Elme Orta: другие произведения.

Суждено быть рядом. Время перемен

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.97*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Классический сюжет о попаданцах. Вернее, о попаданках. Но что, если привычная и каждодневная жизнь - это не настоящий дом, а всего лишь место, где никто по своей воле не захотел бы оказаться, ведь здесь нет ни настоящей силы, ни права распоряжаться чужими судьбами. И таким ли прекрасным окажется внезапное возвращение, если за власть и могущество придется заплатить немалую цену? История о двух девушках, которым самой судьбой предначертано быть врагами. Вот только согласны ли они сами с таким положением дел?

  
  
  
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Крик ребенка раздался в темноте. В разрушенном доме, который с каждым взмахом копыт отдалялся все дальше, остались только тела тех, кто до последнего защищал малышку. Но ребенок, еще не понимавший, что случилось и какова будет его судьба, кричал во все горло. Уже преданный, уже лишенный всего, что причиталось ему по праву, он заходился криком, словно интуитивно ощущая опасность.
  
     - Надо быстрее от нее избавиться, - послышался голос одного из светловолосых всадников.
  
     - Я не буду ее убивать. Если хочешь, можешь сделать это сам. - Ответил другой, чуть поморщившись.
  
     Поджарый и хорошо тренированный мужчина до сих пор удивлялся, как легко им удалось совершить задуманное. Но если бы язвительная демонесса, одетая в нелепое платье, не помогла им, победа не досталась бы эльфам так легко. И теперь всадник почти с отвращением размышлял о том, насколько же их враги отвратительны, что идут даже на предательство ради собственных прихотей. В этом было мало чести, а он привык действовать, как должно, не взирая на собственные эмоции или желания.
  
     - Надо что-то придумать, иначе Повелитель оторвет нам головы. - Сказал его спутник, чуть повернув голову, чтобы не выпускать из вида орущего младенца, и получил в ответ лишь ледяное молчание.
  
     Но вскоре оба остановились на поляне, и только взошедшая луна была свидетелем происходящего.
  
     - И все же, лишать жизни ребенка - омерзительно. Я не пойду на такое. - Сказал первый эльф своему собрату. - И если ты не придумал ничего лучше, то предлагаю избавиться от девчонки каким-нибудь другим способом.
  
     - Интересно, каким? - Скептически изогнул бровь второй.
  
     - Отправить ее подальше! - Буркнул первый. - Так, чтобы никто не нашел.
  
     - Ее не найдут только в том случае, если она покинет этот мир. Ты же прекрасно знаешь, кого держишь на руках. Она очень сильна. Демоны отыщут ее в любом случае, если она будет жива. И расстояние не будет иметь никакого значения!
  
     - Но что же нам делать? - В отчаянии прошептал первый.
  
     - Если только не открыть достаточно мощный портал, чтобы наш мир больше не имел над ней власти!.. - Задумчиво протянул второй эльф, а затем добавил. - Но мы не сможем сделать этого сами. Нам понадобится помощь. И я знаю очень немногих, кто может провернуть подобное.
  
     - Моя кузина - одна из жриц, обученных танцевать кайери. У нее хватит силы. - Тихо сказал первый. - Она женщина! Она должна нас понять!
  
     - О том, что девчонка у нас, никто не должен знать, а ты предлагаешь рассказать все как минимум трем леди, ведь даже твоя сестра, сколь бы сильной она ни была, не справится с таким в одиночку! - Отрезал его спутник.
  
     - Я уверен, жрицы сберегут тайну! - Настаивал первый. - Это ведь новая жизнь! Даже, если малышка и враг нам, мы не можем ее убить. Пусть она будет далеко, пусть никогда не узнает о том, кто она на самом деле. Но на наших руках не будет крови младенца!
  
     - Если все всплывет, я скажу Повелителю, что это было твое решение, и я не смог тебя остановить. - Твердо ответил его спутник. - Но девочка должна оказаться в абсолютно пустом и лишенном силы мире. Чтобы ее способности не смогли раскрыться никогда.
  
     - Я думаю, жрицы найдут выход! - Обрадовано кивнул первый, и оба эльфа опять вскочили на коней.
  
     - И да постигнет демонов великая печаль! - Прошептал во тьму ночи второй, еще не зная, чем все это обернется, но радуясь, что не стал убийцей безвинного ребенка.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Вошедший в кабинет юноша не испытывал особой радости от предстоящего разговора с отцом, но никакого выбора у него не было.
  
     - Не вижу счастья в твоих глазах, сынок. А ведь сегодня великий день! - усмехнулся хозяин кабинета.
  
     - Папа! Не смешно! Зачем мне вообще жена! И почему я должен сначала нянчить какого-то морщинистого младенца, а потом на нем же и жениться?!
  
     - Ну, допустим, жениться ты будешь не на младенце, - продолжал улыбаться Владыка. - Зато ты сможешь ее вырастить и воспитать так, как захочется тебе.
  
     - Ну да! Только вряд ли после всех этих пеленок я вообще ее захочу!
  
     - А это здесь при чем? - Нахально улыбнулся статный демон, который прекрасно понимал, какие чувства сейчас испытывает его сын. - Тебя должно интересовать только то, что твоя будущая жена - неисчерпаемый источник энергии. Вот и все. А там найдешь себе какую-нибудь юную развратницу, проблем то настроил... В общем так, завтра малышку привезут в замок и начнем.
  
     - Вариантов, как я понимаю, никаких? - Понурился наследник.
  
     - Никаких, - отрезал хозяин кабинета, отбросив, наконец, маску легкого и непринужденного веселья и становясь серьезным. Ему было недосуг спорить с сыном, тем более, из-за таких пустяков, как упрямство. Дайсэ унаследовал эту черту характера от матери, и иногда с ним бывало тяжело. Но в этот раз ни у одного из них не было выбора.
  
     Но пока демон раздумывал, как бы помягче образумить свое чадо, дверь со стуком впечаталась в стену, заставив Владыку Дэймара сжать кулаки от внезапно нахлынувшей ярости: никто не смел врываться к нему вот так.
  
     - Чего тебе?! - Бросил ошалевшему демону хозяин кабинета, намереваясь как следует наказать нерадивого подданного.
  
     - Владыка! Хейлин украли!
  
     
  
     ***
  
     Мрачный каминный зал был окутан темнотой. Тяжелые черные портьеры закрывали огромные окна и не давали шансов солнечным лучам проникнуть в помещение. Единственным источником света был камин. Владыка демонов уже вторые сутки не находил себе места, во всем произошедшем обвиняя себя. Как он мог полагаться только на силы родителей девочки?! Почему не приставил должную охрану?! Или радость настолько затмила ему разум, что он забыл о коварстве своих врагов?
  
     Но сегодня темные жрицы сказали ему, что не чувствуют смерти хейлин: не было выброса силы, как это случилось бы, вздумай и впрямь эльфы лишить ее жизни. И ярость демона бурлила, словно горная река: беспощадная и холодная. Теперь он мог думать о мести. И ничто не сможет остановить его на этом пути: он сведет счеты, заденет ушастых тварей за живое, и тогда его враги почувствуют себя не менее униженными и раздавленными.
  
     Дэймар долго ходил по кабинету, сцепив за спиной сильные холеные пальцы и выстраивая в голове план, казавшийся идеальным. Если светлые забрали последнюю надежду демонов - хейлин, то и он теперь вправе нарушить равновесие и лишить их преимущества. Девчонка эльфов, треклятая теллиани, отправится туда, где ее никто не найдет. Малышка едва начала осознавать себя, необучена. Надо лишь только подобраться к ней, ведь теперь ее будут охранять, как зеницу ока.
  
     Владыка задумчиво подошел к небольшому столику, предназначенному для единственного предмета: массивной шкатулки из драконьей кости, от которой веяло древностью и силой так, что начинало ломить в висках. Демон осторожно приподнял крышку и задумчиво взглянул на четыре камня, сверкавшие на черном бархате, будто яркие звезды в ночном небе. Камни достались ему от прадеда. А тот получил их от своего деда. Несравненный, могущественный артефакт! Сосредоточие силы, способной пробить портал далеко за пределы этого мира, открыть врата в неизвестность. И никто не осмеливался использовать эти камни до сегодняшнего дня!
  
     Темные жрицы выпили себя досуха, лишь бы сделать привязку, задать направление движения, заставить камни действовать так, как пожелал Владыка. И теперь не один год трем демонессам понадобится копить силы, чтобы снова создавать столь мощные заклинания.
  
     Но демону было все равно. Он твердо решил исполнить задуманное. Да и другого выхода перед собой он не видел. Если теллиани не исчезнет, его народ будет повержен, втоптан в грязь какими-то смазливыми светловолосыми придурками! А вот этого никак нельзя было допустить.
  
     И тогда Дэймар приказал привести к себе тех трех демонов, которые отвечали головой за ребенка. Трех слабаков из дома Кроули, не сумевших отстоять малышку и ее погибших родителей! Он задумчиво покрутил в пальцах едва заметно пульсирующий сапфир: даже камень ощущал ту мощь, которая билась внутри него.
  
     Демоны не заставили себя ждать, прибыв с поразительной скоростью, и теперь с мрачными лицами, не ожидая ничего хорошего, выслушивали приказания своего хмурого и раздраженного господина.
  
     - От вас не требуется ничего сверхъестественного. Нужно только добраться до этого ребенка и активировать амулет. Он настроен так, что никто не найдет следов. Даже мерзкие эльфы. Им никогда не отыскать девчонку, и наши силы опять сравняются. Но это не избавит вас от наказания. Как можно было вообще ее упустить?! Лучшие воины, называется! - Уже перешел на крик хозяин замка и швырнул камень прямо в понурившихся мужчин.
  
     Распекаемые демоны, которых к тому же грызла собственная совесть, втянули головы в плечи.
  
     - Владыка, мы искупим свою вину любой ценой. Даже если нам придется отдать свои жизни.
  
     - Ваши жизни меня вообще не интересуют! Лишите эльфов ловца снов! А потом я придумаю вам достойное времяпровождение! В темнице!..
  
     Опечаленные своим будущим воины, уныло побрели к выходу, едва не столкнувшись в двери с наследником Дайсэ.
  
     На лице принца блуждала ехидная улыбка, и становилось понятно, что уж кто-кто, а этот демон не испытывает никакого горя от потери будущей жены.
  
     - В конце концов, отец, все не так уж страшно. - Сказал Дайсэ, едва за спинами воинов захлопнулась тяжелая створка. - Ну, напакостим и мы эльфам в свою очередь, и все опять затихнет!
  
     - А ты вообще молчи! - Рявкнул Дэймар на слишком веселого сына. - Я вижу, ты не проникся серьезностью ситуации! - И Владыка совсем разошелся. - Я сейчас мигом уберу все твои ухмылочки. Иди, собирайся!
  
     - Куда это на ночь глядя?
  
     - Ну, уж точно не по девкам! На поиски своей невесты, тупица! Марш!
  
     - Отец!..
  
     Но Владыка так взглянул на сына, что тот посчитал за лучшее не просто промолчать, но отправляться на поиски прямо с того места, где он невпопад поделился с папенькой своей радостью.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Яркое солнце щекотало белоснежную кожу девочки. Зелень травы, белое платьице, кукла... Просто идиллическая картина беззаботного летнего дня. Вот только веселый смех трехлетнего ребенка послужил для тех, кто пришел за малышкой, прекрасным ориентиром.
  
     Три тени затаились за ближайшими буйно растущими вокруг светлого дома кустами.
  
     - Мы отправляем ее на верную смерть. Одна в чужом мире, абсолютно без поддержки, без элементарных умений... - Сказал один из пришедших.
  
     - Если мы не сделаем этого, Владыка отправит на верную смерть тебя! - Резко ответил другой.
  
     - Но она же совсем ребенок!
  
     - Эльфы ведь не пожалели хейлин, - пожал плечами третий. - В этой ситуации гораздо благоразумней прикрыть свою задницу, чем думать о судьбе этого ребенка.
  
     - У меня такое чувство, что все мы делаем что-то не то. Уже никто не помнит начала этой войны. А в конечном итоге страдают дети.
  
     - Слушай, ты, философ доморощенный! А ну-ка хватит тут разводить розовые сопли! - Тихонько рявкнул один из пришедших демонов. - Или ты думаешь, что Владыка не узнает об этом? Нас сюда послали не вензеля выписывать! Забыл уже?
  
     - Да ничего я не забыл, - отмахнулся тот. - Но и как ты собираешься активировать портал? Тут же везде охранных заклинаний понавешано!
  
     - И, правда, сложная сетка, - сказал молчаливый третий. - Можем не пробиться.
  
     - А если активировать камень и бросить девчонке? Наверняка заинтересуется.
  
     - Можно, конечно и так. Но что, если номер не удастся? Другого камня не будет.
  
     - Собственно, у нас не выхода. Бросай!
  
     И к ногам светловолосой девчушки упала сверкающая стекляшка! О! Сколько радости! Настоящее сокровище! Сжатое в маленькой ладошке. И внезапно превратившееся в самый жуткий из ужасов!
  
     Звонкий смех оборвался.
  
     Из дома выбежала стройная эльфийка.
  
     - Сариэль! Сариэль! Девочка моя! Где ты?..
  
     Но только глупая кукла, упавшая в траву, была ей ответом.
  
     
  
     ***
  
     Для двух королевств наступили темные времена. Хейлин и теллиани, две маленьких девочки, два сосредоточия силы и мощи, которым суждено было стать оружием в войне такой давней, что никто уже не помнил ее истоков, исчезли. И демоны, и эльфы лишились преимущества, ведь только эти хрупкие дети обладали способностями, которые позволяли надеяться на победу. А без них силы обеих сторон были равны.
  
     Две семьи оплакивали своих пропавших детей, правители жалели об упущенном шансе, а жители благодарили судьбу за то, что хоть на короткое время война будет остановлена, и многие теперь не будут оплакивать сыновей и мужей, не вернувшихся домой. Ведь пока два напыщенных и самовлюбленных тирана будут заняты поиском украденных детей (а никто не сомневался в том, что их все-таки найдут), их народы смогут жить в мире и спокойствии.
  
     Но шли годы, однако ни одна из сторон так и не смогла добиться успеха: ни хейлин, ни теллиани так и не вернулись домой. Поиски были безуспешны. И жизнь вновь стала размеренной и неспешной, хотя ни один из правителей не собирался сдаваться, надеясь хотя бы на маленький, крошечный всплеск силы, чтобы найти пропажу. День за днем. Месяц за месяцем. Кропотливо, уже ни на что не надеясь, но будто наслаждаясь собственным упорством. Но ответом было только молчание. Словно затишье перед бурей, когда едва заметный ветер только начинает шелестеть в могучих кронах, но в воздухе уже разлито ожидание грозы.
  
     
  
     Люди
  
  
     Обвешанные пакетами девчонки со смехом ввалились в очередной магазин, по привычке распугивая мирных посетителей. Блондинка и брюнетка, практически классический вариант. Обе стройные, подвижные, и какие-то по-детски непосредственные, хотя и той и другой было уже далеко за двадцать. Никто бы не додумался назвать их сестрами: никому ведь не придет в голову причислить к одной семье плоское и тощее сероглазое существо и роскошную пышногрудую красавицу, сверкавшую изумрудными очами. Но все же было в этих двоих что-то такое, заставлявшее оборачиваться им вслед. Словно полузабытое ощущение или внезапная мысль-беглянка на краю сознания. Будто они идеально дополняли друг друга, как две абсолютно разные части пазла, внезапно сложившиеся в одно целое.
  
     - Давай возьмем еще каких-нибудь пирожных! - Задумчиво протянула темноволосая девчонка, окидывая взглядом многочисленные покупки. - Все равно всё съедят!
  
     - Ну, давай уже скупим всю кондитерскую! Чего уж там! Съедят же! - Иронично бросила худенькая блондинка и усмехнулась, глядя на суетящуюся подругу, у которой намечалась крупномасштабная вечеринка по поводу дня рождения.
  
     - Дана, ну, чего ты! - Отмахнулась брюнетка. - Потом вообще неохота бегать будет. А на утро по пивку захватим как раз!
  
     - Я вообще-то домой собираюсь потом, а не твой диван своей тушкой протирать, - буркнула Дана. Она уже немного устала от бесконечной череды магазинов, и теперь желание иронизировать надо всем становилось просто невыносимым.
  
     - Так. Стоп. Какой 'домой'?! - Возмутилась зеленоглазая именинница, забирая из рук продавщицы довольно внушительную коробку со сладостями. - А поговорить потом, когда гости разойдутся?! Все равно поздно будет, чего тебе тащиться через полгорода? Утром и поедешь!
  
     - Кира, да знаю я твое утро! - Демонстративно поморщилась блондинка, протискиваясь в дверь магазинчика и стараясь не слишком мять содержимое кульков. - К следующему вечеру бы домой попасть! Нет, поеду сразу!
  
     - Но мы даже обсуждать это не будем! - Не обратила никакого внимания на подругу зеленоглазая Кира. - В конце концов, я именинница! И мое желание закон! Чего ты там одна будешь делать в своей квартире?! А так хоть повеселимся! - Но внезапно резво шагавшая девчонка замерла, как вкопанная, прямо посреди улицы. - Дан! А костюмы?!
  
     - Ну, блин! Давай домой уже! Разберемся на месте! - Рявкнула блондинка, хотя было сложно предположить, что в таком худосочном теле может водиться такой командный голос. - И вообще! Кто придумал, что это будет аниме-вечеринка?!
  
     - Хочу быть развратной горничной. - Начала кривляться Кира, которой сегодня ничто не могло испортить просто отменное настроение. - И вообще, моя днюха, что хочу, то и делаю!
  
     - А я не буду горничной! - Хмуро пробубнила девушка, не обращая никакого внимания на нытье подруги.
  
     - Конечно! Какая ж ты горничная без сисек третьего размера! - Хмыкнула Кира, совершенно не желая обидеть Дану. Та уже давно не реагировала на подобные замечания, в какой-то момент начав их воспринимать как беззлобные шутки.
  
     - Шла бы ты!.. - Отмахнулась блондинка. - В аниме-магазин! Горничная тоже мне!..
  
     - Ну, хочешь, будешь японской школьницей! - Кира не оставляла попыток уговорить подругу.
  
     - Кир, отцепись! - Беззлобно пнула ее Дана. - Школьницей так школьницей. Только бы домой быстрей! А то я уже рук не чувствую от этих пакетов! Вот раба бы завалященького! Чтоб сумки тягал!..
  
     - Или двух! Посимпатичней! - Засмеялась Кира, уже распахивая очередную дверь. - Днем бы сумки таскали, а вечером!..
  
     - Иди уже! - Улыбнулась и Дана, волочась вслед за подругой. - Тоже мне, Клеопатра местного разлива!
  
     И обе девушки скрылись в недрах аниме-магазина. Праздник намечался с размахом.
  
     
  
     ***
  
     Двадцать пятый день рождения, судя по всему, удавался на славу. Пьяные горничные бегали по дому. Парочка дворецких уже отключилась на диване. А поддатая Сейлор Мун носилась по комнатам, размахивая своим жезлом, обещая встречавшимся на пути школьницам спасенье от темных сил.
  
     И только кухня оставалась островком относительного спокойствия в бушующем аниме-море.
  
     Дана оккупировала подоконник, вольготно расположившись в позе, которая кому угодно могла бы показаться чудовищно неудобной. Но, по всей видимости, девушке это не доставляло ни малейших дискомфорта, и она неспешно потягивала золотистое вино из большого бокала, который выглядел просто несоразмерно огромным в ее тоненьких ладошках.
  
     - Кир, тебе не кажется, что вечер перестает быть томным? - Чуть опустив веки, пробормотала она, сделав очередной глоток и словно бы не обращая внимания на торчащую в приоткрывшейся двери темноволосую голову горничной. - Шумновато и уже бессмысленно. Или тебе нужен был именно русский разгуляй?
  
     - Да я уже и сама подустала. - Вздохнула та. - Вот, пришла тебя поискать. Надо всех выгонять, а то разнесут мне квартиру! Убирай еще потом!..
  
     - Убирать все равно придется. - Хмыкнула блондинка.
  
     - Так! - Решила, наконец, Кира. - Давай, слезай оттуда. Будем изгонять этих пьяных косплейщиков!
  
     И подруги принялись реализовывать задуманное, в результате чего сорокаминутные увещевания и чарки на посошок наконец-то завершились успехом, и девушки остались наедине.
  
     - А вот и час расплаты! - Утомленно пробормотала Дана. - В ночной тиши нас ждут грязные тарелки и куча мусора...
  
     - Не-не, только не сегодня. - Запротестовала Кира. - Ну, их! Завтра разберемся! Пусть все валяется. А мы!.. - Протянула она в предвкушении. - Пойдем веселиться дальше!..
  
     - Я без сил! - Дана уже устраивалась среди диванных подушек, желая только одного: закрыть глаза и посидеть хоть минутку в тишине. - Давай лучше спать, если не будешь мыть посуду...
  
     - Да какая посуда! - Кира пылала праведным возмущением. - Какой спать! Рано еще! Душа требует праздника! Вставай давай! - И начала тянуть подругу за руки.
  
     - Одиннадцатый час. Пока туда-сюда - начало первого. - Пробормотала Дана, вяло сопротивляясь, но по опыту зная: если Кире пришла в голову какая-то идея, отвертеться будет очень сложно. - И потом, что-то не хочется приключений на жопу!
  
     - Никаких приключений! Танцы, по коктейлю, то сё и домой! - Весело скакала вокруг неугомонная.
  
     - Блин, видимо, придется встать, а то ты не отцепишься, - беззлобно проворчала ее подруга.
  
     - Ура! Ура! Мы едем танцевать!
  
     
  
     ***
  
     Ночной город жил своей жизнью. И Кира тоже ею жила. Зато Дане сегодня все это было уже не в радость, и она тихонько сидела за столиком, потягивая третий по счету коктейль, пока подруга выплясывала неподалеку.
  
     - Ну, чего ты тут сидишь?! - Прокричала разошедшаяся именинница ей в самое ухо через несколько минут. - Пойдем танцевать!
  
     Но договорить ей не дали. За столик бесцеремонно плюхнулся какой-то корявенький и изрядно поддатый мужик.
  
     - Я смотрю, вы тут скучаете, девчонки? - Подмигнул он, едва ворочая языком.
  
     Дана скептически приподняла тонкую бровь, показывая свое отношение и к незваному гостю, и к предполагаемой скуке, а вот ее подруга, всегда отличавшаяся взрывным характером, и не собиралась молчать.
  
     - Чего надо?! - Рявкнула на мужика Кира.
  
     - Милашки!.. - Сделал еще одну попытку 'гость'. - Блондиночка и брюнеточка! А я буду посредине! - И глупо заржал, судя по всему уже довольно неплохо представив себе эту самую середину.
  
     - А силенок-то на двоих хватит? - Холодно протянула Дана, в упор взглянув на мужика и все еще надеясь, что надоедливый незнакомец смутится и свалит по-тихому. - А то все вы тут мачо. На словах.
  
     Но мужик вдруг взвился, как ужаленный. Видимо, алкоголь будил в нем совсем звериные начала.
  
     - Ты че ляпнула?! А?! - Схватил он Дану за руки, явно намереваясь выдернуть ее из-за столика. - Да я тебя сейчас!..
  
     Но Кира не собиралась смотреть на это 'избиение младенцев' и резко толкнула урода в плечо.
  
     - Убери от нее руки! - Завопила она, только привлекая к себе его внимание.
  
     Уже ничего не соображающий от выпитого мужик пребывал в состоянии буйной ярости и, скорее всего, только и искал повод. Он резко развернулся в бестолковой девчонке с явным намерением наказать обидчицу и двинулся на нее, широко расставив руки.
  
     
  
     ***
  
     Внезапно в моих ладонях разлился жар. Ярость бурлила во мне. Как же я ненавидела этого тупого мужика. Казалось, гнев наполняет мои вены немыслимой энергией. Разум словно заволокла пелена, и вот я уже не вижу вокруг никого, кроме обидчика. Внезапно я понимаю, что руки мои горят, горят огнем, и я не могу совладать с болью и той силой, которая вдруг проснулась во мне. Но желание причинить вред и страдания человеку, обидевшему меня и мою подругу, заставляли забыть обо всем.
  
  
     Он подходит ближе, еще мгновение и его цепкие пальцы вцепятся в мои плечи.
  
  
     - Ты не прикоснешься больше ни ко мне, ни к ней! - И что есть сил, я бью двумя руками его в грудь.
  
  
     И здорового мужика, словно тряпичную куклу, отбрасывает метров на пять, прямо к ногам клубных вышибал. Грудь в ожогах, тлеющая рубашка...
  
  
     Я нервно вздрагиваю и смотрю на ладони, на свои ладони. Боль практически пропала, но пламя, пламя прорывается сквозь мою нежную кожу. В глазах темнеет, и я слышу только ее голос. Чувствую, как Дана тащит меня к выходу, как вталкивает в такси и бьет меня по щекам. Она рядом, гнев оставляет мой разум, вытекает из моего тела, словно вода, и я падаю в бездну, в темную пропасть, уже не зная, где верх, а где низ. А вокруг только тьма.
  
  
     
  
     ***
  
     Терпкий аромат кофе разбудил меня, я жадно вдохнула его и открыла глаза.
  
     - Домой я, значит, так и не попала, - мой сиплый голос был логичным завершением бурного вечера.
  
     Темно-синие шторы, создававшие полумрак даже в самый солнечный день, куча безделушек и разбросанного вокруг барахла... Увиденная картина абсолютно не удивила меня: Дана никогда не была маньяком уборки, предпочитая поддерживать в своей квартире творческий беспорядок. Видимо, ее кровать я оккупировала еще вчера, потому что очнулась именно там, под горой теплых одеял, запакованная в футболку с психоделическими зверушками на груди.
  
     В комнате горел свет: судя по всему, был уже вечер.
  
     А вскоре и моя спасительница появилась в комнате с большой чашкой в руках.
  
     - Ну, ты и дала жару, подруга! - Произнесла хрупкая девушка, протягивая мне кружку свежезаваренного кофе.
  
     Я вскочила с постели и, сунув чашку на тумбочку, обняла свою подругу.
  
     - С тобой все в порядке!.. - Завопила я. Голос был больше похож на воронье карканье, но сейчас меня это мало смущало, ведь я всерьез опасалась, что причинила ей вред. - О Боже! Я так испугалась! Дана! Такого со мной еще ни разу не было! Да я просто пылала от ненависти!.. - Но мой беспорядочный поток слов был остановлен абсолютно неожиданной и нереальной фразой.
  
     - Ага, если учесть тот факт, что ты действительно пылала, - спокойно вклинилась моя подруга.
  
     - Что?! - Я чуть не поперхнулась кофе.
  
     - Ну, по крайней мере, ладони уж точно. Что это было?
  
     И тут меня охватил дикий страх. Пальцы похолодели, и сердце забилось, как перепуганная птичка в клетке.
  
     - Я... я... Какой ужас! Может, я умираю?! - Завопила я, вцепившись ей в футболку.
  
     - Успокойся, скачешь ты как вполне живая, - усмехнулась Дана, аккуратно разжимая мои сведенные пальцы.
  
     Я ошарашено села на кровать и уставилась в пустоту. В голове царил хаос, сущая неразбериха, и теперь я просто не понимала, что должна сказать или сделать. А вдруг я начну гореть прямо посреди улицы?! Или вспыхну во сне?! К горлу подступил комок.
  
     - Так. - Дана приоткрыла окно, впуская внутрь вечерний ветер и шум никогда не спящего города. - Я не думаю, что надо так волноваться. - Спокойно подытожила она, даже не обернувшись ко мне. - Вариант такой: инопланетяне среди нас и провели над тобой три опыта. Мы мечтали об этом. Теперь ты будешь бабкой-целительницей. - В ее голосе не было ни грамма смеха, но, по видимому, эти слова должны были вернуть мне хорошее настроение, хотя на самом деле вызвали совершенно противоположные эмоции.
  
     - Да иди ты! - Гневно огрызнулась я.
  
     - Ща, штаны только натяну, ага! - Хмыкнула подруга, абсолютно не желая понимать, что я чувствовала сейчас. - Если ты теперь огнеметатель, то сможешь повторить. А если нет - у нас были массовые глюки. Нефиг было текилу с самбукой мешать.
  
     - А как же мужик? - Пробормотала я.
  
     - Ну, что мужик... Не будет больше к девкам ручонки тянуть. Рубашку то ты ему подпортила!
  
     - Я ее сожгла! - Завопила я, пытаясь донести до Даны такую простую и очевидную истину.
  
     - Как по мне, так ты ее просто рванула. По крайней мере, дырка там была. - Забормотала хозяйка квартиры, наконец, соизволив посмотреть в мою сторону.
  
     - Я ему и кожу сожгла!
  
     - Да ничего ты не сожгла! - Немного раздраженно отмахнулась она. - Мало ли, как там свет мигал в том клубе. Тем более, мы бухали. Давай, жги огни. Иначе это все глюки.
  
     Я посмотрела на свои руки. Длинные пальцы, светлая кожа. Кисти, как кисти. Ничего необычного.
  
     - И что я должна сделать? Сказать 'Огонь! Гори!'?
  
     - Ну, я не знаю, - Дана тоже посмотрела на мои ладони. - В клубе ты же что-то сделала? Если сделала...
  
     - Я не знаю... - Растерянно пробормотала я, стараясь вспомнить, что же такого сотворила, чтобы огонь начал гореть.
  
     - Зажигается? - Через некоторое время с ноткой любопытства спросила подруга.
  
     - Нет.
  
     - Ну, вот и ладненько. Пойдем есть, а то ты дрыхла весь день, пора и подкрепиться.
  
     И действительно, внезапно я почувствовала адский голод.
  
     - Мне кажется, что я бы и слона сожрала, - улыбнулась я. 'Видимо, это и правда были глюки!' - Тем временем пронеслась мысль в моей голове, заставив вздохнуть с немалым облегчением.
  
     - Мадам, на ужин у нас подают макароны с сыром! - Шутливо протянула мне руку Дана, совершенно не обращая внимания на мои переживания, отчего мое настроение неспешно, но верно поползло вверх.
  
     У нее был поразительный дар, она могла успокаивать. Рядом с ней хотелось жить, даже когда происходили самые ужасные вещи. Спокойное лицо, пара выверенных фраз - и мой гнев или мои слезы улетучивались, как и не бывало. А ведь я с самого детства я была трудным ребенком! Другие дети могли радоваться жизни, играть в песочницах, бегать на переменах, а позже и целоваться по углам, но я никогда не была похожей ни на одного из них. И глядя на их незатейливые радости, мне всегда хотелось выть от серости, окружавшей меня во всем. А затем накатывали внезапные вспышки ярости и ненависти ко всему живому. И каждый раз моим родителям приходилось прилагать массу усилий, чтобы успокоить разбушевавшееся чадо. А затем, когда я стала немного старше и стала больше понимать, пришла безысходность, ведь каждый день был, как брат-близнец, похож на предыдущий: проснуться, собраться, пойти на учебу, а потом и на работу, вернуться, переделать домашнюю работу, лечь спать. Месяц за месяцем, год за годом. И вокруг только серые люди, для которых чуть ли не наибольшей радостью становился новый бестолковый сериал. Я фальшиво улыбалась, когда надо было улыбаться, и, сжимая зубы, молчала, когда надо было молчать. Словно попав в заколдованный лабиринт, я не могла найти выход, постепенно привыкая сдерживать себя и каждый день мечтая только об одном: лечь спать, чтобы хоть на несколько часов забыться и отрешиться от постылого и бесперспективного проживания дней. Но где среди всего этого была я?! Настоящая! Отбросившая маски! Ответа не было.
  
     А потом в моей жизни появилась она! Дана! Словно данная мне самой Судьбой! И все перевернулось с ног на голову, как в каранавальную ночь, когда на смену однообразным дням приходит яркий и шумный праздник.
  
     Я могла рассказать ей что угодно, и не боялась, что она недоуменно покрутит пальцем у виска. Все тайные мысли и самые бурные фантазии, все свое видение мира, всю боль: всё я бросила к ее ногам, чтобы в ответ получить спокойный и чуть насмешливый взгляд глубоких серых глаз.
  
     - Но это же только люди! - Говорила она, выслушивая мои бесконечные жалобы, так, словно себя к людям не причисляла. - Вот иди свари два борща, посмотри сериальчик и выкинь из головы дурные мысли. И тогда окружающие покажутся тебе милыми и добрыми существами.
  
     И что-то в ее голосе было такое, что заставляло меня иронично хмыкать, а затем и улыбаться на такие непонятные шутки.
  
     - И вообще, - говорила Дана каждый раз, когда я в ярости готова была рвать и метать все, что попадалось мне под руку. - Будешь так волноваться - покроешься морщинами, размером с луну! Не надоело еще? Толку от твоих воплей? На вот, скушай конфетку! - И смеялась в ответ.
  
     Все мы делили пополам. И радость, и горе, и мысли. Все было на двоих. Родителей я, конечно, любила и уважала, но они не знали обо мне и третей части того, что знала подруга, радуясь хотя бы тому, что дочь перестала безвылазно сидеть дома с кислым выражением на лице.
  
     И вот теперь, за обе щеки уплетая предложенные макароны, я была несказанно рада своей рассудительной подруге. Не знаю, удалось бы мне так же легко убедить себя в том, что мои пылающие руки были только плодом больного воображения. Я бы уже, наверное, от паники и ужаса не знала, что делать. А так сижу вот на кухне и ловлю свое отражение в серых озерах ее глаз.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Наследный принц Дайсэ рос избалованным ребенком, которому многое позволялось. Его мать, прекрасная леди Сильма, шагнула за грань так давно, что сейчас юноша с трудом мог припомнить черты ее лица. И сколько наследник помнил себя, отец очень редко отказывал ему хоть в чем-либо, словно бы извиняясь за что-то или вымаливая прощение за свои поступки у несмышленого ребенка. Но со временем это настолько вошло в привычку, что Дайсэ не понимал, как может быть иначе. Стоило только пошевелить пальцем - и его желания тут же исполнялись. Стоило бросить взгляд - и любая падала к его ногам. И демону было совершенно невдомек, какие усилия прилагал его отец, чтобы хоть как-то сгладить впечатление о своем сыне, который с каждым десятилетием становился все более неугомонным. Хотя Дайсэ не считал свое поведение ни вызывающим, ни подлежащим осуждению. Просто он привык, чтобы его желания исполнялись. Наследника сложно было назвать абсолютно красивым или смазливым, но лишь раз увидев его лицо, девушки будто сходили с ума. Резко очерченная линия губ, высокие скулы и пламенеющие черным огнем глаза, глядящие, казалось, прямо в душу. Тело, доведенное бесконечными тренировками, до идеала. И темная волна длинных волос, мягко ложившаяся на плечи и спину. О, да! Демон умел и хотел соблазнять, наслаждаясь легкими победами.
  
     И потому ему было непонятно, отчего отец не хочет пойти ему навстречу, настаивая на поисках пропавшей хейлин. Владыка словно помешался на этом браке, который Дайсэ по-прежнему, не смотря на прошедшие годы, считал фарсом. Да и не верил он особо в загадочную силу какой-то там девчонки! Дэймар ведь выбрал себе жену по любви. Пусть Сильма и покинула их так рано! Он не хотел никакого брака! Он хотел наслаждаться радостями в своем гареме!
  
     И, нежась в сладкой дреме в объятиях очередной своей победы, Дайсэ абсолютно не ведал о том, что его желаниям не суждено сбыться.
  
     Оракул, древний, будто само время, демон, ощутил едва заметные колебания силы. Будто это из-за грани кто-то рвался к ним! Словно сама первозданная Ночь легко коснулась его губ поцелуем.
  
     И, конечно же, Владыка, проснувшись посреди ночи от странного предчувствия, вскоре узнал обо всем.
  
     Словно пьяный гуляка, шел он по коридорам в свой кабинет, касаясь рукой мощных стен, чтобы ощутить реальность происходящего, полноту бытия. Ведь кто еще, кроме украденного когда-то ребенка был так силен, чтобы сквозь пустоту изначальной тьмы, разделявшей миры, дать о себе знать?
  
     Дэймар вызвал лучшего из своих людей и теперь глядел на поджарого демона так, словно тот был его единственной надеждой.
  
     - Эдвин, ты обязан найти того, кто использовал силу стихии, подвластной только нашему народу. У оракула было видение. Он ощутил огромный всплеск энергии.
  
     А затем Владыка встал и открыл шкатулку, которой не касался вот уже двадцать пять лет, задумчиво разглядывая лежащие там оставшиеся три камня. И в этот момент он так отчетливо вспомнил ту ночь, когда послал эльфийскую девчонку, мерзкое отродье, на смерть, использовав один из приглушенно мерцавших сапфиров.
  
     - Я должен привести того, кто откликнется на зов? - Прозвучал спокойный голос за спиной.
  
     Дэймар задумчиво вынул один из камней и молча повертел его в пальцах.
  
     - Неизвестно, кто встанет на твоем пути. - Пробормотал он, не желая тратить драгоценную силу оставшихся артефактов впустую, но уже понимая, что выбора у него нет. Если Эдвин найдет девчонку, он не пожалеет еще одного камня, чтобы вытащить ее домой. - Пока просто следи. Узнай все, что можно. Я уверен, что ты найдешь пропавшую хейлин, но кто знает, что тебя ожидает на самом деле. Темные боги любят шутить! Не выдавай себя. Возможно, это треклятые эльфы хотят отвлечь нас! Просто узнай, что происходит. И если Мать-Ночь пожелает, мы возвратим хейлин!
  
     - Да, Владыка! - Спокойно поклонился Эдвин. - И да помогут нам темные боги!
  
     - Ступай! - Прошептал старый демон, всем своим естеством уже ощущая близкую победу над врагами, которых он ненавидел всю жизнь.
  
     
  
     Люди
  
  
     Особых планов у нас с Даной на сегодня не было. Завтра был рабочий день, и нам нужно было разбежаться по домам пораньше, но, тем не менее, мы не смогли отказать себе в удовольствии выкроить пару часов друг для друга. Немного пошатались по магазинам, сделали пару покупок, поглазели на яркие витрины и, в конце концов, утомившись, забрели в одно из многочисленных кафе в большом торговом центре. Ноги гудели, но настроение было отличнейшим! Мы заказали гору вкусностей и основательно обосновались за приглянувшимся столиком, продолжая не утихавший ни на минуту разговор: покупки, планы на следующую неделю, коллеги, общие знакомые - мы не щадили никого! Но, как и всегда, разговор плавно перетек на представителей противоположного пола.
  
     - Ну, что ты, как маленький ребенок! - Нахмурилась Дана, едва мы задели больную для меня тему.
  
     Как это ни странно, я до сих пор была одна, отвергая всех, кто, так или иначе, добивался моего внимания. Все они казались какими-то пресными. Мелким что ли? Неинтересными. Скучными. Какими угодно, только не такими, как было нужно мне. Хотя, если говорить откровенно, я и сама не знала, чего жду.
  
     Вот Дана - другое дело! Хотя подруга не могла похвастаться ни пышным бюстом, ни длинными, как у меня, волосами, она абсолютно не стеснялась своей почти мальчишеской фигуры, умудряясь все превращать в достоинства. И, возможно, поэтому, не знала недостатка в ухажерах, требуя от своих мужчин почти беспрекословного подчинения. Как ни странно, никто не был против. Или, скорее, не так. Те, кто против все-таки были, исчезали из ее жизни так же стремительно, как и появлялись. А некоторые просто надоедали ей. И она обрывала с ними все связи вплоть до того, что отказывалась даже здороваться, игнорируя их с таким спокойствием и какой-то надменностью, что иногда становилось просто страшно. Но Дана не была бы собой, если бы поступала иначе. И, возможно, именно все эти странности и делали ее такой привлекательной и загадочной, заставляя терять голову.
  
     - Найди себе какого-нибудь мужика! - Сделав очередной глоток сока, как бы невзначай продолжала она. - Развейся! В конце концов, не маленькая уже...
  
     - Ага, такого, как тогда в клубе! - Буркнула я, стараясь быстрее перевести разговор на что-нибудь другое.
  
     - Ну, почему же? - Едва приподняла светлую бровь она. - Не все же такие! Готова поспорить, что в этой забегаловке найдется хотя бы один симпатичный! - И чуть заметно улыбнулась, прекрасно зная, как я отношусь к ее постоянным подначкам.
  
     - Отстань! - Буркнула я.
  
     - Если проиграю, на выходных останусь у тебя ночевать, - продолжала улыбаться Дана.
  
     О! Это был практически подвиг с ее стороны! Чтобы уговорить подругу остаться, надо было приложить немало усилий. Почему-то она чувствовала себя уютно только в своей без меры забитой безделушками квартире, больше похожей на атомный взрыв. Ей не к кому было возвращаться. Сколько себя помню, Дана всегда была одна, упрямо отказываясь говорить о своей семье. Но, не смотря на это, она упрямо стремилась к себе домой, словно только там чувствовала себя защищенной.
  
     Я обреченно вздохнула и решила ткнуть пальцем в первого попавшегося мужика, прекрасно понимая, что если я не захочу, дальше одного разговора дело не пойдет. А вот заполучить Дану с ночевкой!..
  
      М-м-м! Можно будет говорить всю ночь напролет!..
  
     - Вот! - Буркнула я, простирая указующий перст в сторону. - Смотри, какой симпатяшка присел!
  
     Но появившийся в кафе парень и впрямь был хорош. На удивление.
  
     - Не тычь пальцем! - Хихикнула подруга, но, все же, обернулась посмотреть на диковинное чудо. Я редко обращала внимание на кого-то.
  
     - Ну, как? Достаточно милый? - Ехидно поинтересовалась я, уже предвкушая ночные посиделки. - И внешность такая необычная...
  
     - Да уж! - Опять повернулась ко мне Дана. - А на арене все те же. Кира, ты не изменяешь своим вкусам! Чернобров, кареглаз, хвост до лопаток. Аплодируем! - Поддела она меня.
  
     - Жуй картошку, - буркнула я, наигранно обидевшись.
  
     - Нет, ну, правда! Твоя неприязнь к блондинистым мужикам уже переходит в разряд фанатизма, - улыбнулась она и впрямь подхватила прожаренный ломтик картошки тонкими пальцами, как всегда наплевав на условности.
  
     - Хорошо, что ты не мужик, а то пришлось бы и тебя ненавидеть! - Рявкнула я и тоже принялась за еду.
  
     Но вот обсуждаемый парень, видимо, заметил наши препирания и взгляды, потому что уже через несколько минут бесцеремонно подсел к нам столик.
  
     - Не помешаю? - Ухмыльнулся он, освобождая среди тарелок место для своего бокала.
  
     - Не думаю, что вам это удастся. - Холодно отрезала Дана. - В любом случае.
  
     - Откровенно говоря, я совсем не собирался вам мешать! - Улыбнулся на такую наглость незнакомец, совсем не собираясь ретироваться. - Такие красивые девушки! И одни! - И осторожно прикоснулся к руке Даны кончиками пальцев.
  
     Мимолетное, едва ощутимое движение! Но подруга так откровенно поморщилась, будто увидела гадкое насекомое.
  
     На месте красавца, я бы уже сбежала. Если Дана хотела кого-то оскорбить, у нее это отменно получалось. А вот я откровенно любовалась нашим нахальным гостем.
  
     Длинноволосый, поджарый! Наверно, тратит массу времени на спортзал! Резко очерченные губы, карие глаза! Загляденье! А уж когда он коснулся моих пальцев, я и вовсе потеряла голову. Теплые руки. Но сильные. Такого со мной еще не бывало, ведь обычно я очень отрицательно относилась к чужим прикосновениям. Вот только не в этот раз. Казалось, все мысли исчезли из головы, и теперь там гулял шальной ветер. Я невпопад отвечала на вопросы незнакомца, абсолютно не вдаваясь в смысл его слов. Вместо этого хотелось прислониться к его плечу и молчать... молчать... А затем...
  
     Но голос Даны, холодный, словно нож, нарушал стройный поток моих далеко не детских мечтаний. И сейчас мне хотелось только одного: чтобы она, наконец, замолчала.
  
     Но у подруги были свои планы. Она резко дернула меня за руку, заставляя подняться.
  
     - Извини, но нам нужно в дамскую комнату! - Процедила она, в упор уставившись на парня, и не подумавшего смутиться, и больно пнула меня ногой, потому что я совсем не хотела уходить. А затем утащила меня за собой.
  
     И как только дверь в уборную захлопнулась за нами, Дана словно с цепи сорвалась.
  
     - Ты в своем уме?! Он маньяк! Где это видано, спрашивать, сколько тебе лет, где живешь и кто родня?! А про то, крепко ли ты спишь, и часто ли у тебя бывает жар, я вообще молчу! Он что, донора органов в тебе увидел?!
  
     - Может, он просто странный? - Задумчиво протянула я, все еще вспоминая его теплые глаза.
  
     - Ага, щас! Каким бы не был странным мужик, он про здоровье при первой встрече не интересуется. Скорее, его заинтересует, насколько быстро тебя можно будет уложить в постель! - Рявкнула подруга и схватила мое лицо своими похолодевшими пальцами, заставляя смотреть себе в глаза.
  
     Очарование момента было разрушено. Меня словно водой окатило. Я понимала, что Дана права, но отчего-то хотелось вернуться и снова почувствовать себя нужной, будто падаешь в мягкую пустоту.
  
     - Приди в себя, красотка! - Отчеканила тем временем подруга. - Глупое было пари! Но кто же знал, что у тебя мозги выключатся в один момент!
  
     - Сама сказала симпатичного найти! - Огрызнулась я и открыла кран на полную, чтобы плеснуть воды в разгоряченное лицо. - Ты ж вот не стесняешься мужиками вертеть!
  
     - В данном случае вертели тобой! - Глухо сказала Дана и рывком распахнула передо мной дверь.
  
     Но, когда мы покинули своё временное убежище и направились к столику, парня уже и след простыл. Будто кто-то решил за нас и прекратил наш спор. Но настроение уже было испорчено.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Эдвин принес своему Владыке пустой камень, лишившийся силы и мощи. Демон был взволнован и ошарашен, и даже не подумал скрывать свои эмоции.
  
     - Итак? - Поднял глаза от бумаг Дэймар.
  
     - Я нашел девочку, Владыка! - Поклонился воин.
  
     - Рассказывай! - Нетерпеливо взмахнул рукой хозяин кабинета.
  
     - С помощью камня я сумел попасть в мир, абсолютно лишенный силы. Ни единого источника! Странные машины, странные дороги, нелогичные в своих решениях и поступках существа, так похожие на нас. Но пустые, как будто их тела - это лишь оболочка, не наполненная ничем. И среди всей этой серой массы - она! Я сразу ее нашел. Ее аура пылает, как огонь в ночи! Она так притягивает к себе! Мне даже не пришлось прилагать никаких усилий, чтобы встретиться с ней!
  
     - Какая она? - Нетерпеливо спросил Владыка.
  
     - Маленькая совсем еще, - смутился Эдвин. - Всего двадцать пять лет. Ребенок! И совсем одна! Как она смогла выжить, если никто не обучал ее?! Как она вообще попала туда?! Мне больно было смотреть, как нерастраченная сила пожирает ее изнутри!
  
     - Возраст подходит... - Задумчиво протянул Дэймар. - Да и пустой мир был бы идеальным вариантом, чтобы мы не узнали ни о чем. - А затем поднял голову и поглядел на стоявшего перед ним демона. - В любом случае мы должны вытащить ее оттуда. Даже если девочка - просто одна из нас. Негоже оставлять детей без присмотра. Но если это все же хейлин!.. - И Владыка опять задумался, неспешно сжимая и разжимая холеные пальцы. - Пусть идет Дайсэ! - Наконец, решил он. - Если мы нашли хейлин, то она должна привыкнуть к своему будущему мужу, полюбить его! Иначе на ее силу нельзя будет рассчитывать.
  
     - Да, Владыка! - Учтиво поклонился Эдвин.
  
     - Найди моего сына! - Хмуро поднялся из-за стола Дэймар, думая о том, что нужно было сделать в первую очередь. - И приведи его сюда! Немедленно!
  
     - Как пожелаете, мой господин! - И демон поспешно скрылся за массивной дверью.
  
     А уже через несколько часов принц Дайсэ пребывал в крайне раздраженном расположении духа. Мало того, что его выдернули прямо из гарема, где он приятнейшим образом проводил время; мало того, что Владыка опять пристал к нему с этой идеей о потерянной хейлин; так в довершение всех его злоключений батюшка изволили отправить насупившееся чадо в какой-то захолустный мирок, лишенный силы, разбираться с возникшей проблемой лично.
  
     - Далась она ему! - Бормотал наследник, натягивая высокие сапоги. - Других дел что ли нет?! И не отвяжется же! Ну, подумаешь! Одной девчонкой больше, одной меньше! С чего он вообще придумал, что это хейлин?! И не угомонится никак! Да она бы и дня не выжила необученная и с такой силой! Сама б себя убила уже!
  
     Бормотание перерастало в гневные окрики, и в портал наследник шагнул совсем уж с кислым выражением лица, раздраженно сжимая один из последних оставшихся артефактов - темно-синий сапфир, окутанный мощью, как щитом. Но все это путешествие больше напоминало не прорыв в другой мир, а обычное приключение или развлечение. Или досадную помеху приятной жизни избалованного демона. Но не мог же он спорить с отцом? Когда Владыка чего-то хотел, а уж тем более требовал, следовало покорно наклонять голову в уважительном поклоне и делать. И Дайсэ прекрасно усвоил, когда можно перечить, а когда лучше покориться. И сейчас был именно такой случай.
  
     Но вся ярость демона улеглась, как только створки портала захлопнулись за его спиной. Ауру девчонки было просто невозможно пропустить или не заметить. Он чувствовал биение ее жизни среди практически абсолютной пустоты - ведь в этом мире не было тех, кто владел силой. Кроме нее. Кроме этого прекрасного, восхитительного, притягательного огня, пылавшего так, что наследник с трудом вспомнил, как дышать.
  
     Дайсэ мог с закрытыми глазами отыскать дорогу к той, которая так долго скрывалась от своей родни. Как она выжила здесь? Среди этих каменных стен и хаотично снующих существ? Как дар не выпил необученного ребенка до дна?! Как вообще можно было, не понимая самой сути своей силы, контролировать ее и не сойти с ума? И теперь Дайсэ просто пребывал в немом изумлении, ведь демонесса была очень сильна, судя по тому, что он ощущал. Словно изможденный жаждой путник он пошел на зов, с рычанием отталкивая бесчисленных прохожих, пустышек по сравнению с той, что была уже так близко. И демон не сомневался теперь ни минуты в том, что девочка не принадлежит к существам, населявшим этот странный и серый мир, ведь ее пылающая аура, сотканная из множества тончайших линий, была похожа на изумительный и такой притягательный узор.
  
     Люди с удивлением оглядывались на стройного молодого человека с волосами цвета воронова крыла, собранными в длинную косу. Да и весь он был словно соткан из тьмы: черные узкие брюки и такого же цвета высокие сапоги, темная мягкая куртка. И глаза, сквозь которые смотрела вечная ночь.
  
     Вечерний город, чувствуя едва сдерживаемую мощь, словно отхлынул назад, расступаясь перед странным путником, который точно знал, где его цель. Уверенные шаги, почти переходящие на бег, ни на секунду не сбившееся дыхание. Он был совершенен. И смертельно опасен.
  
     
  
     Люди
  
  
     Две подруги вышли из кино и, не смотря на позднее время, все еще не торопились расставаться.
  
     - Давай еще посидим где-нибудь. - Удовлетворенно потянулась Кира, разминая затекшую спину. - Заодно и кофейку попьем!
  
     - Да, как-то поздно уже... - Задумчиво пробормотала Дана. - Половина кафешек уже закрыта. А тащиться в клуб ради чашки кофе?..
  
     - Ну, ничего, сейчас что-нибудь найдем! - Потянула ее за руку темноволосая красавица. - И потом, такси еще никто не отменял! Пойдем!
  
     Сегодняшний вечер они решили посвятить себе любимым, и Кира не собиралась так просто расставаться с подругой всего лишь после похода в кино.
  
     - М-м-м... - Пробормотала Дана, едва успевая за широкими шагами темноволосой девушки.
  
     - Не бубни, поедешь ты домой! - У Киры явно было боевое настроение. - Все равно там почти безвылазно сидишь! А мы пока ускорим процесс! - И девушка решительно свернула в арку между домами, намереваясь сократить путь.
  
     - Э-э!.. Ну-ка медленнее, кони!.. Я щас упаду! Тут же не видно ничего! - Попыталась хоть как-то усмирить это темноволосое торнадо Дана.
  
     - Давай, давай! Перебирай ногами! Жранина впереди! - Оптимизму Киры позавидовал бы любой.
  
     Но внезапный шорох заставил девушек насторожиться. Да и было чего! Темный дворик между домами, одинокий фонарь и ни души вокруг.
  
     - Кира, ты взяла баллончик? - Испуганно прошептала Дана, когда в единственный здесь круг света вдруг шагнул высокий незнакомец.
  
     - Нет, - тоже отчего-то перешла на шепот Кира.
  
     Сердце вдруг заколотилось, как бешенное. Ноги похолодели.
  
     - Блин! - Продолжала шептать Дана, а затем вцепилась в руку подруги тонкими пальцами.
  
     - Да чего ты! - голос Киры возле самого уха уже не отличался уверенностью. - Ну, подумаешь, стоит тут. Щас быстренько пройдем, вон уже и улицу видно! Что он нам сделает! Нас же двое.
  
     И девушки двинулись дальше, стараясь не подавать виду, что испугались до дрожи в коленках.
  
     - Он смотрит на нас! - Испуганно пискнула Дана, вдруг оглянувшись на застывшего парня.
  
     А вот Дайсэ, который, наконец, нашел ту, что искал, не выглядел даже удивленным. Он ведь знал, что рано или поздно обнаружит девчонку. Но все случилось даже легче, чем представлялось вначале. Она сама вышла ему навстречу. Жаль только, не одна. Хотя демон и не надеялся на легкую развязку. Но девушки, которых он увидел, не составляли серьезной опасности для мастера его уровня.
  
     Аура темноволосой чертовки переливалась, словно бриллиант под яркими лучами солнца. Завораживающее зрелище! Девушка была просто совершенство. А вот ее спутницу принц видел так, будто смотрел в серый туман. Это показалось ему странным, но не настолько, чтобы приглядеться внимательней: мало ли, какие бывают человечки. Тем более, что эти серые нити были абсолютно непривлекательны по сравнению с лабиринтом дивных, практически звенящих переплетений той, что стояла рядом.
  
     Дайсэ полюбовался несколько мгновений, показавшихся девушкам вечностью, и, ухмыльнувшись, шагнул прямо к ним.
  
     Дана взвизгнула, не в силах пошевелиться, но Кира оказалась куда как проворней.
  
     - Бежим! - Вдруг во весь голос закричала она и дернула подругу за руку, понимая, что надвигается нечто ужасное.
  
     И они вихрем пронеслись мимо излучавшего опасность незнакомца и, подстегиваемые каким-то нереальным страхом, помчались к уже совсем близкой улице, где было светло и многолюдно.
  
     Демон только хищно улыбнулся. Он намеревался немного поиграть с девчонками, словно большой сытый кот с пищащими мышками. И побежал вслед за ними.
  
     Кира слышала его мерное дыхание за своей спиной. Безусловно, парень был потрясающе красив. Тренированное тело, хищные, словно выверенные движения, притягательное лицо, длинная коса и глаза, в которых плескалась тьма. Она почувствовала странное притяжение, едва взглянула на него. Но кому ж хотелось становиться жертвой маньяка? Пусть даже и такого красивого! Но она подумает об этом на досуге.
  
     А пока подруги бежали, что есть сил к свету и равнодушно снующим людям, которые, тем не менее, казались последней надеждой в этот момент.
  
     Еще секунда! Еще чуть-чуть!..
  
     Но девушки не видели того, что происходило у них за спиной.
  
     - Э нет! Так дело не пойдет, - пробормотал Дайсэ, как только понял, что сейчас беглянки окажутся среди шумной вечерней толпы.
  
     В его глазах полыхнул огонь. Еще никто не нарушал планов принца. Никогда! И Дайсэ начал формировать портал, намереваясь решить проблему раз и навсегда. Синий сапфир в его руках окутался черным и будто осязаемо живым сиянием, отдавая свою мощь.
  
     Внезапно Кира споткнулась, словно ощутив сильный удар в спину.
  
     - Ох! - Задохнулась она.
  
     - Скорей! - Выдохнула Дана и обернулась посмотреть, что случилось с подругой, но так и осталась стоять, не в силах пошевельнуть ни рукой, ни ногой. И только тяжелое после бега дыхание говорило о том, что это живой человек.
  
     Руки парня словно окутал клубящийся черный туман. В его глазах полыхали красноватые отблески, а губы шевелились, словно он читал открытую книгу. Но звуков не было. Оглушающая тишина накрыла темный дворик.
  
     - А-а-а-а-а! - Завопила Кира, тоже обернувшись назад, и ее ладони будто окунулись в жидкий огонь.
  
     Ничего не соображая от ужаса, девушка метнула в монстра два огненных шара и безвольно повисла на руках светловолосой подруги, от нахлынувшего вдруг головокружения не соображая, где верх, а где низ. А вот Дана словно очнулась от ступора, и она практически потащила обмякшую подругу к людям, туда, где искрились вечерние витрины и сигналили усталые водители, возвращавшиеся домой.
  
     Дайсэ, не ожидавший, что эта дурочка, эта бестолковая демонесса, провернет такую штуку, на мгновение опешил. Мыслимое ли дело - без подготовки черпать энергию прямо из своих внутренних ресурсов?! Так и помереть недолго. Или пару деньков проваляться в полной отключке, в чем сразу же успел убедиться, поскольку темноволосая бестия свалилась на руки своей спутнице.
  
     Но за их спиной была улица. Еще пару шагов, и будет поздно.
  
     - Потом разберемся, - решил Дайсэ и метнул в девушек воронку портала, которую успел сформировать, пока наблюдал за представлением, легко уворачиваясь от огненных шариков шутницы.
  
     Черный вихрь на мгновение закрыл от него беглянок, а затем демон перестал чувствовать удивительное сияние ауры найденной потеряшки.
  
     Он удовлетворенно кивнул сам себе и тоже шагнул в портал, даже не удосужившись посмотреть, куда делась другая девушка. Наследник получил желаемое. Как и всегда. А больше его ничто не интересовало.
  
     И уже через мгновение Дайсэ очутился на зеленой лесной поляне вместо родового замка. Все же эти привязки к камням были неустойчивы, и теперь придется сначала узнать, где он находится, а потом добираться домой.
  
     Но все эти проблемы меркли перед тем, точнее, перед той, на которую сейчас он смотрел в немом восхищении.
  
     Девчонка была красива. Длинные темные волосы, нежная кожа, правильные черты лица. Но восхитительней всего была сила, ощущавшаяся в ней, еще спящая, еще нераскрытая, но такая притягательная, манившая и обещавшая самые изысканные наслаждения.
  
     К этому времени девушка находилась почти в беспамятстве, не имея сил даже пошевелиться, и потому Дайсэ подхватил юную демонессу на руки, любуясь своей ношей. И теперь, глядя на свою добычу, он решил покорить ее, во что бы то ни стало, размеренно размышляя о том, что необычная девчонка станет жемчужиной его гарема, ведь она так неосторожно попалась ему на пути, разбудив любопытство. Демон улыбнулся сам себе, шагая со своей хрупкой ношей и уже отчетливо представляя, как он заставит незнакомку пылать от страсти к нему. Вот только бы отец не мешал со своими глупыми идеями о возвращении хейлин!
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Все тело ломило, а в висках нещадно плескалась тупая боль. Глаза абсолютно не хотели открываться, а руки-ноги шевелиться. В спину уперлось что-то твердое. В ушах стоял какой-то странный гул. Но сил перевернуться или хотя бы отодвинуться в сторону абсолютно не было. Дана пробормотала нечто нечленораздельное и почти провалилась в беспамятство, подумав, что опять свалилась от приступа мигрени. Но с этим она уже научилась бороться за тридцать лет своей жизни. Иногда боль приходила внезапно, и выбивала ее из колеи на пару дней. Иногда хватало нескольких часов, чтобы отлежаться. Но, судя по ощущениям, сегодня выпал не такой уж и плохой вариант. Могло быть и похуже. Ну, подумаешь, боль накатывает волнами. Это просто надо было пережить. Или переждать. И девчонка с явным усилием свернулась в клубок, так и не открыв глаз. Хотя картина бы ей открылась презанятнейшая.
  
     
  
     ***
  
     Светловолосые всадники остановились на поляне, даже не надеясь найти хоть какие-нибудь следы. Несколько мощных колебаний силы заставили многих изрядно поволноваться. К тому же, непонятно было, на что была направлена энергия. И Повелитель, конечно же, приказал разобраться: на то ему и внешняя разведка, чтобы быть в курсе. И теперь воины, наконец, обнаружили нужное место. Едва притоптанная трава, несколько сломанных веток. И ощутимый след портала.
  
     - Что вообще можно было переправлять через такой мощный портал? - Удивленно протянул один из эльфов, изумленно разглядывая магический след.
  
     - И самое главное, кто это сделал?! - Добавил другой. - Хотя теперь здесь вряд ли можно что-то найти!
  
     - Тем не менее, осмотрите все до травинки, - холодно кивнул командир небольшого отряда. - Кроме демонов никто не мог это сделать. Повелитель уверен в этом. И если им понадобилось что-то столь мощное, то мы обязаны об этом знать. Ищите любые следы!
  
     И как всегда, высокородный эльф оказался прав. Через несколько минут его воины огласили окрестности удивленными возгласами.
  
     Командир, остававшийся на поляне, поспешил в ближайшие заросли, откуда и доносились вздохи удивления. Но даже он не ожидал увидеть того, что открылось его глазам.
  
     На земле в абсолютно неестественной позе лежала эльфийка. Ее едва достигавшие лопаток и словно посеребренные волосы, разметались во все стороны, и в них запутались мелкие веточки и листва. Бледная кожа без единого намека на румянец, практически бескровные губы.
  
     Но взглянув на нити ее души, командир понял, что с обнаруженной незнакомкой все в порядке. Просто последствия внезапного перехода через портал.
  
     - Так вот что это было! - Протянул командир, склоняясь над незнакомкой. - Она, наверное, не ожидала ничего подобного и не успела поставить защиту. Или, скорее всего, те, кто шел сквозь портал, не ожидали, что к ним присоединятся гости. Настройки сбились и, как следствие, возник выброс силы, затраченной на компенсацию. А ее так и не заметили. - И эльф продолжил разглядывать свою находку.
  
     Нелепая одежда. Такой раньше никто из них не видел. Узкие синие штаны из какой-то плотной ткани, необычного кроя полусапожки. Не совсем понятно было, как в этом ходить, потому что на месте пятки располагалась тонкая игла из чего-то, похожего на сталь. Коротенькая белая тряпица, не доходившая и до пупка, и не менее коротенькая темная курточка, непонятно из чего сшитая. На одном плече болтался странного вида мешочек на двух лямках. Но вдруг незнакомка шевельнулась, и прядь волос, до этого закрывавшая хрупкую шею, скользнула по руке.
  
     Весь отряд застыл, будто остановленный заклятьем. На шее эльфийки висел камень, который мог принадлежать только одной леди, пропавшей так давно! Потому что перед изумленными эльфами собственной персоной лежала в беспамятстве теллиани.
  
     - Не может быть! - Потрясенно прошептал командир. - Этого просто не может быть!
  
     И в этот момент их находка открыла глаза: два темно-серых омута, в которых плескалась такая дикая смесь чувств, что воин вздрогнул и тряхнул головой, чтобы избавиться от наваждения.
  
     - Белка! - С ужасом прошептала Дана, разглядывая существо, стоявшее прямо перед ней. - Это белка! Допились!
  
     И она ни капли не сомневалась в этом, потому что сейчас по все глаза глядела на худого и ушастого эльфа. В классическом варианте. Хрупкий, но не слабый, узкое лицо, длинный светлый хвост, собранный на затылке, изящные руки. И, конечно же, заостренные аккуратные уши.
  
     И девушка вдруг дико и истерично засмеялась, поражаясь абсурдности ситуации: она абсолютно не помнила, где и когда успела так напиться, чтобы утро нового дня встречать в присутствии галлюцинаций.
  
     Сердце опять заколотилось в дурном предчувствии. Смех оборвался. Дана осторожно ощупала свою голову, а затем вытянула руку вперед, словно пробуя воздух на прочность. И затравленно огляделась, понимая, что все происходящее - более чем реально.
  
     А уж ее соседи по кустикам и вовсе застыли, словно в трансе, когда теллиани забормотала что-то на абсолютно незнакомом языке, а потом истерически засмеялась.
  
     Никто так и не помог ей подняться. Но, собственно, ни единого движения со стороны ее новых гостей так и не последовало.
  
     Девушка осторожно пошевелилась, надеясь все же устроиться поудобнее под этими внимательными и неуютными взглядами толпы мужиков и совершенно не зная, что делать дальше.
  
     Но как только она попыталась встать, молчаливые эльфы, застывшие словно изваяния, зашевелились, и от неожиданности и страха она опять повалилась на спину.
  
     - Высокородная леди, позвольте помочь Вам подняться, - сказал командир, наконец, вспомнив о галантности. Он прекрасно понимал, что должен как можно скорее отвезти этого перепуганного ребенка в безопасное место и доложиться непосредственному начальству, ведь ее появление меняло абсолютно все. И, кроме того, поблизости могли оказаться демоны, а у него слишком маленький отряд, чтобы отбить совсем уж серьезное нападение. Теллиани была слишком ценна, и он не хотел рисковать ни ею, ни своими людьми.
  
     Но девчонка только боязливо дернулась и начала осторожно от него отползать. И в ее глазах плескался неподдельный ужас.
  
     - Командир, она же прошла через портал. Мы ведь не знаем, где она была все эти двадцать пять лет. - Сказал один из эльфов за его спиной.
  
     И эти слова были достаточно разумны, чтобы оказаться правдой.
  
     - Идите все на поляну. - Как можно спокойнее и ровнее сказал командир, так и не отводя взгляда от теллиани. - Мы, так или иначе, должны забрать ее отсюда. Но, видимо, такое количество народа пугает ее. Я сам разберусь.
  
     И уже через несколько мгновений остался один на один с девчонкой.
  
     А затем эльф принялся мягко и тихо уговаривать свою находку, как уговаривают маленьких испуганных детей.
  
     - Ну же, леди, все хорошо. Вас никто не тронет. Я обещаю. Но Вы должны пойти с нами. - И он протянул ей руку, широко раскрывая и другую ладонь, словно желая убедить, что не причинит ей зла.
  
     Дана во все глаза уставилась на ожившую сказку. А уж когда эльф заговорил, она подумала, что просто сошла с ума. Язык был абсолютно непонятен, но враждебности в мелодично льющихся словах говорившего не чувствовалось. А затем незнакомец протянул руку, явно приглашая идти с ним. Было трудно интерпретировать этот жест как-то по-другому. И девушка вдруг четко осознала, что выбора у нее особого и нет. И если это сумасшествие, то оно могло обернуться куда более отвратительными видениями. Надо было хотя бы выяснить, что случилось и как теперь поступать. А сидя на сырой земле и ожидая неизвестно чего, все это вряд ли удастся. И, словно в тумане, Дана вложила свою руку в протянутую ей ладонь.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Кира металась в бреду и никак не могла выбраться из того кошмара, который разворачивался в ее голове, заставляя тело то дрожать от холода, то пылать от невыносимого жара. Непреходящее ощущение опасности, словно надо спасаться, бежать со всех ног, не покидало девушку, но силы оставили ее, и теперь она могла рассчитывать только на жалость тех, кто в эту минуту так пристально разглядывал ее обмякшее тело.
  
     Дайсэ, как и велел ему отец, нашел девчонку и вернулся домой вместе с ней. Вот, правда, теперь это поручение не казалось ему таким уж и скучным: малышка оказалась слишком хороша, чтобы он мог вот так просто все оставить и вернуться к своим приевшимся фавориткам.
  
     Но день сменился ночью, и снова взошло солнце, а незнакомка все не приходила в себя.
  
     Наследник не отходил от девушки, твердо решив дождаться, когда же она, наконец, очнется. Его мучило любопытство. Да и здоровому азарту тоже находилось место. А вот Владыка зашел лишь пару раз, не видя ничего страшного в том, что их находка так и не пришла в себя: внутренний резерв был выпит до дна и девушке требовалось время, чтобы просто восстановить силы.
  
     - Но отец, ты только посмотри на это чудо! - Все не успокаивался Дайсэ. - Как она могла выжить там совсем одна?! Совершенно пустой мир! Ни капельки силы. И тут такое! - И демон провел рукой по бледному лицу незнакомки.
  
     - Дайсэ, дай ей придти в себя! - Задумчиво отмахивался Владыка. - Как только она очнется, мы все узнаем. Сейчас было бы неразумно ее тревожить. Но мы обязательно выясним, кто она такая. - Сейчас он мог думать только о том, что возможно перед ними лежит хейлин.
  
     И только поэтому он позволял собственному сыну возиться с незнакомкой, ведь, если его догадки верны, девушка должна привыкать к своему будущему мужу. И хорошо, что Дайсэ уже сейчас заинтересовался ею. Но своими мыслями Владыка пока не собирался делиться с нетерпеливым наследником.
  
     - Мне кажется, что такой экземпляр нам не стоит отпускать из дворца. - Продолжал принц. - И, кстати, предлагаю свою кандидатуру для обучения этого неоперившегося птенца, - хищная улыбка тронула его губы.
  
     - Дайсэ, неужели ты полагаешь, что я не понимаю твоих мотивов? - Нахмурился Владыка. - Но об этом еще слишком рано говорить. Дай девочке набраться сил! И потом, ее обучением ты все равно не будешь заниматься сам! - Отрезал старый демон, намереваясь посетить оракула. Возможно, провидец скажет что-то конкретное.
  
     Но как только отец ушел, Дайсэ присел на край кровати, где лежала молодая демонесса. Ее ресницы слегка подрагивали и чуть хмурились брови. Если она и видела сон, то он был не из приятных. Юноша осторожно и задумчиво, едва прикасаясь кончиками пальцев, провел по припухлым девичьим губам.
  
     Что-то в этой незнакомке восхищало и возбуждало его, и он никак не мог понять, что же так притягивает его. Ее внешность? Но у него было так много женщин, что девушка могла бы просто оказаться очередной в ряду многих. Ее аура? Каждый раз, когда он прикасался к этому мерцавшему кокону, ему безумно хотелось продлить эти ощущения. Чарующее тепло, волны силы, иногда разбавленные нотками жестокости, уже через мгновение сменявшиеся восхитительной нежностью. То, что было заключено в хрупком девичьем теле, так манило демона, словно он был мотыльком, летящим на яркий свет. И Дайсэ решил, что получит эту незнакомку, во что бы то ни стало. Целиком и полностью!
  
     - Ну, что же ты так долго спишь? - Пробормотал он больше сам для себя и еще раз прикоснулся к губам девушки, а затем резко встал, намереваясь разыскать собственного отца и заставить его разбудить девчонку. В конце концов, если он напомнит папеньке про хейлин, то Владыка вряд ли захочет ждать, пока она сама проснется.
  
     И с такими мыслями демон вышел из покоев, абсолютно не подозревая о том, что выбранная им очередная жертва уже давно проснулась.
  
     Кира услышала голоса, но не спешила открывать глаза. Язык говоривших был абсолютно незнакомым, и сердце начало колотиться от страха, едва она услышала незнакомые звуки. А уж когда кто-то стал прикасаться к ее лицу, она и вовсе замерла, как испуганная мышка! Но вот хлопнула дверь, и девушка решила, что кто бы ее ни похитил, они все равно вскоре догадаются, что она притворяется. Кира осторожно бросила взгляд из-под опущенных ресниц, но никого не обнаружила рядом. И только тогда решилась осмотреться, просто потеряв дар речи от увиденного.
  
     Огромная спальня просто поражала роскошью. Королевских размеров кровать с вычурным шелковым пологом, который каскадом струился до самого пола. Шикарная шкура неизвестного зверя у большого камина. Какие-то мечи, развешанные на свободной от драпировок стене. И все выдержано лишь в двух цветах: черном и красном. Лаконично и как-то торжественно. Никаких рюшиков, зверушек и прочего бабьего барахла. Сразу становилось понятно, что комната принадлежит мужчине. И если бы не дичайший страх, переходивший в легкую панику, то Кире комната пришлась бы по вкусу, ведь она никогда не испытывала особого умиления при виде розовых фалд и мягких плюшевых мишек.
  
     Но девушка была твердо намерена узнать, где она находится, и потому поднялась с кровати и, шлепая босыми ногами по полу, который оказался на удивление теплым, поплелась к огромному, закрытому тяжелыми темно-бордовыми портьерами окну.
  
     Она вдруг подумала, что чувствует себя на удивление хорошо. Вот только если бы не этот треклятый страх. Хотя, с другой стороны, не похоже было, что ей хотели зла. Иначе, отчего бы похитителям оставлять ее в такой изумительной комнате? Да еще и укладывать на кресло платье, аккуратно выглаженное и, судя по всему, предназначенное именно для нее.
  
     Кира на мгновение остановилась, чтобы рассмотреть диковинный наряд. Его покрой совершенно отличался от стандартных представлений о платье. Мирно лежавшая одежда больше напоминала какой-то исторический костюм. Длинные рукава, юбка-шестиклинка. Если бы не его лиловый цвет то его, наверное, можно было бы принять за свадебное. И вдруг в голове пронеслась мысль о маньяке-извращенце. Что, если тот, кто ее похитил, сначала предпочитает какие-то игрища?
  
     И Кира метнулась к окну, судорожно раздвигая тяжелые портьеры. За тонким стеклом бушевал водопад. Было такое ощущение, что она просто парит над пенной водой. А дальше, куда ни глянь, расстилался густой зеленый лес.
  
     - Спокойно! - Пробормотала девушка сама себе, хотя теперь она еще меньше соображала, куда же попала. Хотя, судя по надвигающейся, словно лавина, панике, далеко! - Спокойно! - Повторила она еще раз. - Надо взять себя в руки! Не могла же я проспать столько, чтобы очутиться в какой-нибудь Бразилии? Или Скандинавии! Нет! Это же просто бред! - Кира с силой вцепилась в штору, стараясь сдержать слезы.
  
     Но звук открывающейся двери заставил ее резко обернуться, а затем от ужаса практически одним скачком преодолеть расстояние до кровати, где она задернула тяжелый полог, трясясь, словно осенний лист. Да и как было не трястись, если перед ней стояли натуральные черти! Напрашивались два вывода: либо ад оказался реальностью, либо все увиденное было одним сплошным сумасшествием.
  
     Но вот один из пришедших уверенно откинул полог и заинтересованно уставился на Киру.
  
     - Совсем не обязательно так бояться! - Улыбаясь сказал он. Слова незнакомца оказались абсолютно непонятными. Незнакомая речь не была резкой, да и тон больше походил на тот, с каким обращаются к перепуганным детям. - Совсем недавно ты бросалась в меня огнем. - Продолжал он вещать свою тарабарщину. - Куда же теперь делась та дерзкая девчонка?
  
     А ведь это был тот самый парень, который погнался за ней и Даной в темной подворотне! И Кира медленно, будто зачарованная, оторвалась, наконец, от его черных, как сама ночь глаз, и уставилась на небольшие рожки, превосходно устроившиеся среди длинных шелковистых прядей.
  
     Казалось, сильнее бояться уже просто невозможно, но в этот миг сердце заколотилось, как сумасшедшее, и Кира будто наяву ощутила, как кровь тягуче и пульсирующее бежит по венам. В голове разливался уже знакомый туман, а вот руки, напротив, обдало немыслимым жаром.
  
     В глазах незнакомца зажглось непонимание вперемешку с легким раздражением.
  
     - Стой! - Резко бросил он, но видя, что девчонка только еще сильнее вливает силу в пальцы, одним движением добрался до ее обескураженной тушки, и повалил Киру на кровать, прижав ее запястья к подушке.
  
     - Тише! Успокойся! - Отчетливо пробормотал Дайсэ своей незнакомке прямо в ухо, стараясь, чтобы голос звучал ровно, ведь девчонка явно была напугана.
  
     Но, как только маньяк повалил Киру на простыни и начал что-то неразборчиво бормотать, она решила дорого продать свою жизнь и ни за что не сдаваться, сопротивляясь до последнего.
  
     И поэтому в тот момент, когда их глаза, наконец, встретились, наследник увидел в глубине двух изумрудных омутов не боль и страх, а жгучую, испепеляющую ненависть: к нему и ко всему, что ее окружало сейчас. Сомнений не было: эта зеленоглазая колдунья - сущий демон чистейшей крови. Как она не разгромила тот мирок? А вот если бы ей хоть кто-то подсказал и помог!..
  
     Тем временем Кира пыталась вырваться из цепких рук хоть и симпатичного, но извращенца, извиваясь, словно змея под весом его тела. Но он только прижал ее еще сильнее, чтобы усмирить вконец разошедшуюся красотку.
  
     А затем вдруг отчетливо понял, что тонкая сорочка едва прикрывает упругую грудь девушки. И ее нежная шея так близко. И жилка бьется, словно пойманный в ловушку зверек. От тяжелого дыхания пленницы приятное тепло разлилось по телу принца, и он абсолютно забыл о своих первоначальных намерениях, явственно ощутив прилив желания.
  
     Кира злобно уставилась ему в лицо и выругалась, как портовой грузчик, потому что теперь она не только не могла пошевелить ни рукой, ни ногой под весом незнакомца, но и явственно поняла, что он собирается делать.
  
     А затем услышала голос второго мужчины, пришедшего в комнату, хотя смысл слов остался ей абсолютно непонятен.
  
     Зато вот на ее личного маньяка он подействовали совершенно непредсказуемо.
  
     - Дайсэ, во-первых, слезь с бедняжки, а, во-вторых, мне кажется, она не понимает нашего языка. - Резкий и не допускающий возражений голос Владыки разрушил все очарование момента.
  
     Но наследник только лукаво улыбнулся.
  
     - Что ж, в таком случае я преподнесу красавице свой первый подарок! - И снова обернулся к девушке.
  
     Как и при их первой встрече его губы зашевелились, но голоса не было слышно, а в темных глазах полыхнул багряный отблеск. Затем маньяк одарил Киру белоснежной клыкастой улыбкой и потянулся к ней с явно нездоровыми намерениями. Девчонка взвизгнула и опять попыталась освободиться, но захватчик все же добился своего: его губы прижались к ее губам. Поцелуй был требовательным и словно обжигал горячим ветром. Кира почувствовала, что голова кружится немыслимо, а затем все опять пришло в норму, и девушка обнаружила, что маньяк ослабил хватку. Ярость опять затопила ее жаркой волной, и она с силой оттолкнула от себя темноволосого наглеца.
  
     - Ах ты мерзкий кретин! Как ты смеешь вообще ко мне прикасаться! Да кто ты вообще такой?.. - Заорала она, отскочив от безумца на безопасное, как ей казалось, расстояние.
  
     Но юноша повел себя абсолютно неожиданно, поднимая руки в примиряющем жесте.
  
     - Тише, тише успокойся! Ты меня понимаешь? - Поинтересовался он, и обескураженная Кира растерянно застыла, потому что теперь она и впрямь понимала то, что он говорил. И совершенно могла взять в толк, как такое стало возможным всего за одно мгновение.
  
     - Но как?.. - Обескуражено прошептала она, начиная подозревать, что просто сошла с ума.
  
     - Ну, вот видишь, а ведь не хотела меня целовать! - Совершенно наглым образом усмехнулся незнакомец.
  
     И тут в разговор, наконец, вмешался другой мужчина, который до этого просто молча стоял с видом постороннего наблюдателя, явно получая удовольствие от развернувшейся сцены. Но, как только он произнес первые звуки, стало понятно, что именно этот немолодой уже статный брюнет и является здесь главным.
  
     Он был одет, словно высокородный граф, ну, по крайней мере, Кире он показался именно таким. Насыщенного бордового цвета камзол, изящно расшитый и идеально на нем сидевший, темные брюки, высокие сапоги.
  
     - Дайсэ! - Ровно и властно сказал он, чуть кивнув головой.
  
     И Кира с удивлением обнаружила, что ее персональный маньяк покорно отошел в сторону. И даже его наглая ухмылочка поблекла.
  
     А вот граф, как окрестила его про себя девушка, продолжил, но теперь уже обращаясь к ней.
  
     - Дитя мое, успокойся. Мы не причиним тебе зла, ведь ты часть нас самих. Ты для нас - родная кровь. - И это прозвучало убедительно.
  
     Но Кира и не подумала бы поверить первым встречным. Какая такая кровь? У нее были родители! И свой собственный дом! И подобные заявления от какого-то дядьки вызывали в ней только острое неприятие.
  
     - Верните меня домой! - Требовательно заявила она.
  
     - Боюсь, это невозможно. - Спокойно сказал 'граф'. - Теперь твой дом здесь.
  
     - Да вы что! Издеваетесь?! - Заорала Кира. - Сейчас же выпустите меня отсюда, рогоносцы мерзкие!
  
     И в этот момент девушка даже не представляла, что встретит достойное сопротивление, потому что из-за спины едва нахмурившегося дядьки словно из-под земли выскользнула невысокая девчушка в пышном платье. На вид ей можно было дать лет семнадцать. Такие же иссиня-черные, как и у всех здесь, волосы, глазам цвета выжженной земли. И все те же милые рожки. Зато вот характер, видимо, подвел.
  
     - Не смей оскорблять отца! - Рявкнула она. - Он твой хозяин, он твой Владыка и!..
  
     - Совсем больная, да? - И не собиралась сдаваться Кира. - Какой Владыка?! У нас рабство отменили! Да вы вообще здесь все сумасшедшие! - Продолжала орать она, так и не покинув спасительного островка кровати.
  
     Но зато теперь дядька, которого пигалица обозвала Владыкой, поменял тактику.
  
     - Я понимаю твое состояние, и лишь потому, что ты совершенно обескуражена возникшей ситуацией, прощу твое поведение. - Ровно сказал он, глядя Кире прямо в глаза. - Позволь представиться - я Владыка земель огненных демонов. Я, демон огня как, впрочем, и ты.
  
     И что-то было в его голосе такое, отчего девушка вдруг безоговорочно поверила в слова незнакомца. Казалось, вся ее злость вдруг ушла, словно оставив после себя выжженную равнину. И Кира опустошенно опустилась на мягкие подушки, абсолютно не зная, что теперь говорить и делать.
  
     - Вспомни, как горели твои руки, подойди к зеркалу и взгляни на свои замечательные рожки, белоснежные клыки. Ты одна из нас. - Ее персональный маньяк, видимо, подумал, что она все еще не верит в происходящее, и решил убеждать ее дальше.
  
     Девушка, будто зачарованная, аккуратно слезла с кровати и подошла к туалетному столику. В ее глазах плескались непонимание и недоверие: на голове действительно красовались рожки, а стоило ей улыбнуться своему отражению, как слова о клыках нашли свое подтверждение.
  
     Полным отчаяния голосом она обратилась к стоящим за ее спиной.
  
     - Зачем вы сделали это со мной?
  
     - Ты была такой с момента рождения и останешься до момента смерти. - Успокаивал ее Владыка. - Ты - чистокровный демон. И для тебя же будет лучше, если ты примешь истину такой, какова она есть на самом деле. Мы забрали тебя из пустого и лишенного силы мира. Но твой дом здесь. В этом не может быть сомнения. Ты - одна из нас.
  
     - Мне надо домой! - С отчаянием в голосе произнесла Кира, сделав еще одну попытку.
  
     - Боюсь, даже нам это теперь не под силу. - Спокойно вздохнул Владыка. - И, кроме того, даже если бы и существовала такая возможность, мы бы не отпустили тебя назад. По крайней мере, сразу. Дитя, в тебе начала просыпаться сила. И если ты не научишься ею владеть, причинишь вред себе и тем, кто тебя окружает. То, что ты остаешься, даже не обсуждается.
  
     - Но у меня же дома семья и друзья... - Прошептала девушка.
  
     - Теперь твой дом здесь. - Ровно сказал демон. - Понадобится некоторое время, чтобы привыкнуть. Но мы не оставим тебя одну. Семья - это главное. А теперь переодевайся, негоже девушке ходить не пойми как. Мы должны выяснить, к какой семье ты принадлежишь, но это все позже. А пока, я думаю, ты займешь эти покои...
  
     Но договорить демону не дали, потому что после этих слов персональный маньяк Киры вдруг заулыбался, словно сытый кот, и перебил говорившего Владыку.
  
     - Это будет просто замечательно! - Уже явно что-то предвкушая, протянул он.
  
     - Дайсэ! - Отрезал Владыка, гневно нахмурившись. - Наша гостья займет твои покои лишь потому, что они защищены достаточно хорошо! Этот ребенок, - и демон ткнул пальцем в сторону Киры, - вряд ли сможет о себе сам позаботиться. В отличие от тебя! И поэтому ты переезжаешь в гостевые комнаты! И чтобы не бегал сюда через каждый час! Надеюсь, это ясно?!
  
     Улыбка на лице маньяка, названного Дайсэ, померкла.
  
     - Да, отец! - Только и ответил он.
  
     А Владыка уже продолжал свой прерванный разговор с Кирой.
  
     - Кстати, дитя, раз уж нам так бесцеремонно помешали, - опять сменил тон демон, - позволь представить тебе моего сына. Наследный принц Дайсэ. - И кивнул в сторону ухмыльнувшегося отпрыска. - А это моя младшая дочь, Ада.
  
     Девчонка в пышном платье сделала изящный реверанс.
  
     - А я - Кира. - Хмуро буркнула Кира, которой абсолютно не нравилось происходящее. В которое, она, кстати, так до конца и не поверила, воспринимая все так, словно плохо поставленный спектакль.
  
     Но почему-то после ее слов наследный ... к-хм ... принц опять оживился.
  
     - Отец! - Обратился он к Владыке. - Позволь я назову ее имя!
  
     - Ты что, совсем тупой?! - Заорала Кира. У юноши был просто талант какой-то выводить ее из равновесия. - Я уже назвала свое имя! Неужели так сложно запомнить?!
  
     Но ее бурная речь разбилась, словно волна, о спокойный ответ Владыки.
  
     - Позволь я объясню тебе, дитя, - перебил он ее гневливую тираду. - Каждому новорожденному демону его имя впечатывают в душу родители. Имя - это то, чем каждый из нас является. Отражение истинной сущности, а не просто набор звуков. Кирой тебя нарекли в чужом для тебя мире. Как ты попала туда, нам еще предстоит выяснить, но зовут тебя иначе, поверь мне. Прошу извинить моего несдержанного сына. - И демон так посмотрел на Дайсэ, что тот не выдержал и отвел глаза. - Но я не стану причинять тебе еще больше неудобств и попрошу свою дочь узнать, как же тебя зовут на самом деле.
  
     И пока Кира ошарашено раздумывала, что бы такое ответить, дочь Владыки подошла к ней и осторожно прикоснулась тонкими пальчиками к ее груди. Казалось, от ее рук исходит жар, но не обжигающий, а похожий на дуновение теплого летнего ветра.
  
     - Темное пламя! - Прошептала девчонка. И затем громче. - Отец, ее зовут Темное Пламя! Фириат!
  
     Кира потрясенно молчала. Сегодня на нее свалилось слишком уж много.
  
     - Ну что ж, Фириат, мы ненадолго оставим тебя. - Сказал Владыка. - У нас еще есть дела. А вот Ада поможет тебе переодеться и привести себя в порядок. Встретимся за обедом. Тогда и поговорим обо всем, что тебя заинтересует.
  
     И с этими словами демон чуть ли не взашей вытолкал собственного сына в коридор, оставив девушек одних.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     'Этого просто не может быть. Наверное, маньяк ударил меня по голове, и я лежу в отключке', - невесело думала Дана, пока ее пятая точка методично превращалась в лепешку благодаря резвому ходу коня.
  
     Она попыталась найти более удобную позу и поерзала в седле. Эльф, который усадил ее прямо перед собой и, по всей видимости, был тут главным, только крепче обхватил рукой талию девушки и что-то проговорил-пропел ей на ухо.
  
     - Вот бы еще тебя понимать, красавчик, было бы совсем хорошо, - забормотала она, мысленно проклиная свой неудобнейший живой транспорт; противных м-м-м... эльфов?, не придумавших что-нибудь более технологичное и не такое жесткое; маньяка, вздумавшего охотиться на невинных девиц среди ночи и все приключение в целом.
  
     Но путешествие продолжалось, и конца и края ему не было видно, поскольку вокруг расстилался только древний лес. Ни единого намека на цивилизацию. Замка, хотя бы, захолустного какого.
  
     Мягкое место заныло на очередной кочке.
  
     - Блин, жопы у них что ли железные? - Пробубнила Дана, с каждой минутой раздражаясь все больше.
  
     Но в этот момент небо, видимо, вняло ее стенаниям, и отряд остановился прямо посреди очередной лесной поляны. Ее спутник спрыгнул на землю, и девушка осталась в седле одна. Остальные всадники пребывали в полнейшем спокойствии, словно такое случалось с ними каждый день. По крайне мере, на их лицах не отражалось никаких эмоций.
  
     Тем временем спешившийся эльф что-то прошептал и резко выбросил ладони вперед, отчего между ними словно прошелестел ветер. И уже в следующее мгновение глаза Даны расширились от удивления, потому что прямо в воздухе образовалась радужная воронка, кружившаяся и издававшая едва слышный гул.
  
     А сотворивший это эльф снова легко запрыгнул в седло позади девушки и чуть тронул поводья. И никто из всей компании не проронил ни звука, когда мерцавший воздух сомкнулся за их спинами. А в следующее мгновение они оказались на ... поляне посреди старого леса.
  
     - Фокус не удался! - Хихикнула Дана.
  
     Но ее спутники, казалось, не испытывали совершенно никакого огорчения по этому поводу и снова тронулись в путь.
  
     А когда деревья расступились, оказалось, что фокус не только удался, но вызвал такое удивление, что улыбающаяся девушка забыла о том, что нужно вообще дышать.
  
     Оказалось, что узкая тропинка вывела отряд прямо на вершину холма, откуда открывался воистину грандиозный вид.
  
     Под ногами раскинулся город, расположившись в уютной низине. Сотканные, казалось, из света воздушные дома, переливались в лучах местного солнца, как драгоценные камни. По широким улицам, вымощенным гладким белым камнем, сновали изящные, почти невесомые существа, так грациозны были их движения. Легкие паланкины, укрытые тканями удивительной красоты, выплывали то тут, то там, чтобы в следующий миг исчезнуть вновь. И все утопало в зелени и цветах. Создавалось странное впечатление, что весь город был словно создан из света и парил над землей, подобно драгоценному камню в обрамлении вековечного леса.
  
     Постепенно их маленький отряд приближался к увиденному чуду, но красота зданий и улиц не померкла вблизи, как это часто случалось дома: красивая картинка - неприглядная реальность.
  
     Но всадники так и не сбавили ход, и вскоре Дана забыла о своих мучениях, жадно разглядывая все, что попадалось им на пути. Вот только лица прохожих были невозмутимы. Словно все здесь давно перестали удивляться хоть чему-либо.
  
     В скором времени кони остановились возле очередного дома, практически ничем не отличавшегося от соседних: все те же воздушные арки и белые стены. Ее эльф снова спрыгнул вниз и, обняв девушку за талию, поставил ее на землю без видимых усилий.
  
     Но оказалось, что непривычное катание обернусь неприятностями. Ноги Даны подкосились, и она оказалась прямо посреди мостовой, не успев и ахнуть. Удивительно, но камень был теплый.
  
     - Восторг! - Зачарованно прошептала она, не смотря на досадный инцидент.
  
     - Командир, вы проспорили мне бутылку, - хмыкнул один из воинов, глядя на сапожки девушки. - Я же говорил, что в этой обуви невозможно передвигаться!
  
     - Зачем тогда это одевать? Не вижу логики, - отрезал тот.
  
     - Но это же женщины! Может, в них только сидят?
  
     Но пока эльфы спорили, Дана встала. Ноги, наконец, перестали мелко трястись.
  
     - Не зря меня к коням никогда не тянуло, - бормотала она, сделав палу шагов по направлению к дому, поскольку никто не собирался ее останавливать, а сидеть на земле не имело смысла. И потом, все происходящее она воспринимала скорее, как занимательную игру или необычный сон. Слишком уже невероятным было то, что сейчас происходило с ней. И теперь Дане хотелось удостовериться, что стена тоже теплая на ощупь.
  
     Краем глаза командир заметил какое-то движение и, обернувшись, удовлетворенно хохотнул.
  
     - Но, тем не менее, она идет. Так, что сегодня твоя очередь раскупоривать погреба! - Кивнул он второму спорщику.
  
     После чего эльф догнал девушку и, осторожно придерживая ее за локоть, направился к открывшейся двери.
  
     Все здесь поражало изящностью линий, и с первого взгляда становилось понятно, что к каждому предмету обстановки приложил руку мастер. По крайней мере, все вещи выглядели так, словно были маленькими шедеврами.
  
     Но, пройдя через анфиладу светлых комнат, гости оказались в полупустом помещении. Стол из светлого дерева, пара вычурных стульев, несколько портретов на стенах.
  
     Пришедший с девушкой эльф молча поклонился и вышел, оставив ее абсолютно одну.
  
     - Надеюсь, меня не отдадут на опыты какому-нибудь сумасшедшему ученому, - пробормотала Дана и, от нечего делать, уселась на один из стульев.
  
     После неожиданной поездки вся нижняя часть тела просто гудела, раскалывалась голова. Хотелось домой. Девушка устало прикрыла глаза, намереваясь воспользоваться небольшой передышкой, но ее планам не суждено было осуществиться, потому как в комнате практически бесшумно появились два очередных незнакомца.
  
     На одном красовались узкие светлые брюки и какая-то штука, больше напоминавшая длинный кардиган, затканный изящной вышивкой. А вот другой щеголял в просторном балахоне изумительного синего цвета, перехваченном на талии роскошным поясом, который был просто усыпан драгоценными камнями. Длинные светлые волосы, немного кошачьи глаза.
  
     Они внимательно посмотрели на девушку, а Дана отчего-то смутилась и подскочила со стула.
  
     Пришедшие обменялись парой мелодичных реплик, абсолютно не меняя холодного и отчужденного выражения лиц. Казалось, перед ней стоят две бездушные куклы, обученные говорить.
  
     Еще пара мелодичных фраз, но Дана отчего-то решила, что пришедшие спорят. Так продолжалось несколько минут, и девушка так явственно почувствовала себя какой-то вещью, предметом торга, что становилось просто противно.
  
     Но вот мужчины, видимо, пришли к какому-то решению, и длинноволосый красавец, упакованный в балахон, подошел к гостье.
  
     Дана словно оцепенела. Почему-то страх пришел только сейчас. В незнакомом месте, окруженная незнакомыми существами и абсолютно не понимая их тарабарщины. Было отчего испугаться! Но все ее тело будто бы онемело, не позволяя броситься наутек что есть сил.
  
     Эльф осторожно приподнял ее лицо и взглянул прямо в глаза. Странно, но его пальцы были теплыми, хотя казалось, что от них тоже должно веять холодом, как и от этих двоих.
  
     Вот так они и застыли на некоторое время, уставившись друг не друга: испуганная девчонка и абсолютно невозмутимый юноша, ведь его лицо было таким молодым. А затем он прошептал несколько слов, сопровождая их легким движением пальцев свободной руки.
  
     Глаза на мгновение застлала туманная пелена. Одно радовало - головная боль исчезла, как не бывало.
  
     - Итак, - подал голос второй незнакомец, - кто вы такая?
  
     Дана вздрогнула от неожиданности: теперь она прекрасно понимала речь, и незнакомые звуки, словно сами собой, выстраивались в понятные до боли слова. Но от удивления она внезапно рявкнула на спросившего.
  
     - Это Кто ВЫ такой?! И по какому праву задаете мне вопросы?!
  
     Изящная бровь красавца медленно поползла вверх, и в этот момент у Даны в голове поселилась отчетливая и ясная до боли мысль: 'Завораживающее зрелище!'.
  
     - Н-да, каков вопрос - таков ответ. И правда, правила приличия никто не отменял, - хмыкнул спросивший после небольшой театральной паузы. - Позвольте представиться, Лорд Кейри, глава внутренней разведки его Светлости. А это, - махнул он рукой в сторону юноши в балахоне, - Лорд Райлин, верховный маг нашего Повелителя. Надеюсь, теперь, вы ответите на мой вопрос? - Теперь уже безэмоционально поинтересовался он.
  
     Дана смотрела на него во все глаза. Она до сих пор не могла поверить в происходящее. Ее точно разыгрывают. Или снимают скрытой камерой. Но если это так, то она не даст друзьям повода потом ржать над каждой деталью!
  
     - Меня зовут Дана. И я вообще не понимаю, как я здесь оказалась, - устало ответила она им. - Где моя подруга? И маньяк? И вообще, если это Кира все затеяла, то можете ей передать, что шутка не удалась!
  
     Юноши молча переглянулись, а затем верховный маг местного разлива прищелкнул пальцами, и прямо перед ошеломленной Даной в воздухе повисло большое зеркало. Девушка посмотрела на свое отражение, охнула и недоверчиво потрогала гладкое стекло.
  
     Кожа стала еще светлее, глаза немного увеличились и приобрели миндалевидную форму, заодно почти сменив цвет: привычные блеклые серые радужки теперь словно обрели глубину, превратившись в два стальных озера. Уши сохранили первоначальный размер, но заострились. Но самыми потрясающими были волосы. Роскошные пряди цвета лунного серебра, доходившие теперь практически до самой талии, едва сдерживала небольшая резинка, рассчитанная на куцый хвостик, явно исчезнувший в небытие.
  
     - О-о-о! - Восторженно протянула Дана, не зная, что еще можно сказать в такой ситуации. - А вот пересадка волос, видимо, прошла успешно!
  
     Лорд Райлин откровенно рассмеялся и, взмахнув рукой, убрал зеркало.
  
     - Покажите камень, - никак не отреагировав на выходку друга, сказал ей Лорд Кейри.
  
     - Какой камень? - Удивилась она.
  
     - Тот, который болтается у Вас на шее! - Рявкнул он.
  
     Дана удивленно вытянула из-под воротника курточки тонкую цепочку, на которой висела удивительной красоты синяя сапфировая капля.
  
     - Откуда он у Вас? - Спросил Кейри, едва взглянув на украшение.
  
     - Насколько я помню, он всегда был со мной. С самого детства.
  
     - Кто Ваши родители? - Отчеканил эльф.
  
     - Ну, у меня были приемные родители. О настоящих я ничего не знаю, - пожала плечами Дана. - По крайней мере, мне о них не рассказывали.
  
     - Оставьте девочку в покое, Кейри. - Вдруг задумчиво сказал Райлин, едва шевельнув пальцами, утихомиривая своего сообщника. - Она устала с дороги, растеряна. И это понятно. Мы разберемся со всеми вопросами позже. И потом, вы же сами видите: так или иначе - она эльфийка. Значит, долг Дома - подобающе принять гостью. А все, что вас интересует, вы сможете узнать позже. Все равно, пока мы не выясним подробности, Повелителю ее показывать нельзя.
  
     Лорд Кейри только нахмурился и, бросив на говорившего какой-то подозрительно рассерженный взгляд, молча вышел, явно пребывая не в лучшем расположении духа. Но дверь прикрыл аккуратно!
  
     - Я хочу домой! Я не могу оставаться неизвестно где! - Испуганно сказала Дана, глядя на тяжелую створку.
  
     - Позвольте, я кое-что Вам поясню, - обратился к ней Райлин, заставляя отвести взгляд от двери. - Судя по всему, Вы прошли через портал. И это вызвало разрушение защитных заклинаний. То, что Вы увидели в зеркале, - Ваш истинный облик. Нравится Вам это или нет. И поскольку Вы, несомненно, эльф, то Вам не позволят жить так, как Вы жили до этого. К тому же, судя по тому, что я вижу, Вы - исчезнувшая много лет назад теллиани. - И отрешенно отмахнулся на готовый сорваться с ее губ вопрос. - Значение термина Вам сейчас все равно ни о чем не скажет, у нас еще будет время для разговоров. Но Лорд Кейри обязан проверить все, что ему удастся о Вас выяснить. В любом случае. Ваши родители, настоящие родители, нарекли Вас Сариэль. Пока мы не докажем обратного или не убедимся в моей правоте, к Вам будут обращаться именно так. А теперь позвольте, я провожу Вас в отведенные Вам комнаты.
  
     От обилия и полнейшей абсурдности свалившейся на нее информации Дана просто не нашла, что ответить. Она лишь горестно вздохнула и уныло поплелась за своим проводником.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Фириат присела на кровать. У нее в голове совершенно не укладывалось, как с ней такое могло произойти, ведь она всю свою жизнь знала, что она - человек, простая, обычная среднестатистическая земная девушка. 'Ну, не совсем уж и среднестатистическая', - пронеслась в голове шальная мысль. Но все, же она и не подозревала, что существуют какие-то параллельные миры, где живут не только люди, а совершенно другие существа, владеющие магией. Они враждуют между собой, любят, умирают. А теперь и она стала одной из них. Все это было похоже на какой-то глупый сон. Но пока она спит, ей, видимо, придется играть по их правилам. И Фириат одела так любезно приготовленное для нее платье, не представляя, что она еще может сделать теперь, когда вокруг не осталось ничего привычного. И никого знакомого.
  
     - Ты замечательно выглядишь. - Сказала маленькая Ада, придирчиво осмотрев гостью. - Вот только с волосами надо что-то делать.
  
     - А что с ними не так? - Удивила Фириат.
  
     - Ну, мы же идем обедать?! - Удивленно вскинула брови демонесса. - Не будешь же ты подметать тарелки прядями? Вот только горничных искать уже некогда. Придется тебе потерпеть меня! - И Ада задорно улыбнулась. - Хотя я могу только что-то простенькое. Ну-ка, присядь!
  
     И с этими словами дочь Владыки повелительно запустила тонкие пальчики в длинные волосы Фириат, быстро соорудив прическу из нескольких переплетенных и плавно переходивших в хвост кос.
  
     - Теперь все, можешь смотреть на себя. - Убедительно заявила девчушка.
  
     Фириат подошла к зеркалу и грустно взглянула на свое отражение.
  
     - Все это, конечно, очень мило. - Сказала она чуть погодя. - Но я как-то не очень люблю все эти платья и косы. Уж извини.
  
     Демонесса немного помолчала, а потом словно на что-то решилась.
  
     - Можно тебя спросить? - Внезапно сказала Ада. - Как там?
  
     - М-м-м... Где - там? - Удивленно обернулась Фириат.
  
     - Ну, там, откуда тебя принесли? Мне так интересно! Меня почти никуда не выпускают, говорят: маленькая еще. - И Ада задумчиво потеребила край своего платья, будто вспоминая неприятный разговор.
  
     Фириат вздохнула.
  
     - Там... Там все по-другому. У людей нет рожек и нет клыков, и меня наверняка отдали бы на опыты и стали резать на мелкие кусочки, если бы заметили что-нибудь подобное.
  
     - Но почему?! - Возмутилась девчонка.
  
     - Ну, хотя бы потому, что там не принято быть не такой, как все, - печально улыбнулась Фириат. - Либо ты часть толпы, либо тебя осуждают. Если не хуже. И поверь, очень немногие способны спокойно воспринимать тех людей, которые хотят или могут проявлять индивидуальность. Вот, например, моя подруга, Дана... - И в этот момент девушка осеклась на полуслове, отчетливо вспомнив, как и когда видела Дану в последний раз.
  
     Она вскочила на ноги и, словно безумная, понеслась к двери. И если бы не Ада, в последний момент успевшая схватить находку брата за руку, то девушка натворила бы дел, ведь она и впрямь перепугалась до безумия, едва представив себе, что могло случиться с подругой.
  
     Фириат обернулась к маленькой демонессе с перекошенным лицом.
  
     - Дана!.. Она же была со мной, он бежал за нами двумя, а потом... эта комната и вы все! Где она?! - Бессвязная речь девушки перешла в крик.
  
     Ада аккуратно потрясла гостью за плечи, недоуменно вглядываясь в ее лицо. Сейчас она вообще что-либо перестала понимать и потому решила кое-что для себя прояснить.
  
     - Ты это сейчас о ком говоришь? Или о чем? - Спокойно задала она вопрос.
  
     И тогда Фириат рассказала дочери Владыки о том, как встретилась с ее братом в городе, как убегала вдвоем с подругой, и как швырнула в него огнем, потеряв после этого сознание.
  
     - А ведь Дана была рядом со мной! - Уже почти прошептала она, чувствуя, как колотится сердце в груди. - Ада, что твой брат сделал с ней?! Ее ведь здесь нет!
  
     И, наконец, маленькая демонесса поняла, что так разволновало их гостью.
  
     - Я не думаю, что тебе стоит волноваться по этому поводу! - С облегчением махнула она рукой. Судя по реакции Фириат, случилось что-то из ряда вон выходящее. А оказалось, что это была всего лишь потерянная человечка! - Не думаю, что он с ней что-то сделал. Она ведь не демон! Зачем ему лишние проблемы. Он просто забрал тебя и закрыл портал. Вот и все. А твоя Дана через пару дней и не вспомнит о тебе!
  
     - Я так не думаю! - Отчеканила Фириат. - Она будет меня искать!
  
     - Я же тебе говорю! - Нахмурилась Ада, которая не привыкла, чтобы ей перечили. - Твоя подруга больше не вспомнит о тебе. Ты там была чужая. И когда Дайсэ забрал тебя из того мира, ты стала частью нас, нашей семьи. Ты больше не принадлежишь никому из тех, кто остался там. А даже если твоя Дана и будет что-то помнить, то это уже ничего не изменит. Твой дом здесь! И потом, ты бы все равно не смогла там выжить. Одна, без поддержки!..
  
     - Но как-то же я жила там двадцать пять лет! - Возмутилась Фириат.
  
     - Глупышка! - Ухмыльнулась демонесса так, словно была на несколько веков старше. - В тебе же начала просыпаться сила! Если ты не научишься ею пользоваться, то вся твоя мощь просто разъест тебя изнутри. Там бы ты умерла! Поверь, пройдет пара дней, и ты вообще забудешь о своей прошлой жизни.
  
     Фириат горестно вздохнула. Потеря Даны стала еще одним ударом за сегодняшний день. Сколько же еще предстоит пережить? И девушка вдруг только сейчас поняла, что осталась совсем одна.
  
     Ада опять дотронулась до ее руки, пытаясь вернуть своей собеседнице хорошее настроение.
  
     - Пойдем, - тихо сказала она. - Нас, наверняка, уже ждут. И не грусти, все образуется. Вот только... - Демонесса на минуту задумалась, а затем продолжила. - Фириат, постарайся не лезть в разговоры. Если только тебе не зададут какой-нибудь вопрос.
  
     - Это еще почему? - Возмущенно спросила девушка. - Неужели у вас женщинам вообще рот открывать нельзя?!
  
     Ада задорно рассмеялась.
  
     - Фириат, демоны уважают только силу. Стань достаточно сильна, и им будет плевать, кто ты есть: женщина или мужчина. Но ты ведь появилась в замке только сегодня. И совсем не разбираешься в том, что можно говорить, а что нет. А мой отец - Владыка. И сейчас ты его гостья. Так будь добра, постарайся не опозорить своими словами того, кто дал тебе кров. Вот и все.
  
     - Ну, хорошо. - Протянула девушка. - Но вообще-то я не собираюсь все время молчать. Во что тогда превратится моя жизнь?
  
     Ада усмехнулась.
  
     - Смотри-ка! А вот и характер обнаружился! - Хмыкнула она, а затем потянула Фириат к двери. - Ладно уж, пойдем! Будем считать, что я сделала все, что было в моих силах.
  
     И девушки выскользнули в полутьму коридора.
  
     
  
     ***
  
     Малая гостиная, куда Ада привела Фириат, заставляла сразу же задуматься о том, каких размеров должна быть большая. Тонувшая в полумраке комната легко могла вместить пару-тройку обычных городских квартир, но ее убранство не было слишком вычурным. Скорее, малую гостиную можно было считать даже немного аскетичной, но приглушенный свет огня, горевшего в большом камине, создавал такое ощущение нереальности и волшебства, что Фириат от удивления застыла на месте. Высокие потолки, тонувшие во мраке, тяжелые портьеры на окнах, массивный овальный стол и вычурные стулья, старинные портреты на стенах. Столовое серебро и хрусталь, мягко мерцавшие в отблесках приглушенного огня. И обитатели комнаты, повернувшиеся на звук открывающейся двери.
  
     Но едва девушки вошли, как старый знакомый Фириат, принц Дайсэ, а по совместительству ее личный маньяк, бросился к ним. Он явно был настроен очаровать гостью замка всеми возможными и невозможными способами и потакать ей во всем. Пока она не согласится принадлежать ему. И поэтому сейчас наследник просто источал любезность и внимание.
  
     - Леди Фириат, а я уже и заждался вас! Мою сестру проще за смертью посылать! - И его губы расплылись в учтивой улыбке.
  
     Но Ада, прекрасно знавшая брата, и не думала отвечать вежливостью на эти заявления.
  
     - Дайсе, ты - мерзкое создание! - Возмущенно шикнула она и потянула Фириат за рукав мимо хмыкнувшего принца прямиком к Владыке
  
     - Леди Фириат, рад, что вы почтили нас своим присутствием, - произнес хозяин сего 'скромного жилища'.
  
     Девушка подумала, что ощущает себя так, будто попала в какое-нибудь средневековье. Все эти 'леди', 'почтили присутствием', гобелены, камин - расскажи она такое Дане, подруга бы только посмеялась над ее неуемной фантазией. Но проблема была в том, что Даны здесь не было. И вряд ли она появится. Так что, обсуждать происходящее было решительно не с кем, и Фириат помрачнела, так и не успев ответить на приветствие Владыки.
  
     А вот демон, видимо, сразу решил перейти к делу, потому как в комнате находились еще двое мужчин.
  
     - Леди Фириат, - продолжил он свою неспешную речь. - Позвольте представить вам нашего оракула, который любезно согласился помочь.
  
     Оракул отчего-то не понравился Фириат. Демон был похож на дряхлого, но хитрого монаха, и сразу становилось понятно, что лет ему больше, чем всем здесь вместе взятым. Он был облачен в какую-то серую хламиду с глубоким капюшоном, почти полностью закрывавшим лицо. И только глаза полыхнули огнем, когда он взглянул на девушку.
  
     - Темное пламя, я полагаю. Фириат. - Сказал оракул, видимо, удовлетворившись разглядыванием. - Что ж. Прекрасное имя для девушки. - А затем опять обратился к Владыке. - Я пока не вижу ее прошлого, мой господин. Но будущее этой демонессы связано с вашим домом. И это так же верно, как то, что она сейчас стоит перед нами. Вам не стоит ее отпускать, Владыка. И это все, что я пока могу сказать. Мне нужно время.
  
     - Что ж! - Задумчиво сказал старый демон. - Я прислушаюсь к вашему совету, оракул. И будем надеяться, что ваши усилия увенчаются успехом. Ну, а пока перейдем к более приземленным делам. - И он снова повернулся к гостье. - Леди Фириат! Вы должны познакомиться с лордом Азазелем. Он будет заботиться о вашей безопасности и сопровождать вас повсюду, пока вы не научитесь управлять своей силой. Кроме того, он займется некоторыми аспектами вашего обучения.
  
     Упомянутый лорд, запакованный в нечто, очень и очень напоминавшее жесткий мундир, учтиво поклонился, но отчего-то Фириат была уверена: ему не по нраву то, что требовал от него Владыка.
  
     На вид демону не было и тридцати, но глаза выдавали его с головой: такого жесткого и проницательного взгляда не могло быть у тридцатилетнего. Статный и кареглазый. Темные волосы собраны в тугой хвост. Приятное лицо. Фириат он понравился, и она тот час же подумала, что Дана, несомненно, отпустила бы пару шуточек по поводу ее благоволения к мужчинам такого типа.
  
     - Позвольте проводить вас к столу, леди Фириат, - ровно сказал он, глядя ей в глаза.
  
     И девушка, не придумав ничего лучше, только молча вложила пальцы в протянутую руку, краем глаза успев заметить, как недовольно поморщился наследник.
  
     Но вскоре все расселись за столом, и Фириат вдруг подумала, что даже не помнит, когда в последний раз видела перед собой хоть что-нибудь съедобное. Но то, что подавали в замке Владыки, было и впрямь отменным на вкус. Кусочки жареного мяса (чье бы оно там ни было), тушеные овощи, приправленные пряными травами - становилось понятно, что повар постарался на славу. И чем полнее становился желудок, тем милее казался Фириат этот мир. В конце концов, пока никто не желал ей зла. А красное вино, которое она неспешно потягивала из высокого бокала, и вовсе придало происходящему вид изумительного приключения.
  
     Она сыто облокотилась на высокую спинку, делая еще один глоток терпкого напитка, и обнаружила, что наследник заинтересованно за ней наблюдает.
  
     - Вам здесь нравится, леди Фириат? - Спросил Дайсэ, чтобы завязать разговор.
  
     Девушка едва заметно пожала плечами.
  
     - Почему бы и нет? По крайней мере, кормят хорошо!
  
     Демон рассмеялся и продолжил.
  
     - Но если вас что-то не устроит или вы чего-либо пожелаете... - Протянул он. Девушки ведь любят, когда идут на поводу у их желаний! А Дайсэ собирался приложить все усилия!..
  
     - Ну, пока я не видела ничего плохого. - Хмыкнула Фириат. - Вот только темновато у вас тут!
  
     - Но ведь можно все исправить! - Бархатным голосом продолжал вещать он. - Предлагаю вам завтра с самого утра насладиться яркими лучами солнца! А заодно и совершить небольшую экскурсию по нашим землям!
  
     - Дайсэ! - Чуть повысил голос Владыка, которому действия сына определенно не нравились, хотя, если перед ними была хейлин, и были оправданы.
  
     - Но мы ведь поедем не одни! - Изображая изумление, вздернул бровь наследник. - Азазель отправится с нами! - И бросил предупреждающий взгляд в сторону уже готового возражать демона.
  
     Аз только еще сильнее нахмурился. Роль няньки для неизвестной девчонки определенно не доставляла ему никакой радости. А уж выходки принца и подавно. Но не будет же он спорить с правящей семьей. Приходилось молча мириться со всем происходящим.
  
     А Дайсэ продолжал разыгрывать немыслимую любезность и сыпать милостями.
  
     - Ради вас, леди Фириат, я выделил время в своем плотном графике!..
  
     Но договорить ему не дали. Громкий смешок Ады прервал стройную речь демона.
  
     - Не вижу повода для веселья, сестра! - Бросил он ей хмуро.
  
     - Отчего же! - Прыснула девчонка. - Такой плотный график! Но для еще одной юбки как не выделить время?! Тем более, что эта юбка так необычна!
  
     - Ну, знаешь ли! Это уже откровенное неуважение к старшему брату! - Отрезал демон и раздраженно отбросил салфетку. - И куда уж несмышленой девчонке понять, что у меня есть дела поважнее, чем бесконечно обсуждать туфли и побрякушки, как некоторые! И именно этими делами я и отправляюсь заниматься! - Наследник встал из-за стола и поклонился Владыке. - Отец! Прошу простить. Но я должен идти.
  
     И старый демон только печально улыбнулся, глядя на разошедшегося сына.
  
     - Леди Фириат! - Дайсэ подошел к девушке почти вплотную, и она опять, как тогда, в темной подворотне, почувствовала, как сильнее начинает колотиться сердце, хотя теперь и знала, что юноша не желает ей зла. - Надеюсь, этой ночью вам будет уютно в моих покоях. - Практически интимным шепотом обронил он, наклоняясь, чтобы легко прикоснуться губами к ее запястью, а затем чуть насмешливо взглянуть своей жертве прямо в глаза.
  
     Девушка вздрогнула от неожиданности.
  
     - Спасибо!.. - Только и пробормотала она.
  
     А вот Ада поняла, что надо срочно спасать бестолковую девчонку от собственного брата. Фириат ей понравилась.
  
     - Дайсэ! - Насмешливо бросила она. - Что же ты не пересмотрел свой плотный график и на сегодняшний вечер? Или это твой 'график' был против того, что ты будешь вносить новый пункт в расписание? - И залилась смехом.
  
     - Ада! - Угрожающе протянул принц.
  
     Но девчонка так и не пожелала успокаиваться, вынудив брата хмуро развернуться и молча выйти за дверь.
  
     - Что ж! - Сказал Владыка, как только в комнате опять воцарилась тишина. - Полагаю, нашей гостье необходимо отдохнуть. Все-таки полное истощение ни для кого не проходит даром. Азазель, окажите любезность, проводите леди Фириат. А мы с оракулом еще немного поговорим.
  
     - Пожалуй, мне тоже пора идти. - Ада поднялась и вышла из-за стола. - Фириат, надеюсь, наше знакомство продлится. - Мило улыбнулась она и оставила девушку один на один с практически незнакомым демоном.
  
     Но Азазель только молча распахнул перед ней дверь, так и не проронив ни слова.
  
     Оба они вышли в полутемный коридор и двинулись в покои, отведенные Фириат.
  
     - У вас здесь всегда так темно? - Пробормотала она, чтобы хоть как-то нарушить неловкую тишину.
  
     - Вам некомфортно? - Подозрительно ровным голосом задал вопрос ее спутник.
  
     - Я просто спросила! - Пожала плечами Фириат. - Но неужели эти вечные потемки не надоедают?
  
     - Нет. - Отрезал мужчина.
  
     - А вы немногословны! - Не сдавалась она.
  
     - Я воин, а не... - Начал, было, Азазель, но осекся на полуслове, вспомнив, что девчонка-то собственно ни в чем и не виновата.
  
     - А не что? - Хмыкнула она. - Нянька? Так я вам в подопечные не набивалась!
  
     Аз удивленно посмотрел на девушку. Честно говоря, он не ожидал от нее такой проницательности. И смелости, ведь она едва знала его, чтобы бросаться таким словами. И отчего-то это задело его.
  
     - Приказы Владыки не обсуждаются! - Отчеканил демон. - Так что вам тоже придется терпеть мое общество, каковым бы они ни было!
  
     - Ладно! - Раздраженно пробормотала Фириат, проскальзывая в открытую перед ней дверь в черно-красные покои. - Нянька, так нянька! Но тогда, раз уж вы здесь, объясните мне, неразумной, как тут зажигается свет!
  
     Азазель что-то яростно пробормотал себе под нос, но так и не решился открыто перечить девушке. Все-таки она была гостьей Владыки. А затем резко прищелкнул пальцами, и глаза Фириат обжег яркий свет вспыхнувших факелов и свечей.
  
     - Предупреждать нужно! - Возмутилась она, прикрывая веки.
  
     - Женщины! - Рявкнул Азазель, а затем словно опомнился и продолжил уже спокойнее, но все так же язвительно. - И леди Фириат, завтра подберите себе что-нибудь более удобное из одежды, чтобы мы не останавливались каждые полчаса из-за того, что ваши кринолины сбились или помялись!
  
     - Интересно, что же я себе подберу? - Вспыхнула девчонка. - Мне только это платье и принесли!
  
     - Я пришлю кого-нибудь. - Вздохнул Азазель, уже понимая, что демонесса будет спорить с ним до последнего. Но ведь он не придворная дама, чтобы вступать в подобные перебранки!
  
     И не проронив больше ни слова, демон закрыл за собой дверь.
  
     Фириат устало прислонилась к массивной створке. Она не ожидала такого открыто враждебного отношения и теперь просто не знала, как себя дальше вести с новым знакомым. А вот Дайсэ, напротив, был слишком учтив. Даже чрезмерно. Девушка прикрыла глаза, предаваясь своим невеселым мыслям, когда в дверь тихо постучали, и ей пришлось отскочить подальше.
  
     В комнате появилась миловидная демонесса с каштановыми волосами, вездесущими рожками и глазами цвета горчичного меда. Длинная серая юбка и корсет того же цвета, надетый поверх белоснежной рубашки. Просто, но со вкусом.
  
     - Леди, меня прислал к вам лорд Азазель. Мне нужно снять с вас мерки, и на утро будет готово прогулочное платье, а к вечеру ваш гардероб пополнят несколько комплектов одежды!..
  
     Но Фириат не дала ей договорить.
  
     - Стоп, стоп! Зачем платье? Мне же будет неудобно! Нельзя ли какие-нибудь брюки?..
  
     - Леди, вы что! - Возмутилась девчонка, - Брюки носят только наемницы!
  
     - Но ведь носят! - Отчеканила Фириат. - Я вам говорю, мне нужны брюки! Ну, и рубашка какая-нибудь! И раз уж меня тащат на прогулку, то подберите заодно и обувь. Только без каблука!
  
     - Но, леди!.. - Еще раз попыталась образумить гостью девчонка.
  
     - Да вам какая разница? - Рявкнула Фириат, которой безумно надоело спорить. К тому же, она все равно ни под каким предлогом не собиралась надевать платье на прогулку. - Делайте, что говорят! А насчет остальных вещей мне абсолютно все равно!
  
     Пришедшая демонесса только молча поджала губы на такие заявления и принялась заправски снимать мерки со строптивой девчонки, чтобы уже через несколько минут снова оставить ее одну.
  
     
  
     ***
  
     Утром Фириат разбудил приятный аромат. Она с улыбкой открыла глаза, и тут же испуганно натянула на себя одеяло повыше.
  
     Рядом с ней сидел ее персональный маньяк и занимался откровенным разглядыванием своей новой, как ему казалось, игрушки.
  
     - Я напугал вас? - Хищно усмехнувшись, произнес демон.
  
     - Что у вас за дурацкая привычка сидеть на моей кровати?! - Возмутилась девушка. - Стоит мне только раскрыть глаза, как вы тут как тут!
  
     - Стоп, это же вы оккупировали мою комнату! - Наигранно изобразив обиду, ответил принц.
  
     - Если вам это не по нраву, могу перебраться в комнату для гостей. - Фириат лишь посильнее натянула на себя одеяло, не собираясь сдаваться.
  
     - Если вы это сделаете, леди, то я не смогу так безнаказанно навещать вас, пока вы еще спите. - Ехидно улыбаясь, продолжал Дайсэ. Сегодня он собирался быть не просто любезным, он собирался покорить эту девушку, и готов был пойти на все, чтобы добиться хотя бы ее внимания. - И вы будете, лишены горячего завтрака в постель по утрам. - Продолжал он, наклоняясь совсем близко.
  
     - Вот спасибо за заботу! - Огрызнулась Фириат, и еще немного отодвинулась от маньяка.
  
     А вот Дайсэ только растянул губы в улыбке. Но демон прекрасно понимал, что каждому действию необходимо свое время. И поэтому сейчас он просто встал и через мгновение вернулся с небольшой глиняной кружечкой и маленькой тарелкой, на которой нашли себе место хлеб и сыр.
  
     - Завтрак в постель для моей леди. - Торжественно провозгласил он, зная, что девушкам нравится подобное обращение.
  
     - Леди должна одеться! - Отрезала девчонка, и не собираясь поддаваться его чарам. Видала она эти завтраки в постель!
  
     А вот принц был изрядно удивлен. По его глубокому убеждению девчонка уже должна была созывать мамок-нянек или в ярости броситься на него с кулаками. Или с чем похуже. Но его находка абсолютно не спешила оправдывать ожидания. Казалось, Фириат совсем не удивлена его поведением. Словно такое она видела сотни раз и теперь могла разгадать его маленькую хитрость. Нужно было срочно менять тактику.
  
     - Я поставлю поднос на туалетный столик и оставлю вас. - Вдруг совершенно серьезно произнес Дайсэ. - Но поторопитесь, лошадей уже седлают. Вы же не забыли о прогулке по окрестностям? - И его взгляд словно гипнотизировал демонессу.
  
     - Я не страдаю от провалов в памяти. - Отчеканила девчонка. - За завтрак, конечно, спасибо. Но пока вы не уйдете, я не собираюсь вставать с кровати.
  
     Дайсэ только шутливо раскланялся и вышел, плотно закрыв за собой дверь.
  
     Фириат поспешно встала и подбежала к тяжелой створке, стараясь угадать, не вернется ли ее маньяк назад. А затем все же немного успокоилась и, решив, что завтрак еще никому не мешал, выпила и съела все принесенное, попутно отбиваясь от пришедшей горничной, которая принесла ее новую одежду и все норовила помочь с переодеванием.
  
     Но поскольку Фириат и сама была способна одеться, а к тому же не привыкла, чтобы чужие руки прикасались к ней, то служанка ушла ни с чем, оставив свою новую госпожу разбираться с нарядом в одиночестве.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Гостевая комната, если это была она, выглядела довольно мило. Много света, высокие окна, легкие занавески покачивались в такт ветерку и почти не задерживали веселых лучей здешнего солнца. Ничего лишнего, даже несколько аскетично: удобная кровать, вычурный шкаф, небольшой столик, пара кресел. Две двери: одна, выходящая в коридор, другая - в ванну. А вот ванна, напротив, была просто грандиозной. Величественной она была. Белый мрамор стен, мягкий свет, льющийся с высокого потолка, небольшой бассейн с горячей водой, куча каких-то лежанок и пуфиков, огромные зеркала, пузырьки и скляночки с непонятными притирками и кремами. Тут запросто можно было жить, никуда не выходя.
  
     - Аминь, цивилизация - наше всё, - сонно пробормотала Дана на следующее утро, потому как вечером сил хватило только на то, чтобы поглубже закопаться в одеяло. - Примем ванну! Или нет. Примем бассейн! И тихонько валим отсюда, пока никто не заметил.
  
     Но хитрому плану не дано было осуществиться, потому как в комнату тихонько вошла довольно миловидная эльфийка с кучей полотенец в руках.
  
     - Леди, вы уже проснулись?
  
     - Ну, как видите, - буркнула Дана, тихонько проклиная эльфов, встающих в такую рань. Она-то надеялась, что план с побегом будет реализован!
  
     - Лорд Кейри прислал меня помогать вам.
  
     - Вы что, будете за мной следить? - Отрезала девчонка, еще с раннего возраста привыкшая трезво смотреть на жизнь.
  
     Пришедшая девушка мило покраснела.
  
     - Но я!.. С чего Вы взяли? - Буркнула она.
  
     - Ну, Лорд Кейри, глава внутренней разведки и бла-бла чего-то там... - Хмыкнула Дана. - Не песни же дуэтом петь он Вас прислал!
  
     - Вы очень проницательны, леди, - опустила глаза гостья.
  
     - У вас тут что, женщины обделены мозгами? Это же ясно и младенцу! - Удивилась Дана.
  
     - У нас не принято говорить так откровенно, - отрезала гостья, явно не собираясь продолжать этот разговор.
  
     - Смысл ходить вокруг да около. - Пожала плечами Дана. - Но если Вам так удобней, то можете начинать.
  
     - Что начинать? - Опешила эльфийка.
  
     - Вы же для чего-то пришли? Начинайте, - уже откровенно веселилась девушка.
  
     - Я помогу Вам принять ванну и переодеться, - горестно вздохнула та, более никак не выказав своих истинных эмоций. - А позавтракаете Вы вместе с Лордом Кейри.
  
     - Надеюсь, хоть он не подавится от моей откровенности, - буркнула Дана сама себе и поплелась вслед за утренней гостьей в ванну.
  
     Полотенца были разложены в каком-то вычурном порядке, на низком столике возле бассейна ждали своей очереди семь прозрачных пузырьков с разноцветным содержимым, над водой поднимался пар. Идиллия просто!
  
     Пришедшая девушка застыла в ожидании.
  
     - Вы что, собираетесь меня мыть? - Удивленно спросила Дана.
  
     - Конечно. Затем масла, легкий массаж, маска для лица, прическа, потом платье, а потом...
  
     - Так, - перебила фонтанирующий поток мысли Дана. - Я не буду лезть в ванну, пока вы тут торчите.
  
     - Но!..
  
     - Как-нибудь справлюсь сама. Руки, слава Богу, на месте.
  
     - Но, леди!..
  
     - Или я не буду мыться вообще. И переодеваться тоже, - добавила она, видя, что эльфийка колеблется. - И Лорд Кейри потеряет свой драгоценный аппетит.
  
     - Я выйду, - буркнула та, стараясь подавить гнев и ничем не выказать своих чувств. - Но одеваться Вы будете с моей помощью.
  
     - Чтобы не засунуть отравленный кинжал в трусы, - продолжала издеваться Дана. Казалось, сегодня ею овладело какое-то злое веселье, и даже если бы она захотела. То остановиться уже не смогла бы. Возможно, это говорил в ней страх перед неизвестностью. Но от этого легче не становилось.
  
     Эльфийка покраснела от гнева.
  
     - Спокойно, одеваться вместе - значит вместе. - Нагло ухмыльнулась девушка. - Главное, в воду за мной не сигайте. Ничего Вашему Кейри не сделается, - продолжила она и начала снимать майку и джинсы.
  
     Эльфийка, так ничего и не ответив, молча вышла в комнату.
  
     - Капец! Теперь я буду подопытным кроликом. Блин, куда я попала?! И где, интересно, Кира? Надо домой как-то вернуться и все выяснить, - бормотала Дана, намыливая свою теперь уже роскошную копну волос. - Хотя куда я теперь с таким лицом? Ладно, уши прикроем. А с глазами что делать?
  
     Еще вчера, когда Райлин показывал зеркало, она увидела, что глаза несколько увеличились. Но только теперь, на свежую голову, Дана смогла оценить весь масштаб трагедии. Мало того, что глаза стали больше, и теперь ее лицо напоминало анимэшного персонажа, но зрачки! Зрачки вытянулись и стали походить на кошачьи, а радужка приобрела такой глубокий цвет, какого у человека просто не могло быть в принципе.
  
     - Допустим, можно сказать, что это линзы. Но вместе с этой гривой и ушами... Блин! - Протянула она. - Тыканье пальцами точно обеспечено. И потом, как вообще отсюда выбраться?
  
     Но тихий стук в дверь прервал ход ее мыслей.
  
     - Леди, уже пора одеваться. Лорд Кейри скоро появится.
  
     - Да что б вы все провалились! - Выпалила Дана и уже громче добавила. - Еще минуту!
  
     Она быстро смыла пену и, накинув оставленный халат, вышла в комнату.
  
     Оказалось, что к этому моменту пришедшая эльфийка развернула бурную деятельность. На кровати красовалось невообразимое одеяние, потому что платьем это назвать было сложно. Появилось большое зеркало и туалетный столик, где ждали своего часа щетки и аккуратные горки шпилек и каких-то камешков. На небольшой подставке расположилось несколько пар туфелек в тон наряду. Видимо на выбор.
  
     Дана подошла к кровати и аккуратно приподняла краешек предложенной одежды. Практически прозрачная и невесомая ткань фисташкового оттенка не скрывала бы абсолютно ничего. Но этот недостаток компенсировался невообразимым множеством слоев, которые изящно переплетались между собой и плавно струились в руках. Вот только непонятно было, как всю эту конструкцию одевать.
  
     - Немыслимо! - Прошептала она.
  
     Но пришедшая эльфийка разом отмела все сомнения, практически упаковав девушку в платье.
  
     Наслоения ткани образовывали причудливый лиф на широких бретелях, подхваченный под грудью лентой, на которой из камней был выложен изящный вьюнок. Легкая юбка струилась до самого пола, полоски воздушного шелка спадали вниз так, словно жили своей жизнью. Все это было похоже на непрестанно текущую воду, принявшую форму платья и переливавшуюся всеми оттенками зеленого. Ко всему этому прилагалась коротенькая накидка, прозрачная и однослойная, едва прикрывавшая плечи.
  
     - Леди, выберите туфли.
  
     - Мне все равно, - сказала Дана, потому что все три предложенные пары были одинаково красивые.
  
     Эльфийка молча подала ей одну пару, изящно расшитую зелеными камнями. Каблука не было. Здесь вообще никто не носил обуви с каблуками!
  
     - Теперь волосы, - сказала она и усадила девушку на мягкий пуфик.
  
     Всего каких-то полчаса, и на голове вместо беспорядочной копны красовалась вполне приемлемая прическа. Локоны были перевиты лентами с такими же камешками, как и на платье, и собраны на затылке в искусный узел, больше напоминавший диковинный цветок.
  
     - Лорд Кейри уже ждет. Я провожу Вас, - сказала ее мучительница, как только расправилась с последним завитком.
  
     Девушки молча покинули уютную комнату и отправились в путешествие по коридорам. Бесконечные повороты и переходы - и, в конце концов, Дана вообще перестала понимать, где они находятся. Но вот - о, радость! - очередная дверь, и обе у цели.
  
     Еще одно со вкусом обставленное помещение. Во всем преобладал спокойный бордовый цвет. Тяжелые портьеры подобраны толстыми шнурами на тон светлее, дневной свет проникает сквозь прозрачное стекло. Мягкий ковер под ногами (туфельки сразу же утонули в пушистом ворсе). На стенах - мрачноватые пейзажи в тяжеловесных рамах. Несколько маленьких уютных диванчиков, высокие стебли цветов в напольных вазах. И среди всего этого великолепия словно остров среди темных волн - накрытый стол с белоснежной скатертью: сверканье тонкого хрусталя и старинного серебра, белый фарфор тарелок. Два стула с высокими резными спинками, один из которых занял вчерашний и уже знакомый эльф - Лорд Кейри.
  
     Эльфийка, все утро опекавшая Дану, поклонилась ему и тихонько исчезла за дверью.
  
     В комнате повисла тишина.
  
     Эльф молча разглядывал девушку, собственно, как и она его. А посмотреть было на что!
  
     Длинные волосы юноши были заплетены в сложную косу. 'Всем бы красоткам такой платиновый оттенок!' - Завистливо подумала Дана. Сегодня он был одет менее вычурно, чем накануне. Темные брюки абсолютно простого кроя с широким поясом, мягкие домашние туфли. Белоснежная рубашка из тонкого льна удачно подчеркивала идеальные формы тренированного тела. Только вот холодные синие глаза, словно два ледяных озера, портили милую картину. Чуть сжатые губы. Выражение легкого недовольства. Но если бы девушка знала, какие мысли сейчас тревожили хозяина комнаты, она бы посмеялась от души.
  
     'Боги! Она прекрасна!' - Думал Кейри, и сейчас ему абсолютно не хотелось заниматься своими непосредственными обязанностями. Он обладал утонченным вкусом и мог часами любоваться тем, что являлось красотой в его понимании. Вот только картины и скульптуры молчали, а гостья его дома, увы, нет. Потому что, как только девушка открыла рот, ему захотелось просто убить ее на месте.
  
     - Кушать подано, садитесь жрать, пожалуйста, - брякнула находка и бесцеремонно заняла второй стул, даже не дожидаясь приглашения.
  
     Кейри еще крепче сжал губы, испугавшись, что ему вскоре станет стыдно, если он сейчас произнесет хоть слово. Потому что слова ему на ум приходили отнюдь не приличные.
  
     - Доброе утро, Леди Сариэль, - немного успокоившись, все же сказал он.
  
     - И вам не хворать, - кивнула девчонка и насмешливо взглянула на него.
  
     - Вы вообще умеете себя нормально вести?! - Все же не сдержался он.
  
     - Допрос уже начался? - Вместо ответа спокойно отрезала она.
  
     - Вы!.. Вы просто невыносимы, леди! - Рявкнул, наконец, эльф, все же утратив на мгновение контроль над своими эмоциями.
  
     - А Вы, судя по всему, образец выносимости, - хмыкнула она.
  
     И внезапно Кейри расхохотался, что случалось с ним очень редко.
  
     - Вы что, провоцируете меня? - Отсмеявшись, спросил он.
  
     - Да как-то само собой получается. - Пожала плечами Дана. - Вы так мило сдерживаете свои эмоции!..
  
     - А там их не сдерживают? - Внезапно посерьезнел он.
  
     - Там, это где?
  
     - В мире, из которого Вы пришли.
  
     - Вот Вы знаете, до вчерашнего дня я вообще была свято уверена, что мир то один. И больше никакого другого нет. А сегодня я сижу непонятно где, и меня окружают абсолютно незнакомые люди.
  
     - Мы - не люди, - уже спокойней сказал он.
  
     - Да уж вижу! Только меня это почему-то не радует. - Нахмурилась Дана. - Я хочу домой. Верните меня назад.
  
     - Ваш дом здесь, леди, - отрезал Кейри, так больше не добавив ни слова.
  
     В комнате опять повисла гнетущая тишина.
  
     - То есть, вы хотите сказать, что я останусь здесь? - Наконец, нарушила тишину девчонка.
  
     - Вы абсолютно правы, леди. - Кивнул эльф, внимательно разглядывая свою гостью.
  
     - Кстати, а чей это дом? - Поинтересовалась Дана.
  
     Ее собеседник отчего-то смутился, но все же ответил.
  
     - Это мой дом. - И его голос прозвучал подозрительно ровно.
  
     И тогда на Дану напало какое-то злое и истеричное веселье. Она не собиралась здесь, где бы это здесь ни было, оставаться, но, похоже, хозяин дома не собирался ее отпускать.
  
     - Ага! Репутация юной девы подмочена! - Вдруг брякнула она. - Сижу здесь. Наедине с мужчиной! Кто ж меня теперь замуж возьмет?!
  
     Щеки эльфа слегка порозовели от безудержного гнева, внезапно нахлынувшего, как приливная волна. Да как она смеет вообще ставить под сомнение его честь?! Но потом Кейри все же заставил себя успокоиться, чтобы не опускаться до ссоры с ребенком. И все же, девчонку следовало наказать. И потому он поднял на нее свои холодные глаза и отчеканил.
  
     - Да на Вас по доброй воле вообще никто не женится!
  
     - Что, все так печально? - Ничуть не расстроилась Дана.
  
     - Вы ведь и, правда, теллиани. - Внезапно сказал эльф. - Вечером, пока Вы спали, приходили Ваши родители. Они подтвердили кровную связь.
  
     - Вот я сижу здесь, слушаю Вас, и сдается мне, что Вы несете какой-то бред. Вечером, мой Лорд, пока вы спали, приходили ваши фанаты и подтвердили, что вы - Чак Норрис. Н-да...
  
     Лорд Кейри немного помолчал, обдумывая странную фразу.
  
     - Глядя на Вас, я все время забываю, что Вы выросли непонятно где, - серьезно сказал он. - Но пример достаточно яркий. Вы тоже несете какой-то бред.
  
     Дана рассмеялась.
  
     - Ну, давайте, добейте меня, и уже быстрее определяйте в наложницы или куда там у вас тут определяют.
  
     У эльфа на лице было написано такое удивление, что Дана всерьез испугалась за его душевное здоровье.
  
     - Какие наложницы? - Чуть ли не тыча в нее пальцем, пробормотал он.
  
     - Ну, это же Вы сказали, что на таких, как я, не женятся. А не женятся известно на ком! И потом, все эти фривольные одежонки! - Дана оттопырила одну из складок платья.
  
     - Да Вы знаете, сколько я за него отвалил денег! - Вдруг взорвался он, вскочив со стула.
  
     У Кейри от ярости просто руки чесались, так хотелось вцепиться в ее нежное горло и сжать посильнее, чтобы она, наконец, замолчала и прониклась должным уважением.
  
     - Страшных баб никто не хочет. Отчего не приукрасить одалиску? - Ухмыляясь, спросила бестолковая девчонка, даже не пошевельнувшись.
  
     - Я Вас сейчас убью! - Заорал Кейри и выскочил за дверь.
  
     - Пошел за топором, - истерично хихикнула Дана.
  
     Но на самом деле ей стало жутко страшно. Судьба дворцовой куртизанки ну никак не входила в ее планы. На глаза навернулись слезы.
  
     - Дайте автору яду, - прошептала она и нервно отхлебнула воды из тонкого бокала.
  
     Бежать не имело смысла - все равно она бы заблудилась на втором повороте этого дома-лабиринта. Да и в платье сильно не побегаешь. Собственно, куда бежать, тоже было непонятно.
  
     - Но русские без боя не сдаются! - И с этими словами Дана ухватилась за вилку. - По крайней мере, проткну им какой-нибудь важный орган!
  
     За этим незамысловатым занятием и застали девушку вошедшие в комнату Кейри и Райлин.
  
     - Доброе утро, Леди Сариэль, - пробормотал заспанный и какой-то всклокоченный новый участник театра абсурда.
  
     - Доброе утро, Лорд Райлин, - любезно кивнула ему Дана.
  
     - Вы!.. Вы просто издеваетесь! - Опять вышел из себя Кейри, которому вдруг стало обидно, что на его долю ранее не досталось нормального приветствия.
  
     Но был остановлен легким взмахом руки своего друга.
  
     - Позвольте присоединиться к вашей трапезе, - все еще позевывая, сказал Райлин и извлек себе стул прямо из воздуха.
  
     - Отчего же, налетайте! - Любезно махнула в сторону тарелок девушка, стараясь не показывать своего изумления. - Я смотрю, неугомонный Лорд Кейри вырвал Вас из теплых одеял, чтобы и Вы смогли поучаствовать в нашей милой оргии.
  
     Кейри плюхнулся на свое место.
  
     - Райлин, сделай с ней что-нибудь, иначе я за себя не ручаюсь.
  
     К этому времени сон пришедшего мага как рукой сняло. В последний раз он видел хоть какое-то подобие эмоций на лице друга очень-очень давно. А тут целый фонтан! Было бы просто непростительно упустить такой случай. И Райлин решил немного подыграть девушке, а заодно и успокоить, потому как увидел мелькнувший в ее глазах страх, едва они вошли в комнату.
  
     - Прекрасно! А я-то думал, куда он меня тащит в такую рань. В конце концов, просыпаться с первыми лучами солнца просто неприлично! Но раз такое дело!..
  
     - Итак! - Опять ляпнула Дана, совершенно не задумываясь, что же она такое говорит. - На молодое девичье тело сегодня претендуют двое!
  
     - Бутерброд? - Протянул ей какую-то тарталетку Райлин.
  
     - А давайте! Подкрепимся перед оргией! - Совсем разошлась девчонка.
  
     - Я не знал, что безумие заразно, - пробормотал Кейри, глядя на эту парочку.
  
     Но они абсолютно не обратили на него внимания.
  
     - Расскажите-ка мне, как Вы видите свое будущее? - Поинтересовался у девушки Райлин, который вдруг начал отчетливо понимать, что этот ребенок испуган сверх меры и старается бравадой прикрыть свои истинные эмоции. Все же у Кейри всегда лучше получалось ладить со своими подчиненными, чем с женщинами. Возможно, его друг напугал теллиани, сам того не ожидая.
  
     - Ну, Лорд Кейри объяснил, что меня ожидает судьба наложницы. Поэтому свое будущее я, судя по всему, должна видеть в постели, - кривовато улыбнулась Дана, хотя ее сердце готово было выпрыгнуть из груди от страха. - Но у меня есть вилка! - Зачем-то добавила она.
  
     - Какие у вас странные представления о постельных развлечениях, - хмыкнул Райлин, вдруг начиная получать удовольствие от этого утра.
  
     - Да уж какие есть!
  
     И тогда Райлин внимательно взглянул на своего друга.
  
     - Кейри, зачем Вы испугали девочку?
  
     - Разбирайтесь сами, - буркнул тот. - Я Вас сюда для этого и привел! С ней совсем никакого ладу нет.
  
     Райлин улыбнулся. Все это было очень забавно наблюдать, но девчонка трясется, словно осенний лист. Ее-то жалко. В отличие от друга, которому не мешала встряска.
  
     - Простите, Леди Сариэль, - после некоторой паузы начал он. - Лорд Кейри великолепен на своем месте. Но вот с красавицами как-то не складываются у него отношения.
  
     Тут Дана отчего-то покраснела.
  
     - Итак! Начнем с начала, - не обратил внимания на ее румянцы Райлин. - Вчера приходили Ваши родители. И подтвердили кровную связь. Это значит только то, что Вы являетесь наследницей знатного и могущественного Дома Тард, дочери которого наследуют способности теллиани. Такие дети редки, но все же они появляются. Раз в несколько сотен лет. И Вы - одна из теллиани. Ловец снов.
  
     - И что это значит? - Немного приободрилась Дана, понимая, что если ей и грозят постельные утехи, то будет это далеко не сейчас.
  
     - Это значит только то, что Вы - совершенное оружие. - Спокойно сказал эльф, внимательно изучая лицо девчонки. Не многие бы обрадовались такой участи. Но, пожалуй, их находка была исключением!
  
     - Восхитительно! Все же лучше, чем наложница. - Разулыбалась вдруг она.
  
     - Некоторые теллиани с удовольствием поменяли бы свою судьбу на любую другую. Даже на судьбу наложницы. Хотя регулятором тут выступают только личные моральные принципы. Но мы поговорим об этом несколько позже. У нас еще будет время, - кивнул Райлин. - Надеюсь, я хоть немного успокоил Вас?
  
     - Вы разожгли мое любопытство, любезный лорд, - взглянула ему в глаза Дана, которая только теперь осознала, что, наверное, ничего страшного с ней не произойдет. Все были милы. Вон даже завтраком кормят!
  
     Отчего-то страх прошел. Этот эльф определенно действовал на нее положительно.
  
     - Буду рад ответить на все Ваши вопросы. А сейчас мне хотелось бы досмотреть тот дивный сон, который так бесцеремонно прервал наш общий друг.
  
     И с этими словами Райлин вышел в коридор, оставив враждующую парочку наедине.
  
     Но дверь еще не успела захлопнуться за его спиной, как Дана уже сделала очередное заявление, взбесившее хозяина дома.
  
     - Вы мне не друг! - Заявила она, уставившись на него.
  
     - Знаете что? - Возмутился эльф, решивший, что на сегодня с него достаточно. - Отправляйтесь-ка в свою комнату!
  
     - С удовольствием! - Выпалила девчонка и выбежала в коридор, тут же наткнувшись на Райлина, подпиравшего стену.
  
     - Я провожу Вас, - хмыкнул он. - Тут недолго заблудиться. Особенно тому, кто видит это наслоение переходов впервые.
  
     - Спасибо. Я и впрямь не справилась бы без Вашей помощи, - с облегчением вздохнула Дана. - Скажите, а долго я еще тут буду находиться?
  
     - Это зависит только от Вас, - мягко улыбнулся Райлин.
  
     - То есть, я могу уходить прямо сейчас? - Удивленно повернулась к нему она.
  
     - Я не это имел в виду. - Чуть поморщился ее новый знакомый. - Вас никто не отпустит в любом случае. Во-первых, вы представляете ценность как теллиани. Я бы даже сказал - не просто ценность, а стратегическое значение. Но даже не будь этого, Вы - наследница влиятельного рода. Дальше начинается чистая политика. Надеюсь, это понятно?
  
     Дана согласно кивнула. Как уж тут не понять.
  
     - И потом, - продолжил вещать эльф. - Никто в здравом уме не отпускает детей из дома хотя бы до первого совершеннолетия. А там уж по обстоятельствам.
  
     - И когда оно - это ваше первое совершеннолетие? - Спросила Дана, и отчего-то ее сердце заколотилось, как испуганная птичка.
  
     - В семьдесят лет, - пожал плечами Райлин.
  
     - Что?! - От неожиданности девчонка споткнулась, но предупредительный спутник не дал ей упасть.
  
     - А что Вас удивляет? - Почти интимно прошептал ей эльф в самое ухо, и от его голоса по шее девушки стразу побежали мурашки, что, конечно же, не осталось незамеченным.
  
     Райлин хищно усмехнулся, видя ее смятение. В конце концов, они были в коридоре одни, и можно было на некоторое время сбросить маску полного отчуждения. Девчонка его забавляла.
  
     - Я что, проторчу в комнатушке еще полвека? Да Вы что?! - Возмутилась она, глядя прямо ему в глаза.
  
     - А куда Вы собрались идти? - Уже открыто забавлялся он.
  
     - Я..., - девушка запнулась. - Я хочу домой! - Жалобно пискнула она.
  
     Перспективы вырисовывались абсолютно безрадостные.
  
     - Ваш дом здесь, - перестал улыбаться Райлин. - И чем раньше Вы это осознаете, тем лучше для Вас.
  
     - Здесь все такое чужое, - пробормотала она.
  
     - Дети такие эмоциональные, - в ответ улыбнулся ей Райлин. - Может поэтому они сидят дома под присмотром родителей?
  
     - И чем же я буду здесь заниматься? Я же с ума сойду от скуки!
  
     - Н-да, скука - страшная вещь, - согласился эльф. - Но у Вас будет множество забот. Обучение письму и чтению, например.
  
     - Но я же понимаю Вас!
  
     - Заклинание распространяется только на вербальные формы. - Чуть нахмурился маг. - Все остальное, к сожалению, придется учить самостоятельно. Кроме того, правила этикета и должного поведения. И самое главное - Ваши способности! Вам ведь нужно научиться управлять собственными силами. Но этим будет заниматься уже Ваша матушка. Все это очень специфично, а Дом Тард хранит соответствующие книги и описания методик.
  
     - Как-то я с трудом воспринимаю вести о матушке, - хмыкнула Дана.
  
     - Ну, Ваши родители живы и здоровы. Вам просто надо смириться с этой мыслью. Хотя Вас еще рановато показывать леди Рианне.
  
     - Лицом не вышла? - Выпалила неугомонная, заставив Райлина весело рассмеяться.
  
     - Лицом Вы как раз удались. Но вот эти ваши выпады!.. - Протянул он. - Канон поведения - довольно специфическая штука. Но без этого никак. Только и исключительно строгое следование традициям. И хочу Вам сказать, Ваша маменька - яростная почитательница правил. Если мы покажем Вас такой, какая Вы сейчас, леди Рианну точно хватит удар. А я не хочу потерять ее расположение. Уж с ней точно лучше дружить, чем враждовать.
  
     - Вы что, боитесь ее? - Изумилась его спутница.
  
     - Рианна - влиятельная женщина. - Только и пожал плечами Райлин. - Не более. Но и не менее. Никто, обладающий хоть каплей мозгов, не будет идти на открытый конфликт. Но это не важно. По крайней мере, в данный момент. Поэтому, сегодня отдыхайте. А с завтрашнего дня начинаем обучение.
  
     - Лорд Райлин, можно задать еще один вопрос?
  
     - Спрашивайте уже, неугомонное дитя, - шутливо вздохнул он.
  
     - Почему меня оставили в доме Лорда Кейри?
  
     - Потому что сюда вряд ли будут бегать толпы любопытных. О Вашем возвращении все уже знают. И Вы не представляете, насколько тяжело порой бывает развеять скуку. А тут такое! - Довольно серьезно ответил Райлин.
  
     - А почему сюда никто не пойдет? - Все не успокаивалась Дана, начиная подозревать неладное.
  
     - Потому что хозяин дома выгонит любого взашей. - Хищно ухмыльнулся эльф. - А открыто конфликтовать с Кейри никто не захочет. Это у ж точно.
  
     - А почему?.. - Опять начала Дана.
  
     - Это уже третий вопрос. К тому же, мы уже пришли. Вот Ваша комната. - Райлину определенно начинала нравиться теллиани: необычная и непредсказуемая. Да он за сегодняшнее утро улыбался больше, чем за последние десять лет!
  
     - Я туда не хочу! Можно я пойду с Вами? - Вдруг жалобно пискнула девчонка.
  
     Райлин открыто расхохотался.
  
     - Куда? В мою постель? Потому что я собираюсь отправиться именно туда!
  
     Но Дана совершенно не смутилась от таких слов, как, по глубокому убеждению эльфа, подобало бы молоденькой девушке, а просто ткнула пальцем в сторону закрытой двери.
  
     - Но чем я там буду заниматься? А с Вами хотя бы можно поболтать!
  
     - Мне кажется, леди Сариэль, что, когда начнется Ваше обучение, Вы будете мечтать о том дне, когда я от Вас отвяжусь, - спокойно улыбнулся Райлин, стараясь ничем не выдать своих чувств, ведь сегодня его впервые за долгое время покинула скука. Нет, девушка определенно ему нравилась! По крайней мере, утро он провел весело.
  
     Дана картинно надула губы.
  
     - Вот там чуть дальше по коридору - библиотека, - хохотнул эльф, глядя на эти детские гримасы. - Оттуда есть выход во внутренний сад. Но если Кейри Вас там застукает, разбирайтесь с ним сами. Я Вам ничего не говорил.
  
     - Спасибо! Буду Вашей должницей, - радостно заговорила девушка.
  
     - Не разбрасывайтесь такими словами, леди, - немного изумленно покачал головой Райлин и отправился восвояси.
  
     Но если бы он знал, во что обойдется всему дому невинная, на первый взгляд, подсказка, он бы лично стал на пороге ее комнаты, чтобы неугомонная девица не выбралась наружу!
  
     
  
     Демоны
  
  
     Утро уже давно вступило в свои права, а Дайсэ и Азазель все еще маялись у ворот замка, дожидаясь леди Фириат. И у обоих создавалось впечатление, что девчонка если и собралась выходить, то перед этим решила изрядно помучить ждущих мужчин. Принц заметно нервничал, то и дело хмуря брови, а вот Аз только и делал, что ухмылялся, видимо, потешаясь над своим другом. Сегодня оба они оделись в черное и теперь выглядели, словно братья: подтянутые, темноволосые, излучающие силу и уверенность в себе.
  
     Но, наконец, девушка все же соизволила появиться в компании очередной служанки, видимо, проводившей ее сюда. Ярко светившее солнце на миг ослепило ее, и тогда Фириат поняла, отчего здесь все так любят легкий полумрак. Видимо, у нее что-то случилось теперь с глазами, но яркий свет и впрямь на несколько мгновений заставил ее опустить веки. И только поэтому она не заметила, с каким удивлением и любопытством разглядывают ее демоны.
  
     А девушка сумела удивить их обоих!
  
     Ее длинные волосы были аккуратно заплетены в две косы, которые послушно лежали на плечах. Белоснежная шелковая рубашка как будто нарочно не была застегнута на пару верхних пуговиц. Тонкую талию удачно подчеркивал кожаный корсет с широкой шнуровкой. Стройные ноги в облегающих брюках. И высокие сапоги для верховой езды.
  
     Дайсэ с восхищением и вожделением разглядывал свою жертву. Это был смелый ход - выбрать мужскую одежду! Юная демонесса сразу показала, что не станет уподобляться всем остальным, хотя наследник был уверен, что ее требование о рубашке и брюках вызвало целую бурю возмущения у горничных. И теперь она предстала перед ним такая загадочная, такая чужая, но в то же время принадлежащая этому миру. Восхитительный диссонанс!
  
     Демон не сводил глаз с чудного создания, живо представляя себе отнюдь не невинную сцену прогулки. Но девчонка сама была виновата, так откровенно подчеркивая свою фигурку этими почти облегающими одеждами. И сейчас наследник думал о том, что ее округлые бедра манят к себе ничуть не меньше алых губ или пышной груди.
  
     Вот только в огромных, цвета весенней зелени, глазах девчонки не было ни лукавства, ни намека на соблазн.
  
     Она грациозно двигалась, совсем не пытаясь контролировать силу, бурлившую в ее таком хрупком и соблазнительном теле. И, пожалуй, это было даже восхитительней, чем ее необычный наряд. И в этот момент Дайсэ безумно захотелось прикоснуться к этой едва скрытой мощи, ощутить тепло ее разливающейся тьмы, а затем заставить девчонку почувствовать дикий гнев, чтобы насладиться ее эмоциями и кипящей энергией. Принц вдруг ощутил, что она станет ему достойным противником.
  
     - Темное пламя. - Прошептал он едва слышно. - Ты даже не представляешь, насколько ты прекрасна.
  
     И разглядывая неспешно идущую к ним девчонку, Дайсэ удивленно поймал себя на мысли, что ни к одной из своих прошлых и нынешних любовниц он не испытывал таких чувств, как к этой малознакомой девушке. И вряд ли стал бы испытывать. Все они были словно на одно лицо. Жадные до удовольствий, томные, легко дарившие ему свое время. Словно так было должно. Стоило ему только пожелать - любая отвечала улыбкой. И Дайсэ не чувствовал в них того восхитительного и необузданного сопротивления его желаниям, какое просто излучала Фириат.
  
     И погруженный в такие мысли, наследник даже не заметил, как потемнели глаза его друга, когда Аз только лишь взглянул на девчонку.
  
     Демонесса была одета, словно наемница, в мужские брюки и обувь. Но совсем не выглядела так, как женщины подобного сорта. Потому что в ней абсолютно не было ни капли грубости или мужеподобности. Идущая ему навстречу девчонка двигалась плавно и грациозно. Аз явственно ощущал, что при должном обучении она может стать опасна. Как хищник перед прыжком. А ведь вчера, когда Фириат была одета в платье, он явно недооценил ее! И только теперь демон, глядя на нее, как опытный воин, ощутил прилив желания сломить и покорить демонессу. В честном бою. Где есть место только лишь силе, бушующей, подобно урагану, и отточенным, лаконичным движениям схватки. Чтобы подчинить ее своей воле, чтобы дать ей почувствовать, насколько он умел в таких делах.
  
     Но, едва переведя взгляд на своего друга, Азазель понял, что его планам вряд ли суждено осуществиться. Он слишком хорошо знал, какими глазами смотрит Дайсэ на тех, кого уже считает личной собственностью. И ему вдруг стало жаль эту глупую девчонку, которой суждено стать лишь игрушкой-однодневкой в руках будущего Владыки.
  
     Но Фириат и не подозревала о том, какие мысли бродят в головах у ее спутников. Вместо этого она с радостным предвкушением в глазах понеслась прямо к мужчинам. Но каково же было их удивление, когда оба демона поняли, что восторг девчонки вызван вовсе не их несравненным видом! А демонесса, улыбаясь, уже тянула тонкие пальцы к холеным скакунам. Она очень любила лошадей, и, видимо, животные чувствовали это, потому как с благосклонностью принимали ее ласки.
  
     - Они прекрасны! - Восхищенно начала Фириат, подняв на мужчин горящие глаза.
  
     - Леди, сделайте милость, займите уже свое место, и мы начнем, наконец, прогулку. - Азазель старался говорить как можно более ровно. Мало того, что девчонка опоздала, так она и сейчас не думала поторапливаться. А он не привык, чтобы установленный порядок так вопиюще нарушался. Но все же, это была гостья Владыки, и он не мог требовать от нее такого подчинения, как от своих солдат.
  
     Но плутовка и не подумала его послушать.
  
     - Вам что, несколько минут погоду сделают? - Огрызнулась она, поглаживая уже его коня.
  
     Дайсэ только улыбнулся на такой выпад, но решил и сам поторопить демонессу.
  
     - Леди Фириат! - Вкрадчиво начал он. - Что же вы испытываете терпение своего будущего учителя? Негоже так вести себя юной девице! Давайте я помогу вам сесть в седло!
  
     И демон не сомневался в том, что сейчас девчонка раскается и примется просить прощения за свои действия. Все же, когда он что-то говорил, а уж тем более, чего-то требовал, это выполнялось беспрекословно и немедленно. И, желательно, с признанием своей вины.
  
     Но когда Фириат подняла на него свои изумрудные глаза, то в этих ослепительных озерах Дайсэ не увидел ни грамма раскаяния, потому что взгляд демонессы был насмешливым и ироничным. Она ни капли его не боялась, глупышка!
  
     И отчего-то наследник почувствовал себя оскорбленным.
  
     - Ах, так! - Вышел из себя он. - Но ведь и на вас найдется управа!
  
     И с этими словами просто зашвырнул строптивую девчонку в седло.
  
     - И даже не думайте, что вам будет позволено все, что угодно, леди! - Отчеканил он. - А теперь - вперед! - И Дайсэ легко тронул поводья своего скакуна.
  
     Фириат демонстративно надула губы и отвернулась от принца. Будут тут еще всякие командовать!
  
     Но вскоре расстилавшиеся вокруг пейзажи заставили ее забыть о мелких обидах. Древний лес тянулся в высокое небо огромными замшелыми дубами, которые, казалось, были такими старыми, словно видели зарю этого мира. Но, как ни странно, это был светлый и легкий лес, и топот копыт тонул в густой и сочной зеленой траве.
  
     Девушка, будто наслаждаясь изысканным вином, втягивала воздух, прикрывая глаза от удовольствия. Невесомый и тонкий аромат утреннего леса, прелых листьев и цветов, покрытых росой, заставлял губы расплываться в улыбке. А ведь в большом городе, где она провела почти всю свою жизнь, такое было попросту невозможно.
  
     Демонесса осторожно прикоснулась к роскошной гриве своего жеребца, наслаждаясь ощущением шелковистых волос под рукой. И умное животное ответило на ласку, немного подавшись навстречу ее прикосновению.
  
     - Вы неплохо держитесь в седле. - Ровно сказал Дайсэ чтобы, во-первых, завязать разговор, а, во-вторых, сгладить резкость своих предыдущих слов.
  
     - Я немного ездила верхом. Но боюсь, если мы еще ускорим шаг, мне уже не удержатся. - Ответила Фириат, оценив, как наследник великолепно смотрится в седле.
  
     Девушка уже позабыла утренние обиды, подставляя лицо теплому ветерку.
  
     - Вы не устали? - Продолжал наследник, решив проявить заботу. - Все же мы едем уже не первый час!
  
     - Дома мне редко приходилось наслаждаться конными прогулками. - Пожала плечами демонесса. - Поэтому я, пожалуй, еще немного потерплю. Хотя я и правда размяла бы ноги.
  
     - Возможно, нам не мешало бы остановится на привал? - Обратился Дайсэ к начальнику стражи.
  
     Но Азазель и бровью не повел, никак не прореагиров на это замечание. Мало того, что они задержались с выездом, так теперь еще и будут ежеминутно потакать капризам этой девицы?!
  
     - Азазель, я неясно выражаюсь? - Немного повысив тон, сказал принц.
  
     - Мой лорд, мы не проехали и полпути того, что было запланировано до первого привала. - Попытался оправдать свои действия Аз. - Такими темпами мы не вернемся в замок до темноты.
  
     Но Дайсэ желал выглядеть галантным кавалером, который заботится о хрупкой даме. И сейчас ему было плевать и на темноту, и на какие-то там сроки. В крайнем случае, откроют прямой телепорт. Что за печаль?
  
     - Аз, наша гостья устала. - Сухо процедил он. - И я не думаю, что этот маршрут был изначально рассчитан на хрупкую девушку.
  
     Демон знал, как такие комплименты действуют на всяческих девиц и потому не преминул воспользоваться прекрасным шансом.
  
     Но он даже и подумать не мог о том, что Фириат слушает их перебранку вполуха, не замечая ни красноречия Дайсэ, ни его попыток понравиться. Девушка и впрямь была очарована красотой векового леса, наслаждаясь поездкой.
  
     И потому, когда Аз с ехидной усмешкой поинтересовался, нормально ли она себя чувствует, то демонесса лишь рассеяно кивнула.
  
     - Не стоит из-за меня ссориться. - Отмахнулась она. - Когда я совсем устану, то непременно сообщу, будьте уверены.
  
     В воздухе повисла тишина, нарушаемая лишь шелестом деревьев и трав, и Дайсэ судорожно пытался придумать, чем бы еще таким привлечь внимание своей жертвы, чтобы она, наконец, заметила его старания. Но сегодня у него явно был удачный день, потому как вскоре Фириат сама обратилась к нему.
  
     Путники поднялись на невысокий холм, с которого открывался чарующий вид: в низине расположилось небольшое лесное озеро, словно темный опал в обрамлении сочных изумрудных трав и древних деревьев. Солнечные лучи, путаясь в кронах и отражаясь от воды, создавали волшебные блики. И казалось, что все здесь мерцает, как драгоценный камень, заставляя сердце забиться в радостном предвкушении.
  
     - Мы можем здесь остановиться? - Восторженно поинтересовалась Фириат.
  
     - Почему бы и нет? - Улыбнулся девушке Дайсэ. - Все для прекрасной леди!
  
     Но когда наследник обернулся к начальнику стражи, его глаза полыхнули темным пламенем, ясно давая понять, что демон не потерпит ни единого возражения.
  
     - Ваше право! - Раздраженно поцедил Аз сквозь зубы и направил коня к воде.
  
     Путники расположились в тени ближайшего к озеру дерева, и было принято решение немного подкрепиться. Пока мужчины суетились с седельными сумками, доставая снедь, Фириат решила не терять времени даром.
  
     Девушка сняла сапоги и со вздохом удовольствия погрузила ступни в прохладную траву, а затем неспешно побрела к воде, наслаждаясь каждым шагом.
  
     - Эта девчонка как-то странно действует на тебя, Дайсэ. - Сказал Азазель, когда демонесса отошла на приличное расстояние. - С каких это пор ты стал со мной говорить в таком тоне, повышать голос? Забыл, что мы практически братья? - Раздраженно спросил Аз, недовольно морщась и попутно намазывая масло на ржаной кусочек хлеба.
  
     Дайсэ незлобливо рассмеялся на слова друга, провожая глазами Фириат.
  
     - Тогда уж, если говорить начистоту, ты тоже попал под ее очарование. Злишься целый день... - А затем наследник перевел взгляд на друга и расхохотался еще сильней. - Я смотрю, дело совсем плохо! Аз, ты уже восьмой кусок маслом мажешь! А ведь у тебя и водички-то не очень допросишься!
  
     Аз швырнул в друга хлебом.
  
     - Дайсэ! Тебе бы только потешаться! - Рявкнул он, понимая, что друг абсолютно прав. - И ничего особенного девчонка из себя не представляет. Не пойму, что вы с ней так все носитесь?! Будто драгоценность какая!
  
     - Ты ведь сам слышал, что сказал оракул... - Вдруг стал задумчивым наследник.
  
     Сегодня с его настроением творилось не пойми что.
  
     - Этому старику давно на покой пора, а то девку посимпатичней увидел и решил, что она непременно должна жить в замке. - Отрезал Азазель. - Да откуда мы вообще знаем, кто она такая?! Может, ее кто-то специально обучил и подослал под видом невинной овечки. А ты и рад стараться!
  
     Глаза принца полыхнули огнем в ответ на эти слова друга. И Аз понял, что перегнул палку.
  
     - Дайсэ, я ничего такого не хочу сказать! - Серьезно начал оправдываться он. - Но осторожность все же не помешает.
  
     Немного помолчав, наследник опять заговорил со своим другом, решив, что если облечет свои чувства в слова, то это поможет ему немного разобраться в том, что с ним творится уже третий день.
  
     - Знаешь, Аз! - Неспешно и задумчиво начал он. - После того, как я почувствовал ее еще в том диковинном мире, как ощутил на вкус ее ауру, я хочу заполучить девчонку так, словно она - самая желанная награда, любимая игрушка, которую у меня когда-то отобрали. Ты же знаешь, у меня была масса женщин. И намного роскошней, чем этот ребенок. Но что-то в ней есть такое, что заставляет меня ... тревожиться что ли? Я не хочу никаких женщин сейчас! Я хочу только ее! Она такая ... м-м-м ... не такая, как они все! Но в то же время, я боюсь, что причиню ей боль, и погашу этот дивный огонь, полыхающий в ней. Мне не хочется неосторожным движением разрушать такое совершенство. А ведь так и будет! Ты же должен это понимать!
  
     - А с чего ты решил, что причинишь ей боль? - Азазель изумленно посмотрел на друга.
  
     - Будто ты меня не знаешь! - Уже чуть раздраженно продолжил принц. - Я добьюсь ее, влюблю в себя, а потом, получив свое и вдоволь наигравшись, оставлю одну или выдам замуж. Или так поступит Владыка, чтобы не позорить ее!
  
     - Дайсэ, ты сам себе противоречишь. - Аз и сам теперь посмотрел вслед Фириат. - И как ты можешь быть уверен, что все обернется именно так? Может быть, эта демонесса станет для тебя той самой единственной!..
  
     Но смех Дайсэ прервал речь демона.
  
     - Аз! Неужели ты за все годы нашей дружбы не понял, что для меня нет и не может быть никакой единственной! Просто девчонка очень необычная! Вот поэтому я, видимо, и хочу заполучить еще и этот трофей! Ничего более!
  
     - Ну, как знаешь! - Буркнул Аз. - Тогда я тебе не помощник. Это ваше дело. Но ты же не будешь настаивать, если она не захочет?
  
     - Она захочет! - Усмехнулся Дайсэ. - Еще ни одна не устояла!
  
     А затем встал и пошел вслед за ней, полагая, что сказал другу даже больше, чем надо.
  
     Фириат присела на берегу, с наслаждением вглядываясь в практически прозрачную гладь озера, с удивлением обнаружив там маленьких резвящихся рыбок. Она с улыбкой погрузила пальцы в бликовавшую воду.
  
     - Теплая! - Удивленно пробормотала девчонка себе под нос, а затем обернулась на шорох.
  
     Ее персональный маньяк стоял совсем рядом, даже и не собираясь скрываться.
  
     - Я хочу побыть одна! - Сказала Фириат, которой и впрямь было так комфортно сидеть на берегу теплого лесного озера, погрузив руки в воду. - Я вернусь через несколько минут...
  
     Но ее просьба была откровенно проигнорирована, потому как наследник с бесцеремонной улыбочкой расположился рядом с ней прямо на траве, абсолютно не задумываясь о том, что может испачкать свой костюм для верховой езды.
  
     В воздухе повисла напряженная тишина, потому как девушка теперь не могла спокойно любоваться красотами природы. Отчего-то ее откровенно тревожило присутствие демона рядом.
  
     - Что?! - Не выдержала она, в конце концов.
  
     - Решил не оставлять вас одну в незнакомом месте. - Откровенно поддразнил ее Дайсэ.
  
     Он ясно видел, что девушка испытывает некоторую брезгливость к льстивым словам, а потому сегодня решил обойтись без дежурных комплиментов.
  
     И сейчас его улыбка отличалась от всех тех, что видела Фириат до этого на его лице. Она не была пошлой или язвительной. Его губы не искривлялись в усмешке, он просто мягко улыбнулся.
  
     - Наконец ты стала более спокойной. - Демон откровенно разглядывал девчонку. - Или это прогулка вымотала тебя так, что я не слышу язвительности в твоем голосе?
  
     Фириат на мгновение задумалась. Сейчас ей не хотелось ни ругаться, ни пускать шпильки в адрес своего маньяка. У нее было благодушное настроение, и отчего-то не хотелось скрывать свои истинные мысли. То ли теплое солнце было этому виной, то ли успокаивающий плеск волн... Но она начала говорить.
  
     - Я не знаю, почему я здесь оказалась, и какое мое место в этом мире. Все произошло слишком неожиданно. Меня окружают незнакомцы. И друзей у меня здесь нет. И что теперь я должна делать, тоже ума не приложу. Так как я должна реагировать на то, что ты так откровенно пытаешься войти ко мне в доверие? Я не знаю тебя. И не собираюсь раскрываться вот так запросто. Тем более, услышав пару хвалебных речей моей сомнительной красоте!
  
     В глазах девушки заблестели слезы, и Дайсэ осторожно смахнул пальцами самую первую и крупную слезинку.
  
     В этот момент он и впрямь жалел этого ребенка, представив, как бы он чувствовал себя среди чужаков.
  
     Фириат замерла, словно испуганный зверек. Она никогда не любила посторонних прикосновений. Но этот демон не вызывал в ней привычного отвращения или брезгливости. И пальцы у него были теплые. Девушка отвернулась и, чтобы сгладить неловкость, продолжила говорить.
  
     - Но сегодня мне понравилась твоя улыбка. По крайней мере, та, которую я вижу сейчас. Она не надменная и не наигранная. Словно сейчас ты настоящий...
  
     И в воздухе опять повисла тишина.
  
     Дайсэ ее слова застали врасплох. Что значит 'настоящий'? И почему она решила, что все это время он носил маску? И ведь девчонка была права! Догадалась так легко, словно видела его насквозь! А ведь его чары действовали абсолютно на всех демонесс, с которыми он был близок до этого! Он не нашелся, что ответить, и отвел глаза, уставившись на бликующую водную гладь.
  
     - Расскажи мне о себе! Или о своей семье. - Тихо попросила Фириат, будто почувствовав, что сейчас демон будет откровенен.
  
     - Ну, как ты уже успела заметить, мой отец правит этими землями. А я пока пользуюсь правами наследника. - Начал Дайсэ шутливо, откровенно не зная, что же такого особенного и интересного рассказать девчонке. Не станет же он ей перечислять все свои победы? - И только поэтому я могу позволить себе некоторые вольности, а не ходить запакованным в официальные наряды, решая дела государственные. Да, честно говоря, меня и не тянет пока в политику. Я еще слишком молод. Еще и третьей сотни нет! - Похвастался демон.
  
     - Что значит 'третьей сотни'? - Насторожилась Фириат. Она ясно почувствовала, что ошиблась, и что демон не будет сейчас откровенничать с ней, раз начал свой рассказ ни о чем, еще и таким насмешливым тоном.
  
     - Ну, мне всего лишь двести пятьдесят... - Усмехнулся Дайсэ, но девчонка не дала ему договорить, подхватившись на ноги, и глаза ее сверкнули яростным блеском.
  
     - Неужели так сложно рассказать о себе?! - Заорала она. - Или надо сразу отделываться глупыми шуточками?! Не хочешь ничего говорить, так и скажи! Зачем сказки городить!
  
     И резко развернувшись, отправилась туда, где Аз остался заботиться о их небольшом пикнике.
  
     Принц и сам вскочил на ноги вслед за ней, намереваясь образумить глупую девчонку. Еще никто не смел поворачиваться к нему спиной!
  
     - А ну стой! - Схватил он Фириат за руку, разворачивая лицом к себе. - Что значит 'сказки'?! - Выпалил он. А ведь демон и впрямь не сказал ни слова лжи. - И Азу почти столько же! О собственном отце я вообще молчу! Мы живем долго!..
  
     Но девушке не нужны были его слова. В ней кипела ярость, которую она сейчас едва ли сумела бы побороть.
  
     - Да что тебя за тупая привычка бесконечно меня лапать? - Заорала она еще громче, чем прежде. - Убери от меня свои руки! Как я вообще могла подумать, что такое лживое и изворотливое существо, как ты, способно на малюсенькую откровенность?!
  
     Она вырвала свои пальцы из его руки, тяжело дыша. Ее глаза потемнели. И судя по тому, как полыхала ее аура, демонесса явно собралась атаковать. Причем, совсем не понимая, что она делает и для чего. Просто ее гнев был настолько силен, что тьма, всколыхнувшаяся в ней мощной волной, затуманила разум. Правая ладонь Фириат наливалась огнем, но Дайсэ не собрался допускать ничего подобного. Девушка была еще сущим ребенком. И дар едва-едва начал просыпаться в ней. И сейчас она могла навредить сама себе, не зная, как пользоваться своей силой. А потому он опять схватил демонессу за руку и с силой сжал ее пальцы, заставляя отвлечься на боль.
  
     - Да что ты творишь?! - Заорал он ей в лицо. - Опять хочешь свалиться на двое суток?! Ты понятия не имеешь ни о чем, а туда же! Лишь бы покрасоваться! Мозгов у тебя пока для этого не хватит!
  
     - Да как ты?!. - Начала, было, Фириат, в которой сейчас ненависть к принцу бушевала, как мощное торнадо.
  
     - Хочешь напасть на меня?! - Властно и немного отстраненно перебил ее Дайсэ. - Давай, начинай! Вот только у тебя ничего не получится, моя глупышка! Ты не сконцентрирована, ты отвлекаешься, ты распыляешь массу силы там, где можно обойтись каплей! Но я покажу тебе, что такое контроль!
  
     И с этими словами демон отпустил Фириат и, вытянув вперед руку, зажатую в кулак, медленно разжал пальцы. Языки пламени вырвались на свободу, мягко сливаясь в небольшую сферу, чтобы через некоторое время вновь раствориться в ладони.
  
     - Видишь?
  
     Дайсэ обошел девушку, и, встав у правого плеча, велел и ей вытянуть руку и раскрыть ладонь. Ни слова не говоря, демонесса выполнила его указания, и тогда Дайсэ вложил ей в пальцы огненную сферу.
  
     - Смотри, не вырони, иначе здесь все сгорит. - Уже спокойнее сказал он. - Ты ведь этого не хочешь?
  
     - Нет. - Проскрежетала Фириат, которой пламя жгло ладонь, словно раскаленный уголек.
  
     - Вот и молодец. - Усмехнулся демон. - А теперь держи огонь. А заодно представь, что он не жжется.
  
     - Но я не могу! Мне больно! - Сжав зубы, процедила она.
  
     - Терпи! - Ровно сказал демон. - Я понимаю, что это пламя тебе чуждо, но если ты сможешь одолеть его, то и твое тебе будет нипочем. Почувствуй его. Прими его, как часть себя, а я тебе помогу.
  
     Он обнял трясущуюся как осиновый лист девчонку и, прикрыв веки, попытался прикоснуться к ее ауре. Но тут же столкнулся с преградой. Фириат не пускала его. Она боялась и не доверяла, и закрылась, как только наследник попытался к ней прикоснуться. Еще неосознанно, но все же...
  
     - Я не причиню тебе вреда. - Почти нежно прошептал Дайсэ, стараясь, чтобы голос звучал плавно и неспешно.
  
     Девушка немного успокоилась, и он смог совершить задуманное. Но радость наследника была недолгой. Сначала он ощутил ее страх, затем его с головой накрыло чувство опасности, смешанное с ощущением вины. Но вот волны жестокости и гнева с каждым мгновением норовили стать настоящим цунами. Ее аура наливалась темнотой, и Дайсэ понял, что может потерять контроль над девчонкой в любую минуту. Он выхватил огненную сферу из ее пальцев и постарался отрешиться от той бури эмоций, к которой едва смог прикоснуться.
  
     - Фириат, так легче? - Взволнованно поинтересовался Дайсэ.
  
     - Немного. - Она присела на мягкую траву, растеряно потирая запястье и стараясь не смотреть ему в глаза.
  
     - Я не могу понять, что с тобой происходит? - Сказал демон, опять усаживаясь рядом. - Почему ты так не доверяешь мне?
  
     Наследник и впрямь не понимал, почему она с такой силой закрывается и отталкивает его от себя. Он был вежлив и учтив и старался поступать обходительно...
  
     - От тебя просто веет опасностью. Я ничего такого не хочу сказать! - Начала оправдываться Фириат. - Но мне хватает неприятностей и так. Я не хочу потом жалеть, что открылась тебе. - Девушка немного помолчала, а затем продолжила вновь. - Я думаю нам пора, Аз уже заждался нас.
  
     Но Дайсэ и не собирался сдаваться, твердо решив разобраться в происходящем. Сейчас он свято верил в то, что должен завоевать расположение этой девчонки, чего бы это ему не стоило.
  
     - Мне плевать, что там делает Аз. - Ровно сказал он. - Я просто хочу понять, почему ты мне не доверяешь. Что с тобой происходит, Фириат? Я прекрасно ощутил твою злобу и ненависть. Но ты должна научиться контролировать все это, иначе твои эмоции будут выдавать тебя. Наша сила крепко завязана на этом: на сильных чувствах, на страстях. Но за многовековую жизнь мы научились с ними бороться. Они - лишь источник энергии и нечего более. Гнев мы не выпускаем наружу и не используем его против себе подобных, а ненависть и злость вообще прячем подальше. Они - не лучшие союзники. Как только ты научишься контролировать огонь, то хотя бы таким образом сможешь время от времени расходовать силу, растущую в тебе. Ну, же, попробуй, давай создадим твою собственную огненную сферу. Направь всю ненависть в нее, но разжимай пальцы медленно, иначе она вырвется огромным пламенем.
  
     Демонесса послушно сжала кулак, мысленно представив все плохое, что причиняло ей боль. А Дайсэ вновь прикоснулся к ее ауре.
  
     - Да ты просто молодец, Фириат! Я чувствую, как тебе становиться легче. А теперь, потихоньку выпускай пламя наружу, - продолжил принц.
  
     Девушка медленно разжала ладонь.
  
     - Вот видишь, а ты не верила! - Тихо сказал Дайсэ, чтобы не сбивать концентрацию девчонки. - Но ведь у тебя получилось! Посмотри!
  
     Небольшое пламя, как живое, танцевало в пальцах Фириат, то становясь сильнее, то почти совсем угасая. И тогда демонесса, опьяненная успехом, зажгла огонь и во второй руке, совсем не думая о последствиях.
  
     Она резво вскочила на ноги с безумно колотящимся от нахлынувшей радости сердцем.
  
     - У меня выходит! - Закричала девчонка во все горло, а затем подбросила пламя и вновь поймала его.
  
     Дайсэ улыбнулся на такое откровенное и яркое проявление чувств. В этот момент он вспоминал и свои первые успехи в овладении силой, и теперь наслаждался зрелищем и любовался девчонкой, играющей с огненными сферами так, как если бы это было что-то обычное и повседневное. Демон не удержался и, перехватив одну сферу, скрыл ее у себя за спиной.
  
     Фириат открыто улыбнулась, показывая, что принимает его игру, и, подбросив второй шарик огня к небу, просто нырнула за спину принца.
  
     - Нашла! - Она вырвала силой пламя из его рук и тут же поймала огонь, падающий с неба. - Я выиграла!
  
     И тогда Дайсэ, будто охваченный каким-то странным порывом, серьезно посмотрел на девушку. А затем просто сложил ладони вместе, чтобы уже через мгновение держать в своих руках нежный и такой нереальный огненный цветок. Пурпурная лилия раскрыла свои огненные лепестки навстречу ветру, ежесекундно и почти неуловимо меняясь, отчего создавалось впечатление, что цветок живет своей жизнью в руках принца. Фириат изумленно ахнула и, растворив свои огни в воздухе, тихо подошла к демону, протягивая ладони, будто очарованная красотой его творения.
  
     - Не боишься? - Шепотом спросил Дайсэ, чтобы не вспугнуть ее.
  
     - Уже нет. - Едва слышно ответила девушка, ясно понимая, что такая красота не может причинить ей никакого вреда.
  
     Демон чуть шевельнулся, протягивая руки навстречу Фириат, и огненный цветок качнулся, повинуясь его воле. Их ладони встретились. Почти не дыша, наследник прикоснулся к ее тонким пальцам, чтобы передать огонь.
  
     Фириат, отвлекшись всего на мгновение, подняла глаза. Чернота ночи растворилась в изумрудном сиянии. Девушка забыла о том, что нужно дышать. Она уже не чувствовала, как пламя обжигает ее ладони. Да и Дайсэ позабыл о том, что, распаляясь сам, вкладывает все больше силы огонь, пляшущий в руках демонессы. Его аура тянулась к ауре девушки, а та несмело отвечала, то накаляясь, то вновь становясь холодной.
  
     - И чем это вы тут занимаетесь, предатели?! - Насмешливый голос Азазеля, возникшего словно ниоткуда, разрушил все очарование момента.
  
     Фириат отскочила, едва не выронив огонь, так трепетно вложенный ей в руки. Засмущавшись, она бросила цветок в воду, чтобы его недолгая жизнь оборвалась с легким шипением.
  
     - Твою мать, Аз, откуда ты взялся! - Едва сдерживая злость, цедил сквозь зубы принц, пока девчонка отвернулась.
  
     - Как ни странно, я вас ждал. - Чуть иронично заметил его друг. - И даже успел поесть. Ты ведь сказал, что позовешь девчонку. А тут, как я погляжу, происходит совсем другое.
  
     Фириат, которая к этому моменту уже успела вернуться к друзьям и услышать конец разговора, решила вступиться за принца.
  
     - Дайсэ всего лишь немного помог мне! И показал, как контролировать свои эмоции! - И девушка мило улыбнулась обоим. - Но я что-то и впрямь проголодалась! - Удивленно добавила она, ощущая такой зверский голод, что готова была бежать куда и с кем угодно, лишь бы получить съестное.
  
     - Да неужели! - Ухмыльнулся Аз, насмешливо вскидывая бровь. - Но вообще-то я думал, что ваше обучение - моя забота! - Не успокаивался он.
  
     - Ну, полно вам, 'учитель'! - Шутливо бросил Дайсэ. - Я думаю, что у вас еще будет возможность проявить себя. А теперь и впрямь идемте обедать! Мы и так тут слишком задержались.
  
     Азазель махнул рукой, словно отстраняясь от них обоих.
  
     - Тьма вас побери! - Резко сказа он. - Такое впечатление, что я не говорил то же самое час назад!
  
     Демон развернулся и отправился в сторону привала, не глядя на оставшуюся за спиной парочку.
  
     А Фириат бросила растерянный взгляд на Дайсэ и поплелась вслед за Азом, не понимая, что на того нашло.
  
     
  
     ***
  
     - Владыка, я думаю, что ваша гостья - это и есть потерянная хейлин. - Задумчиво сказал старый оракул. - Возраст подходящий и все такое. Но это мелочи. Вы ведь не могли не заметить, как девочка похожа на старшую дочь лорда Кроули! Да и цвет глаз, как у Маргариты... Но самое главное - это ее аура! Такая мощь!..
  
     - Все это конечно так! - Владыка прямо взглянул на оракула, стоящего перед ним. - Но вы же понимаете, что наверняка мы сможем узнать, хейлин ли это, только в одном случае...
  
     - Я думаю, это скоро случится. - Перебил своего господина старый демон. - Вы же видите, как ваш сын реагирует на девушку! И мне кажется, что вам следовало бы поторопить наследника Дайсэ! Если мы действительно вернули хейлин, то у нас появляется такой перевес в силе, что мы выиграем войну, даже не задумываясь! С помощью неиссякаемой энергии этой девочки мы сможем сотворить все, что угодно!
  
     - И как же ты хочешь, чтобы я ускорил процесс? - Поднял на оракула темные глаза Владыка. - Ты же прекрасно понимаешь, что я не женю своего сына без полной уверенности в своих предположениях. А вдруг окажется, что все это - просто совпадение? Я не могу и не хочу так рисковать!
  
     - Пусть нужное свершится до официальной церемонии. - Злобно ухмыльнулся оракул. - В конце концов, вы ведь уже привыкли улаживать подобные дела после приключений наследника Дайсэ.
  
     - Это подло и грязно! - Отрезал демон. - И тебе ведь прекрасно известно, что я не одобряю такого поведения сына. Так поступить с девушкой! Она ведь поймет, что ее использовали...
  
     - Прошу прощения, Владыка, но по-другому никак. - Пожал плечами оракул. - Даже если бы мы не потеряли ее двадцать пять лет назад, не изменилось бы совершенно ничего. Просто, она бы еще с пеленок была приучена повиноваться Дайсэ. А теперь задача немного усложняется. И я бы посоветовал вам держать девушку в неведении. Если вам это так важно, объясните ей все потом. А сейчас нужно действовать быстро. И я думаю, что рано или поздно в ее сердце вспыхнет любовь к наследнику. Вы же видели, как она украдкой разглядывала его, сидя за столом. Влюбленная девушка отдаст своему избраннику последнее. Пусть наследник разыграет влюбленность. Он ведь привык очаровывать... В конце концов, вы ничего не теряете. Если девушка - хейлин, сыграете свадьбу. Если нет... Что ж, выдадим замуж за какого-нибудь лорда, дадим приданое. Все как всегда.
  
     - Ох, как же все это низко. - Вздохнул Владыка. - И все эти подковерные игры нам не подобают. Это же только эльфы способны на такое: расчетливо, не брезгуя ничем добиваться своей цели... И сейчас ты напоминаешь мне одного из них.
  
     - Я рад, что вы о них еще помните. - Хмыкнул оракул. - Думаю, настало время и Фириат узнать о том, что у нас есть враги. В конце концов, если она все же окажется хейлин, пусть учится ненавидеть их уже сейчас. Да, и, кстати, мне кажется, девушку нужно познакомить с ее дедом. Лорд Кроули просто с остервенением добивается встречи в ней с тех пор, как узнал о находке вашего сына.
  
     - Я подумаю над твоими словами, оракул. - Кивнул Владыка. - У нас еще есть время.
  
     - Это ваше право. - Ответил старый демон. - Но мне уже пора. - И, раскланявшись, скрылся за тяжелой дубовой дверью, оставив своего господина в отвратительном расположении духа.
  
     Тяжело вздохнув, Владыка поднялся из-за стола и подошел к камину, над которым висел портрет демонессы. Он помнил, как его рисовали прямо здесь, в его кабинете. Женщина, запечатленная на картине, стояла с книгой в руке, словно остановившись на мгновение. Как живая! Длинные черные волосы, перевитые серебряными нитями, были аккуратно уложены на затылке в тугой пучок, который искусно украшало несколько хрустальных шпилек. Темно-красное бархатное платье с кремовым корсетом удачно подчеркивало фигуру женщины. Нежно-голубые глаза демонессы смотрели на Владыку с тоской и любовью.
  
     - Сильма, почему ты так рано покинула меня? Сейчас мне бы очень пригодился твой совет. Милая, ты всегда помогала найти мне решение. Ты ведь знаешь, что значит для нас семья. Как долго мы боролись за место под солнцем. Я не хочу, чтобы эта бедная девочка страдала. На ее долю и так выпало слишком много. Если она действительно хейлин, то как мне сказать, что ее родители погибли, защищая свое дитя. А если нет... Дайсэ нанесет ей глубокую душевную рану. Она перестанет нам доверять. Черт возьми, почему все так сложно!
  
     Но нарисованная демонесса только молча смотрела на Владыку. Он наполнил темным вином серебряный кубок.
  
     - За тебя любовь моя, за тебя.
  
     
  
     ***
  
     Осмотрев окрестности, изможденные и усталые путники возвращались в город через главные ворота. Фириат пребывала в превосходном настроении. Водопады, диковинные цветы и девственная природа этих мест подарили ей незабываемые впечатления. Она уже полюбила этот мир и была готова назвать его домом. Она чувствовала, что является частью всего, что ее окружает.
  
     По дороге в город компания миновала несколько деревень. Маленькие домики из дикого камня смотрелись, как грибы-переростки. Женщины и мужчины трудились в своих огородах, дети бегали с деревянными мечами. Девушку не покидало ощущение, что она словно перенеслась в средневековье.
  
     Фириат потянула на себя поводья и заставила лошадь остановиться. Что-то маленькое и злобное выскочило из кустов и бросилось прямо под ноги животному. От удивления девушка даже взвизгнула, но потом взяла себя в руки и спешилась. У ног коня с мечом в руках бегало нечто похожее на ребенка, но перепончатые крылья, завитые рога, взъерошенные волосы и остроконечный хвост выбили Фириат из колеи. Когда она попыталась приблизиться к этому чуду, оно зашипело и выпустило когти. Дайсэ, соскочив с коня, подхватил малявку на руки и хорошенько тряхнул. В ту же секунду непонятное создание превратилось в мальчика лет шести с аккуратными черными рожками на макушке. Девушка уставилась на принца, который в свою очередь отчитывал ребенка за его поведение. Через несколько минут к ним присоединился, по всей видимости, запыхавшийся папаша этого чуда. Он дико извинялся за поведение сына, раскланивался перед принцем и демонстративно трепал отрока за ухо. Когда же, подгоняемый папенькой, ребенок скрылся за ближайшей калиткой, Дайсэ, предугадав кучу вопросов от Фириат, бросил лишь фразу, что все расскажет дома.
  
     Мост в город был опущен, и всадники оказались посреди торговой площади. Жизнь кипела. Мужчины, женщины и дети сновали туда-сюда, будто не замечая путников. Куча различных палаток и разложенные диковинные товары притягивали к себе взгляды покупателей. Фириат неустанно вертела головой, чтобы не пропустить ни одной детали. Мужчины же переглядывались и лукаво улыбались. Когда торговая площадь осталась позади, они въехали в проулок, полный магазинчиков. Аккуратные и ухоженные лавки манили к себе роскошью товаров, выставленных в витринах. Тут были и серебряные безделушки, и посуда, и драгоценные камни, и различные вина и яства. Остановившись у витрины одного из магазинов с причудливой надписью, Дайсэ предложил Фириат зайти внутрь.
  
     - А что здесь написано? - Открывая дверь, спросила изумленная девушка.
  
     - Надпись на магазине означает 'Хранители'.
  
     - 'Хранители' - это что такое?
  
     - Увидишь, входи. - Загадочно улыбнулся демон.
  
     Когда за ними закрылась дверь, Фириат почудилось, что они попали в другое измерение. Белоснежная комната освещалась камнями самых разных форм, оттенков и размеров, коих на стеллажах лежало огромное множество. Кое-где были развешаны украшения с использованием тех же самых камушков. Фириат сразу привлек небольшой рубин, который словно поманил ее, как только она вошла. Забыв о своем спутнике, демонесса прямиком направилась к стеллажу.
  
     - Не так быстро, леди, - словно из ниоткуда возник дряхлый старичок, больше похожий на гнома, и практически из-под носа Фириат увел рубин. - У вас деньги есть?
  
     - Есть, - ответил за нее принц, заставив старичка обратить на себя внимание.
  
     - О! Наследник Дайсэ! - Поклонился тот. - Я не знал, что вы здесь! Эта высокородная леди с вами?
  
     Фириат захихикала.
  
     - Да, она со мной. - Ровно сказал Дайсэ, словно не обращая внимания на внезапный приступ веселья, разыгравшийся у девчонки. - Не будете ли вы столь любезны, показать нам вот тот камушек, так приглянувшийся моей спутнице?
  
     Старичок расшаркался. Аккуратно положив камень на изящную бархатную подушечку, он поднес его девушке.
  
     - Прошу вас, леди, будьте осторожны, это не вы выбираете камень, а камень должен выбрать вас.
  
     Фириат с недоумением посмотрела на наследника.
  
     - Смелее. Я думаю, он не просто так привлек твое внимание. - Пожал плечами Дайсэ.
  
     Но как только тонкие пальцы демонессы коснулись холодного рубина, его грани заиграли ярким светом.
  
     - Он, определенно, должен быть вашим. Что вы чувствуете, милая леди? - Вновь заговорил старичок.
  
     А Фириат чувствовала. Она ощущала, как рубин будто бы наполняет ее энергией. И в этот миг девушке казалось, что ей под силу все. Умиротворенность и полнейшая гармония захлестнули ее.
  
     - Мы покупаем его. - Кивнул наследник в ответ на такую реакцию демонессы. - Только, будьте так любезны, Грокус, сделайте украшение с этим камнем. Естественно, оставив его таким, как он сейчас. Не будет же высокородная леди носить его просто в кармане.
  
     Фириат с недоумением посмотрела на демона, а затем, приподнявшись на цыпочки, шепнула ему на ухо.
  
     - Дайсэ! Чем я буду за это платить? У меня же нет денег.
  
     - Не переживай, это мой тебе подарок. - Отмахнулся принц.
  
     - Не нужно. - Возмутилась девушка. - Я что тебе, наложница какая-нибудь? С чего это ты собрался делать мне такие подарки?!
  
     - Фириат, послушай, этот камень нужен тебе, как и ты ему. - Принялся увещевать ее Дайсэ.
  
     - Дайсэ, это очень странный способ уговорить меня. - Отчеканила девчонка. - Потому что звучит твоя отговорка абсолютно бессмысленно
  
     Демон посмотрел в глубину ее зеленых глаз и тепло улыбнулся.
  
     - Этот камень будет усиливать твои способности и позволит тебе более полно их использовать. - Просто сказал наследник. - Но, кроме того, он будет поддерживать твою внутреннюю энергию в полном балансе с аурой. Проще говоря, ты больше не будешь падать в обморок после того, как пошвыряешься в меня огнями. Я подарю тебе его в знак ... нашей с тобой дружбы. - Он мило улыбнулся.
  
     Фириат на пару мгновений задумалась, словно взвешивая предложение демона, а затем вдруг легко прикоснулась губами к его щеке, залилась багряным румянцем и выбежала из магазинчика, тут же уткнувшись носом в грудь Аза.
  
     - Ай! - Она подняла глаза.
  
     - Вы так носитесь, леди, что саму тьму с ног сбить можете. - Сильные мужские руки сжали плечи бедной девушки, после чего Фириат, словно тряпичную куклу, переставили в сторону.
  
     Но в этот момент, довольно улыбаясь, из магазина выплыл наследник.
  
     - Ну, а с тобой что? - Окончательно вышел из себя Азазель. - То эта девица налетела на меня, как фурия, то теперь ты выходишь, будто песен эльфийских наслушался!
  
     Но принц даже и бровью не повел. Он усадил смущенную девушку в седло, и вся процессия, включая и недовольно бурчащего себе под нос Аза, двинулась к замку.
  
     Всю дорогу Дайсэ и Фириат неустанно болтали, словно после дня, проведенного рядом, между ними исчезла стена отчуждения. Сегодня девушка увидела, каким разным может быть этот демон, и ей пришла в голову забавная мысль: а какой же наследник на самом деле?
  
     Но сейчас они продолжали мило перебрасываться шутками, и ко времени возвращения в замок оба уже просто покатывались от нахлынувшего веселья. Вот только ему не суждено было продлиться долго.
  
     Как только троица показалась в центральном зале, учтивый слуга сообщил принцу, что его уже не первый час дожидается отец.
  
     - Аз, будь добр, проводи Фириат до ее покоев, чтобы она не заблудилась по дороге. - Чуть нахмурился Дайсэ, а затем обернулся к демонессе. - Моя леди, я думаю, у нас сегодня еще будет время поговорить. - И, поклонившись, наследник исчез за одной из массивных дверей.
  
     Вот только его заверениям не суждено было оправдаться, потому что отец и сын проспорили до самого утра, так и не придя к единому решению.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Дана отворила тяжелую дверь и ... оказалась в раю! Ряды и ряды стеллажей, уставленных книгами: совсем тоненькими и огромными фолиантами в тяжелых кожаных переплетах; старыми и абсолютно новыми, которые радовали глаз яркими обложками.
  
     Но, не смотря на обилие полок и шкафов, комната была очень теплой. Сквозь высокие окна лился солнечный свет, паркет из светлого дерева, кремовые стены, глубокие уютные кресла и вычурные лесенки, чтобы удобней было доставать книги.
  
     - Да тут можно жить! - Потерла руки девушка. - По крайней мере, на сегодня скука отменяется. Ну-ка, найдем самую огромную книжонку!
  
     Дана огляделась, и уже через несколько минут на столике у кресла лежал большой фолиант, занявший почти всю столешницу.
  
     Но, едва открыв книгу, девушка запечалилась.
  
     - Вот блин! А читать-то мы и, правда, не умеем! - С досадой пробормотала она.
  
     Красивые витые закорючки, возможно, и вещали о чем-то мудром и интересном, но пока были абсолютно недоступны для понимания.
  
     - Но книги с картинками никто не отменял! - Нашла выход девушка. - Ну-ка, пороемся в фолиантах любезного Кейри! Надеюсь, его не хватит удар, - захихикала она.
  
     И всего после получаса поисков удалось найти менее громоздкое издание, практически полностью состоявшее из восхитительных картинок. Похоже, это была какая-то генеалогическая книга в иллюстрациях, потому как именно портреты в полный рост с подписями-закорючками и красовались на ее страницах. Но что это были за портреты!
  
     - Манга отдыхает! - Заворожено прошептала Дана.
  
     Удивительно красивые мужчины и женщины глядели на нее с тяжелых глянцованных листов. Немного мрачноватые, но от них невозможно было оторвать взгляд. Светлые лица, длинные темные волосы, завораживающие взгляды и роскошные костюмы.
  
     - Вот сейчас бы еще чего-нибудь забухать и музычки какой!.. - Задумчиво протянула девушка. - Вообще была бы идиллия! А ну, пороемся в закромах. Не может же товарищ Кейри почитывать с прямой спиной и строгим взглядом.
  
     Дана походила между стеллажами, но все, что она нашла на одном из дальних столиков, так это были какие-то длинные коричневатые палочки. Она взяла одну из них и понюхала.
  
     - Да это ж табак! Эльфы, эльфы! А курят, как люди! - Засмеялась она. - Ну что ж, затянемся пару раз, а то от местного чистого воздуха в голове одни цветки и бабочки. Надеюсь, никто не посечет! - Еще раз хихикнула девушка напоследок и отправилась назад, заодно прихватив и местный аналог спичек. Отчего-то теперь у нее было отменно настроение. Если не думать о том, что впереди ждет неизвестность.
  
     Наконец, она умостилась в огромном и таком уютном кресле, забравшись туда с ногами, для чего пришлось сбросить туфли и основательно подвязать длинную юбку. Дана подожгла сигарету и пару раз втянула ароматный дым.
  
     - Восторг! Радости мегаполиса! - Прошептала она. - Дышим домашним воздухом! - Бормотала девчонка, неторопливо перелистывая страницы. - Красавец такой-то! Курлы-мурлы! Гласит нам непонятная подпись... Красавица эдакая... Бла-бла, четыре закорючки... Какое-то сборище красавцев просто! - Довольно засмеялась она.
  
     Но ее смех был внезапно прерван незваными гостями.
  
     
  
     ***
  
     Кейри разбирал бумаги в своем кабинете, мысленно разнося в пух и прах разозлившую его девчонку, когда все его занятия были внезапно прерваны.
  
     - Лорд Кейри, приехала леди Рианна! - Доложил заглянувший слуга.
  
     Кейри вздохнул и помянул тму недобрым словом. Вот только чересчур правильной Рианны ему сейчас не хватало. Но выхода не было. Она имела полное право видеться со своей дочерью.
  
     - По крайней мере, мы ее прилично одели, - совсем запечалился он, и пошел встречать гостью.
  
     - Леди Рианна, рад видеть Вас в своем доме. Вы, как всегда, великолепны, - учтиво поклонился эльфийке Кейри.
  
     - Лорд Кейри, - чуть кивнула головой та, - пусть дни ваши будут светлы.
  
     'Ненавижу церемонии!' - Мысленно скривился хозяин дома, сохраняя на холодном лице маску полной отчужденности.
  
     - Надеюсь, моя дочь пребывает в полном здравии? - Продолжала гостья.
  
     - Леди Сариэль, безусловно, пребывает в полном здравии и находится в своей комнате, - кивнул Кейри.
  
     - Полагаю, Вы проводите меня? - Чуть приподняла бровь Рианна.
  
     - Конечно же, леди, - учтиво предложил ей руку Кейри, и вся процессия двинулась на поиски юной теллиани.
  
     Но, к великому гневу Лорда Кейри, в комнате никого не нашлось.
  
     Юноша чуть слышно скрипнул зубами, мысленно осыпая ослушницу проклятиями и обещаниями самых суровых наказаний.
  
     - Так, где же она? - Удивилась мать девушки.
  
     - Леди Рианна, не волнуйтесь, сейчас мы ее найдем, - столь же учтиво продолжал Кейри, формируя простенькое поисковое заклинание. - А вот и она! Отправилась в библиотеку! - Радостно ответил он через несколько мгновений.
  
     - Тяга юных девушек к знаниям вызывает восхищение! - Вещала Леди Рианна, пока они направлялись туда.
  
     Но, едва войдя в светлое помещение, уставленное книгами, оба просто замерли, словно их поразило заклятье.
  
     Когда Кейри увидел девушку, то сначала его сердце пропустило удар. Она была великолепна! Уютно умостившись в кресле и покуривая его сигару (контрабандную, между прочим! О которой и знать-то никто не должен был!), она лениво пролистывала фолиант с генеалогией демонов первого круга. Видимо, платье ей чем-то мешало, потому что Сариэль подоткнула его, почти полностью обнажив стройные ноги. Если бы они были одни и их связывали бы отношения, Кейри сейчас же предался бы фривольным мыслям.
  
     Но рядом стояла леди Рианна, поборница всех ведомых и неведомых норм морали, которой всю эту картину как-то надо было объяснять. Еще и эта сигара! Кейри захлестнул гнев.
  
     А вот леди Рианна не могла вымолвить и слова от ужаса. Ее дочь в абсолютно развратном виде занималась абсолютно запрещенными для юной девушки делами!
  
     Дана была застигнута врасплох, ведь Райлин предупреждал ее о последствиях. И, видимо, они вот-вот должны были наступить, потому что перекошенное лицо Кейри, стоявшего за спиной незнакомой эльфийки, не обещало ничего хорошего.
  
     - А!.. К-хм... - Закашляла девушка. - Добрый день.
  
     - Я приказал Вам отправляться в свою комнату! - Рявкнул Кейри.
  
     - Девочка моя! - Строго заявила прибывшая эльфийка. - Вы ведете себя абсолютно неподобающе!
  
     - Это кто? - Кивнула на нее Дана.
  
     - Это Ваша мать! - Казалось, Кейри сейчас просто хватит удар.
  
     - А Вы, любезный лорд, - продолжала вещать Рианна, не обращая внимания на его крики, - потрудитесь объяснить, почему моя дочь находится в Вашем доме в столь неподобающем виде! Сегодня же мы заберем ее!
  
     В глазах Кейри, все еще маячившего за спиной гостьи, промелькнуло такое отчаяние, что Дана поняла - нужно срочно спасать положение. К тому же, она не собиралась отправляться неизвестно куда, чтобы там предаваться радостями подобающего поведения.
  
     - Э-э-э... матушка! - Забормотала Дана, спешно пытаясь затушить дымящуюся сигару. - Но Лорд Кейри не виноват! Он ничего не знал!
  
     - Он обязан знать о том, что происходит в его доме! - Отчеканила леди Рианна.
  
     - Он был уверен, что я нахожусь в своей комнате. Не вините его!
  
     - Так кого же мне винить, девочка моя? Уж не Вас ли?
  
     Дана согласно закивала.
  
     - Видите ли, мне было скучно. Хотелось почитать. Но когда я пришла сюда, то поняла, что читать не умею. И потому я нашла себе книгу с картинками! - Театрально убивалась Дана, стараясь показать всем своим видом глубочайшее раскаяние.
  
     - Это рабочий экземпляр, - пробормотал за спиной Рианны Кейри.
  
     - Деточка, а что у Вас в руке? Потрудитесь объяснить! - Все не успокаивалась Рианна.
  
     - А... это... - Дана увидела, как Кейри закатил глаза. - Это сигарета из моей сумки. Вредная привычка. Все пыталась бросить. Но тут такой стресс! Вокруг меня одни незнакомцы! Я ничего не понимаю! Лорд Кейри недоволен моим поведением! - Уже почти плакала девушка, растирая глаза.
  
     - Бедное дитя! - Гнев Рианны уже потух. - Конечно же! Здесь некому заняться Вашим воспитанием. Но мы позаботимся об этом!
  
     - Надеюсь, Вы оставите теллиани здесь? - Сухо спросил Кейри, стараясь не выдать своего удивления поведением девчонки, которая отчего-то принялась его защищать. - И найдете, чем занять свою дочь. Потому что в Вашем доме ни о какой ее безопасности и речи быть не может.
  
     - Лорд Кейри, - строго начала Рианна. - Так и быть. Я оставлю мою дочь здесь и буду приезжать каждый день, чтобы заниматься с ней. Но ей нужна компаньонка. Я подыщу благовоспитанную девушку.
  
     - Буду Вам премного благодарен, - кивнул он. - Леди Сариэль, отправляйтесь в свою комнату. И сегодня чтобы ни шагу оттуда! Надеюсь, мы поняли друг друга?
  
     - Да-да, конечно же, Лорд Кейри, - покорно закивала Дана и выскочила за дверь, внутренне посмеиваясь над всей этой суетой.
  
     
  
     ***
  
     Услышав крики своего друга, доносившиеся из библиотеки, Райлин решил навестить свою будущую подопечную, справедливо полагая, что она вскоре окажется в своей комнате.
  
     Его ожидания оправдались, потому что именно там и находилась Сариэль.
  
     Девушка задумчиво сидела на подоконнике, подперев голову ладошкой. Волосы светлой волной рассыпались по плечам, а из шпилек, унизанных драгоценными камнями, на полу была выложена дорожка до самой кровати. Видимо, она выдергивала их прямо по пути туда. Там же валялось и платье, стоившее Кейри безумных денег. На Сариэль же теперь красовалась только тоненькая полупрозрачная сорочка.
  
     Она обернулась на звук его шагов, но абсолютно не смутилась, как поступила бы на ее месте любая благородная эльфийка.
  
     - Вы собрались спать, леди? - Спросил Райлин просто, чтобы начать разговор.
  
     - С чего Вы взяли? - Удивилась она.
  
     Райлин ткнул пальцем в надетую на ней сорочку.
  
     - Ваша одежда.
  
     - В этом, по крайней мере, удобней передвигаться, чем во всех этих наслоениях, - презрительно кивнула Сариэль в сторону отвергнутого платья. - Но если Вас это смущает, Вы спокойно можете отправляться к себе.
  
     - Что-то Вы не в духе, - хмыкнул Райлин. - Поход в библиотеку не удался?
  
     - Вы пришли издеваться? - Начала разъяряться девушка.
  
     - Я пришел развеять скуку, надеясь, что Вы расскажете мне что-нибудь интересное.
  
     - Я Вам что, сказочница что ли, сказки рассказывать?
  
     - Я не совсем Вас понял, но если Вы хотите побыть одна, я уйду, - вздохнул Райлин.
  
     Видимо, развлечения на сегодня были закончены.
  
     - Да ладно, оставайтесь. Мне-то что?.. - Пробормотала девушка ему вслед.
  
     Райлина не пришлось просить дважды: он вернулся с довольной улыбкой на лице и удобно умостился в кресле, предвкушая интересный рассказ.
  
     - Начинайте! - Потребовал он, едва взмахнув изящной кистью.
  
     - Я не умею читать.
  
     - О! Я совсем забыл об этом! - Огорчился он. - Надо было предложить Вам прогулку в сад. Или что-то в этом роде. Но я хотел спать.
  
     - Вы эгоист. - констатировала факт Дана.
  
     Райлин рассмеялся.
  
     - Здесь каждый развлекается, как может, леди.
  
     - Теперь, видимо, нет. Потому что я развлекла не только себя, но и Кейри, и даже свою маменьку...
  
     - Леди Рианна приезжала? - Перебил ее Райлин.
  
     - И была опечалена поведением, не подобающим юной девушке, - передразнила ту Сариэль.
  
     Вот теперь эльф уже хохотал во весь голос, ясно представив себе Рианну, дающую наставления менторским тоном. В исполнении Сариэль знатная эльфийка получалась просто уморительной.
  
     - И что же Вы такого натворили? - Спросил он, наконец, насмеявшись вдоволь.
  
     - Кейри что - курит? - Вместо ответа задала вопрос девчонка.
  
     - М-м-м-м... Нет. - Пробормотал Райлин, уже начиная прикидывать, как заставить Рианну забыть об увиденном. Но все же, продолжил. - Это, так сказать, редкий товар, о котором вообще знать никому не положено?
  
     - Ну, тогда я, видимо об этом узнала. И даже немного воспользовалась, - пробормотала Сариэль, давясь от смеха.
  
     - Что?! Вы что сделали?.. - Поперхнулся эльф, который вообще с трудом мог представить себе такую ситуацию.
  
     - Ну да. - Начала оправдываться Дана. - Несчастная красавица подымила немного. Но, честно слово, если бы там было, что выпить, я бы лучше выпила. Книга с картинками, знаете ли, располагала расслабиться немного.
  
     - Книга с картинками? - Переспросил Райлин, теперь ясно понимая, что натворил глупостей, отведя девчонку в библиотеку.
  
     - Такая... С мрачными портретами. Но довольно симпатичными.
  
     У Райлина от смеха брызнули слезы из глаз.
  
     - Изумительно, - задыхаясь, едва выговорил он.
  
     - А ее юбка болталась чуть ли не на поясе, - послышался мрачный голос Кейри у дверей, который уже некоторое время наблюдал за этой сценой.
  
     Райлин, представив эту картину, начал смеяться еще сильней.
  
     - Сариэль, Вы восхитительны, - пробормотал он.
  
     Она только кивнула, будто подтверждая его слова.
  
     - И как ты теперь объяснишь, что не связан демонами? - Улыбаясь, спросил Райлин своего друга. - Ведь Рианна прямиком понесется к Повелителю и расскажет ему о сигарах.
  
     - Буду благодарить ее, - кивнул в сторону девушки все еще рассерженный Кейри. - Ведь они появились из ее сумки, - хмыкнул он.
  
     - У Вас было несчастное лицо, - пожав плечами, ответила ему Сариэль.
  
     - Спасибо Вам, леди, - серьезно сказал Кейри. - Вы даже не представляете, скольких Вы спасли своим ответом.
  
     - Это почему еще? - Удивилась девушка.
  
     - Потому что такой товар производят только демоны. А с демонами у нас война, - хмыкнул Райлин.
  
     - Какие еще демоны? С хвостами и рогами что ли?
  
     Райлин засмеялся.
  
     - С рогами. И крыльями. Собственно, демонов вы и рассматривали в книге.
  
     - Что-то я там не видела ни рогов, ни крыльев. - Отмахнулась она.
  
     - Ну, все это атрибуты боевой трансформации. А так они выглядят практически, как мы.
  
     - И кто побеждает? - Серьезно спросила Сариэль.
  
     - Пока ничья, - хмыкнул Райлин.
  
     - А Вы, значит, с ними тайно дружите?
  
     - Каждая сторона получает определенную выгоду. - Хмыкнул эльф с абсолютно непроницаемым выражение на лице.
  
     - То есть, пока другие гибнут, вы зарабатываете деньги? - Спросила Сариэль.
  
     - Ну, все не совсем так, - ответил за друга Кейри. - Сейчас не ведется никаких активных военных действий. Достигнуто относительное равновесие. Все это длилось так долго, что никто и не помнит, с чего началась вражда. Многие уже поговаривают о мире. Но Владыка демонов и наш Повелитель считают иначе. И теперь все изменится.
  
     - Это почему же? - Удивилась Сариэль.
  
     - Потому что появились Вы, - вдруг утомленно сказал Кейри.
  
     - А я здесь причем?!
  
     - А Вы... Вы - шанс Повелителя победить.
  
     - Я за него замуж не пойду! - Нахмурилась Сариэль.
  
     Райлин рассмеялся.
  
     - Он несколько женат, знаете ли. Но дело не в этом. Вы - теллиани, ловец снов. При определенной подготовке Вы можете управлять сознанием любого разумного существа. То есть, в Ваших силах внушить демонам идти и покорно сдаваться.
  
     - А если я не захочу этого делать?
  
     - Повелитель найдет, как Вас заставить. На то он и Повелитель. - Равнодушно пожал плечами эльф.
  
     - Но я ведь и ему смогу внушить все, что угодно? - Удивилась Сариэль.
  
     - Вряд ли Вам это удастся. - Хмыкнул Райлин. - Подготовка включает постановку некоторых блоков, которые не позволят Вам этого сделать. Так уж повелось. Иначе эльфами управляли бы теллиани. А все были бы только покорными марионетками в их руках.
  
     - А Вы не боитесь, что пройдя подготовку, я смогу управлять и Вами? - Вдруг осторожно спросила девушка.
  
     - Этого все боятся, - серьезно ответил Райлин. - Вот почему у теллиани нет друзей. И, зачастую, семьи. Ведь никто не захочет быть покорным мужем в руках всесильной жены.
  
     - Вы хотите сказать, что все теллиани - женщины.
  
     - Да. А отсутствие семьи Вас, по-видимому, не смущает? - Удивился эльф.
  
     - Если меня это будет смущать, я останусь жить у Кейри и буду портить ему аппетит до конца его дней. - Пошутила девушка.
  
     Райлин рассмеялся, а Кейри молча вышел с перекошенным от гнева лицом.
  
     - Чего это он? - Удивленно взглянула на своего собеседника девчонка.
  
     - Видимо, ему не понравилась перспектива, - хмыкнул тот, поднимаясь. - Но мне уже тоже пора. До завтра, моя леди.
  
     - До завтра, Райлин, - грустно кивнула Сариэль, которой описанное будущее совсем не внушило радости. И отвернулась к окну, молча глядя на садившееся солнце.
  
     
  
     ***
  
     Райлин догнал своего друга в коридоре.
  
     - В чем дело, Кейри? - Серьезно спросил он, ведь хозяин дома сегодня так открыто проявлял свои эмоции, хотя до этого очень редко был склонен заниматься подобного рода вещами.
  
     - Ну, ты же знаешь, леди Рианна никому не добавляет оптимизма. - Отмахнулся тот.
  
     - Я говорю о твоей реакции на эту девочку.
  
     - Мне жалко ее, Райлин. Каких-то несчастных тридцать лет - и уже знать, что ты всегда будешь одна.
  
     - Ну, ты можешь воспользоваться ее предложением портить тебе аппетит, - хохотнул верховный маг.
  
     - Не вижу ничего смешного. Я еще не выжил из ума окончательно, чтобы связываться с теллиани. - Отрезал Кейри, явно не желая дальше продолжать этот разговор.
  
     - Но, видимо, процесс потери умственных способностей все же начался. - Все же улыбнулся Райлин. - Ты зачем оставил сигары в библиотеке? Если Повелитель узнает о твоей причастности к сделкам, он тебя по голове не погладит. И меня заодно.
  
     - Ты думаешь, я не знаю?! - Рявкнул Кейри. - Теперь разбираться с девчонкой.
  
     - Тебе придется быть с ней очень милым, - беззлобно рассмеялся его друг.
  
     - Иногда мне хочется ее задушить собственными руками.
  
     - А мне она нравится, - признался Райлин. - В последнее время мою скуку скрашивали только наши маленькие авантюры с демонами. А теперь вот она.
  
     - Леди Рианна быстро научит ее ходить с каменным лицом и являться образцом поведения юной девы, - мрачно изрек Кейри.
  
     - Что-то я сильно в этом сомневаюсь, - покачал головой Райлин.
  
     - Она всего лишь ребенок! Все дети очень эмоциональны. Но из них можно вылепить все, что угодно! Тебе ли не знать?!
  
     - А как по мне, так все уже вылеплено. Но будет интересно наблюдать за этими двумя фуриями, когда Рианна возьмется за дело.
  
     - А ты? Думаешь остаться в здравом уме? - Серьезно спросил Кейри у друга.
  
     - Ну, вот когда мне доставят свитки из Дома Тард и начнутся занятия, тогда и посмотрим. По крайней мере, это будет забавно.
  
     - Кстати, - вдруг вспомнил хозяин дома, - встреча через пять дней. На тебе, как всегда, защита. Успеешь?
  
     - Успею, - кивнул Райлин. - Только не разбрасывай больше где попало всякие ... м-м-м ... вещи. В конце концов, у тебя в доме гости.
  
     Но тут их разговор был прерван.
  
     - Лорд Кейри, Вас ждет посетитель, - доложил невозмутимый слуга.
  
     - Кого там еще принесло, на ночь глядя? - Пробормотал эльф.
  
     - Я, пожалуй, пойду к себе, - кивнул Райлин. - Иди уже, разбирайся со своими делами.
  
     Кейри только кивнул и торопливо направился в свой кабинет. К нему простые посетители не приходили. И он не ошибся в своих предположениях, потому как загадочным гостем оказался один из лучших его шпионов.
  
     - Лорд Кейри, - поклонился он, едва завидев своего начальника. - У нас неприятности.
  
     - А когда у нас были приятности? - Махнул рукой тот.
  
     - Похоже, демоны отыскали хейлин.
  
     - Что?! - Все спокойствие разом покинуло эльфа, потому как принесенные новости грозили обернуться катастрофой. - Докладывай. - Нетерпеливо приказал он, уже понимая, что вечер перестает быть томным.
  
     И полуночный гость принялся рассказывать о необычной демонессе, с которой вот уже несколько дней возился наследный принц их врагов.
  
     
  
     ***
  
     Но в это позднее время сон сморил только верховного мага, потому как весь остальной дом и не думал погружаться в мир спасительных сновидений. По крайней мере, юной гостье никак не удавалось заснуть, ведь самые разные мысли одолевали ее, не давая погрузиться в дрему.
  
     - Ладно, - в конце концов, решила она, в очередной раз натянув на себя теплое одеяло. - Будем плевать в потолок. Печаль, печаль... Ни инета, ни развлечений... Как здесь жить? Я тут умру со скуки! А Кира, небось, там развлекается себе вовсю... - И внезапная мысль о подруге заставила ее похолодеть. - Кира! И маньяк! - Девушка вскочила с кровати. - Что же делать?! - Заметалась она по комнате. - Надо найти Райлина, а то Кейри меня точно убьет! - Наконец решила взволнованная полуночница.
  
     Сариэль, порывшись в шкафу, обнаружила длинный халат и, наскоро накинув его на плечи, вышла из комнаты.
  
     Коридоры освещались приглушенным светом изящных светильников, и поэтому можно было не бояться посчитать все углы по дороге. Вот только бы знать эту дорогу! Потому что сейчас девчонка абсолютно не представляла, где искать Райлина.
  
     - Ладно, будем аккуратненько открывать все двери подряд. Надеюсь, Кейри не попадется мне первым, а то снова придется разыгрывать театр одного актера... Спальни, видимо, на этом этаже, - бормотала она сама себе, толкая очередную дверь.
  
     И, как ни странно, вскоре Сариэль повезло, потому как спокойно спящий Райлин обнаружился в одной из комнат.
  
     Девушка аккуратно прикрыла за собой тяжелую дверь, и сразу же стало темнее. Только свет местной луны узенькой полоской разливался у окна. Сариэль подошла к широкой кровати и осторожно потрусила посапывающего красавца за плечо. Лучше бы она этого не делала, ведь Райлин все же был верховным магом и потому к своей защите относился с предельной серьезностью.
  
     Девчонку довольно ощутимо отбросило назад, и она пребольно ударилась затылком об угол стола. Из глаз брызнули слезы.
  
     Райлин, как ошпаренный, вскочил на ноги, уже формируя в руках опасное плетение. Но, увидев своего предполагаемого врага, эльф только помянул недобрым словом всех темных богов.
  
     - Сариэль, что Вы здесь делаете? - Прошипел он, стараясь держать себя в руках.
  
     - Мне больно, - пробормотала его жертва, осторожно потирая голову.
  
     - А могло быть еще хуже! Надо хоть иногда думать о последствиях своих поступков. - Сказал Райлин, приседая на корточки рядом с ней. - Дайте-ка, я посмотрю, - потрогал он ее затылок.
  
     Сариэль притихла, пока хозяин комнаты пытался ликвидировать последствия падения.
  
     - Ничего серьезного, - наконец вынес вердикт Райлин и создал легенькое исцеляющее плетение.
  
     - Что Вы там сделали? - Удивленно спросила она, почувствовав, что голова больше не болит.
  
     - Спас Вам жизнь, - пошутил Райлин. - Поднимайтесь. И выкладывайте, что опять произошло.
  
     - Здесь темно.
  
     - Вы что - боитесь? - Хмыкнул он.
  
     - Я вас почти не вижу.
  
     - Сариэль, Вы пришли разглядывать мою красоту? - Уже откровенно издевался эльф.
  
     - Я пришла спросить, где моя подруга.
  
     - Э-э-э... Ну-ка, давайте сюда Вашу голову. Я, пожалуй, слегка переоценил степень удара.
  
     - Это не шутки, Райлин. Я была со своей подругой. Ну, в моем мире. Там, где я выросла. А потом очутилась здесь! - Отрезала рассерженная Сариэль.
  
     - Поисковый отряд нашел только Вас. Там, где открылся портал, больше никого не было. А, кстати, и, правда, что там с Вами случилось? - Вдруг заинтересовался он.
  
     - Мы с подругой возвращались домой. Было поздно, и мы решили срезать путь через дворы. Но там за нами погнался какой-то маньяк. Мы побежали. А дальше я очнулась уже здесь.
  
     - Очень интересно. Стихийный портал? - Задумался Райлин.
  
     Но внезапно оба вздрогнули от звука резко распахнувшейся двери. На пороге стоял Кейри, которого от увиденной картины чуть не хватил удар. Его друг мило беседовал с юной теллиани. Причем оба уютно устроились на кровати. В мужских покоях!
  
     Кейри ткнул в них пальцем.
  
     - Это!.. Это же!.. Да что же это такое?! - Рявкнул он наконец.
  
     - Это встревоженная юная дева, - хмыкнул его друг. - И я ее утешаю.
  
     - Я сейчас вас обоих утешу! - Окончательно вышел из себя хозяин дома.
  
     - Но это не то, что Вы подумали, - невозмутимо сказала девчонка.
  
     Кейри застонал и хлопнул себя по лбу.
  
     - Конечно! Это милое светское чаепитие! Ну-ка марш к себе в комнату! С Вами, юная леди, я поговорю завтра! А вот с тобой, - опять ткнул пальцем в Райлина тот, - прямо сейчас!
  
     - Но!.. - Пискнула девушка.
  
     - Вон! - Заорал Кейри, и Сариэль решила убраться от греха подальше, испуганно прошмыгнув мимо него в коридор.
  
     - Сегодня в моей спальне день открытых дверей? - Невозмутимо спросил друга эльф.
  
     - Демоны нашли хейлин, - устало сказал Кейри, усаживаясь в роскошное кресло.
  
     Верховный маг немного помолчал, глядя на своего ночного гостя, который уже взял себя в руки и теперь сидел с непроницаемым лицом.
  
     - Это все усложняет, - сказал он через некоторое время.
  
     - Это конец, - глядя ему в глаза, сказал Кейри.
  
     - А они знают о Сариэль?
  
     - Мои люди выясняют. Но я так не думаю. Иначе бы новости были совсем другими.
  
     - Да уж, - хмыкнул Райлин. - Но это дело нескольких дней. Вся столица в курсе. А они уже подтвердили, что это именно хейлин? - Последовал новый вопрос.
  
     - Владыка полностью в этом уверен. Теперь уж дело за малым.
  
     - И где же они ее нашли?
  
     - Дайсэ где-то откопал себе новую игрушку. А оказалось, что это не просто очередная девчонка.
  
     - Представляю его лицо, - ухмыльнулся Райлин.
  
     - Ты лучше представь себе лица этих двух старых интриганов. Теперь что, опять всем под знамена и на войну?
  
     - Да уж... - Вздохнул верховный маг.
  
     - И теперь на запланированную встречу, видимо, придется идти не только мне - уровень уже не тот. Дайсэ ведь обязательно явится.
  
     - Надо подумать, что теперь предлагать демонам, и как мы будем со всем этим поступать, - кивнул Райлин. - Ты уже доложил Повелителю?
  
     - Вот сейчас отправлюсь. Сразу зашел к тебе. А кстати, что там у Сариэль опять случилось? - Вспомнил хозяин дома о неугомонной девчонке.
  
     - Подругу потеряла, - хмыкнул верховный маг.
  
     - Мне б ее проблемы, - покачал головой Кейри и вышел в коридор.
  
     Если бы он только знал, что это и есть его проблемы!
  
     Несмотря на поздний час, Лорд Кейри облачился в искусно расшитый церемониальный камзол и отправился с докладом к Повелителю, ведь полученные новости не могли ждать до утра.
  
     Эльфийский правитель, безупречный, как и всегда, хоть и был поднят с постели среди ночи, с отстраненным лицом принял своего посетителя.
  
     - Ваше высочество, - поклонился прибывший лорд.
  
     - Что там у вас, Кейри? - Опустил любезности Повелитель.
  
     - Демоны нашли хейлин.
  
     - Они полностью в этом уверены? - Практически повторил слова Райлина эльф.
  
     - Уверены и собираются проверять.
  
     - Но ведь они не могут заставить девчонку силой? - Поинтересовался тот. - Иначе им не видать ее силы...
  
     - Я думаю, они изыщут способ.
  
     - Но время у нас все еще есть, - задумчиво протянул Повелитель и чуть прикрыл веки, пытаясь представить все возможные ходы в этой игре.
  
     Кейри молчал, не смея нарушить тишину, которая с каждой секундой начинала тяготить все больше.
  
     - Надо ускорить процесс обучения юной леди из дома Тард, - вдруг сказал его господин. - Возможно, нам удастся выиграть это схватку. Пока они разберутся со своей девчонкой, пройдет время. Потом еще обучение. Мы обязаны использовать теллиани первыми и положить конец этой войне.
  
     Кейри только опустил голову, чтобы Повелитель не смог разглядеть его взгляд. Эта война давно была окончена, и только два упрямца никак не хотели признавать этого и дать своим подданным жить в мире.
  
     - Я поговорю с леди Рианной и с Райлином сам. А вам, любезный Кейри, Дом Тард оплатит все причиненные неудобства. Сейчас забирать девушку от Вас было бы чистым безумием. За ее безопасность Вы отвечаете головой. И постарайтесь хотя бы немного помешать демонам с хейлин. Надеюсь, мы поняли друг друга?
  
     - Да, мой лорд, - поклонился Кейри, хотя в его душе все кипело от негодования. Как можно быть таким слепцом!
  
     
  
     Демоны
  
  
     Огненная сфера на миг осветила темную комнату. Раздался резкий щелчок, а затем светящийся шарик схлопнулся, словно его и не существовало вовсе.
  
     - Да чтоб тебя! - Выругался Азазель, потирая шишку на затылке.
  
     Демона так резко выдернуло из сна, что он подскочил с кровати, ударившись головой о незамысловатую конструкцию на стене.
  
     - Незачем было столько полок навешивать над кроватью! - Рявкнул незваный ночной гость.
  
     - Незачем ходить ко мне по ночам. Или ты дверью ошибся? Поди, к Фириат собирался, - никак не мог успокоиться разбуженный демон.
  
     - Нет. - Совершенно сухо и бесстрастно ответил голос наследника во тьме.
  
     Азезель метнул огненный шар в закрепленный на стене факел. Яркий свет озарил небольшую комнату.
  
     У двери в спальню стоял всклокоченный Дайсэ. Вид у него был такой, словно его всю ночь гоняли псы. Аз, понимая, что наследник не пришел бы к нему в такой час без серьезной причины, не стал испытывать терпение друга и приглашающе махнул в сторону кресла. Сам же поднялся и налил своему ночному гостю бокал крепкого вина.
  
     - На вот, а то видок у тебя потрепанный.
  
     В полной тишине наследник одним глотком выпил предложенное вино и жестом попросил долить еще.
  
     - Дайсэ, может хватит глаза заливать на ночь глядя? - Скептически прищурился его друг. - Давай уже выкладывай, что там стряслось.
  
     - Фириат... Она - хейлин. - Пробормотал себе под нос принц, для которого предложенный Азазелем бокал вина бы явно не первым за сегодняшнюю ночь.
  
     Теперь уже к вину припал Аз.
  
     Мужчины в молчании осушили бутылку. А затем и другую. И только после этого разговор стал понемногу налаживаться.
  
     - Дайсэ, ты уверен в этом? - Задумчиво протянул хозяин комнаты.
  
     - М-м-м... - Издал какой-то непонятный звук принц.
  
     - Это тебе отец сказал? - Продолжал допрос Азазель, решив сменить тему.
  
     - Сказал! - Стукнул кулаком по столу Дайсэ. - И про свадьбу напомнил заодно!
  
     Аз захохотал.
  
     - Не зря я тебе днем сказал про твою единственную! Как в воду глядел! - И незлобиво хлопнул друга по плечу.
  
     - Но ты же понимаешь, что пока папенька не будет знать наверняка, хейлин ли это, ни о какой женитьбе и речи быть не может? - Дайсэ был мрачнее самой тьмы, бросив хмурый взгляд на веселящегося демона.
  
     - Что значит - наверняка? - Веселье Аза оборвалось так же внезапно, как и началось.
  
     - А то ты не знаешь, как в первый раз проявляется сила хейлин! - Рявкнул наследник.
  
     - Ну, и что тебя останавливает? - Иронично вскинул бровь хозяин комнаты. - Помнится, еще с утра ты был не против затащить девчонку в свою постель!
  
     - Аз! Ты последних мозгов лишился?! - Отчеканил Дайсэ. - Одно дело, флиртовать, зная, что ждет в итоге. Но совсем другое сделать это вот так, словно она вещь какая-нибудь! Как я буду смотреть ей в глаза?!
  
     - Фириат знает? - Нахмурившись, поинтересовался Аз.
  
     - Интересно, как ты себе это представляешь? - Вскинулся принц. - 'Дорогая Фириат, тебе надо переспать с наследником, чтобы мы узнали, хейлин ты или нет!' Как ты думаешь, что она ответит на такое?! Естественно, девчонке никто и ничего не скажет. Но она в любом случае узнает. Так или иначе, но все это выплывет. Как ты думаешь, что ждет меня тогда?
  
     - Тогда тебя ждет кровавая расправа, мой друг! - Опять хохотнул Азазель. - И поделом! За всех попорченных тобою девиц! - И разразился задорным смехом.
  
     - Аз! Я не хочу так с ней поступать! - Опустил вдруг голову демон. - Это словно перешагнуть через себя. Я не знаю, что на меня нашло. Но как только представлю, что надо будет так подло ее обмануть!.. Все! Да еще и старый Кроули собирается пожаловать! С ним то мне как быть?!. 'Давайте я покувыркаюсь с этой милой леди, а потом мы узнаем, ваша это внучка или самозванка!' Так что ли?!
  
     Азазель молча налил другу еще вина, раскупорив очередную бутылку.
  
     - Почему она? - Наследник пальцами растер пульсирующие виски. - Любая другая! Но Фириат - еще сущий ребенок! Каких-то жалких двадцать пять лет! И мне придется ломать ее, чтобы папаша получил желаемое!
  
     - Дайсэ, может это и к лучшему? - Тихо сказал Аз. - Она ведь тебе нравится? Так что тебя держит?
  
     - В том-то все и дело, что Фириат не такая, как все, кто был до этого. Я не могу и не хочу ее использовать. Я хочу по-другому! А она сейчас - уже не маленькая одинокая девочка. Сейчас она - всего лишь оружие! А оружие - это просто вещь. И я не хочу думать о ней, как о вещи! Ты ведь должен понимать, что если Фириат окажется хейлин, то Владыка возобновит военные действия. Ее силой выдадут за меня замуж и заставят делать то, для чего, собственно, и предназначены хейлин. Я буду жить с женщиной, которая ненавидит меня всей душой! Ты это понимаешь?! Или ты думаешь, что в ней найдется хоть капля сочувствия ко мне, когда она обо всем узнает? - Дайсэ устало прикрыл глаза. - А если она не хейлин, то я боюсь даже представить, что ждет малышку. Во-первых, отец не позволит мне больше с ней видеться. Меня же ждет женитьба на хейлин, будь она неладна! И вряд ли Кроули захочет приютить ее. Замуж за какого-нибудь лорда, как обычно. И опять я буду виноват во всем! В ее глазах я окажусь ничтожеством и предателем...
  
     Аз молча выслушал друга и долил ему еще немного вина.
  
     - Тебя никто не заставляет прямо с ходу прыгать к ней в постель. - Наконец спокойно сказал он. - И потом, эльфы так и не нашли теллиани. Какой им резон выступать против нас? Тем более, если окажется, что хейлин в наших руках! Я не думаю, что опять разразится война. Да и времена теперь другие. Я не думаю, что эльфийский наследник хочет чего-либо подобного. Впрочем, как и ты. Придумаете что-нибудь. - Демон пожал плечами. - Пусти все на самотек. Пусть Владыка думает, что ты стараешься сблизиться с Фириат. А ты веди себя с ней холодно, а не так, как вчера на прогулке. Смотреть на вас противно было. Пройдет время, все как обычно затихнет и уляжется. Ты же знаешь...
  
     - А это вариант! - Поднял на друга мутные глаза Дайсэ. А затем опять сжал кулаки. - Вот он есть одна загвоздка. Я не хочу быть с ней холоден! - Забормотал наследник.
  
     - Темные боги! Дайсэ, ну, ты, как дитя! И так тебе не так, и то не эдак. - Наконец, вышел из себя Аз. - Определись уже! И вообще, иди-ка ты к себе в покои, мне вставать через пару часов!
  
     - В моих покоях спит она. - Пьяно и отстраненно протянул наследник. А затем добавил. - Вот тьма! Я же обещал, что зайду!..
  
     - Вот и не ходи! - Рявкнул хозяин комнаты. - Начни хотя бы с себя! А я тебе помогу...
  
     - Интересно, это как же ты поможешь? - Скептично уставился на друга принц.
  
     - Переключу на себя ее внимание. - Хитро улыбнулся Аз. - Чтобы девушка не скучала и не думала о тебе одном...
  
     Но договорить ему не дали. Внезапно Дайсэ, охваченный яростью, вскочил на ноги и навис над другом, схватившись за рукоять меча и тяжело дыша.
  
     - Она моя! И только! - Злобно выдохнул он, едва сдерживаясь. - И тьма тебя побери, Азазель, если я узнаю, что ты приударил за ней! Ты мой друг, но не трогай то, что принадлежит мне!
  
     Аз оттолкнул наследника и сам вскочил на ноги, сжимая кулаки.
  
     - Ты глупец, Дайсэ! - Заорал он. - Еще из-за какой-то девки будешь на меня с мечом бросаться! Иди проспись! И моли темных богов, чтобы она не оказалась обычной простушкой! То-то будет смеху, если окажется, что наш переборчивый наследник запал на заурядность! Убирайся!
  
     Дайсэ, не ожидавший такого отпора, хмуро посмотрел на Азазеля, а затем просто молча вышел из комнаты. Он испугался сам себя, потому что первый раз в жизни так глупо поссорился со своим близким другом. С появлением Фириат в его жизни все встало с ног на голову.
  
     
  
     ***
  
     Фириат проснулась от уже знакомого ей ощущения, будто за ней кто-то наблюдает. Украдкой она подтянула к себе подушку и тут же запустила ее в направлении непрошенного гостя, сопровождая бросок кокетливым смешком.
  
     - Дожились! - Послышался девичий голос.
  
     Остатки сна мигом покинули хулиганку. Фириат раскрыла глаза, тут же заморгав от удивления. На краю кровати с пойманной подушкой в руках сидела растрепанная Ада.
  
     - Это я тебя так? - Поинтересовалась девушка.
  
     Юная демонесса фыркнула и принялась наводить порядок у себя на голове.
  
     - Прости, я думала... - Начала, было Фириат, но ей не дали договорить.
  
     - Ты думала, что это мой неугомонный братец? - Задорно рассмеялась Ада. - Ах, как это на него похоже!
  
     Теперь уже фыркнула Фириат.
  
     - И как это понимать? - Поинтересовалась она.
  
     - Да как хочешь, так и понимай. - Почала плечами малявка. - Только предупреждаю сразу: никаких слез потом! Дайсэ - это всего лишь Дайсэ! И кстати, на вот, держи. - И девчонка протянула демонессе резную деревянную шкатулку. - Доставили сегодня утром. 'Для леди Фириат!' - Явно передразнила Ада кого-то, причем так умело, что девушка задорно захохотала.
  
     - Ада, ты просто прелесть! - Пробормотала Фириат сквозь смех.
  
     - Это ведь его подарок? - Внезапно спросила гостья, становясь серьезной.
  
     - Ну да! - Демонесса уже вертела в руках занятную вещицу и потому не заметила немного ироничного выражения на лице Ады.
  
     - До чего же вы все одинаковы! - Пробормотала девчонка чуть слышно, а затем добавила громче. - Ладно, что там на это раз?
  
     Фириат аккуратно раскрыла шкатулку и ахнула. На черном атласе красовалась изящная цепочка из светлого металла с алой каплей подвески. Вчерашний совсем невзрачный камень сегодня превратился в изысканное украшение. Не обращая внимания на кривую усмешку Ады, Фириат встала с кровати и подошла к зеркалу, на ходу примеряя подарок. Она немного поразглядывала себя, оценивая филигранность работы неизвестного мастера, а затем, словно очнувшись, повернулась к своей гостье.
  
     - Ой, прости! Я совсем о тебе забыла!
  
     Ада наигранно махнула рукой.
  
     - Ну, что ты, Фириат! Тебе ведь подарили такую красоту! - Мило улыбнулась она, удивляясь, до чего же все девицы ее брата предсказуемы.
  
     Но Фириат не уловила насмешки.
  
     - А почему Дайсэ не принес ее? - Вдруг спросила она.
  
     - Откуда мне знать? - Пожала плечами девчонка, а затем добавила. - Фириат, иди-ка ты сюда. - И поманила демонессу пальчиком.
  
     Девушка недоуменно подошла к малявке, но внезапно Ада дернула ее за ворот пижамы, заставляя наклониться к себе, а затем пощупала ей лоб.
  
     - Вроде здоровая. - Вынесла вердикт она, а затем рявкнула на вконец ошалевшую девушку. - Тогда какой тьмы, Фириат!
  
     - Что? - Изумилась та, от удивления не найдя, что еще добавить.
  
     -Дура ты, вот что! - Отчеканила Ада. - Ты показалась мне не похожей на всех остальных пассий брата! Наконец! Хоть кто-то интересный появился! Ан нет! Не на ту напали! Такие же ахи-вздохи от простой безделушки, как и у всех остальных! 'Ах, Дайсэ! Ах, подарил мне!' - Передразнила она брата. - Но я же чувствую, что на самом деле ты не такая! - Добавила Ада уже потише. - Зачем тебе это нужно? Хотя, погоди... - И она грустно поглядела на Фириат. - Ты ведь не в курсе!..
  
     - В курсе о чем? - Изумилась та.
  
     - Дайсэ практически женат. - Отчеканила Ада. - Ну, обручен. Но это не имеет значения. Он не женится ни на ком, кроме этой девушки.
  
     Сказать, что Фириат изумилась, не сказать ничего. Сжав от обиды кулаки, она порезала непроизвольно выпушенными когтями руки. Но боли совсем не чувствовала. Только ненависть, поднимавшуюся в ней темной волной.
  
     - Что значит обручен?! - Злобно выдавила она, про себя кляня демона на все лады: тоже еще, развратник нашелся. Будущая жена ждет его, а он по девкам шатается! И судя по реакции Ады, девок этих было!.. О-го-го!
  
     Заметив, что Фириат не на шутку разозлилась, Ада решила хоть как-то успокоить девушку. Все же неприятно узнать, что ты - лишь очередное мимолетное увлечение.
  
     - Так сложились обстоятельства. - Почала плечами она. - Это случилось еще двадцать пять лет назад.
  
     И Ада рассказала ошарашенной новоиспеченной демонессе всю историю от начала до конца. Как похитили невесту, пока она была еще младенцем. Как они ее до сих пор ищут, и найти не могут, но как только она появится - тот час же будет свадьба. И то, что Дайсэ жена и даром не нужна. Просто такова традиция. Вот и все. Но и изменить ничего нельзя.
  
     Фириат сидела с перекошенным лицом все то время, пока девчонка говорила. И что ей делать теперь? Ведь персональный маньяк и впрямь успел очаровать ее. Но становиться пустышкой в его руках она ни за что бы не стала!
  
     - Мой брат любит женщин. Даже, возможно, слишком. Но от этого я не отношусь к нему хуже. - Голос Ады доносился словно издалека. - И мой тебе совет: держись от него подальше. Ничем хорошим это не кончится. Ты мне нравишься, и я не хочу, чтобы ты во всем этом разочаровалась потом. Не разбивай себе сердце, Фириат, он никогда не будет твоим.
  
     
  
     ***
  
     Ночью Дайсэ дал себе зарок держаться подальше от той, что гостила в его покоях. Но, не смотря на это, сейчас демон не находил себе места. Фириат так и не вышла из комнат, чтобы поблагодарить его за подарок. А ведь только вчера все было хорошо! Неужели она обиделась на него лишь за то, что он не зашел, как обещал?
  
     И, в конце концов, демон решил сделать себе последнюю уступку и навестить девчонку, чтобы разобраться в происходящем.
  
     Но его планам суждено было измениться. В комнате появился Азазель с перекошенным лицом.
  
     - Мой лорд! - Обратился к нему друг так, словно теперь, после ночной ссоры, между ними выросла стена отчуждения.
  
     Дайсэ поморщился, давая понять, что все это ему неприятно, но появившийся демон никак не прореагировал на это.
  
     - Я направляюсь к Владыке, - Аз продолжал говорить. - Но все же считаю, что вы должны первым узнать о новостях.
  
     - Что случилось? - Нахмурился наследник, уже предчувствуя неладное.
  
     - Эльфы нашли теллиани. - Ровно ответил Азазель, хотя в его душе бушевала целая буря эмоций.
  
     - Это конец. - Дайсэ рванул ворот белоснежной рубашки. - Спокойствию конец, миру конец. О темные боги! И где они ее нашли?
  
     - У нас. - Аз цедил слова по капле.
  
     - Где?! - Прорычал наследник. - И как вы проморгали все это?!
  
     Если бы демон впервые видел принца в гневе, то наверняка испугался бы. Аккуратно уложенные волосы Дайсэ растрепались, зрачки расширились настолько, что казалось - внутри наследника живет только тьма. Плотно сжатые губы побледнели, а клыки врезались с них с неистовой силой. Еще секунда и он начнет трансформировать свое тело.
  
     Но Аз не собирался допускать подобного.
  
     - Один из моих людей несколько дней назад услышал о том, что эльфов видели на наших землях. - Спокойно сказал он, словно не реагируя на тяжело дышащего от гнева принца. - Начали разбираться, мало ли, что это могло быть. А потом кто-то вспомнил, что они увезли с собой странную девчонку. Явно эльфийку. И явно не одну из их высокородных леди. Ты же знаешь, как они своих женщин оберегают. И не допустили бы, чтобы хоть одна осталась без присмотра в наших землях. Девушка сейчас в Доме Фаэртэ. А ты знаешь, что с лордом Кейри шутки плохи. Но мы потихоньку собрали слухи. Там весь этот эльфятник бурлит: теллиани, видите ли, вернулась!
  
     - Убирайся прочь! - Рявкнул принц, абсолютно не зная, что делать теперь.
  
     Но Азазель только с осуждением посмотрел на друга.
  
     - Возьми себя в руки, Дайсэ. И готовься к еще одному разговору с Владыкой. Теперь войны не миновать. И надеяться можно только на то, что Фириат и впрямь окажется хейлин. Иначе ты знаешь, что нас ждет.
  
     - Я думаю, на следующую встречу с эльфами стоит отправиться и мне. - Наконец, выдохнул демон. - Мне необходимо поговорить с Райлином. Надеюсь, их дорогой наследничек тоже явится. - Дайсэ злобно цедил слова, уже раздумывая о том, что скажет эльфу.
  
     - Это твое право, - кивнул Аз. - Но мне уже пора идти. Владыка ждет.
  
     
  
     ***
  
     Дайсэ едва дождался дня очередной встречи с теми, кого его папенька упорно именовал врагами. В этот раз он не просто посылал своих людей, он отправился туда сам, потому как был полностью уверен, что эльфийский наследник тоже непременно появится: слишком уж важные решения предстояло принимать, ведь от них будет зависеть все дальнейшее сотрудничество. Или вражда.
  
     Добираясь до уютного охотничьего домика, который уже продолжительное время служил форпостом зарождавшегося мира, Дайсэ за несколько часов загнал и лошадей, и своих спутников, но таково было условие: никаких телепортов. Чтобы не оставлять след. Но, едва войдя внутрь, обнаружил, что прибыл первым. Значит, у него будет время подумать. Хотя демон даже представить себе не мог, что можно сделать в сложившихся обстоятельствах. Открыто выступать против отца не было никакого смысла, все же принц уважал своего родителя. Но и мириться с его решениями не было никаких сил. Да, собственно говоря, если бы не эльф, которого он ожидал, Дайсэ, с детства воспитанный в духе ненависти к врагам, никогда бы не решился на подобные авантюры.
  
     Он помнил до мельчайших деталей, как встретил своего нежданного союзника. Иногда Дайсэ выезжал на охоту, ведь подчас было просто необходимо дать выход той темной энергии, которая переполняла его тренированное тело. В такие дни он предпочитал быть один, чтобы никто не видел, как тьма разрывает его изнутри. Все надоедало: и роскошь дворца, и виснувшие на нем девки, и маленькая язва-сестра, и отец, страстно желавший найти треклятую хейлин. И тогда наследник, словно безумный, вскакивал в седло и мчался навстречу ветру и пьянящему чувству опасности, чтобы, нанося удар за ударом, ощущать, как жизнь вместе с пульсирующей кровью покидает тела его жертв.
  
     В тот день он выследил вепря. Огромный хищник боролся до изнеможения. И когда уже казалось, что принцу, вонзавшему холодную сталь меча в живое тело зверя, не одолеть его, пришла нежданная помощь. Филигранный удар - и два демона смотрят в глаза друг другу. И вдыхают аромат вытекающей крови. Тьма против тьмы. И хищный оскал незнакомца...
  
     И только потом Дайсэ узнал, что под искусной личиной демона скрывается враг. Но было уже поздно, ведь враг превратился в друга, который на многое открыл ему глаза.
  
     Так началось взаимовыгодное сотрудничество, которое сегодня грозило обернуться катастрофой.
  
     Принца раздирали противоречивые чувства, и он не находил себе места, кружа по комнате, словно загнанный в угол зверь. Волосы растрепались, темные глаза горели. Изящный камзол небрежно брошен на спинку кресла, белая рубашка, заправленная в узкие темные брюки для верховой езды, только подчеркивала литые мышцы его тела.
  
     И когда отворилась дверь этой защищенной всеми мыслимыми и немыслимыми способами комнаты, Дайсэ в который раз удивился тому ледяному спокойствию, которое излучал его сообщник в этой игре.
  
     Наследник эльфийского престола был безупречен. Впрочем, как и всегда. Холодное лицо, не выражавшее ни единой эмоции. Волосы цвета летнего меда заплетены в высокую церемониальную косу, которую в случае необходимости можно было использовать, как оружие, ведь стальные пластинки, вплетенные в прическу, вполне успешно могли резать плоть. Расшитое сложным узором темно-синее котарди, чем-то напоминавшее камзол с воротником-стойкой, только длиной до самых пят, удачно подчеркивало цвет его глаз - словно два синих омута, подернутых темной дымкой. И такого же цвета перстень на его руке. Перстень наследника.
  
     Дайсэ автоматически дотронулся до массивного кольца с черным опалом, которое украшало его палец. Кольцо-статус, снимать которое он не имел права. Никогда.
  
     И хотя новый гость этой хижины выглядел хрупким по сравнению с демоном, который передвигался с грацией хищника, Дайсэ знал, что это впечатление обманчиво, ведь стоявший перед ним эльф был так же опасен, как узкий стальной клинок.
  
     - Дайсэ, - невозмутимо кивнул гость, устраиваясь в удобном кресле, словно видел принца демонов чуть ли не каждый день, - Что-то Вы сегодня рановато.
  
     - А Вы, видимо, не торопились, Райлин! - Начал закипать тот.
  
     Эльф расхохотался.
  
     - Что уж теперь торопиться? - И продолжил после небольшой паузы. - Вина?
  
     - Какого вина?! Вас что, совсем не тревожит сложившаяся ситуация?!
  
     - Какая ситуация? - Иронично вскинул точеные брови эльф. - Война? Или может быть, наш очередной договор на поставки? Или Ваша хейлин?
  
     - Да что Вы заладили! Хейлин! Добавьте туда еще: 'Или ваша теллиани!'
  
     Райлин хохотнул.
  
     - Обе спецслужбы не зря едят свой хлеб, как я погляжу. Их бы энергию да в мирное русло, цены б им не было. Но Вы зря отказываетесь от вина. Сегодня мы привезли 'Белый лист'. Изумительный вкус, - все так же невозмутимо продолжал он, разливая в искрящиеся бокалы янтарный напиток.
  
     Дайсэ устало опустился во второе кресло.
  
     - Вы не перестаете меня удивлять, - сказал демон, все же взяв предложенный бокал. - Как можно оставаться таким спокойным?
  
     - Вам станет легче, если я сейчас начну нарезать круги по комнате? - Чуть изогнул губы в улыбке Райлин.
  
     - Пожалуй, нет, - Дайсэ пригубил вино. - Действительно, изумительный вкус.
  
     - Итак, у вас хейлин, у нас - теллиани, - перешел к делу эльфийский наследник, резко меняя тему. - Вопрос в том, кто первый обучит найденную пропажу и воспользуется обретенной силой. И если мы точно знаем, что нашли нашего ребенка, то, что знаете вы?
  
     Дайсэ вздохнул.
  
     - А у нас дилемма, - и покрутил бокал в руках.
  
     - С каждым днем становится все интереснее жить, - ухмыльнулся эльф и продолжил. - То есть, Вы еще не переспали с девчонкой?
  
     Демон взглянул своему собеседнику прямо в глаза. И в его взгляде плескалась такая ярость, что Райлин предпочел сгладить ситуацию.
  
     - Я не знал, что для Вас это такой болезненный вопрос, - пожал плечами он. - Так что же Вам мешает, мой друг?
  
     - А если это не она? Что мне с ней делать потом? В конце концов, я не настолько растерял остатки совести, как считает мой отец.
  
     Эльф хмыкнул.
  
     - И потом, - продолжал Дайсэ, - не кажется ли Вам странным, что обе девушки нашлись чуть ли не одновременно?
  
     - Вот как раз это мне и не кажется странным, - задумчиво возразил Райлин. - Едва ли Вы можете об этом знать, но их способности - только результат удачного эксперимента, который со временем стал передаваться по определенной генетической линии. Обе - противовес друг другу. Они созданы, чтобы сохранять равновесие. В любом случае, их способности притягиваются друг к другу. Нашлась одна - непременно нашлась бы и другая. Что, собственно, и произошло. Фактически, долгожданное равновесие было бы достигнуто, если бы их обучали с детства. И все бы шло своим чередом. Постепенно мы бы приучили наших родителей к мысли, что многовековой вражде пришел конец. Но! Теперь может возникнуть перевес на той стороне, которая вложит им в головы знания быстрее. Это подстегнет обоих: и Вашего, и моего батюшку. Нам это не выгодно.
  
     - Райлин, что мне делать с Фириат? Я не могу сломать ей жизнь...
  
     - А почему Вы так заботитесь о ней? - Спросил эльфийский наследник, про себя отмечая, что имя хейлин они уже узнали. - Что-то я не замечал в Вас склонности опекать своих девок.
  
     - Если Вы еще раз назовете ее девкой, я за себя не ручаюсь! - Заорал Дайсэ.
  
     - Вот видите, Вы сами ответили на свой вопрос, - ни один мускул не дрогнул на лице эльфа. - Вас тянет к ней, словно мотылька к огню. Ни с одной другой такого не будет. Да и не могло бы. Так что, можете смело окунаться в Ваше темное пламя, потому как Ваш оракул абсолютно прав: девочка - хейлин. Надеюсь, Вы не забыли, что она должна это сделать по доброй воле?
  
     - Как уж тут забудешь! - Помрачнел Дайсэ.
  
     - Вопрос во времени, которое потратите лично Вы. Ну, и плюс период обучения. У нас же - только обучение. И ничего более. Вы видите перспективы?
  
     - А если затянуть обучение как можно дольше?
  
     - Боюсь, мой отец мне этого не позволит. Да и Вы не в лучшем положении.
  
     - И что теперь? Все прекратить и собираться на войну?
  
     - Ну, лично я собираюсь вложить девчонке в голову поменьше ненависти к мнимому врагу. Вы можете поступить так же.
  
     - Давайте тогда еще договоримся сдерживать их воинственные порывы, когда они будут готовы выступить друг против друга.
  
     Райлин кивнул.
  
     - Пожалуй, это единственный разумный выход. Пока. А дальше будет видно. Надеюсь, наши предварительные договоренности остаются в силе? - Уточнил он.
  
     - Естественно. Все же наш двор привык к роскоши, а вы знаете в этом толк.
  
     - Как и вы в удовлетворении страстей. Кстати, папенька с удовольствием попивает ваш 'Виас'. Когда его никто не видит, - улыбнулся эльф. - Ну, а теперь все остальное в стандартном порядке. А у меня еще есть дела.
  
     Дайсэ кивнул.
  
     - Как всегда, было приятно с Вами побеседовать.
  
     - Жаль, что наши встречи так редки, - поклонился Райлин. - Вы умудряетесь скрашивать мою скуку. - И с этими словами вышел в холодную ночь.
  
     
  
     ***
  
     Фириат весь день предпочла провести у себя в комнате. Она лежала в кровати, вертя в руках подарок Дайсэ. С одной стороны, девушка безумно хотела раскрыть окно и избавиться от этой вещицы, которая каждую секунду напоминала о наследнике, но с другой, она понимала, что рубин ей просто необходим.
  
     - Что ж, оставлю его себе, как напоминание о своей легкомысленности, - сказала в пустоту юная демонесса.
  
     В дверь постучали, но Фириат решила притвориться спящей. Задернув полог кровати, она погрузилась с головой под одеяло. Стук раздался вновь, а затем дверь все же приоткрылась, и демонесса услышала, как в комнату кто-то вошел. По сладкому аромату духов стало понятно, что один из незваных гостей - точно не мужчина.
  
     - Видимо, она еще спит. - Услышала девчонка женский голос, только подтвердивший ее догадку.
  
     - Как жаль. Может она заболела? Владыка сказал, что девочка целый день просидела здесь. - Приятный и немного хрипловатый голос незнакомого мужчины заставил Фириат замереть.
  
     - Не думаю. - Ответила его собеседница.
  
     Фириат почувствовала, как полог кровати отодвинулся.
  
     - Мне бы хоть глазком посмотреть на внучку, - будто просительно произнес мужчина.
  
     Демонесса зажмурилась. Надо же, теперь она - чья-то внучка.
  
     Но когда с нее стали нагло стаскивать одеяло, девушка не выдержала и, скинув его одним движением руки, уставилась на непрошеных гостей.
  
     Перед ней стояли двое: мужчина и женщина. И сразу становилось понятно, что высокий статный демон, с нежностью глядевший на Фириат, уже не молод. Он был одет в темно-синий камзол и такого же цвета брюки, а белоснежный воротничок рубашки придавал его образу какую-то строгость. Поседевшие волосы были аккуратно заплетены в длинную косу. И было в этом незнакомце нечто величественное, властное, заставлявшее воспринимать его с уважением.
  
     А вот демонесса, державшая под руку гордого старика, вызывала абсолютно противоположные чувства. И вся она была какая-то несуразная что ли.
  
     Забранные в причудливую прическу, чем-то напоминавшую пчелиный улей, рыжие волосы; яркое, цветастое платье, перехваченное под грудью широкой желтой лентой, которая вообще не сочеталась с расцветкой наряда; надменно изогнутые губы - все это отдавало страшной безвкусицей.
  
     И Фириат во все глаза уставилась на своих гостей, с изумлением слушая их перепалку.
  
     - Она с Маргаритой - одно лицо. - Сказал старый демон. - Несомненно, это она... моя внучка.
  
     - Ох, папуль, ты хорошенько подумай, стоит ли нам дикарку в дом-то вести? - Прищурилась рыжая. - То, что она внешне схожа с моей покойной сестрой, еще не доказывает ее родства. Ты ведь знаешь, как искусны могут быть заклинания, скрывающие истинную сущность.
  
     И тут Фириат не выдержала. Она демонстративно встала с кровати и гордо прошествовала в пижаме к огромному шкафу. С надменным выражением лица откопала в нем легкий шелковый халат и набросила его себе на плечи.
  
     - И долго вы еще будете общаться так, словно меня здесь нет? Я вам не мешаю? - Прищурив глаза, злобно спросила девушка.
  
     Демон явно смутился.
  
     - Прости нас, дитя. - Поспешил извиниться он. - Я - Лорд Кроули, а это, - кивнул он на свою спутницу, - моя старшая дочь Нэя.
  
     - Замечательно. - Язвительно отрезала хозяйка комнаты, не обращая внимания на извиняющийся тон гостя. - И что теперь? Я должна прыгать от радости до потолка? - Отчего-то рыжая женщина несказанно ее бесила, и теперь Фириат выливала свою злость на всех подряд.
  
     - Отец, она действительно дикарка! - Наигранно произнесла та, которую старый лорд назвал Нэей. - Ни манер, ни уважения к старшим. Идем отсюда! Эта самозванка нам не родня! Она всего лишь похожа на Марго.
  
     - Вам что, больше спорить негде? - Отрезала Фириат, лишь бы только рыжая змея закрыла свой рот.
  
     - Ну, будет! - Спокойно и немного задумчиво ответил демон. - Действительно, некрасиво получилось. А ведь я сразу должен был сказать о главном, дитя. Ты - моя внучка! Ребенок моей мадшей дочери. Это эмоции заставили меня позабыть обо всем!
  
     - Вы еще скажите, что и эта рыжая мне родственница! - Огрызнулась девушка и бесцеремонно ткнула пальцем в ошарашенную Нэю.
  
     - Он действительно твой дед. - Ровный голос Дайсэ, в этот миг показавшегося в дверях, заставил сердце пропустить удар.
  
     Фириат насупилась еще больше и демонстративно отвернулась. Сейчас она меньше всего хотела видеть этого гнусного предателя, которому так безоговорочно верила еще вчера.
  
     - Выйдите все вон! - Едва сдерживаясь, выдавила из себя она.
  
     Дайсэ вздохнул и обратился к старому демону.
  
     - Вам действительно лучше уйти, лорд Кроули. Наверное, это было не лучшее решение для первой встречи. Я понимаю, чем вы руководствовались, желая убедиться, наконец, что ваша потерянная внучка нашлась. Но вы сами видите, что из этого получилось. Я привезу Фириат в ваше имение позже.
  
     - Буду вам благодарен, наследник. - Поклонился лорд Кроули; и, не проронив больше ни слова, непрошеные гости удалились.
  
     А вот Дайсэ так и остался стоять в дверях.
  
     - Фириат, какой тьмы ты ведешь себя, словно вздорная девчонка? - Обратился он к демонессе, яростно сжимавшей губы.
  
     - Твое какое дело? - Огрызнулась она, но не смогла отвести взгляда от принца, который даже сейчас, в домашней обстановке, выглядел, словно совершенное оружие. Он был одет как в день ее похищения - во все темное, и эта одежда лишь подчеркивала опасную грацию его тренированного тела. Этот демон пугал Фириат и одновременно манил к себе. Когда она смотрела на него, все мысли в голове путались окончательно, потому что девушка никак не могла разобраться в своих чувствах, при этом ясно осознавая, что Дайсэ не оставит ее в покое, пока не добьется того, что ему нужно.
  
     - Ты что, весь день провалялась в кровати? - Постарался спросить наследник как можно более спокойно. Но его мысли были лишь об одном, потому как демонесса стояла перед ним практически обнаженной, ведь легкая пижама, впрочем, как и тонкий халат, не скрывали ее соблазнительных изгибов и округлостей.
  
     - И долго ты будешь еще пялиться на меня? Я же сказала, всем выйти вон. Это кстати, касалось и тебя, Дайсэ. - Продолжила играть с огнем Фириат.
  
     Он уверенной походкой двинулся ей навстречу, одним движением руки захлопнув дверь. Демонесса, не ожидавшая такого поворота событий, вздрогнула, и в голове промелькнула только одна мысль: 'Доигралась'.
  
     Остановившись в одном шаге от девушки, наследник запустил свои пальцы в ее волосы, и, когда его ладонь легла ей на затылок, осторожно начал перебирать шелковистые пряди.
  
     Фириат стояла ни жива, ни мертва. Наедине с сильным мужчиной, в одной лишь тонкой пижаме. Девушка подняла на него взгляд, и их глаза встретились: испуганные девичьи и немного насмешливые мужские. Дайсэ шумно вдохнул.
  
     Все это время Фириат пыталась себя убедить, что наследник просто хочет воспользоваться ею, не испытывая никаких чувств; что для него она - лишь очередная игрушка в избалованных руках. Но сейчас его глаза говорили об обратном.
  
     А вот демон, с той нежностью, на которую только способна тьма, смотрел на девчонку и вспоминал слова Райлина: его действительно влекло к ней. Но что, если эти чувства - только результат магического вмешательства; и не исчезнут ли они, когда Дайсэ поглотит ее силу? Будет ли он и тогда так относиться к ней?
  
     Их общие терзания прервал бесцеремонно ввалившийся в комнату Азазель.
  
     - Фириат, ты еще не одета, а уже закат! - Выпалил Аз и тут же запнулся. На него смотрели два изумленных и смущенных демона. Ироничная улыбка тронула его губы. Он нахально шлепнулся на стоящий рядом стул и, едва сдерживаясь от смеха, хмыкнул.
  
     - Дайсэ смущен? Тьма милосердная! Но ты смущен! Нет, видимо это мир перевернулся!
  
     Но принц так посмотрел на друга, что тот предпочел тут же закрыть рот.
  
     Фириат же, едва дыша и до боли сжав руки в кулаки, не сводила глаз с демона.
  
     Принц прикоснулся к подвеске у нее на шее.
  
     - Носи ее, во что бы то ни стало. Она твоя. Увидимся за ужином. - Сказал он и оставил девушку наедине с ошалевшим Азазелем.
  
     
  
     ***
  
     Фириат с жадностью осушила третий бокал вина. Ада, сидевшая рядом с ней, наклонилась и тихонько, чтобы больше никто не услышал их разговора, зашептала ей на ухо.
  
     - Это вино эльфов, называется 'Белый лист'.
  
     - Эльфы? - Поинтересовалась изумленная девушка.
  
     - Ага, - кивнула Ада. - Только т-с-с. При папуле про эльфов ни слова. Эта тема в замке, да и за его приделами тоже, табу. С ними брат сегодня встречался. Поговаривают, что они очень симпатичные.
  
     При упоминании принца, Фириат едва не подавилась.
  
     Он сидел напротив, но все это время старался не смотреть в ее сторону. Да и заговаривать явно не желал. Когда же демонесса решила, что уже можно расслабиться и наслаждаться довольно вкусной едой, Владыка испортил ей настроение.
  
     - Итак, девочка, с завтрашнего дня ты отправляешься в дом своего деда. Лорд Кроули займется твоим обучением. По крайней мере, насколько это будет в его силах. Сопровождать и охранять тебя будет Азазель - я думаю, что все это время ему лучше находиться рядом. Тем более, что постигать боевые заклинания ты будешь именно с его помощью. Я и мой сын, конечно, будем тебя навещать и интересоваться твоими успехами.
  
     Фириат подняла глаза на Владыку.
  
     - А это обязательно? Что я такого еще не знаю? И зачем мне боевые заклинания? - Засыпала она вопросами демона.
  
     - Что ж, девочка. Все эти дни ты жила в неведении, привыкая к нашему миру и нашему укладу жизни. Но ведь нельзя все время жить в замкнутом мирке замка, пора тебе узнать правду. Мы сейчас ведем войну. Скажу сразу, противник достойный, и его не следует недооценивать. Но пока наши силы равны.
  
     - Вы меня, конечно, извините, Владыка, но кто ваш недруг? И честно говоря, у меня не сложилось впечатления, что в стране военное положение.
  
     Владыка прокашлялся и посмотрел на сына. Наследник отвел взгляд, давая понять, что вступать в диалог он не намерен.
  
     - Эльфы. - Отрезал хозяин замка.
  
     - Эльфы? - Фириат посмотрела на Аду, а та качнула головой, намекая, что с отцом лучше не спорить.
  
     - Да, эти самовлюбленные, напыщенные белоручки. Как представлю себе их ужимки и манерность, аппетит пропадает. - Никак не мог успокоиться старый демон.
  
     Дайсэ вспомнил встречу в охотничьем домике и вдруг подумал, что за напускным безразличием и надменностью тех, кого они привыкли считать врагами, скрывается нечто большее. Было бы только желание понять. Но у отца такого желания, к сожалению, не наблюдалось вовсе.
  
     - Война длится даже не годы, а столетия. Мои подданные привыкли мириться с ней и каждую минуту они готовы к тому, что у двери окажется враг, поэтому ты и не заметила ничего похожего на военные действия. - Осушив бокал эльфийского вина, продолжил Владыка.
  
     - Отец, прекрати пудрить девочке мозги. - Уже не смог удержаться Дайсэ. - Военные действия не ведутся уже двадцать пять лет. С тех пор как украли... - И он вдруг осекся, понимая, что сказал лишнее.
  
     - Да, да, как украли хейлин. - Словно бы и не заметил ничего Владыка. - Но...
  
     - Но ее пока не нашли, поэтому мы можем сейчас так мирно беседовать. - Прервал отца наследник.
  
     Старый демон непонимающе посмотрел на Дайсэ, но не стал ничего говорить, посчитав, что сын разберется с девушкой сам, и поднялся из-за стола.
  
     - Впрочем, сейчас это не важно. - Сказал Владыка и сменил тему. - Фириат, завтра до обеда ты должна уже быть в родовом имении Кроули. Пора начинать занятия. Тебе нужно научиться управлять своей силой. Со всем остальным мы разберемся позже. А сейчас прошу извинить, меня ждут дела. Дайсэ, у меня к тебе будет разговор, так что не задерживайся. - И, кивнув всем присутствующим, демон вышел за дверь.
  
     Но когда наследник пришел в кабинет к отцу, тот набросился на него с упреками.
  
     - Что ты делаешь, сын? Почему ты скрыл от нее, что она и есть хейлин? Разве это разумно?
  
     - Ты думаешь, будет лучше сообщить ей об этом, а потом сказать что-то вроде: 'Наш род вымирает, нам нужно спариваться'? Это просто нелепо, отец! - Огрызнулся Дайсэ.
  
     Старый демон задумчиво посмотрел на принца, а затем тепло улыбнулся.
  
     - Да ты, никак, влюбился в эту девушку, сынок...
  
     - Отец, не говори глупостей! - Отмахнулся тот. - Но вся эта ситуация... Все это выглядит просто отвратительно!
  
     - Нет, нет, пожалуй, я прав. - Не хотел отступать Дэймар. - Я редко ошибаюсь в своих суждениях. - А затем улыбнулся еще раз. - А помнишь, как ты радовался, когда ее украли? Знал бы ты тогда, каким дивным созданием она вырастет, в жизни не отпустил бы ее от себя!
  
     - Отец, это бессмыслица! Просто она ...
  
     - Она особенная, Дайсэ, да? - Уже спокойней перебил сына Владыка. - И мне знаком этот взгляд. Я так же смотрел на твою мать. Аз сегодня сказал, что ты смутился, когда он застал вас вдвоем.
  
     - Ну, дружище! Да он просто находка для шпиона! - Окончательно вышел из себя принц.
  
     - Здесь нечего стыдиться, сын. У нас с твоей матерью было точно также. Сильма пленила меня своей детской непосредственностью, сначала у меня было желание ее охранять, опекать, а потом родилась страсть. - Он похлопал юношу по плечу. - Я рад, что в тебе зародились хоть какие-то чувства по отношению к этой девочке. Честно говоря, мне даже стало немного легче. Особенно теперь, когда эльфы нашли теллиани. Но ты должен поторопить события. Я уверен на все ... девяносто, что Фириат - та, которую мы так искали. Так что разберись уже с этим, и мы сыграем свадьбу. Потешь старика. Жаль только, что твоя мать не увидит этого.
  
     - Зато увидит ее дочь, ради которой она отдала жизнь, отец.
  
     - Ты прав, сынок, но иногда, смотря на Аду, я вспоминаю день смерти Сильмы. И мне жаль, что девочка не знала матери. Почему судьба распорядилась так? Почему одна должна была погибнуть, чтобы другая родилась на свет?
  
     - Отец, смотри на Аду, как на продолжение ее матери. В ней - ее душа, а значит, мама рядом.
  
     
  
     ***
  
     Уже на следующий день Фириат, у которой теперь все наряды и костюмы едва помещались в два огромных сундука, прощалась с маленькой Адой. И пока Азазель разбирался с экипажем для путешествия демонессы, маленькая принцесса грустно жаловалась своей новой подруге, как она будет скучать, оставаясь здесь. У девчушки и впрямь почти не было друзей, а Фириат за эти дни стала ей близка. Она поглядывала на готовую к отъезду девушку и с удивлением думала о том, что ей, все-таки, идут эти брюки и куртка мужского покроя, хотя она сама ни за что бы не решилась надеть такое.
  
     Но вскоре вещи были уложены, и Дайсэ помогал девушке забраться в коляску.
  
     Фириат бросила печальный взгляд на величественный замок, который все это время был ее домом. А другого у нее пока не было.
  
     - Не переживай, ты еще вернешься сюда, - улыбнулся Аз на это проявление чувств. Но наследник отчего-то неодобрительно взглянул на друга, и тот сразу притих, потеряв интерес к разговору.
  
     И после непродолжительного прощания путники оставили замок Владыки.
  
     Но, как оказалось, имение лорда Кроули находилось не так уж и далеко, всего в нескольких часах пути. И вот уже Фириат переступила порог дома, который теперь должна была называть своим.
  
     - Моя внучка, наконец, вернулась. - Уже знакомый седой демон вышел навстречу.
  
     
  
     ***
  
     Первые два дня ни о какой учебе не могло идти и речи. Пожилой лорд Кроули показывал имение и предавался воспоминаниям, в который раз рассматривая портреты своей покойной дочери и ее мужа. Но теперь рядом с ним была внучка, кровь от их крови. Он рассказал о том, что Фириат была украдена мерзкими эльфами, едва успев родиться, а затем, спустя годы, ее нашел Дайсэ. Но о том, почему так случилось, демон умолчал. Естественно, по просьбе наследника.
  
     Старый лорд был так мил, что вскоре Фириат прониклась теплыми чувствами к своему новому родственнику и даже ощутила горечь от утраты родителей, которые отдали жизнь, защищая ее.
  
     Азазель постоянно находился рядом с ней, и к его присутствию девушка постепенно привыкла. Он исчезал только в одном случае - когда появлялась вторая дочь лорда Кроули, ее тетка Нэя, которая, судя по всему, раздражала не только Фириат. Несуразная демонесса похотливо поглядывала на Аза и начинала бессовестно с ним флиртовать, а демон, поминая тьму, испарялся в тот же миг, как появлялась эта женщина.
  
     А вот Дайсэ, напротив, казалось, забыл дорогу в замок Кроули. Но, честно говоря, девушке теперь некогда было думать о своем персональном маньяке, ведь когда с семейными альбомами было покончено, дед взялся за ее обучение.
  
     - Я бы с удовольствием воспользовался традиционными методами, - извинился с самого начала старый лорд. - Но Владыка торопит. Поэтому, придется прибегнуть к обучающим заклинаниям. Это, конечно, не слишком приятно, да и голова потом будет болеть несколько дней. Но выхода у нас с тобой нет, милая Фириат.
  
     - Я уж как-нибудь потерплю, - кивнула она.
  
     И, в конце концов, демон вложил в ее бедную головушку необходимые для дальнейшего обучения умения читать и писать, да еще добавил несколько простеньких заклинаний, призванных облегчить жизнь. А вот всему остальному Фириат предстояло учиться самостоятельно.
  
     Но благодаря всему этому вечера юной демонессы уже не проходили так скучно в четырех стенах собственной спальни. Девушка с жадностью проглатывала книги, повествующие об истории огненных, их обычаях и силе. И с каждым новым фолиантом ей все больше и больше нравились эти гордые и опасные создания, частью которых являлась и она сама.
  
     Обучение потихоньку продвигалось, но, лорд Кроули, понимая, что наследнику и его внучке необходимо чаще видеться, вскоре сам пригласил Дайсэ на обед. Демон не одобрял решения Владыки по поводу Фириат, но выхода и впрямь не было. Его красавица-внучка была единственной защитой от теллиани для них всех.
  
     Просто Кроули был сторонником традиционных взглядов на брак. А идея раскрыть способности демонессы до свадьбы была ему не по душе, хотя он и понимал, что этого не избежать.
  
     Естественно, Дайсэ принял приглашение. Вот только прибыл он не один. Ада, которая соскучилась по своей подруге, решила не упускать шанс встретиться с ней хотя бы на короткое время.
  
     Лорд Кроули принял обоих, как и полагается, и, пока дети Владыки готовились к обеду и переодевались с дороги, он решил все же напомнить Фириат о том, что у них в доме гости. В последнее время девушка, поглощенная чтением дневников своей покойной матери, совершенно ничего не замечала вокруг, да и половину его слов просто пропускала мимо ушей.
  
     Как демон и ожидал, внучка уютно устроилась у себя в комнате на вычурной оттоманке и с упоением пролистывала страницы толстой тетради в замысловатом переплете, совершенно забыв о том, что пора переодеваться к обеду.
  
     - Дитя мое, помнишь, я заходил с утра и говорил, что у нас будут гости? - Поинтересовался дед, когда Фириат оторвалась от чтения, чтобы поприветствовать его.
  
     - Да, дедуль, конечно; и что? - Сейчас девушке было совершенно плевать на всех гостей вместе взятых: дневник оказался слишком увлекательным чтением.
  
     - Я знаю, ты не сторонница всяких этих женских штучек, но мне бы хотелось, чтобы сегодня ты сменила свои брюки на что-нибудь поприличней. Уж будь добра, уважь деда. Я принес платье, которое принадлежало твоей покойной матери. Как она была божественна в нем! - И с этими словами демон протянул ошарашенной Фириат тяжелый сверток. - Я думаю, оно подойдет тебе.
  
     Демонесса аккуратно раскрыла упаковку и осторожно расправила мерцающие складки темно-фиолетового шелка. В ее руках оказалось роскошное платье удивительной красоты. Фириат осторожно прикоснулась к тонкой ткани.
  
     - Дедуль, оно прекрасно, - восхищенно прошептала девушка.
  
     - Я рад, что тебе понравилось. Надень его сегодня. А я пришлю кого-нибудь помочь уложить волосы.
  
     - Хорошо, - согласилась внучка, очаровано разглядывая дивный наряд.
  
     
  
     ***
  
     Через некоторое время вся компания уже собралась в гостиной. Не хватало только Фириат, ради которой и было затеяно сегодняшнее действо.
  
     - Так, где же она? - Нетерпеливо поинтересовалась юная принцесса.
  
     - Я послал за ней Азазеля, - степенно ответил лорд Кроули. - Он поторопит ее. Внучка должна появиться с минуты на минуту.
  
     - Аз тоже ужинает с нами? - Как бы невзначай поинтересовался Дайсэ.
  
     - Да, наследник. За эти дни он стал нам, как родной. Очень хороший мальчик. И, похоже, ему замечательно удается справляться с приступами гнева юной хейлин.
  
     - Вы так уверены в том, что Фириат и есть хейлин? - Удивленно приподнял бровь сын Владыки.
  
     - Я уверен, - твердо ответил дед. - И, мне кажется, что, едва взглянув на нее сегодня, Вы поймете - почему.
  
     А в это время Аз дожидался под дверью комнаты Фириат, легким постукиванием напоминая, что пора выходить. За те дни, что он провел в доме Кроули, ему удалось практически подружиться с будущей хейлин, и теперь ему было безумно жаль девочку, ведь он видел, какая она на самом деле ранимая. Аз понимал, что сегодня Дайсэ непременно останется на ночь, и все, задуманное Владыкой, произойдет. Фириат почему-то держали в неведении, и она до сих пор не подозревала, что является только лишь оружием, разменной монетой в этой войне. Тяжело, наверное, осознавать, что чувствами любимого движет только долг, а уж никак не любовь или преданность. А ведь демон был уверен, что Фириат влюблена в принца, хотя и старается убедить себя и окружающих в обратном. Он ведь видел, как каждый раз сверкали ее глаза, когда кто-то начинал говорить о Дайсэ.
  
     Наконец, дверь распахнулась, и зрачки Азазеля расширились от изумления. В мерцающем свете факелов девушка выглядела, словно неземное видение. Такая женственная и такая хрупкая в этом волшебном платье цвета ночного неба. Аз не мог даже и подумать, что эта вздорная девчонка, обожавшая штаны и рубашки, может быть такой восхитительно желанной.
  
     Демон молчал, стараясь придти в себя и ничем не выдать своего волнения.
  
     - Мне не идет? - Смущенно улыбнулась Фириат.
  
     - Вы прекрасны, леди, - и голос Азазеля был чуть более хриплым, чем обычно. - Но нам нужно поторопиться. Все уже ждут.
  
     И отчасти он был прав, ведь прибывшие гости и впрямь вели светскую беседу с хозяином дома. Принц Дайсэ, хоть и старался не терять нить разговора, все же немного нервно крутил в руке бокал с вином. В этот момент все его мысли были только о Фириат. И хотя их разлука не была слишком долгой, все же демон успел соскучиться, и ему не хватало ее непосредственной манеры общения, ее открытости, ее гнева, в конце концов.
  
     Вскоре наследник услышал, как открылась дверь в комнату, но так и не повернул головы, ведь его сердце пропустило несколько ударов: отчего-то он боялся посмотреть в лицо девушке и утонуть в глубине ее зовущих зеленых глаз. Но его надеждам не суждено было оправдаться, по крайней мере, в ближайшие несколько минут.
  
     - Кого я вижу! - Услышал он у себя за спиной слащавый голос женщины, с которой хотел бы увидеться в последнюю очередь. - Лорд Дайсэ! - Проворковала вошедшая леди Нэя, бесцеремонно беря наследника под руку.
  
     Демон внутренне поморщился, но полученное воспитание не позволяло ему нагрубить леди, даже не смотря на то, что она просто преследовала его, как только ей выпадала такая возможность. Леди Нэя отчаянно хотела согревать постель наследника, и дошло до того, что она чуть ли не в открытую предлагала себя принцу. Но Дайсэ претила эта безвкусная демонесса. Ему было абсолютно непонятно, как лорду Кроули удалось воспитать двух абсолютно непохожих дочерей, ведь покойная леди Маргарита была просто образцом хорошее вкуса и такта.
  
     - Леди Нэя, рад вас видеть. - Как можно деликатней улыбнулся он.
  
     - Если рады, так почему ради меня в гости не заглядывали? - Продолжала вовсю кокетничать разукрашенная, словно кукла, и одетая в немыслимое цветастое платье Нэя.
  
     - Дела государственные, знаете ли, не терпят отлагательств. - Аккуратно пытаясь вырвать свою руку из цепких женских пальчиков, ответил наследник.
  
     - Я обожаю деловых мужчин! - Наиграно воодушевилась демонесса. Ее хватка была смертельной.
  
     За этим разговором Дайсэ не заметил, как в комнате появились Аз и Фириат. И когда он все же обернулся, услышав шорох платья, то словно забыл, как дышать.
  
     Девушка шла ему навстречу под руку с его другом. Как принц завидовал сейчас Азазелю, ведь тот мог прикасаться к этому изумительному видению. А демонесса в этот вечер и впрямь была восхитительна.
  
     Раньше все ее изящество и грациозность скрывали просторные рубашки, а непритязательная коса не позволяла рассмотреть красоту ее густых темных волос. Но сегодня все было иначе.
  
     Темно-фиолетовый шелк дорогого платья струился по точеной фигурке, обрисовывая каждую линию, каждый изгиб желанного тела.
  
     Тугой обтягивающий лиф на тонких бретельках был отделан практически невесомым черным кружевом, которое словно заставляло светиться молочную кожу девушки, едва прикрывая соблазнительные округлости ее груди. Верх платья плавно перетекал в немного расклешенную длинную юбку, волнами струившуюся вокруг ее стройных ног. Легкий шарфик такого же глубокого фиолетового цвета был небрежно наброшен на плечи, абсолютно не скрывая подарка принца - рубина, который каплей крови горел на нежной шее Фириат. Ее шелковистые волосы были собраны в изящный пучок на затылке так, будто бы мастер, создавший этот шедевр, словно мимоходом скрепил тяжелую темную массу роскошных локонов единственной серебристой шпилькой, инкрустированной камнями в тон наряду. Но Дайсэ, будучи братом неугомонной Ады, знал, что для создания такой прически требовалось не меньше пары часов времени.
  
     Но Фириат, не давая ему опомниться, изящно протянула руку для поцелуя.
  
     - Леди. - Наследник едва прикоснулся губами к тонкому запястью девушки.
  
     - И вам доброго дня. - Очень официально и очень холодно ответила она, но так и не отпустила Аза и вместе с ним подошла к лорду Кроули, чтобы поприветствовать своего деда.
  
     И в тот момент, когда девушка повернулась к нему спиной, Дайсэ понял, что ее изысканность и обретенные манеры были не последним сюрпризом этого вечера.
  
     Платье, так целомудренно выглядевшее спереди, имело глубокий вырез на спине, доходивший практически до самых ягодиц. И только вставка из тонкого ажурного кружева, заполнявшего все это безумие, должна была скрывать стройную спину хозяйки платья, но на самом деле давала такой простор фантазии принца, что у него просто отнялся голос.
  
     В этот момент Дайсэ хотел только одного - схватить неразумную девчонку и скрыться с ней в тишине одной из комнат замка, чтобы неспешно выдернуть шпильку из ее волос и увидеть, как темный шелковистый водопад упадет на ее белоснежные плечи, и руки, и грудь.
  
     - Что-то вы притихли, Дайсэ! - Вывел его из транса голос Нэи, которая, словно приклеенная, повисла на его руке.
  
     Наследник едва сдержал гримасу брезгливости, ведь соблазнительная красота Фириат заставила его забыть обо всем на свете. И даже о том, что в него мертвой хваткой вцепилась ее тетка. Принц абсолютно не понимал, как его восхитительная хейлин может доводиться родней безвкусной и немного вульгарной дочери Кроули, просто раздевавшей его взглядом.
  
     - Простите, леди. Но позвольте проводить Вас к столу, - сказал он только лишь затем, чтобы Нэя хоть на минуту замолчала и дала ему еще немного полюбоваться грациозной аристократкой, в которую всего за несколько недель превратилась взбалмошная Фириат.
  
     А вот девушке, напротив, в этот момент хотелось просто провалиться под землю. Долгими ночами, сидя у себя в комнате, она крутила в руках рубин и размышляла о наследнике. И чем больше она думала о нем, тем понятней ей становилось, что она влюблена.
  
     Когда Дайсэ был рядом, Фириат воспринимала это, как должное. Но вот теперь демон остался во дворце, среди целой толпы таких, как она. Ее же отправили в дом деда, где она мучилась от черной ненависти, проклиная и себя, и принца. И, вспоминая слова Ады, Фириат страстно хотелось оказаться именно той маленькой украденной девочкой, которой суждено было стать женой наследника.
  
     Да, демонесса была влюблена, но эта любовь приносила лишь страдания. Единственное, что успокаивало девушку, так это уверенность в том, что видеть принца она будет не часто. Она знала, что время - лучшее лекарство. И чтобы заполнить свои дни и не думать о Дайсэ, Фириат с головой погрузилась в изучение магии. Но эта встреча, такая скорая и такая неожиданная, вновь открыла кровоточащую и болезненную рану в ее сердце.
  
     Наконец все расселись за обеденным столом, и первые несколько минут прошли в полнейшей тишине.
  
     Лорд Кроули не понимал поведения внучки. Владыка уверял его, что проблем не будет, ведь девочка неравнодушна к его сыну. Но все оказалось в точности до наоборот. Фириат предпочла сесть рядом с Азом и даже не смотрела в сторону наследника, который в свою очередь не отрывал от девушки глаз ни на миг.
  
     - Фириат, что-то ты молчалива сегодня, - обратился к ней дед.
  
     - Ах, извините меня. Я занималась почти весь день и сейчас чувствую, что немного устала.
  
     - Тогда, может наш гость поведает нам, что-нибудь интересное? - Старался поддержать незатейливый разговор Кроули.
  
     - Ничего интересного не происходит с тех пор, как мой замок покинула ваша внучка. - Не придумал ничего лучшего Дайсэ, мысли которого сейчас были заняты абсолютно другим.
  
     - Да, да мне тоже без нее безумно скучно. - Похватила Ада. - Ты так прекрасно сегодня выглядишь Фириат, но почему-то так холодна.
  
     - Я плохо спала. - Повторилась девушка.
  
     Старый лорд еще несколько раз пытался втянуть в общий разговор внучку или наследника, но единственные, кто хотел общаться за этим столом, были лишь юная принцесса и неугомонная Нэя.
  
     В такой атмосфере обед неспешно подходил к концу, и Фириат, поковыряв ложечкой свой десерт, приготовилась малодушно убежать к себе, сославшись на усталость. Но ее желанию не дано было осуществиться, потому что дед практически силой принудил ее остаться наедине с Дайсэ.
  
     - Дорогая, не будешь ли ты столь любезна, показать нашему гостю, как ты замечательно вчера украсила беседку в саду? А чуть позже и мы к вам присоединимся.
  
     Фириат фыркнула себе под нос, но отказаться не посмела.
  
     'И что это с дедулей? Совсем, что ли последние извилины растерял?! Отправлять меня в сад с этим бабником. Беседку ему покажи! Может еще чего ему показать?!' - Возмущенно думала Фириат, с отстраненным лицом шагая рядом с принцем.
  
     В этот вечерний час в саду уже никого из слуг не было, и двое молодых демонов были предоставлены только самим себе.
  
     - Ты прекрасно выглядишь Фириат, жизнь дома пошла тебе на пользу.
  
     - Спасибо. - Сухо ответила девушка.
  
     - Я рад, что ты носишь мой подарок. - Не оставляя надежды разговорить ее, продолжил Дайсэ.
  
     - Ношу из необходимости. Сам же сказал, что при случае я смогу его использовать. - Вызывающе бросила Фириат.
  
     Наследник не ожидал такого приема. Когда он ехал к лорду Кроули, то рассчитывал на встречу с милой, безрассудной и импульсивной девушкой, а теперь рядом с ним была лишь бездушная кукла.
  
     - Фириат, это же не ты! Почему ты так холодна со мной? - Не оставлял надежды принц.
  
     - Что, Лорд Дайсэ, не привыкли к такому обращению? Вы же у нас красавчик! Каждая должна падать Вам в ноги! - Съязвила Фириат и грациозно поднялась, собираясь, наконец, покинуть беседку, ведь ее сердце просто рвалось на части, когда она глядела в его такое родное лицо.
  
     - Какой тьмы! - Закипел принц. - Почему каждый раз, когда я пытаюсь с тобой поговорить, ты ставишь мне палки в колеса?! Или закрываешься и пытаешься уйти от разговора! Да что с тобой творится?! - Возмущался он. - Если я тебя раздражаю, так и скажи. И я прекращу этот фарс! - Почти прошипел наследник. Его глаза потемнели, аура стала насыщаться багряными оттенками.
  
     - Какой фарс? - Изогнула бровь Фириат. - Тот, что ты сам устроил? Запомни и заруби себе на своем хорошеньком носу, я не позволю себя использовать! Просто забудь обо мне, ведь я не собираюсь становиться одной из твоих многочисленных побед! - Уже почти кричала девушка. - Иди своей дорогой и ищи свою потерянную жену, а меня оставь в покое!
  
     Дайсэ досчитал до десяти, прежде чем ей ответить. Он надеялся унять свое нарастающее раздражение. Но голос его выдавал.
  
     - Жену? Да что за чушь ты несешь, девочка?! Кто тебе такого наплел? - От абсурдности ситуации его просто трясло. - Поясни мне доступным языком, нужен я тебе или нет?! Потому что я не могу жить, зная, что ты с каждым днем отдаляешься от меня и что рядом с тобой мой лучший друг, а не я. Ты...
  
     - Ты сейчас пытаешься доходчиво объяснить мне, что я тебе нужна? - Бесцеремонно перебила его Фириат. - Если нужна - тогда женись! - Вынесла она свой вердикт.
  
     - Но... - Запнулся принц, совершенно не ожидавший такого поворота дел.
  
     - Не можешь? Тогда оставь меня в покое, иначе на этот раз я не промахнусь, уж будь уверен! - Разъяренная девушка создала в ладони огненную сферу и тут же растворила ее в воздухе. - Спокойной ночи. - Выпалила она и бросилась прочь.
  
     Дайсэ остался один в беседке. Эта девчонка сводила его с ума. Боги! Да за всю свою жизнь он не встречал таких взбалмошных, ведь Фириат не дала ему вставить и слова.
  
     - Нужно было сразу сказать, что женюсь, - пробормотал себе под нос Дайсэ. - Но как же! У нас, видите ли, нервы! О, великая тьма! Но она все равно станет моей! - Улыбнулся принц, с теплотой подумав о своей маленькой своенравной демонессе.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Обещанная Леди Рианной благовоспитанная компаньонка прибыла через несколько дней, но общества этой девушки хватило Сариэль с лихвой уже спустя пару часов. Идеальный образец безупречного поведения, леди Айлани нагоняла своим тихим голосом и постоянно опущенными глазами удивительной силы скуку. И пока Сариэль не придумала, что же делать с этим своим 'надзирателем', она решила любыми способами избегать встреч с навязанной подругой.
  
     Сложность заключалась только в том, что в замкнутом пространстве дома, хоть и довольно большого, это было сделать не так-то легко. А за его пределы Сариэль никто не выпускал. Леди Рианна и другие наставники приходили сами, еду подавали, шкаф был забит разнообразной одеждой, а других поводов вырваться на улицу пока не появлялось.
  
     Леди Айлани поселили в ту же комнату, что и Сариэль, чтобы любой гость, а особенно гость-мужчина, сразу же натыкался на незыблемые бастионы целомудрия и добродетели. Говорить полагалось тихо, в глаза собеседнику не смотреть, руками не размахивать. И вообще держать в пальцах кружевной платочек на случай, если вдруг придется заплакать.
  
     Кейри и Райлин куда-то запропастились и не появлялись даже по вечерам.
  
     Бесконечные дни, заполненные непрерывными занятиями, и не менее бесконечные вечера с занудными нотациями Айлани о пристойном поведении юной девы просто выбили Сариэль из колеи. И если Рианну еще можно было пережить, потому что как ни как, но было даже интересно обнаружить в себе способности, которые она всю жизнь привыкла считать паранормальными, то терпеть постоянные наставления компаньонки уже просто не было сил.
  
     В конце концов, девушка решила, что если она один разок переночует в какой-нибудь другой комнате, просто проведя вечер в тишине, ничего страшного не случится. И, поскольку оба эльфа, жившие в этом доме, все еще отсутствовали, то в качестве временного убежища была выбрана спальня Райлина, перед которым леди Айлани чуть ли не падала в обморок.
  
     - Туда уж она точно не пойдет, - бормотала Сариэль, перебежками пробираясь по коридору после того, как леди Рианна, назанимавшись с ней вдоволь, отправилась восвояси.
  
     Эльфийка даже не стала заходить к себе, чтобы переодеться, ведь в любой момент можно было наткнуться на Айлани. А уж из ее цепких пальчиков вырваться было ой как нелегко!
  
     Наконец девушка добралась до намеченной цели и, закрыв тяжелую дверь, устало прислонилась к ней спиной.
  
     - Все же, эти постоянные тренировки выматывают, - вздохнула она. - Но посмотрим, как тут обосновался Райлин. Кстати, надо будет уточнить у него, почему он живет в доме Кейри, - развлекала сама себя Сариэль.
  
     Она оглядела спальню и пару комнат, примыкавших к ней. Рабочий кабинет, небольшая гостиная и, конечно же, роскошная ванна.
  
     - Да уж, гигиена - залог здоровья, - хмыкнула девчонка и с трудом стянула с себя тяжелое платье, чуть ли не до самых пят затканное изящной вышивкой и камнями. - Наконец-то! А то уже сил нет ходить в этих юбках. Ну-ка, посмотрим, что тут у Райлина из одежонки имеется.
  
     Наконец, вдоволь покопавшись в большом комоде, Сариэль извлекла легкую рубашку и тут же натянула обновку. Тонкий батист приятно скользнул по телу и прикрыл ноги юной захватчицы практически до колен. Рукава, правда, пришлось подкатать, но это все же было лучше, чем тяжелый бархат официального платья.
  
     - Замечательно! А теперь - немного тишины.
  
     И Сариэль удобно устроилась на кровати, чуть прикрыв веки. Но буквально через несколько минут раздалось мирное посапывание - она и впрямь сильно уставала.
  
     
  
     ***
  
     Кейри и наследник вернулись домой к тому моменту, когда все его обитатели уже стояли на ушах. Леди Айлани не обнаружила вечером Сариэль в своей комнате. Как, впрочем, не обнаружила ее и во всех остальных тоже. Испуганные слуги бегали, двери хлопали, а посреди всего этого хаоса заламывала руки всхлипывающая Айлани.
  
     Оба друга невозмутимо переглянулись.
  
     - Начинаем открытые военные действия? - Спросил Кейри.
  
     - Мы с Дайсэ обо всем договорились. Думаю, он не допустил бы подобного поворота дел. Посмотрим сами, - пожал плечами Райлин. - Ты же знаешь этих женщин! В крайнем случае, поисковое заклинание еще никто не отменял. И вообще, я не понимаю, почему об этом никто не вспомнил.
  
     И эльфы направились вглубь дома.
  
     Но прежде, чем начинать активные поиски, Райлин решил все же снять пыльную одежду. Он не слишком любил путешествовать и совершал подобного рода поступки только в случае крайней необходимости.
  
     Абсолютно уверенный, что теллиани никуда из дому подеваться попросту не могла, Райлин открыл дверь в свои покои, где его ожидания целиком и полностью оправдались.
  
     Свернувшись в клубочек, на его кровати мирно спала Сариэль собственной персоной. В его рубашке.
  
     - Она мне определенно нравится, - хмыкнул эльф. - И я, пожалуй, разузнаю, что она здесь делает, - сказал он сам себе, после чего выглянул в коридор. - Кейри, все в порядке! Я нашел ее! - Крикнул он, надеясь, что друг его услышит.
  
     Но как только призываемый лорд появился в пределах видимости, Райлин поспешил захлопнуть свою дверь прямо перед его носом.
  
     - Завтра разберемся, - прокричал он сквозь тяжелую дубовую створку ошарашенному другу. - Ну, а теперь повеселимся, - уже предвкушая интересный вечер, пробормотал Райлин.
  
     Но от звуков его голоса девушка все же проснулась.
  
     - Вы уже вернулись? - Спросила она заспанным голосом.
  
     - Позвольте полюбопытствовать, что Вы делаете в моей спальне? - Как можно равнодушнее спросил эльф, хотя вся эта ситуация его безумно забавляла.
  
     - Я здесь прячусь, - буркнула гостья.
  
     - Очень оригинальный способ, - поддержал разговор Райлин, предоставляя ей возможность самой выпутываться из неловкой, на его взгляд, ситуации.
  
     - Я воспользуюсь Вашей ванной. Мне надо умыться, - полувопросительно произнесла Сариэль, вместо того, чтобы начать оправдываться и мило краснеть.
  
     И не дожидаясь его разрешения, девушка спрыгнула на пол и босыми ногами прошлепала в соседнюю дверь.
  
     Изумленный Райлин только покачал головой, глядя ей вслед, а затем сбросил тяжелое котарди и высокие сапоги. Эльф наполнил два бокала почти прозрачным вином и, взяв в руки один, в одной только легкой рубашке и брюках удобно устроился на нагретой постели дожидаться очередного акта изумительного спектакля.
  
     Сариэль не замедлила появиться и, оценив ситуацию, молча взяла с резного столика второй бокал и плюхнулась рядом.
  
     - Что-то у Вас тут полы прохладные, - буркнула она и бесцеремонно придвинула к нему ступни.
  
     - Вы что, предлагаете мне греть Вам ноги? - Изумился Райлин.
  
     - Ах, да! - Спохватилась девушка и, явно передразнивая кого-то, нараспев произнесла. - Высокочтимый лорд! Не соизволите ли помочь несчастной юной деве и согреть ее ноги в этот холодный темный вечер?
  
     Райлин открыто расхохотался.
  
     - Но послушайте, это же совершенно неподобающе! - Сквозь смех проговорил он.
  
     - Вам что, тяжело? - Спросила Сариэль. - И еще! Если Вы сейчас мне скажете хоть слово о подобающем поведении, я, пожалуй, больно Вас отпинаю.
  
     Райлин откинулся на спинку кровати и приглашающе похлопал ладонью по своей подушке, чем Сариэль не преминула воспользоваться, удобно устроившись рядом с ним.
  
     - Это что? - Кивнула она на жидкость в бокале, который так и не выпустила из рук.
  
     - Попробуйте, - предложил Райлин. - Думаю, Вам понравится.
  
     Девушка сделала глоток и удовлетворенно кивнула.
  
     - Восхитительно. Видимо, придется к Вам переселиться, чтобы пить такое вино.
  
     - Боюсь, Ваша матушка этого не оценит, - шутливо ответил Райлин. - Так все же, что Вы здесь делаете? - Повторил он свой вопрос.
  
     - Я же Вам сказала - прячусь! Потому что, если бы не Ваша комната, которая отчего-то безумно пугает леди Айлани, боюсь, ее жизнь была бы в опасности. Я, честное слово, с удовольствием придушила бы эту юную деву после очередной ее нотации.
  
     Эльф уже просто давился от смеха.
  
     - Да уж, леди Айлани - образец добродетели. - И с этими словами он забрал у Сариэль полупустой бокал. - Но на сегодня хватит.
  
     - Райлин, ну, пожалуйста, можно я хотя бы до утра останусь у Вас, - умоляюще сказала девчонка. - Мне просто нужно немного тишины. Я не буду Вам мешать! Хотите, вообще пойду на диван. Только не отсылайте меня к Айлани.
  
     - Еще ни одна девушка так меня не умоляла оставить ее на ночь, - хмыкнул Райлин. - А знаете что? Оставайтесь! Мне интересно будет посмотреть, как Вы завтра будете разбираться с Кейри.
  
     - Это будет завтра, - удовлетворенно зевнула его гостья и, повернувшись к эльфу спиной, уютно утроилась у него под боком. - С Вами удивительно легко, Райлин, - тихонько пробормотала она.
  
     И точно такая же мысль крутилась в этот момент в голове хозяина комнаты. Рядом с ней он чувствовал себя так, будто она была его младшей сестрой, которую надо всячески опекать и баловать. Но, кроме того, эта девушка умудрялась развеивать скуку Райлина, и это было просто восхитительно.
  
     'Но никто не мешает нам развлечься еще немного. Неужели она и впрямь не боится оставаться один на один в мужской компании?' - Подумал эльф и осторожно провел открытой ладонью по спине девушки.
  
     Сариэль вздрогнула и задышала чуть глубже, а Райлин, решив продолжить эксперимент, неторопливо переместил руку на ее живот, подтянув девушку ближе к себе.
  
     - Райлин, если Вы не хотите, чтобы я сейчас на Вас набросилась, уберите руку, - глухо пробормотала она, не начав ни вырываться, ни причитать.
  
     Но Райлин ошарашено застыл, подумав, что ему послышалось. Ведь за все пятьсот лет его жизни такое он видел впервые.
  
     - Вы - что? - Переспросил он.
  
     Девушка обернулась и, приподнявшись на локте, совершенно спокойно взглянула ему в глаза.
  
     - Но Вы ведь для чего-то это все начали? Или Вам просто интересно, как я отреагирую? - Ровно спросила она.
  
     - Вообще-то да, мне интересно, - честно признался эльф. - Но вы ведете себя так, словно Вы не... - постарался он подобрать выражение помягче, чтобы не обидеть Сариэль.
  
     - Нет, я не... - Перебила его девчонка, сказав это так, словно ее никоим образом этот факт не смущал и не волновал.
  
     - Но это же!.. Это!.. - Не нашелся, что сказать ошарашенный Райлин.
  
     - 'Это же это' является таким только в вашем мире. Там, где я выросла, 'это вот это же' абсолютно нормально, - хмыкнула Сариэль. - Только не надо мне тут рассказывать про аморальных юных особ, - предупредила она его тираду. - По крайней мере, я с Вами честна.
  
     - Справедливо, - кивнул головой Райлин. - Только здесь не принято говорить так открыто. Ну, хотя бы не сообщайте об этом каждому встречному.
  
     - Но Вы ведь не каждый встречный? - Хмыкнула девушка.
  
     - И то верно, - улыбнулся Райлин.
  
     - Где Вы были пять дней? - Абсолютно неожиданно сменила тему Сариэль.
  
     - Вы ведете себя так, словно Вы - моя жена! - Вместо ответа сказал эльф.
  
     - Ага, то есть, отвечать Вы не собираетесь.
  
     - А должен?
  
     - Ну, я тут не только наряды меняла все это время. Леди Рианна кое-что уже мне показала. Я ведь могу усыпить Вас и узнать все сама. Но вместо этого я задаю Вам вопрос, надеясь услышать честный ответ, - очень серьезно произнесла девчонка.
  
     - И то правда, - кивнул Райлин. - Хотя теперь я думаю, что лучше бы дал Вам заснуть.
  
     - Вот видите, к чему приводит неуемное любопытство, - понимая, что уже выиграла этот бой, ничуть не смущаясь, сказала она. - Итак?
  
     - Я встречался с демонами, - глядя ей прямо в глаза, откровенно сказал Райлин. - Но об этом никто не должен знать.
  
     'Даже если она расскажет, ей никто не поверит', - подумал наследник.
  
     Сариэль кивнула и, немного помолчав, попросила.
  
     - Расскажите мне о них.
  
     - Это долгий разговор, моя леди, - тепло улыбнулся Райлин. - Поэтому, предлагаю несколько отложить его, ведь с завтрашнего дня начинается моя часть занятий с Вами. Тогда я и удовлетворю Ваше любопытство. Кстати, Вы помните, куда оно может завести? - Беззлобно пошутил он.
  
     - Хорошо. Только не забудьте о своих обещаниях, - ответила она. - А по поводу любопытства... Мне кажется, что в случае опасности Вы предоставите мне убежище, мой лорд, - копируя его шутливый тон, передразнила Сариэль.
  
     - Ну, вот и договорились, - кивнул Райлин. - А теперь - спать! - И, прищелкнув пальцами, потушил магические светильники, до этого проливавшие мягкий свет у кровати.
  
     Но когда через несколько минут девушка мирно засопела у него под боком, Райлин осторожно поднялся и, укрыв ее одеялом, вышел из комнаты. Ему надо было подумать, а рядом с этим неугомонным ребенком мысли начинали принимать не совсем рабочий вид.
  
     Эльф решил, что должен все же найти своего друга, пока тот не надумал себе всякой ерунды.
  
     Но, как убедился вскоре Райлин, Кейри некогда было заниматься ерундой, ведь он утешал леди Айлани, которая изящным движением прикладывала к глазам свой излюбленный кружевной платочек.
  
     - Леди Айлани, - кивнул ей Райлин, входя в комнату.
  
     - Наследник! - Вскочила перепуганная девушка.
  
     - Вот только не надо этих эмоций! - Отмахнулся Райлин. - С леди Сариэль все в порядке, девичья честь не поругана злобными мужчинами, так что Вы можете спокойно отправляться спать. Время позднее.
  
     Леди Айлани, глядя на него с некоторой обреченностью во взгляде, поспешно поклонилась и выскочила за дверь так, словно за ней гналось стадо хищников.
  
     Кейри подпер голову рукой.
  
     - Еще бы минута, и я бы просто свихнулся, - пробормотал он.
  
     Эльфийский наследник хмыкнул и с удовольствием развалился среди диванных подушек.
  
     - Леди Айлани так предсказуема. Скука... - Протянул он.
  
     - Зато Сариэль тебе как раз по нраву! - Отчего-то съязвил Кейри.
  
     - Забавная девочка, - согласился с другом Райлин, никак не отреагировав на выпад.
  
     - Зачем ты затащил ее к себе? - Поинтересовался Кейри с деланным безразличием.
  
     - Ну, если забыть о том, что она сама вторглась в мои покои...
  
     - Что?! - Перебил его хозяин дома, почему-то выходя из себя.
  
     - Да не кипятись ты! Лучше вспомни, кто живет с ней в одной комнате! Оставь девочку в покое, потому что от леди Айлани иногда требуется отдых. И вообще, пересели наш образец добродетели в соседнюю комнату. Сариэль мне нужна со светлыми мозгами, иначе никакой учебы не будет.
  
     - Как прикажете, наследник, - Холодно ответил его друг.
  
     - Кейри, это только просьба. И ничего более. Кстати, я сейчас поеду домой.
  
     - Куда это ты собрался, на ночь глядя? - Удивился тот.
  
     - Ну, не ночевать же мне с леди Сариэль, - ухмыльнулся Райлин, удовлетворенно увидев, как пальцы его друга непроизвольно сжались в кулаки.
  
     - Я сейчас же разбужу ее и отправлю туда, где подобает находиться деви́це! В ее комнату! - Подскочил Кейри.
  
     - И тогда леди Айлани окончательно убедится в твоей развратности и расскажет Рианне, что ты врываешься к девушкам по ночам, - улыбнулся Райлин. - Но дело не в этом, - посерьезнел эльф, видя тоску в глазах друга. - Просто мне надо забрать кое-какие бумаги и поговорить с отцом. А то он как-то резво принялся за теллиани. Рианна за пять дней умудрилась впихнуть ей в голову все основные плетения по управлению сном. Я, конечно, все понимаю, но девочка нам нужна вменяемой, учитывая ее силу. А то потом последствий не оберешься. Да, и про Айлани я говорил серьезно: убери ее подальше от Сариэль.
  
     - Когда ты вернешься? - Вместо ответа спросил Кейри.
  
     - Да завтра к обеду и вернусь. У нас же, как ни как, занятия, - хмыкнул он. - Ну, не шалите тут! - И с этими словами Райлин вышел из комнаты.
  
     
  
     ***
  
     Когда Сариэль проснулась, эльфа и след простыл. Удивительно, но она выспалась, не смотря на то, что за окном только-только вставало солнце.
  
     - Видимо, больше такого счастья не представится, - все еще немного сонно пробормотала она, с ужасом подумав об Айлани. - Но пора и честь знать. Надо отправляться к себе, пока не начались причитания и стоны.
  
     Девушка наскоро умылась, натянула изящные туфельки, а вот тяжелое платье просто перекинула через руку, справедливо полагая, что в столь ранний час доберется до своей комнаты без приключений.
  
     Так, собрав все свои нехитрые пожитки, Сариэль вышла в коридор, но, не успев пройти и нескольких шагов, наткнулась на Кейри.
  
     Сегодня хозяин дома встал пораньше, чтобы успеть подготовить переезд леди Айлани до того, как она проснется, и теперь направлялся в свой кабинет, собираясь там и позавтракать. Но когда он завернул за очередной угол, его спокойствие улетучилось, как не бывало.
  
     По коридору преспокойно брела Сариэль в рубашке Райлина, наброшенной, судя по всему, на голое тело. Длинные, до самых ягодиц, светлые волосы растрепались за ночь, и теперь в восхитительном беспорядке рассыпались по ее плечам и спине. На обнаженных ногах красовались изящные туфельки в тон платью, которое она волочила за собой практически по полу. Припухлые после сна губы и немного заспанные глаза довершали немыслимую картину. Ни одна чопорная эльфийская леди не позволила бы себе такого. Но они были скучны до невозможности. А, глядя на полураздетую Сариэль, невозмутимо шагающую по своим, ведомым только ей делам, Кейри невольно представил себе, с каким удовольствием он прижал бы ее к стене и медленно целовал, прикасаясь губами к ее шелковистой коже.
  
     Эльф потрусил головой, чтобы отогнать непрошенные видения.
  
     - Боги! Женщина! Да ты остатки разума растеряла! - От удивления поперхнулся он, абсолютно забыв за те несколько дней, пока они с Райлином путешествовали, что Сариэль - просто ходячий источник проблем.
  
     - Доброе утро, Кейри, - буркнула девушка.
  
     Но вместо ответа получила только злой взгляд, после чего эльф молча схватил ее за руку и потащил за собой.
  
     От удивления ее пальцы разжались и тяжелое платье скользнуло на пол, где и осталось лежать, потому как хозяин дома остановился только тогда, когда дверь его кабинета захлопнулась у них за спиной.
  
     - Что вы творите, леди?
  
     - Вообще-то я шла к себе в комнату, когда вы бесцеремонно затащили меня сюда, - лукаво поглядела на него Сариэль.
  
     - Не надо играть со мной в эти игры! - Рявкнул Кейри. - Какого демона вы полуобнаженная делаете в коридоре, где вас может увидеть кто угодно?!
  
     - Я бы все равно не натянула это платье самостоятельно. - Пожала плечами она. - К тому же рано, и, судя по всему, бессонница только у вас.
  
     Эльф закатил глаза, молча уселся за свой стол, больше не глядя на нее, и начал перебирать какие-то бумаги.
  
     - Я уже могу идти? - Послышался голос Сариэль спустя минуту.
  
     - Нет! - Отрезал он.
  
     - Мне что, так и стоять посреди комнаты? - Поинтересовалась девчонка.
  
     - Вас давно следовало наказать, как поступают со всеми неугомонными детьми, - внешне спокойно сказал он, все еще не поднимая головы от бумаг.
  
     Сариэль показала ему язык и тихонько умостилась на диванчике, который стоял тут же в комнате, поджав ноги и обняв руками маленькую диванную подушку.
  
     - Я все вижу, - буркнул Кейри, который украдкой наблюдал за ней из-под опущенных ресниц.
  
     - Я замерзла. И если бы не ваши дурацкие предрассудки, то давно была бы уже у себя в комнате, где поспала бы еще часок под теплым одеялом.
  
     - Где вы наткнулись бы на леди Айлани с очередной порцией поучений. И поверьте, ее нотации были бы гораздо хуже, чем мои. Ну, и потом, в своей комнате Вы и должны были находиться. А не путешествовать по мужским покоям.
  
     Сариэль чуть слышно застонала.
  
     - Кстати, - поинтересовалась девушка через некоторое время, - а почему Райлин тоже живет у вас?
  
     - Вот у него и спросите, - продолжал заниматься делами Кейри.
  
     - А где он?
  
     - Вы дадите мне поработать или нет? - Раздраженно спросил эльф, решив помучить свою гостью неведением и оставить ее у себя, пока Айлани не переедет в другую комнату. Так и разговоров меньше, и хоть какая-то видимость наказания для Сариэль.
  
     - Нет, - услышал он насмешливый ответ. - Притащили меня к себе, вот и развлекайте.
  
     Видимо, угрызений совести девчонка не испытывала.
  
     Кейри вздохнул и, оторвавшись от бумаг, все же поглядел на нее. К этому моменту Сариэль уже просто свернулась на диване калачиком, пытаясь согреться, ведь тонкая и не слишком длинная рубашка особого тепла не давала.
  
     Эльф вздохнул еще раз, наконец, встал из-за стола и, ни слова не говоря, снял свой камзол и протянул ей.
  
     Сариэль, благодарно кивнув, немедленно завернулась в теплую ткань, от которой исходил приятный и горьковатый аромат.
  
     Кейри же решил немного уступить своим желаниям и умостился на диванчике рядом с ней.
  
     - Мне тут и одной тесновато, - нахально заявила девушка.
  
     - Ну-ка, подвигайтесь, иначе вы замерзнете окончательно, а мне еще припишут государственную измену из-за вашей болезни.
  
     Сариэль на удивление спокойно отреагировала на его перемещения и внезапно, придвинувшись почти вплотную, положила голову ему на грудь.
  
     - Вы - расчетливый и мерзкий эльф, - беззлобно пробормотала она, слушая стук его сердца.
  
     Она прожила в его доме уже почти месяц и успела привыкнуть и к насмешливому Райлину, и к Кейри, который хотел казаться холодным и недоступным. Но Сариэль, иногда украдкой наблюдая за ним, видела, что он просто очень хорошо скрывает свои настоящие эмоции. Хозяин этого дома был одинок и старался не сближаться ни с кем. Исключением, судя по всему, был только Райлин.
  
     - Какой уж есть, - тихо сказал он, спустя некоторое время.
  
     От Кейри исходило приятное тепло и Сариэль, пригревшись, автоматически начала выписывать пальчиком по его груди замысловатые закорючки, думая о своем.
  
     Эльф замер, боясь спугнуть девушку. С одной стороны он понимал, что ведет себя просто по-хамски и не имеет права так поступать с ней. Но с другой... Ему хотелось, чтобы этот момент длился как можно дольше.
  
     - Можно я уже пойду к себе, - пробормотала она спустя некоторое время.
  
     Кейри вздохнул и решил сказать ей правду.
  
     - Посидите здесь еще немного. Через час леди Айлани переедет в соседнюю комнату, тогда и отправитесь к себе.
  
     Сариэль чуть ли не подпрыгнула.
  
     - Кейри, да вы просто умница! А то я бы сама ее придушила! Спасибо большое! - И от радости девушка поцеловала его в щеку.
  
     Но внезапно эльф резко вскинул руку, запустив пальцы ей в волосы, и не давая уклониться, осторожно начал целовать ее шею, медленно поднимаясь к розовому маленькому уху.
  
     Сариэль замерла, словно испуганный зверек, а затем резко ткнула острым кулачком ему в живот. Она в любом случае была слабее тренированно эльфа и никакого вреда причинить не могла, да и особой боли тот не почувствовал, но Кейри, не ожидал подвоха, а потому резко выдохнул и разжал пальцы.
  
     Девчонка быстро спрыгнула с дивана и отскочила подальше. Ее глаза метали молнии.
  
     - Да вы сговорились оба что ли?! Интересно им посмотреть, видите ли! - Заорала она и запустила в Кейри туфелькой, до этого валявшейся на полу.
  
     Эльф автоматически поймал летящий в него 'снаряд', пытаясь осознать, почему оба и при чем тут какой-то интерес. Но внезапно он вспомнил о своем друге и вскочил, как ужаленный.
  
     - Он что, тоже вас целовал?! - Прошипел Кейри, еле сдерживая от гнева.
  
     Почему-то мысль о том, что Райлин прикасался к Сариэль, вызывала в нем сильнейшее раздражение. Кейри понимал, что никаких прав на девушку он не имеет, да и против наследника он не пойдет, но все же...
  
     Они стояли друг напротив друга, злые и всклокоченные: сильный мужчина и хрупкая девчонка, посмевшая бросить ему вызов.
  
     - Да какое Ваше дело?! - Заорала она, швыряя в Кейри второй туфель.
  
     Кейри успешно отмахнулся и от этого, и, собираясь заставить строптивую эльфийку все же дать ответ, двинулся к ней.
  
     - Провались ты! - В сердцах крикнула теллиани и резво выскочила за дверь.
  
     Кейри устало прислонился лбом к тяжелой створке. Все... Теперь весь дом будет стоять на ушах, смакуя подробности. А ведь день только начинался!
  
     Тем временем Сариэль босая, в одной рубашке во весь дух неслась по коридору к своей комнате. Длинные волосы развевались за спиной, глаза сверкали, а щеки горели от гнева. Ее волнами захлестывала ярость. Выискались казановы любопытные. Она им что, клоун в цирке?!
  
     И когда девушка была уже практически у цели, дверь в ее комнату неспешно отворилась и оттуда выплыла леди Айлани, безупречно одетая и причесанная, впрочем, как и всегда. Но ее холодное и отчужденное лицо пошло пятнами, когда она увидела свою подопечную в таком виде.
  
     - Леди Сариэль, что Вы себе позволяете? - Строго спросила ее компаньонка.
  
     - Молчать! - Заорала теллиани. - Ну-ка, с дороги! Ваша комната теперь там, - ткнула она пальцем в неопределенном направлении.
  
     - Да как Вы!..
  
     - Я сказала - закройте рот! - Отчеканила Сариэль. - А иначе я Вас просто заставлю подчиниться, как только вы закроете свои глазенки. Вам все понятно? - Презрительно бросила она.
  
     Айлани пискнула и, заливаясь слезами, отскочила к стене.
  
     - Вот и хорошо, - удовлетворенно кивнула Сариэль. - Да, и еще. Если Рианна узнает об этом, вы горько пожалеете о своем длинном языке. Ваши вещи Вам принесут. И чтобы я Вас не видела больше у себя в комнате, - холодно завершила она разговор и с гордо поднятой головой захлопнула дверь прямо перед носом рыдающей эльфийки.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Азазель видел, как расстроена была Фириат, когда вернулась в дом, и решил немного успокоить девушку, а заодно и отвлечь ее от грустных мыслей. И он знал только один способ сделать это.
  
     - Фириат, ты сегодня выйдешь на тренировку? - Голос Аза, непонятно когда успевший стать таким родным, вернул демонессу к реальности.
  
     Он осторожно постучал в дверь ее комнаты, намереваясь хотя бы так выманить девчонку наружу.
  
     Но когда распахнулась дверь, Азазель увидел перед собой не бесшабашную задиру, какой была Фириат, а заплаканного ребенка, кутающегося в одеяло.
  
     - Эй, ну ты чего? - Он осторожно обнял всхлипывавшую девушку. - Ну-ка выше нос! Где моя сильная девочка?
  
     Но внучка Кроули вдруг прильнула к его груди, с силой вцепившись в рубашку.
  
     - Да ты вся дрожишь! - Пробормотал демон. - Замерзла?
  
     - Нет, Аз! Просто сегодня мои худшие опасения подтвердились. Я очень расстроена. - И из ее глаз снова брызнули слезы.
  
     Азазель осторожно погладил Фириат по длинным рассыпавшимся волосам. Сейчас любые слова были излишни, и он словно чувствовал это, а потому только легко прижимал девчонку к себе, давая ей время, чтобы хоть как-то успокоиться. И, в конце концов, сам не заметил, как ее тонкие пальцы начали выписывать по его груди замысловатые круги. Но вскоре демон опомнился, будто вспомнив о том, какое наказание ждет его, если хоть кто-нибудь увидит их вместе. Вот так.
  
     - Что ты делаешь, Фириат? - Спросил Аз, едва дыша, потому что с каждым ее движением в нем росло желание.
  
     И тогда, словно опомнившись от звука его голоса, девчонка поспешно одернула руки.
  
     - Прости, Аз. Я не хотела! Тебе, наверное, неприятно. - И легко высвободилась из его объятий.
  
     Если бы она только знала, что Азазель едва сдерживается, чтобы не наброситься на нее, словно охотник на законную добычу.
  
     Демон сжал пальцы в кулаки, и только тогда, когда острые когти полоснули кожу, боль дала ему силы отвлечься от весьма и весьма крамольных мыслей.
  
     - Переодевайся, Фириат. - Как можно более ровно сказал он. - У нас сегодня еще есть время. Я начну учить тебя обращаться с мечом.
  
     Глаза девчонки вспыхнули, но демон только кривовато улыбнулся.
  
     - Вот такой ты мне нравишься больше. Я буду ждать тебя во дворе. - И с этими словами, больше не глядя на демонессу, Аз покинул ее комнату.
  
     А вскоре оба уже кружились по тренировочной площадке под звук поющей стали.
  
     Фириат была прилежной ученицей и все схватывала на лету, но вскоре демон понял, что она устала.
  
     - Для первого раза достаточно. - Сказал он. - Все же тебе будет необходимо привыкнуть к весу меча. И тренироваться каждый день. Умение приходит лишь с мастерством.
  
     - Аз, но я еще не хочу уходить! - Воскликнула Фириат. - Давай отработаем еще хотя бы один удар!
  
     - Если мы сделаем это, - тепло улыбнулся демон, - то завтра ты не сможешь пошевелить и пальцем. Потеряем день. Нет, так не пойдет. На сегодня все.
  
     - Ну, Аз!.. - Умоляюще протянула девчонка и так умильно посмотрела на своего друга, что Азазель только расхохотался.
  
     - Тебе никто не говорил, что ты безумно наглая особа? - Шутливо поинтересовался он.
  
     - И не раз! - И сама улыбнулась Фириат. - Ну, так что? Продолжим?
  
     - Продолжим. - Хмыкнул демон. - Только вот меч нам не понадобится.
  
     Девушка непонимающе уставилась на своего друга.
  
     - Фириат, ты помнишь ребенка, которого мы встретили после прогулки, когда возвращались домой? - Неожиданно спросил он.
  
     - Ну, да! - Чуть нахмурилась демонесса. - Он выглядел достаточно странно, и вы обещали мне объяснить, что же все-таки произошло.
  
     - Тот облик, в котором мы сейчас находимся, и привычный для тебя, не единственный для нас. Существует еще и боевая трансформация. Женщины не слишком увлекаются этим, мужчины иногда, особенно в гневе изменяются непроизвольно. А вот дети не умеют контролировать себя, но мы не позволяем им обращаться чтобы они не повредили свои еще и без того хрупкие крылья.
  
     - Так мы можем летать? - Воодушевилась Фириат.
  
     - Не совсем. Не то чтобы взлетать к небесам, но во время боя имеем возможность подняться над землей на несколько метров или зависнуть в воздухе. Для дальних полетов требуется очень много энергии. В нашем мире только единицы могут себе это позволить и то ненадолго.
  
     - И что, я тоже могу трансформироваться? - Поинтересоваться девушка.
  
     - Ну, ты ведь демон. - Хмыкнул Аз, а затем продолжил. - У тебя будут длинные когти, рога и остроконечный хвост. Крыльями можно защищаться. Хвост во время боя служит отличным балансиром, а его острый наконечник - прекрасным оружием. Когти у женщин отрастают намного больше и длиннее, чем у мужчин. Они остры, как лезвия, и крепки, словно кремень, так что вам и мечи то не особо нужны.
  
     Фириат взглянула на шрамы на своих ладонях. Она хорошо запомнила этот урок.
  
     Но все хорошее, так или иначе, заканчивается, и вскоре девушка уже прощалась со своим другом. Было поздно, и теперь она ощутила, как усталость накатывает с немыслимой силой. Аз был прав: пора было идти отдыхать.
  
     
  
     ***
  
     После ссоры с Фириат Дайсэ решил поговорить с дедом неугомонной девчонки. Он и впрямь не понимал, чем был вызван гнев девушки.
  
     И вот уже третий час в кабинете старого лорда Кроули горел свет, а двое мужчин пытались придти к единому решению.
  
     - Лорд Кроули, я не могу понять, что с ней произошло. - Говорил наследник. - Я пытался с ней поговорить, но она не хочет ничего слушать. Будто сама тьма встала между нами.
  
     - Она не так часто видит вас, наследник. - Расхаживая по комнате, ответил Кроули. - Возможно, это стало причиной. Оставайтесь сегодня у нас, а завтра у вас будет еще одна возможность поговорить с моей внучкой. Без спешки, без всех этих эмоций.
  
     Дайсэ задумчиво кивнул в ответ на эти слова и подошел к окну.
  
     - Что это она там делает? - Воскликнул он, едва его взгляд упал вниз.
  
     На улице начинался дождь. Одетая в рубашку и брюки, Фириат с мечом в руке кружилась в схватке с Азазелем. Ее движения еще были неуверенны и не так точны, как выверенные выпады его друга. Но становилось понятно, что при должной тренировке демонесса сможет стать весьма и весьма опасным противником.
  
     Дождь усилился. Блестящее оружие рассекало завесу из холодных капель. Мокрые волосы девушки темной паутинкой то и дело падали ей на лицо. Она небрежно смахивала их. Глаза светились огнем. Тренировка, видимо, доставляла ей огромное удовольствие.
  
     Дайсэ подумал, что многое бы отдал за то, чтобы оказаться на месте Аза. А уж когда демон стал показывать девчонке боевую трансформацию, наследник и вовсе расстроился. Он так мечтал первым помочь Фириат перевоплотиться. Прикоснуться к ее еще неокрепшим крыльям. Подняться с ней в воздух. Сейчас там, внизу, должен был стоять он, а не Азазель.
  
     А тем временем на улице разворачивалось целое действо. И вот уже на месте Фириат стоит свирепая фурия, обмахиваясь острым хвостом. Девчонка крутанулась туда-сюда, рассматривая свое новое тело, поднесла к глазам когтистую руку, едва-едва пошевелила крыльями. И Дайсэ откровенно любовался этой опасной красотой.
  
     Демонесса была совершенна, просто идеальна! И дело было даже не в том, что Фириат хорошенькая и ладно сложена - в конце концов, он не зеленый юнец, у которого голова идет кругом от любой симпатичной мордашки. В ней было нечто больше, чем красивая внешность. Девушка оказалась нежной, чувствительной и грациозной. Иногда она была немного стервозна, но даже это было ей к лицу. Фириат обладала чувством собственного достоинства, она - сильная женщина. А о ее темной сущности он даже боялся подумать, ведь демонесса так сильно манила его и притягивала к себе. Эта необузданная и свирепая страсть, кипящая в ее крови...
  
     Наследник прикрыл глаза. Сейчас он так ясно осознал, насколько велика власть Фириат над ним. Решение созрело в тот же миг.
  
     - Вот и пришло твое время, Дайсэ. - Тихо сказал демон.
  
     - Что, простите? - Лорд Кроули чуть обернулся к наследнику.
  
     - Я женюсь на вашей внучке. - Взглянул ему в глаза сын Владыки.
  
     - Но ведь наверняка не известно!.. - Начал, было, старый демон, но гость не дал ему договорить.
  
     - Вы уверены, что она ваша родная кровь? - Отчеканил Дайсэ. - Да или нет?
  
     - Да. Сомнений быть не может. - Хмуро сказал Кроули.
  
     - А я уверен, что только лишь эта девушка сможет разделить мою судьбу и быть рядом всю оставшуюся жизнь. - Он отвернулся. - Утром, за завтраком я объявлю о нашей помолвке. - И с этими словами демон оставил хозяина дома одного, громко хлопнув дверью кабинета.
  
     
  
     ***
  
     Обессиленная и уставшая, Фириат погрузилась в горячую ванну. Приятный аромат эфирных масел успокаивал ее нервы и разум. Но стоило сердцу вернуться в свой привычный ритм, как мысли о Дайсе вновь прокрались в ее голову.
  
     Дикий и необузданный, темный лорд... Именно таким он предстал в ее глазах. Уверенный в себе и своей мощи, он всегда добивался всего, чего желал. Вот и ее наследник практически сломил. Фириат не хотелось быть одной из многих, но она так жаждала хоть на миг оказаться в сильных руках Дайсэ. Если бы рядом была Дана, она бы обязательно пожурила ее за такую легкомысленность, поддержала в ее переживаниях. Но подруги рядом нет, и Фириат одна, одна в совершенно чужом для нее мире. У нее рога и крылья, и она - чертов демон. Она может швыряться огнем и уже знает наизусть десяток сложных заклинаний.
  
     Девушка с головой погрузилась в воду. Но и там образ Дайсэ не оставлял ее. Зажмурив глаза, Фириат словно видела демона наяву: длинные черные волосы, вечную тьму в его глазах, сильное, тренированное тело. Она вспомнила его поцелуй. Он был требовательным, но в то же время таким нежным. Инстинктивно сжав губы, девушка постаралась вспомнить его вкус.
  
     А ночью Фириат не спалось. Почти до рассвета она помучалась, раздумывая, как ей жить дальше. Так и не сомкнув глаз ни на секунду, демонесса встала с кровати еще до восхода солнца и, решив налить себе кружку горячего чаю, спустилась на кухню. Дом еще спал. Вокруг царила необычайная тишина. Никто не тревожил Фириат в этот ранний час. Она осторожно сжала в тонких пальцах теплую чашку и уже возвращалась назад, когда какой-то звук потревожил ее. Девушка едва коснулась занавески на высоком окне застекленной веранды и замерла от увиденного. Аз тренировался.
  
     Сильное мускулистое тело мужчины освещала еще не покинувшая небосвод луна. Каждое движение было выверено до миллиметра и отработано до безупречности. Огромный двуручный меч, словно продолжение рук демона, то вздымался к небу, то острым жалом резал черную землю. Карие глаза Азазеля просто светились. Он явно получал удовольствие от тренировки. Фириат прильнула к тонкому стеклу.
  
     Аз не заметил, что за ним наблюдают, и когда его тело покрылось легкой испариной, он снял с себя рубашку. Лунные блики переливались на литых мышцах торса и груди. Резко выдохнув, он вновь схватился за меч и продолжил тренировку.
  
     А Фириат не могла оторвать глаз, так восхитительна была воплощенная мощь этого мужчины-воина. Так вот что значит мужская красота. Влажные волосы демона давно уже выбились из косы и темными шелковыми прядями ложились на его плечи. Движения становились все быстрей... Еще секунда, и Аз выпустил огромные кожистые крылья, которые распахнулись, издав глухой хлопок.
  
     Девушка потеряла счет времени, почти не заметив, как взошло солнце. И теперь, в багровых рассветных лучах, ее друг выглядел еще прекраснее. И только потому она не замечала того, что творилась вокруг нее в этот ранний час.
  
     
  
     ***
  
     Ночь Дайсэ тоже прошла неспокойно. Вернувшись в комнату для гостей в прекраснейшем расположении духа, он стал прокручивать в голове, как лучше сделать Фириат предложение: сказать ей об этом до завтрака наедине, а уже после оповестить всех о своем решении, или же поставить ее перед фактом за столом? Но ход его мыслей прервала наглая тетка девушки, ворвавшись в его временные покои совершенно без стука. Нэя дикой обезумевшей кошкой вскочила к нему на кровать. Наследник едва успел поджать ноги. Ему еще в жизни никогда не приходилось убегать от женщины. Но, как оказалось, все бывает в первый раз. Она гонялась за ним практически по всей комнате. Все его уговоры и объяснения о том, что она явно не его судьба, не действовали на бестолковую демонессу. Нэя полночи сначала требовала, потом умоляла, а после уверяла, что любит и любила все время только его, и это ночь станет лучшим, что было в жизни Дайсэ.
  
     Если бы она не являлась членом уважаемой семьи, то он бы, не задумываясь, выставил эту взбесившуюся женщину за дверь. А так, пришлось с ней провозиться почти до рассвета, дабы уже в который раз объяснить как можно доходчивей, что, увы, она не в его вкусе. Наконец, избавившись от старшей дочери Кроули, Дайсэ смог задремать буквально на полчаса. Но сон был беспокойным и не принес ни отдыха, ни облегчения. И, наконец, демон сдался. Он открыл глаз и молча смотрел в потолок. Все-таки сегодня ему предстоит сделать довольно серьезный и важный шаг в его жизни.
  
     И когда первые лучи солнца проникли в его окно, Дайсэ решил, что на кухне, наверняка, найдется что-нибудь из спиртного, и быстренько шмыгнул из своей комнаты. Но до кухни он так и не дошел.
  
     Спускаясь по ступеням, наследник вдруг заметил знакомый женский силуэт. Фириат стояла у окна с кружкой в руках и что-то с наслаждением рассматривала. Ах, как жаль, что с его наблюдательного пункта не было видно, что так привлекло внимание девушки. Принц не смог отказать себе в удовольствии полюбоваться своей будущей женой, тем более, что девчонка стояла в легонькой ночной сорочке.
  
     
  
     ***
  
     Фириат вздрогнула, когда ее плеча кто-то коснулся. Она повернула голову и увидела тетку.
  
     - Тетушка, а вы почему не спите?
  
     - Сон не идет. Я вижу, тебе Азазель очень нравится? - Лукаво поинтересовалась Нэя.
  
     Фириат пожала плечами. Демон был действительно хорош, но не обсуждать же это с теткой!
  
     - Погляди, он видимо закончил тренировку! - Не останавливалась Нэя. - Пойди, отнеси ему полотенце. - И протянула девушке небольшой кусок полотна. - Иди, дитя, помоги ему.
  
     Тетка блеснула лисьими глазами. Если бы только Фириат знала, что двигало этой женщиной. Но едва ли она могла догадаться, что Нэя ведет свою, ведомую лишь ей игру. Старшая дочь Кроули давно заприметила наследника, с интересом наблюдавшего за ее племянницей, и теперь готова была на все, чтобы показать ему, что Фириат - неподходящий выбор.
  
     Нэя знала, что девчонка - самая большая преграда на ее пути к постели наследника. Она понимала, что на большее и рассчитывать не стоит, но оказаться в его объятиях - был ее каприз. Убирая с дороги Фириат, она получит шанс. А тут представился такой прекрасный момент. Демонесса заметила, с каким восхищением девушка смотрела на Аза. Немного хитрости, и она добьется своего.
  
     - Ну же, иди. - Повторила Нэя, легко подталкивая девчонку к массивной двери.
  
     И Фириат послушно шагнула вперед.
  
     - Ты? Что ты делаешь здесь в такую рань? - Удивленно обернулся Аз, услышав легкие шаги за спиной. - Да еще и в одной ночной сорочке!
  
     - Я ходила на кухню, а потом заметила, как ты тренируешься. Прости, но я действительно подглядывала за тобой. - Улыбнулась Фириат.
  
     - Ну, ты и хитрюга. - Оскалив белоснежные клыки, хмыкнул демон.
  
     - Я принесла тебе полотенце. - И девушка протянула ему белоснежную мягкую ткань.
  
     Азазель неспешно шагнул к девчонке и, принимая из ее рук принесенное полотенце, будто случайно коснулся тонкой ладони. Его руки были горячими, почти обжигая нежную кожу Фириат. Легкое прикосновение, но сколько в нем было всего. И она, как зачарованная, шагнула еще ближе и положила руки ему на плечи.
  
     - Позволь я помогу тебе. - Ее мягкий голос вплетался в тишину утра, заставляя губы Аза чуть изогнуться в улыбке.
  
     И тогда девчонка легко потянула за край ткани, оставшейся в его руке, а затем принялась неспешно, мягкими и плавными движениями вытирать широкую спину мужчины. По телу Аза прошла дрожь. Он держался из последних сил. Да, он сейчас находился наедине с прекрасной молодой девушкой, которая заставала его кровь закипать. И да, ее прикосновения были подобны сладкой пытке. И он бы не остановился сейчас. Но Фириат была практически женой его друга, пусть это пока достоверно и неизвестно, но все же...
  
     А тем временем демонесса уже добралась до его плеч и рук, воспринимая Аза уже не как друга, а как сильного мужчину. Он действительно был прекрасен. И ничем особо не уступал Дайсэ. Пусть в его глазах не плескалась такая мгла, пусть он был спокойнее, но она не сомневалась, что он мог бы помочь ей забыть о принце.
  
     Фириат подняла глаза. За это время она так привыкла к этому демону. Ее рука замерла на груди мужчины, а он в свою очередь уже тонул в ее изумрудных глазах.
  
     Не понимая, что творит, Азазель обнял девушку и осторожно прижал к себе. Его аура потемнела, и дышал он теперь тяжело, держа в своих объятиях такую желанную и такую покорную Фириат.
  
     Полотенце упало на сочную траву. Нежная женская рука скользнула по его щеке. Тело Аза ответило на ее ласку, он вздрогнул. Сил мучить себя больше не было. Демон подался своим желаниям и прильнул к губам девчонки, чувствуя, как она отвечает на поцелуй. И тогда он ощутил, как бездонна ее тьма, и как он теряет себя в этом бушующем океане силы, растворяясь без остатка, уступая и принимая ее дар.
  
     
  
     ***
  
     Когда Фириат вышла на веранду, Дайсэ, едва дождавшись ухода Нэи, приблизился к холодному стеклу. Та картина, которая открылась его взору, вызвала у него такой всплеск злобы, что он принял боевой облик, даже не потрудившись снять с себя рубашку. Огромные черные крылья разорвали тонкую ткань, не оставив ей ни малейшего шанса. В его глазах всколыхнулась тьма, а по сердцу словно полоснули ножом. Его девочка, его Фириат целовала демона, которого он считал своим лучшим другом. Предатель прикасался к ней, ласкал ее тонкий стан. Желание причинить им такую же невыносимую боль, как испытывал он сам, завладело Дайсэ, и он, едва понимая, что делает, разбил окно, которое отделяло его от них обоих.
  
     Едва услышав звук бьющегося стекла, Фириат первой отскочила от Аза и, не удержав равновесие, шлепнулась на землю. К ней приближалась сама ночь. Глаза наследника так полыхали тьмой, что было понятно - он не будет щадить никого.
  
     Аз, понимая, что сейчас случится нечто страшное, рывком поднял Фириат на ноги и отодвинул ее себе за спину. Но как только он попытался открыть рот, чтобы образумить наследника, лавина огня накрыла его тело. И если бы не его отменная реакция и боевая трансформация, демон уже валялся бы на земле, основательно прожаренный до самых костей.
  
     И, защищая ту, что стояла за ним, он вступил в схватку с наследником.
  
     Но Фириат, словно ребенок, не понимающий, во что стоит лезть, а во что - нет, попыталась вразумить двух обезумевших мужчин. Она бросилась к Дайсэ, не обращая внимания на тлеющий от бесконечных вспышек огня подол сорочки. Но демон только прорычал что-то и просто отшвырнул девушку от себя.
  
     Фириат кубарем покатилась по траве и вдруг ощутила, как в ней горячей волной поднимается безудержный гнев. Раздувая ноздри, она встала, сжимая руки в кулаки. И в ее голове, словно вспышка, возникло связывающее заклинание, подсмотренное в дневнике матери, который она читала с таким упоением. Не понимая, что делает, демонесса плела слова, служившие магическим ключом. И два демона, раздираемые тьмой и яростью, вдруг поняли, что не могут шевельнуть и пальцем, привязанные спина к спине.
  
     А затем она поймала взгляд Дайсэ. Полубезумный, злобный. Демон не разбирал сейчас, кого видит перед собой. Он лишь знал, что бестолковая девчонка стала ему помехой на пути к задуманной цели. И рванулся что есть сил.
  
     - Ведьма! Я убью и тебя, и твоего дружка! - Зарычал наследник, уже абсолютно не владея собой.
  
     Сказать, что Фириат испугалась - не сказать ничего. Таким Дайсэ она еще никогда не видела. И даже в страшном сне не могла представить, что он может причинить ей боль. В панике она бросилась наутек. Остался за спиной дом, и широкая аллея вывела беглянку прямиком к конюшне. Девчонка вскочила на первую попавшуюся лошадь и, не разбирая дороги, помчалась прочь.
  
     Дайсэ издал такой рык, что половина стекол в доме осыпалась, отчего на улицу выбежали все обитатели дома.
  
     Лорд Кроули заметил двух связанных соперников.
  
     - Что случилось? - Заволновался он.
  
     - Ведьма! Эта маленькая дрянь связала нас! Немедленно уберите это! Что это за заклинание?! - Рычал Дайсэ. Он рвался и резал себе кожу, но боли совершено не замечал, ведь то, что творилось в его душе, было во сто крат ужасней.
  
     - Я не могу. - Дрожащим голосом проговорил старый лорд. - Я не знаю, откуда моя внучка узнала такое сильное заклинание.
  
     - Не знаете?! Вы старый дурак! Как вы позволили ей! - Не понимая, что говорит, орал Дайсэ.
  
     Он рванулся, потом еще раз. Кровь хлынула из порезанных крыльев и рук.
  
     - Если тебе дорога твоя никчемная жизнь, помоги мне! - Сжимая зубы от ярости, выталкивал наследник слова, обратившись к тому, кто в это утро стал предателем.
  
     О да, жизнь была дорога Азазелю. И он прекрасно понимал, что в схватке с Дайсэ проиграет.
  
     И два демона, вливая в свои руки и тела силу, рванули в разные стороны. Магические путы поддались. Но, едва обретя свободу, принц тут же взмыл в воздух, оставляя за собой кровавый след.
  
     
  
     ***
  
     Фириат мчалась в лес. Она понимала, что ей все равно не скрыться, но желание бежать подстегивало ее. Ей казалось, что в чаще ее будет куда как сложнее найти. Проскочив мимо охотничьего домика, Фириат остановила коня. Здесь она и спасется. Наверняка, там есть подвал или что-то в этом роде. Она повернула лошадь к убежищу и, спешившись, хлопнула животину по крупу, заставляя бежать все дальше в лес, а сама прокралась внутрь домика. Но, быстро оглядевшись, девушка поняла, что оказалась в ловушке.
  
     Дайсэ истекал кровью, но из последних сил взмахивал крыльями. Он чувствовал ее ауру и то, что в ней нет страха. Только биение ненависти. И это подстегивало его еще больше. Демон ощущал потоки тьмы, исходившие от Фириат, словно наяву, и потому сразу смог понять, где скрывается девчонка. Он злобно ухмыльнулся: охотничий домик хорошо послужит ему. И демон камнем рухнул вниз.
  
     В этот момент девушка вжалась в стену, потому что ощутила, как к ней приближается тьма. Взяв себя в руки, она приготовилась дать принцу отпор.
  
     Дверь распахнулась. На пороге стоял всклокоченный, окровавленный и разъяренный демон, не контролировавший ни свои эмоции, ни свои действия. Он бросился к Фириат с одним желанием: причинить ей боль, заставить ее страдать.
  
     - Ты дрянь! Что ты делаешь со мной?! Что ты делаешь с ним?! Зачем тебе это?! - Орал он, схватив ее за руки, чтобы не дать ей разжечь в ладонях огни. Его аура кипела и его бурлящая тьма не давала ей двинуться с места. Но сдаваться Фириат не собиралась.
  
     - Не смей прикасаться ко мне! Я не твоя собственность! - Что было сил завопила она. В полумраке маленькой комнаты ее изумрудного цвета глаза горели, словно кошачьи. Девушка извернулась и вырвалась из его цепких рук.
  
     Но и Дайсэ не собирался так легко отступать и одним резким движением прижал ее к стене всем своим весом, схватив за запястья и подняв ее руки над головой.
  
     Фириат взглянула прямо в его перекошенное от гнева лицо.
  
     - Я ненавижу тебя! Ты - циничная мразь! Все это время за моей спиной ты была с ним! - С яростью выдыхал демон каждое слово.
  
     - Я не была с ним, если тебя это так волнует! - С чернотой, плескавшейся в глазах, завопила девчонка. - И перед тобой отчитываться не обязана! - Ее ненависть и злоба, и мрак, бурлящий в ней, придавали сил. Лицо побелело.
  
     - Обязана! - Рычал принц - Ты - моя собственность! Ты ей стала с самого рождения! Он не имел права прикасаться к тебе! Никто не имеет этого права, кроме меня!
  
     - Ты получишь меня и мое тело, только если замерзнет ад! - Девушка оттолкнула его.
  
     - Да что ты за девка такая спесивая?! - Заорал Дайсэ и так сильно захотел причинить ей боль, что его мышцы просто свело судорогой.
  
     Но в тот момент, когда их ауры соприкоснулись, он растворился в ее тьме. Как горяча она была, всепоглощающая ночь.
  
     Огромными окровавленными кожистыми крыльями демон обернул ее и прижал к себе. Она вырывалась, и от этого в нем еще больше разгоралось желание наказать ее, заставить подчиниться, сломить. Но Дайсэ понимал, что если хоть немного не возьмет себя в руки, то Фириат нечего будет противопоставить ему. Куда ей, такой хрупкой в его руках, нетренированной, тягаться с демоном в полной боевой трансформации? Он с яростью смотрел ей в глаза, пытаясь хоть чуть-чуть унять гнев, и ощущал, как ночь пульсирует в ее крови. Все его чувства обострились, и краем глаза он увидел, как часто бьется жилка под ее бледной кожей. Словно пойманный зверек...
  
     Дайсэ зарычал и, выпустив клыки, как безумный впился в нежную шею девушки.
  
     И хотя он и причинял ей боль, Фириат почувствовала, как сладкая тьма разливается по ее венам и, смешиваясь с ее чернотой, заставляет кипеть ее кровь. От удовольствия девушка застонала и, высвободив руки, вцепилась в растрепавшуюся косу демона, пропуская сквозь пальцы шелк его волос.
  
     Дайсэ, не ожидавший такой реакции, импульсивно прикусил ее шею еще раз, слизывая капельки теплой крови, в которой бурлила сила. Фириат запрокинула голову, уже совершенно не контролируя себя. Ненависть и боль обоих смешались с вожделением.
  
     Он притянул к себе ее голову, стараясь не порезать острыми когтями нежную кожу, и требовательно поцеловал. Девушка на мгновение замерла в его руках, а потом ответила на его поцелуй, уверенно прикасаясь своим языком к его языку. Демон, не ожидавший от нее такой смелости, попытался отстраниться, чтобы убедиться, что ему не показалось, чтобы в ее глазах прочитать приговор. Ведь если до него у нее были мужчины, то Фириат не может быть его хейлин. Но чертовка только сильнее вонзила ему в спину свои острые когти, не отпуская его.
  
     И в этот момент Дайсэ просто потерял голову. Ему стало все равно, хейлин она или нет. Он просто хотел эту девушку, которая страстно выгибалась ему навстречу. Ее белая кожа почти светилась в полумраке их маленького убежища и тень от длинных ресниц падала на нежные щеки. Приоткрытые губы словно требовали его ласк, волосы разметались по плечам.
  
     Тело Дайсэ, который больше не собирался сражаться, постепенно стало принимать истинный облик: крылья исчезли, немного уменьшились хищные клыки. Вот только хвост, увенчанный острым костяным наконечником, никак не хотел исчезать. Разорванная рубашка демона едва держалась на нем, испачканные в крови брюки были практически разрезаны на ремни еще тогда, когда он пытался вырваться из пут Фириат. Он одним движением сбросил с себя ошметки сорочки, и еще раз позволил себе бережно прикоснуться кончиком языка к кровавой дорожке на ее шее, а затем осторожно отстранился.
  
     - О боги! Ты вся в крови. - Прошептал наследник.
  
     Дорогой шелковый пеньюар, который еще несколько часов назад мог бы стать украшением гардероба любой красавицы, насквозь промок от крови Дайсэ и теперь совсем не скрывал ее желанного тела. Придерживая Фириат одной рукой, другой он накрыл ее теплую налившуюся грудь, начав осторожно поглаживать затвердевшие вершинки. Фириат горячо вздохнула.
  
     Не желая выпускать девушку из рук, Дайсэ, все еще пребывавший в неполной трансформации, острым кончиком хвоста полоснул по ее многострадальной сорочке, и легкая ткань сама скользнула на пол.
  
     И вот теперь, когда Фириат, обнаженная и такая желанная, была в его руках, он вообще перестал воспринимать окружающий мир. Кровь с шумом пульсировала в его ушах, смешиваясь с ее стонами. Будто какое-то затмение нашло на обоих.
  
     Дайсэ принялся жадно целовать ее лицо и шею, в которую только недавно впивался зубами. Словно безумный он прикасался к ней, не смея поверить в реальность происходящего. Запах ее тела приводил его в ярость. Но эта ярость не имела ничего общего с привычным пониманием этого слова. Страсть поглотила его изнутри. Эта женщина отвечала на его ласки. Она словно нераскрывшийся цветок тянулась к нему, одновременно жаля его ядом. Дайсэ почувствовал, как наслаждение горячими волнами подступает к его мужскому естеству. И понимал, что непокорное создание в его руках, ощущает всю его мужскую силу.
  
     Фириат почувствовала, как его горячее тело прикасается к ее обнаженной коже. Она ощущала его чуть горьковатый аромат, и от этого ее накрывало волнами страсти. Она хотела этого мужчину. Здесь и сейчас. Девушка почувствовала, как тепло разливается внизу ее живота. И мгновением позже его твердый член уперся ей немного ниже пупка.
  
     От нахлынувшего на нее наслаждения Фириат прикрыла глаза. Как горяч был этот мужчина, как своенравен. И сейчас она позволяла ему творить с ней все, что ему вздумается, каким-то шестым чувством осознавая, что Дайсэ - именно тот, кто предназначен ей судьбой.
  
     Немного осмелев в его объятьях и поняв, что он сменил гнев на милость, она аккуратно прикусила мочку его уха. Дайсэ на эту ласку ответил легким стоном. Тогда Фириат решила продолжить эксперимент и прикоснулась языком к его соску. Крепкие мужские руки еще сильнее прижали тело девушки к себе. Дайсэ с вожделением исследовал каждый миллиметр белоснежного тела Фириат.
  
     Она распаляла в нем огонь, который не смогла вызвать до этого ни одна из его любовниц. Он ощущал, как кипящая тьма этой девчонки окутывает его. Как она податлива и позволяет его силе раствориться в ней. Он ощущал, как ее аура пульсирует. Как ее влечение к нему усиливается с каждым новым прикосновением.
  
     Не смотря на кажущуюся опытность Фириат, Дайсэ все же боялся причинить ей боль, если ее действия - только отражение его желаний. Но девушка отвечала на его ласки так умело, что он не мог больше себя сдерживать.
  
     Одним резким движением он приподнял ее так, чтобы она смогла обхватить его ногами, и вошел в нее.
  
     Фириат выгнулась ему на встречу, издав тихий стон. И тут же постаралась отпрянуть назад.
  
     Дайсэ остановился, стараясь поймать ее взгляд. В глазах на миг проскользнул страх. Он без труда вторгся в ее душу и почувствовал боль. Но через мгновение она исчезла, сменившись медленно разливавшимся наслаждением. 'Какой глупец! - Подумал он. - Как я мог усомниться в ее чистоте?'
  
     Тут же поймав себя на мысли, что он первый, кто смог покорить эту неприступную богиню, Дайсэ с новой силой ощутил, как его окутывает волна желания. Не в силах себя сдерживать больше, он начал двигаться в ней. Сначала, жалея девушку, он делал это медленно, но желание и животная страсть взяла над ним верх. И Фириат отвечала ему тем же. Она двигалась ему в такт, касаясь нежными губами его шеи, уха.
  
     Окончательно потеряв голову, Дайсэ сбросил ее с себя и повернул лицом к стене. Она прогнулась. Такие тонкие и плавные линии ее обнаженного тела влекли его. Он любил и одновременно ненавидел эту чертову девчонку. Дайсэ жаркими губами прикоснулся к ее лопаткам и нежно провел языком по мочке уха. Проведя когтистыми руками по ее спине и оставив царапины на нежной коже, он обнял ее и, взяв ее обеими руками за грудь, впился зубами в плечо. Фириат простонала, окунаясь в такое блаженство, что хотелось кричать во все горло, разгоняя тьму, застилавшую взор.
  
     Дайсэ ощущал, как она горяча внутри, и чувствовал, столько власти и энергии в этой женщине. И сдерживать себя он уже не мог, изливаясь в нее.
  
     Фириат медленно сползла по стене, но Дайсэ аккуратно подхватил ее на руки не давая упасть, а затем отнес ее, обнаженную и разгоряченную, и уже полностью принадлежавшую ему демонессу на диван.
  
     Фириат свернулась клубочком и теснее прижалась к нему.
  
     Они молчали, ведь слова теперь были не нужны.
  
     И Дайсэ мог думать только об одном: 'Его возлюбленная - не хейлин, потому что никаких изменений в своей силе он попросту не ощущал'. Но, честно говоря, ему уже было все равно, ведь он испытывал к ней такую нежность, что от этого сердце просто сжималось в комок.
  
     Он поцеловал ее в макушку и, теснее прижав к себе, погрузился в спасительную тьму сна.
  
     
  
     ***
  
     Потянувшись, Фириат открыла глаза. За окнами было темно. Неужели мы проспали целый день. Девушка прислушалась к ровному дыханию демона. Ей так хотелось разглядеть его, прикоснуться, приласкать. Она разожгла в ладони небольшой огонек и обнаружила несколько факелов на стенах и чашу для огня под потолком. Решив, что полумрака для нее будет вполне достаточно, девушка запустила огненной сферой лишь в один дальний факел на противоположной стене. Пламя несмело разгорелось. Демонесса перевела взгляд на лежащее рядом воплощение тьмы. Дайсэ ровно дышал. Мягкие длинные ресницы слегка поддергивались - видимо ему снился сон. Сейчас его тело было абсолютно спокойно. Мышцы расслаблены, грудь ровно вздымалась, губы наследника были слегка приоткрыты. Девушка легко улыбнулась, и лишь затем осознала, что оба они полностью обнажены. Легкий румянец тронул ее щеки.
  
     Фириат еще немного поразглядывала спящего демона, а потом прикоснулась рукой к его груди и медленным, нежным, скользящим движением провела пальцем вниз. Но как только ее рука коснулась жестких кудряшек, наследник легко перехватил ее пальцы.
  
     - И что это ты задумала? - Низко и чуть хрипло остановил захватчицу Дайсэ, слегка приподнимая четко очерченную бровь.
  
     Девушка перекатилась на живот и взглянула в его черные глаза.
  
     - Ничего, - лукаво улыбнулась она.
  
     И эта улыбка заставила демона вспомнить вчерашний день. Ее нежную кожу, мягкие волосы. Трепетные прикосновения и ту страсть, которая зажигала их вдвоем.
  
     Немного приподнявшись, Дайсэ коснулся ее губ легким и нетребовательным поцелуем и, едва касаясь, провел рукой по ее обнаженному телу. А затем чуть отстранился от Фириат, прильнувшей к нему.
  
     - Я не причинил тебе боли? - Тихо спросил он, и его глаза светились такой нежностью.
  
     - Нет... любимый.
  
     Не ожидая услышать таких слов, демон приподнялся на руках и взглянул в изумрудные глаза девчонки. Он провел рукой по ее непослушным, растрепавшимся волосам и горько вздохнул. Она не была его хейлин. Все мучения и душевные терзания были зря. Он зря напал на нее, и зря дал волю своим чувствам: возможно, с Азом она бы и обрела свое счастье, а теперь Фириат привязана к нему, как, впрочем, и он к ней.
  
     И в этот миг демонесса ощутила, как его аура стала наливаться тьмой.
  
     - Тебя что-то тревожит? - Чуть слышно задала она вопрос.
  
     И тогда Дайсэ крепко обнял ее, словно пытаясь оградить от всех бед.
  
     Кто я такой? Я ведь не бастард, не наемник и не фермер. Я сын Владыки, я наследник. И почему мне навязали эту глупую войну, свадьбу с совершенно неизвестной мне женщиной, если я готов отдать жизнь за этот теплый комочек.
  
  
     Он прикоснулся к ее плечу. Нежная шелковая кожа, такая горячая и такая манящая. Как он теперь сможет прожить без этого? Какой же идеальной должна быть другая женщина, чтобы затмить эту загадочную и взбалмошную девчонку. Такую непосредственную и своенравную.
  
     Если она согласится, то, вопреки всему, я останусь с ней. И мне плевать, что будет дальше. Но я не позволю рушить свою судьбу. Я люблю эту девушку и мне не в силах кто-либо помешать.
  
  
     - Фириат, выслушай меня и не перебивай, пожалуйста. - Задумчиво начал Дайсэ. - С того первого дня, как я тебя увидел, я понял, что ты особенная. Не такая, как все остальные. И тьма, кипящая в твоем теле, заставляет меня терять голову. Я смотрю на тебя и понимаю, что убью любого, кто посмеет прикоснуться к тебе. И я не хочу ни с кем делиться ни твоим вниманием, ни твоими привязанностями. Я не хотел этих чувств. Я думал, что стоит мне завоевать тебя, и все будет, как и тысячи раз до этого. Наваждение схлынет. И страсть пройдет. И вот сейчас я понимаю, что все стало только сложнее. Ты ведь знаешь, что я связан обязательством жениться на предназначенной мне женщине. Но темные боги! Я хочу быть только с тобой!
  
     Фириат подняла на него полные слез глаза. Она все это прекрасно понимала. Она и вчера об этом помнила, но ее чувства взяли над ней верх. И теперь она ни о чем не жалела.
  
     - Дайсэ, мне плевать на ком ты должен жениться. Если только ты захочешь, я буду с тобой. Пусть я займу лишь место твоей любовницы, но менее счастливой я от этого не стану. - Она прикоснулась своими тонкими пальцами к его губам. - Я безумно люблю тебя, ты - моя жизнь, и я не представляю, что буду делать, если ты отвернешься от меня. - И она притронулась обеими руками к его лицу, убирая непослушные шелковые прядки его волос.
  
     - Выходи за меня. - Взглянув в такое родное лицо, шепнул он ей.
  
     Девушка прикрыла глаза и прильнула своими губами к его губам. Слезы душили ее. Фириат понимала, что это невозможно, Владыка не позволит своему сыну разрушить его планы. Но если будет нужно, она всегда будет рядом с Дайсэ. Словно его тень.
  
     - Не надо, Дайсэ. Ты же знаешь, что нам не позволят. Я не хочу стать причиной твоих бед. Лучше помолчи.
  
     Соленые слезы смешались со сладким вкусом его губ, Фириат жадно целовала принца, а он ей страстно отвечал. И тогда тьма, бушевавшая в теле его возлюбленной, будто море в прилив, хлынула наружу, сметая все на своем пути. Огонь в комнате потух, он просто не мог дышать - его поглотила ночь. И тогда демон, закричал от боли, раздирая руками грудь, ведь девчонка вливала в него непроглядную бездну, и силе ее не было конца.
  
     Но Фириат не могла остановиться, желая дать ему так много. Она не понимала, что происходит, и вряд ли сейчас смогла бы контролировать себя. И ее тело начало непроизвольно трансформироваться. В глазах полыхал огонь, и когти враз отросли. И увенчанный шипом хвост обвил демона, словно она не хотела отпускать свою жертву ни на секунду, заставляя наследника захлебываться ее силой и мощью. И за спиной девчонки, как победное знамя, раскрывались увенчанные шипами крылья.
  
     Фириат взглянула Дайсэ в глаза и вдруг, будто наяву, ощутила его боль и то, что его сердце бьется все тише. Она легко отстранилась и пылающей рукой притронулась к его лицу.
  
     - Хэйлин, ты все-таки моя хэйлин... - Прохрипел демон, понимая, что сегодня останется жив, а затем безвольно распластался на постели.
  
     Но Фириат почти не обратила внимания на эти слова. Сейчас она ощущала себя так, будто стала легкой и невесомой, как будто до этого она несла тяжкий груз, и вот теперь, наконец, сбросила ношу с плеч. Тьма откатывалась назад, как волна, оставляя за собой лишь опустошенный берег. И только едва живой наследник напоминал о том, что сейчас произошло. Девушка наклонилась к нему, чтобы удостовериться, что с ним все в порядке. Демон тяжело дышал, прикрыв глаза и не шевелясь.
  
     Сейчас он ощущал ее всю, до самого конца. Не было больше ни щитов, ни препятствий. Он словно в один миг познал и ее боль, и ее ненависть, понимая и принимая ее страх и недоверие. И неистовый огонь ее любви к нему. И не видел ни ее хитрой улыбки, ни того, что она собирается сделать с ним.
  
     И вдруг ощутил, как горячие губы Фириат прикасаются к его телу.
  
     - Что это ты удумала? - Хриплым и ослабевшим голосом прошептал Дайсэ.
  
     И застонал, когда она принялась выводить языком узоры вокруг его пупка, а затем опустилась ниже.
  
     Дайсэ смотрел на нее, обнаженную и разгоряченную. Он никак не ожидал от нее такого. Ни одна девушка не вела себя с ним так. Как же эта маленькая бестия смогла так ловко обвести его вокруг своего изящного пальчика? Как хороша она была, как умела. И если бы вчера он не удостоверился, что Фириат девственница, то в жизни бы не поверил, что она на такое способна. Усмехнувшись, демон решил, что видимо двадцать пять лет, проведенные в ином мире, не прошли для нее даром. Но сейчас она принадлежит только ему.
  
     А Фириат уже умостилась на нем сверху, выгибаясь навстречу, и яркие лучи утреннего солнца обрисовали ее силуэт. Сначала ее движения были мягкими и плавными, но уже через мгновение стали более требовательными, и девчонка застонала, прикрывая глаза от наслаждения, чтобы чуть позже упасть ему на грудь полностью изнеможенной, едва дыша.
  
     - Я люблю тебя! - Выдохнул Дайсэ, прижимая к себе хейлин и путая пальцы в ее длинных, роскошных волосах.
  
     А затем дверь домика с треском распахнулась, и на миг на пороге застыл Азазель, уже почти шагнувший внутрь.
  
     - Вот тьма! - Резко выдохнул демон и поспешно захлопнул хлипкую створку.
  
     Дайсэ и Фириат рассмеялись.
  
     - Нас нашли.
  
     Наследник встал и обернул бедра каким-то куском ткани. Вся его одежда, как, впрочем, и одежда Фириат, за эту ночь пришла в негодность. Он тепло улыбнулся девушке и вышел след за другом.
  
     Азазель обернулся на звук и, сжав кулаки, приготовился дать отпор. Раны на его теле еще не совсем затянулись, напоминая о ссоре, которая разгорелась между двумя друзьями.
  
     А Дайсэ с удивлением оглядывался вокруг. Сейчас, наполненный той силой, которую в него так безжалостно влила хейлин, он чувствовал все так отчетливо и резко! Как будто до этого он был слеп, и вдруг его глаза открылись.
  
     И сомнения Азазеля, и его готовность защищаться - все теперь лежало перед ним, как на ладони.
  
     - Спокойно, Аз. Я не держу на тебя зла. - Сказал наследник, мирным тоном, и двинулся навстречу ошалевшему демону. - Но я чувствую, что ты не доверяешь мне.
  
     Азазель на всякий случай сделал шаг назад, так и не сказав ни слова.
  
     - Хватит, что было - то было. Забудем! - Спокойно продолжал Дайсэ. - Фириат теперь только моя, и поставим на этом точку. Я расценю твой поступок, как проявление слабости: рядом с такой прекрасной женщиной мало кто мог устоять. Успокойся. Однако впредь держись подальше от моей жены.
  
     Дайсэ провел рукой по растрепавшимся волосам и попытался придать им хоть какой-то божеский вид.
  
     - Она хейлин? - Немного помолчав, поинтересовался Аз, все еще не подпуская Дайсэ слишком близко.
  
     - Да, она хейлин. - Наследник вспомнил, что он испытал после того, как девчонка начала вливать в него силу. И то, что случилось потом. А затем почувствовал, как его тело начинает предательски выдавать себя.
  
     И только заметив смущение в темных глазах принца, Аз успокоился и усмехнулся, чтобы в ответ услышать такой же полный облегчения смех друга.
  
     - Вот ведь тьма! Да она не отпускает меня ни на секунду. - Отсмеявшись, сказал Дайсэ, все еще борясь с непреодолимым желанием вернуться в домик и наказать бесовку проверенным способом. - Но у нас тут намечается небольшая проблема. - И демон чуть приподнял пальцами края ткани, укрывавшей его бедра.
  
     - Заметно. - Аз еще раз окинул взглядом полотенце, которое едва скрывало наготу друга. - И судя по твоему тону, проблема у вас у обоих. Интересно, не появись я тут, вы бы так и сидели в охотничьем домике?
  
     - Я думаю, мы нашли, чем бы заняться. - И Дайсэ чуть поморщился. Да что же это такое! При одном только воспоминании о Фириат все его тело будто начинало гореть в огне!
  
     - Ладно, я все понял! - Понимающе кивнул Азазель, вскакивая на коня.
  
     И вскоре демон уже скрылся среди густых ветвей.
  
     Дайсэ еще немного задумчиво постоял на пороге, а затем вернулся внутрь.
  
     Фириат сидела на постели, поджав ноги и укутавшись в тонкую простыню. Она пальцами рук пыталась расчесать всклокоченные волосы, которые, казалось, превратились за все это время в одно большое воронье гнездо.
  
     - Ну что там? - Спросила девушка, не прекращая своего занятия.
  
     - Я послал Аза за одеждой, не возвращаться же нам нагишом домой... Хотя... - Он присел на кровать и стал покрывать поцелуями ее плечи.
  
     - Хватит Дайсэ.- Шутливо оттолкнула его от себя Фириат. - Сейчас уже не хочется поцелуев.
  
     - И чего желает моя госпожа? - Улыбаясь, спросил демон.
  
     - Сочную отбивную. - Хмыкнула девчонка, ощутив острый приступ голода.
  
     Дайсэ расхохотался и поднялся с постели, а затем принялся исследовать внутренности домика. И вскоре ему удалось обнаружить бутылку хорошего вина и немного яблок.
  
     - К сожалению, сегодня к столу подают только это! - Не прекращал паясничасть наследник и протянул девушке бокал с вином и зеленое яблочко.
  
     Фириат с жадностью набросилась на импровизированный завтрак.
  
     - Ты посмотри, какая жадина. - Потрепал принц ее по голове.
  
     Но девчонка только отмахнулась, а затем серьезно поглядела на своего разошедшегося мужчину.
  
     - И что теперь? - Тихо спросила она.
  
     - Ты о чем? - Дайсэ удивленно вскинул брови, с нежностью глядя на свою хейлин и сейчас желая только одного: чтобы эта идиллия длилась вечно.
  
     - Что с нами будет? - Повторила вопрос Фириат.
  
     - А что еще бывает с влюбленными? - Пожал плечами демон, словно его ответ был очевиден. - Будет свадьба. Я поклянусь тебе в очередной раз в вечной любви. Когда-нибудь я стану Владыкой земель огненных, а ты по праву моей жены - их хозяйкой и подаришь мне наследника...
  
     - Ни на каких наследников я не соглашалась, - замотала головой девушка.
  
     - Милая, у тебя еще будет время изменить свое мнение. - Вздохнул Дайсэ. - Все же впереди нас ждет война.
  
     - Я надеюсь, пока это время еще не пришло, мы найдем какие-то средства контрацепции? - Пробормотала Фириат и вдруг икнула. Все же пить вино на голодный желудок было не лучшим решением.
  
     Демон только усмехнулся на это и молча обнял девушку, прижав ее к себе. И вскоре хейлин, согретая теплом его тела, уже мирно спала, ощущая себя в полнейшей безопасности рядом с тем, кому отдала свое сердце.
  
     Но ее сон был недолгим. Вскоре вернулся Аз, и Дайсэ пришлось опять идти наружу, набросив лишь многострадальную тканюшку.
  
     - Вот, держи! - И демон протянул наследнику увесистый сверток.
  
     И вскоре принц уже надевал темную шелковую рубашку и плотные брюки, заправляя их в высокие сапоги для верховой езды. А вот волосы, еще не просохшие после купания (в охотничьем домике была маленькая купальня), он решил пока оставить в покое.
  
     Затем демон вновь наполнил ванну для Фириат и, осторожно разбудив ее, отнес все еще сонную девчонку в купальню.
  
     Демонесса окончательно проснулась от приятного ощущения тепла.
  
     - Оставь меня одну, пожалуйста. - Тепло улыбнулась она своему персональному маньяку, который, казалось, и не собирался никуда уходить.
  
     - Ты просишь меня о невозможном, - вернул ей улыбку Дайсэ и потрепал ее по макушке. - Но если это твое желание, то я подожду тебя в комнате. Вот твоя одежда. - Указал он на сверток возле зеркала.
  
     Фириат кивнула и прикрыла глаза, желая насладиться горячей водой.
  
     И когда наследник увидел ее вновь, то девушка уже была полностью одета в знакомый наряд: белую рубашку, кожаный корсет и брюки. Ее влажные волосы были аккуратно уложены на затылке. Дайсэ протянул ей деревянный гребень, демонстративно тряхнув головой.
  
     Демонесса улыбнулась, и ее пальцы погрузились в холодный шелк его волос, чтобы уже через мгновение длинные пряди превратились в тугую косу. А затем она легко прикоснулась губами к его затылку.
  
     - Я люблю тебя, Фириат. - Отозвался демон.
  
     Теперь им предстояла дорога домой.
  
     Они вышли наружу, и девушка лишь холодно улыбнулась Азазелю, а затем просто запрыгнула в седло, так и не сказав другу ни слова.
  
     И всю дорогу до замка Владыки всадники проделали молча. Каждому было, о чем подумать в этот день.
  
     Но последовавшая череда событий совсем выбила Фириат из колеи.
  
     Едва они оказались в замке, как Дайсэ, не выпуская ее руки ни на миг, отправился к своему батюшке.
  
     Девушка и слова не успела сказать. Наследник первым начал нелегкий разговор.
  
     - Отец, я сделал предложение Фириат. - Ровно сказал он, чуть кивнув головой Владыке.
  
     Глаза старого демона вспыхнули, словно это была лучшая новость за последнее время.
  
     - Надеюсь, ты дала согласие? - Обратился Дэймар к Фириат, которая к этому моменту совершенно перестала что-либо понимать, потому что утром, в охотничьем домике, она совершенно не обратила внимания на слова Дайсэ о хейлин, и сейчас все еще думала, что он связан обетами с неизвестной демонессой.
  
     - Мне бы очень этого хотелось, Владыка, но...
  
     Но Повелитель не дал ей договорить.
  
     - Фириат, я буду рад назвать тебя своей дочерью. И больше мы не будем обсуждать эту тему. А сейчас мне нужно поговорить со своим сыном. Но я вскоре верну его тебе, а пока - подымайся в свои покои.
  
     Девушка, как зачарованная, вышла в коридор. Все происходящее казалось ей каким-то сном. Но одно она знала наверняка: ей позволили стать невестой Дайсэ.
  
     И как только за ней закрылась дверь, Владыка обратился к сыну.
  
     - Если я правильно понял, Фириат и есть хейлин? Ты получил силу? Все, как говорил оракул? - Он налил себе крепкого вина и опустился в кресло, с любопытством поглядывая на свое чадо.
  
     Немного помешкав и театрально выдержав паузу, Дайсэ ответил.
  
     - Да, она хейлин. Но силу свою она передала мне добровольно...
  
     - Ну, а иначе никак, - перебил его отец, делая первый глоток.
  
     - Ты меня не так понял. Когда все произошло, то я подумал, что Фириат лишена силы, потому что не получил от нее абсолютно ничего.
  
     - Погоди, ты же только, что сказал, что она хейлин?.. Нет, нет! - Он вскочил и едва не пролил остатки вина в бокале на одежду.
  
     - Это она, бесспорно, - холодным тоном произнес Дайсэ, устало опускаясь в кресло. - Но то, что мы провели ночь вместе, не имеет к ее способностям никакого отношения вообще. Только утром Фириат сама вложила мне эту силу. Добровольно отдала мне ее. И судя по всему, девочка не понимала, как это у нее получилось.
  
     - Постой, постой, не хочешь ли ты сказать, что спать тебе с ней было и не обязательно?
  
     Дайсэ серьезно поглядел на своего отца.
  
     - Я думаю, да. Наш оракул то что-то напутал. - Тихо сказал он. И в его голосе прорезались стальные нотки. - И мы могли бы и не узнать об этом, если бы она в меня не влюбилась.
  
     Но Владыка лишь отмахнулся от его слов.
  
     - Теперь это все не имеет значения. Ты получил силу хейлин, и сможешь управлять девчонкой, так что...
  
     - Вы не поняли, Владыка! - Холодно перебил его Дайсэ. - Я люблю Фириат, и никому, даже вам, не позволю так отзываться о ней!
  
     Дэймар помолчал некоторое время, а затем тепло улыбнулся своему сыну.
  
     - Ну, что ж. В таком случае, я рад за вас обоих. - И Владыка неспешно открыл один из ящиков своего стола и достал небольшую шкатулку, а затем протянул ее Дайсэ. - Это кольцо твоей матери. И я хочу, чтобы ты отдал его Фириат, потому что эта девушка - само совершенство, если смогла разбудить в твоем сердце любовь.
  
     
  
     ***
  
     Едва Фириат очутилась в своих покоях, то с разбегу запрыгнула на мягкую кровать, с глупой улыбкой на лице прижимая к себе подушку.
  
     С тех пор, как она покинула эту комнату, здесь ничего не поменялось. Но теперь она тут по праву хозяйки.
  
     Но вдруг в дверь постучали, и, не дожидаясь ответа, маленькая Ада влетела вовнутрь.
  
     - Сестренка! Это правда? Ты теперь моя сестренка?!
  
     Девчушка кружилась вокруг ошалевшей от таких заявлений новоиспеченной невесты.
  
     - Не поняла? - Фириат уселась на кровати и уставилась на захватчицу.
  
     - Я видела Аза. Он сказал, что Дайсэ вернул тебя в замок, что ты теперь - часть нашей семьи. Брат ведь сделал тебе предложение?
  
     - Ах, ты об этом? - Губы Фириат тронула легкая улыбка. В голове промелькнули сцены из их общего утра, и лицо девушки залил румянец.
  
     - У вас уже что-то было. - Маленькая бестия присела прямо напротив смущенной девушки и с любопытством взглянула в ее зеленые глаза.
  
     Фириат смутилась еще больше и опустила ресницы.
  
     - Ну, было же! Признайся! - Завопила Ада и метнулась к кровати. - Садись со мной рядом и расскажи...
  
     - О чем тебе еще рассказать? - Возмутилась и без того покрасневшая демонесса. - Ты еще слишком мала.
  
     - Глупая, да я не об этом. Как он сделал тебе предложение? Мне безумно интересно! Это же мой неугомонный братец! Я думала, что в жизни не найтись девушке, которая сможет его сломить и заставить сказать такие слова. - На секунду Ада умолкла и уже более ровно спросила. - А отец в курсе ваших отношений? Ведь та, другая...
  
     Фириат встала и подошла к окну, откуда открывался прекрасный вид на водопад.
  
     - Знает.
  
     - Тогда все в порядке. О, наверняка они ее и не найдут никогда! - Малышка закружилась по комнате в причудливом танце.- Хотя ваши истории так похожи. Тебя украли в том же возрасте, что и ее, семья погибла, может ты и есть хейлин? - Она весело захихикала. - Ох, и намудрила же я!
  
     Но бесконечный поток ее слов прервал новый участник действа. На пороге комнаты стоял Дайсэ.
  
     - Ада, оставь нас одних, пожалуйста, - обратился он к ней.
  
     Девочка высунула язык и скорчила брату рожицу.
  
     - Ада, я же попросил тебя... - Попытался усмирить он этот ураган, доводившийся ему сестрой.
  
     - Ухожу, ухожу! - Она демонстративно прошествовала, напоследок пнув Дайсэ под колено, и скрылась за дверью.
  
     Демон лишь беззлобно ругнулся на выходку младшей сестры, а затем взглянул в изумрудные глаза самого дорогого ему существа.
  
     И Фириат, улыбаясь, шагнула ему навстречу.
  
     - Отец хочет как можно скорее сыграть нашу свадьбу. Я попросил у него месяц отсрочки, нам ведь нужно время для подготовки. - Продолжил он.
  
     А затем мягко опустился на одно колено перед раскрасневшейся девушкой, протягивая ей небольшую шкатулку.
  
     - Фириат, согласна ли ты стать моей женой?
  
     Девушка дрожащими пальцами прикоснулась к родному лицу демона. Она провела рукой по небольшим рожкам, которые сейчас были скрыты густыми иссиня-черными волосами. Коснулась алых губ любимого и утонула в его черных глазах. Она вспомнила, как впервые увидела Дайсэ. Как боялась его и в тоже время восхищалась им. А потом, движимая чувствами, тоже медленно опустилась на колени рядом с ним и приняла из его рук подарок. Аккуратно раскрыв футляр, Фириат увидела такое же кольцо, как и на руке у Дайсэ. С черным опалом.
  
     - Надень его. Оно твое. Это знак того, что ты теперь - часть нашей семьи. С сегодняшнего дня ты будешь носить мое имя, имя нашего дома Таррикар.
  
     Демонесса не сказала больше ни слова, ведь слезы застилали ей глаза. И тогда Дайсэ аккуратно надел кольцо ей на пальчик и прикоснулся к нему губами.
  
     - Это кольцо принадлежало моей матери. Носи его с честью, как она. - Дайсэ заключил жену в крепкие объятия. А она отказывалась верить в свое счастье.
  
     С тех пор Дайсэ почти не оставлял ее одну, не позволял Фириат засыпать и просыпаться одной.
  
     Ее тренировками Азазель больше не занимался. Да и в замке Владыки она видела его не часто. А если такое и происходило, то он умело уходил от разговоров и старательно избегал случайных встреч с ней.
  
     Теперь демонесса проводила много времени с отцом наследника, ведь он полностью взял на себя ее обучение.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Наконец стало теплее. Оказывается, в этом мире тоже была зима. Пусть своя, пусть своеобразная.... Но все же. В это время года было не то, чтобы уж слишком холодно, но вездесущая сырость заставляла тянуться к каминам и поменьше выходить из дома туда, где гулял промозглый ветер.
  
     Но всему когда-то приходит конец. И вот долгожданное тепло добралось до эльфийских земель.
  
     Огромный дом лорда Кейри был окружен восхитительно красивым парком с разбросанными тут и там изящными беседками. И теперь можно было заниматься на свежем воздухе и не томиться в четырех стенах своей комнаты.
  
     Сариэль облюбовала одну из дальних беседок, выглядевшую, скорее, как небольшой домик. Круглая, с высокими резными арками, которые и не скрывали бы внутреннего помещения, если бы не легкие длинные светлые занавески, легко качавшиеся под порывами весеннего ветерка. Белые ковры на теплом медового цвета деревянном полу; диванчики, засыпанные маленькими мягкими подушечками; небольшой стол. В общем, девушка проводила тут практически все время, возвращаясь в дом только к вечеру.
  
     Да и в занятиях настал такой момент, когда надо было просто читать и, по возможности, пробовать то или иное плетение. Поэтому Сариэль была предоставлена сама себе, и только снаружи всегда находился кто-нибудь из охраны. А вот эксперименты теллиани ставила на всех домочадцах без исключения, что не слишком их радовало, а уж Кейри так и просто безумно раздражало. Но выхода у них не было.
  
     Этот день начинался, как и все остальные. Сариэль вынырнула из паутины своих снов, резко и широко открыв глаза, а потом сразу же зажмурившись от яркого света. Она неспешно потянулась и улыбка озарила ее лицо: сегодня она уже заказала завтрак, хорошенько покопавшись в головах у домашних поваров. Ванна; легкое платье, больше похожее на длинный сарафан на широких бретелях; небрежно заплетенная коса.
  
     Как только девушка распахнула тяжелую створку двери, ведущей в сад, появились ее охранники, как и всегда непонятно откуда. Два эльфа традиционно поклонились и, отойдя на почтительное расстояние, последовали за ней, а когда Сариэль добралась до беседки, остались снаружи. Внутри ее уже ждал легкий завтрак и книги на сегодня.
  
     День обещал быть радостным.
  
     Вот только отчего-то в это солнечное утро все забыли о том, что идет война.
  
     Да, дом Кейри был самым надежным местом после дворца Повелителя. Да, в здравом уме никто туда бы никто и не сунулся.
  
     Но Владыка демонов, обучая хейлин и с каждым днем проникаясь к этой девочке все большей симпатией, не оставлял попыток все же как-то нейтрализовать теллиани, чтобы помочь юной Фириат. Периодически он посылал своих разведчиков и демонов, обученных ремеслу убивать, но редко кто-либо из них добирался до цели.
  
     Вот только сегодня так ярко светило солнце!..
  
     Сариэль прикрыла глаза и погрузилась в легкий транс, пробуя на вкус очередное плетение, вычитанное из древней книги. И потому не услышала легкого шороха, когда оба ее защитника упали мертвыми на траву. Демону, защищенному тьмой самого Владыки, удалось пробраться сюда незамеченным.
  
     Сильное тело в полной боевой трансформации, безупречные рефлексы и ясный до невозможности приказ того, кому он служил. У девчонки просто не было шансов.
  
     Он неспешно и тихо, словно большой хищник, раздвинул колышущийся полог у входа. Теллиани стояла к нему спиной и, кажется, даже не заметила его появления. Такая маленькая... И эти тонкие, почти прозрачные руки, застывшие в воздухе, словно она трогала что-то невидимое ему. Трудно было поверить, что в этом беспомощном теле скрывается сила, способная уничтожить их всех. Но теперь ее время пришло. Демон хищно оскалился и, одним прыжком оказавшись рядом, развернул девушку к себе. Длинные когти полоснули по плечу, оставляя кровавый след.
  
     Сариэль, вообще не ожидавшая такого, потому как из транса нужно было выходить медленно и самостоятельно, а уж никак не выныривать от внезапной боли, ошарашено распахнула глаза. И закричала. Потому что перед ней стоял оживший кошмар. Бугрящиеся под темной кожей мышцы и развернувшиеся за спиной кожистые черные крылья, хищно блеснувшие клыки и когтистая рука, сжавшая ее шею.
  
     Девушка начала задыхаться от боли, когда демон одним движением поднял ее над полом. Казалось, ее искаженное лицо и слезы, брызнувшие из глаз, доставляют ему удовольствие, потому что в темных горящих глазах ее убийцы плескалось нечто похожее. Сариэль с ужасом уставилась в две черных бездны, абсолютно забыв разорвать с Кейри ментальный контакт, ведь до этого теллиани пыталась заставить холодного эльфа улыбнуться в своем кабинете.
  
     И потому глава службы безопасности точно так же задыхался и хрипел, катаясь по полу и разрывая руками горло. Благо наследник, сидевший там, вовремя успел разорвать плетение глупой девчонки, и тогда Кейри помчался в беседку так, словно за ним гнался сам Владыка демонов.
  
     - Сегодня ты умрешь, и тогда мы выиграем эту войну, - с удовольствием смаковал каждое слово демон, глядя в искаженное лицо Сариэль.
  
     - Не думаю, - послышался за его спиной вкрадчивый голос.
  
     Демон отшвырнул девчонку и резко обернулся.
  
     Перед ним, обнажив меч, стоял светловолосый эльф ниже его на две головы.
  
     Демон ухмыльнулся, ведь его противник выглядел, словно кукла: таким же тонким и готовым сломаться от неаккуратного прикосновения. Только лицо было - словно лед.
  
     Присланный Владыкой убийца неспешно вытащил из ножен и свой клинок и одним молниеносным движением бросился к противнику.
  
     Но эльф, резко развернувшись, присел и ударил эфесом клинка в колено своего врага. Демон взвыл от боли, потому что удар был довольно ощутим. Но это лишь еще больше распалило его.
  
     И оба они начали свой завораживающий танец со смертью.
  
     Выпад. Выпад. Поворот. Звон клинков. Светлая верхняя туника Кейри разлеталась при каждом движении, открывая взгляду узкие темные брюки и такого же цвета сапоги. Сариэль сжалась в комок у стены. Сквозь разорванную кожу на ее шее вытекла горячая кровь. И от этого кружилась голова. Девушка обхватила себя руками, но не могла оторвать глаз от боя, который длился уже несколько минут. Да, демон был мощнее и сильнее, но Кейри кружился вокруг него с такой скоростью, что просто рябило в глазах.
  
     Еще один поворот, и, оказавшись за спиной демона, эльф полоснул по его горлу мечом.
  
     Сариэль опустила взгляд, наблюдая, как неспешно растекается темное пятно по белоснежному ковру. Все ее чувства словно отключились, в ушах шумело, а все тело тряслось, как в лихорадке.
  
     К этому времени возле беседки собралась уже целая толпа.
  
     Кейри оторвал кусок рубашки демона и осторожно вытер кровь с меча, взглядом показывая, чтобы кто-нибудь убрал тело.
  
     А затем эльф аккуратно опустился на колени перед теллиани, ведь ее надо было увести отсюда. Но прикоснуться к ней он не смог: легкое покалывание щитов, которыми она окружила себя, заставило его убрать руки.
  
     Сариэль не поднимала головы. Ее легкое платье уже основательно пропиталось кровью.
  
     - Леди, уберите плетения, - как можно более спокойно постарался сказать Кейри.
  
     Но девушка будто его не слышала.
  
     - Сариэль, - позвал он. - Посмотри на меня.
  
     Эльфийка как в бреду подняла глаза. Перед ней сидел Кейри, залитый кровью, как и она. Сквозь разорванную ткань туники были видны раны на его груди и руках. Но на лице не отражалось ни одной эмоции.
  
     Ее светло-серые глаза поменяли цвет. 'Видимо, из-за щитов', - подумал эльф. И теперь он словно погружался в глубокую стальную бездну, стараясь взглядом успокоить Сариэль.
  
     - Снимай щиты, - тихо повторил он. - Все хорошо. Ты же доверяешь мне? Давай же, девочка, иначе ты истечешь кровью. Снимай щиты.
  
     И его тихий завораживающий голос сделал свое дело.
  
     Теллиани, словно загипнотизированная, принялась аккуратно распускать плетения защитных заклинаний.
  
     И когда последний щит с едва слышным шелестом распался, Кейри, шумно выдохнув, подхватил ее на руки и побежал к дому, не обращая внимания ни на свои раны, ни на перепуганные вздохи за спиной.
  
     Сариэль вцепилась в него так, словно от этого зависела ее жизнь. Оцепенение схлынуло, и теперь ее просто колотило, а намокшая от крови ткань уже обрисовала худенькое тело.
  
     'Такая легкая...' - удивился Кейри, не сбавляя шага. Он ворвался в дом, словно вихрь, ногой распахивая двери. Но в коридоре его перехватил Райлин и потащил его в комнату теллиани.
  
     Кейри осторожно уложил девушку на кровать.
  
     - Ты как? - Спросил его друг, начиная осторожно стаскивать с Сариэль платье.
  
     - Потерплю. - Поморщился Кейри. - Что с ней?
  
     Райлин дотошно осматривал свою пациентку.
  
     - Физически ничего страшного. Пара царапин на плече. Горло. Но это мы сейчас поправим. А вот то, что демон выдернул ее из транса, совсем не хорошо, - покачал он головой.
  
     Сариэль слышала их так, словно над ней растекся океан, и волны, подгоняемые ветром, неспешно омывали песчаные берега.
  
     Но отчего-то мягкий голос Райлина сегодня звучал так, будто кошки царапали по стеклу, и теллиани немного глубже нырнула по паутине своих снов, погружаясь в теплую солоноватую воду моря ее грез.
  
     - Тьма меня побери! - Вскрикнул Райлин.
  
     - Что там? - Забеспокоился Керйи, который редко видел своего друга таким.
  
     - Она закрылась щитами. И нырнула назад в транс. Плохо... - Пробормотал он, стараясь распутать узлы защитных плетений, которые девушка создавала вокруг себя с невероятной быстротой.
  
     - Почему? - Услышал он за спиной голос Кейри.
  
     - Хорошо, хоть кровь остановить успел. - Отмахнулся от него наследник, делая свое дело. - А теперь я не могу к ней добраться. Останутся шрамы. В принципе, их потом можно будет убрать. Но это несколько болезненная процедура... Но дело в другом. Сариэль уходит в мир иллюзий. Очень глубоко. Не достучаться. Теперь придется ждать, пока она сама захочет оттуда выбраться. Это раз. И, во-вторых - девочка еще не совсем готова к такому. - Райлин помолчал. - Но, может, оно и к лучшему. В крайнем случае, что-нибудь придумаем. Пусть пока отдыхает. Ну, а мы займемся тобой, - обернулся он к Кейри.
  
     Верховный маг придирчиво осмотрел порезы, оставленные мечом демона.
  
     - Пожалуй, я не буду это затягивать. Тебе необходим отдых, так что сегодня ты отправляешься в постель.
  
     - Но!.. - Попытался запротестовать Кейри, и был тут же остановлен другом.
  
     - Марш в постель! - Тоном, не предвидящим возражений, сказал его друг. - Иначе я просто прикажу тебе сделать это. Как наследник.
  
     Кейри только сверкнул глазами и вышел за дверь.
  
     - И помыться не забудь! - Крикнул ему вдогонку Райлин.
  
     А затем еще раз посмотрел на теллиани. Девушка ровно дышала, но порезы на плече и шее выглядели ужасно. И этот мерцающий кокон, который эльф видел магическим зрением. Все в точности, как он учил. Можно было гордиться своей ученицей, если бы ей сейчас не требовалась его помощь.
  
     - Ну, да ладно. Завтра посмотрим, - все же пожал плечами он и вышел вслед за Кейри.
  
     Но, как обнаружилось, тот и не думал ложиться, бегая по дому в окровавленной тунике и раздавая приказы.
  
     - Выставьте охрану и прочешите окрестности. Может, тут еще парочка демонов болтается! Патрули по трое до утра. И сегодня никому не выходить в город. К Повелителю пока никого не посылать!
  
     Райлин схватил друга за плечо, отчего тот чуть заметно поморщился.
  
     - А ну-ка, в койку! - Строго прикрикнул наследник. - Я сам здесь разберусь! Или ты на неделю хочешь выйти из строя?! Особенно теперь.
  
     Кейри покачал головой.
  
     - Ну, вот и прекрасно! - Кивнул Райлин, - А сейчас - немедленно к себе. И лечь.
  
     И Кейри под пристальным взглядом друга поплелся в свою комнату, хотя в его крови бурлил огонь, и спать ему совсем не хотелось. Но едва голова эльфа коснулась подушки, он провалился в тяжелый и давящий сон.
  
     
  
     ***
  
     Сариэль тихо покачивалась на волнах, убаюканная их размеренной песней. Раны, нанесенные демоном, постепенно переставали пульсировать, и это было хорошо.
  
     'Все же замечательно, что Кейри пришел', - подумала она.
  
     Кейри!
  
     Мысль огненным валом прокатилась по волнам, и вода исчезла, оставляя раскаленный песок пустыни.
  
     Сариэль стояла под порывами горячего ветра, пытаясь отыскать эльфа, закрывшего ее своей спиной, и через несколько мгновений увидела распластавшееся на горячей земле тело.
  
     Он лежал в одних только узких брюках, и оттого слипшиеся длинные волосы влажными прядями разметались по голой спине. Грудь тяжело вздымалась, а руки были изрезаны острыми когтями.
  
     - Кейри, - прошептала девушка, подходя ближе и опускаясь на колени.
  
     Она едва взмахнула рукой, и оба очутились в уютной спальне, где из окон веяло прохладой и запахами летнего леса после дождя.
  
     Теллиани посмотрела на эльфа и принялась методично затягивать разорванные силовые линии, не оставляя и следа от глубоких ран. Вскоре ее пациент задышал ровнее, а затем и вовсе открыл глаза.
  
     - Сариэль, - пробормотал он. - А где это мы?
  
     - А это мы в твоем сне, - рассмеялась она, отчего края ран на ее шее снова обагрились кровью.
  
     - Твое горло, - кивнул он, все еще не понимая, что происходит.
  
     - Главное, что с тобой все в порядке. Я бы не пережила, если бы с тобой что-то случилось. Я должна была сама расправиться с ним. У меня уже достаточный уровень.
  
     Кейри хмыкнул.
  
     Девушка нахмурила брови.
  
     - Но я докажу тебе! Я сейчас найду этого чертового демона!..
  
     - Он уже мертв, - перебил ее Кейри. - А ты снимай щиты, иначе Райлин не сможет тебе помочь.
  
     - Мне не нужна его помощь! - Вконец рассердилась она. - Я и сама могу себе помочь! А сейчас я отправлюсь за демоном! И он умрет еще раз. По-настоящему. Но прежде я собираюсь хорошенько покопаться у него в голове, чтобы отомстить мерзким тварям за это! - Изящный палец ткнулся в светлые и едва заметные полоски шрамов на его груди.
  
     - Сариэль, а ну стоять! Сейчас же приди в себя и сними щиты! - Гаркнул Кейри, и это было его ошибкой.
  
     Если бы он объяснил теллиани, что это только игра Владыки и что невинные жители его страны совершенно ни при чем! Но своими криками эльф сделал только хуже, спровоцировав импульсивное и необдуманное решение девушки, которая собиралась доказать ему, что она в силах расправляться с врагами.
  
     Сариэль только гневно сверкнула глазами и, раздраженно топнув ногой, провалилась вниз. В темную гладь озера, которым вдруг стал пол комнаты. А Кейри течение понесло наверх, к далекому солнцу, и он, замахав руками, открыл глаза.
  
     За окном занимался рассвет. И от его ран не осталось и следа. Эльф витиевато выругался и в одних штанах помчался разыскивать Райлина.
  
     А вот когда наследник выслушал его, то тогда и разразилась настоящая буря.
  
     - Да ты понимаешь, что ты натворил?! - Орал Райлин, бегом направляясь в спальню теллиани. - У нее не хватит сил! Слишком много крови!
  
     Кейри бежал за другом молча, потому что в этот момент бесполезно было что-то доказывать.
  
     И как только Райлин оказался в спальне девчонки, то тут же плюхнулся рядом с ней на кровать и, морщась и ругаясь, на пике эмоций пробился сквозь щиты, чтобы взять ее за руку. А затем погрузился в транс. Сариэль необходима была подпитка, иначе они просто лишатся теллиани. Райлин стал почти насильно вливать энергию в ее хрупкое тело, наполняя ею силовые линии мерцающего кокона. И вскоре издалека до наследника долетела мысль-благодарность, но он все же решил остаться рядом, чтобы в случае неприятностей попытаться вытащить девчонку на поверхность.
  
     Сариэль же, проблуждав полночи в поисках демона, все же отыскала его на пути туда, откуда возвращения нет. Она бесцеремонно преградила ему дорогу и, вцепившись в его волосы, взглянула в глаза.
  
     - Ты зря пришел за мной, демон, - прошептала девчонка. - Потому что не тебе тягаться с теллиани. Ты испортил мне утро. И понесешь достойное наказание. И тебе не будет оправданием то, что ты уже уходишь за грань, ведь я пришлю тебе вслед тех, кто так дорог тебе. Чтобы ты знал - они погибли из-за тебя.
  
     - Смилуйся, теллиани, - стал горячо просить ее враг. - По своей воле я бы никогда к тебе не пришел!
  
     - А ведь выбор есть всегда. - Сказала Сариэль, злобно сверкнув глазами. - Но ты сделал то, что сделал. И причинил мне боль. И ему.
  
     - Не надо, теллиани. - Прошептал демон, уже понимая, что ему не умолить эту хрупкую девушку, это проклятие его народа.
  
     - Я никогда не нарушаю данного слова, - сказала ему девчонка. - Но так и быть, ты можешь выбрать двоих сам. Одного за меня. А второго - за Кейри.
  
     Демон упал на колени и закрыл лицо руками.
  
     - Нет, нет... - Шептал он.
  
     - Ну, тогда, я сама! Раз ты не хочешь. - И в ее голосе зазвучал лед.
  
     - Постой, теллиани! Дай мне слово, что ты пошлешь вслед за мной только тех, кого я укажу, - взглянул он на нее глазами, полными отчаяния.
  
     - Но я же сказала тебе. Мало чести в том, чтобы нарушать обещания. - Удивилась она. - Итак?.. - И легко прикоснулась к его вискам, чтобы он смог показать ей двоих, а затем лишь серьезно кивнула и легкой дымкой рассеялась в воздухе.
  
     И в тот же миг к ногам Владыки упал его старый камердинер, верно служивший ему долгие годы. Он был дедом убитого демона. А в одном из отдаленных поместий, улыбаясь во сне, перестал мучиться его маленький племянник, пораженный неисцелимым заклятьем.
  
     Сариэль вынырнула на поверхность, сбрасывая щиты и убирая мерцающий кокон.
  
     Звонкая пощечина рассекла тишину комнаты.
  
     - Глупая женщина! - Заорал Райлин. - Где были твои мозги, когда ты начала творить такое?!
  
     Наследник наклонился над ней, и его всегда спокойное лицо сейчас пылало безудержным гневом. Глаза сузились, и Сариэль видела, как в их глубине вздымаются волны ярости. Она ничего не ответила, и тогда эльф, немного взяв себя в руки, продолжил допрос.
  
     - Кто? Кого ты убила?
  
     Теллиани назвала два имени.
  
     Райлин чертыхнулся и, отвернувшись от нее, подошел к окну.
  
     - Ну, ладно еще мальчик. Для него это вообще лучший выход. Но вот за камердинера Владыка найдет, чем отомстить, - ледяным тоном сказал он.
  
     Ее всегда спокойный Райлин.
  
     Сариэль не на шутку испугалась.
  
     - Великое могущество - это великая ответственность. - Все так же холодно сказал ее учитель. - Верно говорят: дай неразумному ребенку меч, и он поразит им тебя. Я не хочу с Вами сейчас разговаривать, леди. Мне надо немного остыть, иначе я наговорю Вам лишнего. Сейчас я отправлюсь ликвидировать последствия Ваших безобразий, а Вы поразмыслите об этом на досуге. И чтобы в следующий раз Вы прежде думали, а уже потом начинали играть в игры, в которых Вы ничего не смыслите, я оставлю Вам ваши шрамы, - кивнул он на ее горло. - Из комнаты - ни шагу, - бросил Райлин напоследок и, так и не повернувшись к девушке лицом, вышел за дверь.
  
     
  
     ***
  
     Пять долгих дней Сариэль просидела у себя в комнате. Кейри не появлялся, да и Райлин куда-то запропастился. По крайней мере, их присутствия в доме девушка не чувствовала. А уж перепуганная Айлани и вовсе обходила ее комнату стороной, словно опасаясь, что после этого и к ней нагрянут демоны. Слуги боязливо жались к стенам, принося еду и забирая пустые тарелки.
  
     Делать было нечего, и теллиани погрузилась в горькие раздумья, не решаясь экспериментировать теперь с заклинаниями самостоятельно. На глаза то и дело наворачивались слезы и отчаянно хотелось домой, прочь из этого мира, который, как оказалось, был абсолютно чужим и чуждым.
  
     На шестой день, наконец, появился Райлин. Верховный маг вошел с отстраненным лицом в одежде, более похожей на мундир. Темные цвета, воротник-стойка, ни одной лишней детали. Через руку перекинут дорожный плащ. Было понятно, что как только он переступил порог этого дома, то сразу же направился сюда. В воздухе витало какое-то напряжение и чувствовалось, что Райлин был раздражен.
  
     - Теллиани, - кивнул эльф вместо приветствия, бросив на девушку внимательный взгляд. - Вижу, ваши шрамы заживают. Но перейдем к делу. Думаю, у Вас было достаточно времени для того, чтобы проанализировать свои действия. А теперь у Вас есть возможность посмотреть, к чему приводят необдуманные поступки.
  
     Верховный маг легко прикоснулся к ее руке, и в голове Сариэль начали рождаться картины. Вот схватки. И мертвые тела врагов. И разоренные селенья. Да и много чего еще показал ей наставник.
  
     - Владыка демонов очень недоволен. И начал открытые военные действия. И сейчас Кейри вынужден расплачиваться за Вашу импульсивность.
  
     Девушка ничего не сказала на это. Да и что тут скажешь. Теперь уже поздно что-либо говорить.
  
     - Мы ускорим Ваше обучение, - продолжал Райлин. - Потому как в самом ближайшем будущем Ваши умения понадобятся Повелителю. И не ждите от меня никаких поблажек! - И эльф вышел, раздраженно хлопнув дверью.
  
     А потом начались занятия. Тренировки. И снова тренировки. И книги. И плетение за плетением.
  
     Райлин больше не улыбался девушке, почти не оставляя ей времени даже на сон. Но она все терпела молча, ведь занятия позволяли ей не думать о бесчисленных смертях и погружаться все глубже во тьму своих мыслей.
  
     Кейри по прежнему не было дома, и когда все же выдавалась редкая свободная минутка, Сариэль одолевала тревога, ведь это она стала причиной того, что ему приходится рисковать своей жизнью.
  
     Так прошло несколько недель и, в конце концов, удовлетворенный Райлин решил оставить ее в покое.
  
     - Основы мастерства теллиани и большая часть из того, что я могу дать Вам, - объявил он в один из дождливых дней, - надеюсь, хорошо уложились в Вашей голове. Теперь дело за малым - совершенствовать и оттачивать все, что вы узнали. Но Вам необходимо отдохнуть, поэтому к Вам не будет приходить Рианна. Да и у меня тоже есть дела. Но я по-прежнему запрещаю Вам покидать Вашу комнату. Завтра должен вернуться лорд Кейри. Если он сочтет нужным, то позволит Вам свободно передвигаться по дому.
  
     Райлин слегка наклонил голову и оставил Сариэль одну.
  
     - Иногда я забываю, что она - всего лишь ребенок. Каких-то жалких тридцать лет, - бормотал он себе под нос, направляясь в свою комнату и вспоминая печальные глаза девушки. - Но светлые боги! Как же я устал!
  
     А потом теллиани уснула. Она не встала с постели на следующее утро. И еще через день. И еще.
  
     Вернувшийся Кейри не находил себе места, но Райлин, тоже метавшийся по поместью, ничего не мог поделать. Теллиани окружила себя такими щитами, что через них теперь не мог пробиться и он. Оставалось только ждать.
  
     Прошла уже неделя, а Сариэль по-прежнему пребывала в трансе. Ее лицо осунулось, кожа приобрела нездоровый оттенок. Она начала черпать силу из внутренних резервов.
  
     - Если так продлится и дальше, мы ее просто потеряем. Отец оторвет мне голову, - бормотал Райлин, подперев лоб руками. - И я не могу ничего сделать, как ни пытался.
  
     В тот вечер друзья жестоко напились. И, сам не понимая, что делает, Кейри поплелся в комнату Сариэль. Он запер дверь и молча смотрел на ее изможденное лицо, прихлебывая из бутылки, с которой так и не решился расстаться.
  
     Из-за глупой выходки теллиани им всем пришлось немало побегать. Долгие увещевания Дайсэ, куча обещаний, данных демону, бесконечные вылазки и бои. И желание спасти как можно больше своих людей. Столько всего навалилось. Но Кейри не держал на девушку зла, ведь отчасти был виноват и он.
  
     Эльф, морщась, прихлебывал крепкий виас и смотрел на Сариэль, которую окружал легкий, едва видимый перламутровый кокон щитов, становившийся более заметным в сумерках. Он разглядывал ее стройные ноги, едва прикрытые тонкой сорочкой; длинные пальцы, едва отличимые по цвету от светлых простыней; небольшую грудь, волосы, рассыпанные по плечам. И внезапно понял, что его так же внимательно разглядывают. Вот только в ее глазах плескалась тьма.
  
     - Сариэль! Светлые боги! Как хорошо, что ты пришла в себя! - Прошептал он, стараясь не спугнуть только что вышедшую из транса теллиани.
  
     Девушка закашлялась.
  
     Кейри бросился к ней, но его руки отскочили от звенящих щитов.
  
     - Сними защиту, пожалуйста, - постарался как можно более спокойно сказать он.
  
     Но теллиани, перестав, наконец, кашлять, так и не произнесла ни слова.
  
     - Сариэль, ну, будь умницей, снимай щиты, - растерялся Кейри.
  
     - Пришлите сюда кого-нибудь, - наконец прошептала она. Слова явно давались девушке с трудом.
  
     - Ну, уж нет. Я отсюда не выйду. А то ты снова заснешь.
  
     - У меня на это просто не хватит сил, - опять закашлялась она и через некоторое время продолжила. - Кейри, я не хочу, чтобы Вы видели меня в таком состоянии. Пришлите кого-нибудь и возвращайтесь позже.
  
     - Но я!..
  
     - Только Райлину пока не говорите. И приходите часа через два.
  
     - Хорошо. Я приду. - Серьезно кивнул Кейри и, пошатываясь, вышел.
  
     И все два часа, пока озадаченные служанки таскали в комнату Сариэль абсолютно неожиданные вещи, эльф прослонялся в коридоре, боясь даже на минуту оставить ее без присмотра.
  
     Но, наконец, отведенное время истекло, и он практически ворвался внутрь, отпихнув очередную слабо пискнувшую горничную.
  
     - Вам следует быть обходительнее со своими людьми, мой лорд, - без тени эмоций на несколько посвежевшем лице сказала теллиани.
  
     Хозяйка комнаты сидела за небольшим столиком, сервированном на две персоны, и неспешно пила травяной отвар из хрупкой фарфоровой чашки. Тонкий аромат цветочного мыла витал в воздухе. Волосы Сариэль были заплетены в простую косу, но непослушные пряди все же выбивались из прически и придавали девушке какой-то домашний вид. Легкий длинный халат, подхваченный только лишь тонким пояском, отчего-то рождал в голове Кейри несколько фривольные мысли, но едва он взглянул в холодное лицо теллиани, все они напрочь выветрились. Эльф вдруг вспомнил о том, что он пьян, да и вообще не должен тут находиться.
  
     - Ну, что же Вы, - приглашающее кивнула девушка. - Располагайтесь.
  
     Кейри аккуратно присел на краешек стула. Они оба молчали, и эта гнетущая тишина словно повисла между ними и была почти осязаема. Сариэль, не стесняясь, разглядывала его, а он от чего-то не смел произнести ни слова.
  
     - Вы устали, - словно сама себе сказала теллиани через некоторое время.
  
     - Я... - Кейри запнулся. - Почему Вы так долго спали? - Внезапно продолжил он.
  
     - Видите ли, не каждый день мою жизнь спасает... к-хм... эльфийский красавец, - усмехнулась она, и в этот момент Кейри почувствовал, что краснеет, словно неопытный юнец.
  
     А Сариэль, еще немного помолчав, продолжила.
  
     - Я тревожилась за Вас, Кейри. Райлин сказал мне, что Вы вынуждены устранять последствия моей необдуманной выходки. И, как только мне представилась такая возможность, то я постаралась максимально прикрыть Вашу спину. Потребовалось некоторое время. Как оказалось. Там все по-другому.
  
     Эльф удивленно посмотрел на девушку.
  
     - Я... Я не знаю, что Вам сказать.
  
     - Я Вам говорю все это не для того, чтобы выслушивать слова благодарности. Тем более, что Вы не верите мне. Но каждый раз, когда над кем-либо из Ваших людей заносил клинок демон, я приказывала им остановиться. Как оказалось, всегда можно обойтись без крови. И еще. Их мальчик был обречен. Он бы умер в любом случае. Только бы больше мучился. А вот старый демон и впрямь еще хорошо послужил бы своему Владыке. И здесь я действительно признаю свою вину. Но тогда я испугалась за Вас. Тот демон не должен был приходить. Всегда есть выбор.
  
     - Вы говорили об этом Райлину? - Только и спросил Кейри, раздумывая о том, что его другу все же стоило выслушать объяснения своей подопечной.
  
     - С некоторых пор наследник не хочет разговаривать со мной, - спокойно ответила Сариэль.
  
     - Хотите, с ним поговорю я?
  
     - Не стоит. Он не станет слушать и Вас. Но сейчас это не так уж и важно.
  
     - А что важно? - Спросил эльф, которому выпитый виас все же несколько путал мысли.
  
     - Вы боитесь меня? - Чуть приподняла точеную бровь Сариэль.
  
     - А должен?
  
     Девушка рассмеялась.
  
     - Наша игра в вопрос-ответ становится бессмысленной. Но я не хочу, чтобы Вами руководил страх, когда завтра Вы вспомните этот разговор. Я покажу Вам.
  
     И с этими словами теллиани неспешно встала из-за стола. Кейри поднялся вслед за ней.
  
     А затем девчонка одним движением сбросила легкий халат на пол. Ткань с едва различимым шорохом упала к ее ногам, а под ней не оказалось совсем ничего. И теперь Кейри молча смотрел на ее худое и хрупкое тело, которое словно светилось изнутри в полумраке комнаты.
  
     - Посмотрите на меня не как на женщину. Посмотрите на меня так, словно Вы глядите на своего врага. - Ее холодный голос словно отрезвил эльфа.
  
     Их глаза встретились, и он снова стал рассматривать теллиани, но уже сквозь плетения несложного заклинания, чтобы увидеть то, что было сущностью этой девушки.
  
     Силовые линии, сплетавшиеся в сложные узоры, словно окружал серый щит.
  
     - То, что Вы видите, и есть умения теллиани. И если Вы взглянете на себя со стороны, то увидите нечто похожее. Только плетения будут не такими плотными. Каждый из вас при должной подготовке и непрестанных тренировках может гордо именовать себя словом, которого вы боитесь, как огня. Разница только в том, что мое тело в этих тренировках не нуждается. Просто оно было создано для этого. Всего лишь результат эксперимента. И теперь минимум усилий - и вот вам теллиани.
  
     Сариэль подняла халат и вновь запахнула его на талии.
  
     - Эту часть разговора можете пропустить, когда будете разговаривать с Райлином, - поворачиваясь к нему спиной, сказала она.
  
     И внезапно Кейри поддался нахлынувшим чувствам. Он шагнул вслед за девушкой и обнял ее, уткнувшись лицом в ее волосы.
  
     - Сариэль, спасибо тебе. За все.
  
     Он осторожно убрал прядки, скрывавшие ее шею, и легко прикоснулся губами к шелковистой коже. Теллиани едва дотронулась пальцами до обнявших ее рук.
  
     - Кейри, не нужно. Ты завтра будешь жалеть об этом.
  
     - Я не буду жалеть, - пробормотал он, уже целуя ее плечо.
  
     - Тогда вспомни обо мне, - улыбнулась она. - Я едва держусь на ногах.
  
     Кейри остановился.
  
     - Сариэль, я не подумал. Но только я никуда отсюда не пойду.
  
     - Если завтра Райлин найдет тебя здесь, я не думаю, что он будет в восторге, - хмыкнула девушка поворачиваясь к нему лицом. Ее ладони уютно устроились на его груди, и от этого по телу Кейри начало разливаться приятное тепло. - Иди спать.
  
     - Я не хочу спать. Я хочу тебя, - пробормотал он, глядя ей в глаза.
  
     - Несложно было догадаться, - ответила Сариэль и ткнула пальцем ему в лоб. - Ну-ка, марш к себе, маньяк!
  
     И это было так неожиданно, что внезапно Кейри увидел себя со стороны. Вот он пьяный стоит в спальне незамужней девушки и пристает к ней с непристойными предложениями. Да любая эльфийка уже разбудила бы своими криками полдома.
  
     - Простите, леди, - пробормотал он и, опустив руки, поспешил выйти за дверь. - Пьяный дурак! - Вынес эльф себе строгий выговор и в отвратительном настроении поплелся спать.
  
     Но едва он успел сделать несколько шагов, как его остановил вопрос.
  
     - Кейри, кто такая хейлин? - Сариэль приоткрыла дверь и, высунув растрепанную голову в коридор, с любопытством смотрела на застывшего эльфа.
  
     - Кто Вам сказал о ней? - От неожиданности хозяин дома перешел на официальный тон.
  
     - Я сама узнала. Голова Райлина забита мыслями о хейлин, хотя, по его словам, он думает исключительно о моем никудышном поведении, - просто улыбнулась она.
  
     Кейри вернулся назад.
  
     - Я могу войти? Просто этот разговор...
  
     Сариэль молча посторонилась, пропуская своего гостя назад, и прикрыла за ним дверь.
  
     - Ну? - Поторопила она эльфа.
  
     - Хейлин... Хейлин - это твой враг, - просто ответил тот.
  
     - Что-то я обрастаю врагами, как собака репяхами, - пробубнила теллиани себе под нос.
  
     - Что, прости?
  
     - Забудь, - махнула рукой Сариэль. - Выражение такое. А почему враг?
  
     - Ну, так было всегда.
  
     - То есть, хейлин мой враг просто потому, что так где-то написано? - Поднялась вверх изящная бровь.
  
     - Да нет, ты не так поняла. Вот смотри: у нас есть ты, то есть теллиани как оружие, которое сдерживает демонов. А у них есть хейлин, которая как бы уравновешивает твои силы и не дает чаше весов сдвинуться в нашу пользу. Так понятней?
  
     - И что она делает?
  
     - Хейлин - это неиссякаемый источник энергии для того демона, который является ее мужем. Как правило, это либо сам Владыка, либо наследник. Заклинания любой мощи, неразрушаемые щиты. В общем, все, что только можно представить.
  
     - А если я прикажу ему ничего не делать?
  
     - Она не позволит. Их ауры как то взаимодействуют. Хейлин в любом случае не даст никому влиять на своего избранника.
  
     - А ей?
  
     -Увы, - пожал плечами Кейри. - Иначе мы бы давно выиграли эту войну. Вы - словно два противовеса.
  
     - Тогда все военные действия становятся бессмысленными.
  
     - Но надежда всегда остается.
  
     - Ага. А кто муж хейлин?
  
     - Наследник Дайсэ, - сказал Кейри и тут же прикрыл рот ладонью. - Райлин убьет меня, - пробормотал он.
  
     - Мы не скажем ему, - лукаво усмехнулась девчонка, а затем уже без тени улыбки продолжила. - Но тогда у нас никаких преимуществ нет?
  
     - Сариэль, пожалуйста, не делай ничего. Не надо! - Кейри схватил девушку за плечи и попытался поймать ее взгляд. И когда это ему, наконец, удалось, добавил. - Я не должен был тебе всего этого говорить. Я не сомневаюсь, ты бы так или иначе все узнала. Но, пожалуйста, пообещай мне, что ты не станешь ничего делать.
  
     - Что Вы так тревожитесь, мой лорд? - Спокойно сказала она.
  
     - Я не хочу потерять тебя. Пожалуйста, не делай ничего.
  
     - Она так сильна?
  
     - Я не знаю. Но последствия будут в любом случае. Не трогай их!
  
     - И не собиралась, - задумчиво пробормотала Сариэль.
  
     - Обещаешь?
  
     - Обещаю, - серьезно ответила она.
  
     Кейри еще немного постоял рядом, а затем молча вышел, мысленно кляня себя на все лады. Это же была Сариэль с ее неугомонными выходками!
  
     И эльф не ошибся, потому как теллиани, немного помолчав, продолжила, глядя на закрывшуюся дверь.
  
     - Но ведь посмотреть-то можно! - И с этими словами отправилась в постель.
  
     Она никогда не видела ни принца демонов Дайсэ, ни хейлин, которая была его женой. И теперь ей предстояло небольшое путешествие по цепочке воспоминаний тех, кто когда-либо знал этих двоих. Но, как ни странно, первое же воспоминание Райлина, с которого и решила начать поиски теллиани, привело ее к желаемому результату.
  
     Дайсэ спал и видел маленькую эльфийку. Почему-то в халате. Она преспокойно что-то попивала из изящной чашечки и абсолютно наглым образом разглядывала его.
  
     Демон молчал, изумлено думая о том, какими все же странными бывают сны.
  
     - Наследник Дайсэ? - Вдруг нарушила тишину эльфийка.
  
     - А вы?
  
     - А я нет, - усмехнулась она.
  
     Дайсэ задохнулся от такой наглости. А потом рассмеялся.
  
     - Ну, в конце концов, это всего лишь сон.
  
     Его собеседница пожала плечами.
  
     - Как Вам угодно. Но я почему-то представляла Вас другим.
  
     - Это каким же? - Удивился Дайсэ.
  
     - Более ... страшным что ли.
  
     - А я? - Спросил он, удивляясь абсурдности сна.
  
     - Да вы вообще красавчик, - хмыкнула сидевшая перед ним девушка.
  
     - Моя жена Вас бы убила за такие слова, не будь это все сном.
  
     - Ревнивица?
  
     - Еще какая.
  
     - Она что, уродливая, раз так ревнует?
  
     - Она прекрасна, - нахмурился Дайсэ.
  
     - Покажите мне ее, - практически приказала эльфийка, и демон начал тонуть в омуте ее глаз, закричав от внезапно нахлынувшего ужаса.
  
     Спала и хейлин. И видела сон. Вот она лежит в своей кровати, а вокруг разливается тьма. Холодная, как клинок. И в необъятном теле этой тьмы появляется тонкий разрез, сквозь который бьет невыносимый свет. И из этой раны на теле тьмы выходит женщина, сотканная из нестерпимого сияния. Светится все: ее руки, и шея, и лицо. Ничего не разобрать. И такой ужас исходит от нее, что когда она наклоняется над застывшей среди шелков хейлин, та заходится безудержным криком, разрывающим ночь.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Дайсэ проснулся от того, что рядом кричала Фириат. Он словно выпал из объятий странного сна прямо в этот страшный крик жены.
  
     - Фириат, просыпайся, - демон тряс ее за плечо, пытаясь разбудить.
  
     И когда девушка все же открыла полные ужаса глаза, прижал ее к себе и начал тихонько гладить по волосам.
  
     - Тише, тише, это только сон. Просто плохой сон, - шептал Дайсэ, пытаясь успокоить хейлин, хотя и сам был несколько напуган своим странным ночным кошмаром.
  
     Фириат вдруг заплакала и сквозь слезы пробормотала.
  
     - Я видела светящуюся женщину. Почему-то стало вдруг так страшно, - уткнулась она в плечо мужа.
  
     Но Дайсэ, осторожно отстранив девушку, в ярости вскочил с кровати.
  
     - Лживый ублюдок! Я его убью! - Заорал он, начиная одеваться.
  
     Перепуганная его странной реакцией, Фириат внезапно обрела некоторое подобие равновесия.
  
     - Дайсэ, в чем дело?
  
     - Я знаю, что это был за сон! - Продолжал орать он. - Это к нам пожаловала теллиани собственной персоной! Но он обещал мне!..
  
     - Кто? - Уже успокоившись, спросила Фириат.
  
     Дайсэ внезапно застыл, вспомнив о том, что его крики мог услышать, кто угодно. А посвящать ползамка в свои планы ну никак не входило в его намерения. Демон присел на краешек кровати и, задумчиво глядя на Фириат, тихо ответил.
  
     - Наследник Райлин. Эльфийский недоносок! - Глаза принца потемнели от гнева. - Он поклялся мне, что все остается, как прежде, что он не будет использовать теллиани! Я убью его! К кому угодно - но только не к тебе! Зачем она пришла?!
  
     - Дайсэ, все нормально, - попыталась успокоить Фириат разошедшегося демона. - Ничего же не случилось. Я просто испугалась. Вот и все! Ну, успокойся уже.
  
     - Твой испуг ей дорого обойдется, - прошептал Дайсэ, сжимая кулаки.
  
     'Только бы сдержаться. Иначе он не отпустит меня', - в ярости думала Фириат. - 'И я сама разберусь с ней'. Но на ее лице не отразилось и тени настоящих эмоций.
  
     - Дайсэ, давай поговорим об этом утром. Сейчас все равно ничего не решить.
  
     - Кое-что можно, - глухо сказал тот, опустив голову, чтобы Фириат не увидела мелькнувшую в его взгляде решимость, а затем встал и продолжил одеваться.
  
     - И куда это ты собрался, на ночь глядя? - Строго спросила девушка.
  
     - Да так... Прогуляюсь.
  
     - Ну, уж нет! - Повысила голос Фириат. - Никуда ты не пойдешь. По крайней мере, хотя бы пока не объяснишь мне хоть что-нибудь.
  
     Дайсэ обернулся и поглядел на жену. Демонесса сидела на кровати, сжав кулаки, и ее тонкая короткая сорочка не скрывала абсолютно ничего. Слегка растрепанные после сна волосы Фириат темными волнами ложились на плечи. В другое время принц и не подумал бы никуда идти. Но сейчас в нем клокотал гнев. Да и решительное выражение на лице хейлин не навевало абсолютно никаких томных мыслей.
  
     - Дайсэ! - Напомнила о себе Фириат.
  
     - Мне нужно поговорить с этим эльфом. Иначе я тут развалю ползамка. - Угрюмо ответил тот.
  
     - Интересно, как ты собираешься это сделать? - Иронично выгнула бровь она.
  
     - Да есть тут один способ. На экстренный случай. Тьма! Я ему сейчас покажу экстренный случай! - Опять разъярился Дайсэ и, подхватив меч, выскочил за дверь, пока Фириат не придумала еще чего-нибудь, чтобы его задержать.
  
     Но девушка тоже не собиралась возвращаться под теплое одеяло.
  
     - Да что ж за эльфийская скотина такая! Подрывает всех посреди ночи! Еще и этот, блин, защитник отечества, умотал черт пойми куда! - Торопливо натягивала штаны и рубашку Фириат. - Ну, я ей сделаю 'спокойной ночи'! - Шипела она, дергая расческой спутавшиеся волосы. - Правильно Владыка говорил - все эльфы лгуны и уроды! Но ничего!.. Сейчас!.. Я им сейчас покажу непобедимую теллиани. Блин! По стене размажу!
  
     И многострадальная дверь спальни хлопнула во второй раз.
  
     Дайсэ не терял времени даром и, активировав телепорт, оказался в знакомом охотничьем домике, где всегда проходили их встречи с эльфами. Принц немного побегал по комнате, мысленно выстраивая свой диалог с Райлином, и все же использовал заклинание вызова, выдернув наследника прямо из кровати.
  
     Райлин, мирно спавший и абсолютно не подозревавший о бушующих страстях, потрусил головой, стараясь понять, отчего зеленые луга с юными девами вдруг превратились в разъяренное лицо принца-демона.
  
     - Вы! - Потыкал в него пальцем Дайсэ. - Вы лживый предатель!
  
     К этому времени эльф уже понял, что происходит нечто неординарное, и постарался взять себя в руки. Эмоции до добра никогда не доводили.
  
     - Восхитительно! - Как можно более спокойно сказал он и плюхнулся в кресло.
  
     Дайсэ, не ожидавшего такой наглости, просто затрясло от ярости, и он автоматически схватился за рукоять меча.
  
     Райлин поднял на него глаза, стараясь, чтобы на его лице ничего не отразилось.
  
     - Наследный принц демонов выдергивает меня среди ночи из уютной кровати, умилительно именует меня лживым предателем и, видимо, на основании этого собирается убивать. Дайсэ, Вы, конечно, импульсивны, но должны же быть хоть какие-то более разумные объяснения вашим действиям, чем 'лживый предатель'? - Спросил эльф с отстраненным лицом, как будто это не у его горла сейчас застыл клинок.
  
     Дайсэ, ожидавший чего угодно: взрыва эмоций, каких-то объяснений, но только не слегка презрительного выражения на лице врага, несколько опешил и отправил меч обратно в ножны. Он устало присел во второе кресло и, расстегивая жесткий воротник, спросил.
  
     - Зачем Вы прислали теллиани к Фириат?
  
     - Что?! - Тут уже Райлин вскочил с места.
  
     - Только не говорите, что Вы не знали.
  
     - Дайсэ, ну, подумайте сами! Я посылаю теллиани к вашей хейлин и преспокойно ложусь спать!
  
     - Она напугала мою жену, - гнев Дайсэ постепенно иссякал: у Райлина была какая-то удивительная способность раскладывать все по полочкам. - Но Вы же поклялись мне, что не начнете никаких действий! Я стараюсь отвлечь Фириат, как могу, хотя папенька упорно настраивает ее на все эти нелепые войнушки. Почему же Вы не следите за теллиани?
  
     - Я убью ее! - Пробормотал Райлин, и его глаза сузились от холодного гнева. - Дайсэ, приношу свои извинения Вам и Вашей жене. Я решу этот вопрос.
  
     - Согласитесь, Вы не можете ее контролировать, - устало произнес демон.
  
     - Есть один способ, - с трудом вытолкнул из себя Райлин, потому как в этот момент он живо представлял себе, как будет собственноручно душить строптивую девчонку, ведь ее необдуманные выходки ставили под угрозу все то, что с таким трудом нарабатывалось годами.
  
     Чтобы хоть как-то успокоиться, он снова вернулся в кресло и немного помолчал, стараясь вновь обрести равновесие.
  
     - Дайсэ, Вы должны понимать, что теллиани - всего лишь неразумный ребенок. Каких-то тридцать лет! И зачастую она не думает о последствиях своих действий. В прошлый раз ею руководил страх за лорда Кейри и, признаю, ее импульсивность стоила двух жизней. Я не знаю, о чем она думала сегодня, но уверен, что теллиани не хотела ничего плохого. Она хорошая девочка, только вот все эти ее сиюминутные решения доставляют всем немало хлопот. Надеюсь, сегодняшняя ночь не станет камнем преткновения в наших делах. Это было бы неразумно.
  
     - Не станет. - Кивнул Дайсэ. - Только я не хочу, чтобы моя жена просыпалась от собственных криков. Делайте с Вашей теллиани, что хотите. Мне все равно. Но пусть оставит Фириат в покое.
  
     - Я решу эту проблему. - Поднялся Райлин. - Но нам уже пора возвращаться, пока никто не заметил нашего отсутствия.
  
     Наследники раскланялись, и за спиной каждого из них захлопнулась воронка портала.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Сариэль вышвырнуло из транса с такой силой, что она несколько минут корчилась на подушках, пытаясь справиться с нахлынувшей болью. Глаза застлала темная пелена, а из горла вырывалось какое-то совсем уж дикое хрипение.
  
     Она так и не увидела лицо противницы. Собственно, она не видела ничего, кроме ожившей тьмы. Тело девушки, лежавшей на кровати рядом с наследным принцем Дайсэ, напоминало стеклянный сосуд, в котором был закован клубившийся мрак. И Сариэль знала, что это и была сила хейлин, которая не позволила ей рассмотреть всего остального. И не только рассмотреть. Эта сила просто вытолкнула ее из сна, не давая даже приблизиться к своей обладательнице.
  
     Но почему-то Сариэль была уверена, что и ее лицо осталось загадкой для хейлин.
  
     - Противовес. Это просто противовес. Ничего страшного, - отдышавшись, принялась успокаивать себя теллиани. - Кажется, я где-то видела упоминание. Надо будет покопаться в старых хрониках.
  
     Сариэль поднялась. Сил не было никаких. Неделя в трансе, когда она пыталась защитить Кейри, нелегко далась ей. И теперь очередное приключение. Но и сна не было ни в одном глазу. По-видимому, последний выброс адреналина не прошел даром.
  
     Девушка подошла к окну, занавешенному на ночь тяжелыми шторами, и немного отвела в сторону край ткани. Занимался рассвет. Сариэль вздохнула и, поглубже запахнув легкий халат, подошла к столику, на котором все еще стоял чайный прибор. Она плеснула себе немного остывшего отвара и, присев на один из резных стульев, задумалась о том, как же ей все-таки увидеть эту хейлин, которую отчего-то надо было считать врагом.
  
     Когда Сариэль начинала думать о демонессе, ею овладевало почти непреодолимое любопытство.
  
     С одной стороны, можно было бы попросить какой-нибудь портрет. Хотя вряд ли таковой вообще существовал. По крайней мере, в этом доме. Но тогда непременно начнутся вопросы. А за ними и очередные запреты.
  
     - Да здесь вообще можно помереть от скуки! - Раздраженно буркнула она себе под нос после очередного глотка остывшего отвара.
  
     С другой стороны, можно было опять покопаться в голове Райлина. Он-то, скорее всего, видел девушку! Но наследник разбирается в таких вещах и непременно заметит ее 'старания'. И тогда будет еще хуже. И вообще, раздраженный Райлин нравился ей с каждым днем все меньше.
  
     Но, предаваясь таким размышлениям, Сариэль и не подозревала, что стройный ход ее мыслей вскоре будет прерван вспоминаемым эльфом. И отнюдь не раздраженным. А пребывающим в состоянии, которое можно было описать только одной фразой: 'Убить одну маленькую засранку!'
  
     И когда она сделала очередной глоток, дверь с грохотом распахнулась, явив перекошенное от гнева лицо Райлина.
  
     Не смотря на ранее утро, эльф выглядел так, словно собрался на королевский прием. Волосы тщательно уложены, светлый камзол сидит идеально, перстень наследника на пальце, в изящном ухе покачивается сапфировая капелька серьги.
  
     - Вы! - Процедил гость, едва справляясь со своими эмоциями. - Вы невозможны!
  
     - Да неужели? - Скорчила удивленную гримасу Сариэль.
  
     Девушка даже и не подумала подняться, оставшись сидеть за столиком и плавно покачивая ногой.
  
     Райлин одним движением руки захлопнул дверь, не отрывая взгляда от лица девушки.
  
     - Что, сон не идет? - Ехидно поинтересовался он.
  
     - Что это вы так озабочены моим сном? - В свою очередь задала вопрос Сариэль.
  
     - Я озабочен тем, чтобы не дать этой треклятой войне разгореться! - Заорал вдруг всегда спокойный Райлин, окончательно выходя из себя. - А Вы, по-видимому, делаете все, чтобы мои планы не осуществились!
  
     - Возможно, тогда Вам следовало бы поставить меня в известность о них! - Ткнула в него пальцем теллиани, которую все это откровенно забавляло. - Вы врываетесь в мою спальню ни свет, ни заря, устраиваете мне истерику, хотя я вообще не понимаю, в чем дело.
  
     - Зачем вы ходили к хейлин? - Устало спросил эльф и тоже присел за стол.
  
     - Ах, вот в чем дело! - Протянула Сариэль.
  
     - Я пообещал наследнику Дайсэ, что Вы не причините им вреда. Почему Вы ведете себя, как ребенок, Сариэль?
  
     - Я что, причинила им вред?
  
     - Меня посреди ночи вытаскивают из кровати и приставляют к горлу клинок. И все из-за ваших необдуманных поступков. Неужели нельзя было прямо спросить обо всем, что Вас интересовало?
  
     - Только не говорите мне, что Вы дали бы мне ответ, Райлин, - хмыкнула теллиани.
  
     Эльф окинул взглядом свою собеседницу.
  
     - Да уж, пожалуй, от Вас лучше ничего не скрывать, - серьезно сказал он. - Но, Сариэль, так дальше продолжаться не может. Я уже просто не в состоянии разбираться с последствиями Ваших поступков. И вижу только один выход. Мне придется на Вас жениться, чтобы хоть как-то Вас контролировать.
  
     Девушка несколько мгновений пыталась осознать, что же такое сказал ей наследник, затем пару раз издала звук, похожий на смех, а потом и вовсе расхохоталась в голос, откинув голову и хватаясь за стол.
  
     - Райлин, у Вас какое-то странное представление о браке, - еле выдохнула она, продолжая смеяться.
  
     - Н-да, так на предложение кроме Вас вряд ли бы кто-то отреагировал, - угрюмо пробормотал эльф.
  
     - Но с чего Вы взяли, что будете меня контролировать?
  
     - Потому что жена должна слушаться мужа, - пожал плечами наследник.
  
     - Да кто Вам такое сказал? - Продолжала веселиться Сариэль.
  
     Райлин непонимающе уставился на нее.
  
     - Вам никогда не приходило в голову, что может быть иначе? - Задала вопрос девушка и, глядя, на недоуменное лицо собеседника, сама себе ответила. - Видимо, нет. Но в любом случае, я не собираюсь за Вас замуж.
  
     - Я принял решение. - Разозлился Райлин и резко поднялся, словно давая понять, что разговор закончен.
  
     - А моим мнением на этот счет кто-нибудь поинтересуется? - Спокойно спросила Сариэль.
  
     - Нет, - отрезал эльф, уже подходя к двери.
  
     - Но я не люблю Вас, - сделала еще одну попытку она.
  
     Райлин удивленно обернулся.
  
     - А при чем здесь любовь? Это не более чем брак по контракту. На время, пока мы не решим вопрос с этой войной.
  
     - И много у Вас таких... к-хм... браков было? - Вздернула бровь теллиани.
  
     - Достаточно, чтобы научиться управляться с такими строптивыми девчонками, как Вы, - сказал Райлин и с силой захлопнул за собой дверь.
  
     - Да ладно! - Передразнила ушедшего эльфа хозяйка комнаты. - Ну, не потащат же они меня силой? - И, скорчив гримасу, призванную изобразить брыкающуюся невесту, отправилась одеваться. Занятий никто не отменял. Кроме того, надо было проверить предположение насчет противовеса.
  
     Приведя себя в порядок, Сариэль отправилась в библиотеку и, после непродолжительных поисков, нашла нужную книгу. Толстенный фолиант с трудом помещался в руках, и пришлось бы потратить некоторое время, чтобы найти необходимую главу.
  
     - Так, - пробормотала сама себе теллиани, - пока наш герой-любовник занят размышлениями о красавице-невесте, пойдем-ка мы в беседку. Надоело уже торчать в комнате. Тем более, Кейри вернулся, и наказание, вроде бы, автоматически отменяется.
  
     И, пока ей никто не запретил, Сариэль потащила раздобытый талмуд в сад.
  
     В поисках, так и не принесших никакого результата, день промелькнул незаметно. Закатное солнце уже почти не давало света, и теллиани, склонявшаяся над книгой все ниже, подумывала о том, чтобы зажечь светильники, когда услышала за спиной легкий шорох.
  
     Девушка выпрямилась и захлопнула тяжелый фолиант, но оборачиваться не спешила.
  
     Фириат, которая уже некоторое время наблюдала за эльфийкой из удачно окружавших беседку зарослей, сделала шаг вперед. Скрываться дальше не имело смысла. Она пришла сюда с определенной целью и не намеревалась отступать. Ей надо было быстро найти теллиани. И эта девчонка поможет ей. Хочет она того или нет!
  
     Эльфийка так и не обернулась, зато резко взмахнула рукой, и в воздухе разлился чуть слышный звон.
  
     Хейлин хищно усмехнулась сама себе: 'Щиты тебе не помогут, мерзавка!'
  
     Сариэль вздохнула и сделала шаг вглубь беседки, чтобы ее лицо было скрыто темнотой. Возможно, очередной демон, пришедший ее убивать, не станет сразу бросаться в бой, и даст ей время создать защитные плетения.
  
     - Райлин меня посадит под замок навечно, если я и с этим что-нибудь сделаю, - прошептала она сама себе. - Да что ж за неугомонные демоны!
  
     - Что ты там бормочешь, тварь? Твои заклинания тебе не помогут! - Фириат уже открыто вышла из-за деревьев. Ее голос, измененный боевой трансформацией, звучал глухо и глубоко. - И ты поможешь мне покончить с теллиани, чтобы все, наконец, успокоились! - Девушка распалялась все больше.
  
     Она устала за этот день. Добраться сюда было ой как нелегко, а обилие защитных и маскировочных заклинаний, тянувших немало ресурсов, совсем не прибавляло позитивного настроения. Надо было заканчивать с задуманным побыстрей и отправляться домой - отсутствие демонессы уже, наверняка, заметили.
  
     Но в ответ послышался только мелодичный смех.
  
     - Что ж ваш Владыка никак не угомонится? Тут скоро зарубки надо будет ставить после каждого дружеского визита, - из беседки послышался знакомый голос.
  
     - Да как ты!.. - Заорала Фириат, но внезапно остановилась, пораженная догадкой, и медленно стянула с головы капюшон.
  
     - Твою ж мать! - Послышался шепот. - Кира! Да у тебя же рога! - И тонкая рука эльфийки втянула хейлин прямо за щиты.
  
     И пока демонесса стояла, все еще не веря в реальность происходящего, ее подруга прикрыла глаза и что-то зашептала.
  
     - Ну, и, пожалуй, вот так, - выдохнула она, наконец, и щиты, окружавшие беседку, стали непрозрачными.
  
     - Дана, это ты? - Ткнула в эльфийку пальцем Фириат.
  
     - Если то, что ты видишь, можно назвать Даной, то, определенно, да, - улыбнулась та. - Кира, ты похожа на черта! - Сариэль оббежала вокруг своей подруги. - Ой, да тут и хвост есть! - Умилилась она, восторженно дернув за находку.
  
     Фириат резко развернулась и зашипела, оскалив клыки.
  
     - Я тебе что - кошак?!
  
     - Но-но! А спать он не мешает?
  
     Демонесса вздохнула и принялась потихоньку расправляться с атрибутами боевой трансформации.
  
     - Так не честно! - Возмутилась Сариэль.
  
     - Иначе мы тут до ночи будем играться. А меня уже, наверное, хватились дома.
  
     - Я думала, что больше тебя никогда не увижу! Как хорошо, что ты нашлась! - Вдруг выдохнула светловолосая девчонка и обняла хейлин.
  
     Слезы непроизвольно выступили на глазах девушки. Она вновь прильнула к подруге. Фириат забыла о том, что она у эльфов, что Дана уж как-то слишком похожа на ее врага. Она отдалась власти эмоций. Ей казалось, что они больше не увидят друг друга, а тут такая встреча. На мгновение холодный расчет взял вверх над сентиментальностью, и Фириат смекнула, что эта встреча будет ей на руку. С помощью подруги, она без труда разыщет несносную теллиани и, в красках обрисовав ситуацию Дане, заручится ее поддержкой.
  
     Фириат немного отстранилась от подруги, чтобы еще раз убедиться, что зрение ее не подводит. Знакомые с детства черты лица, мимика, голос и манера говорить - все указывало на то, что это действительно Дана.
  
     - Ты что - эльф? - Все еще не могла поверить она.
  
     - Точнее - эльфийская красавица, - захихикала Дана. - А ты, как я погляжу, - в демоны подалась.
  
     Девушки рассмеялись.
  
     - Что ты тут делаешь? Хотя нет, как ты сюда попала? - Спросила Фириат.
  
     - Очнулась - гипс! - Все еще улыбалась Дана.
  
     - Восторг. А гипс был видимо на все тело, судя по твоему виду.
  
     - Ну, они сказали, что человеческое тело было просто частью защитного заклинания. А на самом деле я - не того, совсем к людишкам отношения не имею. А ты?
  
     - А я тоже не человеческий детеныш, просто меня похитили. А потом нашли. Ура! Мы не одиноки во вселенной! - Радостно завопила демонесса, которую переполняли эмоции.
  
     Подруги опять засмеялись.
  
     - Да, кстати, наш маньяк - это демонический наследник. Ты в курсе? - Вдруг спросила Сариэль.
  
     - Я-то в курсе. А вот ты откуда? - Удивилась Фириат.
  
     - Ну, так... Видела во сне.
  
     - Что значит - видела во сне? - В голову демонессы внезапно закрались подозрения.
  
     - Э-э-э... Да вот, хотелось посмотреть на хейлин. Но я-то ее не видела никогда. Муж ее того - прынц. Решила покопаться у него в голове. И поняла, что это наш маньяк. Но жену его все равно не увидела.
  
     - Подожди, что значит - покопалась в голове?
  
     - Особенности мутировавшего эльфийского организма, - пожала плечами Сариэль.
  
     - А ты часом не теллиани?- Выпучила глаза Фириат.
  
     - М-м-м... Часом - да. А ты откуда знаешь?
  
     - А я, вообще-то, пришла тебя убивать.
  
     - Да убивали уже, - хмыкнула Сариэль. - Мне ваши демоны уже надоели.
  
     - Что значит - убивали? - Удивилась Фириат.
  
     - Да Владыка Ваш неугомонный подсылает тут... вражин, - и теллиани расстегнула высокий воротник, закрывавший шею.
  
     Фириат ахнула, потому что шею подруги уродовали ужасные шрамы, оставшиеся, судя по всему, от когтей.
  
     - Это что? - Выдохнула она.
  
     - Это шрамы, - хмыкнула подруга. - Ну, как? Еще убивать будешь?
  
     - Кто? - Внезапный приступ гнева овладел демонессой.
  
     - Я имени не спрашивала, - Сариэль вернула расшитую ткань на место. - Но теперь уже не важно. Я ему немного отомстила. Правда, мне потом Райлин за это моральных звездюлей насовал.
  
     - Мне нужно знать, кто это был! Я сама разберусь с ним!
  
     - Ваш Владыка, видимо, знает имя.
  
     - Он не мог такого сделать! - Принялась защищать честь свекра Фириат.
  
     - Это еще почему? - Удивленно приподняла бровь Сариэль.
  
     - Он не способен на такое. Я не верю, что он может быть таким подлым! Подсылать убийц - это не в его манере вести дела.
  
     - А ты прям эксперт в делах Владыки! - Хмыкнула Сариэль. - Интересно, каким образом?
  
     Этим вопросом Сариэль загнала демонессу в тупик. Судя по всему, эльфийка не догадывалась, кем именно является Фириат. Что ж, видимо, пришло время раскрыть карты.
  
     - Я вроде, как часть его родни... близкой... - девушка немного помешкала, а потом добавила - Дайсэ - мой муж.
  
     - То есть, ты жена маньяка?
  
     Фириат только кивнула, а эльфийка тем временем продолжала рассуждать.
  
     - Но жена маньяка - хейлин.
  
     - Как-то так, - пожала плечами Фириат.
  
     - Тогда... - Сделала она театральную паузу.
  
     - Тогда я и есть хейлин, - серьезно подтвердила Фириат.
  
     - Та-да-да-да! И встретились они на ратном поле! - Засмеялась Сариэль. - Эпическая битва хейлин и теллиани! Смотрите только в этом сезоне! Ужас! Нет, ну это ж надо! А у нас тут любовь и благодать!
  
     Фириат засмеялась вместе с подругой, и девушки не могли остановиться до тех пор, пока из-за щитов не услышали голос.
  
     - Сариэль! Что там происходит? Зачем ты поставила щиты?
  
     Эльфийка охнула и замолчала, приставив палец к губам и призывая молчать Фириат.
  
     - Это Райлин. Но он не должен ничего знать, иначе мне капец. - Зашептала она демонессе прямо в ухо.
  
     - Райлин - это кто? - Точно так же спросила Фириат.
  
     - Это эльфийский наследник и по совместительству верховный маг. Только ты тоже не говори ничего своему Дайсэ. Я тебе сейчас открою коридор из снов. Телепорт я пока не умею. Для коридора нужна привязка. Так что, сосредоточься на муже и бегом-бегом. Попадешь туда, где он сейчас находится, придумай что-нибудь. Ну, там, гуляла-гуляла, а тут бац! И стихийный портал что ли... Я потом к тебе приду, только ты не ори больше ночью.
  
     Сариэль нахмурилась, и перед глазами Фириат начала раскручиваться туманная воронка.
  
     - Давай быстро, пока Райлин щиты не пробил.
  
     Демонесса с сомнением посмотрела на предлагаемый путь отступления.
  
     - Что-то мне туда не хочется, - пробормотала она.
  
     - Давай-давай! - Подтолкнула ее Сариэль. - Если он найдет тебя здесь, будет еще хуже.
  
     И хейлин, вдруг вспомнив о том, что она, по сути, находится в стане врага, резко выдохнув, прыгнула ... прямо в объятья Дайсэ.
  
     Сариэль оглядела беседку и молча сняла щиты, за которыми обнаружился наследник, явно ожидавший объяснений.
  
     Райлин был, как всегда безупречен, правда, уже успел переодеться в менее официальный наряд. Но все равно, было на что посмотреть. В этот раз эльф отчего-то выбрал черное. Брюки и рубашка удивительно контрастировали с его светлой кожей и медовыми волосами, забранными в простой хвост. Вроде бы ничего особенного. Такой себе домашний вид. Но на пальце по-прежнему было надето кольцо, говорившее о его высоком положении, и это означало, как уже успела убедиться Сариэль, только одно: все будет официально и не в меру серьезно.
  
     Но эта бесконечная серьезность уже порядком начинала надоедать девушке. Хотелось развлечений. Только вот предлагать их явно никто не собирался.
  
     - Итак, я повторю вопрос. Зачем Вы поставили щиты?
  
     - Мне захотелось, - Сариэль решила не вдаваться в подробности.
  
     'А вдруг прокатит?' - промелькнула хитрая мысль.
  
     - Вы будете отвечать или нет? - Вкрадчивый голос Райлина почему-то прозвучал пугающе.
  
     - А если я скажу 'нет'?
  
     Глаза наследника подозрительно сузились.
  
     - Я не буду играть с Вами в эти игры, Сариэль. И спрошу Вас еще раз, надеясь на Ваше благоразумие. Зачем. Вы. Поставили. Щиты?
  
     - Сила хейлин - это противовес? - Вдруг спросила девушка.
  
     Райлин, ожидавший чего угодно (объяснений, оправданий, лжи, в конце концов), но не такого, сразу не нашелся что ответить.
  
     - Откуда Вы?.. - Запнулся он, но спустя мгновение, продолжил. - Кто Вам сказал об этом?
  
     - Сама придумала, - буркнула Сариэль и ушла вглубь беседки за талмудом. Пора было возвращаться в дом.
  
     Эльф спокойно ожидал, пока она выйдет наружу, да и куда девушка могла деться из беседки, где был только один выход?
  
     Сариэль выволокла тяжелый фолиант, старательно разыгрывая роль 'обиженная красотка'. Разбираться с Райлином по поводу щитов совсем не хотелось.
  
     - Зачем вы ее сюда притащили? - Эльф забрал тяжелую книгу из рук девушки, стараясь не показывать своего удивления.
  
     - Искала подтверждение догадки.
  
     - И как? - Приподнял бровь он.
  
     - Никак.
  
     - А щиты? - Райлин решил все же получить ответ.
  
     - Чтобы такие любопытные, как Вы, не мешали! - Огрызнулась Сариэль.
  
     - Изумительно! - Хмыкнул ее собеседник, направляясь прочь из сада. - Тогда я задам Вам другой вопрос. Кто Вам разрешал выходить из дома?
  
     Сариэль чуть слышно застонала.
  
     - Вы - зануда! - Ткнула она в него пальцем. - Мне там скучно! А на свежем воздухе птички! Голуби там всякие!
  
     - Кто?
  
     - Не важно! - Буркнула она. - Красоты природы!
  
     - Видимо, ими очень удобно наслаждаться из-за щитов! - Райлину эта беседа вдруг начала доставлять удовольствие.
  
     - Представьте себе! Попробуйте, может и Вам понравится, - съязвила девушка.
  
     Райлин рассмеялся.
  
     - Видимо, ответа я так и не дождусь.
  
     - Любопытство до добра не доводит!
  
     - Кто бы говорил, - хмыкнул эльф. - Но я, так или иначе, все равно узнаю. Лучше скажите сами.
  
     - Нет. - Сариэль вдруг стало интересно, как же эльф будет добиваться ответа.
  
     Наследник перехватил книгу одной рукой, а другой резко развернул не ожидавшую такого девушку лицом к себе.
  
     - Вы уверены? - И наклонился совсем близко к ее лицу.
  
     - И что Вы мне сделаете? - Почему-то шепотом спросила Сариэль.
  
     - О! Я найду, как Вас приструнить, моя леди, - глаза Райлина чуть блеснули в полутьме, разливавшейся по саду.
  
     - Вы же не будете меня пытать? - Выпалила девушка, порядком напуганная его мнимым спокойствием.
  
     - Это как посмотреть, - сказал эльф и вдруг легко прикоснулся к ее губам.
  
     Но он не успел выполнить и сотой доли задуманного, как острая боль пронзила колено. Райлин, не ожидавший сопротивления, на мгновение ослабил хватку, и Сариэль тут же отскочила от наследника на более безопасное расстояние.
  
     - Да Вы что! Совсем с ума сошли?! - Завопила она.
  
     - Я буду делать с Вами то, что посчитаю нужным, - злобно ответил Райлин.
  
     - Это по какому же праву?
  
     - По праву будущего мужа! - Рявкнул он.
  
     - Да неужели? Ну, тогда и я буду делать с Вами то, что взбредет мне в голову!
  
     - То есть, я Ваше согласие на брак получил? - Улыбаясь в темноте спросил Райлин.
  
     - Да Вы!.. Вы невыносимы!.. Какой брак, Райлин?! Ни за что!
  
     - Сариэль, надо думать прежде, чем говорить. Вот Вам наглядный пример того, как необдуманные слова и поступки приводят к нежелательным результатам. А теперь уже поздно. Во всех смыслах. Пойдемте домой.
  
     Девушка тяжело дышала и от гнева сжимала кулаки. Но деваться было некуда. И виновата в этом была она сама.
  
     - Я Вас ненавижу! - Проскрежетала она.
  
     Эльф довольно рассмеялся.
  
     - Ну, хотя бы с Вами будет нескучно.
  
     Сариэль ничего не ответила и побежала к дому. Слезы застилали ей глаза, и поэтому в темноте она не заметила удивленного Кейри, попавшегося ей на пути.
  
     Но Райлину ничего не мешало рассмотреть своего друга.
  
     - Одна плачет, другой довольно улыбается. Что ты сделал с девочкой, Райлин? - Кивнул Кейри в сторону дома.
  
     Наследник хмыкнул.
  
     - Несмотря на всю ее кажущуюся взрослость, она всего лишь ребенок. С ней интересно играть. И реагирует она каждый раз неожиданно. Не скучно.
  
     - Да уж, чтобы тебе было нескучно, это надо постараться.
  
     - Я решил продлить себе удовольствие, - улыбнулся Райлин.
  
     - В каком это смысле?
  
     - Я на ней женюсь. Вот только что согласие выбил, - спокойно ответил тот.
  
     Кейри сжал кулаки и чуть прикрыл веки, чтобы друг не увидел его потемневших от гнева глаз. Эльф не знал, почему он так отреагировал на новость, но его отнюдь не позитивных эмоций это не умаляло.
  
     - Тебе не кажется это несправедливым? - Справившись с голосом, пробормотал хозяин дома.
  
     - Это больше политическое решение. Брак по контракту. Я присмотрю за ней, пока она не наберется ума и не прекратит принимать импульсивные решения, которые ставят под угрозу все, что мы делали до этих пор. - Спокойно пожал плечами его друг. - И потом, идет война. Я не думаю, что на нее покушались в последний раз. Так будет спокойней всем нам. Ну, а кроме того, она скрашивает мне скуку. Надоест - я ее отпущу.
  
     - Райлин, теллиани - не игрушка! Тебе не кажется, что в данном случае это ты принимаешь импульсивное решение? - Заступился за девушку Кейри.
  
     - Я свои решения обдумываю, - отчеканил сын Повелителя. - Или у тебя есть возражения?
  
     - Возражений нет, - склонил голову тот, ведь теперь перед ним стоял уже не его друг, а эльфийский наследник, спорить с которым он не имел никакого права.
  
     - Вот и хорошо, - резко ответил Райлин и бросил своему собеседнику книгу. - Сариэль утащила из дома. Мне нужно отправляться к отцу, некогда возвращать на место. Тем более, ты свою библиотеку знаешь лучше. Увидимся утром. - И, сделав шаг назад, растворился в полутьме сада.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Стукнувшись лбом о грудь любимого демона, Фириат едва не упала. Дайсэ молниеносно подхватил девушку и поставил на ноги. В ту же секунду их окружили несколько воинов с оружием в руках, среди которых был и Аз.
  
     - Это что вы тут удумали? - Решив, что лучшая защита - это нападение, начала Фириат, подумав, что объясняться, откуда это она свалилась к нему на голову, она не будет.
  
     - Мы? - Переспросил Дайсэ, странно втянув в себя воздух. - Мы отдыхаем, загоняем лесного зверя. А вот ты откуда тут взялась? - Его глаза начали угрожающе темнеть.
  
     Фириат попятилась назад, но тут же уперлась спиной в Аза. Отступать было некуда. В голове стали возникать самые разные бредовые мысли для оправдания, откуда это она могла свалиться. Но тут же вспомнив, что она не человек, а новоявленный демон, не лишенный возможности пользоваться магией, выпалила.
  
     - Я... эксперимент ставила... смогу ли найти любимого... вычитала в книжке ... старенькой! - Заявила хейлин, надеясь, что такое заявление отвлечет Дайсэ от разбирательств.
  
     Но, судя по виду принца, этот аргумент его не убедил. Он мягко подкрался к ней, словно хищник к своей добыче, и, обойдя девушку, осторожно положил ей на плечо уже наполовину трансформированную руку. Когти больно впились в нежную кожу. Демон, абсолютно не торопясь, чуть наклонился к Фириат и, будто ищейка, идущая по следу, вдохнул аромат ее тела.
  
     - Лжешь! - Сухо отрезал он.
  
     Девушка взглянула ему в лицо, но тут же попрекнула себя за это.
  
     Дайсэ, ее нежный и заботливый ручной демон, превратился в нечто опасное. Его дыхание было ровным, но в глубине темных глаз начинало разгораться пламя. И это заставило Фириат забеспокоиться. Девушка опустила взгляд и заметила, что руки демона сжаты в кулаки, а когти режут его кожу. Сердце сжалось от боли.
  
     - Зачем ты это делаешь?! - Забыв напрочь об инстинкте самосохранения, она бросилась разжимать кулаки такого родного, но в тоже время такого чужого мужчины.
  
     Но сделать этого ей не дали. Аз схватил ее за плечи, оттащив от принца, отчетливо понимая, что сейчас к нему лучше не соваться. Даже Фириат. Но Дайсэ и не думал останавливаться. Он подошел к ней так близко, что девушка ощутила запах его ненависти.
  
     - За что? - Только и пискнула она.
  
     - Фириат, ты думаешь, я дурак или глупец? - Его голос был таким холодным, таким чужим. - Мне достаточно лет и опыта, чтобы распознать природу того или иного магического ритуала!
  
     Он провел когтем по ее щеке. Девушка зажмурилась, ожидая самого страшного. Видимо, почувствовав недоверие к нему, Дайсэ попросил Аза отпустить глупое создание.
  
     - Фириат! Посмотри на меня! - Спокойно сказал он ей.
  
     И от его холодного, наполненного яростью голоса, сердце демонессы заколотилось еще быстрее. Но все-таки она медленно открыла глаза.
  
     - Ты не должна бояться меня, - произнес наследник, глядя на нее. - Я никогда, слышишь, никогда не причиню тебя боли. Но это обещание относиться лишь к физической ее природе. Все остальное сейчас зависит только от тебя.
  
     Хейлин поежилась.
  
     Дайсэ, понимая, что так она не будет разговаривать, вздохнул и приказал своим спутникам оставить их. И когда на лесной опушке они оказались только вдвоем, он продолжил.
  
     - Где ты была?
  
     - Я? - Фириат прикусила губу и стала в спешке искать себе оправдание.
  
     - Фириат! Хватить бегать вокруг да около. - Он старался говорить ровным тоном, но это удавалось ему с трудом.
  
     Девушка молчала. Сказать, что она была на территории врага, было бы неразумно. Или надо признаться, что она виделась с подругой? Но Дайсэ знал, что у нее здесь нет никаких подруг. Боги, как тяжело врать любимому человеку.
  
  
     Молчание Фириат только разжигало гнев, который и без того горел ярким огнем в теле наследника. Он еще раз нагнулся к хейлин и вдохнул аромат ее кожи.
  
     - Эльфы! Чертовы эльфы... - Дайсэ хищно прищурил глаза.
  
     - Что прости? - Сердце демонессы бешено заколотилось, а аура побледнела до постыдного сероватого цвета.
  
     Это и выдало ее окончательно. Всей своей необузданной мощью Дайсэ набросился на невесту, поглотив ее собственной тьмой.
  
     - Ты была там!? Ты пыталась скрыть от меня свои похождения?! - Он практически рычал на нее.
  
     И сейчас, выпустив клыки, принц больше походил на свирепого зверя, нежели на ее мужчину.
  
     Фириат взяла себя в руки. Все же сколько можно позволять понукать собой. Она оттолкнула взбесившегося принца и тут же принялась читать заклинание, которое однажды уже использовала для успокоения неугомонных.
  
     Но в этот раз Дайсэ был готов. Создав огненную сферу, он запустил ею в путы, которые с ловкостью пыталась на него набросить его девчонка. И Фириат ответила ему тем же. И тогда демон бросился к разбушевавшейся бестии.
  
     Он был готов сломить ее сопротивление, но милосердная тьма, как она была хороша в гневе! Глаза горели, белоснежные клыки, и эта злобная улыбка. А паутина ее ауры не уступала по мгле даже ему. На мгновение Дайсэ представил, как эта хищница защищала бы их детей. И этого мгновения хватило Фириат, чтобы попасть огненным шаром прямиком ему в грудь. Демона откинуло на несколько метров, но на ногах он удержаться смог.
  
     - Да что ты творишь, Фириат! - Заорал он, а затем решил больше не играть с добычей и, одним прыжком добравшись до провинившейся девчонки, повалил ее на землю, пытаясь хоть как-то сдержать.
  
     Но все было тщетно. Демонесса извивалась, как змея, и стоило ему только схватить одну руку, как она тут же высвобождала другую и пыталась его оцарапать или запустить огнем прямо в лицо.
  
     - Хватит! Не беси меня, Фириат! Отвечай! - Орал он, все еще сидя верхом на ней. - Я хочу от тебя признания, зачем ты таскалась к эльфам!
  
     - Да с чего ты вообще взял, что я там была?! - Пыталась парировать Фириат.
  
     - От тебя несет их магией и этими ужасными цветами!.. Только в их садах могут расти айе! В нашем климате они не живут! - Выпалил он.
  
     Фириат прекратила борьбу и прикрыла глаза.
  
     - Да, я была там. - Смысла скрывать правду она больше не видела.
  
     Одним рывком он поставил хейлин на ноги и заставил смотреть в его черные, как ночь, глаза.
  
     - Ответь только на два вопроса: Зачем? И чем ты думала, когда туда направилась?
  
     - Думала я сердцем! - Пнув под колено Дайсэ, начала Фириат. - Я хотела убить их девчонку и прекратить эту бессмысленную войну!
  
     - Ты в своем уме? - Отряхивая испачканные брюки, спросил он. - Ты вообще нормальная?!
  
     - А что ты мне прикажешь делать? Сидеть и ждать пока они нападут первыми? Они совсем обнаглели, приходят к нам даже во снах. Вот я и решила, что пора и мне показать им свои когти...
  
     - Ну, что, показала? Пинком тебя видимо отправили восвояси. Хорошо хоть не убили. - Перебил ее наследник. Его голос стал более спокойным.
  
     - Глупец! Я с легкостью пробралась к ним, мало того, с помощью нескольких нехитрых заклинаний сломала их щиты и прокралась туда, где они держат теллиани и...
  
     - Нет, женщины, вы точно лишены разума. Тебя могли убить! - Снова сорвался на рык наследник.
  
     - Но не убили же, мало того я встретилась с ней! - Горделиво заявила Фириат.
  
     От удивления Дайсэ даже раскрыл рот.
  
     - С теллиани? - Ошарашено переспросил он. - Ты ее видела?
  
     Фириат улыбнулась и вспомнила глаза подруги.
  
     - Видела и говорила. Нам нужно прекратить войну.
  
     - Что? Это она тебе мозги успела промыть? Так вот почему они тебя вернули нам. Конечно, я же ради тебя на все пойду! Но ты не печалься, мы вернем тебе разум. - Сказал обеспокоенный демон.
  
     - Дайсэ, я не сумасшедшая. - Отчеканила Фириат, а затем добавила. - Их теллиани - моя подруга.
  
     - Все! - Припечатал демон. - Они совсем там умом тронулись! Я их наследника в порошок сотру! Я же его просил! И он мне клятвенно пообещал, что они не тронут тебя! Но, видимо, нет! Чертовы эльфы не помнят ни одного обещания! Как я вообще мог поверить его словам! - Расхаживая по поляне, забубнил наследник.
  
     - Да успокойся, не кипятись. - Фириат остановила это бесполезное топтание сочной травы. - Дайсэ, я не сошла с ума. И их девчонка не прикасалась ко мне и пальцем, хотя нет, за хвост таки дернула. Она именно та девушка, с которой ты меня первый раз в городе встретил. Ее в ту ночь вместе с другими случайными прохожими затянуло. И как оказалось, она и есть их теллиани.
  
     От таких заявлений Дайсэ опешил. Действительно, аура той девушки ему еще тогда показалась странной, но он не придал этому значения.
  
     - Мы узнали друг друга, - Продолжила Фириат. - Мы не хотим враждовать. Она не хочет причинять нам вред, да и я не хочу причинять боль и страдания народу, к которому, как оказалась, принадлежит она.
  
     - То есть, если я все правильно понял, и ты не сошла с ума - их теллиани и есть та твоя подруга.
  
     Фириат молча кивнула.
  
     - Я покойник! - Сказал Дайсэ. - Если отец узнает, что моими стараниями эльфы получили то, что искали столько лет, то тебе придется выходить замуж за мою сочную мумию.
  
     - Не узнает, - успокоила его Фириат. - А взамен того, что я сохраню этот маленький секрет, позволь мне пригласить ее на нашу свадьбу.
  
     Дайсэ выругался себе под нос. И лишь только потом обратился к невесте.
  
     - Присядь-ка Фириат. - Он снял куртку и постелил ее на свежую весеннюю траву. - Я, конечно, могу понять твое желание поделиться с подругой счастьем, которое ты обрела, но и меня ты тоже пойми. Не исключено, что после тех лет, что вы провели вместе, она испытывает к тебе все те же нежные чувства, видя в тебе лишь свою подругу. Однако, я и вся наша раса являемся ее злейшими врагами. И если теллиани окажется среди моего народа, то беды не миновать.
  
     - Но она провела все свое детство в другом мире! Она не такая, как все, кто ее окружает! - Перебила его Фириат.
  
     - Тут, конечно, я с тобой спорить не буду, но прошу учесть тебя и тот аспект, что она теллиани, и ею является по праву рождения. Я практически ручаюсь, что за все это время ей успели вложить в голову большую часть того, что она пропустила, прозябая в том захудалом техногенном мирке.
  
     - Если я тебя правильно поняла, то ты отказываешь мне в просьбе? - Злобно усмехнувшись, констатировала Фириат.
  
     - Я не отказываю, я запрещаю. Пойми, демоны крепко привязаны друг к другу кровными узами. Родство очень много значит для нас. А каждый из эльфов действует в своих и только в своих интересах. Кроме того, что касается понятий о долге и их извращенной любви к родине. Что для них семья и дружба, если на кону вопрос чести? А ведь то, что для эльфов чуждо, у нас - простая истина. Я не позволю никогда в жизни причинить вред моей семье и моим подданным. И, естественно, самому дорогому существу на земле - тебе.
  
     Фириат вскочила.
  
     - Если вы так печетесь о близких, родных и подданных, объясни мне, дуре, выросший черт знает где, зачем вы ведете войну?! Гибнут ваши друзья, почему бы не рискнуть раз - и не прекратить эту бессмысленную вражду? Тем более, что выпал такой случай?!
  
     Дайсе понимал ее, но как он мог объяснить ей сейчас, что именно она и есть тот самый камень преткновения. Что именно ее он боится потерять, ведь в случае чего, на его возлюбленную откроется охота. Демон не хотел забивать ей голову раньше времени и решил уйти от разговора.
  
     - Давай оставим этот бессмысленный спор. Мое слово - закон. Я не хочу на нашей церемонии видеть эльфийские белокожие личики. Ты лучше объясни, чем ты думала, когда туда направилась?
  
     - Видимо, тем же местом, которым ты думаешь сейчас, Дайсэ. - Хейлин вскочила на его коня и рванула в сторону замка.
  
     А наследник остался наедине с собой и своими мрачными мыслями. Сколько раз ему еще пройдется переживать за спесивую девчонку? Сколько ей нужно еще узнать и понять?
  
     Он медленно поднялся и окликнул Азазеля.
  
     
  
     ***
  
     Фириат фурией влетела в спальню. Ее кровь кипела, а в голове кружилась только одна мысль: зачем ей все это? Жила она себе прекрасно в 'техногенном, захудалом мирке' и в ус не дула. А теперь демоны... эльфы, война, свадьба... свадьба?
  
     Тут до Фириат дошло, что она совершенно не знает обычаев своего народа. Решение могло быть только одно. А потому, проведя некотоое время в купальне и переодевшись в легкое ажурное небесно-голубое платье, девушка спустилась в кабинет к будущему свекру, вломившись совершенно бесцеремонно и оккупировав удобный стул.
  
     Хозяин кабинета медленно перевел взгляд с книги на захватчицу.
  
     - Что тебе, дитя?
  
     - Как пройдет наша свадьба?
  
     - Ах, ты об этом. - Демон облокотился на спинку кресла. - Ну, понимаешь, это лишь формальность, торжество, с помощью которого все наше королевство узнает о том, что ты теперь - его жена. Это если посмотреть с одной стороны.
  
     - А с другой? - Девушка расположилась поперек стула, поджав ноги.
  
     Он посмотрел в изумрудные глаза Фириат.
  
     - Ты действительно любишь моего оболтуса?
  
     Хейлин фыркнула себе под нос, что папенька прав, но потом мягко улыбнулась демону.
  
     - Конечно, куда я теперь от него денусь?
  
     Владыка посмотрел на девушку и спокойно продолжил.
  
     - В таком случае, я скажу тебе вот что. Брак демонов неразрушим. Ни одна сила потом не в праве вас разлучить. Вы будете привязаны друг к другу вечно. Ваши мысли, чувства, ощущения - все будет разделено поровну. Твоя боль станет его болью, его счастье осветит и твою душу. Свадьба - это своеобразный ритуал, сплетение судеб. Ты сможешь чувствовать его, как и он тебя. Пойми девочка, это большая ответственность. Даже после смерти одного из вас второй не найдет покоя, пока жив. Поэтому...
  
     - Погодите... - Изумилась девушка. - Это что значит? Если мне муж придется не по нраву - то все? Поезд ушел?
  
     - Что? - С недоумением взглянул на будущею невестку Владыка.
  
     - Да так, мысли вслух. И что я должна сделать, чтобы слиться с ним душой?
  
     - Ты все узнаешь, когда придет время. А пока тебе нужно готовиться. Ты платье уже видела?
  
     - А, это тоже вопрос. Где у вас тут платья продают?
  
     - Нет, нет. Ты не купишь его нигде. Оно единственное в своем роде и передается из поколения в поколение в вашей семье.
  
     - Я что, буду, как дура, в старом прабабкином платье? А если она жирной была? - Настроение Фириат окончательно рухнуло к отметке ноль.
  
     - Это платье из чешуи радужного дракона. Оно несравненно и...
  
     - Я что, как ель новогодняя буду?! - Перебила демона Фириат. - Нет! На такое я явно не соглашусь. Верните меня обратно, домой! Мне здесь не нравится. Пока нас не 'связали' и не 'пришили'. То мне нельзя, это тоже, туда не ходи, сюда нос не суй. Я начинаю думать, что я будто артефакт какой. - Вспылила она.
  
     - Фириат! Я больше не буду слушать эти глупости! - Строго сказал Владыка. - Завтра поедешь к своему деду и сама все увидишь. Свадьба через два дня, а ты до сих пор живешь под одной крышей с будущим мужем. Тебе нужно все взвесить, переосмыслить и разложить по полочкам в своей хорошенькой головушке. Собирай вещи. Кроули тебя заждался. Приготовления в его доме идут полным ходом, а виновницу торжества все не видать.
  
     И с невозмутимым лицом Владыка вернулся к чтению книги, а Фириат покинула кабинет с настроением, упавшим еще больше. Конечно, кому же захочется в самый главный день в своей жизни надеть платье, пропитанное нафталином, ну, или в чем они там хранятся у демонов? Она остановилась и прикрыла глаза. И с Дайсэ нехорошо рассталась. Что ж, утро вечера мудренее. Может старый демон прав - и им пока лучше не видеться.
  
     Ночь Фириат провела одна. Вечером служанка сообщила, что Дайсэ отлучился по каким-то важным делам и до утра не вернется. 'Этого стоило ждать после первого скандала' - Подумала Фириат.
  
     Утром девушка не спустилась к завтраку специально, чтобы заставить Дайсэ понервничать, как он поступил с ней этой ночью.
  
     А затем недолгие сборы, и она отправилась обратно, в дом своего деда, ведь так пожелал Владыка!
  
     Однако и там ее видимо не ожидали увидеть. Когда Фириат открыла дверь, прислуга заохала и побежала звать ее деда.
  
     Девушка расположилась в гостиной на диване.
  
     - Давно не виделись. - Прожужжало что-то за спиной.
  
     Фириат обернулась. Перед ней стояла Нэя, одетая в ужасающее платье помидорного цвета. 'На башке еще зеленого банта не хватает - и можно в овощной', - подумала девушка.
  
     - И тебе не хворать, - пренебрежительно ответила она.
  
     - Фириат, ты леди и должна вести себя подобающе, - театрально закатила глаза тетка.
  
     Ах, как юной демонессе хотелось сказать, что Нэе не мешало бы одеваться подобающе! Но еще не пришло время говорить в открытую. И хейлин это чувствовала.
  
     - Ну, извини. Я же в вашем мире дикарка. - Огрызнулась она.
  
     - Тебя сегодня не ждали. - Продолжила Нэя.
  
     - Я заметила. Что за суета? - Потягиваясь, спросила девчонка.
  
     - А то не ясно! Все по поводу твоей свадьбы. Устроила тут нам переполох. Жили спокойно, так нет - объявилась и самого завидного жениха прицапала. Ну, точно, как мамаша твоя! - Не выдержав, выпалила тетка.
  
     Фириат оскалилась на родственницу.
  
     - Оставь мою погибшую матушку в покое! - Демонесса окончательно вышла из себя. - Я смотрю, ты не в восторге от меня. Не стану скрывать - я от тебя, милая тетушка, тоже! Но родственников не выбирают! - Припечатала девушка. - Я люблю деда, и не собираюсь из-за тебя лишаться возможности посещать его в моем собственном доме!
  
     От таких заявлений Нэю подбросило.
  
     - Ишь ты, выискалась тут! - Заорала она. - Твой дом был разрушен, а то, что мы восстановили, тебе уже не принадлежит! Где ты была, когда отец рыдал над бездыханным телом дочери. Где ты была, когда я, поднимала его с колен, а он не хотел жить?..
  
     - Я была ребенком, - Перебила ее гневную триаду Фириат. - И именно поэтому я сейчас пытаюсь проводить с лордом каждую свободную минуту. Именно поэтому я сейчас здесь. - Глаза девушки наливались огнем. - А вот меня интересует, где была ты, когда меня похитили?! Почему не встала на защиту?!
  
     В разгар ссоры в гостиную вошел лорд Кроули. Он посмотрел на двух разъяренных демонесс и неодобрительно покачал головой.
  
     - Фириат, дитя мое, я так рад тебя видеть, - спокойно сказал хозяин дома, стараясь утихомирить двух разбушевавшихся бесовок. - Но к чему здесь эти крики?
  
     Девушка вскочила с дивана и повисла у деда на шее.
  
     - Все замечательно, просто мы с тетей не сошлись во мнениях. - Заявила она, не глядя на свою противницу. - Видимо, годы берут свое. Как говорится, мы с ней из разных эпох.
  
     - Отец, она неприкрыто меня унижает! - Возмутилась Нэя.
  
     - Милая, но она ведь совсем еще ребенок, а тебе просто надо быть умнее и не отвечать на ее выпады. Делай скидку на то, что она выросла в другом мире и воспитание...
  
     - Ах, дедуль, - потянула Фириат деда за камзол. - К чему так долго с ней возиться? Идем лучше ко мне в комнату...
  
     - Прости, дорогая, но я не могу. У меня дела. Мы думали, ты приедешь позже, - с сожалением вздохнул старый демон. - Да, кстати, к нам уже прибыл Азазель и привез кое-какие вещи для вашего с Дайсэ торжества. Он отнес их тебе в комнату. Сказать ему, что ты дома?
  
     Фириат занервничала.
  
     - Нет, что ты зачем! - Поспешила ответить она.
  
     'И на черта женишок прислал сюда именно его? Чего добиться хочет?'
  
     Фириат все это время старалась держаться как можно дальше от Аза. После того безрассудного поцелуя, который она подарила ему в то утро, девушка чувствовала себя просто отвратительно. А тут такое.
  
     - Я, действительно, пожалуй, пойду к себе. - Поспешила добавить она, пока лорд Кроули не начал задавать вопросы.
  
     Демонесса чмокнула деда в щеку и демонстративно пошагала в спальню.
  
     В комнате было темно, тяжелые шторы не давали ни малейшего шанса лучам света. Фириат закрыла за собой дверь и, прислонившись к ней спиной, медленно стекла на пол.
  
     'Какой же бардак творится в моей голове! Дайсэ, тетка Аз и Дана!..'
  
     Она вытянула ноги и попыталась всмотреться во тьму, которая ее окружала. Так тихо, так спокойно. Вчерашний день вытрепал ей нервы, и утро началось ни к черту.
  
     Девушка глубоко вздохнула и приоткрыла глаза. Медленно поднявшись, она, едва поднимая ноги, пошаркала к огромному креслу у окна и целиком расслабившись бросила свое тельце в его мягкие объятия...
  
     - Мать твою!..
  
     Рывок! Но чьи-то крепкие руки схватили ее, и теплая мужская ладонь зажала девушке рот.
  
     Кто-то уже облюбовал кресло до ее прихода. И почему в ее глупую голову не пришла мысль раздернуть шторы или зажечь факел!..
  
     Она попыталась укусить ладонь, которая так мешала ей орать, но мерзавец смог предвидеть ее шаг и сжал ее губы с такой силой, что казалось вот-вот челюсть треснет. Фириат от такого отношения озверела. Девушка стала извиваться в цепкий лапах захватчика, как змея, но каждое ее движение каждый удар ее рук был предусмотрительно угадан незнакомцем. В конце концов, она решила поменять тактику и просто обмякла в руках противника.
  
     - Наконец-то. - Шепнул до боли знакомый мужской голос.
  
     Тело девушки напряглось словно струна.
  
     - Аз! Что ты здесь делаешь?!
  
     Щелчок пальцев и занавески покорно освободили доступ солнцу в комнату.
  
     Фириат повернула голову и встретилась взглядом с Азазелем. Она сидела у него на коленях, а он смотрел на нее, словно на добычу, и почему-то ехидно улыбался. Хейлин попыталась вскочить, но его руки все еще сдерживали ее.
  
     - И как прикажешь тебя понимать? - Возмутилась демонесса.
  
     - Не кричите, моя леди. По правде говоря, я не ждал вас сегодня.
  
     - Продолжай, я вся - внимание. Как ты тут оказался? - Шипела она.
  
     - Горничная должна была прийти с минуты на минуту подготовить вашу спальню, а она чертовски хороша, вот я и решил ее подкараулить, а тут рыбка покрупней попалась, - улыбался демон.
  
     - Ты в своем уме, так с девушками знакомиться?! - Возмутилась Фириат. - Когда ты понял, что это я?
  
     - Сразу, как только вы вошли, госпожа, но не смог отказать себе в удовольствии наблюдать за вами.
  
     - Ну ладно, однако когда я пыталась сесть в кресло, почему ты промолчал?
  
     - Я бы напугал вас...
  
     - Ты смотри, дальновидность какая! А сейчас ты меня не напугал?! Ты можешь представить, что я надумала, пока пыталась вырваться.
  
     - Вы думали, что вас подстерегли эльфы? - Иронично ткнул прямо в точку Аз.
  
     - Вот заладили, что один, что второй. - Она нахмурила брови и еще раз предприняла безрезультатную попытку вырваться.
  
     - Я хочу с вами поговорить, леди.
  
     - Да ладно! - Иронично хмыкнула Фириат. - А до этого ты со мной молчал?
  
     - Фириат, только прошу, не перебивай меня. - Молящим тоном произнес захватчик.
  
     - А ты отпусти меня.
  
     - Не хочу, я желаю насладиться теплом твоего тела, пока еще есть ничтожная возможность безнаказанно прикасаться к тебе.
  
     От таких заявлений у девушки сбилось дыхание.
  
     - Фириат, - продолжил демон - Ты мне очень дорога. Нет, я, конечно, понимаю, что тебе судьбой предсказано быть женой моего лучшего друга и господина, но ведь сердцу не прикажешь. Я люблю тебя, Фириат. Ты сводишь меня с ума. Я, словно молодой юнец, бросаюсь в это чувство с головой. Я пытался уйти от любви, но от этого мне становилось только больнее. Я не прошу тебя бросать ради меня Дайсэ, я не прошу быть моей любовницей, просто позволь мне тебя любить. Позволь мне быть рядом с тобой. Я клянусь, что не причиню тебе вреда и не скомпрометирую тебя в глазах мужа и окружающих. Но я нуждаюсь в тебе, нуждаюсь, как в воздухе, которым дышу. И я клянусь, что буду верен одной лишь тебе. - Демон взглянул девушке в глаза.
  
     Фириат замерла, ее сердце бешено колотилось. Как поступить сейчас, она даже не представляла. Девушка тонула в его огромных глазах, но понимала, что сейчас любое ее слово, любой жест может ранить Аза. Она прикоснулась ладонью к груди демона, ощущая под пальцами холодный шелк его белоснежной рубашки. И вдруг хейлин, не говоря ни слова, потянулась к его ауре и, аккуратно сплетя причудливый узор из собственных нитей души, соединила свой дар с силой демона.
  
     - Милый друг, - прошептала Фириат - Прими, пожалуйста, кусочек моей души. Это все, что я могу тебе сейчас дать. Пусть он будет всегда с тобой и согревает в ненастье, дарит защиту во время опасности и просто напоминает, что ты мне действительно дорог.
  
     Она прикоснулась другой рукой к смуглому лицу демона.
  
     - Пойми меня, я люблю другого. Я не знаю, принесет ли мне этот брак счастье или нет. Не знаю, что ждет нас с Дайсэ в будущем. Возможно, при других обстоятельствах, возможно, в ином мире...
  
     Горячая мужская рука накрыла дрожащую ладонь девушки.
  
     - Спасибо, Фириат. Мне не забыть сегодняшнего дня.
  
     Демон глубоко вздохнул. Высокий, стройный мужчина в коже и шелке. Раньше мимо такого она бы не прошла. Но сейчас, сейчас он выглядел таким беззащитным. Сердце хейлин сжималось от боли. Почему она причиняет окружающим только боль. Из-за нее погибли родители; из-за нее Дайсэ чуть не убил лучшего друга, а теперь Аз рвет душу на куски, понимая, что она не может ответить ему взаимностью.
  
     - Дайсэ любит тебя искренне. - Продолжил ее друг. - Он не причинит тебе боли, поверь мне. Ради тебя он изменился. Чванливый, самовлюбленный наследник поддался чарам. И не напрасно. - Легкая ироничная улыбка тронула губы демона. - И я поддался. - Он посмотрел в изумрудные глаза девушки и горько вздохнул. - Мое сердце принадлежит тебе.
  
     Аз аккуратно поднялся, взяв на руки драгоценную ношу. Фириат обхватила его за шею. И прильнула к груди друга. Его сердце билось так ровно, а мгла его души убаюкивала. Рядом с этим мужчиной она забыла о всех невзгодах, которые изрядно потрепали ей нервы за эти два дня.
  
     - Я так устала. - Прошептала она и прикрыла глаза.
  
     Демон аккуратно положил Фириат на кровать. Как только ее голова коснулась мягкой подушки, ею завладел глубокий сон. Аз накрыл ее теплой шкурой. Он еще долго стоял и молча смотрел на спящее чудо. На женщину, которая не сможет ощутить тепло его объятий и нежность его ласк. Демон прикоснулся пальцами к губам. Он помнил, насколько сладкий был поцелуй Фириат. И попытался спрятать это воспоминание в самый укромный уголок своей души.
  
     А затем Аз подошел к двери и запер ее на ключ изнутри. Скинув с себя рубашку, он вытянулся рядом со своей госпожой. Безустанно перебирая прядки ее разбросанных по подушке волос: пусть спит, а он будет охранять ее сон.
  
     
  
     **
  
     Нэя отскочила от двери, как только услышала тяжелые мужские шаги. Каково было ее удивление, когда Аз не вышел, а заперся изнутри. Что бы это значило? Почему она больше не слышала голоса племянницы? Словно воришка, демонесса предательски прильнула к замочной скважине, но все, что она успела уловить (а большего и не нужно было), это был шелестящий звук: тяжелый шелк рубашки соскользнул с тела мужчины, щелчок пяльцев и мгла скрыла все происходящее в комнате.
  
     Нэя бежала по ступеням, едва не падая. Чертовка крутила ими обоими. Бесова девка должна поплатиться за все. Но ударить нужно больно, прямо в цель. Она подождет, она выждет, как это было всегда, а потом нанесет свой удар! А пока нужно придумать план, как бы так преподнести ей то, что все так скрывают. То, что она всего лишь вещь в руках Дайсэ. Наследник пользуется ее силой и не более. Что ж, дадим насладиться плебейке свадьбой, а потом и откроем карты!
  
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Райлин не любил свой дом как место, где приходилось жить. Здесь все было слишком сухо, слишком официально. Скучно. А больше всего на свете эльфийский наследник не любил скуку, которая за пятьсот лет его жизни стала почти постоянным спутником.
  
     Вычурность вещей и постные лица домочадцев, свято чтущих традиции, вызывали в нем неудержимую зевоту. И чтобы не показаться недостойным своего высокого положения, эльф большую часть времени проводил в доме друга, куда в силу того, чем занимался Кейри, частенько забредали занятные личности, и можно было иногда нарушать некоторые правила того, что именовалось пристойным поведением.
  
     Но дома Райлин вынужден был неукоснительно следовать правилам хорошего тона, поэтому, появившись здесь поздно вечером, не стал сразу же идти к отцу, а еще некоторое время потратил на то, чтобы привести себя в подобающий вид: простая черная рубашка была здесь неприемлема. Затем он отправился поприветствовать матушку и только после всех этих ритуальных действий решил, что теперь уже можно показаться на глаза Повелителю.
  
     Отец, как всегда, был занят делами и, не отрываясь от бумаг, махнул рукой куда-то в сторону дивана. Видимо, это было приглашением располагаться удобней, чем гость не преминул воспользоваться.
  
     Некоторое время наследник, не нарушая установившуюся в кабинете тишину, наблюдал за отцом. Ему не часто доводилось вот так разглядывать собственного батюшку. Такие же, как и у него, длинные медовые волосы. Тренированное тело. Идеально сидящий камзол. Перстень повелителя на правой руке. Сосредоточенное лицо. Они были очень похожи друг на друга. Вот только у Райлина еще не было чуть заметных морщинок вокруг глаз.
  
     - Итак? - Наконец оторвался от бумаг хозяин кабинета.
  
     - Девочка крайне догадлива. Спросила меня сегодня о противовесе.
  
     - И кто же подал ей такую идею?
  
     - Она очень быстро учится. Сама. - Ответил наследник. - Но у Сариэль очень детские представления обо всем. Импульсивна. Ее неожиданные решения могут стать проблемой, если ты хочешь и дальше продолжать войну.
  
     - Это не обсуждается, - отчеканил Повелитель.
  
     - Но отец! Это же абсолютно нелогично! Мир гораздо выгодней!
  
     - Мир - это скучно, - просто ответил тот. - Мы здесь все передеремся между собой, если не будем видеть перед собой врага. Я говорю тебе это, потому что мне уже надоело убеждать тебя в обратном. Ты не видишь простых истин, лежащих прямо перед тобой. У нас был мир двадцать пять лет. Пришла пора немного занять умы кое-чем другим. Я же не говорю о развертывании эпических баталий. Но враг у порога хорошо пробуждает патриотические чувства и всеобщую сплоченность.
  
     Райлин помолчал, обдумывая сказанное.
  
     - Внезапные случайности имеют свойство нарушать стройные планы, - в конце концов, сказал он.
  
     - Я не вижу таких факторов.
  
     - Повторить тебе слова о простых истинах? - Вздернул бровь наследник. - Теллиани - вот твой фактор внезапности.
  
     - Это только неразумная девочка.
  
     - Это девочка, для которой очень далеки наши представления о дозволенном. Вот что должно тебя пугать. К тому же она сильна. И ее сила растет с каждым днем. А вот как она воспользуется этой силой - это еще вопрос.
  
     - Но я вижу, ты уже принял какое-то решение, раз так меня убеждаешь обратить на нее внимание?
  
     - Я решил жениться на ней.
  
     Повелитель немного помолчал, глядя на сына. Он видел в нем отражение самого себя. Только опыта у него было еще маловато. А вот энергии предостаточно.
  
     - Я не могу тебе этого позволить. - Только и ответил Рианделл.
  
     - Но почему? Это было бы идеальным решением! - Райлин позволил себе добавить немного раздражения в голос.
  
     - Это было бы глупым решением. - Спокойно продолжал Повелитель. - Теллиани - всего лишь оружие. И ты сам сказал - неизвестно, на кого оно может быть направлено. Твоя жизнь, как жизнь наследника, достаточно ценна, чтобы так рисковать. Нет. Я не одобряю этот брак.
  
     - По крайней мере, я хоть немного смогу контролировать ее. Все же я - верховный маг.
  
     - Прежде всего, ты - наследник. - Отрезал Рианделл. - Мне не нужны проблемы. Любой другой. Не ты!
  
     Райлин с достоинством поднялся с удобного дивана.
  
     - Я не спрашивал у тебя благословения. Это всего лишь брак по контракту. Не более.
  
     Повелитель ухмыльнулся. Иногда он так явно видел в сыне отражение самого себя!
  
     - Скучно?
  
     - Скучно, - просто кивнул Райлин.
  
     - Ну-ну. А устранять последствия твоих импульсивных решений придется мне?
  
     - Не будет никаких последствий! - Начал раздражаться Райлин.
  
     Повелитель немного подумал, а затем все же вынес свой вердикт.
  
     - Заключим сделку. Брак по контракту до тех пор, пока не будет уничтожена хейлин. Причем тебе придется приложить все усилия, чтобы этого добиться. Если, как ты говоришь, не будет никаких последствий, можешь заниматься, чем хочешь, ну, скажем, год. Если последствия будут - следующий брак по контракту ты заключаешь с девушкой, на которую я укажу. Тоже на год. Для справедливости.
  
     - Уже нашел кандидатуру? - Усмехнулся наследник.
  
     - Я не бросаю пустых слов. Итак? - Чуть приподнял точеную бровь Повелитель.
  
     Райлин точно знал, что последствия будут. С Сариэль не могло быть иначе. Но он готов был рискнуть своей свободой на целый год ради того, чтобы хоть немного развеять с теллиани скуку. Неизвестно, когда еще выпадет такой шанс.
  
     - Я согласен, - кивнул наследник.
  
     - Услышано, - подтвердил сделку Рианделл. - А теперь мне нужно еще немного поработать, так что можешь заниматься своими делами.
  
     Райлин поклонился отцу и молча вышел из кабинета, отчего-то вдруг начав сомневаться в правильности принятого решения. Но отступать уже было некуда.
  
     
  
     ***
  
     Кейри направлялся в библиотеку, когда услышал вопли из комнаты Сариэль. Он молча остановился в полутемном коридоре и приложил руку к стене. Эльф прекрасно разобрал все те эпитеты, которыми награждала девушка его друга. Но теперь, после слов Райлина, он не имел права зайти к ней и хоть как-то успокоить.
  
     А там, за стеной, бушевал настоящий ураган. За свою жизнь Кейри повидал многое: девицы, не хотевшие замуж, плакали, устраивали молчаливый бойкот, отказывались есть. Но чтобы чистая, неприкрытая ярость!.. Это для него было внове. И потом, не принято было вообще так явно демонстрировать свою реакцию. Но, видимо, девочка плевать хотела на правила хорошего тона. Что-то со звоном упало.
  
     Отчего-то ему стало грустно. Он постоял еще некоторое время в коридоре и, наконец, решил, что не совсем прилично стоять под дверью невесты наследника. Кроме того, его еще ждали дела. Ночь предстояла длинная. Кейри бесшумно шагнул в сгущавшуюся тьму, так и не заглянув к Сариэль, которая продолжала швырять в стену попадавшиеся ей на пути вазы и чашки.
  
     Но, в конце концов, девушка выдохлась и со вздохом уселась на кровать.
  
     - Омерзительно, - пробормотала она себе под нос. - Ну, и что теперь делать? Замуж... Жениться ему приспичило! Женилка, видать, отросла!
  
     Сариэль немного помолчала, а затем вдруг расхохоталась так, что ей пришлось откинуться на подушки. И все равно продолжала безудержно смеяться, ясно представив, какого размера должна быть 'женилка' у пятисотлетнего эльфа.
  
     - Ха-ха-ха! Мечта юных дев! Ха-ха-ха! - Все не могла успокоиться она. - Ужас какой! - Добавила теллиани, наконец, немного отдышавшись. - Ладно. Вариант 'Пойду поем' явно сегодня отпадает. Тем более - на ночь жрать вредно. А вот глубокий сон еще никому не мешал. Наведаюсь к другой юной деве. - При этих словах Сариэль опять начала хохотать. - Спрошу, как там демоническая женилка поживает. - Ха-ха-ха! Нет, ну это ж надо такое! Ха-ха-ха! - Заливалась она.
  
     Лорд Кейри как раз возвращался из библиотеки, когда услышал из-за двери своей гостьи безудержный смех.
  
     - А вот это что-то новое! - Забеспокоился эльф. - Леди Сариэль, у вас все в порядке? - Осторожно постучал он в дверь.
  
     За стеной повисла тишина, а затем прямо перед его носом оказалась теллиани. Девушка придерживала рукой массивную створку и хитро поглядывала на ночного гостя.
  
     - Кейри, скажите, сколько вам лет? - Задала она внезапный вопрос.
  
     Он удивленно уставился на нее.
  
     - Э-э-э... Вам нужна точная цифра?
  
     - Вы что, не знаете, сколько вам лет? - Поднялась вверх изящная бровь.
  
     - Столько же, сколько и Райлину. Мы родились в один год и выросли практически вместе.
  
     Сариэль смотрела на него пару мгновений, а затем опять расхохоталась.
  
     - Леди, с вами все в порядке? - Уже не на шутку встревожился Кейри. Кто их разберет, этих юных девиц.
  
     - Относительно, - сквозь смех проговорила она. - Но вы не волнуйтесь. А, да! - Вспомнила Сариэль, - Я тут немного... э-э-э... - Она шире открыла дверь, и Кейри смог оценить последствия разгрома. - Пошвырялась чашками. Нервы пошаливают. Слушайте, нельзя ли утром прислать кого-то...
  
     - Да вы что! Сговорились?! - Вдруг заорал тот. - Я вам что - мальчик на побегушках? Книгу унеси! Мусор убери! Знаете что, леди! Умейте отвечать за свои поступки. - И с гордо поднятой головой удалился по коридору.
  
     - Ладно, мы люди не гордые, - тихо закрыла дверь Сариэль. - Нет, так нет. Чего орать? Пусть валяется, а там видно будет. А теперь - в гости!
  
     Теллиани разделась, уютно устроилась среди подушек и на удивление легко вошла в транс. Видимо сказывались бесконечные тренировки.
  
     Но сегодня она не стала блуждать в лабиринтах чужих снов. Сейчас девчонка точно знала, где ее цель. Только в этот раз она будет гораздо осторожнее и приманит к себе клубящуюся тьму. Эльфийка нырнула немного глубже. С шорохом падали листья. Пошевелила тонким запястьем. Лужайка... Сельская хижина... Зал, освещаемый тысячью свечей... Морской берег...
  
     - Да где его демоны носят?! - Чуть слышно ругнулась теллиани.
  
     Картинка опять сменилась. Пустая комната в каменной башне. Высокий сводчатый потолок. Легкий сумрак. Теллиани уселась почти у самой двери прямо на пол.
  
     - Ага! Вот это подойдет, - буркнула она. - Итак! Начнем!
  
     Эльфийка чуть прикрыла глаза, словно собираясь с силами, и вдруг запела, если это можно было назвать песней. Высокий мелодичный звук отражался от каменных стен и словно переливался в сухом воздухе, заставляя фигуру певуньи светиться все ярче и ярче. Зато темнота вокруг нее стремительно сгущалась. Вот мрак выбросил первые щупальца, словно пытаясь попробовать на вкус такое белое, такое восхитительное сияние. Ночь все сгущалась и сгущалась, пока на полу напротив светлой леди не очутилась леди, сотканная из тьмы. Нет лиц. Глаза не смотрят в глаза. Неподвижны руки. Дыханье не колышет грудь. Только извечные союзники - свет и тьма - застыли друг напротив друга.
  
     - Вот это я понимаю колдунство! Рыдают дети! - Захихикала тьма.
  
     - Иначе ты бы опять начала орать. А так пока ножками по коридорам пошоркала, пообвыклась, брыкаться перестала. Ты же здесь не по своей воле, а на зов пришла, - заговорил свет. - Кстати, надеюсь, ты там не вошкаешься по постели.
  
     - Я ничего не чувствую.
  
     - Ща, погляжу. А то ваш принц неугомонный опять настукает.
  
     - Там его нет.
  
     - Там кто-то есть, - возразил свет. - О! Капец! Мужчинка! Э-э-э...
  
     - Это друг! - Злобно огрызнулась тьма.
  
     - Но-но! Эмоции в садок! А то твой друг сейчас на полу окажется. Брыкаешься ты сильно! И сразу придумай, что тебе снилось, а то, как глаза разлепишь, гнусную лжу без подготовки не сморозишь, - легонько засмеялся свет.
  
     - Это еще почему?
  
     - Особенности выхода из транса. Правда и только правда... бла-бла...
  
     - Скажу, снилась охота на кабанов.
  
     - Восторг! - Послышался хохот. - В кабанов мы еще не играли!
  
     - Я отгребла, - пригорюнилась тьма.
  
     - И я, - наклонил голову свет.
  
     - А послезавтра замуж.
  
     - Теперь и мне замуж. Жопа, жопа...
  
     - Это как?
  
     - Наш наследник нашел себе домашнего клоуна. Ему скучно, а я буду его развлекать. И чтоб игрушечку никто не отобрал, решил он жениться. Ненадолго.
  
     - В каком смысле?
  
     - Оказывается, у них есть брак по контракту. Типа - взаимовыгодное временное соглашение.
  
     - Что-то я не пойму, а тебе какая выгода? - Наклонилась вперед тьма.
  
     - Назад! - Оживился неподвижный свет. - А то нас сейчас выкинет отсюда на приличной скорости. Будем харкать у кроватки. Сиди ровненько.
  
     - А-а-а... Понятно.
  
     - А мне никакой выгоды в том нет. Необходимость, вызванная шантажом, - ответил свет на предыдущий вопрос. - А ты чего люлей получила?
  
     - Нюх у некоторых хороший. Он догадался, что я у вас была.
  
     - Я ж тебе говорила, что он маньяк! - Хихикнул свет. - И что теперь?
  
     - Позлится и успокоится.
  
     - А друг в кровати?
  
     - Это просто друг! - С нажимом сказала тьма.
  
     - Ну, ладно. В общем, все живы - здоровы. Будем закругляться. А то тяжеловато держать сон.
  
     - Приходи ко мне на свадьбу! - Сказала тьма.
  
     - А куда ж без меня? - Удивился свет.
  
     - Правда, жених запретил.
  
     - Что-то мне подсказывает, что я получу такой же ответ. Но в случае отказа мы не будем спрашивать.
  
     - Не будем, - кивнула тьма. - Спрячем тебя куда-нибудь.
  
     - М-м-м-м! Вкусняшки! Главное, чтобы не посекли.
  
     - Ага! Только надо придумать, куда прятаться.
  
     - Под маску!
  
     - У нас не маскарад!
  
     - Заклинание изменения еще никому не вредило. Читала я о таком однажды. И постараюсь его добыть. Если получится - дам тебе знак. Если нет - все остальное не будет иметь смысла. Вычислят.
  
     - Я буду тебя ждать, - вздохнула тьма.
  
     - Как я могу такое пропустить! - Прошелестел свет. - Иди домой. Я устала, - голос становился все тише.
  
     - Я не знаю дороги! - Встревожилась тьма.
  
     - Подумай о том, кто лежит в твоей постели. Выплывешь - куда надо, - едва слышно пробормотала тающая во тьме фигура.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Фириат подумала об Азазеле и тут же со всего размаху стукнулась лбом ему в грудь.
  
     - Несчастный Дайсэ! - Простонал Аз, бережно придерживая девушку. - Ты всегда так брыкаешься во сне?
  
     - Мне снилась охота на кабанов! - Гордо брякнула Фириат и тут же поспешила закрыть рот, чтобы не выболтать лишнего.
  
     - Охотница! - Потрепал ее по волосам Аз. - У меня такое чувство, что этим кабаном был я. По крайней мере, ты истыкала мне коленками все бока!
  
     Фириат захохотала.
  
     - Прости меня, Аз. Обычно я сплю спокойно. Что-то нашло на меня сегодня. Наверное, волнуюсь.
  
     Азазель помрачнел. Он тоже вспомнил о предстоящей свадьбе, которая отберет у него это чудо.
  
     - Я, правда, не хотела, - словно извиняясь, дотронулась до его щеки Фириат.
  
     - Все будет хорошо, малышка, - тепло улыбнулся ей демон, распиная себя на все лады, что еще и он заставляет ее тревожиться.
  
     И легко, словно целуя ребенка, дотронулся губами до ее лба.
  
     И пока Фириат снова не напомнила ему о Дайсэ, сказал.
  
     - Я что-то проголодался. Хочешь есть?
  
     Хейлин прислушалась к себе и внезапно поняла, что она просто зверски голодна.
  
     - Хочу! - С удивлением ответила она.
  
     - Ну, тогда пошли! - Заговорщицки подмигнул ей Азазель.
  
     - Куда?
  
     - На кухню! - Таинственным шепотом сообщил он ей, и оба рассмеялись.
  
     Но пробираясь по коридору, ни один из них не заметил легкую тень, неотступно следовавшую за ними.
  
     
  
     ***
  
     Нэя просидела весь остаток дня в комнате, расположенной по соседству с покоями Фириат. Она прислушивалась к каждому шороху, к каждому звуку. На дворе уже стемнело, когда демонесса услышала смех и разговор за стеной, а потом дверь открылась, и ее ненавистная племянница вместе со своим любовничком куда-то потихоньку стали пробираться. Нэя не хотела упустить такой шанс понаблюдать за этой парочкой и аккуратно стала двигаться за ними.
  
     Аз привел Фириат на кухню, все время не выпуская ее пальцев из своей руки. Кухарки уже, видимо, отправились спать, и поэтому в помещении никого не было. Девушка умостилась с ногами на огромном стуле возле массивного дубового стола и подперла голову руками. Захлопав ресницами, она уставилась на друга.
  
     - Что? - Улыбнулся тот.
  
     - Ты хороший, - просто сказала Фириат.
  
     - Спасибо, - улыбнулся демон. - Что есть-то будешь?
  
     И Азазель стал поочередно открывать шкафчики. Судя по всему, подготовка к торжеству была в самом разгаре: такого количества еды он не видел даже в замке.
  
     - Может... выпьем чего-нибудь крепкого? - Потянувшись, спросила демонесса.
  
     И вдруг Аз поймал себя на мысли, что хочет эту женщину, и если в его организм попадет хоть капля спиртного, то удержать себя в руках ему будет очень сложно.
  
     - Ну, так как насчет моего предложения? - Повторила Фириат, глядя на молчавшего друга. - Слушай! А давай устроим вечеринку! У меня же послезавтра свадьба. Друзей у меня здесь нет, так, может, мы с тобой закутим?
  
     Воодушевленная девушка вскочила со стула и стала кружиться вокруг обалдевшего демона.
  
     - Как у вас тут развлекаются? - Не успокаивалась она.
  
     Азазель схватил неугомонную и прижал к себе.
  
     - Ты еще не пила, а уже пьяна, - прошептал он.
  
     Фириат лукаво улыбнулась.
  
     - Я знаю, где дед хранит отменное пойло.
  
     - Что, прости? Ты говоришь как мужчина! - Возмущенно произнес Аз, но мысленно он уже пожирал ее. Как она была хороша, как близка сейчас к нему. Стоит только немного потянуть, приманить и... Он заставил себя угомониться. Пусть он демон, но быть настолько подлым он не мог себе позволить. Или мог?
  
     Фириат вырвалась из его объятий и, стоя на коленях, уже рылась где-то под рабочим столом. Азазель не мог оторвать взгляда от аппетитной попки девушки в кожаных брюках, которая ритмично покачивалась каждый раз, когда ее хозяйка пыталась пробраться все глубже под стол.
  
     'Возьми себя в руки, дурак!' - Мысленно приказал себе Аз.
  
     - Нашла!
  
     Хейлин достала две бутылки крепкого эльфийского вина и, не давая Азу опомниться, откупорила одну за другой.
  
     - Держи. Давай за нас!
  
     - Фириат прошу тебя. - Попытался вразумить девушку Азазель. - Дайсэ не одобрил бы такого твоего поведения...
  
     - Этого злюки сейчас рядом нет. Он даже не удосужился провести со мной прошлую ночь. - И больше не говоря ни слова, она прильнула к бутылке и несколькими глотками осушила добрую ее половину.
  
     Демон от удивления замер.
  
     - Что? Ваши женщины так не пьют? - Засмеялась Фириат. - А я другая, чужая! И именно так пьют у нас!
  
     Аз вдохнул пряный аромат вина, плескавшегося в его бутылке, и не смог себе отказать в удовольствии отведать столь необычного и довольно таки дорогого 'пойла'. Первые литры ушли без закуски. Когда демонесса открыла очередную емкость и уже полезла за кружками, Аз достал хлеб и немного вяленого мяса и друзья сели за стол.
  
     Зеленоглазая хейлин разошлась не на шутку. Если для демона такое количество алкоголя было приемлемо, то Фириат потеряла контроль уже совсем скоро.
  
     - Давай потанцуем, мне так хорошо. Я рада, что ты со мной. Мне кажется, я знаю тебя всю жизнь! - Прямо заявила она.
  
     Девушка сползла со стула, на котором и так еле сидела, и на коленях подползла к демону.
  
     Ее волосы были растрепаны, маленькие рожки лукаво выглядывали между шелковистых локонов. Одна несносная прядка упала прямо на курносый носик бесовки. Фириат жалобно подняла изумрудные глаза на Аза.
  
     - Убери! - Словно маленький ребенок закапризничала она.
  
     Аз нагнулся к ней. Он утонул в ее ауре. Фириат была пьяна и не могла себя контролировать. Ее мгла разлилась вокруг нее. Она купалась в ней. Ночь очерчивала изгибы тела хозяйки, а кошачьи глаза маняще светились в полумраке. Взгляд демона скользнул ниже. Тоненькие бретельки ее кофточки предательски сползли, не оставляя ни одного шанса укрыться ее пышной груди.
  
     Фириат оскалила клыки. Но оскал был скорее заигрывающий, чем злобный.
  
     - Я плохая жена, да? - Едва держа равновесие, поинтересовалась девушка.
  
     - Ты - прекрасная жена.
  
     Аз прикусил нижнюю губу с такой силой, что тонкая струйка крови алой лентой спустилась к его подбородку. А что он еще мог сделать после того, как Фириат бесцеремонно положила свою голову ему на колени.
  
     Она пьяна, она не ведает что творит. Я должен держать себя в руках...
  
  
     - У тебя кровь, вкусная? - Прошептала демонесса, взглянув застывшему демону в лицо.
  
     И не успел Аз даже рта раскрыть, чтобы что-нибудь ей ответить, как девушка поднялась и прикоснулась своим горячим языком к уголку его рта.
  
     - Чудесно! - Слизнув немного, она хитро прищурилась.
  
     
  
     ***
  
     И все это время Нэя стояла, прижавшись к стене у входа на кухню, запоминая каждый звук и каждый вздох. От злости и одновременно от ликования тетка даже не заметила, как ее рука скользнула по створке; и, не удержав равновесия, Нея рухнула во тьму.
  
     Аз вскочил, точным резким движением отбросив Фириат себе за спину.
  
     - Кто здесь?! - Рявкнул демон.
  
     Его сердце бешено колотилось. Он не боялся за себя. Он беспокоился за Фириат, ведь Аз понимал, в какой двусмысленной ситуации их могли сейчас заметить и какой из этого всего может выйти скандал.
  
     Нея лежала на полу, не шевелясь. Она мысленно подзывала к себе мрак, чтобы как можно глубже укутаться в него. Желания выдать себя у нее совсем не было.
  
     Фириат проморгалась и уставилась в кромешную тьму за дверью кухни. Почесав затылок, она не придумала на пьяную голову ничего лучше, чем создать огненную сферу. Даже не сформировав ее до конца, девушка запустила пылающий шар в сторону возможного врага.
  
     Аз резко обернулся и схватил неугомонную. Но не тут-то было. Девчонка выкрутилась и, обернувшись в боевой облик, стала выкрикивать заклинания. В ее руках одна за другой появлялись огненные сферы, и каждая летела в предполагаемого противника. Но, наконец, Аз заломил ей руки.
  
     - Хватит, ты уже наверняка перебудила пол дома. Прекрати, возможно, там никого и нет. - Отругал он разошедшуюся хейлин.
  
     Но Фириат, явно воспринимая все происходящее, как забавную игру, захихикала, и, не удержавшись на ногах, тут же рухнула на пол, попутно опрокинув на себя полную кружку с вином.
  
     - О, тьма, что за наказание! - Выругался Азазель.
  
     Он аккуратно поднял обмякшее девчонку на руки и двинулся к выходу.
  
     Нея едва успела раскрыть портал и вкатиться в него, чтобы убраться с дороги демона, с которым ей было не по силам тягаться.
  
     
  
     ***
  
     Азазель занес девушку в ее комнату, зажег свечи и уложил хейлин на постель, а затем чуть нахмурился, рассматривая кровавое винное пятно на ее белоснежной кофте.
  
     Демон отвернулся - не его это дело. Но потом все же решился переодеть Фириат. Немного порывшись в ее шкафу, он нашел что-то, напоминающее нижнюю сорочку, и медленно подошел к спящей девушке. Он неподвижно стоял минут пять, раздумывая, как бы снять с нее все и не причинить неудобства ни себе, ни ей: ведь если он увидит ее обнаженной, то потом не сможет смотреть другу в глаза. Но выход был найден. Собрав в себе остатки воли, он призвал на помощь ее собственную тьму. Теперь Аз хорошо ощущал хейлин, потому как обладал частицей души демонессы. Приказав тьме поднять свою хозяйку, демон аккуратно, стараясь не дотрагиваться до ее тела, стянул с девушки кофточку и надел сверху тоненькую ночную сорочку, а затем, запустив руки под подол ночнушки, стянул с нее и брюки.
  
     Готово!
  
  
     Взяв на руки это чудо, мужчина в который уже раз уложил ее на мягкую кровать и накрыл теплой шкурой.
  
     Теперь спать, спать и точка. Иначе больше я этой пытки не выдержу.
  
  
     Азазель потихоньку вышел из комнаты, плотно закрыв за собою дверь, и отправился отдыхать в комнату для гостей в противоположном крыле дома.
  
     
  
     ***
  
     Когда забрезжили первые лучи солнца, Фириат с трудом раскрыла глаза. Голова шла кругом, а ее еще кто-то так нагло дергал за руку, что она едва сдерживалась, чтобы не выругаться.
  
     - Что? - Наконец хрипло выдавила она.
  
     - Моя леди, вставайте, через час придет парикмахер. Вам будут подбирать прическу для торжества. И ваше платье, леди... Оно уже ждет вас.
  
     - Какое платье? Какая прическа? Уйдите. Я спать хочу. - Бурчала себе под нос хейлин.
  
     - Фириат, поднимайся. - Ровный голос Азазеля привел ее в чувство. - Я принес тебе крепкого чаю, вставай, имей совесть.
  
     - Вам не стыдно находиться в покоях у юной леди. - Со смешком выдавила девушка.
  
     Горничная застеснялась, а Аз закатил глаза.
  
     - Моя леди, вам же вчера не стыдно было сжечь пол коридора и кухни, разбить бутылку вина...
  
     - Не продолжай Аз, я встаю.
  
     - Чай на столе, я в гостиной. - Отчеканил демон и покинул покои юной девы.
  
     Фириат вылезла из под теплой шкуры и с недоумением осмотрела себя.
  
     - Э... Мими, а когда это ты меня успела переодеть? - Обратилась она к горничной.
  
     - Простите меня леди, но я не приближалась к вам со вчерашнего дня. Лорд Кроули сказал оставить вас одну и...
  
     - Стой, стой, - перебила ее Фириат. - То есть, если переодела меня не ты, тогда кто?
  
     - Возможно, вы сами, леди. - Предположила девчонка.
  
     - Нет, я бы запомнила, наверное, - почесала голову Фириат, но потом решила, что есть дела поважнее. - А тьма с ним! - Махнула она рукой.
  
     Демонесса, еле волоча ноги и все еще продолжая наводить беспорядок в своих и так спутанных волосах, побрела в ванную комнату, откуда появилась только спустя час, значительно улучшив и свой внешний вид и свое настроение.
  
     - Леди! - Неожиданно раздался голос горничной.
  
     - Тьма тебя раздери, Мими! Я чуть в обморок не упала! - Гаркнула Фириат. - Что ты орешь?! И так голова раскалывается.
  
     - Ваше платье, леди. - Девушка смущенно указала на огромный сверток.
  
     - А! Это то, которое прабабкино! - Безо всякой радости протянула хейлин. - Ладно, давай его сюда! Деваться-то не куда. Буду как чучело...
  
     - Прошу простить меня леди, но оно изумительно. Ваша матушка в нем была похожа на мать ночь...
  
     - Я поняла, поняла, - забубнила демонесса. - Давай, делай, чего там надо. Хочется побыстрее со всем этим покончить.
  
     И пока горничная возилась с платьем, Фириат валялась на кровати. Она думала о предстоящей свадьбе, о Сариэль, Дайсэ и Азазеле.
  
     - Готово. Примерите? - Послышался призыв Мими.
  
     Девушка обернулась на голос служанки и обомлела. Платье действительно было прекрасно. Не помня себя от радости, она тут же приступила к примерке.
  
     А чуть позже подоспел и парикмахер. Демонесса пышных форм мучила хейлин часа полтора, пока они не остановили выбор на самой подходящей Фириат прическе. Так, погруженная в заботы, девушка и не заметила, как окончился последний день ее свободной жизни.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Сариэль медленно выплывала из транса, постепенно убирая щиты. Сквозь полуопущенные ресницы пробивались солнечные лучи, и соня с удовольствием потянулась, разогревая затекшее тело. Все еще не открывая глаз, она уселась в постели и, запустив руку в растрепанные волосы, задумчиво почесала голову.
  
     - М-м-м-м... Замечательно... - Пробормотала она. - Одно хорошо - не приходится рано вставать.
  
     - Да уж! - Послышался вкрадчивый голос.
  
     Сариэль открыла глаза и медленно повернула голову на звук, наткнувшись на внимательный взгляд Райлина. Пошарив рукой по постели, она, наконец, нащупала простыню и подтянула ее к подбородку, все так же недоуменно разглядывая гостя. Сначала встреча с Фириат, а потом несколько затянувшиеся поиски заклинания притупили реакции теллиани.
  
     - Два дня, Сариэль. Когда в следующий раз соберешься путешествовать, я хочу об этом знать, - самоуверенно заявил тот.
  
     - Надо подавать прошение? - Хмыкнула девушка.
  
     Изящная бровь эльфа поползла вверх. Уж он-то думал, что она хотя бы смутится. Но, видимо, это не входило в круг привычек его будущей жены.
  
     - О, прекрасный прынц! - Театрально заломила руки Сариэль. - Снизойдите же до моих страданий и дозвольте недостойной мне посетить ... туалет! - Продолжала паясничать она.
  
     В первое мгновение Райлин непонимающе глядел на девушку, а потом его глаза начали темнеть от гнева.
  
     - Я вас предупредил, моя леди, - абсолютно спокойный голос эльфа звучал пугающе.
  
     Теллиани пожала плечами, свесила ноги с кровати и, завернувшись в простыню, молча побрела в ванну.
  
     Гнев Райлина медленно нарастал. Так открыто наследника еще никто не смел игнорировать.
  
     Но пока девчонка плескалась за стеной, эльф успел практически полностью изменить свое мнение. С теми, кто его не смел игнорировать, было скучно до безумия, ведь он заранее знал все, что они могли ему сказать. 'Ах, наследник! Ах, конечно же!' - Пронеслось у него в голове, и Райлин чуть заметно поморщился.
  
     - Угодливые до отвращения, - прошептал он сам себе.
  
     - Что вы там бубните, мой принц? - На пороге появилась Сариэль, облаченная в легкий халат цвета лазури, который, тем не менее, скрывал абсолютно все. До самых пяток. Влажные и спутанные волосы девушки полностью закрывали спину и уже успели изрядно намочить почти невесомую ткань.
  
     Райлин неспешно поднялся и, небрежно отодвинув ногой осколки чашки, подал Сариэль руку.
  
     - Позвольте, я помогу вам, моя леди, - улыбнулся он.
  
     - Написать прошение? - Хмыкнула эльфийка.
  
     - Сариэль, вы невозможны! Хотя именно это мне в вас и нравится. Но я говорил о ваших волосах. - Райлин осторожно убрал ей за ухо непослушную прядку. - Вряд ли вы осилите это самостоятельно.
  
     Девушка изучающее взглянула ему в глаза, ничуть не смущаясь.
  
     - Я не собираюсь отчитываться перед вами, Райлин.
  
     - Но я ведь тоже могу быть неуступчивым.
  
     - Это же игра? - вдруг спросила Сариэль. - Кто кого переиграет?
  
     - Все возможно, - промурлыкал эльф, заходя ей за спину и начав осторожно перебирать мокрые волосы теллиани, отчего по рукам девушки побежали мурашки.
  
     'Я буду любить этот халат вечно!' - Пронеслась у нее в голове предательская мысль.
  
     - Но, боюсь, нам не справиться здесь обоим, - продолжал шептать ей Райлин прямо в ухо.
  
     И было непонятно, то ли он говорит о ее волосах, то ли намекает на их совместное будущее.
  
     - Тогда мы позовем на помощь, - отчего-то перешла на шепот и Сариэль.
  
     - Но прежде вы удовлетворите мое любопытство. - И Райлин легко прикоснулся губами к ее шее.
  
     Теллиани вздрогнула от этого прикосновения. По телу начало разливаться приятное тепло. Но это был Райлин. И сейчас он развлекался, играя с ней в кошки-мышки. Сариэль прекрасно это понимала и решила ошарашить эльфа.
  
     - Я хочу на свадьбу, - пробормотала она и услышала за спиной сдавленный смешок.
  
     - Вы скоро туда попадете, моя леди. Вижу, вам не терпится узнать, каков я в роли мужа.
  
     Девушка театрально развернулась.
  
     - А я вижу, мой лорд, что страсть лишила вас последних мозгов! - Иронично заявила она.
  
     Райлин от удивления застыл на месте. Он-то думал, что его чарам подвластна любая красавица!
  
     - На вашу свадьбу я не хочу!
  
     - Вы собираетесь замуж за кого-то другого? - Хмыкнул он.
  
     - О! Видимо, моя красота настолько одурманила вас, что все ваши мысли только обо мне! Я вообще туда не собираюсь. Добровольно, по крайней мере.
  
     - Так чего же вы хотите, моя красавица? - Продолжал игру Райлин.
  
     - Я хочу на свадьбу! - Сказала Сариэль и, выдержав паузу, добавила. - На демоническую!
  
     В комнате повисла напряженная тишина. Улыбка медленно сошла с лица наследника.
  
     - Нет! - Отчеканил он.
  
     - Нет? - Переспросила Сариэль.
  
     - Я вижу, моя леди, что любопытство лишило вас последних мозгов! - Издеваясь, произнес Райлин.
  
     Глаза теллиани сузились, но она более ничем не выдала своих чувств, хотя Райлин практически кожей ощущал исходившую от нее ненависть.
  
     - Мне плевать, что вы думаете. Я туда хочу! - Сквозь зубы проскрежетала теллиани.
  
     - А я хочу знать, когда вы в следующий раз соберетесь воспользоваться своими способностями.
  
     - Нет! - Теперь уже отрезала эльфийка.
  
     - Нет? - Вкрадчиво переспросил Райлин.
  
     - Нет, мой лорд, - уставилась она на него.
  
     - Тогда мой ответ вы тоже знаете, - усмехнулся наследник.
  
     - Вы просто невыносимы! - Пальцы Сариэль сами собой сжались в кулаки.
  
     - А вы восхитительны! Когда злитесь! - Лицо Райлина уже просто сияло от радости. - Я пришлю к вам горничную, - кивнул он на царивший в комнате беспорядок. - Хотя лорд Кейри и был против.
  
     - Вы оба просто!... Просто!... У-у-у-у! Я вас ненавижу! - Проорала она в спину уходившему эльфу.
  
     - Удачного дня! - Услышала Сариэль из-за двери.
  
     - Козел! - Заорала она. - О боги! Это кошмар какой-то. Я так долго не протяну! - Простонала она. - 'Мой ответ вы тоже знаете!' - Передразнила теллиани наследника. - Знаем мы. Как же! Только русские не сдаются! - Злорадно ткнула девушка пальцем в закрывшуюся дверь. - И показывают кузькину мать! - Смачно швырнула она изящный тапочек в том же направлении.
  
     - Ой! - Послышался сдавленный писк.
  
     На пороге стояла растерянная горничная.
  
     - Тапок не вам, - хмуро поглядела на нее Сариэль. - Вам - разбитые чашки.
  
     - Простите, теллиани, - побледнела девушка.
  
     - Вы мне еще ничего плохого не сделали. Чего извиняться? Это уж скорее я виновата - вам работы на полдня.
  
     - Не стоит волноваться. Я все уберу, теллиани, - пробормотала та, совсем понурив голову.
  
     - Ну, выше нос! Я вам помогу!
  
     - Что вы леди! - Пришедшая эльфийка в страхе взглянула на Сариэль.
  
     - Что я? - Усмехнулась теллиани. - Я помогаю вам избежать головомойки. Если вы не уберете здесь, рассердится Райлин. А если уберете - вам достанется от Кейри, который страстно желает, чтобы я отвечала за свои поступки и сама ползала здесь на карачках. Так что мы будем делать это вместе и надеяться, что оба останутся довольны.
  
     - Но я не могу, теллиани...
  
     - Зато я могу! - Перебила ее Сариэль, наклоняясь за первым осколком.
  
     Девушка опять сдавленно пискнула и тоже бросилась подбирать разбитые чашки.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Фириат, конечно, предполагала, что демоническая свадьба отличается от ее привычного представления об этом торжестве, но чтобы настолько!
  
     Во-первых, до наступления церемонии ей пришлось мучится в ожидании еще целый день, ведь по традиции свадьбу у демонов играли на закате, когда алые лучи солнца заливают земли огненных таинственным светом. Во-вторых, все демоны должны быть одеты в темные одежды, показывая этим свое поклонение 'матери тьме', которая являлась их создателем.
  
     Естественно, платье невесты просто обязано было быть черным. Фириат это абсолютно не смущало, потому, как с самого детства она просто обожала этот цвет.
  
     Целый день девушку окружали только мамки, няньки и служанки. Ни один мужчина не был допущен в ее покои. Увидеть невесту противоположный пол мог только у алтаря. Даже дедушка в моменты прилива чувств общался с Фириат через закрытую дверь.
  
     Наконец, когда утомительные приготовления подошли к концу, на бедняжку накинули темный плащ с глубоким капюшоном и вывели во двор, где их уже ждали экипажи. Огромные кареты, запряженными вороными лошадями, были украшены тяжелым серебром, но Фириат даже не успела осмотреться, потому как служанки просто впихнули ее внутрь одной из них и тут же захлопнули дверь.
  
     Девушка огляделась, но от увиденного ее аж подбросило. Напротив с невозмутимым видом сидела Нея. Видимо, сегодня наряд тетка подбирала себе не сама, и только поэтому строгое темно-серое атласное платье выгодно подчеркивало ее фигуру. Однако Фириат было непонятно, к чему тетушка натянула на себя черную шляпку с очень темной вуалью. Лица Неи практически не было видно.
  
     - Что? - Не выдержала тетка и обратилась к племяннице.
  
     - Вам идет этот наряд. - Сухо ответила Фириат.
  
     - Приятно слышать. - Процедила та и не смогла не съязвить. - Конечно, про тебя я не могу ничего сказать. Твое платье я уже видела на твоей матери, так что...
  
     - Не порть мне праздник и помолчи. - Отрезала демонесса и отвернулась к окну.
  
     Хвала богам фамильный замок Дайсэ находился не так далеко, и Фириат не пришлось долго терпеть общество своей родственницы.
  
     Карета остановилась у входа в замок, где ее встретила Ада. Девчушка, одетая в пышное тёмно-фиолетовое платье с высоким черным воротником, была похожа на маленькую графиню.
  
     - Я думала, что не дождусь тебя! - Сестра Дайсэ запрыгала от радости.
  
     Фириат обняла маленькую принцессу и легко поцеловала в лоб.
  
     - Идем, идем все уже собрались, нам пора начинать. - Девчонка схватила невесту за руку и потащила за собой.
  
     В центральной гостиной не было никого, кроме пары служанок. Ада втянула хейлин в комнату и отдала ее на растерзание горничным.
  
     Мгновение - и плащ рухнул на пол. Девушки заохали и раскланялись, причитая, что их хозяйка прекрасна, божественна и все в таком же духе. Фириат глупо улыбалась и благодарила их за комплименты.
  
     - Дитя мое, ты так напоминаешь свою мать. Ты чудо! - Слезы на глазах вошедшего лорда Кроули не заставили себя ждать.
  
     Демонесса бросилась к деду и стала вытирать назойливые слезинки пальчиками, облаченными в ажурные черные перчатки.
  
     - Не стоит, ты испортишь свой наряд, - сказал старый демон.
  
     Но хейлин не слушала, она повисла на шее у самого близкого существа.
  
     - Идем, солнце садиться. - Шепнул Фириат на ухо лорд Кроули.
  
     И девушка покорно подчинилась.
  
     И когда они оба подошли к арке, ведущей в сад, то услышали приятную музыку и шум голосов. Фириат старалась выделить из всего этого несвязного звучания один единственный дорогой ей голос, но так и не смогла этого сделать. Слишком велико было ее волнение. И тогда она призвала на помощь тьму своей души, на зов которой Дайсэ отозвался в тоже мгновение. Она ощутила тепло его ауры и мысленно попросила у него прощения за недавнее поведение.
  
     Оглушительная тишина повисла в воздухе и Фириат сильнее вцепилась в локоть деда, а тот нежно погладил ее по запястью, давая понять, что он рядом в такой ответственный момент. Лакеи неспешно отворили огромную двухстворчатую дверь, и лиловые лучи садящегося солнца бросили к ногам демонессы алую дорожку.
  
     Уже привычный Фириат сад превратился в нечто грандиозное. То тут, то там располагались огромные шатры, которые могли вместить в себя сразу по нескольку сотен гостей. Посреди каждого из них стояли накрытые столы, которые ломились от изобилия яств и напитков. Чуть поодаль находилась и крытая беседка, где расположились музыканты, которые уже давно начали отрабатывать свой хлеб.
  
     Центр сада занимала резная металлическая арка, украшенная темно-фиолетовыми цветами и серебряными лентами. На верху красовался герб семьи Дайсэ. Как только Фириат прошла под ней, она увидела ярко красный алтарь.
  
     Шаг, еще шаг. Девушка искала взглядом знакомые лица, но темная вуаль на ее лице немного мешала. Да и потом, вдоль дорожки, усыпанной лепестками алых, словно кровь, роз, стояло такое количество народу, что голова шла кругом. Кто все эти демоны, Фириат даже не могла и предположить, но, судя по изысканным нарядам, они все были из благородных семей. Демонесса старалась приветливо улыбаться всем.
  
     Фириат чувствовала, что ее разглядывают со всех сторон. Иногда дамы всплескивали руками, а кавалеры с завистью поглядывали на будущего хозяина этого чуда, ведь невеста и впрямь была прекрасна.
  
     Свадебное платье из чешуи радужного дракона с нижней юбкой из тяжелого атласа удачно подчеркивало ее резную фигурку. Небольшие чешуйки переливались всеми оттенками ночи: от иссиня-черного до глубокого фиолетового.
  
     Платье облегало фигуру и расширялось от колена. Оно изящно выделяло линию бедра девушки, а корсет без бретелек подчеркивал соблазнительные формы груди. Ярко красный рубин на серебряной цепочке, который когда-то в честь их знакомства подарил ей Дайсэ, изыскано завершал наряд девушки. При каждом шаге радужные чешуйки издавали приятный шуршащий звук.
  
     Волосы демонессы были будто небрежно зачесаны назад и на затылке прихвачены парой шпилек, свободные пряди крупными локонами ниспадали на плечи и спину, сияя не хуже лучей садящегося солнца. На голове красовалась фамильная диадема ее матушки. Невесомая темная вуаль элегантным шлейфом заканчивала образ невесты.
  
     Фириат улыбнулась сама себе. Совсем недавно она и представить не могла, что так скоро выйдет замуж, да и не просто за кого-нибудь, а за наследника самой тьмы, за демона, за Дайсэ.
  
     Сам же принц замер у алтаря. Он практически три дня не видел хейлин, а теперь перед ним предстало самое восхитительное создание в его жизни. Сердце наследника то и дело сбивалось с ритма. Шаг, еще шаг... Его мечта все ближе и ближе подходит к нему. Именно к нему. Она больше ничья. Только его. О! Была бы его воля, он запер бы ее в башне подальше от всех этих глаз, которые просто раздевали и пожирали его сокровище. Рука друга легла на плечо Дайсэ.
  
     - Она восхитительна! - Шепнул Аз.
  
     Ни на секунду не отрывая взгляда от прекрасной тьмы, приближавшейся к нему, он ответил другу.
  
     - Это моя женщина, та, которую я ждал всю свою жизнь.
  
     Аз опустил взгляд. Теперь ему уже нельзя так рассматривать жену друга. Еще позавчера она лежала у него на коленях, а он держал ее в объятиях, и непозволительные, постыдные мысли кружили ему голову. А через несколько минут свою мечту он сможет называть никак иначе, как только госпожой. Но пока еще она Фириат, его Фириат, девочка, которую он навсегда сохранит в своем сердце.
  
     Кусочек тьмы демонессы взволновался в душе Аза, ведь теперь она чувствовала его, ощущала, как больно ему сейчас. А он точно знал, какие искренние и нежные чувства она испытывает к Дайсэ.
  
     Владыка стоял по правую руку от сына. Он восхищался невестой, торжеством и уже мечтал о прекрасном будущем его семьи. Представлял, с какой легкостью они смогут одержать верх над эльфами с помощью Фириат. Старый демон был доволен, что Дайсэ наконец-то остепенился, и что ему не пришлось силой заставлять сына заключить этот брак. Что ж, все, что ни делается, все к лучшему. Видно, так было предначертано самой тьмой, ведь хейлин вернулась к ним как нельзя кстати.
  
     'Возможно, после победы я передам правление Дайсэ, возможно...', - думал Владыка.
  
     Наконец Фириат осмелилась взглянуть на будущего мужа. Демон был прекрасен, как никогда. Длинные иссиня-черные волосы распущены, а две тонкие прядки аккуратно закреплялись каким-то чудным образом на затылке, так что вся остальная масса волос черной волной лежала на спине Дайсэ и не падала ему в лицо. Глубокие и огромные черные глаза смотрели прямо на нее. Этот взгляд заставлял все тело Фириат покрываться мурашками.
  
     Темный, расшитый серебряной нитью, камзол подчеркивал сильное тело мужчины. Облегающие брюки, подпоясанные широким ремнем с огромной пряжкой в виде фамильного герба, идеально сидели на нем. Высокие сапоги дополняли и без того совершенный образ.
  
     Наконец Фириат остановилась на расстоянии вытянутой руки от будущего мужа. Лорд Кроули обратился к Дайсэ.
  
     - Мой лорд, я передаю вам самое дорогое, что есть в моей жизни. - И старый демон аккуратно подвел девушку к наследнику.
  
     Фириат встрепенулась. Их ауры слились, как это было уже однажды, и демон чуть слышно простонал.
  
     - Милая, не здесь.
  
     Едва дыша, пара повернулась к уже знакомому хейлин старцу-оракулу.
  
     - Что ж, вот и настал тот час, когда само солнце преклоняется пред тьмой и впускает ее в этот мир. - Начал тот. - Наша земля очень долго ждала свершения предначертанного. И теперь все вы являетесь свидетелями величия нашего рода. Наследный принц становится полновластным хозяином этой женщины. А она готова отдать ему всю себя по доброй воле.
  
     Лицо Фириат помрачнело, хорошо, что вуаль пока еще скрывала выражение ее физиономии.
  
     'Какой к черту хозяин!' - Пронеслось у нее в голове.
  
     - Внесите кинжал! - Все не мог угомониться дед у алтаря.
  
     Небольшого роста мальчишка внес завернутый в темный бархат кинжал с рукояткой из кости.
  
     А затем Дайсэ по знаку оракула протянул тому оголенное запястье
  
     - Теперь ты, дочь тьмы! - Распорядитель церемонии указал острием лезвия на Фириат.
  
     У девушки сжалось сердце. Это что за чушь? Где кольца, голуби, белоснежные пони? К чему этот кинжал и вообще весь этот фарс?
  
     - Фириат, ты задерживаешь церемонию. - Шепнул ей внезапно Дайсэ.
  
     Делать было нечего, и девушка вытянула руку. Добрая половина гостей облегченно вздохнула.
  
     Сначала старец подошел к наследнику и сделал глубокий надрез. Кровь стала каплями стекать по руке демона. Когда очередь дошла до Фириат, она едва не рухнула на пол от боли. Рана жгла, словно огнем.
  
     - Фириат, испей крови своего мужа, впусти его сущность в себя.
  
     От таких слов дедули Фириат покраснела. Она вспомнила, как жадно они осушали друг друга в охотничьем домике, и сколько раз тогда она впускала в себя Дайсэ.
  
     Девушка почувствовала колебание тьмы наследника, и ее это очень повеселило, ведь он тоже вспомнил их первую близость.
  
     Прогоняя от себя фривольные мысли, Фириат прикоснулась губами к окровавленному запястью Дайсэ. Голова ее закружилась, так явно она чувствовала своего мужа. Она ощущала каждый мускул его тела, и даже приливы его желаний, и попытки держать себя в руках хотя бы до конца церемонии...
  
     Наконец, напившись вдоволь кровушки и попутно еще сильнее разгорячив мужа, девушка оставила его в покое. Ту же процедуру проделал и Дайсэ, с наслаждением отомстив ей. Ее муж не пил, он слизывал кровь Фириат, наслаждаясь каждой каплей, и, словно паук, попутно впрыскивающий яд в жертву, пускал по ее венам тонкие ленты своего желания. Хейлин тяжело дышала, но старалась держать себя в руках.
  
     Когда старец начал вещать о том, что шрамы от этих порезов останутся навсегда, как напоминание об их клятве, молодоженам было уже не до этого. Они общались между собой взглядами.
  
     Наконец Дайсэ было позволено откинуть вуаль с лица жены, и он очутился во власти изумрудного моря. В ту же секунду демон подарил ей поцелуй, а после схватил на руки и, выпустив крылья, взмыл в небо.
  
     Прохладный ветер обдувал плечи Фириат, но демонесса не обращала на это внимания. Она была счастлива на руках у собственного принца тьмы. Теперь он принадлежал ей навеки. Нежные чувства переполняли девушку. Ее аура с каждой минутой дарила Дайсэ все большие и большие приливы энергии, а он был окружен ее силой, которую хейлин, не скупясь, отдавала, и с жадностью вбирал ее в себя.
  
     - Фириат, пред глазами ночи я клянусь тебе в верности. Обещаю не причинять тебе боли и быть рядом с тобой, во что бы то ни стало. Ты моя жизнь, моя тьма, моя вселенная. Я люблю тебя, люблю так, как не способен любить ни один другой мужчина в этом мире. - Шептал наследник, держа в объятиях самую драгоценную ношу.
  
     Слезы застилали глаза девушки. Она была счастлива. Впервые в жизни Фириат поняла, что мечтам суждено сбываться, что судьба может подарить шанс и самой обычной девочке.
  
     Вдоволь налетавшись, они вернулись к гостям. Как бы не хотелось молодой паре уединиться, им все же приходилось соблюдать приличия. Так что ближайшие несколько часов они не могли принадлежать сами себе.
  
     
  
     ***
  
     Азазель с утра пребывал в самом отвратительном расположении духа, но вынужден был тщательно скрывать свои эмоции, чтобы не испортить праздник Дайсэ и Фириат, ведь это были самые дорогие для него существа.
  
     И когда завершился обряд, демон понял, что не сможет больше демонстрировать свою радость им обоим, и решил жестоко напиться.
  
     - Гулять, так гулять! - Пробубнил он себе под нос и решительно направился в один из больших крытых шатров, где, как ему подсказывало чутье, можно было разжиться бутылкой-другой крепчайшего 'Виаса'.
  
     Предвкушаемые бутылки не замедлили очутиться в его руках, и Азазель с мрачным видом начал дегустацию, не особо заботясь о такой мелочи, как закуска.
  
     И когда первая бутылка уже почти полностью перекочевала к демону в желудок, он увидел Ее.
  
     Да и вообще, эту девушку трудно было не заметить, ведь на нее с удовольствием таращилась почти вся мужская половина свадьбы.
  
     По демоническим меркам она была, пожалуй, несколько хрупковата, но это абсолютно не портило впечатления. Точеная фигурка была просто запаяна в узкое черное платье до самых пят. Только изящные кисти и лицо оставались открытыми. Но мать-ночь! Это платье оставляло очень много места для разыгравшейся фантазии, прилипнув к ней, словно вторая кожа. И когда девушка двигалась, дыхание замирало в груди. Длинная копна роскошных черных волос была заплетена в какую-то немыслимую косу, спускавшуюся ниже талии. И в этой шелковой тьме то тут, то там сверкали драгоценные камни. Абсолютно белая, мраморная кожа словно светилась изнутри. И возможно потому так резко на ее лице выделялись большие глаза: будто сама тьма глядела в душу. Алые губы так и манили прикоснуться к ним поцелуем. Она была восхитительна!
  
     Но Азазель не знал ее. Хотя должен был знать всех на этой церемонии в силу своих прямых обязанностей. Демон решил развеять свои сомнения. Но не только долг говорил в нем сейчас, ведь это будет лишь предлогом к знакомству, хотя он ни на минуту не терял бдительности.
  
     Но вот незнакомка подошла к царственной паре. Видимо, с поздравлениями. А несколькими мгновениями позже, наклонившись к Фириат, что-то прошептала теперь уже принцессе на ухо.
  
     На лице Фириат отразилось глубочайшее удивление, тут же сменившееся неописуемой радостью. Она схватила девушку за руку и, что-то бросив Дайсэ, утащила ее в укромный уголок.
  
     Азазель решил подождать, пока Фириат не отпустит незнакомку, потому что сейчас ему абсолютно не хотелось разговаривать с наследником, оставшимся наедине. Девушки довольно долго отсутствовали, так что демон успел прикончить еще полбутылки восхитительного пойла и уже пребывал в состоянии практически полной гармонии с окружающим миром, благостно взирая на происходящее.
  
     Но, наконец, его терпение было вознаграждено: Фириат вернулась к Дайсэ, а юная соблазнительница осталась в одиночестве, с любопытством озираясь по сторонам. Аз решил не упускать свой шанс и не совсем твердой походкой направился прямиком к ней.
  
     - Отчего такая прекрасная леди здесь одна? - Шутливо осведомился он.
  
     - Видимо, она ждала достойного спутника, - улыбка озарила лицо девушки, и сердце Аза пропустило удар.
  
     - Вы восхитительны! - Пробормотал он.
  
     - Рада, что смогла доставить вам эстетическое наслаждение, - хмыкнула незнакомка.
  
     - Я уже нарушил все мыслимые правила, прекрасная леди. Позвольте мне исправиться, - вспомнил демон о хороших манерах.
  
     - Ну что ж, попытайтесь, - сказал девушка, не смущаясь разглядывая его.
  
     - Меня зовут Азазель, и я хотел бы узнать и ваше имя.
  
     - Иногда лучше остаться в неведении, - бросила она вызов.
  
     - Но я ведь все равно узнаю! - Удивился Аз.
  
     - Вы слишком самоуверенны. - Пожала девчонка плечами.
  
     - Готов с вами поспорить на что угодно, что до конца сегодняшнего вечера я узнаю ваше имя! - Глядя ей прямо в глаза, сказал Аз.
  
     - А если вы проиграете?
  
     - Тогда я выполню одно ваше желание. Но если проиграете вы, то и желание исполнять вам.
  
     Девушка на мгновение задумалась и опять улыбнулась.
  
     - Только желание не должно быть аморальным или причинять вред, - азартно сказала она.
  
     - По рукам! - Воскликнул демон и дотронулся до ее тонких пальцев. На удивление холодных. Ледяных.
  
     - Вы замерзли, моя прекрасная леди?
  
     - Это... последствия заклинания. Ничего непоправимого. Скоро пройдет, - слегка нахмурилась она.
  
     - А что вы сказали Фириат? - Резко сменил тему Азазель, стараясь застать ее врасплох.
  
     Демонесса оценивающе посмотрела на него.
  
     - Что от маньяков надо держаться подальше.
  
     - И принцесса прислушалась к вашим словам?
  
     - Принцесса рассмеялась.
  
     - А вы?
  
     - А я пожелала ей счастливой жизни с мужем, - повела бровью девчонка.
  
     Азазель враз помрачнел.
  
     - Вижу, допрос закончен, - теперь уже без тени улыбки сказала она.
  
     Демон взглянул на свою спутницу.
  
     'А почему бы и нет?' - Пронеслось у него в голове. - 'Должно же и мне когда-то повезти!'.
  
     - Вы не хотите выпить? За здоровье молодых, - опять сменил он тему.
  
     - Сегодня мне нельзя.
  
     - Это почему же? - Недоуменно спросил Аз, который до сегодняшнего дня еще не видел ни одного демона - абсолютного трезвенника. Тем более он не собирался предлагать даме 'Виас'.
  
     - Это потому, что потом вы захотите воспользоваться моей беспомощностью, - кокетливо опустила ресницы она.
  
     Азазель расхохотался.
  
     - А вы беспомощны?
  
     - Я - нет. Но вы захотите. И испортите себе настроение.
  
     - Спорим - нет! - Запальчиво воскликнул он.
  
     - Вы много спорите, мой демонический друг. И я бы с удовольствием забрала у вас еще одно желание. Но вам повезло - я сегодня добрая, - хмыкнула она.
  
     - Это я заберу у вас желание, - хрипло пробормотал Аз, вложив в свои слова ниточку тьмы, призванную возбудить страсть.
  
     - Когда узнаете имя? - Ничем не выдав своих эмоций, невозмутимо спросила незнакомка.
  
     - Когда узнаю имя, - серьезно кивнул он. - Но давайте хотя бы прогуляемся. Вы же не откажете мне в такой маленькой просьбе?
  
     Девушка шутливо прищурилась и, беря его под руку, сказала.
  
     - А вы негодник, мой друг! У вас, видимо, большой опыт подобных ... к-хм ... прогулок.
  
     - Я не!.. - Запротестовал было Аз, но затем оценил юмор и расхохотался.
  
     А тем временем они уже углубились в роскошный парк, оставив шумных гостей далеко за спиной.
  
     И как только Аз убедился, что их никто не потревожит, он как бы невзначай прижал девушку к дереву, намереваясь 'воспользоваться ее беспомощностью'.
  
     - Таинственная леди подарит мне поцелуй? - Хрипло спросил он.
  
     - Я так не думаю! - Послышался за его спиной ледяной голос.
  
     Азазель резко развернулся в боевой стойке, намереваясь устроить хорошенькую взбучку всяким любопытным прохожим. Но то, что он увидел, заставило его на мгновение просто оцепенеть.
  
     Перед ним стоял эльф. И не просто эльф, а наследник Райлин собственной персоной.
  
     Девчонка за его плечом тихо пискнула, и Аз уверенным движением отправил ее себе за спину. Для безопасности.
  
     - Что вы здесь забыли?! - Язвительно спросил демон, хотя его сердце бешено колотилось. В одиночку ему если и тягаться с более опытным Райлином, то девушку он точно тогда защитить не сможет.
  
     - Это вас не касается, - отчеканил эльф с каменным лицом. - А с тобой, Сариэль, я вообще не знаю, что сделаю! - Прищурив глаза, взглянул он за плечо ошарашенного демона.
  
     - Тогда не делай ничего, - послышался ее голос.
  
     - А ну марш сюда! - Рявкнул Райлин.
  
     Даже Аз вздрогнул. Он еще никогда не видел, чтобы хоть один эльф так резко выражал свои эмоции. А уж девчонка вообще выскочила вперед, явно намереваясь отправиться к врагу. Очнувшийся от ступора демон схватил ее за руку.
  
     - Я сумею тебя защитить, - сказал он ей, глядя прямо в глаза эльфийскому наследнику.
  
     И тут Райлин захохотал.
  
     - Что мальчик, попал под очарование? - Въедливо спросил он.
  
     - Да как вы?!.. - Начал было Аз.
  
     Эльф нетерпеливо отмахнулся от него.
  
     - Да я вас сейчас!.. - Ярость застлала демону взгляд, но тут он почувствовал легкое прикосновение к своей руке. Его незнакомка.
  
     - Не надо, Азазель. Мне уже и, правда, пора.
  
     - В каком это смысле? - Вытаращился он на нее.
  
     Райлин тяжело вздохнул.
  
     - Ладно, уж, все равно теперь узнает, - пробормотал эльф сам себе. - Хорошенькая же у демонов охрана, - взглянул он на Азазеля. - Что ж ты, мальчик, своих от врагов отличить уже не можешь?
  
     - Мне только интересно, как ты смог? - Послышался голос девушки.
  
     - А ты вообще молчи! - Опять впал в ярость Райлин. - Я тебя!.. Я тебя убью собственными руками, Сариэль. Дома! - Заорал он. - Заканчивай маскарад и быстро в портал!
  
     Девушка понурила голову, и теперь уже Аз, почти открыв рот, наблюдал, как ее волосы белеют, словно их заливает снежная лавина, а глаза из черных, превращаются в два стальных озера. Но в целом перед ним стояла та же демонесса. Вот только теперь это была эльфийская леди.
  
     Гнев жаркой волной опалил демона. Его провели, как мальчишку! Но перед ним были враги. А врагов он привык убивать! Аз почувствовал, как по телу прошла волна боевой трансформации, и автоматически выбросив руку вперед, схватил все еще стоявшую рядом эльфийку за горло.
  
     - Аз! Нет! - Послышался отчаянный крик Фириат.
  
     Она не нашла подруги и отправилась ее искать. А Дайсэ не захотел оставлять ее одну. Виновники торжества подоспели как раз вовремя, чтобы попытаться остановить разбушевавшегося демона.
  
     Фириат бросилась к своему другу и беспомощно повисла на его руке. Аз отшвырнул бы ее, если бы не рычание Дайсэ, подкрепленное изрядной долей выплеснувшейся тьмы, освежившие ему мозги.
  
     Азазель брезгливо отбросил от себя обмякшую эльфийку. Словно сломанную куклу. И Фириат тут же шлепнулась на землю рядом с ней, пытаясь оценить масштабы трагедии и хоть как-то помочь. Сариэль закашлялась в ее руках.
  
     - Да ты просто ледяная! - Воскликнула демонесса. - Что вы стоите все?! Помогите мне!
  
     За спиной Райлина открылся портал, откуда в изодранной рубашке вывалился Кейри, устало опуская окровавленный клинок.
  
     - Уходим. Быстро. - Начал, было, он, но, окинув взглядом действо, принялся выплетать боевое заклинание.
  
     Райлин остановил его взмахом руки.
  
     - Дайсэ, уберите от нее свою жену, - отчеканил он.
  
     - Не стоит указывать мне, что делать! - Повысил голос демон. - Это не я ворвался к вам в дом и устроил побоище!
  
     Райлин поморщился и искоса поглядел на девушек, словно что-то решив для себя.
  
     - Это отдельный разговор. И не здесь. Но вы же знаете, кого держит в руках юная хейлин?
  
     Дайсэ кивнул, а Райлин продолжил.
  
     - Надеюсь, вы догадываетесь, что бывает при почти полном магическом истощении?
  
     - Ледяная... - Повторил демон слова жены. И затем заорал. - Фириат, быстро сюда!
  
     - Не надо на меня кричать! - Разъярилась демонесса. - Вы - кучка мужланов! Только бы в войнушки воевать! Посмотрите, что вы наделали!
  
     - Ты! Ты вообще наказана! Я ясно запретил тебе тащить на свадьбу эльфа! Марш сюда!
  
     Фириат все еще не выпускала из рук свою подругу. В ней кипел гнев.
  
     - Ты сказал, что не хочешь видеть на свадьбе эльфийских лиц! Ты их и не увидел! - Завопила она. - Да я с ней дружу дольше, чем знаю вас всех вместе взятых! Но вам этого не понять! Вам бы только мечами махать!
  
     Но гневная тирада резко оборвалась. Фириат почувствовала, что у нее безумно кружится голова.
  
     - Начался резонанс, - прищурился Райлин. - Но они сами должны прекратить процесс. Иначе зацепит всех.
  
     Азазель с рычанием бросился к Фириат, но Дайсэ резко дернул его за руку.
  
     - Стоять! - Прошипел он. И затем бросил эльфу. - Делайте что-нибудь. Иначе, клянусь - я уничтожу вас всех. До единого.
  
     Фириат беспомощно оглянулась и поняла, что не может пошевелить даже пальцем. Она словно приклеилась к Сариэль, вместе с которой теперь будто падала в какую-то черную яму, так все кружилось перед глазами.
  
     - Что ... это?.. - Прошептала она.
  
     - Сконцентрируйся, девочка. Думай о своем муже. Твоя энергия не для маленькой бестолковой эльфийки. Она полностью опустошена и поэтому ее сущность нашла первый попавшийся источник. Тебя. Но если так пойдет и дальше, ты ее просто убьешь. Ей нельзя так много тьмы. Думай о Дайсэ. Давай же! - Сквозь звон в ушах услышала она голос эльфа.
  
     - Райлин! - Кейри попытался вклиниться в разговор.
  
     - Молчи! Надо только вогнать теллиани в транс, чтобы разрушить их связь с хейлин. Дай мне сосредоточиться!
  
     Эльфийский наследник прикрыл глаза, пытаясь достучаться до неразумной девчонки. И, наконец, их общие старания с Фириат увенчались успехом. Демонесса со стоном упала на землю.
  
     - Эту в портал! - Ткнул Райлин пальцем в Сариэль. - Эту - в постель! - Указал он на Фириат.
  
     Кейри бережно подхватил драгоценную ношу и скрылся в сверкающей арке портала, не говоря ни слова.
  
     Дайсэ держал на руках Фириат, словно ребенка, тоже собираясь уходить.
  
     - Дайсэ, останьтесь. - Холодно отчеканил Райлин. - У нас с вами незавершенные дела. Пусть ваш друг унесет отсюда вашу леди.
  
     Демон со злостью зыркнул на эльфа и молча кивнул Азу.
  
     - Я не хочу выслушивать ваших оправданий, - сказал он, когда все свидетели разговора удалились.
  
     - Как и я ваши, - усмехнулся Райлин.
  
     Дайсе вздернул бровь, раздумывая, надавать наглому эльфу по шее сразу или еще подождать.
  
     - Надо было лучше запрещать своей жене творить не пойми что. Впрочем, я смотрю, они друг друга стоят. Обе неугомонные. Итак. Я приношу свои извинения за испорченный праздник. Надеюсь, вы понимаете, что в данном случае я был в таком же положении, как и вы. Узнал слишком поздно.
  
     Дайсэ понимающе кивнул.
  
     - Поговорите со своим другом. Пусть все это останется между нами, - продолжал Райлин.
  
     - Это разумное решение, - согласился демон. - Но надо что-то делать. Так дальше продолжаться не может. Это будет стоить нам массы нервов.
  
     - Когда теллиани станет моей женой, я заставлю ее сидеть дома, - усмехнулся эльф.
  
     - О! Я вижу, и у вас намечаются торжества! - Хмыкнул Дайсэ. - Ну, что ж, поздравляю.
  
     Райлин поклонился.
  
     - Примите и вы мои поздравления. Ваш выбор был удачен. И все же, заставьте девчонку поумерить пыл. Теперь я вижу способ прекратить войну. Но мне надо все хорошо обдумать. И нам не нужны неожиданные ... хм ... происшествия.
  
     - Договорились, - кивнул Дайсэ.
  
     И каждый из них отправился домой распекать ослушниц.
  
     
  
     ***
  
     Церемония соединения душ была в самом разгаре. Именитые гости пили, выкрикивали тосты и поздравления молодой паре, а виновница торжества тем временем валялась без сознания в своей постели. Аз тайком пронес ее в покои, чтобы ни одна живая душа не увидела ее в таком состоянии.
  
     Войдя в дом, демон прибегнул к маскирующему заклинанию и смог без труда пройти на верхний этаж замка, где и располагались апартаменты молодоженов.
  
     Комната Дайсэ была уставлена тысячами свечей. Курились благовония. Шелковые простыни были идеально разглажены на брачном ложе, а на кресле лежало изумительное кроваво-красное платье - подарок мужа к свадьбе. Тишина царила в ожидании счастливой пары, и лишь камин потрескивал, зазывая их вернуться быстрей.
  
     Аз ввалился в комнату, едва не опрокинув добрый десяток подсвечников, которые чудом не рухнули на пол и не наделали лишнего шума.
  
     Он положил свою госпожу на ложе и молча уставился на нее. Девушка была бледна. Демон протянул руку, желая прикоснуться к ней хотя бы еще раз, но дверь с силой распахнулась, и в комнату влетел Дайсэ. Наследник был в ярости. Одним движением он отпихнул друга от жены и рухнул перед ней на колени, сжимая ладонь хейлин в руках.
  
     Не сказав ни слова, Аз подошел к окну. Демон понимал, что теперь ему здесь не место, но сил уйти не хватило. Мужчина молча всматривался в ночь, словно выпытывая у нее ответ: что ему делать теперь.
  
     - Она слишком горячая. - Простояв минуты две в немой позе, обратился Дайсэ к другу.
  
     Аз ничего не ответил. Он попросту не слышал наследника, погрузившись во мрак собственных мыслей.
  
     - Аз! Мать твою! Она слишком горячая!- Заорал Дайсэ.
  
     Демон вздрогнул, словно от удара кнутом, и, обернувшись, подошел к другу.
  
     - Резонанс. Помнишь, о чем говорил эльф? Видимо теллиани запустила какой то процесс в теле хейлин. - Холодно произнес начальник стражи.
  
     - Аз они добились своего, они убивают ее! Я знал, что так и будет! Я знал! - Наследник подскочил, как безумный. - Я перебью их всех! - Не прекращал орать он, не находя себе места от страха, что в эту ночь он может потерять Фириат.
  
     Демон начал боевую трансформацию. Его изысканные одежды разорвало в клочья, аура испепеляла остатки ткани, которые и так едва держались на теле.
  
     - Дайсэ! - Аз рванулся к другу и схватил его за руку, разрезая пальцы в кровь о твердую чешую. - Очнись! Страх потерять любимую затуманил тебе разум! - Заорал он, стараясь остановить разбушевавшегося демона. - Ты не видишь простых вещей! Посмотри на ее ауру. Вспомни, какой ее привезли к нам. Она вся горела: изнутри и снаружи. В ней кипит не эльфийское проклятье! В ней кипит боль непонимания. Не забывай, что наши устои чужды ей. Она воспитана иначе! Что для демона норма, то для девочки - невыносимая тяжесть. Ее душа еще слишком нежна и хрупка. Хотя это именно то, что ты так ценишь в ней, - наклонил голову Аз, видя, что друг понемногу приходит в себя.
  
     Дайсе взглянул на жену. Ее аура действительно источала языки темного пламени, прикоснувшись к которым, он почувствовал боль и страдания Фириат.
  
     - Я знаю, как ей помочь, - постепенно вернув себе прежний облик, сказал наследник.
  
     Он лег рядом со своей женой и прильнул к ее губам. Мгла в ту же секунду поглотила их обоих. Дайсэ застонал. Боль Фириат обжигала его. Но он из последних сил продолжал испивать из нее эту черноту.
  
     Видя, как мучается друг, Аз одним выверенным рывком сбросил Дайсэ с кровати.
  
     - Ты с ума сошел?! - Заорал он.
  
     - Но ей становится легче! Ты что - сам не видишь?! - Не остался в долгу наследник.
  
     - Неужели ей будет легче, если ты умрешь?! Мысли здраво, Дайсэ! В тебе и так переизбыток ее тьмы. Она рождена для тебя! Куда еще больше?! - Старался вразумить его Аз.
  
     Дайсе склонил голову, понимая правоту своего друга, и так и сидел возле пылающей жены.
  
     - Но кто же еще сможет принять ее боль? - С отчаянием проговорил он. - Лишь я владею ее душой и могу помочь ей. Видят боги, ты действительно прав, во время церемонии мы слишком щедро испили друг друга, а выпустить тьму еще не смогли.
  
     И пока Дайсэ говорил, Аз мучительно размышлял, как преподнести другу то, что было известно лишь им двоим с Фириат. Как сказать ему о том, что девушка и ему добровольно отдала частицу своей души. Пусть маленькую, но все же и в нем теперь теплится ее огонь. Демон прекрасно понимал, чем грозит ему такое признание. Но и скрывать теперь он ничего не мог, ведь тогда кто-то из двоих самых близких ему существ может погибнуть. Азазель все думал, как смягчить удар, но потом все же решился сказать правду. Все равно Дайсэ когда-нибудь узнает. И лучше сейчас рассказать ему все, чем носить в себе эту тайну.
  
     - Мой лорд, - обратился почтительно Аз к наследнику, - я могу помочь.
  
     - Но как, друг мой? - Дайсэ хватался за любую возможность спасти жену.
  
     - Несколько дней назад Фириат подарила мне кусочек своей души, - сказал Аз и наклонил голову. - Я лишь попросил принцессу позволить мне оставаться ее другом. Но она сделала нечто большее. Воистину щедрый дар. Клянусь, ни она, ни я не хотели ничего дурного.
  
     От таких слов сердце Дайсэ остановилось. Значит это правда, и она может дарить свою силу сама. Кому пожелает! Теперь принц понимал, почему так необходимо было старым демонам соединить их узами брака. Такое родство нерушимо. Контроль над источником силы становится просто безупречен. И если бы Фириат выросла в их мире, ей бы даже в голову не закралась мысль о том, что можно вручить часть своей души кому-то еще, кроме собственного мужа. На месте Азазеля мог оказаться любой. Или окажется!
  
     Волна ревности захлестнула наследника, и его звериный оскал заставил Аза отойти на несколько шагов от принца.
  
     - Она оставила ее мне как подарок, в знак нашей дружбы. Я поклялся хранить ее жизнь. - Демон даже не стал трансформировать свое тело, ясно понимая, что Дайсэ вправе наказать его. Аз просто продолжал говорить. - Но теперь я могу помочь ей. Хотя бы немного. Чтобы ее не поглотила мать-ночь! Чтобы она не ушла от вас за черту сегодня.
  
     Дайсэ сделал еще шаг. Его руки сжимались в кулаки.
  
     - Любое наказание! - Поднял Аз глаза. - Но сейчас я могу спасти ее!
  
     Дайсэ поглядел на друга, вмиг ставшего чужим. Боль и ревность разрывали его сердце на куски. Он смотрел на погибающую жену и не верил словам Аза. Как она могла подарить другому часть себя, пусть и ничтожную? Но любовь к Фириат, к этому странному и неконтролируемому созданию была сильнее причиняемой боли. Наследник постарался взять себя в руки.
  
     - Говори! - Проскрежетал он, едва сдерживаясь, но понимая, что Азазель отчасти прав.
  
     - То, что подарила мне Фириат, - маленькая капля по сравнению с тем океаном, что бушует у вас внутри. - При этих словах Дайсэ еще крепче сжал челюсти, чтобы не наговорить лишнего. А Аз продолжал. - Но я могу подарить вам время. Дайсэ, ты переполнен тьмой Фириат. Немедля растрачивай ее силу. Создавай заклинания, плети порталы, жги все, что сочтешь нужным. Швыряйся своей энергией как можно больше. Я буду пить тьму Фириат. Сколько смогу. Потом вернешься ты. Как только жар спадет, Фириат придет в себя. Но ты же знаешь, что последует за этим. Вся ее ненависть обрушится на нас. И мы должны ей позволить ее растратить, так ей станет легче. Естественно, ее нужно перенести в другое место и сделать это как можно скорее. Мы отсутствуем уже час, и скоро вас хватятся, так что возьми чистые вещи, переодеться, бери жену, и летим в охотничий домик. Он послужит вам убежищем еще раз.
  
     Дайсэ только молча кивнул. Сейчас у него не было никакого желания говорить с Азом.
  
     А уже через десять минут два крылатых демона коснулись земли в лесной чаще. Фириат положили на траву у входа в дом. Сочная зелень тут же увяла под воздействием ауры девушки. Аз взглянул на друга. Сейчас он должен был прикоснуться к его жене и поцеловать ее.
  
     Дайсэ все понял без слов и отвернулся, начав в ту же секунду выполнять план друга по разгромленнию леса. Так он мог выпустить наружу не только бушевавшую в нем тьму. Боль, обжигавшая его изнутри, покидала тело вместе с заклинаниями.
  
     Аз присел рядом с Фириат. Она была бледна, но ее тело горело огнем. Губы пересохли и были крепко сжаты.
  
     - Прости меня, - шепнул демон и прильнул к губам девушки.
  
     Она сжала их сильней, но Аз был настойчив, и, наконец, Фириат поддалась и пустила его. Но лишь только он вдохнул ее, его тело содрогнулось. Вся ее тьма захватила его в плен, и Азазель словно очутился на краю черной бездны, которая подняла глаза и поглядела прямо на него. Сила хлынула потоком, который так трудно было держать под контролем. Мышцы демона напряглись, вены вздулись. Он сжал кулаки, но продолжал забирать ее боль.
  
     Но и Дайсэ не терял времени напрасно. И когда тьма улеглась в нем теплым клубком, он, наконец, смог оглядеться вокруг. Зеленый, до этого шумевший вокруг, лес превратился в выжженную пустыню. Словно здесь промчался огненный ураган, опустошивший все на своем пути. Но принцу не было жаль ни одного листа, ни одной травинки. Он делал это ради Фириат.
  
     Наследник бросился к жене. Обессиленный Аз уже просто лежал рядом с ней, и Дайсе, оттолкнув его, закончил за друга начатое. Глоток, еще один. Удар.
  
     Фириат открыла глаза и тут же всадила мужу в плечо острый кулак.
  
     - Ненавижу!!! - Она колотила руками в грудь наследника и бросалась огненными искрами прямо ему в лицо.
  
     Дайсэ не пытался ее сдерживать.
  
     Она вскочила на ноги. Узкое платье сковывало ее движения, и это злило ее еще больше. Швыряясь огнем, она кричала сквозь слезы, кляня всех тех, кто разрушил ее жизнь.
  
     Но постепенно ее боль, нашедшая выход, утихла, и Фириат, успокоившись, заметила двух еле живых мужчин.
  
     - Дайсэ! Что с тобой? - Бросилась она к мужу, но тут же перевела взгляд на прислонившегося к стене дома Аза. - Что с ним? Где эльфийка?
  
     - Это ты нас так потрепала, но об этом позже. - Холодно сказал Дайсэ, у которого было время прийти к какому-то решению. - Мы возвращаемся в замок и приводим себя в порядок. Гости, видимо, уже не первый час ищут нас. Они, конечно, придумали себе тысячи пошлых отговорок, куда могла деться молодая пара, но все же мы сейчас должны быть среди гостей. А после я разберусь с тобой и твоей эльфийкой.
  
     Фириат ничего не ответила. Она понимала, что их с Сариэль хитрый план раскрылся, и что теперь ее ждет неминуемое наказание, ведь Дайсэ с самого начала был против присутствия подруги на свадьбе. Но все же девушка надеялась, что, когда они с мужем останутся одни, она сумеет смягчить его. И потому Фириат безропотно последовала за принцем, который разбирался в придворном этикете куда как лучше ее.
  
     Через полчаса троица вернулась к гостям. Аз сразу же пропал из вида, а вот Дайсэ, напротив, ни на секунду не оставлял Фириат. Сначала девушка безумно волновалась, гадая, что же за наказание постигнет ее за то, что они с Сариэль выкинули. Однако Дайсэ ее удивил. Все оставшееся время он вел себя совершенно спокойно, будто ничего и не произошло. Нежно держа жену под руку, он целовал и обнимал ее. Гости то и дело подходили к наследной паре с поздравлениями и пожеланиями, а принц с милой улыбкой выслушивал их и принимал подарки. Сначала такое поведение насторожило Фириат, но уже к рассвету она совершенно забыла о происшествии и наслаждалась торжеством в ее честь.
  
     Но как только первые лучи солнца коснулись земли, гости, уставшие за ночь от веселья, стали потихоньку разъезжаться по домам. Молодая пара, как и положено, провожала их, стоя у ворот замка. Наследник нежно держал жену за руку, и совершенно ничего не предвещало беды. И когда последний экипаж тронулся, а ворота закрылись, Дайсэ предложил ей подняться наверх в спальню.
  
     Девушка вбежала в покои и прыгнула на кровать.
  
     - Дайсэ, я так счастлива! Боги! Мое сердце!.. Я не могу подобрать слов. Спасибо, что ты есть у меня. - Но поток ее чувств остановил холодный взгляд мужа.
  
     - Что-то не так? - Почти простонала Фириат.
  
     - Все не так. - Отрезал наследник.
  
     Он подошел к шкафу и начал молча раздеваться. Все это время Фириат сидела на краю кровати и ожидала чего угодно, но только не того, что происходило теперь.
  
     Совершенно обнаженный, демон ушел в ванную, так и не проронив больше ни слова. Он принял душ и так же молча вернулся в комнату.
  
     Фириат ожидала, что муж немного остынет за это время и снова будет с ней ласков, ведь теперь ему открылась правда, и у него было время принять ее. Но девушка и не догадывалась, что Дайсэ теперь знает не только о том, что Сариэль гостила на свадьбе. Откуда она могла догадаться, что Азазель рассказал другу о ее подарке?
  
     Демонесса подскочила к мужу и нежно погладила его по груди, но принц одарил ее ледяным взглядом и отшвырнул от себя руку девушки. И пока ошарашенная Фириат молча сидела на кровати, пытаясь понять, что же теперь делать, Дайсэ, все так же, не говоря ни слова, оделся и вышел из комнаты, бросив лишь одну фразу на последок.
  
     - Ты сама вынудила меня, Фириат. Так будет лучше.
  
     Девушка бросилась за ним, но не тут то было. Дверь была замкнута снаружи. Магическим замком.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Теплые волны ласкают золотой песок. Под палящим солнцем на пустынном берегу сидит девушка, и под ее белой кожей проступают вены, наполненные кровью, черной, как ночь. Девушка плачет, и ветер поднимает ее светлые длинные волосы, стараясь утереть прозрачные слезы. И эти тонкие черные плетения, рассекающие ее худенькое тело, выглядят так ужасно, будто она отравлена ядом. Но это и есть яд, ведь так много тьмы бурлит там, где должен быть свет. Коротенький легкий сарафан не скрывает почти ничего. А под белой кожей все продолжают проступать черные жилки.
  
     - Что, девочка, слишком много тьмы? - Слышится спокойный голос.
  
     Она опускает руки и поднимает взгляд. Рядом с ней, на берегу, прямо под палящими лучами солнца стоит эльф. И хотя он красив, как бог, все равно отчего-то становится понятно, что незнакомец далеко уже не молод. Возможно, в этом виноваты его холодные, изучающие глаза. Ветер треплет длинные волосы мужчины, сдерживаемые только двумя тщательно скрепленными прядями, идущими от висков.
  
     - Это не страшно. Страшно то, что будет потом, - говорит она, и ее лицо, покрытое черной сеткой, выглядит устрашающе.
  
     - А что же будет потом? - Спрашивает эльф и садится прямо на песок, по-видимому, абсолютно наплевав на дорогой камзол.
  
     - Между миром и миром всегда есть война, - говорит ему девчонка. - До следующего мира вам еще только предстоит добираться.
  
     - А если мы не хотим мира? - Спрашивает древний эльф.
  
     - Если вы не хотите мира, вы - глупцы. - И девушка вытирает слезы на своих щеках.
  
     - А ты, значит, умная? - Спрашивает эльф. - Наглоталась ночи и плачешь здесь одна.
  
     Девушка встает, и ее кожа белеет на глазах. Черные жилки медленно тают, пока не исчезают совсем. В глазах - гнев.
  
     - Говорю тебе еще раз, глупый эльф! Это не страшно. Всего лишь энергия! Хоть и темная. Просто немного больно. А вот как больно будет тебе, если из-за своей страсти воевать ты потеряешь сына?
  
     Незнакомец тоже резко встает, и в его взгляде так же начинает пылать гнев.
  
     - Уж его я не потеряю! Не сомневайся, теллиани!
  
     - Ты так уверен, Повелитель? - Спрашивает она, уставившись ему прямо в глаза.
  
     И тут эльф улыбается, пряча за маской нахлынувшие эмоции.
  
     - Теперь я понимаю, почему Райлин решил подписать с тобой брачный контракт. Тебя хочется придушить собственными руками, но скуки как не бывало. - И смеется во все горло, пугая редких чаек.
  
     Теллиани отворачивается.
  
     - Воспользовался моей слабостью и пришел посмотреть? - Бормочет она.
  
     - Пришел, - соглашается Повелитель. - Но мы ведь с тобой на одной стороне? Просто твоя слабость открыла дверь моему любопытству. Я ведь не собираюсь причинять тебе вред...
  
     - Пока.
  
     - Пока не собираюсь, - соглашается он. - Но если ты станешь угрозой моему народу, я найду способ справиться с тобой.
  
     - Мы же на одной стороне! - Передразнивает она его. - НАШЕМУ народу я вреда не причиню.
  
     - Умная девочка, - кивает эльф. - Умеешь слушать. Из тебя бы вышла хорошая жена наследнику, не будь ты теллиани. Одно радует - это всего лишь брак по контракту. С условиями и ограничениями. Не более того.
  
     Теллиани оборачивается к нему и прищуривает глаза.
  
     - С условиями? Надеюсь, хоть кто-то потрудится поставить и меня в известность?
  
     - Всему свое время, девочка. Но мне уже пора. Среди твоих снов держаться очень тяжело. Пожалуй, почти невозможно. И, да - здесь слишком жарко, - хмыкнул эльф.
  
     - Как по мне - в самый раз! - Почти безумно хохочет она.
  
     И выныривает из сна. В доме Кейри. Как будто ничего не изменилось за этот день.
  
     Но осуждающий взгляд напротив говорит о другом.
  
     - Леди Сариэль! Вы напугали весь дом! Как можно быть такой безответственной? - Спрашивает леди Айлани, недовольно качая головой.
  
     - Что вы здесь делаете? - Холодно спрашивает девчонка.
  
     - Лорд Кейри и наследник Райлин попросили меня присмотреть за вами. И уж теперь Вы не напугаете меня своими криками! - Грозно нахмурив брови на детском личике, говорит Айлани.
  
     - Да ну! - Сариэль постаралась сказать это как можно более язвительно.
  
     Айлани вздрогнула, но тут же попыталась взять себя в руки.
  
     - Даже не пытайтесь! И времяпровождение со мной, это далеко не худшее, что может вас ожидать, леди Сариэль, - постаралась напугать она хозяйку комнаты.
  
     Если бы Айлани в страшном сне пришла в голову идея отправиться на демоническую свадьбу и быть там пойманной, она бы ни за что не была так спокойна. Возможно, и Сариэль скрывает свои эмоции, стараясь не показывать страха. И стоит лишь немного припугнуть ее, как она начнет слушаться и вести себя прилично.
  
     Сариэль откинула одеяло. Она была в легкой сорочке, отдаленно напоминавшей сарафан, на морском берегу. Босые ноги. Сбившиеся в беспорядке волосы.
  
     - Да-да! - Задумчиво покивала она головой. - Меня ждет страшное наказание и ужасная расправа. Наши милые лорды зажарят меня на костре живьем.
  
     - Да что вы такое говорите?! - Ужаснулась Айлани, вскинув изящные ладошки к лицу. - Но Лорд Райлин просто в ярости! Я никогда не видела его таким!
  
     - Вот-вот! - Хмыкнула Сариэль, направляясь в ванную. - Он откусит мне важный орган. - Донеслось из-за двери.
  
     Айлани в ужасе вскочила. Никто не смел так говорить о наследнике! Это был просто какой-то кошмарный фарс.
  
     - Но вы ведь отправились к врагу! А если бы вас убили? Мы бы все пострадали из-за вашей выходки!
  
     - Злые демоны вас всех бы убили и съели! - Послышался голос со смешинкой, перекрикивающий шум льющейся воды. - А вас бы оставили в живых! И отдали замуж за демона!
  
     - Леди Сариэль! - Охнула Айлани.
  
     - Кстати, хотите замуж? - Высунулась из-за двери всклокоченная и мокрая голова Сариэль.
  
     - Да я лучше умру, чем дотронусь до демона! - Заорала Айлани.
  
     - Второй вариант вам бы понравился больше. Гарантирую! - Захохотала Сариэль.
  
     - Но они же страшные! И жестокие! У вас вся шея в порезах! А вы смеетесь! - Уже чуть не плакала девушка.
  
     - Я бы сказала - импульсивные. Но это не такой уж и недостаток. А вот насчет страшных... Вы когда-нибудь видели демона?
  
     - В книгах... - Пискнула Айлани. - Но это же ужас! Все эти когти! И чешуя! Они омерзительны!
  
     - Вы смотрели не те книги, - вдруг со всей серьезностью сказала Сариэль.
  
     И внезапно схватила девушку за лицо раскрытой ладонью. Айлани всего несколько секунд трепыхалась, но вскоре затихла и схватилась за дверной косяк.
  
     'Он как бы невзначай прижал девушку к дереву. 'Таинственная леди подарит мне поцелуй?' - Хрипло спросил демон'.
  
     Демон был прекрасен. Хищное лицо, темные брови вразлет, почти черные, завораживающие, глаза и роскошные волосы, словно вороново крыло, падавшие на плечи. Тренированное тело, на котором, как влитой, сидел камзол. Сильные пальцы, так нежно лежащие на тонкой девичьей талии. И страсть, разгоравшаяся во взгляде.
  
     Айлани тяжело задышала, но тут Сариэль резко толкнула ее. И пока упавшая, но словно пьяная эльфийка выплывала из темного омута глаз незнакомого демона, в комнате появился еще один собеседник. И постепенно до девушки начали долетать слова.
  
     - Тронешь Айлани - я посажу тебя на цепь, словно дикое животное! - Шипел Райлин.
  
     Сариэль рассмеялась.
  
     - У вас странные эротические фантазии, дорогой друг!
  
     - Не надо со мной шутить, леди. Сегодня вы не в том положении! - Хищно прищурил глаза наследник.
  
     - Не надо меня ломать. - Прямо сказала теллиани. - Вам может не понравиться результат.
  
     - Он мне уже не нравится. И разбираться с последствиями ваших выходок, как всегда, придется мне!
  
     - Но согласитесь, Райлин, если бы вы немного мне уступили... Даже нет. Не так! Если бы вы немного уступили, как вы любите повторять, капризному ребенку, отправились бы со мной, помогли с заклинанием и прямо объяснили, чего делать совсем нельзя, все было бы в порядке. Но нет! Вы показывали характер. А я молодец! Все сама, своими нежными ручками! Вы должны гордиться своей ученицей. И только ваше неуемное упрямство является причиной всего произошедшего.
  
     Эльф бросил быстрый взгляд на ошарашенную Айлани, словно раздумывая, стоит ли продолжать, а затем сказал.
  
     - Если бы вы, моя леди, хоть немного уступили бы мне и согласились остаться дома, то вы бы не поставили под удар жизнь Кейри, который прикрывал мою спину. И не заставили бы многих волноваться, ведь ваша жизнь принадлежит всем нам: если мы теряем вас, мы проигрываем в войне. И вот это был бы ужас для таких, как леди Айлани - нежных и слабых. Для наших женщин, наших детей и наших воинов, которых бы неминуемо ждала кровавая расправа. Я уже говорил вам как-то: нужно думать о последствиях своих поступков. Но вы не желаете ничего слышать! Хотя этот раз, пожалуй, станет исключением. Мы завтра же подписываем брачный контракт. И если вы опять надумаете действовать по-своему, чтобы сорвать церемонию, клянусь, я заставлю вас силой подписать бумаги!
  
     - У вас странное представление о браке, - спокойно сказала Сариэль, хотя ее сердце колотилось, как бешенное.
  
     - Мое представление о браке такое, каким ему и полагается быть, - искривил губы Райлин. - Но сегодня у меня много дел. Так что, если вас интересуют подробности, можете попросить леди Айлани просветить вас. Она теперь постоянно будет находиться с вами, как и предписывают правила приличия. Мы вам позволили слишком многое. Пришло время несколько поубавить пыл. А теперь желаю вам доброго дня, теллиани. Все необходимое вам доставят.
  
     И с этими словами наследник покинул комнату, которая в глазах Сариэль вдруг будто бы сжалась до крошечных размеров. Остальной мир был теперь недоступен.
  
     Она медленно обернулась к своей спутнице, все еще сидевшей на полу, и подала ей руку.
  
     - Меня интересуют подробности, - сказала теллиани. - Вставайте, леди, и начинайте излагать.
  
     - Это был демон? - Спросила ошарашенная девушка.
  
     - Нет, это был ваш будущий правитель. Если вы о нашем посетителе.
  
     Айлани хихикнула.
  
     - Нет, я говорю о том, что вы мне показали, леди Сариэль.
  
     Теллиани чуть приподняла бровь, выражая удивление.
  
     - Я вижу эмоции?
  
     - Я... Это просто... - Запнулась Айлани.
  
     - М-м-м... - Иронично промурлыкала хозяйка комнаты. - Но в выражении чувств нет ничего зазорного.
  
     - Ваши эмоции могут использовать против вас. Стоит вам показать, где ваша слабость, и вас сотрут в порошок.
  
     - Враги? Или свои? - Уже в открытую издевалась теллиани.
  
     - Вы не понимаете, леди! - Вскинула глаза Айлани. - Каждый ваш шаг должен быть продуман. Все определяет только политика между Домами. Необдуманное слово, не вовремя брошенный взгляд - и вы окажетесь вне игры. А восстанавливать утраченное могущество очень тяжело. Почти нереально. Иногда мне кажется, что только вы не понимаете очевидного!
  
     - О! - Многозначительно вскинула палец вверх Сариэль. - А я-то думаю, ну где же собака порылась! А вот где! Но теперь мне все понятно. Везде одно и то же: кто богаче - тот и прав.
  
     - Какая собака? - Уже совершенно ничего не понимала Айлани.
  
     - Не обращайте внимания. Это так... Из прошлой жизни. - Уселась в кресло Сариэль, но затем все же спросила. - Так что там насчет браков?
  
     - Я не знаю, какие условия у вашего.
  
     - В каком смысле - условия? - Удивилась теллиани.
  
     - Содержания контракта я не знаю, если вы об этом.
  
     - Айлани, я вообще не понимаю, о чем идет речь. Начните-ка сначала. Я с удовольствием вас послушаю. Давайте. Не стесняйтесь. Брак - союз двух сердец... и так далее...
  
     - Каких сердец? - Перебила ее ошарашенная Айлани.
  
     - Видимо, любящих, - буркнула Сариэль.
  
     - Но это же брак по контракту! - Нахмурилась девушка.
  
     - И?... - Помахала рукой Сариэль, призывая свою собеседницу продолжать.
  
     - И это просто политический союз.
  
     Теллиани застонала.
  
     - Нет, это невозможно! Я устала вытягивать из вас по слову. Пойду, спрошу у Кейри.
  
     Айлани тут же подскочила и побежала к двери, словно ее действия имели хоть какой-то смысл.
  
     - Я вас никуда не пущу! Даже не просите!
  
     - Это почему же еще?
  
     - Приличная девушка накануне свадьбы не должна ходить к мужчинам.
  
     - То есть, после свадьбы можно? - Хмыкнула Сариэль.
  
     - Я не это хотела!.. - Начала было возмущаться Айлани.
  
     - Да ладно вам! Я все равно пойду. Мне надо с ним поговорить.
  
     - Пожалуйста, леди Сариэль! Наследник меня накажет, если узнает.
  
     - Вы собираетесь ему сказать?
  
     - Нет, но...
  
     - И я не собираюсь. Так что, отходите от двери по-хорошему, - невозмутимо сказала теллиани.
  
     - Я не могу, - опустила голову девушка.
  
     - Я скоро вернусь. - Сариэль помолчала, а потом добавила. - И расскажу вам о демонах.
  
     Видимо, последняя фраза волшебным образом повлияла на Айлани, потому что она молча отошла в сторону.
  
     Сариэль быстро выскочила в коридор, даже не пытаясь сменить длинный халат на что-то более приличное и привести волосы в порядок, и тихонько побежала в сторону покоев Кейри. Если ее здесь заметят, скандал, судя по всему, разрастется до вселенских масштабов.
  
     И вскоре теллиани тихо проскользнула в нужную дверь и оказалась в большой гостиной, откуда можно было попасть в остальные комнаты. Сариэль услышала голоса и уже подумывала повернуть обратно, но затем все же решила, что разговор откладывать не стоит.
  
     Она решительно дернула дверь, ведущую в кабинет хозяина дома, за которой он и обнаружился. Кейри сидел на стуле, прямой как палка, а незнакомый эльф менял повязки на его плече. В комнате остро пахло какими-то травами.
  
     Мужчины обернулись на звук, и если Кейри остался абсолютно невозмутим, то лицо незнакомца просто вытянулось от удивления, но он не проронил ни слова.
  
     - Я пришла извиниться за то, что вам теперь приходится ходить в повязках, - нашлась Сариаль.
  
     Кейри отвел в сторону руку лекаря с очередным бинтом, молча встал и поклонился.
  
     - Извинения приняты, леди Сариэль. Вам не стоило беспокоиться из-за такой мелочи.
  
     - Я так не думаю, Кейри.
  
     В этот момент Сариэль показалось, что лекарь сейчас просто откроет рот от удивления. Но хозяин комнаты только чуть заметно поморщился и продолжил.
  
     - Право, леди, это не стоит вашего беспокойства. Я всего лишь выполнял свой долг. Но у вас, наверное, множество дел, требующих внимания. Я не смею вам мешать, теллиани, - сказал Кейри, стараясь побыстрее выпроводить гостью, чтобы девчонка не успела сболтнуть лишнего. Одно ее появление в этом халате теперь обеспечит тему для разговоров, как минимум, в трех Домах. Эльф покосился на лекаря.
  
     Сариэль наклонила голову, и спутанные волосы упали ей на лицо. Она поняла, что ее очень вежливо выставляют вон, и решила поменять тактику, так как должна была получить ответы на свои вопросы сегодня. И когда девушка снова взглянула в глаза Кейри, ее лицо более напоминало холодную маску.
  
     - У меня к вам есть разговор, лорд Кейри, - презрительно усмехнулась она и, обойдя большой стол, по-хозяйски уселась в кресло, подвинув в сторону какую-то кипу бумаг.
  
     Хозяин комнаты чуть заметно сжал пальцы рук, но, судя по всему, выбора у него не было.
  
     - Я вас слушаю, теллиани, - еще раз поклонился он.
  
     Сариэль изучающее поглядела на него. Видимо, разговора не выйдет. Но она уже пришла сюда. И сидит в его кресле. И этот незнакомый эльф смотрит так, словно хочет поскорее выбежать из комнаты и рассказать всем, кто встретится на его пути, что здесь произошло.
  
     - Завтра я подписываю брачный контракт.
  
     - Примите мои поздравления, леди, - все тем же ровным тоном продолжал Кейри.
  
     - Каковы его условия?
  
     - Мне они неизвестны, леди, - и костяшки пальцев эльфа побелели. Но он более ничем не выдал своего напряжения.
  
     - Тогда я задам вам еще один вопрос. Все ли стороны договора должны знать его условия до подписания?
  
     - Это не обязательно, леди. Если все оговаривают родители.
  
     Сариэль усмехнулась и поднялась из-за стола.
  
     - Ну, что ж. Извинения приняты, ответы получены. Благодарю вас, лорд Кейри. Вы уделили мне достаточно своего времени, и я не буду вас задерживать. К тому же, леди Айлани ждет меня за дверью ваших покоев. Она слишком скромна. В отличие от меня. - Девушка уже подошла к двери, но снова обернулась к ошарашенным эльфам.
  
     - Я надеюсь на ваше благоразумие, - обратилась она к лекарю, и в ее голосе звучал лед. - Но! Один звук - и я сломаю вас, даже не замарав рук.
  
     И Сариэль вышла, аккуратно прикрыв за собой тяжелую дверь. Она прижалась спиной к прохладной стене, и постепенно ее лицо начало приобретать нормальное выражение. Девушка потерла пальцами виски и запустила руки в волосы.
  
     - Свадьба, как говорится, пела и плясала, - сказал она грустно. - И это все омерзительно. Но копаться в его голове я не буду, - продолжала она монолог, направляясь к своей комнате. - Жених нашелся! Отобью ему яйцо. Или оторву. Больше приставать не будет!
  
     И с этим знаменательным решением девушка вошла в свои покои, резко захлопнув за собой дверь, заставив притихшую Айлани вздрогнуть.
  
     - Вас никто не видел, леди Сариэль? - Спросила она, глядя умоляющими глазами.
  
     - Все нормально, - буркнула Сариэль. - Если это можно назвать нормальным, - добавила она еще тише.
  
     - Хорошо. А то неизвестно, что было бы.
  
     - Да ничего бы не было. Что вы так волнуетесь? - Начала раздражаться теллиани, которую все эти подковерные игры уже успели порядком достать.
  
     - Это вы можете не волноваться. Вас и так все боятся. А у меня нет такой надежной защиты, как ваши способности, - с вызовом сказала эльфийка.
  
     Сариэль вздохнула и присела на краешек кровати. А потом и вовсе улеглась, свернувшись калачиком и отвернувшись от собеседницы.
  
     - Да ладно вам! Не убьют же вас, в конце концов.
  
     - Есть вещи, похуже этого, - сказала Айлани.
  
     - Ужас! Женщина! Покажешь, кто тебя обидел, я разберусь. А теперь отстань от меня. И так тошно.
  
     - Спасибо вам, леди Сариэль. Вы, наверное, даже не представляете, что вы сейчас сделали для меня.
  
     - Все, хватит розовых соплей. Хочешь оставаться, сиди молча, - буркнула теллиани.
  
     - Вы обещали мне рассказать о демонах, - тихонько сказала Айлани, стараясь хоть как-то отвлечь Сариэль от грустных мыслей. До сегодняшнего дня ей еще никто не предлагал свою защиту, и девушка чувствовала себя обязанной.
  
     Но теллиани лежала молча, явно не собираясь вообще никак реагировать на последнюю фразу.
  
     - Давайте, хотя бы приведем ваши волосы в порядок, - не унималась эльфийка.
  
     - Айлани, вы зануда, - пробормотала Сариэль. - Видимо, легче рассказать вам. Но потом вы дадите мне полежать в тишине. Иначе - никаких историй. Идет?
  
     - Я согласна, - просто сказала девушка.
  
     - Итак! - Начала теллиани, по-прежнему не поворачиваясь к своей спутнице лицом. - То, что я вам показала, абсолютная правда. Кстати, в библиотеке лорда Кейри хранятся чудесные книги с не менее занимательными иллюстрациями, - хмыкнула она. - Можете на досуге сами в этом убедиться. Читать-то вам хоть позволено?
  
     - Позволено. Только вот я не могу идти туда одна.
  
     - Ладно уж, схожу как-нибудь с вами. - Наконец повернулась Сариэль и опустила босые ноги на пол. - Что-то я сегодня добрая.
  
     Лицо Айлани, отчего-то стало пунцовым.
  
     - А хотите, я покажу вам хейлин? - Вдруг спросила она.
  
     Эльфийка подняла на Сариэль огромные глаза.
  
     - Хочу, - заворожено сказала девушка.
  
     И теллиани, взяв ее за руку, отправилась в мир иллюзий.
  
     Вот высокие башни замка. И огромный луг в праздничных шатрах. Мужчины и женщины. Все улыбаются. И смотрят туда, где, опаленные лучами закатного солнца, стоят двое. Изумительно красивая пара. И глядят друг на друга так, словно в этом мире кроме них нет больше никого. Девушка поворачивает голову, и безумная нежность тает, словно дымка, а на губах ее играет приветливая улыбка.
  
  
     - Примите мои поздравления, - слышится голос Сариэль.
  
  
     А Айлани с удивлением понимает, что она словно смотрит ее глазами на молодую пару.
  
     - Благодарим вас, леди, - отвечает красавец-демон, взгляд которого словно обжигает, так что мурашки бегут по коже.
  
  
     - Могу я кое-что сказать вашей жене, как женщина женщине, принц? - Опять говорит Сариэль.
  
  
     И губы Айлани вторят вслед за ней.
  
     - Это ваше право. Тем более, что существуют слова, не предназначенные для мужчин. - Улыбается демон.
  
  
     Хейлин удивленно смотрит на незнакомку, а Айлани, голосом Сариэль, шепчет ей на ухо.
  
  
     - От маньяков нужно держаться подальше.
  
  
     В глазах демонессы отчего-то зажигается безумная радость, и она резким движением хватает Айлани-Сариэль за запястье. Ее черные длинные ногти резко контрастируют с белой кожей рук.
  
  
     - Муж мой, - игриво бросает она, поворачиваясь к демону, - я немного поговорю с этой прекрасной леди о наших женских делах.
  
  
     Демон милостиво кивает и нежно говорит ей.
  
  
     - Только не задерживайся надолго.
  
  
     И в его глазах светится любовь.
  
  
     - Достаточно? - Насмешливый голос Сариэль вырывает Айлани из волшебной сказки о любви.
  
     - Я... - Открывает глаза эльфийка. - Это же... - Все еще не находит она слов.
  
     - Это хейлин со своим мужем, - кивает Сариэль.
  
     - Но они же совсем не злые! - Удивляется Айлани.
  
     - Но вы ведь и вы не всегда бываете милой и приветливой? Согласитесь, в ярости вы тоже бывали. - Иронично приподнимает бровь хозяйка комнаты. - Невозможно быть только добрым или только злым. Без света не существует тьмы.
  
     - Я не знала, что они такие, - мечтательно говорит Айлани.
  
     Сариэль рассмеялась.
  
     - Вы прямо как ребенок! Абсолютная непосредственность, - и вдруг становится серьезной. - А теперь дайте мне полежать в тишине. Вряд ли на меня будет кто-то смотреть так, как принц Дайсэ смотрит на хейлин.
  
     Айлани охнула. Она вдруг с ужасом поняла, насколько леди Сариэль тяжело сейчас. Абсолютно одна, без поддержки, ничего не зная. И завтра подписывает брачный контракт с наследником, который, не смотря на всю свою красоту, настолько холоден и циничен, что с ним предпочитают лишний раз не сталкиваться лицом к лицу. Айлани умерла бы от ужаса и отчаяния, случись с ней такое.
  
     - Леди Сариэль, позвольте мне побыть рядом с вами. Я буду сидеть тихо. Обещаю, - попросила эльфийка.
  
     - Да делайте что хотите. Только закройте рот, - буркнула Сариэль и снова скрутилась в калачик, стараясь быстрее заснуть, чтобы не думать ни о чем до самого утра.
  
     Ей показалось, что прошло всего несколько мгновений, когда кто-то настойчиво стал трясти ее за плечо.
  
     - Айлани, я вас сейчас убью, - пробормотала она. - Дайте поспать!
  
     Прямо над ухом послышался приглушенный писк, а затем какое-то перешептывание.
  
     - Да вы издеваетесь?! - Рявкнула Сариэль и резко села в кровати, намереваясь разобраться с назойливой эльфийкой.
  
     Сейчас же. Вот только глаза откроются...
  
     Теллиани зевнула, веки медленно поползли вверх, и она с удивлением уставилась на стайку девушек, опасливо жавшихся у двери.
  
     - Что? - Спросила Сариэль.
  
     В рядах произошло шевеление и какую-то красотку вытолкнули вперед. Видимо, на заклание чудовищу.
  
     Сариэль хищно усмехнулась. Эта игра начинала ей нравиться. Хоть какое-то развлечение.
  
     А вот девчушка заметно побледнела и начала что-то бормотать себе под нос.
  
     - Мне придется встать и притянуть вас к самому уху, чтобы расслышать, что вы там бубните, - сказала теллиани.
  
     Бормотание тут же оборвалось.
  
     - Если вы все собираетесь там торчать, то меня такой вариант не устраивает, - Сариэль с любопытством рассматривала эту ярку стайку испуганных птиц. - Так что, идите-ка все в коридор... Ну, или куда вы там шли... А я еще немного посплю.
  
     Вытолкнутая вперед девушка все же решилась.
  
     - Леди, нас прислал лорд Райлин, чтобы мы помогли вам подготовиться к свадьбе.
  
     - И?.. - Не собиралась помогать им Сариэль.
  
     - И вы должны вставать, чтобы успеть к назначенному часу, - девушка, совсем осмелев, взглянула теллиани в глаза, но тут же опустила веки и ее лицо залила краска.
  
     - А если я продолжу валяться на мягких перинках? - Ровным голосом спросила Сариэль.
  
     В стройных рядах появилось какое-то шевеление и шепоток.
  
     - Лорд Райлин просил передать, что в таком случае он придет собирать вас лично, - на пределе слышимости прошептала одна из эльфиек.
  
     Сариэль рассмеялась. Она хохотала так, что повалилась назад на кровать. Девушки с ужасом прижались к двери. Они и хотели бы убежать, но не смели ослушаться прямого приказа наследника. А вот в действиях теллиани, как и поговаривали, сквозило безумие. Теперь они убедились в этом.
  
     - Райлин придет, оденет на меня трусы и потащит под венец! Ха-ха-ха! - Заливалась смехом Сариэль. - Или нет! Зачем ему трусы! Ха-ха-ха! Потащит без трусов! Ха-ха-ха! - Уже вытирала она брызнувшие от смеха слезы, но затем все же отдышалась и сказала немного спокойнее. - Ладно. Мы пойдем привычным путем. Ну, что вы там стоите? - Обратилась она к своему отряду красоты. - Обещаю, откусывать вам ничего не буду. Давайте, начинайте!
  
     Девушки зашевелились.
  
     - Леди, для начала надо умыться, - сказала одна из них. Здесь уже начиналась их работа, которую они привыкли выполнять безупречно, и поэтому эмоции были оттеснены. Ведь не каждый день наследник подписывает брачный контракт.
  
     - Ох, печаль-печаль! - Вздохнула Сариэль. - Ну, пойдем купаться!
  
     Через пару часов беспрерывных усилий со стороны стайки горничных теллиани была готова не то, что идти замуж за наследника, она готова была стать женой самого Правителя, и никто бы не усомнился в том, что такая холодная красавица не достойна выбрать лучшего.
  
     Сегодня все было белым. Ни одного другого цвета. Девушки что-то сделали с ее лицом, и теперь на мраморной коже глаза просто горели, как два серых омута. Почти белые, светло-серебристые волосы Сариэль были уложены в сложную воздушную косу, состоявшую из множества прядей, хаотично перевитых белыми лентами и украшенных жемчугом. Водопад волос, откуда то тут, то там выглядывали драгоценные бусинки, спускался по спине до самых ягодиц, почти полностью закрывая спину. А вот то, что было надето на теллиани, совсем не походило на свадебное платье. Скорее, это был женский вариант мужского костюма. Как объяснили девушки, в подобных нарядах подписывали браки по контракту, что символизировало равенство партнеров, участвовавших в договоре.
  
     Узкие белые брюки, плотно охватившие стройные ноги девушки, были заправлены в высокие сапоги до колена. Тоже белые и сделанные из изумительно мягкой кожи. Каблука не было, впрочем, как и на всей обуви здесь. Тонкая батистовая рубашка без единого украшения или вышивки села, как влитая. Но самой потрясающей частью наряда был удлиненный камзол, доходивший до середины бедра. Тяжелая, дорогая, практически светящаяся белым ткань вся была расшита жемчужинами разного размера, формировавшими сложный узор. Жемчужины были везде: на длинных узких рукавах, плотно охвативших руки; на высоком воротнике-стойке, скрывшем шрамы на шее; на груди и спине. Но поскольку все было идеально подобрано в одном цвете, весь наряд смотрелся очень нежно и празднично. Больше никаких украшений не было. Ни колец, ни цепочек, ни браслетов. Только жемчужины в волосах и на тяжелом камзоле. Стройная девушка, словно белая статуя. На общем фоне выделялись только кисти рук и лицо, все же бывшие на тон темнее светлой ткани.
  
     Сариэль усмехнулась своему отражению в большом зеркале в полный рост.
  
     - Невеста - загляденье! Так и хочется украсть! - Иронично прошептала она побледневшими губами.
  
     В этот момент в дверь постучали, и, не дожидаясь разрешения, в комнату вошел Кейри.
  
     Девушки заохали и начали кланяться, но эльф только чуть наклонил голову и молча шевельнул изящной кистью, прогоняя горничных в коридор.
  
     - Вы прекрасны, Сариэль, - сказал Кейри, как только они остались одни.
  
     Злая усмешка искривила губы теллиани. Она еще помнила его вчерашний холодный прием.
  
     - Благодарю вас, лорд Кейри, но, надеюсь, вы пришли не затем, чтобы делать мне комплименты?
  
     Эльф внимательно посмотрел на девушку и немного помолчал. Он прекрасно понял, что она обижена на него и старается за показным безразличием спрятать свои эмоции. Вот только такая Сариэль ему, отчего-то не нравилась. Хотя Кейри и знал, что отныне будет так, ведь после сегодняшней церемонии они смогут общаться только официально. Кейри принадлежал к знатному Дому, но статус жены наследника даст Сариэль положение куда как выше. А уж свое место в сложной иерархии Домов эльф знал точно. Но ему было жалко, что их дружба закончится вот так. С презрительным выражением на лице.
  
     - Я пришел забрать вас отсюда, леди, - только и сказал он. - Мы отправимся в Дом Правителя, где и пройдет церемония подписания контракта.
  
     - Вы так любезны, мой лорд, - холодно сказала Сариэль. - Ну, что ж, делайте то, за чем пришли, - и подошла к двери.
  
     - Подождите, Сариэль, - сказал Кейри и легко поймал ее руку.
  
     Девушка чуть повернула голову, но остановилась.
  
     - Я кое-что выяснил о вашем браке.
  
     - Вам не кажется, что теперь все это уже не имеет никакого значения? - Ледяным тоном спросила Сариэль.
  
     - Вы ведь в обиде на меня из-за того, что я вчера не поговорил с вами? Это мой способ извиниться, - просто сказал Кейри.
  
     - Ваши извинения приняты, мой лорд, - усмехнулась теллиани.
  
     Кейри серьезно посмотрел на нее, а затем сказал.
  
     - Время меняет каждого из нас. Вы свой урок получили слишком рано. Мне жаль.
  
     И вышел за дверь, жестом приглашая девушку идти за собой.
  
     Сариэль плохо знала город. Собственно, дальше дома Кейри, не считая вылазки к демонам, теллиани и не была. И теперь, осторожно отодвигая плотные занавески роскошного паланкина, она с любопытством осматривала улицы и дома, проносящиеся мимо. Судя по всему, город был огромен. Но здесь не было никакого скопления домов. Очень широкие улицы, великолепные площади, какие-то монументальные здания, которые больше походили на загородные особняки, чем на городские постройки, много света и зелени. В целом, радовало глаз.
  
     Вскоре показались кованые воздушные ворота и, паланкин, миновав удивительной красоты парк, остановился перед очередным великолепным зданием.
  
     Кейри молча помог девушке выбраться наружу и повел внутрь. Странно, но кроме них вокруг не было ни души. В доме царила гнетущая тишина.
  
     Не разговаривая, они поднялись на второй этаж и, оставив позади несколько светлых коридоров, вошли в очередную дверь.
  
     Комната, поражавшая высокими потолками и огромными окнами, была обставлена, на удивление, аскетично. Толстый белый ковер, скрывавший пол, приглушал звуки. Пара небольших вычурных диванчиков и резных деревянных столиков того же цвета просто терялись в огромном пространстве комнаты. Легкие длинные занавески медленно шевелились под порывами теплого ветра.
  
     Еще одна дверь на противоположной стороне зала, потому что назвать это комнатой было просто невозможно.
  
     - Вас уже ждут, леди Сариэль, - указал на дверь Кейри. - Поторопитесь.
  
     - Я пойду одна? - Спокойно спросила девушка, хотя ее сердце отчего-то забилось быстрей.
  
     До этого момента волнения как не бывало, а вот теперь страх заставил похолодеть ладони.
  
     - Того требует церемония, - просто кивнул эльф. И, еще немного подумав, улыбнулся. - Все будет хорошо.
  
     Сариэль серьезно кивнула и медленно направилась через весь зал к двери, за которой для нее начиналась новая страница.
  
     Но как только она отвернулась от эльфа, его улыбка растаяла, словно весенний снег.
  
     Она была прекрасна. Но шла не ему навстречу. Ведь он остался за ее спиной.
  
     
  
     Демоны
  
  
     После свадьбы прошло несколько дней, и все это время Фириат просидела одна, запертая в той комнате, которую они должны были делить с Дайсэ на двоих. Три дня она не ела и не пила, а все служанки, что приносили ей трапезу, отправлялись к черту или еще куда подальше.
  
     Магические щиты впускали и выпускали из комнаты всех желающих. А вот Фириат выходить не позволялось. И хотя комната была роскошной, это все же была золотая клетка, лишившая демонессу свободы. И это было самое страшное. Хотя - нет. Самым страшным было то, что Дайсэ так и не пришел больше к жене ни разу.
  
     В первый день ее заключения вместо сына появился Владыка. Но радость Фириат, которая страстно надеялась, что свекор принес хорошие новости, погасла, так и не разгоревшись. Старый демон молча посмотрел на невестку и, так и не сказав ни слова, вышел за дверь.
  
     А затем приходили только горничные и служанки, которым приходилось нелегко, ведь именно на ни в чем не повинных девушках принцесса вымещала свою злобу и боль. В приступах ярости демонесса расшвыривала вещи, била приносимые тарелки, рвала простыни. Почти каждый день служанки выносили из комнаты, где заперли Фириат, ошметки поломанной мебели, груды осколков и тряпья. Хейлин каждый день ждала мужа. И каждый день оборачивался болью. Она замкнулась в себе и больше не требовала, чтобы ее выпустили. И только молча крушила все вокруг себя.
  
     На пятый день в комнату совершенно бесцеремонно, без стука, вошла высокая мужеподобная демонесса. Она застала Фириат с ножницами в руке, вырезающей что-то из занавесок.
  
     - Больше энергию девать некуда, кроме как на пакости? - Грубый голос гостьи скорее напоминал мужской.
  
     Фириат уставилась на незнакомку.
  
     Одетая в мужскую одежду, с двуручным мечом, который покачивался в ножнах за спиной, пришедшая демонесса была воплощением физической силы. Тренированное тело, литые мышцы, проступавшие под одеждой. Даже волосы служили ей оружием: заплетенные в тугую косу, они были увенчаны клиноподобной металлической пластиной, явно расположенной там не ради красоты. Лицо женщины, покрытое татуировками и шрамами, отпугнуло бы любого. Вид, конечно, был жутким.
  
     Фириат по-прежнему молчала, и тогда гостья решила приступить к делу сама.
  
     - Я Дрю, наемница. А теперь и твой телохранитель. - Продолжила незваная гостья.
  
     - Хм. И от кого же ты тут меня охранять будешь? - Прошипела Фириат.
  
     - От тебя самой. - Отрезала мужланка.
  
     Она бесцеремонно села в кресло и стала разглядывать девушку.
  
     - Что он в тебе нашел? Ты же совершенно не в его вкусе! Похожа на мешок костей. Ни мышц, ни мускулов... Какой из тебя воин? - Медленно покачивая ногой, размеренно говорила Дрю.
  
     Фириат сидела с занавеской в руках, дивясь наглости женщины.
  
     - Зато у тебя мускулов, хоть отбавляй! - Процедила хозяйка комнаты. - Видимо, мозгов ни капли не осталось, если ты так заигралась! Он, вообще-то, твой повелитель! - Не останавливалась она, защищая Дайсэ даже не смотря на то, что он больно ранил ее.
  
     - Ты о наследнике? - Мегера неприкрыто рассмеялась. - Но с этим-то все было понятно с самого начала. Я говорю о начальнике стражи!
  
     - Аз? - Удивилась Фириат.
  
     - Да, он самый. Только Аз он для тебя, а для всех остальных он Азазель. Бесстрашный, сильнейший воин, а теперь... - Она замолчала и наклонила голову.
  
     Сердце Фириат пропустило удар. Она вскочила и встала напротив Дрю.
  
     - Что с ним? Отвечай! Я приказываю тебе, я твоя госпожа!
  
     Женщина посмотрела на девушку с хищным прищуром.
  
     - О, так мы и с выбором не определились? А наследник в курсе ваших привязанностей?
  
     - Не дерзи! Где он? Где Аз?! - Заорала Фириат.
  
     - Что ж, вопрос задан правильно. - Дрю встала и, словно скала, нависла над девушкой. - Его здесь нет! Нет и, видимо, не будет. - По силе голоса она не уступала принцессе. - Его отправили на южную границу сразу после вашего обряда! Я даже не успела попрощаться с другом! А всему виной его любовь к тебе!
  
     Демонесса бесцеремонно отшвырнула от себя Фириат так, что та упала на кровать.
  
     - Но... - Пискнула девушка.
  
     - Ты! Ты мерзкая, отвратительная особа, думающая только о себе. - Не дала ей опомниться Дрю. - Тебе плевать на чувства других! Двое мужчин страдают из-за тебя, а ты просто сидишь в комнате и режешь занавески, как дура!
  
     К этому моменту Фириат уже успела немного прийти в себя. Она неспешно встала с кровати и, гордо вскинув голову, взглянула на оравшую наемницу.
  
     Видимо, что-то такое было во взгляде демонессы, потому как Дрю внезапно замолчала.
  
     - Ты! Плебейка! - Отчеканила хозяйка комнаты. - Ты думаешь, я здесь заперта навечно? Или, может, ты думаешь, что после всех этих слов ты уйдешь безнаказанной? Не надо полагать, что если я не похожа на гору мышц, то не смогу найти на тебя управу! - От слов Фириат веяло льдом, и Дрю опустила глаза, ясно понимая, что наговорила лишнего. - Я выпью тебя до дна! Заберу всю твою энергию! Чем ты будешь тогда? Тряпичной куклой, лишенной опоры?
  
     - Простите, принцесса, - пробормотала наемница. - Просто... Если бы Азазель не полюбил вас, он был бы сейчас здесь! - Снова осмелела она.
  
     - При чем здесь его любовь? - Бросила Фириат.
  
     - А то вы не знаете! - Опять злобно глядела на нее наемница. - Это же не я отдала ему часть души! Ты! Ты все это сделала, и принц Дайсэ сам отправил друга прозябать тьма знает где!
  
     - Откуда ты узнала? - Презрительно спросила Фириат, хотя ее сердце ушло в пятки.
  
     Не Сариэль! Аз был причиной всего происходящего! И Дайсэ уже ничего не станет слушать. Он уже все решил для себя сам.
  
  
     - Он мой друг! Он сам мне рассказал! А вот зачем ты поделилась этим с мужем?!
  
     Фириат отвернулась к высокому окну, продолжая сжимать в руках сорванные занавески.
  
     - Я не говорила ни слова, - выдохнула она. - Кто-то сделал это за меня.
  
     Страшная правда навалилась на девушку. Если бы у нее была возможность поговорить с Дайсэ, она бы объяснила свой поступок. Фириат была уверена, что он бы понял ее. И не судил бы так строго.
  
     А Дрю, видимо, решила добить пленницу.
  
     - Владыка собирает армию, и максимум через несколько месяцев война накроет наши земли. И Азазель будет далеко от дома. Один. Лить кровь только потому, что твои эгоизм и безрассудство дорого ему обошлись.
  
     Фириат рухнула на пол. Она вцепилась руками в волосы.
  
     - Мне нужно поговорить с Дайсэ! - Простонала она. - Где он?! Я остановлю все это! Он ведь...
  
     - Он не хочет тебя видеть! - Методично добивала наемница. - Он все это время был здесь и никуда не уезжал. Мило проводит время. И вряд ли еще раз поднимется сюда!
  
     Слезы потекли по щекам девушки. Вот значит, какое наказание он припас для нее. Одиночество! Что ж она выдержит все это достойно. Надо только подождать. Когда-то же Дайсэ придется поговорить с ней!
  
     - Он любит меня, и я это знаю. - Хейлин поднялась и вытерла рукой слезы. - Он страдает не меньше меня. И я докажу ему, что не зря, - пробормотала она, а затем вновь перевела взгляд на наемницу. - Ладно, ты-то зачем здесь?
  
     - Видимо, что-то таки в тебе все-таки есть, - глянула исподлобья Дрю. - Раз они все так носятся с тобой. Хотя Владыке, судя по всему, просто надоело менять мебель в комнате и он решил найти более достойное применение твоим ... хм .... талантам! Так что больше прохлаждаться тебе не дадут. Во-первых, начни есть, иначе сдохнешь раньше, чем Дайсэ сменит гнев на милость, а во-вторых, пора тебе научится ремеслу боевой магии.
  
     - Аз учил меня...
  
     - Мало! Чем больше практики, тем лучше. Тем более, в свете предстоящей войны! К тому же, это не только приказ Владыки, которому ты обязана подчиниться. Азазель просил меня приглядеть за тобой. Я не знаю, как ты попала в его сердце и что сделала с сильным мужчиной, но дела это не меняет. Я обязана выполнить его просьбу.
  
     Фириат посмотрела на женщину-демона, немного прищурив глаза.
  
     - Значит, теперь ты - моя новая нянька вместо него?
  
     - На меня эти фокусы не действуют! - Рявкнула Дрю. - Так что жди меня завтра на рассвете. Начнем тренировки.
  
     И больше не говоря ни слова, демонесса оставила Фириат наедине с мрачными мыслями.
  
     
  
     ***
  
     Принцесса спала тревожным сном, но, увы, не слышала, как дверь, едва скрипнув в темноте, открылась. На пороге спальни появился Дайсе. Сделав лишь шаг, он прикрыл глаза и, едва шевеля губами, выплел заклинание глубокого сна. Слегка подбросив паутинку колдовства, он направил ее потоком воздуха к спящей жене. Удостоверившись, что заклинание подействовало и Фириат не проснется невзначай, демон подошел ближе. Он молча стоял и наблюдал за ней.
  
     Дрю ошибалась насчет принца. С тех пор, как он оставил Фириат одну, Дайсэ каждую ночь приходил сюда. Он не давал ей проснуться. Не давал увидеть его. Но еще ни разу после свадьбы первые лучи солнца не касались его пустой подушки. Да, возможно, он поступал нечестно по отношению к ней. Но ведь и Фириат не сказала ему всей правды! Дайсэ не мог без нее жить, но и затевать трудный разговор сейчас, когда в каждом из них бушевал гнев, не хотел.
  
     Его жена, словно маленький котенок, свернулась калачиком, крепко обняв его подушку. Дайсе присел на кровать возле демонессы.
  
     - Жизнь моя, - тихо шептал демон и нежно перебирал прядки непослушных волос девушки. - Прости, но это все ради тебя. Я просто не мог оставить тебя безнаказанной, иначе ты ведь еще чего похуже придумаешь. А все это, надеюсь, будет для тебя уроком.
  
     Фириат интуитивно обхватила его талию руками и уткнулась ему носом в бедро.
  
     Демон тяжело вздохнул. В этом маленьком комочке была заключена его жизнь. Дайсе аккуратно убрал ее руки и лег на кровать, вытянувшись рядом и заключив жену в объятия. Он понимал, что до рассвета она не проснется, и он может хоть так побыть с ней.
  
     Демону показалось, что прошла всего пара минут, когда кто-то начал бесцеремонно трясти его за плечо, хотя здесь никого не должно было быть.
  
     Дайсэ, не открывая глаз, резким рывком выбросил кисть вперед и сильно дернул нападавшего за руку. Противник начал падать, но наследник вовремя сообразил, что от звука падающего тела Фириат может проснуться, и потому, едва слышно зарычав, демон перехватил незнакомца у самого пола, приставив к горлу кинжал, с которым не расставался никогда.
  
     В предрассветной тьме, оскалив клыки, на него злобно глядела Дрю, женщина-воин, которую отец приставил к Фириат.
  
     - Что? - Прошипел наследник.
  
     - Хейлин просыпаться ровно через десять минут! - В тон ему ответила наемница. - Вы решили простить жену, и мне не стоит больше приходить? Можно было сказать и не таким способом!
  
     - Не решил! - Буркнул Дайсэ и отпустил свою жертву.
  
     Он последний раз взглянул на спящую девушку и, не сказав больше ни слова, покинул покои. Обычно ему удавалось проснуться до того, как кто-то заходил сюда. Но вчера он слишком устал. Устал разыгрывать послушного сына. Устал тайком задерживать сборы армии. Устал от того, что Фириат не было рядом.
  
     Женщина-воин проводила его непонимающим взглядом, а уже через минуту принялась будить свою подопечную.
  
     С этого времени жизнь юной девы превратилась в ад. До обеда тренировки: магия, меч, вновь магия, верховая езда, опять меч.
  
     Фириат доползала до кровати, едва дыша. Она принимала душ, а то и вовсе засыпала в ванной. И тогда служанкам приходилась звать Дайсе, чтобы тот переложил изможденную тренировками жену в кровать.
  
     Так проходила неделя за неделей. Каждая свободная минута была занята каким-нибудь делом, и уже не имело смысла держать хейлин запертой в комнате. Иногда, переходя из одного тренировочного зала в другой, демонесса натыкалась на своего мужа, тоже вечно спешащего по делам. Дайсэ всегда был любезен, но не более того, скрываясь за ничего не значащими фразами и стараясь поскорее исчезнуть с ее глаз, не давая ей ни малейшей возможности поговорить по душам. Он все так же ночевал в комнате для гостей, и вскоре такая жизнь стала привычной для Фириат. Ее мастерство росло, а вот душа понемногу покрывалась льдом. Среди равнодушия и холодных взглядов. Без друзей, без любимого. И уже без надежды что-либо поменять.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     В тот день, когда хейлин проснулась в запертой комнате одна, теллиани страстно желала, чтобы ее оставили в покое. Но вместо этого приходилось делать совсем иные вещи. За ее спиной стоял Кейри, который привез девушку в дом Повелителя. Впереди Сариэль ждала церемония. И от всего этого некуда было деваться.
  
     Вздохнув, теллиани тихо проскользнула в дверь и аккуратно закрыла за собой тяжелую створку. Она попала в кабинет. И судя по всему, это был кабинет Повелителя. Большой массивный стол, заваленный бумагами, удобные кресла. Одну стену скрывали книжные полки, забитые старинными фолиантами. Высокие окна, мягкий ковер. Светлое дерево резных панелей, которыми были обиты стены, гармонировало с мебелью того же оттенка и создавало ощущение тепла и уюта.
  
     Только вот холодный изучающий взгляд хозяина комнаты сразу же разрушал эту иллюзию.
  
     В кабинете находились два эльфа. Безумно похожие друг на друга. Отец и сын. И оба синхронным движением обернулись на звук открывающейся двери.
  
     - Теллиани, вы прекрасны, - поклонился Райлин, повторяя слова своего друга, которые Сариэль уже слышала сегодня.
  
     Наследник был одет почти, как и его невеста. Во все белое. Вот только на его камзоле не было жемчужин и волосы, собранные в простой хвост, не могли сравниться со сложной прической девушки.
  
     - Мы рады видеть вас в этом доме, - вкрадчиво сказал Повелитель, чуть наклонив голову в знак приветствия.
  
     - Я хочу знать, каковы условия контракта, - даже не стала утруждать себя формальностями Сариэль.
  
     - Вам сообщит их ваш муж после церемонии. - Усмехнулся Повелитель. И добавил. - Если пожелает.
  
     - Я должна подписать неизвестно что? - Приподняла бровь теллиани.
  
     - Ваши родители одобрили контракт, - эльф смотрел так, словно играл в кошки-мышки и ждал очередного движения жертвы.
  
     - С ними я вообще едва знакома. Как они могут решать за меня?
  
     - Родители плохого не посоветуют, - ухмыльнулся Правитель. - Ты согласен, Райлин? - Взглянул он на сына.
  
     Наследник нахмурился. Он знал, что отец был против этого брака, но уговор есть уговор. И он не собирался отступать, даже не смотря на это последнее предупреждение. Перед ним стояла Сариэль, игры с которой обещали быть столь заманчивы. Все остальное сейчас было не важно.
  
     - Я подпишу этот контракт, - только и сказал он отцу.
  
     Повелитель слегка пожал плечами.
  
     - Ну, что ж. Развлекайся тогда. Цену ты знаешь.
  
     И с этими словами извлек из ящика массивного стола старинную книгу в тяжелом кожаном переплете.
  
     Сариэль молчала. Слова здесь были не нужны. Она вообще плохо понимала смысл происходящего. На нее напала какая-то странная апатия. Вот теперь ей было все равно, что будет дальше.
  
     Тем временем Правитель открыл книгу и, немного полистав ее, остановился, а затем достал вычурный прибор для письма.
  
     Как успела узнать Сариэль, здесь не в ходу были перья, как можно было предположить. Использовались специальные палочки, немного похожие на карандаши, но оставлявшие очень четкий и несмываемый след.
  
     - Итак, - спокойно сказал Повелитель, - сегодня мы подписываем брачный контракт между Домом Кайят, к которому принадлежит жених, и Домом Тард, к которому принадлежит невеста. Контракт предложен Домом Кайят. Дом Тард принимает предложение и соглашается с условиями договора. Брачный контракт будет иметь силу до тех пор, пока представитель Дома Тард не выполнит то, ради чего заключается контракт.
  
     - Пойди туда, не знаю куда, - пробормотала Сариэль, отрешенно наблюдая за происходящим.
  
     - Прошу вас, теллиани, - Повелитель раскрыл инкрустированный футляр и протянул девушке одну из лежавших там палочек для письма.
  
     Теллиани подошла к столу и, чуть склонившись над книгой, вывела изящным подчерком там, где показал эльф 'Sariaele'. Благо, за месяцы тренировок, она научилась читать и писать, хотя речь понимала с первого дня. Витые буквы мягко ложились на древнюю бумагу.
  
     Сариэль двигалась, словно во сне. Она осторожно опустила руку и, посмотрев на свои пальцы так, словно видела их впервые, мягко отступила на шаг назад, не проронив ни слова.
  
     - Теперь вы, Райлин, - сказал Повелитель.
  
     Наследник молча вывел и свое имя. 'Raehlin' - появилась в книге вычурная надпись.
  
     Затем Повелитель, абсолютно не торопясь, убрал прибор обратно в футляр и закрыл тяжелый переплет.
  
     - Засвидетельствовано, - сказал он, после чего спрятал и книгу. - Мои поздравления, - повернулся Правитель к молодоженам.
  
     Райлин поклонился отцу, а вот Сариэль не сдвинулась с места.
  
     - Каковы условия договора? - Отчеканила она, глядя на мужа.
  
     - Мы поговорим об этом дома, - холодно сказал Райлин.
  
     - Кстати, об этом, - вспомнил Повелитель. - Мне кажется, сын мой, что вы совершенно забыли, где ваш дом. Вы и так достаточно пользовались любезностью вашего друга и гостеприимством Дома Фаэртэ. Я настаиваю, чтобы с этого дня вы вернулись туда, где вам и положено находиться.
  
     - Мне не хотелось бы мешать вам, отец. Тем более, я теперь обязан заботиться о Сариэль.
  
     Повелитель сжал пальцы так, что хрустнули костяшки, и прищурился, глядя на своего сына. Уголок его рта чуть дернулся, а вот Райлин отчего-то заметно побледнел.
  
     - Я сказал! - Припечатал хозяин кабинета, не повышая голоса.
  
     И Райлин, хоть и был верховным магом, только молча склонил голову в знак согласия.
  
     - То есть, вы хотите сказать, что мы будем жить здесь? - Обратилась Сариэль к Повелителю.
  
     - Вы безумно догадливы, девочка моя, - вкрадчиво сказал тот.
  
     - Измените решение, - сказала теллиани. Отчего-то ей не совсем не хотелось каждый день видеть этого расчетливого и холодного эльфа.
  
     Райлин вскинул на жену глаза. Что творит эта глупышка! Но сейчас он ничего не мог поделать, чтобы остановить ее. И с последствиями, как всегда, придется разбираться ему.
  
     - Я не меняю своих решений, - вместо гневной тирады неожиданно усмехнулся его отец.
  
     - Ваше упрямство может сослужить вам плохую службу, - сказала Сариэль.
  
     - До этих пор все было в порядке, - уже открыто улыбался эльф, зная, что сейчас девчонка ничего не может ему противопоставить.
  
     Теллиани окинула его хмурым взглядом. Все они, как заигравшиеся дети. И добавить к этому было нечего.
  
     - Иногда игры до добра не доводят, - прошептала она.
  
     - Поглядим, - спокойно кивнул ей Повелитель. - Ну, еще раз мои поздравления. А теперь не смею вас больше отвлекать от супружеских обязанностей, - и отчего-то бросил задумчивый взгляд на сына.
  
     Райлин только молча поклонился и, взяв Сариэль за руку, вывел девушку за дверь.
  
     При их появлении Кейри отвернулся от высокого окна и поклонился обоим.
  
     - Мои поздравления, - просто сказал он.
  
     - Благодарю вас, друг мой, - ответил наследник.
  
     - Паланкин ждет на улице, - слова Кейри лились абсолютно ровно.
  
     - Боюсь, нам придется остаться здесь, - бросил Райлин, глядя другу в глаза.
  
     - Гостеприимство моего Дома пришлось вам не по душе? - Спокойно спросил эльф, хотя его пальцы похолодели. Попасть в немилость к правящему дому еще надо было суметь.
  
     - Это решение моего отца. Видимо, он хочет больше времени проводить со мной. Но у нас, друг мой, еще будет возможность все обсудить.
  
     Кейри понимающе кивнул. Их сделки с демонами оказывались под угрозой, если Райлин не сможет больше обеспечивать надежную защиту так, чтобы не привлекать внимания своего отца.
  
     Но внезапно Сариэль пошатнулась и упала на одно колено, схватившись за рукав Райлина. Внутри словно разливалась холодная пустота. Больно!.. Как же больно!.. Сердце пропускало удары, на глаза навернулись слезы.
  
     Оба эльфа бросились к ней, а Сариэль, сквозь пелену, застилавшую глаза, увидела, как по ее ладони расползаются черные жилки.
  
     Теллиани быстро спрятала руку за спину и вдруг четко осознала, что это не ее боль. Это хейлин сейчас не могла дышать, это ее сердце пропускало удары, это ее слезы лились сейчас из глаз Сариэль.
  
     Склонившийся над ней Райлин приподнял ее подбородок, чтобы заставить посмотреть на него.
  
     - Не двигайтесь. Сейчас станет легче, - сказал он и пальцами слегка надавил ей на виски.
  
     По крайней мере, дышать и правда стало легче, но девушку все еще била крупная дрожь.
  
     Райлин подхватил жену на руки и повернулся к Кейри.
  
     - Какое-то внешне воздействие. Пока все в порядке, но я лучше уложу ее в постель. Наследник Дайсэ развлекается, что ли? - Зло сказал Райлин.
  
     - Я займусь этим, - ответил Кейри.
  
     - Хорошо. А я пока приму свои меры, - нахмурился сын Повелителя. - Встретимся чуть позже.
  
     И оба разошлись в разные стороны.
  
     Сариэль едва заметила, как Райлин внес ее в какие-то покои и положил на кровать. Все вокруг было ослепительно белым: кружащиеся перед глазами стены, мебель, легкие занавеси на окнах.
  
     - Сариэль, посмотрите на меня, - словно сквозь толщу воды донесся его голос, и девушка с трудом разлепила потяжелевшие веки.
  
     Свет резал глаза, опять потекли слезы. Дыхание снова сбилось.
  
     - Ставьте щит, - держа в ладонях ее лицо, четко сказал Райлин. - Давайте, вы сможете. Обычный внешний щит. Попробуем так.
  
     Руки Сариэль похолодели от прилагаемых усилий, но легче не стало.
  
     - Ух, ты, - пробормотал наследник, - первый раз такое вижу. Опускайтесь ниже, ставьте более глубокий щит. Ну же! - Прикрикнул он.
  
     Дело было плохо.
  
     А Сариэль ставила щит за щитом, пока не добралась до того, что и было ее сущностью. Девушка соскользнула в транс.
  
     Вокруг только тьма. И пустота. И так больно, что хочется выть. Но это не физическая боль. Теллиани чувствовала себя так, словно часть ее души корчится в страшных муках.
  
     Под кожей быстро стали расползаться черные жилки.
  
     Сариэль вздохнула и постаралась сосредоточиться. Больно было хейлин. А она просто чувствовала ее боль, потому что теперь в том, что было энергетическим каркасом теллиани, поселилась частичка тьмы, которая реагировала на боль своей далекой хозяйки, словно была отражением ее чувств. Вот безотчетный страх, вот отчаяние, вот гнев, вот тоска.
  
     Теллиани сконцентрировалась и представила себе, что вся она - из маленьких сплетений и узелков. Как большая сеть. И разбросала комочки тьмы равномерно по всей ее поверхности так, чтобы мгла не собиралась в одном месте и не горела там черным пламенем. Вот так можно было хотя бы не обращать внимания на чужое присутствие.
  
     Дыхание постепенно восстанавливалось, перед глазами перестали мелькать красные круги.
  
     Теперь надо было возвращаться, но сначала нужно придумать, что сказать наследнику. Райлин ни за что не должен догадаться, что теперь она могла ощущать все то, что чувствовала хейлин. Стоит только пожелать.
  
     А поскольку это были не физические муки, теллиани пока решила оставить свою подругу в покое. С чувствами Фириат разберется и сама. У Сариэль теперь тоже появились проблемы, которые надо было решать.
  
     Девушка немного покружилась по темному пустынному залу и ... открыла глаза.
  
     - С вами все в порядке? - Спросил Райлин.
  
     - Теперь да, - отвернулась она.
  
     - Насколько глубоко? - Не отставал эльф.
  
     - Первый внутренний щит, - соврала теллиани, прикрыв глаза.
  
     - Не так страшно. Но, все же, и не совсем хорошо. Мне надо разобраться во всем происходящем. Кто настолько силен, чтобы пробить ваши барьеры? Владыка? Или несколько демонов сообща? - Размышлял Райлин вслух.
  
     - Не думаю, что стоит волноваться, - сказала Сариэль, которой подобные разбирательства были совсем не нужны.
  
     - Да вы что, издеваетесь, моя леди? Это напрямую касается вашей безопасности! - Чуть повысил голос наследник.
  
     - Ну, можете выяснять, если вам интересно, - отвернулась Сариэль. - Все равно, вас не переубедить. Весь в папеньку.
  
     Отчего-то эти слова задели Райлина. Он посмотрел на свою жену. Такая молодая. Но характер! Многие живут не одно столетие, прежде чем начинают терять детскую непосредственность. А перед ним не тридцатилетний несмышленыш, но опасный игрок, с которым можно балансировать на грани на равных. Вот это и заводило Райлина больше всего остального. И он решил отыграться за произнесенные слова.
  
     Эльф чуть ниже склонился над девушкой и легко провел большим пальцем по ее губам.
  
     Сариэль оттолкнула его руку.
  
     - Что вы делаете, Райлин?
  
     Наследник прекрасно знал, что контракт жестко ограничивал его с этой стороны. У них могли быть только деловые отношения. Но ведь теллиани об этом ничего не было известно, так что можно позволить себе немного пошалить.
  
     - В конце концов, вы - моя жена, - усмехаясь, ответил он, но руку не убрал и продолжил легко прикасаться кончиками пальцев к ней.
  
     Сариэль отодвинулась, насколько это было возможно. Сейчас больше всего ей хотелось остаться одной и немного подумать, но она и впрямь не знала, как избавиться от Райлина. Девушка абсолютно не представляла, как она будет делить с ним постель. До этого момента такие мысли вообще не посещали ее голову.
  
     - Я не буду с вами спать, - буркнула она. - Да уберите вы руки! - Сариэль ударила наследника ладонью по запястью.
  
     И тут Райлин взбесился. Если он не заставит ее слушаться сейчас, она не будет слушаться его никогда. Он просто обязан поставить ее на место и дать понять глупой девчонке, кто главный в их браке.
  
     Эльф легко перехватил ее руки и с силой сжал пальцы теллиани, плечом придавив ее обратно к кровати.
  
     Сариэль пискнула и начала извиваться, словно змея, стараясь выбраться из тщательно продуманного захвата.
  
     Но Райлин намерен был подчинить ее волю, и ее сопротивление только разжигало в нем огонь гнева. Он всем своим весом навалился на девушку, окончательно отобрав у нее возможность двигаться.
  
     По щекам Сариэль побежали слезы. Она закрыла глаза, чтобы ничего не видеть, ведь все равно Райлин так или иначе добьется своего. Он был сильнее ее. И гораздо опытней в том, что касалось войны.
  
     - Я получу то, что мне причитается! - Со злостью зашептал он теллиани прямо в ухо. - А если ты будешь сопротивляться, то будет только хуже. Я заставляю тебя быть послушной! - Его хриплый циничный шепот вливался в нее, словно яд. - Тебе все понятно, жена моя?
  
     И когда Сариэль промолчала, он посильнее сжал ей руки, заставляя открыть глаза, в которых плескалась боль.
  
     - Я спрашиваю, тебе все понятно? - С перекошенным от ярости лицом спросил Райлин.
  
     - Понятно, - сквозь слезы выдавила Сариэль.
  
     Наследник брезгливо отшвырнул ее и встал.
  
     - Молодец, девочка. Усвоила первый урок. Сейчас мне надо идти, но мы продолжим наши занятия. Можешь даже не сомневаться, - тяжело сказал Райлин и, поправляя камзол, вышел из комнаты, запрев ее на ключ.
  
     Сариэль сжалась в комочек и заплакала.
  
     - Какой ужас! - Прошептала она сама себе. - Какой ужас!
  
     Ее тело сотрясалось в рыданиях. Это был какой-то жуткий кошмар, вдруг ставший реальным до невозможности.
  
     Тщательно наложенный утром макияж пришел в негодность. Тяжелый камзол мешал безумно, и девушка яростно стащила с себя дорогую ткань, отшвырнув прочь. Волосы растрепались еще во время борьбы с Райлином.
  
     Не так она представляла себе замужество. И поговорить было не с кем. Фириат была далеко, да и к ней теперь не пробраться, чтобы не привлечь внимания. По крайней мере, пока. Айлани все равно ничего бы не поняла. Она приучена так жить. Тех, кто называл себя ее родителями, она видела от силы пару раз.
  
     Оставался только Кейри, с которым она так резко обошлась утром. Но и он был занят.
  
     Сариэль просидела у окна до самой ночи, размазывая по щекам слезы.
  
     А когда в парке начали зажигаться огни, ключ в двери повернулся, и теллиани внутренне сжалась в комок.
  
     Но это была только горничная, которая принесла ужин.
  
     - Лорд Райлин просил передать, чтобы вы его не ждали. У него важные дела, - абсолютно буднично сказала девушка, не обращая никакого внимания на внешний вид пленницы.
  
     - Мне не хочется есть, - пробормотала Сариэль.
  
     - Тогда я оставляю все это здесь, - горничная поставила поднос на маленький столик. - И приду за тарелками уже утром. Простите, леди, но наследник приказал не выпускать вас из комнаты.
  
     Эльфийка поклонилась и вышла. В замке снова повернулся ключ.
  
     И вот тут в голову Сариэль пришло решение.
  
     Дверь была закрыта. Но оставался коридор из снов. Она уже открывала такой когда-то для Фириат. Казалось, все это было в прошлой жизни.
  
     Сариэль четко представила себе кабинет Кейри и в воздухе перед ней завертелась туманная воронка. Теллиани смело шагнула внутрь и щупальца тумана втянулись вслед за ней, не оставив за собой ни единого следа.
  
     А вот Кейри как раз закончил разбираться с донесениями тех, кто служил ему, когда перед ним начал формироваться туманный кокон. Эльф резко вскочил и в его руке заблестел клинок.
  
     - Совсем страх потеряли, - пробормотал он, но внезапно прямо ему под ноги вывались заплаканная и растрепанная Сариэль.
  
     Туман за ее спиной таял.
  
     Кейри присел перед ней на колени и осторожно обнял испуганную девушку. Эльф не имел права этого делать, ведь она была женой другого, но он никогда не видел теллиани в таком состоянии.
  
     - Сариэль, что случилось? - Тихонько спросил он.
  
     И отчего-то слезы снова брызнули из ее глаз.
  
     Кейри аккуратно прижал ее к себе и погладил по голове. Пальцы то и дело натыкались на твердые жемчужины.
  
     - Ну, я вижу, вы живы, кровь нигде не течет, демоны вас не атакуют, - старался отвлечь он свою гостью, ведь утешать плачущих девушек Кейри не умел. - Что-то случилось с Райлином?
  
     - Да все в порядке с вашим дорогим наследничком! - Яростно всхлипнула она. - Что ему сделается!
  
     Но она не спешила вставать. Рядом с Кейри она чувствовала себя такой защищенной. И потому только глубже уткнулась носом в его рубашку, зарыдав еще сильнее.
  
     - Сариэль, - как можно спокойнее произнес он. - Почему ты плачешь?
  
     Теллиани отдвинулась от него и молча вытянула вперед руки. На тонких запястьях уже стали проступать синяки.
  
     - Кто это сделал?! - Ужаснулся Кейри.
  
     - Ваш милый друг Райлин постарался, - опустила Сариэль голову.
  
     - Великая тьма! - Тихонько выругался Кейри и опять осторожно прижал девушку к себе.
  
     Так они и сидели на полу, обнявшись, пока ночь кружилась за окном. Эльф осторожно перебирал волосы своей гостьи, вытаскивая мешавшие жемчужины, а она тихонько сопела, думая о своем.
  
     - Кейри, научите меня защищаться, - сказала Сариэль через некоторое время.
  
     Эльф немного подумал, а затем произнес.
  
     - Я не могу. Воспользуйтесь своими способностями.
  
     - Для этого мне надо войти в транс и сосредоточиться. Наследник не даст мне столько времени.
  
     - Мне с трудом верится, что он такое сделал. Райлин никогда таким не был.
  
     - Это его руками управляет желание меня сломать и доказать, что он может подчинить себе даже теллиани.
  
     - Я поговорю с ним.
  
     - Да вы что! Если Райлин узнает, что я была здесь, неприятности будут у нас обоих.
  
     Кейри немного подумал и согласился с ней.
  
     - Тогда я пойду к Повелителю.
  
     - Они играют на одной стороне. К тому же, я подписала брачный контракт. Наверное, я и впрямь должна ему подчиняться, - тяжело вздохнула Сариэль.
  
     И тут Кейри вспомнил, что контракт может быть расторгнут только тогда, когда Сариэль убьет хейлин. Возможно, ей пригодятся его уроки, чтобы быстрее покончить со всем этим. И тогда эльф принял решение.
  
     - Хорошо. Я научу вас. Но нас никто не должен видеть.
  
     - Я буду приходить сюда ночью. Когда смогу.
  
     Кейри внимательно поглядел на девушку. Она выглядела такой маленькой и хрупкой. Ему бы никогда в голову не пришло ее тронуть хоть пальцем. Он осторожно перевернул ее руки ладонями вверх и еще раз посмотрел на синяки.
  
     - Райлин сошел с ума, - он задумчиво погладил тонкую кожу на ее запястьях, а затем легко прикоснулся губами сначала к одной ладони, а затем ко второй.
  
     - Кейри, не надо, - тихо сказала Сариэль. - А то я опять заплачу. Лучше разрешите мне здесь где-нибудь подремать, а то там я вряд ли смогу заснуть.
  
     Эльф легко поднял девушку на руки и уселся на диван вместе с ней.
  
     - Ложитесь. А я вытяну оставшиеся камешки из ваших волос. С ними все равно спать невозможно.
  
     Сариэль уютно устроилась среди мягких подушечек, положив голову на колени своему другу, и уже через несколько минут мирно засопела, наконец, почувствовав себя в безопасности.
  
     Кейри, как и обещал, распутал ее волосы, а затем просто прикрыл глаза, перебирая мягкие пряди. Если бы Сариэль не была теллиани, он бы добился ее, во что бы то ни стало. А теперь его руки были связаны, и он вряд ли смог бы ей помочь. Но хотя бы научит элементарно защищаться. Лишь бы она не забыла о своем обещании приходить.
  
     Эльф проснулся, как и всегда, с первыми лучами солнца. И с удивлением обнаружил теллиани в своих объятиях. Он совсем не помнил, как устроился рядом с ней.
  
     - Сариэль, просыпайся, - осторожно принялся он будить свою ночную гостью.
  
     - Я хочу спать, - пробормотала она где-то у него под мышкой.
  
     - Если ты сейчас не уйдешь, тебе, вряд ли, пригодятся мои уроки, - с улыбкой прошептал он. Утро начиналось прекрасно.
  
     А теллиани вдруг вспомнила все события вчерашнего дня. Девушка резко подскочила.
  
     - Ужас! Мне надо назад! Почему ты меня не разбудил?!
  
     Кейри продолжал глупо улыбаться, глядя на суетящуюся девчонку. Он-то знал, что Райлин не придет к ней раньше полудня.
  
     - Как это ни прискорбно, но я тоже спал. Оказывается, с тобой спать - одно удовольствие, - пошутил он.
  
     Сариэль хмыкнула и принялась сгребать в подол рубашки свои заколки и камешки.
  
     - Спасибо тебе. Если бы не ты, я бы просто не знала, как пережить вчерашний день, - сказала она себе за спину.
  
     Эльф подошел к ней сзади и осторожно обнял. Он решил позволить себе еще одну маленькую вольность.
  
     - Я буду ждать тебя. Приходи, когда захочешь. Мой дом всегда будет открыт для тебя, Сариэль. Что бы ни случилось.
  
     Теллиани повернулась к нему лицом, хотя Кейри так и не разжал рук, и осторожно потерлась щекой о его грудь, придерживая ладонями полы рубашки с украшениями.
  
     - Мне пора, - просто сказала она, и Кейри со вздохом отошел разжал руки, позволяя ей отступить на шаг.
  
     А Сариэль на мгновение прикрыла глаза и шагнула в плотный туман, оставив эльфа одного, словно этой ночи никогда и не было.
  
     
  
     ***
  
     В доме Повелителя все было по-прежнему. Отсутствия теллиани никто не заметил. Девушки сменили еду, к которой она не прикоснулась, но из комнаты теллиани никто не выпускал. Райлин так и не появился за целый день, видимо, занимаясь своими делами, но ее это вполне устраивало. Наследника сейчас хотелось видеть меньше всего. Девушка приняла ванну, а затем немного подремала. Заняться было абсолютно нечем, и остаток дня она провела, просто глядя в окно и думая, как было бы хорошо сейчас очутиться рядом с Кейри.
  
     И когда в парке опять зажглись огни, снова пришла горничная с очередным подносом.
  
     - Госпожа, вам надо поесть, - спокойно сказала девушка.
  
     - Я не голодна, - надменно ответила Сариэль, которая сейчас хотела только одного - чтобы ее, наконец, оставили в покое.
  
     - Но нельзя же морить себя голодом?! - Воскликнула девица.
  
     - Вы будете указывать мне, что делать? - Холодно спросила теллиани.
  
     - Простите, леди. Я не хотела навязываться вам.
  
     - Уходите, - отвернулась хозяйка комнаты.
  
     - Леди Сариэль... Лорд Райлин просил передать, что сегодня он не сможет придти - у него дела, - донеслось от двери.
  
     - Вот и отлично! Можете так ему и сказать, - отчеканила Сариэль.
  
     За ее спиной аккуратно закрылась дверь.
  
     Теллиани подождала еще немного, а затем снова создала коридор из снов, вывалившись прямо под ноги Кейри.
  
     - Я не думал, что ты придешь так быстро, - улыбнулся тот.
  
     - Неизвестно, когда еще все сложится так удачно. Райлин не пришел и сегодня.
  
     Кейри помолчал. Наследник ничего не говорил ему о долгой отлучке.
  
     - Наверное, тебе лучше вернуться, - все же сказал он после паузы.
  
     - Ты не рад меня видеть? - Спросила Сариэль. - Или я тебе помешала?
  
     - Ни то, ни другое, - невозмутимо ответил эльф. - Просто обычно я знаю, где находится мой друг. Сегодня - нет.
  
     Радость в глазах его гостьи потухла, и Кейри поспешил добавить.
  
     - Но это не значит, что я обязан знать все. Пойдем. Не будем терять времени.
  
     Они в молчании прошли в другое крыло здания. Сариэль никогда не была здесь. Огромные тренировочные залы, оружейные и еще масса всего интересного - все это открылось перед ней только теперь.
  
     Наконец Кейри остановился перед очередной дверью и жестом пригласил девушку войти, галантно распахнув дверь.
  
     Сариэль оказалась в небольшом полупустом зале, где на трех стенах были развешаны различные клинки, сабли и прочие подобные побрякушки. Остальная же стена служила окном. Стекло поднималось от пола до потолка, свободно пропуская яркий солнечный свет днем. А сейчас там плескалась черная тьма.
  
     - Изумительно! - Прошептала Сариэль.
  
     Кейри только хмыкнул и, повернувшись к ней спиной, направился к стеклянной преграде. Его силуэт четко выделялся на фоне живого мрака, шумящего снаружи.
  
     Девушка направилась за ним, но в нескольких шагах остановилась, решив подождать, пока ее молчавший спутник заговорит сам.
  
     - Тело эльфа, - вдруг выдал Кейри, - идеальный инструмент. Во всех смыслах. В том числе и для убийства.
  
     Сариэль молчала за его спиной.
  
     - Это как дар. Он есть всегда и никуда не исчезает, даже если эльф ни разу в жизни не держал в руках клинок. Тренировки предназначены для воинов. Для тех, кто не хочет полагаться на слепые рефлексы, но должен заставлять свое тело работать, опираясь на собственные желания. Женщина хранит семейный очаг. Ей ни к чему тренировки. Она дарит жизнь. А вот защищать жизнь - дело воинов.
  
     - Но ты же обещал!.. - С отчаянием в голосе прошептала Сариэль за его спиной.
  
     Кейри резко развернулся и выбросил руку вперед.
  
     Девушка, сама того не ожидая, отшатнулась, не дав задеть себя, и, не удержав равновесие, шлепнулась на пол.
  
     Эльф улыбнулся.
  
     - Вот то, о чем я тебе говорил. Твоих рефлексов хватит, чтобы уклониться от опасности. Но я научу тебя, что делать дальше.
  
     - Но ты же сказал, что тренировки - это дело воинов, - усмехнулась Сариэль, хватаясь за протянутую руку.
  
     - А ты и есть воин, - ответил Кейри. - Теллиани - это тоже идеальный инструмент. Райлин обучил тебя защищаться среди иллюзий. А я научу защищаться среди реальности. Но для начала надо хотя бы подыскать тебе удобную одежду. А то среди этих юбок, - кивнул эльф на полы ее халата, - запутаться проще простого.
  
     - Только если я натяну штаны, в которых подписала этот чертов контракт, - нахмурилась Сариэль. - Пока я нашла в ... к-хм ... хоромах только халат.
  
     Тут уже отчего-то нахмурился и Кейри. Но Сариэль, погруженная в рассуждения, не заметила мрачного выражения на лице хозяина дома.
  
     - Можно конечно что-нибудь попросить у девицы, которая таскает мне еду, но тогда придется объяснять, зачем мне все это понадобилось.
  
     - Не нужно, - тихо сказал Кейри. - Я что-нибудь придумаю.
  
     Он удивлялся оптимизму Сариэль. Если бы его посадили под замок, он бы сошел с ума. Да и Райлин тоже хорош. Или это он выбрал для нее такое наказание?
  
     - Договорились, - улыбнулась девушка.
  
     И Кейри с удивлением заметил, что когда она улыбается, ему хочется улыбнуться в ответ.
  
     - Я так понимаю, на сегодня тренировки закончены? - Смешливо приподняла бровь она. - А то мы сможем продолжить только в том случае, если я сниму халат. Хотя и тогда вряд ли мы будем думать о тренировках.
  
     Кейри рассмеялся.
  
     - Да уж, вряд ли. Тогда, может, чаю?
  
     - М-м-м... А покрепче?
  
     Кейри хмыкнул.
  
     - Но если тебе завтра рано вставать, то я тогда пойду, - замахала руками Сариэль.
  
     Эльф вдруг обнаружил, что ему абсолютно не хочется, чтобы она уходила прямо сейчас.
  
     - Мне рано вставать. Но это не имеет значения. Пойдем, - выпустил он девушку в коридор.
  
     По сравнению с ярко освещенным залом, здесь царил полумрак, и Кейри с удовольствием несколько мгновений понаблюдал за тонкой фигуркой, почти светящейся в темноте.
  
     - Пожалуй, совершим набег на кухню. Вся закуска там.
  
     - То есть, ты хочешь сказать, что напиваешься у себя в кабинете, не закусывая? - Пошутила Сариэль.
  
     - Ну... Не то чтобы напиваюсь. - Протянул Кейри.
  
     - Мощно, - хмыкнула девушка. - Так зачем ты тогда идешь за закуской?
  
     - У меня в доме гости, - ухмыльнулся Кейри.
  
     - Но ты же сам рассказывал мне, что я не женщина, а воин, - захихикала девушка.
  
     - Там нет и вина, - сказал эльф, с предвкушением ожидая, что же последует дальше.
  
     - А что же ты такое там пьешь? - Спросила она.
  
     - Это любопытство? - Уточнил он.
  
     - Это любопытство, - кивнула Сариэль. - Итак? - Продолжила она допрос.
  
     - А ты потом не пожалеешь? Любопытство до добра еще никого не доводило.
  
     - Тут уже не о чем жалеть, - испортилось настроение у теллиани. - Веди уже давай. Обещаю больно тебя не бить, если напьюсь.
  
     Кейри захохотал.
  
     - Главное, чтобы мое любопытство не вышло мне боком, - сказал он и направился к своему кабинету.
  
     Как только они добрались до цели, Сариэль удобно устроилась на диване, пока хозяин дома разливал какую-то коричневую жидкость по бокалам.
  
     - Это что? - Спросила девушка.
  
     - Это виас, - усмехнулся сам себе эльф. - Помнишь, как ты ходила в библиотеку и нашла там сигару?
  
     - Ты тогда здорово разозлился, - прикрыла веки Сариэль. Все это было словно в другой жизни.
  
     - Виас тоже производят демоны. Никому, кроме Райлина и тебя я бы такое не предложил. Об этом просто никто не должен знать. Иначе у меня будут неприятности. Особенно теперь, - сказал Кейри и подал ей низкий стакан.
  
     Сариэль молча улыбнулась и осторожно понюхала содержимое. Эльф с интересом наблюдал за своей гостьей.
  
     Теллиани сделала глоток и даже не поморщилась, а затем молча опустила ресницы. Кейри от удивления вытаращил глаза. Он впервые видел такую реакцию на виас. Точнее - никакой реакции. Напиток был очень крепким. Его пили только мужчины-демоны. Насколько эльф знал.
  
     Когда Сариэль, наконец, открыла глаза, в ее взгляде плескалось неприкрытое удовольствие.
  
     - Это же виски. Причем очень хороший. Боже мой, как дома, - прошептала она. - А демоны - молодцы. Вискарь гонят, сигары делают. Просто рассадник разврата какой-то, - хихикнула теллиани.
  
     - Я не понял, что это было? - Спросил Кейри.
  
     - Там, где я выросла, это называется виски. Я такое пью. Хорошо, что здесь это есть. Можно вспомнить дом.
  
     Кейри хотел ответить своей гостье, что ее дом там, где она сейчас, но не успел этого сделать. В дверь тихо постучали.
  
     Эльф аккуратно приоткрыл створку, чтобы никто не увидел его ночную гостью, и наткнулся на удивленного слугу.
  
     - Лорд Кейри, приехал наследник Райлин, - поклонился тот.
  
     - Вот тьма! - Выругался эльф. - Ладно, скажете ему, где меня найти, - и захлопнул дверь, обернувшись к своей гостье.
  
     Девушка улыбнулась и одним глотком допила предложенный виас.
  
     - Видимо, мне пора. Спасибо за чудесный вечер, - сунула она ему в руки пустой стакан. - Лишнюю посуду убери, - сказала теллиани ошарашенному эльфу и, сделав шаг назад, растворилась в тумане.
  
     А за спиной хозяина комнаты опять распахнулась дверь.
  
     - Напиваешься? - Устало кивнул Райлин, взглянув на полный стакан на столе.
  
     - Это тебе, - отвернулся Кейри, для себя наполняя стакан Сариэль. Он первый раз врал своему другу.
  
     - Очень вовремя. Я устал, - Райлин сделал небольшой глоток и немного поморщился. - Ты что-то выяснил? - Продолжал он в том же тоне.
  
     - Это не Дайсэ. Его жена находится под домашним арестом, а сам он занимается тем, что активно убеждает отца подождать с началом военных действий. Владыка решил, что теперь, когда все формальности улажены, пришла пора решить давний спор.
  
     - Видимо, мы с Дайсэ все-таки чем-то похожи, - хмыкнул Райлин.
  
     Кейри странно поглядел на друга, но решил не развивать тему и спросил о другом.
  
     - Так что случилось с Сариэль в день свадьбы?
  
     - Возможно, последствия обмена энергией с хейлин. Я не знаю. - Пожал плечами наследник. - В старых хрониках ничего вразумительного нет. Будем надеяться, что такое больше не повторится.
  
     Кейри помолчал, обдумывая, как спросить друга о произошедшем так, чтобы не вызвать никаких подозрений, но Райлин начал говорить первым.
  
     - Я напугал Сариэль. Специально. Чтобы можно было хоть как-то контролировать ее действия. Чтобы она боялась хоть кого-то.
  
     'Хорошо же напугал!' - Подумал Кейри, а вслух произнес.
  
     - Неужели нельзя было договориться по-хорошему? Она ведь не такая и плохая.
  
     - Она еще ребенок. Импульсивный и не видящий последствий. Я не могу все ставить под удар, ожидая, когда в ее голову придет очередная выдумка. Мне жаль. Но другого выхода нет. Если бы она не была теллиани, ее бы вообще никто не увидел до второго совершеннолетия.
  
     - Но согласись, Райлин, - мечтательно улыбнулся Кейри, - тогда бы пропало все ее очарование.
  
     Наследник внимательно посмотрел на своего друга. Раньше он не замечал, чтобы Кейри хоть к кому-то проявлял теплые чувства.
  
     - Безусловно, девочка очаровательна, - сказал Райлин холодно. - Но теперь она - моя жена. Пусть и по контракту, который связывает нас только необходимостью убить хейлин и ничем более. Но правила есть правила.
  
     - О них я прекрасно осведомлен, - улыбка погасла на лице Кейри. - И в отличие от Сариэль, я уже давно вышел из детского возраста. Если ты об импульсивных решениях. - Эльф со стуком поставил на стол пустой стакан и уселся в свое кресло.
  
     - Я не хочу потерять своего друга из-за разногласий подобного рода, - абсолютно ровным голосом продолжал Райлин, все еще внимательно разглядывая хозяина дома.
  
     - Теллиани - удачная альтернатива обычной скуке. Не более того. - Отчеканил тот. - И ты прекрасно знаешь об этом, Райлин.
  
     - Это, конечно да, - прикрыл глаза наследник, которого слова друга полностью успокоили, ведь он и сам привязал к себе девушку только лишь затем, чтобы скрасить однообразные дни. - Но сегодня мне не хочется домой.
  
     - Она что, сидит там одна? - Задал еще один вопрос Кейри.
  
     - Сариэль это не повредит. По крайней мере, можно не волноваться, что она опять что-нибудь натворит. К тому же завтра леди Айлани составит ей компанию.
  
     - А ты что же, не пойдешь к молодой жене? - Хмыкнул Кейри.
  
     Райлин снова открыл глаза и опять внимательно посмотрел на своего друга.
  
     - Теряешь навыки? - Поднял он изящную бровь. - Я же сказал: контракт связывает нас только убийством хейлин. Пока теллиани не убьет ее, контракт не может быть расторгнут. Если я и пойду к ней, то только затем, чтобы ненависть Сариэль ко мне развеяла мою скуку. Или затем, чтобы убедить ее взять в руки клинок, когда мне надоест ее дивное общество.
  
     - Хейлин хорошо отнеслась к ней на своей свадьбе, не причинив Сариэль вреда, - отчего-то сказал Кейри.
  
     - Это просто женская солидарность. Не более. Куча мужиков обижает слабую девчонку. Как тут не встать на защиту, - хмыкнул Райлин.
  
     - Но Сариэль может думать по-другому, - осторожно сказал хозяин дома.
  
     - Да мне плевать, что она думает. Теллиани должна делать то, что я хочу! - Рявкнул наследник. - И если я скажу ей убить хейлин, она должна будет встать и сделать это!
  
     Кейри открыто разглядывал своего друга.
  
     - Пока практика показывает, что Сариэль делает только то, чего хочет сама.
  
     - Поверь мне, я исправлю этот недочет, - ухмыльнулся Райлин и встал. - Но сегодня воспользуюсь гостеприимством твоего дома. Пойду в свои покои. А утром обсудим все остальное. Мы несколько забыли об очередной встрече с нашими демоническими друзьями. Осталось несколько дней.
  
     Кейри кивнул и, неопределенно махнув рукой, начал сортировать бумаги на столе.
  
     - Тогда - до утра. Отдыхай. Где меня найти - знаешь.
  
     Райлин кивнул и вышел за дверь, оставив своего друга наедине с тишиной.
  
     Кейри отложил бумаги в сторону и отстраненно прошептал в пустоту.
  
     - Все видел?
  
     - Да, мой господин, - послышался такой же шепот от открытого окна. Занавеска чуть шевельнулась.
  
     - Встреча через три дня. Передашь ей, чтобы не приходила, пока меня не будет.
  
     - Безусловно, мой господин.
  
     - И не снимайте наблюдение за хейлин. Мне нужно знать, чем она занимается. И где легче всего будет застать ее одну.
  
     - Все будет в точности, как вы хотите, - чуть слышно прозвучало в ночной тишине. Занавеска еще раз качнулась, и все замерло.
  
     Кейри устало откинулся на спинку кресла и сделал небольшой глоток крепкого виаса. У него была еще масса работы, но в голове крутились только мысли о Сариэль.
  
     - Да что же это такое! - Хлопнул он ладонью по столу и еще раз взглянул на бумаги.
  
     Хаотичная груда листов призывала немедленно одуматься и приняться ее разбирать. Эльф покрутил в руках очередной листок и просто почувствовал, как этот мелкий клочок бумаги навевает на него непреодолимое желание послать все это во тьму.
  
     - Нет. Видимо, на сегодня работа окончена, - пробормотал он, но, тем не менее, отправляться спать абсолютно не хотелось.
  
     Кейри еще несколько мгновений поглядел на бумаги и решил, что небольшая тренировка абсолютно не повредит. Он кивнул сам себе и отправился в противоположное крыло дома.
  
     
  
     ***
  
     Сариэль вернулась в запертую комнату, но сегодня настроение было просто замечательным. Девушка сбросила опостылевший халат и натянула полупрозрачную короткую сорочку.
  
     - Еще бы штаны раздобыть и была б вообще красота! - Покружилась Сариэль по комнате. - Но стакан виски определенно творит чудеса! - Улыбнулась она сама себе. - Прям даже сожрала бы большую отбивную!
  
     Взгляд плавно переместился на тарелки, оставленные для нее.
  
     - Так!.. - Потерла руки теллиани. - Ну-ка, посмотрим, что тут у нас! - Она сняла одну крышку, затем другую, и еще одну. - Салат. Опять листья. Еще один салат, - бормотала Сариэль, отшвыривая крышки. - Где мясо?! Где моя большая отбивнушка?! Хоть к демонам отправляйся за куском свинины! - Девушка убрала еще салфетку с какой-то горки. - Яблоки... Ну, с другой стороны, на ночь жрать вредно... Яблочко стройнит...
  
     Сериэль задумчиво откусила пару кусочков.
  
     - Нет! Они меня тут голодом заморят со своими яблочками! - Заорала она и швырнула свою находку прямо в окно.
  
     Послышался сдавленный еле слышный смешок.
  
     Сариэль, уже успевшая вернуться к тарелкам, резко обернулась, схватив очередной предмет фарфорового сервиза.
  
     - Птичка принесла мне мяска? - Тихо пробормотала она, хотя серце бешено колотилось: это могли быть очередные демоны, пришедшие ее убивать. А она была одна. В запертой комнате.
  
     Смешок повторился.
  
     - Птичка принесла новости, - послышался приятный голос.
  
     - Ты там лапками за подоконник цепляешься? - Спросила тьму Сариэль.
  
     - Почти, - разобрала она сквозь непонятный всхлип.
  
     - Тогда, заходи в мою нору, выкладывай новости, жри мерзкий салат... - Теллиани опять копалась среди тарелок, повернувшись спиной к окну. - Потому что кроме салата тут, по-видимому, ничего нет.
  
     - Простите, леди, но я не могу.
  
     Сариэль удивленно обернулась в сторону занавесок.
  
     - Я тоже сегодня не могу жрать салат, - пробормотала она. - Но остальных пунктов приглашения это не отменяет.
  
     - Я не могу к вам зайти, - разобрала она уже ставший серьезным шепот.
  
     - Но ты же знал, к кому шел. Я ведь сумею заставить тебя. Хотя не делаю этого, а мирно предлагаю: заходи. - Сариэль блефовала: пока она не могла заставить ничего сделать того, кого и в глаза не видела. Но оставалось надеяться, что ее собеседник об этом не догадывается. И ее расчет оказался верным.
  
     Послышался вздох и из-за портьер показался незнакомец. Темные, почти облегающие брюки и рубашка, видневшиеся из-под длинного плаща с широким капюшоном, мягкие сапоги, тяжелый лук, окованный вычурными полосками стали. Серьезные глаза, цепкий взгляд. Казалось, эльф, только взглянув на девушку, узнал о ней все, что только можно узнать. И то, что нельзя, тоже.
  
     - Мне говорили, что вы заставляете окружающих, делать абсолютно абсурдные вещи, моя леди. Но я не верил в это до сегодняшнего дня.
  
     - И что же такого абсурдного вы сделали? - Спросила удивленная Сариэль.
  
     - Зашел в вашу комнату.
  
     - Тогда у нас с вами разные понятия об абсурдности, - хмыкнула она. - Так кто же вы такой?
  
     - Я тот, кто принес вам новости, - улыбнулся эльф. - Лорд Кейри просит вас не приходить некоторое время. Он даст знать, когда все будет в порядке.
  
     Сариэль помолчала, а затем все же спросила своего ночного гостя.
  
     - Я не доставила ему неприятностей?
  
     - Абсолютно. Эта просьба связана с его работой. Не более того.
  
     - Хорошо, - серьезно кивнула девушка. - А как вы забрались сюда? Там абсолютно гладкая стена.
  
     - А вот это уже моя работа, - усмехнулся ее собеседник. - Доброй ночи, леди. - Эльф поклонился и уже почти исчез в окне, когда услышал резкий окрик за спиной.
  
     - Стой!
  
     Незнакомец обернулся. Все же теллиани у них и, правда, неугомонная. Он не верил рассказам, но сегодня полностью убедился в их правдивости.
  
     - Что у тебя на голове? - Ткнула в него пальцем Сариэль.
  
     В длинные волосы ее гостя была вплетена куча каких-то небольших металлических дисков, блеснувших, когда тот поворачивался.
  
     Эльф вздохнул и вернулся назад.
  
     - Это боевая коса, моя леди.
  
     - Можно потрогать? - Спросила Сариэль и уже протянула руку, чтобы пощупать странные диски.
  
     Эльф осторожно перехватил ее ладошку.
  
     - Лучше не надо. Порежетесь, - и отпустил ее запястье.
  
     - Но оно же не режет вам спину! - Резонно возразила Сариэль и протянула руку к его волосам, но тут же ахнула и разжала пальцы.
  
     Сквозь израненную кожу начинала проступать кровь.
  
     Эльф опять вздохнул и аккуратно взял ее уже залитую кровью ладонь в свои руки.
  
     - Необходимы годы, чтобы научиться владеть боевой косой. И еще чуть-чуть, чтобы ее носить, - тихо говорил он, что-то делая с ее пальцами. По руке разливалось тепло. - Я ведь не зря остановил вас.
  
     - Мне было интересно, - опустила голову Сариэль.
  
     - Я забыл о том, что все дети любопытны, - улыбнулся незнакомец.
  
     - Я не ребенок! - возмутилась девушка.
  
     - А ведете себя соответствующе, - продолжал улыбаться тот, аккуратно прикасаясь к ее руке. - Ну, вот и все. - И разжал ладони.
  
     Рука теллиани снова была в порядке.
  
     - Как вы это сделали? - Спросила она.
  
     - Обычное исцеляющее плетение, - пожал плечами эльф. - В походах приходится лечить и не такое. - Но внезапно он насторожился и чуть повернулся к двери. - Сюда кто-то идет. Еще раз доброй ночи, леди, - Поклонился ее незнакомец и исчез в окне.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Жизнь Фириат была наполнена массой событий, но все это не приносило ей и капли радости. А вскоре все стало еще хуже: к тренировкам добавились обязанности хозяйки замка, которые на нее возложил Владыка, решив вообще избавить невестку от свободного времени.
  
     Теперь демонесса, все утро проведя в тренировочных залах, должна была успевать следить за всем, что творилось в огромном доме, который теперь уже по праву она могла считать своим. Дворецкий, экономки, служанки, повара - все бежали к ней за поручениями. Но это было бы еще полбеды. А вот обязанность присутствовать на важных встречах и общаться с именитыми демонами была просто невыносимой. Для Фириат худшего проклятия было и не найти. И вскоре она взвыла от такой жизни.
  
     А вот со своим мужем демонесса все никак не могла поговорить. Сначала девушка дулась на Дайсэ, потом простила его за то, что он, живя с ней под одной крышей, ведет себя словно чужой. Потом опять начала дуться.
  
     А Дайсэ, видя успехи жены и сам безумно скучая по ней, стал постепенно смягчаться и подумывать о том, чтобы вернуться к ней.
  
     И все бы было хорошо, если бы не ее распрекрасная тетушка, которая выбрала верное время, чтобы нанести давно задуманный удар.
  
     После одного из очередных светских приемов Нэя бесцеремонно вошла в покои Фириат. Девушка сидела за туалетным столиком и с отрешенным выражением на лице медленно расчесывала волосы. Это был один из таких редких теперь моментов покоя, и ей просто хотелось побыть в одиночестве. Но приличного поведения никто не отменял: не могла же она грубо выпихать родственницу за дверь?
  
     - Ну что, красавица, как тебе семейная жизнь? - Съязвила Нэя.
  
     Даже не обернувшись на голос, Фириат продолжила заниматься своим делом.
  
     Тетка присела на край кровати и медленно провела рукой по той половине, где когда-то спал Дайсе. Глаза ее заблестели, а сердце чаще забилось в предвкушении того, как сейчас она отомстит наглой девчонке за все те страдания, которые Фириат принесла ей.
  
     - А ты как думала, что он будет холить и лелеять тебя? - С подлой улыбочкой сказала демонесса.
  
     - Если тебе есть, что сказать, выкладывай и уходи. А если ты просто пришла портить мне настроение, то можешь не стараться. - Фириат искривила губы в ироничной улыбке.
  
     - Деточка, поверь мне, я желаю тебе лишь добра, и никогда бы не подумала расстраивать тебя, - сладко запела Нэя. - Но ты так стараешься! Ведешь все хозяйство, принимаешь всех этих гостей! А Дайсэ даже не удосуживается взглянуть на тебя!
  
     Этого Фириат уже вынести не могла. Тетка точно знала, куда ударить побольнее. Девушка вскочила и набросилась на родственницу, словно одичавший зверь.
  
     - Тебе что, яд больше изливать негде? Чего пришла? Что плохого я тебе сделала? Почему ты меня так ненавидишь?! - Кричала Фириат, нервы которой были совсем на пределе.
  
     - Милая, но ты все неправильно поняла! - Прикидывалась Нэя любящей теткой. - Как ты думаешь, почему я все время была против вашего брака? А мне ведь просто было жаль тебя! Такая юная, так похожа на свою милую матушку! И как с тобой обошлись? Я вообще не понимаю, как ты со всем этим миришься? Неужели ты действительно веришь в его чувства, и это помогает тебе держаться?
  
     - А почему нет? - Изумилась Фириат.
  
     - Как почему?! - Всплеснула руками демонесса. - Если бы тебя не украли в детстве, ему бы даже не пришлось тратить силы, чтобы уговорить тебя выйти замуж! Ты бы выполнила свой долг, как миленькая, и еще бы думала о благе народа и о том, как патриотично ты поступила. Но жизнь внесла свои коррективы!
  
     Молодая демоннесса отошла от тетки и уставилась на нее, широко раскрыв глаза и абсолютно не понимая, о чем идет речь.
  
     - Милая, что ты так смотришь на меня? - Нея глядела во все глаза. Она не хотела пропустить и капли своего триумфа. - О мать ночь! Ты что, до сих пор не знала? Тебе так никто и не сказал?! Ах! Он действительно истинный владыка, ведь хитрее демона я не встречала. Так окрутить тебя! - Нея отвернулась и медленно пошла к двери, чтобы усилить эффект. - Ну, конечно же! Иначе ты бы не вышла за него, зная твой характер, - почти шепотом сказала она.
  
     Фириат не понимала, о чем вообще говорит ее тетка, но сердце сжалось от боли.
  
     - Нэя, постойте! - Окликнула она тетку. - Что вы такое говорите?! Я ничего не понимаю!
  
     Старшая дочь Кроули медленно обернулась. В ее глазах плясал тщательно скрываемый огонь.
  
     - Пойми меня правильно, дитя. Я - твоя кровь, я сестра твоей покойной матушки и, естественно, желаю тебе только добра. - Хитрая демонесса обошла девушку вокруг, поправляя волосы не ее плечах. - Ты же ведь помнишь эту историю... Милую легенду, сказку о хейлин? О ребенке, потерянном, но предназначенном правителю для того и только для того, чтобы дарить ему энергию. Неисчерпаемый источник силы!
  
     - Да, но при чем тут я? - Возмутилась Фириат. - Ведь теперь я законная жена и...
  
     - Все верно, а ты разве не проводишь параллель? Потерянный ребенок, похищенный у матери. А ведь ты была в другом мире! А твоя необычная сила! А ты помнишь, с какой настойчивостью добивался тебя Дайсэ и как скоро он получил твое сердце. И миленький бонус в придачу - неисчерпаемый источник энергии! А вот теперь твой муж целыми днями пропадает неизвестно где. Не оттого ли, что получил все, что хотел?
  
     Фириат едва держалась на ногах. Вдруг все кусочки головоломки под названием 'немыслимое счастье' сложились в одно целое. Она вспомнила слова оракула о ее связи с семьей владыки, рассказ маленькой Ады и то, как неожиданно Дайсе предложил ей выйти замуж. Не забыла Фириат и о своей способности отдавать энергию и о том, что теперь, после свадьбы, когда ее муж мог пользоваться безграничной тьмой в любой момент, наследник стал так холоден с ней.
  
     Голова закружилась, в глазах потемнело, и она обессилено упала в кресло. Все о чем она грезила, рухнуло в один миг. Как слепа она была. Вот почему ее дед так бесцеремонно толкал ее в объятия к наследнику! Вот почему Дайсэ говорил, что она принадлежит ему по праву рождения! Принадлежит! Как вещь! Которой можно воспользоваться и отложить до следующего раза! Она лишь оружие, лишь способ победить в войне!
  
     - А сам, небось, развлекается с юными демонессами, пока ты занимаешься делами! - Добила Нэя.
  
     - Убирайся! - Прошептала Фириат, закрыв глаза. - Убирайся! Или я задушу тебя своими руками!
  
     Тетка поспешила выскочить за дверь. Все задуманное она уже сделала. Больше не было смысла оставаться в покоях наглой девчонки. Пусть теперь и она помучается от того, что Дайсэ равнодушен к ней.
  
     А Фириат все сидела в кресле, и по ее щекам катились слезы. Больно! Как же больно знать, что Дайсэ, которого она полюбила всем сердцем, не чувствовал абсолютно ничего. А все его слова были ложью. Просто сладкой ложью! И в ту ночь, которая для Фириат стала первой, он просто искусно воспользовался ею, чтобы утолить свою жажду власти!
  
     Сердце разрывалось на куски. Девушка завыла и уронила голову на руки. Она захлебывалась от рыданий, а ее сердце превращалась в холодный кусок льда.
  
     И вместе с ее душой горело еще три души: под палящими лучами южного солнца тяжело оперся на меч Азазель. В доме Кейри каталась по полу теллиани, стараясь протолкнуть в легкие хоть каплю воздуха. Перед своим отцом застыл испуганный Дайсэ.
  
     Наследник в который раз пытался убедить Владыку в своей правоте по отношению к жене. Но его батюшка призывал сына одуматься и прекратить вести себя, словно обиженный ребенок.
  
     И, в конце концов, принц все же пообещал, что вернется к жене. Пусть только пройдет еще одна ночь. Но вдруг его душа получила ожог, потом еще и еще один. И вот уже вся она пылает от боли.
  
     - Фириат?! - Выкрикнул Дайсэ имя той, кого любил больше жизни.
  
     - Что стряслось? - заволновался Владыка, наблюдая, как его сын сжимает руку у своей груди и бледнеет на глазах.
  
     - Я чувствую ее боль! Она совсем одна. И ей страшно. Я должен идти к ней! Сейчас же. Я нужен ей!
  
     
  
     ***
  
     Когда Фириат все же взяла себя в руки, привычный мир перестал существовать для юной демонессы. Все, во что она верила, рухнуло в один миг. Девушка поднялась с кресла и подошла к зеркалу.
  
     - На что ты надеялась, дура? - Заговорила она со своим отражением. - Поверила чувствам того, кто рожден быть лжецом? Он демон! Вспомни все, что ты о таких слышала. Изворотливые твари, готовые пойти на что угодно, лишь бы заполучить кусок повкуснее. И этим куском оказалась ты! - Горько сказала Фириат.
  
     Она медленно села на мягкий бархатный пуфик напротив туалетного столика.
  
     - Глупая, поверила, что его чувства чисты. - Прошептала она. - Наивная. Пусть тебе это будет уроком. Там ты была нужна, у тебя были родители, лучшая подруга; жизнь, в конце концов, текла размеренно и правдоподобно. А теперь тебя нарекли хейлин, выдали замуж, ты сирота, а подруга превратилась во врага. Что ж! - Демонесса вытерла последние слезинки. - Раз так вышло, тогда пусть теперь все будет по-моему. Пусть теперь они пляшут под мою дудку. Хейлин я или обычная девчонка?!
  
     Фириат резко встала, взмахнув головой, словно отгоняя от себя печальные мысли.
  
     - Хотел жену? Он ее получит! В лучших традициях! - Со злостью засмеялась она, пока ее сердце превращалось в камень.
  
     Немного порывшись в шкафу, демонесса отыскала кроваво-красное платье, которое в день свадьбы ей подарил Дайсэ. Словно вторая кожа, оно подчеркивало каждый изгиб ее тела. Лакированные черные туфли идеально подошли к наряду. Взъерошив волосы и придав им немного небрежный вид, девушка с прищуром посмотрела на свое отражение.
  
     - Вот теперь поиграем так, как захочу я, - ровно сказала она.
  
     Громко хлопнув дверью, Фириат покинула комнату, так долго служившую ей и клеткой, и пристанищем, и напоминанием о разбитой любви.
  
     
  
     ***
  
     Дайсэ не мог найти себе места. Как только он почувствовал боль Фириат, для него стало насущной необходимость бежать к жене и утешать ее. Что же все-таки могло так полоснуть по ее душе? Ведь она была дома, под присмотром! А самое главное - кто мог нанести ей такую рану?
  
     Но так не вовремя пришедший новый начальник стражи заставил Дайсэ задержаться. Эльфы тоже активно готовились к войне. И демон, как наследник и будущий правитель, не мог сейчас покинуть кабинет своего отца.
  
     Но его желанию повидать жену суждено было сбыться. Дверь резко распахнулась, и перед удивленными взглядами мужчин возникла она. Его Фириат. Дикая, необузданная, окутанная черной аурой ненависти. Ее глаза пылали гневом, но вот голос был холоднее северного ветра.
  
     Дайсэ шагнул навстречу жене, но тут же был остановлен ее презрительной усмешкой.
  
     - Фириат, что случилось? - Начал, было, он. - Я почувствовал...
  
     - Замечательно, что ты еще хоть что-то можешь чувствовать! - Резко перебила его она. - Или мне нужно за это благодарить тот обряд, что мы совершили не так давно? - С издевкой продолжала демонесса.
  
     Дайсэ опешил. Он ожидал чего угодно: слез, требований и упреков. Просьб, в конце концов. Но не этого ледяного презрения, из-за которого он не мог достучаться до души той, которую полюбил всем сердцем.
  
     Начальник стражи, предчувствуя назревающий скандал, молча испарился, скрывшись за спиной Фириат и плотно прикрыв за собой дверь.
  
     - Дитя мое, что случилась, почему ты такая злая? - Поинтересовался Владыка.
  
     Девушка рассмеялась мужчинам в лицо.
  
     - Хватит фарса! Вам самим не надоела эта ложь? - Припечатал она. - Или вы думали - не найдется благожелателей, которые укажут наивной девчонке на ее место, если у вас не хватило смелости сделать это самостоятельно?! Вы столь ничтожны! - Ее губы источали яд. - Я все прекрасно знаю: и кто я такая, и зачем я здесь. И поверьте, мне все это не менее неприятно, чем вам. Жаль только одного: того, что я поверила твоим лживым словам, Дайсэ! Что поддалась на твои чары! Что сама не остановила себя, когда мое сердце билось от любви к тебе!
  
     - Милая, я!.. - Дайсэ рванулся к жене, но запущенная в его сторону огненная сфера тут же заставила его остановиться.
  
     - Милая? Милая?! - Цедила по слову Фириат. - Да уж! Милее не придумаешь! Я ненавижу тебя! Я ненавижу вас всех! Как ты мог так поступить со мной?! - Сорвалась на крик девушка. - Благая тьма! Неужели нельзя было все сразу объяснить?! Я бы делилась этой чертовой энергией даже с папой римским! Я бы залила ею каждого из вас! Но нет! Вам понадобилось еще и обмануть простушку! Посмотреть, что выйдет, если ей рассказать сказку о великой любви!
  
     Фириат на мгновение остановилась и попыталась взять себя в руки. И ни один из стоявших в комнате демонов, которых боялся и уважал весь их народ, не посмели произнести ни звука.
  
     Дайсэ давно хотел рассказать ей всю правду. Вот только во всей этой истории была одна нестыковка: его любовь не была ложью. А ведь в самом начале он и предположить не мог, что сердце само свяжет его узами, крепче долга. А теперь кто-то постарался за него. Против него. И сейчас демон не знал, что сказать своей жене, чтобы она поверила ему. Чтобы ее гнев утих. Чтобы в ее взгляде не плескалось это холодное презрение.
  
     Фириат обогнула стол и уселась в кресло Владыки, уставившись на столешницу, заваленную бумагами.
  
     - Что я сделала вам плохого? - Горько произнесла она и, немного помолчав, добавила. - Но теперь все будет по-другому.
  
     И когда демонесса, наконец, поглядела на Владыку и Дайсэ, в ее глазах плескалась только непроглядная тьма.
  
     - С сегодняшнего дня я - полноправная хозяйка и правительница вашего мира. И если у вас будут какие-то возражения, то тебе, - ткнула она пальцем в Дайсэ, - я перекрою вообще все источники энергии. До единого. И когда ты будешь валяться у моих ног, умоляя хотя бы о капле, я покажу тебе настоящую боль. А для вас, - поглядела хозяйка дома на свекра, - у меня тоже найдется кнут. Слово против, и я напою тьмой того, кто станет моей правой рукой. Чтобы он сломал вас. Потому что теперь я не потерплю никаких возражений!
  
     Дайсэ только сжал кулаки, понимая, что в этой войне он проиграл. Зато Владыка, усмехнувшись, произнес.
  
     - Развлекайся, девочка. Давно пора. - И вышел, хлопнув дверью.
  
     Фириат посмотрела на мужа.
  
     - Что стоишь? Иди за начальником стражи! Мне необходима вся информация о войне с эльфами и о всех возможных врагах нашей империи, - бросила она ему в лицо.
  
     - Фириат, послушай меня!
  
     - Я не буду этого делать, - усмехнулась девушка. - И кстати, ты можешь вернуться в свои апартаменты. Меня там не будет. Не хочу тебя стеснять. Ты - мужчина молодой, энергичный, и, возможно, для поддержания здоровья тебе будет необходимо прибегать к услугам шлюх. А в собственных покоях оно как-то сподручней, не правда ли? - Презрение искажало черты дорогого лица.
  
     - Да что ты несешь?! - Выкрикнул Дайсэ, шагнув к столу. Он не знал, как еще остановить Фириат.
  
     - Еще шаг и я взорву этот кабинет! - Отчеканила демонесса. - Я нужна вам. Вы нужны мне, потому что отсюда вашими стараниями мне некуда идти. Теперь я - часть этого мира. Ты ведь сам этого хотел.
  
     Наследник смотрел на свою жену и не понимал, что с ней случилось. Быть может, он был слишком строг, и его глупое наказание, возможно, было перебором. Она была так прекрасна в гневе, но и так холодна к нему. Он попытался найти отклик ауры девушки, но та тьма, с которой он встретился, уколола его еще больнее, чем ее хозяйка.
  
     - Фириат, объясни, пожалуйста, что так взбесило тебя? - Уже не на шутку заволновался наследник.
  
     - Заканчивай с фарсом, хватит притворяться! Твоя сестра меня когда-то отговаривала от общения с тобой, но я ее не послушалась, а ведь должна была. Я поверила в искренность твоих чувств, в ваше гостеприимство! А ты так подло воспользовался мной. Даже мой дед - и тот толкал меня в объятия к демону.
  
     Не выдержав нахлынувших чувств, девушка дала пощечину стоявшему перед ней мужу.
  
     Дайсэ мог остановить ее руку, но не стал. Он хотел ощутить ту боль, что сковывала сердце его жены.
  
     Фириат задыхалась от ненависти. Ее голос срывался на крик, но она, как могла, контролировала себя.
  
     - Вы использовали меня, лишили нормальной жизни в моем родном мире, а потом заперли и оставили одну. Почему?! Скажи мне, за что я заслужила такое отношение?
  
     - Милая, я пытался оградить тебя...
  
     - От чего?! От самого себя? Я все знаю, я теперь понимаю, что означала та фраза, брошенная тобой, что я принадлежу тебе по праву рождения. Я была рождена для тебя. И если бы эльфы, спасибо им огромное, не выкрали меня еще ребенком, я с самого детства была бы твоей собственностью. Меня бы воспитали покорной овечкой, которая прислушивалась бы к каждому твоему слову и терпела бы тебя. - Она залилась истерическим смехом. - Но не тут-то было! Благодаря хитрецам, вы получили необузданную чужестранку, с ужасным характером. Естественно, я вам была необходима, и вы воспользовались своим козырем! Не стану отрицать, ты красив, умен, и я действительно влюбилась в тебя практически с первого взгляда. Вот только я не учла твоего коварства, Дайсэ. Теперь я обо всем знаю, но слишком поздно - мы муж и жена. Связь с моим миром потеряна, а здесь я освоилась, так что теперь твоя очередь быть послушным. Я не буду мешать тебе, а ты, будь добр, оставь в покое меня. Наш брак формальность, фарс.
  
     Она еще раз взглянула в глаза молчавшему принцу.
  
     - И еще. - Презрительно бросила она. - Верни мне Аза. Он, видимо, был единственным, кто действительно любил меня. А теперь можешь идти. Не желаю тебя видеть, - и девушка наклонила голову к бумагам.
  
     А когда Дайсэ молча вышел, Фириат, тяжело вздохнув, прикрыла глаза. Ее жизнь теперь принадлежит только ей. Как ей хотелось быть счастливой рядом с ним, но этот демон чужой, всегда таким был и останется таковым до конца времен.
  
     Осколки мечты больно резали ее сердце. Но слезы, катящиеся по щекам, практически мгновенно высыхали. Температура росла. Руки Фириат вспыхнули, но этот огонь не жег, он не причинял ей боли, огонь успокаивал.
  
     Почувствовав нежные прикосновения языков пламени, девушка мысленно пожелала спрятаться в огне, словно в коконе. Пламя покорно подчинилось желанию хозяйки и, спустя мгновение, демонесса рухнула на пол. Она горела снаружи. И пылала изнутри. Осколки счастья и грез сгорали в огне, но еще больнее оказалось осознавать и принимать правду о предательстве любимого.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Райлин прислал к своей жене леди Айлани, чтобы все приличия были соблюдены: знатной эльфийке полагалась компаньонка. Наследник знал, как Сариэль относится к девушке, которую все считали чопорной занудой, и решил позлить ее еще больше, а заодно и показать, что она будет общаться только с теми, с кем он позволит ей. Но эльф не учел одного: его жена всегда делала только то, что считала нужным. Вне зависимости от его мнения. И потому леди Айлани Сариэль не только переманила на свою сторону, но и сделала из девушки хитрого заговорщика; того, кто прикрывал ее спину, пока она занималась своими делами.
  
     Через несколько дней им все же разрешили покидать комнату. Девушки могли гулять по дому и большому саду, но не выходить за пределы имения. Но они редко пользовались полученным разрешением, проводя практически все время в комнате, принадлежавшей наследнику и его жене. Вот только Райлин почти не заходил туда. Он занимался привычными делами, к которым теперь добавилась и новая забота: Владыка демонов собирал армию, и эльфы должны были ответить тем же. И поэтому наследник проводил целые дни с Кейри, отчетливо понимая, что теперь войны не избежать. Времени на Сариэль у него пока не было.
  
     А вот теллиани за эти дни успела полностью очаровать леди Айлани, которой словно длинную сказку рассказывала истории о демонах. И чтобы они не иссякали, девушке приходилось почти каждую ночь погружаться в транс и подсматривать за обитателями замка Владыки. Вот только к хейлин она не приходила сквозь иллюзии снов: слишком сильна была боль, которой окружила себя новая хозяйка замка.
  
     А затем, однажды вечером, вновь послышался легкий смех у окна.
  
     Айлани, которой Сариэль показывала очередную 'сказку на ночь', испуганно пискнула, но теллиани лишь крепче сжала ее руку, призывая молчать.
  
     - Что на этот раз принесла мне птичка? - Тихонько спросила хозяйка комнаты, даже не оборачиваясь к зашторенным занавескам.
  
     За окном молчали.
  
     - Айлани не скажет никому ни слова. Правда же? - Спросила Сариэль подругу.
  
     - Не скажу, - замотала головой ошарашенная девушка.
  
     - Что вы сделали с чопорной Айлани, для которой правила были дороже жизни? - Послышался мелодичный смешок от окна.
  
     - Но вам ведь рассказывали, что с теллиани лучше не связываться? - Усмехнулась девушка. - Говорите открыто.
  
     - Ну, тогда - птичка принесла новости, - послышался легкий шепот. - Наследник сегодня проведет много времени со своим отцом. Ваш друг будет ждать вас, если вы захотите прийти.
  
     Айлани сидела на кровати, держась за руки Сариэль, и с каждой минутой лицо ее вытягивалось от удивления все больше. Но она так и не проронила ни слова.
  
     - Если вы хотите и дальше слушать сказки о демонах, - обратилась к ней Сариэль, - помогите мне.
  
     - А кто там за окном? - Спросила ошарашенная девушка.
  
     - А я не знаю! - Засмеялась теллиани.
  
     - Но!.. - Начала было сопротивляться Айлани, но хозяйка комнаты оборвала ее.
  
     - Так вы поможете мне или нет?
  
     - А что надо делать?
  
     - Я сейчас уйду. И, возможно, меня не будет некоторое время. И если кто-то придет, вы должны будете сказать, что леди Сариэль гуляет по ночному саду, кормит рыбок в пруду, купается в ванной или все то, что подскажет вам ваша неуемная фантазия.
  
     - Но я ведь не могу врать! - Воскликнула леди Айлани.
  
     - Тогда скажете правду: я не знаю, куда ушла леди Сариэль. А пока никого нет, подумайте о последствиях этих слов: Райлин вас накажет. Потом накажет меня. Потом остынет и даст мне новую компаньонку. А вы будете в гордом одиночестве вспоминать, как прекрасны были вечера, проведенные со мной.
  
     Айлани наклонила голову. С леди Сариэль было очень весело. Девушка поняла, что до знакомства с теллиани ее жизнь была просто однообразной серой полосой, а теперь, если она не соврет, ей придется возвращаться назад - к унылым будням. Айлани совсем этого не хотела
  
     - А может быть, никто не появится. И я вернусь раньше, чем кого-нибудь сюда принесет, - помогла ей Сариэль.
  
     И этих слов оказалось достаточно, чтобы Айлани согласилась.
  
     Теллиани встала, чуть прикрыла глаза и шагнула в туманный коридор, открывшийся перед ней, оставив в комнате лишь перепуганную эльфийку. Но уже через мгновение Сариэль требовала от ошарашенного Кейри невозможного.
  
     - Ты выглядишь уставшим, - улыбнулась она другу, едва туман рассеялся за ее спиной.
  
     - Зато я привез новую партию виаса, - не остался в долгу тот.
  
     - Сегодня я не хочу пить. Я хочу боевую косу! - Выпалила Сариэль.
  
     - Кто?!.. - Начал было Кейри, а затем его глаза прищурились от гнева. - Я убью его! - Рявкнул он.
  
     Сариэль уселась на диван и спокойно сказала.
  
     - Он ни в чем не виноват. Это я вынудила его показать свое милое личико. Если ты о моем незнакомце.
  
     Кейри сжал кулаки. Ему была неприятна мысль о том, что лучший из его людей был в комнате теллиани.
  
     - Он вообще не должен был там появляться. Послание можно передать тысячью способов. И он об этом прекрасно осведомлен. В отличие от тебя! - Ледяным тоном проговорил эльф.
  
     Сариэль запустила в него маленькой подушкой.
  
     - Не играй в злого главу всех этих милых воинов или кого там еще. Ну, пришел он посмотреть! Что с меня - убудет что ли? Никто, кроме нас, об этом не знает. Все живы, здоровы. Что еще? Или это ревность? - Пошутила телиани.
  
     Кейри хотел было возмутиться, но затем слова Сариэль дошли до его сознания. Эльф ошарашено молчал, пытаясь разобраться в своих чувствах, но так и не смог прийти к однозначному выводу - почему его так злит тот факт, что комната Сариэль стала похожа на проходной двор.
  
     - Если это и ревность, то нам обоим крупно не повезло, - наконец усмехнулся он.
  
     - Это еще почему? - Удивилась Сариэль.
  
     - Это потому, что тогда мне придется убить лучшего друга и украсть холодную красавицу, чтобы мучиться всю оставшуюся жизнь! - Уже открыто засмеялся Кейри и запустил в Сариэль пойманной ранее подушкой.
  
     Девушка легко уклонилась и засмеялась в ответ.
  
     - Но все-таки я хочу боевую косу, - резко сменила она тему, пока хозяин дома пребывал в благодушном настроении.
  
     - Не стоит хвататься за оружие, которым не умеешь пользоваться, - посерьезнел эльф.
  
     - Так научи меня! - Улыбка сползла и с лица Сариэль.
  
     - Это не то мастерство, которому можно научиться за пару недель.
  
     - Ты - упрямый мужик! - Подскочила Сариэль и ткнула в него пальцем. - Не хочешь меня учить - я найду того, кто захочет!
  
     Кейри сжал челюсти, а затем заорал.
  
     - Только попробуй! И я сам придушу тебя!
  
     - Вокруг одни маньяки, - сменила тактику теллиани и вернулась назад на диван, обнимая подушку и поджав ноги.
  
     Кейри уселся за стол и начал раздраженно копаться в бумагах.
  
     - Все злые, - забубнила девушка, уткнув лицо в облюбованную подушку, - обижают маленькую Сариэль. Сейчас она заплачет и уйдет от злого Кейри.
  
     Эльф вздохнул и поднял глаза от бумаг.
  
     - Ты уговоришь, кого хочешь. Но лучше уж и, правда, я сам научу тебя, чем ты пойдешь разгуливать неизвестно куда.
  
     Сариэль улыбнулась и подскочила с дивана. Она подбежала к Кейри и легко поцеловала его в щеку.
  
     - Я буду любить тебя вечно! - Заявила девушка, смеясь.
  
     - Не шути с таким словами, - буркнул хозяин дома, которому вдруг отчего-то стало очень грустно.
  
     - Ты - зануда, - продолжала улыбаться Сариэль. - Но это не меняет моего отношения к тебе. А теперь - плети давай. - И дернула ленту, которая держала целый водопад светлых волос.
  
     
  
     ***
  
     Так прошло несколько недель. Когда Райлин был занят по вечерам, Сариэль убегала из дома Повелителя, оставляя Айлани надеяться, что никто не придет к ним в комнату. Она быстро училась и вскоре смогла хотя бы не сразу падать и сдаваться, когда они тренировались с Кейри. Лучше всего ей давалось владение коротким клинком, и однажды, после особенно удачной тренировки, ее учитель сделал ей подарок: с серьезным лицом эльф вручил Сариэль изумительной работы короткий меч. Отливающая синим сталь и тяжелая рукоятка с изящной инкрустацией, абсолютно не мешавшая руке. Три темно-синих камня на эфесе. Клинок пришелся Сариэль по душе, и теперь на тренировках она не выпускала его из рук. А вот с боевой косой пришлось сложнее. Но, в конце концов, девушка хотя бы перестала резать себе спину вплетенной в волосы сталью. С каждым днем ее успехи становились все заметнее, но однажды, Сариэль, забыв обо всех навыках, упала на пол, вопя от боли.
  
     Кейри отбросил клинок в сторону и подбежал к ней. Под тонкой кожей теллиани проступали черные прожилки.
  
     - Сариэль! - Наклонился он над ее лицом с колотящимся сердцем. Тому, что происходило с ней сейчас, он ничего не мог противопоставить. - Великая тьма! Я сейчас отвезу тебя домой к Райлину!
  
     - Нет, - прохрипела она. - Это... не моя боль... - Цедила девушка слова, почти задыхаясь. - Я сейчас...
  
     И провалилась в транс. Кейри подхватил Сариэль на руки и помчался в свой кабинет. Теперь он точно не знал, что делать. Если Райлин узнает - им обоим конец. Если не узнает - она может умереть на его руках. Эльф решил, что подождет еще немного, и если ничего не изменится - расскажет своему другу все. Но теллиани очнулась быстрее, чем он успел реализовать свой план.
  
     - С тобой все в порядке? - Спросил хозяин дома.
  
     - Все... нормально, - тихо ответила Сариэль.
  
     - Что это было?
  
     - Это?.. Это была боль хейлин. Мы связаны с ней крепче, чем кажется на первый взгляд, - спокойно ответила теллиани.
  
     - То есть, ты хочешь сказать, что чувствуешь все то же, что и она? - Спросил ошарашенный Кейри.
  
     - Только, если эмоции очень сильные. Может быть, можно и все остальное, но я не хочу. Но Кейри, об этом знаешь только ты. Не говори Райлину, а то ты меня не скоро увидишь после этого.
  
     Кейри и сам все прекрасно понимал, но, не смотря на то, что такие сведения могли стать серьезным перевесом в войне и помочь Сариэль освободиться от брачного контракта, он решил молчать. Он не знал, что будет после этого. Возможно, в тренировках отпадет надобность, и девушка больше не захочет к нему приходить. А так он хотя бы изредка получал возможность видеть ее, слышать ее смех и наслаждаться всеми теми шуточками, которые сопровождали почти каждую их встречу.
  
     - Я... промолчу, - сказал он. - Но совсем не потому, что это касается Райлина. А теперь уходи, - отчего-то расстроился он. - Тебе надо отдохнуть. Да и мне не мешало бы. - Он устало потер виски и отвернулся.
  
     - Мне больше не приходить? - Прозвучало за его спиной.
  
     - Я не говорил этого, - буркнул Кейри. - Просто сегодня продолжение уже не имеет смысла.
  
     - Я чем-то расстроила тебя? - Взволнованно спросила Сариэль, легко прикоснувшись к его плечу.
  
     - Сариэль, ты ни в чем не виновата. Но, пожалуйста, уходи. Мне просто надо побыть одному. Я все объясню потом.
  
     - Ну, как знаешь, - затих ее голос за спиной.
  
     Кейри устало опустился в кресло и подпер голову рукой. Он, наконец, понял, что заставляло его с таким упорством желать встреч с Сариэль. Ни желание ей помочь; ни радость, которую она дарила ему; ни надежда, что ее новые умения помогут ей освободиться от брачного контракта - ничто из этого не было настоящей причиной. Кейри все это время обманывал сам себя, потому что это любовь к теллиани заставляла его лгать другу. Это любовь заставляла его выполнять все ее абсурдные желания. Это любовь затмила ему разум. И это был конец. Потому что любой эльф мог играть каким угодно чувством, надев маску равнодушия, и с холодным лицом встречать каждый новый день. Но не тогда, когда приходила любовь. Одна на всю долгую жизнь. Которую нельзя было ни убить в себе, ни прикрыть маской. Становившаяся частью души. Великое благо, если была взаимной. И великое проклятие, если нет. Кейри знал, что с того момента, как он понял это, ему конец.
  
     Он не сможет больше смотреть в глаза Райлину, который связан контрактом, и не отдаст Сариэль. Он не сможет больше жить, не видя теллиани. И вскоре сойдет с ума от всего этого. Он не сможет работать, не сможет есть, не сможет спать, не сможет брать в руки клинок, если ее не будет рядом.
  
     В ту ночь Кейри жестоко напился. Но и это не помогло. Потому что утром он проснулся один. Со страшной головной болью. И муками совести. И тогда он решил, что позволит себе увидеть Сариэль еще раз. А затем уйдет сам. Пока Райлин не догадался ни о чем.
  
     
  
     ***
  
     Сариэль вернулась к Айлани. Она была расстроена и на все вопросы эльфийки отвечала односложно и нехотя. Кейри прогнал ее сегодня, ничего не объяснив. А где-то там было очень плохо и Фириат. Судя по тому, что она почувствовала.
  
     - Но к ней все равно не пробиться, - пробормотала она себе под нос.
  
     - Леди Сариэль, что вы сказали? - Спросила Айлани.
  
     - Ничего. Я ложусь спать, - буркнула девушка.
  
     - А как же рассказ о демонах? Я ведь честно просидела здесь одна весь вечер! - Осторожно начала эльфийка.
  
     Сариэль подняла глаза. Она сама приучила девчушку к этому. Придется расплачиваться. Теллиани горестно вздохнула.
  
     - Сегодня не будет рассказов. - И видя вытянувшееся лицо Айлани, добавила. - Сегодня мы наведаемся в гости к одному из демонов.
  
     Айлани захлопала в ладоши, но Сариэль не разделяла ее оптимизма. Ей нужно было узнать, что приключилось с Фириат. Но копаться в голове у Дайсэ не было смысла. Скорее всего - он и был причиной. И тогда теллиани решила наведаться к демону, с которым она познакомилась на свадьбе подруги. Он-то должен был знать хоть что-нибудь. Но не оставлять же расстроенную Айлани одну. А то в следующий раз она откажется сидеть в комнате сама.
  
     - Мы ложимся спать, - выдавила Сариэль, - так что переодевайтесь и вперед - в люльку.
  
     - Но вы же сказали, что мы идем в гости!
  
     - Айлани! Вы что думаете - я потащу вас через окно на улицу и в экипаж, чтобы нанести дружеский визит демону? Мы пойдем в гости так, как это делает теллиани: сквозь сны. А если сюда кто-то придет, то увидит, что две красавицы просто устали и заснули в одной постельке. Баю-бай! Все понятно?! - Отчеканила она.
  
     И пока Айлани молча раздевалась, Сариэль успела стянуть с себя тренировочные брюки и рубашку, спрятать их и даже умоститься на кровати. И как только эльфийка легла, она взяла ее за руку и погрузилась в транс.
  
     Они падали в колодец из тьмы, и Айлани, испугавшись, закричала, закрыв глаза. Отчего-то на ней был темный плащ, развевавший, как знамя, вокруг головы. Она держала за руку теллиани, плащ которой находился ничуть не в лучшем положении. Скорость была немыслимой, и эльфийка продолжала вопить что есть сил.
  
     - Да замолчите вы! Я просто ищу нашего демона! Никуда мы не падаем, но вы сбиваете мне концентрацию! Наслаждайтесь полетом, температура за бортом в пределах нормы, - буркнула Сариэль.
  
     И отчего-то эта безумная фраза успокоила Айлани, которая все-таки не открывала глаз. Но кричать перестала. И вскоре сквозь веки забрезжил легкий свет. Эльфийка решилась посмотреть, что же происходит.
  
     Она стояла на залитом солнцем лугу. Было жарко. Вдалеке виднелся небольшой домик.
  
     - Видимо, там, - пробормотала Сариэль и потащила Айлани за собой.
  
     - А почему мы не оказались там сразу?
  
     - Пока помолчите Айлани. Мне и так нелегко удерживать нас у него в голове. Очень далеко. Идите себе, смотрите на красоты. Мне надо еще немного времени.
  
     Айлани замолчала, а они тем временем приближались к домику. На небольшой вытоптанной площадке во дворе кто-то был. Мужчина яростно махал мечом, не замечая ничего вокруг. Тренированное тело блестело на солнце, и литые мышцы перекатывались под кожей. Незнакомец был в одних только кожаных штанах, облепивших его стройные ноги. Темные длинные волосы, заплетенные в простую косу, казалось, абсолютно не мешали ему, хотя она то и дело по инерции описывала четкий полукруг вслед за воином. Айлани заворожено смотрела на это воплощение мощи, пока девушки не оказались совсем рядом.
  
     - Браво! - Захлопала в ладоши Сариэль. - Отличное представление.
  
     Мужчина резко обернулся, и Айлани поняла, что уже видела его. 'Таинственная леди подарит мне поцелуй?' - Пронеслось у нее в голове показанное ранее видение.
  
     - Я убью тебя! - Заорал демон и бросился на девушек, отращивая по пути крылья и когти.
  
     Но, не добежав и пары шагов, словно уткнулся в невидимую преграду. Он зарычал и ударил по воздуху рукой. Блеснули клыки.
  
     Айлани пискнула и зажмурилась, ухватившись за руку Сариэль.
  
     - Но-но! Убийца нашелся! Не видишь - мы пришли к тебе с миром? - Хмыкнула эльфийка, и в этот момент Аз, а это был именно он, подумал, что все бы отдал, чтобы задушить ее. - К тому же, ты пугаешь свою новую гостью, - продолжала Сариэль, как ни в чем не бывало, и кивнула на Айлани.
  
     - Чего ты хочешь, теллиани? - Проскрежетал Азазель.
  
     - Я пришла спросить тебя кое о чем. Но если ты не перестанешь психовать, я тут долго не продержусь.
  
     - Да я тебя вообще видеть не хочу! Это ты во всем виновата! - Заорал демон.
  
     - Ну, хорошо, - спокойно заявила Сариэль, хотя Айлани была готова умереть на месте от ужаса. Вот теперь рассказы о злобных демонах полностью подтверждались. А теллиани тем временем продолжала. - Я вообще всегда во всем виновата. Давай примем это к сведению и ты уже успокоишься, а я задам тебе пару вопросов.
  
     - Убирайся! - Заорал демон и опять ударился о воздушную преграду всем телом, стараясь добраться до ненавистных эльфов.
  
     - Она там будет стоять, пока к тебе не вернется разум, - бросила Сариэль. - Ведь это я создаю для тебя этот сон.
  
     Но демон продолжал бросаться на невидимую стену.
  
     - Тьма! - Выругалась теллиани. - Глупый злой мужлан! Теперь ты мне совсем не нужен. Придется стучаться к Фириат.
  
     Сариэль отвернулась и потянула за собою Айлани.
  
     - А ну стой! - Завопил им вслед демон.
  
     Теллиани усмехнулась сама себе, но когда она повернулась к Азу, на ее лице не было и тени лукавой улыбки.
  
     - Ты можешь ее увидеть? - Взволнованно спросил Азазель.
  
     - Вообще-то я и пришла к тебе, потому что это несколько проблематично. Но в принципе - возможно. Поэтому сейчас я пойду к ней и спрошу, что хотела.
  
     - Пожалуйста, дай мне с ней поговорить, - опустил голову Аз.
  
     - То есть теперь ты уже не хочешь меня убить? - Иронично спросила Сариэль.
  
     - Я бы задушил тебя своими руками. Но тогда я не увижу Фириат. Пожалуйста, дай мне с ней поговорить. Проси, что хочешь. Хотя ведь это ты должна мне желание, - сверкнул глазами демон.
  
     - А ведь и правда! - С улыбкой вспомнила Сариэль. - Ладно. Я очень постараюсь. Но мне придется оставить тут леди Айлани. Если я потащу ее с собой - к Фириат точно не пробьюсь. Но ты должен приглядеть за ней. А учитывая, что ты напугал ее, тебе придется нелегко.
  
     - Я не собираюсь ни за кем присматривать, - буркнул демон, который понимал, что выхода у него нет. Но нельзя же было оставлять последнее слово за эльфийской девчонкой!
  
     - Ну, тогда мы пойдем домой. А твое желание я исполню как-нибудь в следующий раз, - пожала плечами теллиани.
  
     - Ты умеешь убеждать, - зло бросил Азазель. - Впрочем, как и всякий лживый эльф.
  
     - В тебе говорят предрассудки, - ткнула в него пальцем Сариэль. - Когда мои волосы были черны, ты хотел целоваться, а не оскорблять. Подумай об этом, пока я не вернусь. - Теллиани отвернулась от демона, но затем, вспомнив об Айлани, бросила за спину. - Да, и если ты напугаешь эту милую девочку, я найду способ, как с тобой расквитаться. Не смотря на то, что ты такой симпатичный. - И засмеявшись, растворилась в туманной дымке.
  
     Ошарашенный Аз глупо смотрел на оставленную ему гостью, которая затравленно уставилась на него, не говоря ни слова.
  
     - Я не кусаюсь, - буркнул он.
  
     Девчонка, как ни крути, была довольно милой и так испуганно смотрела на него, что было грех этим не воспользоваться и не пошутить над ней. Но Аз помнил об обещании теллиани. К тому же, если она приведет Фириат, он и сам сделает для нее, что угодно.
  
     Эльфийка по-прежнему молчала, и Аз решил продолжить диалог.
  
     - Ты так и будешь стоять здесь? Или все-таки пойдем в дом? - Спросил демон, стараясь говорить как можно мягче.
  
     Девчушка, сжав руки, сделала шаг назад.
  
     - Ну же! - Протянул Аз руку. - Ты же слышала, что мне сказала твоя теллиани? Я не трону тебя.
  
     - Поклянись, - послышался тихий шепот, который даже Аз едва разобрал.
  
     - Великая тьма! Женщина! Я обещаю, что не трону тебя! Этого достаточно?! - Начал разъяряться Азазель.
  
     Эльфийка пискнула и отступила еще на шаг.
  
     - Ну, за что мне это?! - Запечалился демон. - Я ведь только хочу увидеть Фириат! А вместо этого приходиться возиться с неразумным ребенком!
  
     - Я не ребенок! - Послышался шепот. И затем, - А кто такая Фириат?
  
     Аз вздохнул.
  
     - Если ты пойдешь со мной в дом, я расскажу тебе. Обещаю. - И снова протянул руку.
  
     Девушка, словно на что-то решившись, медленно подошла и аккуратно вложила свои пальцы в его ладонь.
  
     Азазель удивленно уставился на тонкое запястье эльфийки.
  
     - Тьма! Такое и сломать недолго! - Внезапно заявил он.
  
     Девушка взглянула ему в глаза.
  
     - Первое впечатление всегда обманчиво, - заявила она ему.
  
     Аз хмыкнул.
  
     - Да уж! С вами, эльфами, никогда не знаешь, чем закончится встреча. Ну, ладно, пойдем уже, а то становится жарко.
  
     И стройный, поджарый демон и хрупкая эльфийка направились к дому, держась за руки. Пусть это и был только созданный теллиани сон.
  
     А Сариэль, держась за ниточку из тьмы, что была теперь накрепко привязана к ней, шла сквозь туман, который застывал кристалликами льда и резал ей лицо и руки. И чем дальше она продвигалась, тем труднее становилось идти.
  
     - Больно, - пробормотала девушка, уже разбивая перед собой тонкую стену льда. - Нет, так дело не пойдет! В конце концов, это мои владения! Ну-ка, попробуем вот так!
  
     И ниточка тьмы стала нагреваться в ее руках, образовав небольшой проход среди холода и кружащегося снега.
  
     - Ух-ты! Понастроила она здесь! - Буркнула Сариэль, вскоре войдя в огромную ледяную пещеру, где в самом дальнем уголке лежала, свернувшись в клубочек тьма, с которой теперь ее светящую фигуру связывал теплый жгут мрака. - Привет! - Помахала она рукой.
  
     - Чего пришла? - Нелюбезно ответила тьма.
  
     - Ого! Какие мы стали! - Замерцал свет. - Окружила себя стенами! Попробуй, дотянись.
  
     - А если я не хочу, чтобы ко мне ходили всякие? - Отвернулась тьма.
  
     - А если не хочешь, строить надо помощней! - Засмеялся свет. - Вставай! Там тебя ждут!
  
     - Уходи, - не поднимала головы тьма. - Не хочу никого видеть!
  
     - Ну, тогда я останусь должна нашему нелюбезному другу Азазелю желание. И кто знает, чего он захочет в следующий раз.
  
     Тьма встрепенулась.
  
     - Ты можешь отвести меня к нему?
  
     - Вот это уже другой разговор! - Подал руку свет.
  
     - Убери! Тебя же сейчас вышвырнет отсюда! - Возразила тьма.
  
     - Теперь - нет. Вот же, видишь? Мы связаны с тобой! И потом, я пришла спросить, что случилось? Слишком больно было.
  
     - Слишком больно, - грустно кивнула тьма. - Но теперь уже все равно.
  
     - Так! Живая - и то ладно! - Кивнул свет. - Идем! Очень тяжело держать здесь всех.
  
     И две фигуры медленно пошли сквозь коридор изо льда. Туда, где солнце заливало зеленый луг.
  
     Когда Сариэль все же добралась до Аза, волоча за собой Фириат, она увидела премилую картину.
  
     Демон и эльфийка мило общались, попивая что-то из больших чашек, едва умещавшихся в их ладонях.
  
     - Картина маслом, - хмыкнула Сариэль.
  
     Собеседники обернулись. Айлани сдавленно пискнула, а демон вскочил и выхватил из ножен меч.
  
     - Мать тьма! - Пробормотал Азазель, падая на колени, ведь они с Айлани видели перед собой только свет и тьму, принявшие форму женских тел.
  
     - Ну, что за детские игры! - Вздохнула теллиани. - Вставай, демон! Я привела тебе твою Фириат!
  
     - Не лги мне, свет! - Заорал тот. - Это Мать Тьма воплотилась передо мной!
  
     - Это мать твою, - хмыкнула Сариэль. - Пока я рядом с хейлин в коридорах снов, мы выглядим именно так. - И засмеялась.
  
     - Ваша теллиани безумна! - Пробормотал Азазель, даже не обернувшись к Айлани.
  
     - Аз, это и правда я, - вздохнула тьма голосом Фириат.
  
     - Так, голуби! - Сказала Сариэль. - Я забираю отсюда милую эльфийскую леди и ухожу сама, чтобы он, - ткнул свет в распростертого на полу демона, - не валялся тут в припадке. Надеюсь, - обернулась теллиани к мрачной фигуре хейлин, - когда он увидит твое лицо, разум вернется к нему. Но! Я не смогу долго держать для вас этот сон. У меня уже и так нет никаких сил. Полчаса максимум. Ясно?
  
     - Спасибо, Сариэль, - кивнула тьма.
  
     - Да какие разговоры? - пожал плечами свет. - Выкладывай своему демону все, как есть, а я потом приду поинтересоваться. Мне легче дойти сюда, чем топить твои ледяные глыбы.
  
     И взяв за руку перепуганную Айлани, женщина, сотканная из света, растворилась в воздухе. А со второй фигуры тьма стала стекать, словно покрывало, обнажив лицо Фириат, грустно смотревшей на Аза.
  
     
  
     Демоны
  
  
     Аз рванулся навстречу Фириат. Он так давно не видел ее. Чувства переполняли демона, но холодный, лишенный жизни взгляд девушки тут же остудил порыв его сердца.
  
     Перед ним стояла совсем незнакомая ему демоннесса. Словно бы в теле беззаботной, веселой и любопытной девочки, которую когда-то знал Аз, теперь жила холодная, высокомерная и отлично знающая себе цену женщина. Даже глаза, ее живые ярко-зеленые глаза, теперь едва уловимо мерцали на застывшем лице.
  
     Непривычным был и наряд хейлин. Фириат, которую знал Аз, просто обожала мужскую одежду: брюки, штаны, рубашки, обувь. Практически все, что она носила, было специально пошито или переделано под ее ладную фигурку. Но не теперь. Теперь перед ним стояла воистину высокородная леди. Кровавое, цвета умирающего закатного солнца, платье, выгодно подчеркивало все, что и следовало подчеркнуть. Грудь, талия, бедра были словно затянуты в багряное полотно ее одежд, и только неестественно высокий разрез открывал молочную белизну стройной ноги. Алый шелк подола, словно испугавшись таких откровений, мягкими складками ложился на землю, и становилось уже непонятно, где с ним смешиваются вытянутые, удлиненные рукава. Высокий ворот, усыпанный тяжелыми рубинами, дорогой паутиной ложился на шею Фириат, а на указательном пальце девушки красовался массивный фамильный перстень дома правителей. И этот перстень, тяжело лежавший на тонком пальце, говорил Азазелю больше, чем ее потухшие глаза. Не его беззаботная возлюбленная стояла перед ним.
  
     Аз стиснул зубы и еще раз посмотрел в холодное, отрешенное лицо той, что пришла к нему и теперь глядела на него так, словно это он был гостем здесь.
  
     Фириат молчала. Она не верила своим глазам. Прошло столько времени, а он не изменился, все такой же сильный, ухоженный и тренированный, и... нерешительный, когда дело касалось их обоих.
  
     Знал ли демон о коварном плане Дайсэ? О его желании во что бы то ни стало завладеть силой хейлин, не считаясь ни с ее чувствами, ни с ее мечтами? Она не знала как себя вести с давним другом, который теперь, словно раб, опускался перед ней на колени. Перед той, что была женой наследника и полноправной правительницей мира огненных демонов.
  
     - Моя госпожа! - Глухой голос Азазеля разорвал тишину.
  
     Теперь только так и не иначе. По-другому он уже больше не имеет права к ней обращаться.
  
     И от звука этого родного и почти полузабытого голоса, сердце Фириат дрогнуло. Она так не хотела верить в его предательство и в глубине души все же надеялась на то, что Аз был ни при чем. Ведь именно поэтому он тогда и поцеловал ее. А вот если бы ее муж посвятил его в свои планы, то демон уж точно и на пушечный выстрел бы не подошел к ней.
  
     - Прекрати, Азазель, поднимись немедленно, не стоит так унижаться, мы ведь друг другу не чужие. - Наконец, заговорила Фириат.
  
     Но Аз так и остался стоять на коленях, позволив себе лишь поднять взгляд на стоящую перед ним женщину, облеченную властью.
  
     - Я рад, что вы навестили меня, моя Госпожа. В этом скромном доме...
  
     Но Фириат не дала ему закончить.
  
     - Ну, хватит! Поднимись немедленно! - Отчеканила демонесса.
  
     Азазель не мог ослушаться прямого приказа члена правящего дома. А это был именно приказ. Он тут же поднялся с земли, но глаз так и не отвел. Демон вдруг вспомнил то страшное ощущение боли, огнем загоревшееся в его душе некоторое время назад. И вот теперь он видит перед собой совсем не свою веселую и нежную малышку Фириат. Кто же сделал с ней такое? Кто превратил ее в холодную, лишенную чувств гордячку?
  
     Оба застыли в молчании, разглядывая друг друга, словно спрашивая: 'Ты ли это?' Фириат чувствовала, что Аз не хочет верить тому, что видит перед собой. Но теперь ничего уже не изменить. И ему придется привыкать. Хотя бы до тех пор, пока она снова не сможет поверить хоть кому-нибудь.
  
     - Мы так и будем стоять посреди улицы или ты пригласишь меня в дом? - Нарушила хейлин затянувшееся молчание.
  
     Азазель протянул ей руку, делая еще одну попытку к примирению, но демонесса проигнорировала этот жест и просто прошла вперед.
  
     Но и, войдя в дом, девушка так и не проронила ни слова.
  
     И тогда Аз просто не выдержал. Развернув ее к себе и с тревогой вглядываясь в ее лицо, он резко спросил.
  
     - Что произошло?! Как Фириат, которую я знал, превратилась в то, что я сейчас вижу перед собой. Неужели Дайсэ?.. - Но договорить он не успел.
  
     Пламя вспыхнуло в глазах гостьи, клыки до крови резали губы, и она вырвалась из его рук.
  
     - Дайсэ?! Дайсэ - подлый ублюдок! И я не хочу больше слышать в моем присутствии это имя. Ты хотел знать, зачем я здесь? Так вот: за тем, чтобы понять, был ли и ты втянут в эту аферу, которую ваш наследник так мило назвал браком?!
  
     Аз опешил. Он еще никогда не видел ее такой. Столько гнева и ненависти в голосе, но ни капли жалости к себе. И ни грамма грусти.
  
     - Что случилось? - Немного помолчав и дав ей время успокоиться, спросил демон.
  
     - Ты знал, что я по праву рождения принадлежу ему? Знал? - Тут же прямо спросила Фириат.
  
     - Так вот чем обусловлен холод... - Протянул хозяин дома.
  
     - Я задала вопрос. - Отрезала жена наследника.
  
     - Догадывался. - Опустил голову демон. - Но, Фириат, наверняка не знал даже Дайсэ. Он до последнего сомневался, что ты - хейлин. Но... - И снова она прервала его.
  
     - Я что, неясно выразилась? Я не хочу слышать этого имени! Запомни это, Азазель.
  
     Демон молча поклонился, не зная, как теперь говорить с этой резкой и надменной девушкой. Ни следа былой мягкости.
  
     Но Фириат не останавливалась.
  
     - Замечательно! - Продолжала она разговор, медленно прохаживаясь по небольшой комнатке в доме демона. - Значит, знали, догадывались и предполагали все вокруг, кроме меня! И только одна я, как дурочка, краснела от того, что мое сердце замирало от любви! - Рявкнула демонесса. - Так какой же тьмы ты тогда целовал меня в саду?! - Ее голос звенел, словно сталь. - На что ты надеялся, Азазель?!
  
     Этот вопрос застал его врасплох. Что он должен был сказать? Что до последнего верил, что Дайсэ ошибается? Что Фириат - просто потерянный ребенок, а не хейлин? Что она ответит на его чувства?
  
     Аз промолчал, не зная, как достучаться до сердца и разума хейлин, а затем тихо спросил.
  
     - Куда же подевалась моя маленькая жизнерадостная Фириат?
  
     Ироничная улыбка тронула губы демонессы. Она обернулась к окну и обняла себя за плечи, будто пытаясь укрыться ото всех бед сразу.
  
     - Ты знал, что он способен на такое? Знал, что будет со мной после свадьбы?
  
     - Фириат, я не совсем понимаю, что случилось. Я ведь уехал почти сразу же после церемонии. Что произошло? - Он медленно встал за ее плечом, но прикоснуться так и не осмелился.
  
     Фириат рассказала ему обо всем, что произошло с ней за последние месяцы. О том, как она думала, что это просто глупое наказание за ее выходку на свадьбе, и как это наказание затянулось, а потом карты неожиданно для всех раскрылись. Она поведала ему, что сейчас большинство дел ведет сама. И что Владыку это устраивает. Вот только в войну с эльфами он так и не прекратил играться. И о Дайсэ она тоже рассказала. О том, что наследник уже несколько раз пытался ей все объяснить, и о том, что все его слова звучат так неправдоподобно.
  
     Аз слушал и не верил своим ушам. Он не раз и не два говорил другу, что Фириат нужно рассказать обо всем, но тот все затягивал и затягивал объяснение. И вот во что это вылилось.
  
     Но то, как повел себя Дайсэ с молодой женой, было просто верхом глупости. Как можно оставить юную, счастливую девушку в ее первую брачную ночь? Как можно было держать ее взаперти?
  
     И пока Фириат говорила, Аз думал о том, что его друг и будущий правитель виноват во всем сам. Просто кто-то воспользовался удобным моментом.
  
     Наконец Фириат замолчала и обернулась лицом к Азу. Он стоял слишком близко, и они едва не столкнулись лбами. Демон почувствовал, как внутри маленьким загнанным зверем бьется частичка ее души. Так долго быть одной, без поддержки. Так долго хранить в себе боль и не иметь возможности с кем-то поделиться.
  
     Демон набрался смелости и протянул руки. Высокородная леди шагнула к нему навстречу и рухнула в его в объятия.
  
     Он не раз помогал этой хрупкой девушке справиться с переживаниями. Но сегодня все шло не так. И больше всего Аза пугало то, что Фириат не плакала. Просто не позволяла себе этого. Словно все ее чувства были сжаты, как стальная пружина. А ведь слезы смыли бы всю боль! Как жаль, что теперь у них так мало времени, и скоро теллиани прервет этот сон, и его девочка вновь окажется одна.
  
     Теперь слова были уже не нужны. Аз подхватил на руки ту, которую любил больше жизни, и так и просидел, баюкая ее в объятиях, пока ее тело не стало прозрачным и не исчезло, оставляя после себя лишь легкую серебристую пыль.
  
     
  
     ***
  
     Фириат проснулась в ужасном настроении. Опять одна. И Аза не было рядом. Уверенной рукой девушка откинула тяжелый полог, укрывавший кровать, и позвала горничную.
  
     Маленькая, хрупкая демонесса в ту же секунду вбежала в ее покои и пожелала доброго утра хозяйке. Фириат, как обычно, лишь фыркнула и отправила девчушку подбирать ей новый наряд на сегодня. К обеду должны были прибыть гости с западных земель.
  
     А пока еще есть время понежиться в горячей расслабляющей ванне, которая позволяла хоть немного придти в себя. Но все когда-нибудь заканчивается, и через некоторое время Фириат все же пришлось выбраться наружу и, укутавшись в огромное махровое полотенце, вернуться в спальню. Но, как только она вошла в комнату, настроение опять упало до нулевой отметки: маленькая горничная со слезами на глазах уговаривала Дайсэ покинуть покои госпожи.
  
     Демон слушал в пол уха и презрительно кривил красивые губы, а, как только увидел свою жену, одним движением отодвинул горничную с дороги и уверенным шагом направился к Фириат.
  
     - Что ты здесь забыл? - Холодным тоном бросила хейлин, делая вид, что не обращает внимания на его наглое поведение.
  
     - Я пришел к своей жене с визитом. - Абсолютно спокойно ответил он. - Нам нужно поговорить.
  
     Бархатный голос мужа ласкал слух. Фириат стиснула зубы. Почему спустя столько времени она не разлюбила его? Почему демон одним небрежным движением до сих пор заставляет кровь в ее жилах бежать быстрее?
  
     - Нам не о чем больше говорить. - Взяв себя в руки, возразила демонесса.
  
     - Я больше так не могу, Фириат. Давай забудем наши обиды и постараемся начать все с начала.
  
     - Не унижайся, не стоит. - Нахмурившись, отмахнулась она, явно не желая слушать его оправдания. - Но раз уж ты здесь, давай обсудим поведение одного из наших графов запада. Он, видимо, стал забывать, что у него есть хозяин, и этот хозяин - ты! - Желая подразнить его, она поманила горничную и приказала готовить платье.
  
     Служанка посмотрела в сторону Дайсэ. Она совершенно не понимала хозяйку - как можно отвергать такого мужчину? Ведь наследник просто пожирает глазами ее госпожу, а жар его тела заставляет искать прохлады в крепких объятиях.
  
     - Ты о чем там думаешь, бесова девка? - Рявкнула на нее Фириат. - Я же велела нести мне платье!
  
     Девушка встрепенулась и исчезла за ширмой у кровати, а затем с явным усилием вынесла оттуда пышное темно-бордовое бархатное платье с черным откровенным корсетом.
  
     Горничная опять поглядела в ту сторону, где все еще находился Дайсэ, но ее госпожа заметила нескромный взгляд.
  
     - Что ты все время глазеешь на него? - Фириат подкралась к девушке и, ухватив ее за плечо, зашипела в ухо. - Может, ты желаешь прислуживать не госпоже, а господину? Ну, так давай! Начинай! Он просто чудесен в постели, но не более. Его душа черна!
  
     И с силой вонзила когти в плечо покрасневшей девчонки.
  
     - Готовь масла для тела и не обращай на него внимания! - Повысила голос хейлин.
  
     Девушка поспешно кивнула и скрылась в ванной.
  
     - Ты сходишь с ума Фириат. - Обратился к жене принц, так и не приблизившись к ней и ожидая удобного момента.
  
     - Это ты меня такой сделал! - Отрезала демонесса. - Я сумасшедшая не более, чем ты!
  
     И, услышав шаги горничной, Фириат повернулась к мужу спиной. Уютное полотенце скользнуло к ее ногам.
  
     И тогда Дайсэ забыл, что нужно дышать. Кровь пульсировала в висках. У него так давно не было женщины! Изменять Фириат он не хотел, да и не мог. Теперь демон и не представлял в своей постели никого, кроме нее. А сейчас она специально дразнит его!
  
     Линии тела жены разбудили в нем огонь вожделения, и вся она словно ждала прикосновения. Он мечтал схватить Фириат и, развернув к себе лицом, увидеть, как ритмично качнуться ее груди и изогнется белая шея. О, с какой бы страстью он покрыл поцелуями ее всю!
  
     Фириат спиной ощущала его взгляд, чувствовала, как он разгорячен, и это подстегивало ее творить еще большие глупости. Демонесса велела горничной втирать душистые масла в ее кожу, словно напрочь забыв о наследнике, уже едва державшем себя в руках.
  
     Дрожащей рукой, искоса поглядывая на Дайсэ, горничная коснулась плеча госпожи. Плавными движениями она медленно спускалась к ее ягодицам.
  
     Наследник вскипел. Его облегающие кожаные брюки стали ему тесны. Громко зарычав, он одним прыжком добрался до жены и вышвырнул прямо за дверь перепуганную служанку. Вцепившись зубами в горло Фириат, демон шарил руками по ее телу.
  
     Девушка лишь крепче стиснула зубы. Она предполагала, что доиграется, в конце концов, но не думала, что это произойдет так скоро. Ее тело отвечало на его ласки, а душа обливалась кровью. Скольких женщин касались его руки, пока они были в разлуке? И как он смеет теперь прикасаться к ней?
  
     Дайсэ резким движением повернул непокорную жену к себе лицом.
  
     - Я хочу тебя! Это все моя любовь к тебе! Разве ты не видишь?! - И его голос был хриплым от желания.
  
     Но Фириат лишь мило улыбнулась. Наследник, не обращая внимания на эту отстраненную улыбку, прильнул к ее губам, но спустя всего лишь мгновение уже не мог пошевелиться. Она обманула его! Это был не поцелуй! Хейлин испивала его силу. Он чувствовал, как теряет равновесие, в глазах мутнеет, и вот он уже лежит на полу.
  
     Фириат отбросила мужа, словно тряпичную куклу. Он лежал без сознания. Видимо, она немного не рассчитала силы. И хотя девушка понимала, что не должна так поступать, жажда безнаказанно насладиться все еще желанным мужчиной взяла над разумом верх. Она склонилась над Дайсэ и вдохнула аромат его тела, такой сладкий, такой родной. Расстегнув пуговицы белоснежной рубашки, демонесса нагло исследовала руками каждый дюйм его груди, но когда ее ладонь замерла в области паха, Фириат оскалилась и оттолкнула мужа. Ей стало противно прикасаться к тому, что испробовала после нее другая женщина.
  
     Хейлин встала и холодно и презрительно улыбнулась. А затем позвала плачущую за дверью служанку, и они вместе вытащили в коридор неподвижного демона.
  
     Спешно одевшись, Фириат выглянула наружу. Дайсэ все еще лежал без сознания. Да и как могло быть иначе? Ведь практически вся сила была у нее. Девушка присела рядом с мужем, шурша юбками шикарного платья. Она легко провела рукой по его губам и щекам.
  
     - А ведь мы могли быть счастливы! Я бы отдала тебе все сама. Стоило лишь попросить. И честно рассказать обо всем. - Ее голос был холодным и печальным. - Возможно, ты бы полюбил меня искренне, а теперь... только холод и тьма между нами.
  
     Девушка прильнула к его губам и отдала его силу даже с лихвой.
  
     Дайсэ открыл глаза и увидел удаляющийся силуэт своей жены.
  
     - Тьма тебя побери, Фириат! Да что ты себе позволяешь! - Выругался он, но подошедший дворецкий оборвал его гневную триаду.
  
     - Граф запада прибыл, можно начинать.
  
     - Фириат, я разберусь с тобой позже! - Крикнул он как можно громче, чтобы она услышала.
  
     Но его жена, спускаясь по ступеням в главный тронный зал, лишь мысленно пообещала себе, что не упустит ни одного шанса отыграться за его предательство.
  
     
  
     ***
  
     Зал был полон народу: везде толпились высокородные демоны. Многие пришли целыми семьями. Очередной совет не сулил ничего хорошего. С тех пор, как Владыка частично отдал бразды правления сыну, их спокойной и размеренной жизни пришел конец. Никто не ожидал, что Дайсэ позволит править жене. Но Фириат оказалась сущим тираном, которого очень сложно было распознать, наблюдая за милой и стеснительной девушкой на королевской свадьбе.
  
     Одни утверждали, что Дайсэ не посещает ее, и поэтому девчонка бесится. Другие уверенно заявляли, что это она не желает видеть мужа в своей постели. Кто-то верил в то, что их новая госпожа тесно связана с эльфами, и именно поэтому война до сих пор не разгорается. А однажды даже возник слух, что у нее есть любовник, и этот любовник ни много, ни мало - эльф!
  
     Но все эти знатные и почетные гости предпочитали обсуждать сплетни за спиной девчонки. Слишком уж упряма, своенравна и непоколебима в своих решения была их новая госпожа. И все они прекрасно знали, что такое страх.
  
     Тяжелые дубовые двери распахнулись, и на пороге залы возникла Фириат в окружении стражников. Не глядя на расступавшихся перед ней демонов и их прекрасных спутниц, с гордо поднятой головой девушка вышла почти на середину огромного пространства. Свет факелов дарил ее коже мягкое сияние, а зеленые глаза опасно блистали в полумраке. Немного грусти, искорка которой едва затеплилась во взгляде и тут же погасла, сменившись холодом и безразличием.
  
     - Мой муж задерживается. Дела государственные. Начнем без него. - Бросила демонесса.
  
     Толпа стала перешептываться, но Фириат это взбесило.
  
     - Если кто-то против, то я никого здесь не держу! Можете идти! Никто не вечен. - Она резко развернулась на каблуках и двинулась к трону.
  
     Грациозно преодолев пять ступеней, хейлин остановилась напротив двух металлических кресел. Кузнец над сотворением таких шедевров провел не одни сутки. Замысловатые переплетения то тут, то там были украшены фамильным гербом, а спинка в виде летучей мыши была верхом совершенства. Каждый изгиб крыла мышки создавал впечатление, что она вот-вот взлетит. Маленькие хрустальные глазки наблюдали за всем, что происходило в зале. Фириат села на свое место по правую руку от трона мужа.
  
     - Ну что ж, начнем. - Ледяным тоном обратилась она к притихшей толпе. - И, пожалуй, сегодня я сперва послушаю о ваших проблемах, хотя сильно сомневаюсь в том, что проблем у вас больше, чем тех промахов, которые вы допустили. Мне все равно кто начнет первым, но запад я оставлю на сладкое.
  
     Она запрокинула ногу на ногу и глубже погрузилась в объятия трона.
  
     Именитые демоны засуетились, но, все же, не заставили хозяйку дома томиться в ожидании, и по одному начали выходить пред ее светлые очи, жалуясь на свои будничные и каждодневные проблемы. Здесь было все: и нехватка урожая, и набеги диких животных, и рассказы о бурях и смерчах, и жалобы на жару и засуху. Фириат терпеливо все выслушивала и предлагала варианты решения проблем.
  
     Через час в зал вошел Дайсэ. И тогда те, кто еще не отчитался перед женой наследника, вздохнули с облегчением. Теперь хейлин уже не станет так вслушиваться в их мольбы и просьбы, а потом издеваться над тем, что они не способны ничего сделать сами. Словно малые дети.
  
     Наследник занял свое место и тут же обратился к жене.
  
     - Ты чуть не убила меня. - Прошипел он ей на ухо.
  
     - Неужели? От эрекции вроде никто еще не умирал. - Колко ответила Фириат.
  
     - Ты знаешь, что я не об этом! - Не успокаивался демон. - Ты имела наглость забрать мою силу!
  
     - Если бы я этого не сделала, ты бы изнасиловал меня, как самый мерзкий подонок. - Не осталась в долгу Фириат.
  
     - Я не думаю, чтобы ты была против. - Цинично усмехнулся ее муж. - Хотя, ходят слухи, что ты спишь с эльфом. Интересно, как там у него в штанах? - Уколол он ее.
  
     - Не жалуюсь, только с эмоциями у них слабовато. Не пойму, хорошо ли ему со мной. - Огрызнулась Фириат, чтобы побольнее уколоть мужа, хотя эти слова и были неправдой. - И потом, тебя же я не упрекаю. Ты-то ведь точно времени зря не теряешь!
  
     - Конечно, нет. Все шлюхи нашего города побывали в моей постели, но так как ты, ни одна не сумела меня ублажить. - Губы Дайсэ искривились в злой усмешке. Он умел мстить.
  
     - Какая грязь! - Рявкнула Фириат, но тут же опомнилась, ведь перед ней стоял один из многочисленных подданных.
  
     Но Дайсэ жестом отослал незадачливого демона, и ему не пришлось повторять дважды: бедняга так испугался, что ругательство из уст госпожи прозвучало в его адрес, что тут же исчез в толпе.
  
     Но наследник уже отвернулся от разъяренной демонессы.
  
     - Моя жена говорила, что у нас проблемы с графством на западе. Граф Галивар, не могли бы объяснить мне, почему у нее сложилось такое впечатление? - Поменял тему он, ведь сил спорить с Фириат у него уже не осталось, по крайней мере, на сегодня.
  
     Небольшой кругленький демон, больше похожий на жирного цыпленка, выкатился на середину залы.
  
     - Мой Владыка, Госпожа, я не могу управлять, они не поддаются контролю. - Писклявым голоском пожаловался он.
  
     От такого заявления и от его мерзкого голоса Фириат бросило в дрожь.
  
     - Не несите чушь! - Вскочила с места хейлин. - Все происходит не потому, что вы там чего-то не можете, а потому, что вы просто не желаете что-либо делать! Уровень жизни в нашем государстве давно превысил средний. Во всех провинциях и городах демоны живут в достатке! Прекращение военных действий даровало моим подданным надежду на будущее! И только на западе вечно все не так. Вы не хотите горбатиться на благо народа, и народ, естественно, отвечает тем же. Что вы сделали за последнее время на своих землях?! - Спросила Фириат и сама же ответила. - Ровным счетом ничего!
  
     Она села в кресло и стала нервно постукивать выпущенными когтями по подлокотнику.
  
     - Но что же делать, моя госпожа? Их уже не изменить... - Окончательно потеряв страх, убил своим заявлением Фириат упитанный граф.
  
     - Зачем менять миллионы, если можно изменить, а лучше заменить одного. - Глядя ему в глаза, ехидно заявила хейлин - Галивар, у вас же есть совершеннолетняя дочь? И, насколько мне известно, она не дурна собой. Спасибо тьме, девочка пошла в мать. Не пойму только, отчего ваша жена согласилась принять ваше предложение? - Смех демонессы раскатами грома покатился по залу. Все собравшиеся поддержали свою хозяйку глуповатым хихиканьем.
  
     - Достаточно! - Успокоила присутствующих Фириат холодным тоном.
  
     Галливар затрясся, словно осиновый лист - госпожа задумала неладное.
  
     - Дайсэ, ты видел его дочь? - Обратилась она к едва державшемуся от смеха мужу.
  
     - Весьма не дурна. - Кивнул тот. - Конечно, с тобой, моя жена, не сравниться ни одной, но девчонка действительно хороша. - С хитринкой прищурил глаза наследник.
  
     Фириат такое поведение откровенно проигнорировала.
  
     - Что ж. Так тому и быть. В моем окружении для нее найдется достойная партия, из знатного рода и с весьма сильным характером. Семья лорда Лорни вырастила прекрасного сына.
  
     Демонесса в упор посмотрела на присутствующих.
  
     - Лорд Лорни, благословите ли вы этот союз? - Прямо спросила она застывшего в ожидании демона.
  
     - Почту за честь! - Раздался голос нестарого еще мужчины.
  
     - Прекрасно! - Фириат потерла руки. - Я не обижу вашего сына и будущую невестку свадебным подарком, а титул графа запада будет присвоен ему сразу после обряда. Я думаю, Галивару пора отправиться на покой и нянчить внуков!
  
     - Но госпожа! - Никак не желал успокаиваться граф. - Брак должен быть по любви! Как так можно бросать девочку на растерзание незнакомцу?
  
     Фириат поднялась со своего места и грациозно прошествовала к жертве. Медленно, словно змея, она подобралась к добыче и прошипела ему на ухо.
  
     - Можно! Поверьте моему опыту, можно.
  
     Отойдя на несколько шагов, чтобы ее было всем прекрасно видно, она продолжила:
  
     - Тем более что ваша жена явно вышла за вас не по любви. Графиня весьма чарующе выглядит и, судя по тому, что дочь у вас - единственный ребенок, нетрудно догадаться, что вы ей не просто безразличны, граф, а еще и противны. Кстати, я забираю вашу жену ко двору. Хватит уже ей мучиться под одной крышей с вами!
  
     Фириат обернулась к мужу.
  
     - Оставляю их на Вас, мой Господин. У меня еще есть неоконченные дела.
  
     И когда супруга Дайсэ проходила вдоль молчавших, ошалевших демонов, одна миловидная демонесса едва слышно шепнула.
  
     - Спасибо, моя Госпожа.
  
     Но хейлин даже не обернулась.
  
     И пока Дайсэ пытался расхлебать все то, что заварила его жена, она тем временем поднялась в его спальню. Прошмыгнув незамеченной в их когда-то общее гнездышко, девушка застыла в дверях. Обманывать себя не было смысла. Фириат до боли любила его, но гордость не позволяла ей склонить голову перед мужем. Она не хотела, что бы он был с ней рядом лишь из жалости и долга.
  
     Девушка присела на край кровати. Ей сейчас так не хватало настоящего друга рядом, того, кто бы смог ее понять и поддержать. Таким другом была теллиани, но у нее и своих проблем с эльфами полно. Остается только Аз, а он далеко. Дайсэ все еще не вернул его домой.
  
     Проведя рукой по подушке, на которой еще с утра лежала голова мужа, она прикрыла глаза. Фириат не могла понять, как он мог так искусно притворяться. Но шорох, раздавшийся в коридоре, заставил ее забыть о тревожных воспоминаниях и немедленно покинуть комнату.
  
     
  
     ***
  
     Дайсэ едва удалось успокоить и вытолкать за дверь разбушевавшуюся толпу. Дамы охали и ахали, мужская половина осыпала его комплиментами в адрес красавицы жены, хотя многие и сетовали на ее характер. Он, как мог, отделался от них, наобещав с три короба и четко осознавая, что и малой доли обещанного выполнить он не сможет. Фириат свяжет ему руки. Но как приятно осознавать, что она злится. И объектом ее не самого лучшего настроения является он. Значит, еще не все потерянно. Еще есть шанс. И на сегодняшнем балу в честь дня рождения его сестры он попробует добиться расположения жены.
  
     Войдя к себе в комнаты, Дайсэ хитро улыбнулся. Она опять была здесь. Аромат ее тела он не спутает ни с каким другим. А легкое присутствие ее силы он сможет ощутить, даже если лишится всех своих способностей разом. Она ушла спешно, даже не успев замести следы. Видимо, он сам вспугнул ее.
  
     - Замечательно, Фириат! Просто замечательно. - Заговорил демон сам с собой. - Моя девочка скучает. А ведь давно пора оставить все предрассудки и гордость и вернуться ко мне!
  
     Но ответом ему была лишь тишина.
  
     
  
     Эльфы
  
  
     Стоило только Сариэль открыть глаза, как она поняла, что вечер перестает быть томным. В страхе забившаяся в угол Айлани с ужасом взирала на наследника Райлина, который вольготно расположился в уютном кресле и с невозмутимым видом ждал пробуждения своей жены. Теллиани лихорадочно размышляла, что именно перепуганная эльфийка уже сумела выложить хозяину комнаты, пока она держала сон для своей подруги. Но, видимо, девчонка от страха разучилась говорить, потому что эльф с отстраненным лицом спросил.
  
     - Итак?
  
     Сариэль прокашлялась.
  
     'Благо, рубашку с брюками спрятала вовремя!' - Пронеслось у нее в голове. И больше никаких мыслей.
  
     - У вас, наверное, любимое занятие - запугивать своих будущих подданных, - внезапно брякнула теллиани.
  
     - А у вас, дорогая жена, любимое занятие - абсолютно игнорировать мои просьбы, - холодно сказал наследник. - И раз наши запуганные верноподданные не сочли нужным ответить на мой вопрос, - продолжил он, и в этот момент Айлани пискнула в своем углу, - то я задам его вам: где вы соизволили быть?
  
     Сариэль вздохнула и натянула простыню до подбородка, прикрыв почти невесомую сорочку.
  
     - Время позднее. Отпустите леди Айлани. Ей не следует видеть все это, - спокойно сказала она.
  
     Райлин хищно улыбнулся, предвкушая заманчивую игру, и, чуть повернув голову в сторону дрожащей эльфийки, легко махнул изящной кистью. Но девушка не смела и пошевелиться.
  
     - Леди Айлани, ну, что же вы застыли? - Ободряюще улыбнулась ей Сариэль. - Видите? Наш любезный лорд Райлин милостиво отпускает вас отсюда. Идите же, пока он не передумал.
  
     Эльфийка бросила затравленный взгляд на наследника, а затем с благодарностью посмотрела на Сариэль.
  
     - Помоги вам светлые боги! - Пробормотала она и выбежала из комнаты.
  
     Райлина явно забавляла вся эта ситуация, но он не собирался отступать от своей цели, и поэтому, когда он вновь повернулся к своей жене, на его лице не было и следа нахлынувших эмоций.
  
     - Какое позорное бегство! - Бросил он. - Надеюсь, вы бежать не собираетесь?
  
     - Интересно, куда? - Взглянула ему в глаза Сариэль.
  
     - Возможно туда, где вы были до этого? - Поднял изящную бровь Райлин.
  
     - Зачем вы пришли? - Внезапно спросила теллиани, все еще комкая простыню в руках.
  
     - Сариэль, я ведь все равно узнаю, где ты была, - вкрадчиво сказал наследник. - Хочешь ты того или нет. Или ты забыла о нашем разговоре в день свадьбы?
  
     - Я могла бы сказать вам. Но, если честно, никакого желания делать это у меня нет. Или вы думаете, что, заламывая мне руки, быстрее удовлетворите свое любопытство?
  
     - В прошлый раз я добился от тебя ответа, - пожал плечами Райлин. - Возможно, мне не стоило быть слишком резким, но теперь уже поздно сожалеть.
  
     - Это извинения? - Удивилась теллиани.
  
     - Это факт. - Райлин устало прикрыл глаза.
  
     Сариэль осторожно посмотрела на своего мужа. Боги! Как он был красив! Четко очерченные брови, густые ресницы, совершенная линия сжатых губ. Аристократическая, холодная красота! Длинные светлые волосы небрежно стянуты в хвост и так резко контрастируют с простой черной рубахой. Родовой перстень на изящном пальце. Тренированное тело, словно он и сейчас готов к броску. Ни капли слащавости. Как идеальный клинок!
  
     Но эта красота не вызывала в ней ничего. Сердце не билось чаще, румянец не заливал щеки. Сариэль любовалась Райлином, как безупречным произведением искусства. Не более того.
  
     Но внезапно прямо на нее взглянули две синие бездны - эльф открыл глаза.
  
     - Почему вы в черном? - Спросила девушка, чтобы сгладить неловкость, ведь она, фактически, подглядывала за ним.
  
     - Война покажется тебе достаточной причиной? - В свою очередь спросил эльф. - За стенами этого дома многие умирают.
  
     - Но мне же нельзя за стены, - в упор поглядела на него Сариэль. - Откуда я могу знать?
  
     - Ты благополучно можешь достать информацию другим путем, - не сдавался Райлин. - Или что ты делала, пока была в трансе?
  
     - Можете не пытаться застать меня врасплох. Я все равно ничего не скажу.
  
     Это уже было делом принципа. Игра. Кто кого. И Сариэль не собиралась сдаваться. Чего бы это ей не стоило.
  
     Райлин опять прикрыл глаза. Он выглядел усталым и, судя по всему, совершенно не собирался сегодня устраивать концертов. В комнате повисла гнетущая тишина.
  
     - Зачем вы пришли, Райлин? - Спросила теллиани.
  
     - Потому что здесь от меня никто ничего не хочет. - Пробормотал он. - И я могу несколько минут посидеть в тишине.
  
     'А ведь он и, правда, устал. Чего стоят только круги под глазами! Хотя сразу и не скажешь', - подумала Сариэль.
  
     Девушка, наконец, выбралась из кровати и практически подкралась к эльфу.
  
     - Где ты была, Сариэль? - Тихо спросил он, по-прежнему не открывая глаз.
  
     Теллиани хмыкнула.
  
     - Какой все-таки назойливый эльф мне попался!
  
     Райлин улыбнулся, но глаз так и не открыл.
  
     - Я тренируюсь. - Соврала она. - Чтобы ничего не забыть. Так, брожу, подсматриваю... Кто как живет. Понемногу. Ненадолго. А то Айлани будет волноваться.
  
     - Много насмотрела? - Абсолютно серьезно спросил он.
  
     - Райлин, ты невозможен! Сидишь тут с зеленым лицом, а туда же! Шпион хренов! - Начала раздражаться Сариэль. - Нужен ты мне сильно за тобой подглядывать! - Словно угадала девушка его страхи. - Гораздо интересней за горничными наблюдать. Они, по крайней мере, живут, как знают, а не так, как кто-то прикажет! Есть гораздо более интересные вещи, чем ваши войнушки! - Девушка резко набросила халат на плечи. - Чай будешь? - Буркнула она.
  
     Райлин с интересом приоткрыл один глаз. Он никак не ожидал, что ему хоть кто-то будет сочувствовать. И вообще, с ним такое было впервые. Для всех остальных он должен был носить холодную и отчужденную маску на своем лице. Кроме того, после всего, что он наговорил ей, Сариэль вообще должна была его ненавидеть. А нет! Стоит тут, чай предлагает!
  
     - Буду, - согласился он и как-то странно поглядел на нее.
  
     Девчонка отвернулась и загремела чашками.
  
     - Шумишь, как стадо в лесу, - хмыкнул эльф.
  
     - Можешь выметаться, если тебе что-то не нравится, - бросила она, не отрываясь от своего занятия.
  
     - Отчего же? Пока меня все устраивает, - улыбнулся Райлин ей в спину, хотя она и нее могла видеть этого.
  
     Сариэль промолчала, а через несколько мгновений сунула ему в руки удивительно теплую чашку. На миг их пальцы соприкоснулись, и он с интересом взглянул ей в глаза - что будет делать? Но теллиани только хмыкнула, вернулась назад к небольшому столику и стала наливать чай себе.
  
     - Твои горничные опять притащили салат. Я его есть не в настроении. Так что, если хочешь - пользуйся моими милостями, - ровно сказала она.
  
     Наследник рассмеялся.
  
     - Все уважающие себя леди едят салат! Он стройнит!
  
     - Можешь перестать считать меня леди и приказать им притащить кусок мяса. А то на этой листве я скоро отправлюсь к праотцам. И если мясо не стройнит, то у тебя будет жирная и страшная жена. Сможешь тогда с чистой совестью шататься по девкам!
  
     Райлин хохотал уже в голос.
  
     - В лучших традициях семейных ссор! - Сквозь смех пробормотал он.
  
     - Я могу! - Серьезно сказала Сариэль. - Ну, так что там насчет салата?
  
     - Я, пожалуй, откажусь от подобных милостей, - уже успокаиваясь, хмыкнул эльф,
  
     - Других не предлагаю, - отрезала девчонка.
  
     - Очень жаль, - поддел он ее.
  
     Сариэль молча залезла на кровать, поджав ноги, и уставилась на редкого гостя.
  
     Райлин так и не сдвинулся с места, все еще не выпуская из рук чашку с отваром. Он без стеснения разглядывал девушку, хоть и на время, но ставшую его женой. Маленькая, хрупкая, только роскошная копна волос укрывает плечи и пол спины, еще больше подчеркивая худобу теллиани. На бледном лице горят огромные глаза. Маленькая жилка неровно бьется на виске.
  
     - Если ты будешь работать в таком ритме, ресурс очень быстро истощится. Давай себе время отдохнуть. У тебя же нет неиссякаемого источника энергии? - Внезапно ткнул в нее пальцем эльф.
  
     Теллиани зевнула.
  
     - Что-то я и правда устала. Но ты тоже не лучше. Сидишь тут, как выжатый лимон, - хмыкнула она.
  
     - Как кто, прости? - Аккуратно отставил он чашку.
  
     - Не обращай внимания, - отмахнулась Сариэль. - Это так... Из прошлой жизни.
  
     И внезапно нахмурилась. Такие воспоминания причиняли боль, и поэтому она старалась как можно реже думать об этом.
  
     - Я ложусь спать, - недовольно сказала она, поставив чашку на пол не вставая с кровати. - Если хочешь, половина лежбища - твоя. Только без рук! - Продолжила она строго.
  
     - А иначе? - Улыбнулся Райлин.
  
     - А иначе я тебя укушу, - сонно пообещала девушка и укрылась одеялом.
  
     - Подходит! - Ухмыльнулся эльф и, быстро сбросив рубашку, запрыгнул на кровать.
  
     Сариэль еще что-то сонно пробормотала, но так и не открыла глаза.
  
     'Видать, девчонка и впрямь вымоталась. Надо как-то проследить за ней, чтобы она не навредила себе', - подумал Райлин и притянул ее легкое тельце поближе.
  
     Теллиани и не думала просыпаться, а вместо этого удобно устроилась на его плече, подоткнув поближе холодные ноги.
  
     'Идиллия!'
  
     Губы эльфа сами собой растянулись в улыбке, и с этой мыслью он провалился в сон.
  
     Только вот в этот раз, резко проснувшись рано утром, он не почувствовал привычной усталости.
  
     Сариэль так и не сдвинулась с места, только повернулась к нему спиной и мирно посапывала.
  
     Райлин осторожно убрал прядь с ее щеки, едва касаясь пальцами кожи.
  
     - Я еще ни разу не пожалел, что привязал тебя к себе, - едва слышно сказал он. - Как жаль, что только этот глупый контракт позволяет мне быть рядом с тобой, ведь как только ты исчезнешь, моя жизнь снова превратится в серый туман.
  
     - Райлин, что ты там бубнишь? - Сквозь сон проговорила она.
  
     - Желаю тебе доброго утра, - взъерошил эльф ее волосы.
  
     - Убери руку! - Не открывая глаз, отчеканила она. - Ну, что за дурацкая привычка - будить меня ни свет ни заря! - И натянула одеяло на голову.
  
     - Соня, - ухмыльнулся наследник и, на ходу набрасывая небрежно сброшенную накануне рубашку, выскользнул за дверь. Сегодня у него было много дел. Впрочем, как и всегда.
  
     Но Сариэль зря надеялась, что хотя бы сегодня ей дадут поспать. Дверь с грохотом открылась, и в комнату, словно вихрь, ворвалась Айлани.
  
     - Леди Сариэль, вы живы?! - Завопила она.
  
     Теллиани от неожиданности резко села в кровати, недоуменно уставившись на раннюю гостью, а затем, вспомнив вчерашнее появление Райлина, окончательно вышла из себя. Утро и так было не лучшей частью дня, а тут еще бегают всякие.
  
     - Я тебя сейчас убью, Айлани! - Рявкнула она.
  
     Эльфийка, издав какой-то совсем уж непонятный всхлип, бросилась за кресло.
  
     - Я волновалась за вас! - Пропищала девушка.
  
     - Узреть мой хладный труп можно было бы и на несколько часов позже, - недовольно сказала Сариэль, откидываясь назад на подушки.
  
     Но весь сон, как ни странно, уже куда-то исчез.
  
     - Айлани, вы вообще спать ложились? - Спросила она, опять усаживаясь в кровати.
  
     - Я не смогла, - покрасневшая девушка опустила голову.
  
     - Тьма! - Выругалась Сариэль. - Это, конечно, радует мое тщеславное сердце, - пошутила она. - Но со мной ничего бы не случилось!
  
     - Наследник Райлин славится своим вспыльчивым характером, - почти прошептала гостья.
  
     - Но и я тоже не подарок! - Пожала плечами Сариэль.
  
     - Наверное, я никогда не смогу стать такой, как вы, леди Сариэль, - совсем уж расстроилась девушка.
  
     - Кому нужна вторая теллиани? Тут и первая-то не особо ко двору! - Хмыкнула хозяйка комнаты и, наконец, встала с кровати. - Вы ценны своей индивидуальностью.
  
     - Я такая же, как и все. А вы - другая.
  
     - В этом мало счастья. - Сариэль торопливо натягивала очередное платье. - Но, Айлани, вы несете какой-то бред. Себя надо любить! - Девушка дернула за строптивый кусок ткани. - Да, в конце концов! - Заорала она. - Это какая-то пыточная камера, а не одежда!
  
     Тонкое платье с треском порвалось.
  
     - Я помогу вам! - Подбежала встревоженная Айлани.
  
     Но Сариэль только молча зыркнула на нее, и эльфийка остановилась на полпути.
  
     - Я лучше найду свои свадебные штаны, - буркнула она. - Да и рубашка должна была где-то заваляться.
  
     - Но вы же не будете в таком виде ходить по дому?! - Ужаснулась Айлани.
  
     - Я вообще отсюда выходить не намерена. Нет настроения. - Отрезала теллиани.
  
     - Тогда, может, вы мне опять покажете демонов? - Робко спросила эльфийка.
  
     - Женщина! Да ты просто измотала меня! - Повернулась к ней Сариэль, застегивая последние пуговицы. - Вон даже Райлин вчера в виду моей общей тщедушности перестал ругаться. - Хмыкнула она. - Ну, и потом, на одних салатах много демонов не покажешь. Раздобудь мне кусок мяса, а потом поговорим.
  
     - Но мы все думали, что вы придерживаетесь диеты! - Воскликнула Айлани. - Вы такая худенькая!
  
     - Нет, это просто вы меня голодом морите! - Начала выходить из себя Сариэль. - Вы бы долго на траве продержались?!
  
     Айлани опустила голову.
  
     - А! Видимо, долго! - Расхохоталась Сариэль. - Но я не меняю условия. Мясо - на демона! И с этим девизом вы можете смело отправляться на поиски отбивных!
  
     - Я мигом! - Бросила Айлани и выскочила за дверь.
  
     - Вот что значит - правильная мотивация! - Похвалила себя Сариэль. - Это не Айлани, а просто клад какой-то! Пообещай звезду с неба - будет пахать, как конь! - Посмеивалась она сама себе. - Но зато выжмет насухо. Вот же ее будущему мужу повезло! Поели - и в постель! И так до бесконечности.
  
     Но на этих похвалах Айлани вернулась с аппетитно дымящей тарелкой. И пока теллиани ела, девушка нетерпеливо поглядывала на нее.
  
     - Что, не терпится на мужика посмотреть? - Хмыкнула Сариэль.
  
     Айлани покраснела.
  
     - Но это так интересно!
  
     - Все, сегодня показываю последний раз. Потом перерыв. Сил уже нет. Имейте совесть, Айлани. Да и пойдем мы к нашему знакомому. Там привязка хорошая, не надо дорогу второй раз искать. - Сариэль вытерла руки салфеткой. - Ну, вот и славно. Так, быстро в койку, а потом вы отцепитесь от меня. Согласны?
  
     Айлани закивала. Она отдала бы все, чтобы еще раз испытать это восхитительное чувство - делать недозволенное. Определенно, теллиани плохо на нее влияла. Но сейчас это волновало эльфийку меньше всего. С бьющимся сердцем она вложила свою руку в ее изящную, но сильную ладонь и провалилась в мир снов.
  
     Сегодня они нашли его дом быстро. Демон, как и в прошлый раз, тренировался на свежем воздухе, выписывая мечом замысловатые завитки.
  
     - Вы хоть что-нибудь делаете, кроме этого? - Буркнула теллиани.
  
     Азазель резко обернулся.
  
     - Опять вы? - Сказал он, но уже без прежней злобы в голосе.
  
     - А вы тут ожидали узреть еще кого-то? - Удивилась Сариэль.
  
     - В прошлый раз мы не договорили с Фириат! - Бросил демон с вызовом.
  
     - Надо было быстрее языками шевелить! - Съязвила Сариэль.
  
     Аз удивился. Не смотря на то, что он вцепился ей в горло на свадьбе Фириат, эльфийка совершенно его не боялась. Более того, она смотрела на него так, словно это он выказал слабость. Или сделал большую глупость. Как-то снисходительно, что ли. И это его раздражало. Зато другая девчонка мило краснела в стороне.
  
     'Куда как более подобающее поведение для юной девицы!' - Мысленно одобрил он.
  
     - Я хочу ее еще раз увидеть! - Сказал Азазель, опуская, наконец, меч.
  
     - Э нет! - Хмыкнула теллиани. - Ну, и потом, мы бы вообще сюда не пришли сегодня, если бы не она, - кивнула Сариэль на свою спутницу. - Что-то ей демоны приглянулись.
  
     Айлани покраснела еще больше.
  
     - Мне просто было интересно, - пробормотала она.
  
     Аз не ожидал такого внимания к своей персоне. Только от Фириат. И то... уже давно. Он стоял с вытянутым от удивления лицом и молча взирал на девушек.
  
     - Так! Голуби! - Продолжила неугомонная теллиани. - За сим пора прощаться. Сил больше нет. Скоро не жди. Нечего нам тут делать. - И развернулась прочь.
  
     - Леди Сариэль! - Чуть слышно позвала Айлани.
  
     - Ну, что там еще? - Недовольно буркнула та.
  
     - Я хочу что-нибудь оставить ему на память!
  
     - Светлые боги! Женщина! Да ты успокоишься когда-нибудь? - Резво вернулась Сариэль назад, собираясь силой утащить девчонку из сна демона, который так и не нашелся, что сказать.
  
     - Если я оставлю здесь кольцо?..
  
     - С тем же успехом можешь засунуть его ... э... - Осеклась Сариэль, вспомнив о нежных чувствах эльфийки.
  
     Зато вот Аз, прекрасно понявший намек, хмыкнул.
  
     - Так, ладно! Ты хочешь подарок? - Спросила теллиани у демона.
  
     И Азазель, которого ситуация уже начала откровенно забавлять, утвердительно кивнул головой, гадая, что же оставят ему девчонки.
  
     - Очень хорошо! - Зло прищурилась Сариэль и с силой полоснула по плечу демона странно удлинившимся когтем.
  
     Азазель резво отскочил от сумасшедшей эльфийки.
  
     - Стой ровно! - Рявкнула она. - Я наношу руну! Собьешь линию - будешь хорошо петь, а не мечом махать!
  
     О силе эльфийских рун Азазель был наслышан давно и потому покорно вернулся назад, подставив кровоточащее плечо.
  
     - Воин, да? - Спросила Сариэль и, когда демон утвердительно кивнул, продолжила. - Тогда я дам тебе руну Данат. Это руна силы.
  
     Девушка вдавливала коготь все глубже, и Азу стало казаться, что уже не только плечо, но и вся рука горит огнем. Но он стоял, не шевелясь, ожидая, когда, наконец, теллиани закончит.
  
     А она расписывала его плечо, словно искусный татуировщик, и сочная трава под ним окрасилась красным.
  
     - Женщина, ты в своем уме? - Прохрипел демон сквозь зубы.
  
     Сариэль остановилась.
  
     - Совсем не выносишь боли? Что за мужчина?.. Впрочем... Это же твой подарок. Терпи, - пожала плечами она. - И прекрати так противно дрожать! - Взглянула она ему в глаза.
  
     - Я умею терпеть боль! - Заорал Аз, и его клыки непроизвольно удлинились.
  
     Он увидел, как Айлани охнула и прижала узкие ладошки к лицу. Демон совсем не хотел пугать девчонку. Она казалась такой хрупкой и беззащитной. Но тьма! Другая просто выводила его из себя.
  
     - Да-а-а? - Протянула Сариэль, хищно улыбаясь, и выписала в воздухе какой-то знак.
  
     Азазель почувствовал, что теперь не может пошевелить ни рукой, ни ногой. Он стоял, словно изваяние, и его ненависть к теллиани росла с каждой секундой.
  
     - Ну-ка, сейчас же убери это! - Заорал он.
  
     - А иначе что? Ты будешь вопить, как резаный?
  
     Аз замолчал. И подумал, что хочет одного: проснуться.
  
     - Я покажу тебе. - Вдруг сказала его мучительница. - Айлани, иди сюда! - Подозвала она испуганную девчонку.
  
     - Леди Сариэль, может не надо с ним так? - Попробовала утихомирить свою спутницу та.
  
     'Она еще и защищает меня!' - Удивился Азазель.
  
     - ТЫ умеешь терпеть боль? - Проигнорировала ее просьбу Сариэль.
  
     - А если я скажу, что да, вы отпустите его? - Не отводя взгляда, спросила Айлани.
  
     - Торгуешься? - Ухмыльнулась теллиани и внезапно разодрала ей когтями всю руку: от плеча до изящных пальцев.
  
     Но эльфийка даже не вздрогнула.
  
     - Вот что значит - терпеть боль! - Повернулась Сариэль к демону.
  
     'Великая Ночь! Да она безумна!' - Пронеслось у него в голове.
  
     - Это тебя она защищает! А ты не можешь вытерпеть и пары линий! Значит, постоишь пока так. - И девчонка снова принялась за работу. А через время сказала. - Айлани, детка, приложи ручку к мужчинке. Твой же подарок!
  
     Эльфийка подошла и осторожно прикоснулась окровавленной ладонью к демону.
  
     Как только ее кровь попала на открытые раны, Азу стало казаться, что из него просто вытягивают все силы. По капельке. По ниточке. Словно больной нерв.
  
     Демон застонал.
  
     - Помолчи, - буркнула теллиани.
  
     - Я убью тебя. При первой же возможности! - Зашипел он.
  
     - Ну что за демон! Ни минуты покоя! - Теллиани повернулась к своей спутнице. - Хватит, Айлани. А то слишком хорошо его будешь чувствовать. Оно тебе ни к чему. Да и ему тоже.
  
     - Ты что задумала?! - Заорал Азазель.
  
     Его мучительница выписала в воздухе еще один знак, и Аз понял, что теперь он еще и говорить не может. Демон злобно сверкал глазами, но это никакого положительного действия на обезумевшую эльфийку не оказывало.
  
     - Рука целая, - пробормотала Сариэль девчонке, пока та во все глаза таращилась на Аза.
  
     Айлани опустила голову и с удивлением обнаружила, что с ней все в порядке. А вот демону приходилось терпеть дальше.
  
     - А теперь руна Шасса. Это руна крова. - И коготь опять впился ему в плечо, гуляя по свежим ранам. - Одна над другой. Сплетенные вместе. Как тела любовников. Как линии двух жизней, слившиеся в одну, - бормотала Сариэль, растрачивая последние капли силы на неугомонного демона. Только потому, что стоявшая позади девчонка попросила ее. Только потому, что в ее глазах она видела зарождавшуюся любовь к тому, кого она просто не могла любить. К тому, кого она должна была ненавидеть больше жизни. К демону, который никогда не разделит ее чувств.
  
     И все это время Аз в мыслях убивал теллиани. Медленно. Беспощадно. Со вкусом!
  
     Но, наконец, Сариэль вывела последнюю линию, руны замкнулись, и плечо на миг вспыхнуло бледноватым светом, покрывшись изящной вязью, похожей на искусную татуировку.
  
     И вот тогда Аз почувствовал настоящую боль. Ему казалось, что все его кости ломаются, а кожа просто рвется на куски. Он орал так, что услышал бы и Дайсэ за много лиг отсюда. Вот только ни единого звука не сорвалось с его губ. Только глаза подернулись черной дымкой.
  
     - Это руны устраиваются на новом месте. Потерпи. Скоро боль пройдет, - сквозь пелену услышал он ненавистный голос. Но Сариэль и не думала останавливаться. - Данат и Шасса, соединенные вместе, - это идеальный щит. Ни одно магическое оружие, ни одно заклинание, ничто - такому щиту ничто не страшно. Вот такой подарок. И маленький довесок: немного эльфийской крови, чтобы управлять ими. Если бы Айлани не согласилась поделиться с тобой, руны сожрали бы твой разум за считанные дни.
  
     Аз мысленно осыпал ее проклятьями еще раз.
  
     - Теперь, ко всему прочему, вы связаны с Айлани. Чуть-чуть. Но почувствовать друг друга сил хватит. - Продолжила Сариэль. - Можешь не благодарить. - Буркнула она и вытерла руку о его штаны.
  
     А затем повернулась к своей спутнице.
  
     - Довольна? - И когда девушка утвердительно кивнула, Сариэль продолжила. - Больше меня не дергай с такими походами. Захочешь его увидеть, ложись спать и позови. Ясно?
  
     Айлани кивнула еще раз.
  
     - Тебя это тоже касается, - повернулась теллиани к демону, и Аз почувствовал, что снова может двигаться.
  
     Он бросился прямо к мерзкому эльфийскому отродью, но Сариэль лишь злобно сверкнула глазами.
  
     - Все, свободен! - Заорала она и обеими ладошками с силой толкнула его в грудь.
  
     Аза опять скрутила волна боли, и он с криком проснулся.
  
     Демон подскочил с кровати и трудом выровнял дыхание, а затем тщательно осмотрел плечо. Кожа была идеально гладкой.
  
     - Слава тьме! Всего лишь сон! - Выдохнул он в полуночную мглу. - Но я все равно убью ее! - Проскрежетал демон, еще даже не подозревая, что теллиани просто спасла ему жизнь.
  
     
  
     ***
  
     Сариэль вынырнула из сна совершенно разбитой. Занемели руки и ноги, голова гудела, а глаза жгло, словно огнем. Она отвернулась от вскочившей Айлани, но даже это простое усилие вызвало в ее теле волну протеста. К горлу подкатил ком.
  
     - Клятый демон, - едва слышно прошептала девушка, лишь бы что-то сказать и не дать слабости вырваться наружу. - Если бы он не сопротивлялся, все было бы гораздо лучше.
  
     - Леди Сариэль, вам плохо? - Подбежала к ней встревоженная Айлани.
  
     - Угомонись, - еще тише пробормотала Сариэль. - Оставь меня в покое. Пожалуйста.
  
     - Но я не могу бросить вас так! - Запротестовала эльфийка.
  
     - Я буду спать. Уходи! - Теллиани прикрыла веки.
  
     - Но!.. - Пискнула, было, девчонка.
  
     - Иди к себе! - Из последних сил отрезала Сариэль.
  
     Айлани обиженно насупилась, но все-таки вышла молча.
  
     Теллиани опять закрыла воспаленные глаза и страстно пожелала оказаться в каком-нибудь тихом месте, где ее никто бы не тревожил хотя бы несколько часов. Сознание легко скользнуло в транс, но Сариэль этого уже не заметила: резерв был опустошен, и ее организм сам защищался, как мог, отправив свою хозяйку спать. Легкий туман заклубился вокруг тщедушного тельца, а затем прозрачные щупальца окрепли, набрали силу и сплелись в воронку, оставив на кровати лишь смятые простыни.
  
     Сариэль поглотил коридор снов, и она уже не видела, как в комнату вошел Райлин. Как изменилось его лицо. Как он успел ухватить изящными пальцами лишь холодный шелк постельного белья.
  
     Эльф немного помолчал и разжал кулак. Легкая ткань с шелестом упала к его ногам.
  
     - Но я и предполагал нечто подобное, - прошептал он сам себе.
  
     Гнев жаркой волной затопил его тело. Наследник прикрыл глаза и поглядел на комнату вторым зрением. Мерцающие и такие прочные нити привязки тянулись из комнаты. И из дома. И даже дальше.
  
     - Куда же ты ходишь, Сариэль? - Пробормотал он, следуя за изящными переплетениями.
  
     Если бы Сариэль была в сознании, она не оставила бы магический след. Наследник хорошо обучил ее. Но сегодня все пошло не так.
  
     Райлин с силой сжал пальцы.
  
     - Так вот значит как! - Процедил он, добравшись до конца магического следа. - Но сегодня я не буду тебе мешать. Последняя любезность за твою вчерашнюю доброту! Тем более что твой драгоценный друг сидит у меня в кабинете.
  
     Эльф со злостью ударил кулаком о стену, оставив внушительную вмятину. Каменная крошка брызнула на пол и засыпала ему сапоги. Наследник брезгливо смахнул пыль и вышел из комнаты, вернув лицу непроницаемое выражение. Сейчас его ждал милый разговор с Кейри.
  
     Райлин неспешно шел по светлым коридорам, стараясь восстановить ясность в мыслях. Но как только он начинал думать о том, что Сариэль прямо у него под носом творила то, что хотела, пальцы сами собой сжимались в кулаки от гнева. Обмануть его, леди Айлани, которая почти постоянно находилась рядом с ней...
  
     - Кстати! А как же леди Айлани?.. - Остановился, как вкопанный, наследник. А затем его глаза злобно прищурились. - Я их всех убью! Собственными руками! Вот только выясню, кто подговорил эту чопорную зануду!
  
     И с этими словами эльф чуть ли не бегом бросился в свой кабинет, с силой распахнув ни в чем не повинную дверь.
  
     Створка с резким стуком ударилась о стену, заставив гостя удивленно обернуться.
  
     - Что-то случилось? - Спросил Кейри, поставив на место вычурную статуэтку, которую он до этого вертел в руках.
  
     Райлин молча уселся в кресло.
  
     - Но ты же знаешь, в этом доме никому нет ни минуты покоя, - ровно сказал он через некоторое время.
  
     - Что, батюшка, как всегда, показывает характер? - Усмехнулся Кейри.
  
     - Можно сказать и так, - разглядывал друга наследник, четко осознавая, что вот и наступили те последствия, о которых предупреждал его отец.
  
     - Настроение испорчено окончательно? Или шансы еще есть? - Попытался заполнить молчание гость.
  
     - Какие шансы? - Холодно улыбнулся Райлин. - Выйди за дверь кабинета, и обязательно наткнешься либо на сладкоречивого подхалима, либо на дотошного поклонника церемониала. - Он постучал холеными пальцами о столешницу. - Кстати, о церемониях. Я приставил к Сариэль леди Айлани. Обе заняты целыми днями, приличия соблюдены.
  
     - Но я думал, что это ТЫ проводишь время со своей женой! - Искренне удивился Кейри. - Сариэль что, вообще никуда не выходит?
  
     'Значит, об Айлани он не знал', - удовлетворенно подумал наследник, а вслух небрежно продолжил.
  
     - Тебе есть до нее дело?
  
     - Я ... спросил тебя, как друга, - отчего-то смутился Кейри. - У меня и своих забот хватает.
  
     Оба замолчали.
  
     Райлин разглядывал гостя, думая о том, что тот мог и не знать о прогулках теллиани. С другой стороны, если он был в курсе, это было бы куда как хуже.
  
     А Кейри с бешено бьющимся сердцем вспоминал о Сариэль. Эльф словно наяву видел, как она чуть наклоняет голову и улыбается. Не Райлину. Ему. Как она легко ступает босыми ногами по теплому полу тренировочного зала. Как она изящными пальцами сжимает родовой клинок, и Кейри кажется, что это она держит его душу в своих тонких руках. И все ее слова. И случайные прикосновения. И аромат ее кожи. Все до самого конца будет хранить его память.
  
     - Кейри! Ты там заснул что ли?! - Рявкнул наследник, которого несколько удивил отсутствующий взгляд друга.
  
     - Прости, задумался, - поднял глаза гость.
  
     - Что-то важное? Или просто маленькие секреты? - Продолжал допытываться Райлин.
  
     Он мог бы все узнать и так, но тогда их дружбе точно пришел бы конец. Кейри должен был либо признаться сам, либо полностью отвести от себя подозрения, но пока не торопился с ответами.
  
     - Ты знаешь о новой сплетне? - Внезапно перевел разговор друг. - Поговаривают, что любовник хейлин - эльф.
  
     Наследник поморщился.
  
     - А на самом деле как?
  
     - А на самом деле знает только демонесса. Хотя вряд ли у нее есть время на любовные игры. Девчонка почти вырвала власть у старого хрыча. Это, знаешь ли, требует времени. И сил. Вот только насчет войны старикашка остается непреклонным. Ни единого шанса, что он уступит ей в этом.
  
     - Мой отец тоже не настроен на мирные переговоры. Но у меня сейчас нет времени это обсуждать. - Сказал Райлин и добавил. - Да, кстати, твои люди ничего интересного не раздобыли?
  
     - Отчет у тебя на столе, - кивнул Кейри, направляясь к выходу. - Потом обсудим.
  
     - Обсудим, - злобно прошептал наследник закрывшейся двери. - Вот только еще не известно, что мы будем обсуждать! - И с силой впечатал кулак в жалобно скрипнувшую столешницу.
  
     
  
     ***
  
     Сариэль открыла глаза и уставилась в незнакомый потолок. По-видимому, солнце уже садилось, и мягкий закатный свет заливал всю комнату. Не смотря на то, что до этого она спала, девушка чувствовала себя так, словно сдавала какой-то адский кросс на выживание и вот теперь лежит у финишной черты. Совсем без сил.
  
     Теллиани застонала и запустила обе руки в волосы в тщетной попытке собрать разбегающиеся мысли в кучу.
  
     - Признаюсь, я многое видел и уже думал, что удивление - давно пережитое чувство. Но вы и тут добились успеха, - прозвучал из угла мелодичный голос.
  
     Сариэль повертела головой и, наконец, наткнулась взглядом на своего старого знакомого. Вернее, незнакомца, который приносил ей вести от Кейри, но так и не пожелал представиться.
  
     Эльф вольготно устроился в кресле в дальнем углу комнаты и с интересом наблюдал за девчонкой.
  
     - Что вы здесь делаете? - Ее голос больше был похож на карканье вороны.
  
     - Вообще-то это я должен задать подобный вопрос, моя леди, - юноша легко поднялся и, изящным жестом подхватив со столика стакан воды, подал его Сариэль.
  
     Темные кожаные штаны, светлая рубашка, очередная вычурная коса. Вроде бы, ничего особенного, но в то же время - было в нем что-то притягательное.
  
     - Это почему же? - Возмутилась теллиани, отпив добрую половину.
  
     - Потому что не каждый день девушки выпадают тебе на голову прямо из воздуха, - усмехнулся он.
  
     - А где это я? - Спросила обескураженная Сариэль.
  
     - В кровати, разумеется, - все шире улыбался эльф.
  
     Другая бы уже орала, как резанная, заливаясь тремя румянцами одновременно: одна, в комнате с мужчиной, в постели. Но эта только захохотала во все горло, хватаясь за бока.
  
     - Ой, не могу! - Смеялась Сариэль. - Разумеется! В кровати! Ха-ха-ха! В кровати! Это ж надо такое! Ха-ха-ха!
  
     Глаза незнакомца тоже искрились смехом, но он позволил себе лишь легкую улыбку. Не более.
  
     - Я впервые вижу, чтобы у эльфа был хоть какой-то намек на вменяемое чувство юмора, - заявила девчонка, насмеявшись вволю.
  
     - Это самый лучший комплимент за всю мою жизнь, - странно кивнул тот.
  
     - Так, хорошо. - Теллиани, наконец, выпуталась из одеяла и поставила маленькие ступни на пол. В свадебных штанах, в рубашке на три размера больше, которую она откопала в доме Райлина. И по-прежнему босая. Такая, какой она отправилась путешествовать по снам вместе с Айлани. - Ладно. А в чьей же я кровати нахожусь? - Продолжила она.
  
     - В кровати лорда Кейри, - пожал плечами эльф.
  
     В глазах теллиани промелькнул страх.
  
     - И долго?
  
     - С самого утра. И вам еще повезло, что ваш организм счел этот дом наиболее безопасным местом. В следующий раз не будете швыряться силой направо и налево, а то забросит куда подальше, - тоном строгого учителя сказал ее собеседник.
 &n