Емельянов Антон Дмитриевич: другие произведения.

Карты судьбы 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.35*73  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ/LitRPG, магия в реальном мире.
    Вторая книга завершена
    Выложены главы 1-9, по подписке доступен уже весь текст целиком
    Выкладывалось под псевдонимом, возвращаю в родной раздел. В нашем мире начинают периодически появляться таинственные карты, с их помощью можно использовать заклинания, призывать монстров, оружие. За победы и достижения дают опыт и уровни в реальном мире, они позволяют использовать более сильные карты. Открылись демонические разломы. Мир поменялся, но государствам удалось удержать порядок, и многие встали на защиты привычного уклада жизни. Алексей Роков, обладатель одной из сильнейших золотых карт, потерпел поражение в битве между Россией и Англией под Киевом, но благодаря черной карте судьбы получил второй шанс. Шанс начать все сначала.

  Карты судьбы II
  Аннотация
  Литрпг, магия в реальном мире. В нашем мире начинают периодически появляться таинственные карты, с их помощью можно использовать заклинания, призывать монстров, оружие. За победы и достижения дают опыт и уровни в реальном мире, они позволяют использовать более сильные карты. Открылись демонические разломы. Мир поменялся, но государствам удалось сохранить порядок.
  Пролог. Половина.
  Где-то в Москве.
  - Капсула номер семь проекта 'Эдем' была вскрыта изнутри. Подопытный сбежал. Вот краткие результаты расследования, полная версия отправлена на вашу почту.
  - Почему мне докладывают о такой мелочи напрямую? Были странности?
  - Подопытный исчез прямо из лаборатории, достоверно известно, что наружу он не выходил. Камеры внутри были выжжены странным излучением, мы еще исследуем его природу. Камеры в коридоре и охрана зафиксировали волну пламени, выбившую дверь. При детальном исследовании никаких источников воспламенения обнаружено не было, так же радиус появления пламени нельзя объяснить ни одним известным физическим законом.
  - Какие есть версии?
  - Самая большая вероятность, что подопытный сохранил способности из своего виртуального мира и смог вернуться обратно.
  - Более реалистичные варианты?
  - Есть опровержения по всем обычным версиям.
  - Это становится интересно, - на лице говорящего впервые за все время разговора появилось какое-то подобие эмоций. - Срочно разбудите остальных девять подопытных проекта. По каждому провести детальное исследование. Подготовьте новые капсулы с доступом в Эдем. Если ваша версия верна, и подопытный там, найдите его.
  Где-то в Инферно.
  Портал перенес меня обратно в Инферно. Меня не было здесь всего ничего, но, оказывается, мне уже стало не хватать этой бескрайней пустоши с редкими холмами и балками. Наверно, это чем-то похоже на клиническую смерть: ты уже со всем простился навсегда, а потом оказалось, что произошло недоразумение, все, о чем ты только что сокрушался, по-прежнему с тобой. Я, конечно, не умирал, но вот постараться для этого пришлось изрядно. А кое-кто все-таки заплатил жизнью за мое спасение.
  Использована способность 'Вызов Сакис но Дану'
  Сейчас хочется столько всего сделать, но сначала самое главное. Зачем искать человека, когда у тебя есть возможность его призвать. Действует она, конечно, только в Инферно, но с учетом открытого прохода в мой родной мир, я верю, что она может сработать. Закружился водоворот черных снежинок, раньше призыв проходил по-другому. В этот момент холод, бесконечный и иссушающий, добрался до меня, как будто изнутри вынули все кости и мышцы, оставив пустую оболочку, ни на что не способную. Что же мне это напоминает? Ту пустоту, где висел, пока не появилась карта, вновь даровавшая мне жизнь. И стоило мне о ней вспомнить, как карта судьбы вновь мелькнула у меня перед глазами: на этот раз у нее были истрепаны края, сквозь нее, если присмотреться, можно было увидеть странные мельтешения. Да, это тот же водоворот, а карта просто просвечивает насквозь. Что же происходит?
  Как бы там ни было, боль начала понемногу отступать, а передо мной оказалась лежащая на земле женская фигура, завернутая в черный, как зимняя ночь, кусок ткани. Неужели, получилось?
  - Ты идиот! - сколько же ярости может быть всего лишь в двух словах?
  - Элулу? - вроде больше со мной мысленно никто не общался, да и голос очень похож, но хочется удостовериться.
  - А у тебя много знакомых демонов, способных мысленно с тобой общаться? Это, вообще-то, дано только приближенным к повелителям, - почему-то появилось ощущение, что если кто-то сейчас попадется ей в руки, то жестоко пострадает. - Нет, ну надо же - разблокировал силу Лилу, открыл свой мир и сразу все потерял. Ты что - кого-то умудрился воскресить?
  - Да нет, - это же был просто призыв... С другой стороны, с чего я, вообще, взял, что на первой Земле будет своя Настя? Она же не человек, а значит ее копии и не должно быть. То есть, это на самом деле было воскрешение? Надо попробовать узнать побольше. - С чего ты взяла?
  - Твоя сила повелителя резко выросла, а потом практически пропала. Стала даже меньше, чем раньше, - быстрый взгляд на параметры.
  Класс Повелитель демонов - не активен
  Недостаточно силы
  Возможности повелителя демонов - не активны
  Недостаточно полномочий
  Пограничный мир - 1 шт., доступ - не активен
  Недостаточно полномочий
  Доступа к системе, естественно, тоже больше не было: на этот раз же я здесь оказался по-настоящему, в своем теле. С грустью посмотрев на то место, где только что закрылся портал, отрезая меня от мира, скрывающего информацию о том, кто я такой на самом деле, решил вернуться к разговору. Почему-то я был уверен, что один раз открыв туда дорогу, смогу это сделать и еще раз. А сейчас, пусть у меня снова есть моя золотая карта Металла, прежде всего, мне жизненно необходима информация.
  - Что значит 'открыл свой мир'? - решил я действовать максимально быстро и открыто. Пока у Элулу есть настроение поговорить, нужно этим пользоваться.
  - Каждый повелитель находит свой мир, от которого должен оберегать мироздание. Как это происходит, я не знаю, об этом не принято рассказывать, - чувствую, что она что-то не договаривает.
  - Это мне чем-то грозит?
  - А вот это наконец-то правильный вопрос, - Элулу неожиданно стала серьезной. - Не потрать ты непонятно на что свою силу и останься повелителем, это официально бы закрепило твой статус. Нанял бы войска и жил бы себе спокойно пару ближайших тысяч лет до следующего кризиса. Но так как твои силы сейчас блокированы, то любой другой повелитель может захотеть забрать твой мир себе. Лишний источник силы никому не помешает. Лилиту уже объявила награду за твою голову.
  - Нет желания ее получить? - как же все неудачно получается, а вот и Настя уже начинает приходить в себя.
  - Пока она предлагает не так много, но если цена вырастет и я сочту ее приемлемой, жди в гости. Предупреждаю, - мне кажется или такое предупреждение со стороны демона - это что-то неординарное?
  - Я учту оказанную тобой услугу, - в ответ пришло чувство какого-то кошачьего удовольствия, и связь оборвалась.
  Нужно срочно продумать план хотя бы на ближайшее время, а значит надо разложить по полочкам все, что мне известно. В плюсе - я жив, я, похоже, воскресил Настю, у меня есть золотая карта, жезл повелителя и понимание произошедшего относительной степени достоверности. В минусе - за мной будут охотиться демоны, есть как минимум три золотые карты, желающие меня убить, я не знаю, кому могу доверять. С чем нужно срочно разобраться - взгляд упал на лежащую у моих ног девушку, конечно, это задача номер один, потом найти безопасное место, вытащить своих ребят из Академии. А вот потом уже можно будет не спешить и продумать нормальный план.
  - Где я? Кто вы? Что со мной случилось? - Настя открыла глаза и уставилась на меня и обстановку вокруг с таким искренним недоумением, что у меня сразу появились нехорошие предчувствия.
  - Ты в безопасности, я - друг, - к черту подробности. - А вот чтобы понять, что случилось, расскажи, что ты помнишь?
  - Мы с Натом сидели и ужинали, в гости зашел лорд Спенсер, и Нат уехал на задание, - теперь слово 'не нравится' будет слишком мягким для данной ситуации.
  - Кто ты? - однажды я уже задавал ей этот вопрос и теперь опять боюсь услышать ответ.
  - Настя, Анастасия Пономаренко. А что...
  - Подожди, - перебиваю, мне нужно понять, что случилось. - Что самое раннее ты помнишь?
  Было видно, что Анастасия сначала хотела что-то возразить, но потом, окинув взглядом раскинувшееся вокруг Инферно, решила пойти на сотрудничество.
  - Киевский инцидент, я тогда потеряла память и все, что было до этого, так и не смогла вспомнить. Хотя мы с Натом ходили к разным специалистам, - как же меня раздражает это имя.
  Натаниэль, ты меня бесишь. Как такое могло случиться, что я смог вернуть только человеческую половинку Анастасии, у которой все воспоминания - это жизнь с этим англичанином, будь он неладен? А вот демоническая половинка, которая знала меня, которая пожертвовала собой, чтобы вернуть долг, с которой у меня, в конце концов, были планы - исчезла. Где в этом мире справедливость?
  В этот момент моя собеседница, видя, что я не спешу задавать следующий вопрос, решила подняться на ноги. Только сейчас я обратил внимание, что темная ткань, еще недавно прикрывающая ее, превратилась в легкое светлое платьице. Видимо, бонус для вернувшихся с того света - одежда по их выбору. Или, возможно, оно способно менять свой внешний вид всегда?
  - А тебе не холодно? - отвлечься на что угодно, только дать разуму немного времени смириться и принять новую реальность.
  - Немного, тут прохладно, но я была именно в этом летнем платье, когда потеряла сознание, - значит, принятие формы все-таки одноразовое. Если бы трансформация одежды еще была бы доступна, то при чувстве внешнего дискомфорта, она поменяла бы свою форму на что-то более подходящее ситуации.
  И тут взгляд зацепился за то, как она двигается. Плавно и при этом быстро, как будто перетекая из одной формы в другую. Обычный человек так двигаться не умеет, похоже, эти навыки достались ей вместе с телом Элулу. А что, если это не единственное, что стало ей доступно?
  - Можешь рассказать, какие у тебя параметры?
  - А как их смотреть? - все-таки она слишком много потеряла, раз забыла такие всем известные вещи. Даже чем-то на ребенка стала похожа, такая же непосредственность и отсутствие знаний о мире. Неудивительно тогда, что она так спокойна: только сейчас обратил внимание, что Анастасия не волнуется, не нервничает, а спокойно исследует все вокруг без каких-либо страхов и предрассудков. Интересно, а когда вообще дети прекращают доверять миру вокруг и начинают его опасаться?
  - Просто представь, что хочешь узнать, кто ты, - по расфокусировавшемуся взгляду сразу стало ясно, что у нее все получилось. - Теперь рассказывай, что ты видишь. Какой у тебя уровень?
  Для человека, впервые работающего с виртуальным интерфейсом, такие наводящие вопросы - это большая помощь в попытках сконцентрироваться на нужной информации.
  - Тридцать девять, - ого, видимо, это наследство от демонической половинки, у обычных людей изначально нулевой уровень.
  - Теперь представь свой список навыков. Что там есть?
  - Есть телепорт в башню какого-то повелителя, только неактивный. Пишет, что нужен сороковой уровень для использования. А что это, вообще, такое? Почему я раньше ничего такого у себя не замечала?
  Рука непроизвольно потерла лоб. А может, и не зря я ее воскресил. Пусть она меня и не помнит, но вот возможность попасть в башню - это очень весомый аргумент в пользу этого решения. Что бы я получил, не сделав этого? Спокойную жизнь? И то только, если Элулу не врет. А добравшись до башни, я смогу открыть все ее тринадцать этажей и разобраться во всех тайнах этих демонических повелителей не полагаясь на чьи-то слова, а сам. Так, надо ответить Анастасии и постараться успокоить. И вот что мне ей сказать? Поведать трагическую историю о человеке и демоне - представляю, как она насмешливо поднимает левую бровь. Нет, мне нужна не правда, а то, во что можно поверить.
  - Тебя отравили и бросили здесь умирать. Я знал тебя еще до Киевского инцидента, поэтому твой муж попросил меня за тобой присмотреть. Нам нужно продержаться тут несколько дней, пока он все не уладит, и я сразу помогу тебе вернуться, - и что я несу? С другой стороны, выбора особого нет. В правду она не поверит, а истерики сейчас нужны меньше всего. А в этой версии есть две закладки на доверие: старое знакомство и поручительство мужа; также эта версия предполагает, что все быстро наладится. Так что принять ее психологически должно быть легко и комфортно. Конечно, я бы предпочел обойтись без злодейской интриги, но как-то по-другому объяснить ее появление в Инферно я сейчас точно не могу.
  - Почему Нат попросил о помощи именно тебя, а не кого-то из своих коллег? - да какой бы она была женщиной, если бы сразу поверила?
  - Кто-то из них как раз и играет против него, и этим человеком может оказаться любой. Поэтому он и обратился ко мне как к старому знакомому, который с этим точно никак не связан и при этом достаточно силен, чтобы смочь тебе помочь.
  - А ты действительно достаточно силен, чтобы защитить меня?
  Вместо ответа выплескиваю силу карты во все стороны, окутывая все ближайшее пространство маревом летающих кусочков металла.
  - А что у меня за навыки-то? - видно, что она поражена, но не сдается, пытаясь разобраться во всем до конца.
  - Особая правительственная разработка. Навык, открывающий путь в безопасное для его владельца место. Несмотря ни на что, Натаниэль мне до конца не доверял и поэтому активировал его именно тебе, - вот так, пусть думает, что все меры безопасности уже приняты, а значит, можно ни о чем не беспокоиться. - Но мы немного не рассчитали. Твоего уровня не хватает для его использования.
  - И что теперь?
  - Все просто, держи вторую часть набора, - протягиваю ей карту Трансформации, она как раз медная, и Анастасия сможет ее использовать. Обратил внимание, что узнав о ее человеческой природе, почему-то опять могу называть ее только полным именем. - Видишь, она тоже демоническая, как и портал, теперь я помогу тебе получить сороковой уровень, и мы уйдем в укрытие, чтобы дождаться Натаниэля.
  Даже немного загордился собой - как ловко придумал использовать одинаковые названия для придания достоверности. Из взгляда Анастасии исчезла большая часть сомнений: все ответы найдены и даже предоставлены вещественные доказательства.
  - И что мне надо делать? - есть, раз мы перешли к конкретике, значит, версия принята. Теперь можно будет ее потренировать на обычных демонах, а потом найти какого-нибудь слабенького босса для получения сорокового. С рефлексами настоящей Насти проблем у нее быть не должно. И да, эта для меня не настоящая. Именно поэтому так легко пришло в голову решение ее обмануть - она всего лишь ключ к моей будущей силе. Некрасиво? Да, но я не обещал быть с ней честным. Тем более, что смотреть на эту насмешку над моей почти воплотившейся мечтой - так больно.
  - Пойдем, сейчас я научу тебя убивать демонов.
  Сказал на автомате и уже было испугался, что перегнул палку, но ответом мне стала только кровожадная улыбка. Может, что-то настоящее в ней еще и осталось.
  - Пойдем. Знаешь, а мне почему-то кажется, что это довольно интересно.
   Это еще не конец. Отслеживать обновления, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 1. Бессмертный переполох.
  Я шел по Инферно, ища нам подходящих демонов. Две уже встретившиеся группы, тридцатого и сорокового уровня, я забраковал: слишком опасно, сначала нужно потренироваться на ком-то попроще. За мной шаг в шаг шла Анастасия, ставшая обычным человеком и при этом так сильно от них отличающаяся. Не внешне, а какой-то своей внутренней сутью. Прощупывая пространство на два километра вокруг, постарался понять, что же именно с ней не так. С одной стороны, она считает себя человеком, хранит в памяти все воспоминания своей человеческой половинки, старается поступать, следуя им. С другой, никак не получалось точно сформулировать, у нее нет практических подкреплений всему этому. В памяти хранится одно, а тело помнит совсем другое, и в итоге у нее, судя по всему, стерлись этические тормоза. Вот оно, Анастасия сейчас совсем не видит разницу между хорошо и плохо, нормально и необычно. Поэтому так легко и реагирует на все произошедшее, мне это, конечно, на руку, но стоит представить, во что она в итоге может превратиться, как становиться немного дурно. Убивать - это интересно, разве может появиться такая мысль в голове у нормальной девушки?
  - А у тебя есть что-нибудь перекусить? - нарушила Анастасия плавный ход моих мыслей. Да, что-то я совсем в высокие материи ушел, а вот о жизненно важных вещах и не задумался.
  - Подожди, сейчас посмотрю, - открываю свой вещмешок, который заполнил еще, когда убегал из Академии. Еще день не прошел, но кажется, что это было так давно.
  Запаянный в пластик сэндвич и контейнер с салатом, припасенные запасливым Арамисом и экспроприированные мной, отправились в полет в сторону моей спутницы. Анастасия ловко выхватила их из воздуха, вскрыла и как-то грустно втянула носом воздух. Даже до меня донесся запах не очень свежей еды.
  - А чего-то другого нет? - с каким-то сомнением протянула она, но увидев, что я вскрыл и впился зубами в точно такую же еду, тут же его отбросила и с жадностью последовала моему примеру.
  Еще одно подтверждение моей теории: разум и память говорят, что такую еду она не ест, тело Сакис с ними не согласно: явно ей приходилось питаться еще и не таким. Практика в моем лице поддерживает второй вариант, и разум сдается. Что же в итоге из нее получится? Мне интересно? Почему бы и нет?
  Стоило нам перекусить и снова двинуться вперед, как удача сразу же нам улыбнулась. Похоже, эта дама предпочитает сытых людей. Отряд в три десятка демонов двадцатого уровня остановился на стоянку в километре от нас, прямо по курсу нашего движения. То, что надо для тренировки перед тем, как выходить на что-то более серьезное.
  - Стоп, впереди отряд демонов. Нам нужно, чтобы ты смогла получить следующий уровень, так что сейчас попробуешь их убить.
  - Ты так волнуешься, как будто в их убийстве есть что-то странное? - так, не надо давать ей думать на эту тему, раз ей все равно, то пусть так и будет.
  - Ничего такого. Попробуй активировать карту, - не надо думать, просто действуй.
  - Как это сделать? - Анастасия с сомнением уставилась на прямоугольник в своих руках.
  - Представь, что наполняешь ее силой, и скажи 'трансформация', - вспомнил, как в первый раз мне с активацией помогла именно голосовая команда.
  - Трансформация, - карта в руках девушки засияла, и через мгновение у нее в руках оказалась огромная винтовка размерами явно больше, чем она сама.
  Несмотря на ситуацию, восхищенно цокнул языком. Девушка в развевающемся на ветру платьице, в руках футуристического вида ствол, а вокруг красная, как будто от крови, пустыня - выглядит стильно.
  - Ты сейчас думала только об атаке, а нам сейчас важнее будет защита. Тебе нужна броня, чтобы демоны не могли до тебя добраться.
  - Да они и не успеют, - и она совсем не обращает внимание, насколько странно данные слова звучат из уст леди, которая годами не выбиралась за городскую черту.
  - А если там будут дальнобойные твари? Или кто-то достаточно живучий, что успеет добежать? Лучше не рисковать: нам некуда торопиться, - стараюсь говорить медленно и убедительно.
  - Прикрой меня! - что?
  Она резко разворачивает ствол винтовки в сторону демонов, и как только почувствовала на таком расстоянии, опускается на колено и стреляет. Из дула вырывается сгусток, похожий на плазму, и устремляется вперед. Обычно такие дистанционные атаки не работают: стоит воплощенной картой стихии удалиться от создателя, как она исчезает. У обычных карт такая дистанция, в лучшем случае, пара десятков метров, у золотых может достигать километра и более. Анастасия с медной картой смогла выстрелить почти на девятьсот метров. Раскаленная плазма, или что там это такое, уменьшилась в размерах раза в четыре, но все равно достигла цели, пробив огромные дыры с рваными краями в телах сразу трех демонов. Последнего при этом практически разорвало на куски. Лицо Анастасии сразу же озарилось довольной улыбкой.
  - Ты видишь их на таком расстоянии? - не удержался я.
  - А не должна? - опять искреннее недоумение.
  Как же это круто, не знать границ своих возможностей и втаптывать в грязь чужие 'невозможно' и 'не может быть'. Даю слово, что постараюсь до последнего не ограничивать твою веру в себя. В память о настоящей Насте.
  - Все нормально. Сними остальных, пока не добежали до нас.
  Еще серия выстрелов, и вот уже она гордо подымает стволом вверх свою винтовку.
  - Это было легко. А вот опыта почти не дали, - не удивительно, почти на сороковом да за демонов двадцатого уровня.
  - Это была тренировка, чтобы проверить твои навыки, теперь я вижу, что ты готова, пойдем искать настоящего противника, - на всякий случай прокрутил в памяти более сильные отряды, что нам уже встречались - все не то, на уровень не хватит. Нам бы какого-нибудь командира со свитой. - Кстати, а не хочешь придумать своей винтовке название?
  Анастасия так ласково смотрела на этот кусок металла, что вопрос показался таким естественным и важным.
  - Уже, ее зовут Арс Лонга, - и она гордо провела рукой по серебристой поверхности приклада, покрытой затейливой резьбой.
  - Искусство вечно? - я, конечно, не знаток латыни, но кусочек пословицы удалось узнать.
  - Да, она же так прекрасна! - и никакого внимания на десятки мертвых тел, последнее из которых она свалила буквально в сотне метров от нас.
  И вот мы опять идем вперед. Несмотря на мое предложение временно развоплотить свое оружие, Анастасия упорно отказывалась это делать, повесив его за спину и, казалось, черпая в нем энергию для новых безумных поступков.
  - Там, - вдруг показала она в сторону чуть более светлого песка в стороне от нас. Что ж, не могу сказать, что я специалист по Инферно, в его флоре и фауне не разбираюсь, так почему бы не положиться на инстинкты, явно оставшиеся в теле от демона. Может и найдем что интересное.
  - Там кто-то есть? Я не чувствую.
  - Под землей, - короткий ответ, и Анастасия продолжает пристально вглядываться вперед, при этом не спеша двигаться в ту сторону.
  Что ж, с моей картой не так просто исследовать подземные глубины: пробиваться мельчайшими частицами на глубину - это тяжелый и неблагодарный труд. Так что в свое время, когда мы работали в Средней Азии, где было много карт, предпочитающих до последнего прятаться, скрывшись в небольших ямах, а потом наносить удар в спину, я придумал способ, решающий эту проблему. Вся подозрительная поверхность покрывается тонким, но твердым слоем Металла - теперь остается только поднять и опустить эту конструкцию, создав направленную вглубь ударную волну, и считать результат. Это, конечно, не сонар, точность хромает на обе ноги. Но вот сказать, что под землей действительно кто-то есть, и этот кто-то большой, злой и пробирается к поверхности, чтобы разобраться с наглецами, побеспокоившими его, я могу. Жду до последнего, чтобы тварь не передумала, а потом - стихийный телепорт на пять сотен метров в сторону.
  - Вот и твой противник, - из-под земли метров на пять в высоту вырвалось тело огромного песчаного червя. - Мочи его!
  Было странно видеть, как включились рефлексы, и стоящая рядом со мной девушка моментально преобразилась. Хищный взгляд, резкие движения. Первым делом Анастасия сделала серию выстрелов чуть в стороне от червя: все ясно - оценивает точность и падение силы заряда с учетом расстояния, при этом не давая противнику понять, куда мы переместились. Поднимаюсь в воздух и отлетаю чуть в сторону - это не моя битва. Червь сорок четвертого уровня, дикий демон, его будет вполне достаточно, чтобы перебраться за границу серебряного уровня и разблокировать так нужный мне навык. Если дела пойдут совсем плохо, я, конечно, вмешаюсь, но мне кажется, все и так будет хорошо. С учетом того, что я увидел, я не могу не поверить в эту девушку.
  В этот момент Анастасия решила перейти в наступление. Серия выстрелов, на этот раз каких-то тусклых, забарабанила по шкуре монстра, бессильно отскочила, не в силах ее пробить. Неповоротливая туша сразу же определила направление и, даже не уходя под землю, уродливым обрубком заскользила вперед.
  Урона нет, но попадания червь явно чувствует: после каждого от него просто расходятся волнами недовольство и желание наказать обидчика. Даже не могу понять как, ведь по идее дистанционные атаки на существо такого уровня действовать вообще не должны. И тут, после небольшой паузы, она выстрелила сгустком плазмы, таким же, каким недавно разносила на кусочки мелких демонов. И червяк, вместо того, чтобы его проигнорировать, вдруг замер и начал извиваться, как змея, прижатая к земле палкой.
  Еще выстрел - движения становятся более судорожными, еще и еще - вот червь уже начинает замедляться и замирает. При этом я чувствую, что он еще жив.
  - Вот гадство, - выругалась Анастасия. - Не дали опыта, а ведь я ему всю нервную систему сожгла. И пусть он еще дышит или что там эти паразиты делают, но ведь уже больше ни на что не способен. Что - мне ждать, пока он тут подохнет от голода?
  - А чем ты стреляла по нему? - стало интересно, как она смогла обойти природную защиту монстра такого уровня.
  - Болью, - вот оно что, даже не представлял, что карты на такое способны. Значит, первыми выстрелами она проверяла местоположение всех нервных узлов, поэтому червь так и ярился. А потом концентрированным огнем их же все и выжгла.
  - Давай я его добью, не будем терять время, думаю, с учетом твоего вклада, на уровень должно хватить.
  - Подожди, - и вот опять она меня удивляет своей рассудительностью и каким-то природным чутьем. - Давай я ему еще обычную рану нанесу, а то вдруг не засчитают. У тебя есть какой-нибудь кинжал?
  Есть, тот самый, что остался у меня в руках после того, как проткнул сердце Насти.
  - Держи, - почему-то не хочется с ним расставаться, но она просто выхватила его у меня из рук и решительным шагом двинулась к туше. Интересно, а сколько нормальных людей просто бы решились подойти к гигантскому плотоядному червяку, зная, что он еще жив, да при этом еще и ткнуть его ножиком?
  Удар, лезвие погружается по самую рукоять. Как тогда. На землю падают тягучие капли крови, правда, на этот раз зеленого цвета. Червь не шелохнулся. Собираю силы, чтобы окончательно прикончить его, так погрузился в свои мысли, что даже о возможном дропе не подумал. Но вот инстинкты, которые позволили мне до сих пор оставаться живым, работали, как всегда, на полную. Вместо того, чтобы атаковать полуживого червя, подхватил Анастасию и отнес ее в сторону, а над этим местом расположил пару десятков огромных, повернувшихся к земле двадцатиметровых лезвий.
  Еле успел, стоило мне закончить приготовления, как земля разлетелась, как будто от огромного взрыва, что не удивительно, учитывая какая туша выбралась из-под земли. Предыдущий червь выглядел по сравнению с этим как обычный червяк перед слоном. Раздавит и не заметит. А вот, что было удивительно - мои лезвия, которые должны были вонзиться в его тело, разлетелись мелкой крошкой. И это сталь, созданная мной, повелителем Металла? Кого же ты умудрилась найти, Анастасия?
  Из разверзнутой в пронзительном крике пасти вырвалось несколько щупалец, каждое из которых было больше нашего предыдущего противника, а я метнулся им навстречу. Вблизи будет можно увидеть уровень этого монстра. Пусть он и довольно крепок, но я всегда смогу отводить его удары в сторону, так что никакого риска. Калейдоскоп мельтешащих картинок, пока я пробиваюсь поближе, и вот уже нас разделяет не больше десяти метров. Странно, мне кажется, он пахнет ромашками. Неожиданно для такой твари.
  Приглядываюсь к нему - червь-патриарх, шестьдесят первый уровень. Такого я еще не видел. Мне кажется, теперь я понимаю, как он может ломать мой металл. Я сам видел неразрушимый камень, даже держал в руках кусок ильхеора, так почему бы демону, который выше шестидесятого, не продвинуться чуть дальше в познании своей стихии. Это явно еще не высшее воплощение, но обычной стихией его уже не пробить. Есть, конечно, один вариант, но как-то он дурно пахнет. Может, добить малыша и просто по-быстрому улететь отсюда? И только я собрался это сделать, как молнией мелькнула мысль, что с такого уникального демона и выпасть может что-то очень даже неплохое. От таких подарков судьбы отказываться не стоит, она дама обидчивая, может не простить и затаить обиду. А уж с кем-кем, а с ней ссориться точно не стоит.
  Патриарх, видимо, почувствовал, что вот сейчас все начинается по-настоящему, и окутался облаком зеленого дыма, буквально за пару секунд разъедающего мой доспех, заставляя непрерывно его обновлять. Похоже, не торопиться, как обычно, оказалось хорошим решением. Если бы я, как хотел, попытался через пасть прорваться внутрь его тела и устроить там кровавую баню, то не факт, что это бы не превратилось в смертельную ловушку уже для меня. Что за жизнь такая, только вернул золотую карту, и сразу же серьезный противник, нет, чтобы валить слабаков тысячами. Хотя, на самом деле, я рад: кровь горит в жилах, пряча в тени этого пожара все те неприятные воспоминания, что есть у меня на душе. Мозги гудят от напряжения, перебирая сотни вариантов возможных событий и прокладывая для меня тропинку, ведущую к победе.
  Вот оно! Если не можешь пробить шкуру врага, просто бей сильнее, и я знаю, как это сделать.
  Поиск утраченного - Жезл повелителя
  И тот сразу оказывается у меня в руке - все-таки очень удобная штука этот призыв, особенно в бою, когда дорого каждое мгновение, а все вещи сразу в руках не уместятся. Взмахиваю, чтобы сконцентрировать и направить атаку, и останавливаюсь. Инстинкты, мать их, что-то я делаю не так. На секунду отвлекаюсь, чтобы телепортировать подобравшуюся слишком близко Анастасию. Тоже охотничек на мою голову, без тормозов и чувства самосохранения.
  Так, надо браться за дело всерьез, выкладываясь на полную. И пусть это всего лишь дикий демон, его сила достойна уважения. Насыщаю воздух вокруг нас частицами железа, снижая насколько возможно поражающий эффект ауры чудовища. Теперь оружие - жезл становится рукояткой двуручного меча, жгуты силы, вырывающиеся из него, скручивают и сжимают металл, из которого я формирую лезвие. Слой за слоем. И вот дальше сжимать уже некуда. Взмах, воздух недовольно гудит, рассекаемый как будто даже с большим трудом, чем раньше. Тяжело и одновременно легко, как будто сделал шаг за какую-то, ранее непроницаемую, грань.
  А теперь полный вперед. Меч - это не только сталь, он и сила, бьющая из него через жезл. Взмах, и одно из щупалец падает на землю: почти двадцать метров плоти, которую еще совсем недавно не могла взять стихия золотой карты. Обиженный рев взлетел до небес, так и не отключенный сканер окрестностей засек, как несколько отрядов демонов начали ускоренное движение подальше отсюда. Что ж, а у меня немного другие планы, и лечу прямо за отшатнувшимся обрубком, втягивающимся в пасть твари. Вот сейчас можно и воспользоваться старым планом - прорубаю себе путь внутрь тела червя. А теперь вперед, к самым ярким источникам силы. Это жизненно важные органы, если уничтожить их все, даже такой монстр как патриарх просто не выживет. И не скажу, что это дается мне легко. Все труднее становится держать защиту, еле успеваю раз за разом обновлять броню, пока она не растворилась. Как я при этом еще успеваю двигаться, круша все на своем пути - это, вообще, чудо.
  Когда я погасил очередной источник силы, давление, постоянно оказываемое на меня, вдруг неожиданно пропало.
  Снят замок 61 уровня
  Новые умения доступны для изучения в источнике силы
  Получено достижение 'Больше, чем золото'
  Откройте 61 уровень, перешагните границу, доступную обычным смертным
  Награда: защитное поле емкостью 10 эргов по всей площади тела
  Просто обалдеть, это просто очень круто. Новый уровень, когда, казалось, их уже больше не может быть. А новое достижение? Десять эргов - это, с одной стороны, очень мало, но с другой - это же по всей поверхности тела. Как у любого демона, а значит, обычное оружие, не наполненное силой, мне, как и им, уже не сможет повредить. Это информация, которую уж точно не должен узнать никто. Даже не обладание, а просто знание о такой возможности перевернет баланс, сложившийся в мире. Баланс между картами и обычными людьми. Какой бы силой ты ни обладал, но держать защиту всегда не сможет никто, а значит, пойди даже кто-то из золотых карт против своих, то его рано или поздно уничтожат. Снайпер это будет или яд - уже не важно. И нейтралом тоже быть практически невозможно - тебя обязательно достанут, не свои так чужие, а золотая карта достанется тому, кто готов ее использовать ради правильных целей. Танк - грозная машина, но без поддержки пехоты становится легкой добычей. Так же и с картами. При текущем раскладе они не могут существовать без поддержки обычных людей. Правда, теперь уже будет правильнее сказать 'не могли'...
  Прорубаю себе дорогу наружу, но так и не успеваю выбраться из червя. Его тело стало на секунду прозрачным и исчезло, взгляд сражу же пробежался по изрытой земле - не выпало ли из него что-нибудь. Но застрял почему-то на Анастасии, она стояла, сама грязная и чумазая, а платье чистое, зрачки расширены от восторга так, что они теперь стали, скорее, черными, чем зелеными, а волосы спутанными космами развеваются на ветру.
  - Похоже, ты добил и моего червяка, я получила сразу сорок третий, так что можно открывать портал в это безопасное место. И будем дожидаться Ната, - все очарование было моментально разрушено.
  Со злости пнул землю и чуть не упал, запутавшись ногами в валяющемся на земле шарфе. Откуда он тут? Или это и есть дроп с этого демона? Жалко, что посмотреть характеристики предметов никак нельзя, но с собой-то я его точно возьму. На всякий случай проверяю наличие враждебной энергии - чисто. Тогда просто в два витка обматываю вокруг шеи и поворачиваюсь к Анастасии.
  - Ну что, тогда открывай портал. Не будем больше терять тут время.
  - Как? - она сначала спросила, но потом тут же разобралась сама. И вот рядом появляется уже знакомый провал в пространстве. Не дожидаясь меня, Анастасия юркнула в него, и мне не оставалось ничего другого, кроме как поспешить вслед за ней.
  И вот опять знакомая картина: башня, теряющаяся в вышине, крошечный островок пространства, окружающий ее, и хищная пустота, пытающаяся добраться до тебя своими щупальцами. На этот раз, правда, появилась пара отличий. Вернее, три: три арки порталов, зависших в пространстве рядом со входом. Но подойти к ним было некогда. Анастасия, к счастью, проигнорировала пустоту, но сейчас с каким-то радостным энтузиазмом пыталась открыть дверь внутрь башни.
  - Стой, подожди! - в памяти сразу вспыли стражи этажей, с которыми я столкнулся в прошлый раз, не стоит туда идти человеку с таким уровнем подготовки, как у нее. - Внутри на каждом этаже есть демоны-стражи. Если подойдешь, они нападут, а тебе с твоим уровнем подготовки с ними не справиться.
  Решил попробовать быть честным, да и зачем что-то придумывать, когда она, похоже, вообще ничего не боится. Такую остановит не туманный запрет, а только четкое осознание опасности для жизни.
  - И это называется безопасным местом? - блин, не стоит из-за отсутствия страха и демонических инстинктов отказывать ей в здравом смысле и логике.
  - Они не выйдут со своего этажа, так что по первому можешь передвигаться свободно. А сюда никто чужой попасть не сможет.
  - Точно? Неужели, этот портал такая редкость? - а ведь она права, в свое время Настя говорила, что она одна из тринадцати, да и выемок на третьем этаже было как раз под тринадцать жезлов. Так что вполне логично предположить, что есть как минимум еще двенадцать демонов, которые смогут сюда попасть. А вот внутрь уже не попадет никто, кроме меня, ведь только во мне есть частица Лилу, доставшаяся мне вместе с его картой и способная открыть двери башни.
  Протягиваю руку к створкам, которые до этого безуспешно толкала Анастасия, и немного приоткрываю их. Мне кажется или на этот раз пошло тяжелее? Может, дело в том, что, как и сказала Элулу, я потратил слишком много энергии на воскрешение.
  - Даже если кто-то и сможет попасть к башне, внутрь никому уж точно не пробраться. Ты же уже убедилась, что просто так эти двери не открыть. Посиди пока тут, только не поднимайся выше, а я пока проверю порталы.
  - Хорошо, только еды оставь, - вытащил ей остатки еды из рюкзака и уже хотел уходить, как вдруг пришло понимание. А как я вернусь, если зайду в портал?
  - Небольшое дополнение. Тебе надо будет подождать снаружи. Если почувствуешь опасность, уходи в портал вслед за мной. Если меня не будет дольше десяти минут, тоже заходи в портал, значит, я не могу вернуться сам и жду тебя. Все понятно?
  - Конечно. Ждать. Если что, идти за тобой. Портал не перепутаю, иди, давай, быстрее, а то мне снаружи как-то неуютно.
  Еще раз с сомнением посмотрел на нее. Маленький клочок пространства, окруженный морем хаоса, а ей только неуютно. Бросив еще один взгляд на башню, шагаю в самый левый портал. Сосущее чувство в боку, сопровождающее каждое мое перемещение в пространстве, и вот я на месте.
  С трех сторон, насколько хватало глаз, росли вымахавшие уже мне по пояс елки, а с четвертой стороны стояли стены Академии. Я вернулся на Землю.
  Практически без участия разума во все стороны разлетелись маленькие частицы металла - для сканирования пространства, а более крупные окружили меня мельтешащим водоворотом, в любой момент готовым сомкнуться в непроницаемый кокон. Спутники, отслеживающие использование карт, наверно, сейчас передали столько информации о излившейся в пространство силе, что аналитики сбились с ног. Интересно, Анастасия успеет меня забрать или комитет по встрече нагрянет первый?
  И в этот самый момент я почувствовал такую же яркую силу, приближающуюся ко мне.
  - Алексей? - я чудом удержался от атаки, когда из земли передо мной вылетела фигура Сергея. Хозяин карты Грязи, порой он слишком мало думает, прежде чем что-то сделать. Вот и сейчас, вряд ли кто-то сможет назвать удачной идею подкрасться незаметно к золотой карте, учитывая, что большинство из нас обычно, не задумываясь, бьет на поражение. Боюсь, однажды это может плохо для него кончиться. Так стоп, он узнал меня. И Эмма совсем недавно тоже смогла это сделать. А ведь до этого даже знакомые люди проходили мимо, ничего не замечая. Неужели, дело в том, что я вернул свою золотую карту? Или это закончился какой-то хитрый эффект карты Судьбы. Что ж, так, действительно, будет удобнее.
  - Да, это я, - Сергей выглядит дружелюбно, но щиты на всякий случай держит полностью накачанными энергией, все-таки правильные инстинкты есть и у него, так что и мне не стоит расслабляться.
  - Не знаю, где ты был и зачем решил вернуться, спрошу один раз. У нас опять проблемы, и мы не откажемся от любой помощи. Ты в деле?
  - Что случилось? - мягко говоря, у меня нет особого желания встревать в старые разборки, но хочется понять, что же такого произошло, что меня готовы принять назад, несмотря на столь долгое отсутствие.
  - Общий сбор в Москве, я прилетел сюда за Михаилом, но того нигде нет, - так вот, как Сергей здесь очутился, один вопрос можно списывать. - На нас напали: одновременно на здание правительства и Дворец стихий. Странные люди, их около сотни, все с картами. И мы не может понять, кто это.
  - Всего сотня? Что-то поменялось за то время, что меня не было? Раньше их бы без проблем раскидала и одна золотая карта.
  - Они бессмертны, - в голосе Сергея звучали, пусть и еле заметные, нотки паники. - Мы их убиваем, а через час они появляются снова. Те же самые люди, с теми же самыми лицами. И так раз за разом. И они учатся, и с каждым разом делают чуть больше. Я боюсь, что рано или поздно они научатся нас убивать.
  Кто же это? Бессмертные, появляющиеся раз за разом люди. Как будто игроки, пытающиеся пройти игру. Неужели, это атака с моей родной Земли?
   Это еще не конец. Отслеживать обновления, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 2. Легализация.
  Первой мыслью было вежливо спровадить Сергея, а самому дождаться Анастасию и спокойно вернуться в башню: быстро проверить остальные порталы и заняться ее исследованием. Но перспективы, открывающиеся в случае моей помощи, заставили не торопиться с решением.
  - Это твоя личная просьба или... - я сделал многозначительную паузу.
  - Сбор всех золотых, высший приоритет, подписано лично Соболевым, - тот сразу понял меня.
  Помощь с задачей, находящейся под личным контролем первых лиц страны - это прекрасный повод легализовать свое возвращение. Одно дело появившийся из ниоткуда обладатель золотой карты, от которого не знаешь, чего ожидать, и совсем другое дело старый знакомый, сразу же решивший помочь в трудной ситуации. Отношение будет совсем другое: можно будет установить мирные отношения с правительством. А заодно, мелькнуло чувство мстительного удовольствия, сдать Михаила, Эмму и Кирилла. Во втором случае мои слова, скорее всего, проверят, а учитывая их поведение, хвостов должно было остаться более, чем достаточно. Главное, чтобы появилось желание их разгрести.
  - Тогда я, пожалуй, присоединюсь, - рядом раздался хлопок портала, и появилась Анастасия. Выждав десять минут, как и договаривались, она последовала за мной.
  - Кто это? - Сергей воспринял ситуацию совершенно спокойно. Все-таки, мне кажется, постоянное использование золотой карты притупляет инстинкт самосохранения и вырабатывает стойкий пофигизм. Сила меняет людей, и очень часто не в лучшую сторону.
  - Анастасия Пономарева, ее отряд вырезали, успел спасти только ее. Вот теперь думаю, взять себе в ученики.
  - Ученики - это хорошо. Не то, что общее образование, правда, времени на них уходит уйма, - ни капли сомнений, как будто сработал переключатель свой-чужой, и дальше Сергей просто работает по накатанной. - Катька постоянно кого-то учит, а я беру по одному обязательному стажеру в год и все. Все-таки еще молодой, хочется погулять.
  Сергей сделал странный волнообразный жест рукой, видимо, показывая, как именно он гуляет. Анастасия пока же молчала и не спешила ничего говорить: интересно, ей просто нечего сказать пока или это включилась выработанная в Англии привычка не болтать лишнего?
  - Ее с собой берешь? - Сергей мотнул головой в сторону Анастасии. - Тогда пойдем к вертолету, не будем терять время. Похоже, Михаил тут в обозримом будущем вряд ли появится.
  Убедившись, что я кивнул в ответ на его тираду, он ушел прыжком на пару километров в сторону. Если я правильно помню, именно там и находится вертолетная площадка. Я же решил потратить пару минут на то, чтобы объяснить Анастасии, почему нам придется отойти от недавно утвержденного плана, но она меня опередила.
  - Это важно? - господи, идеальная женщина.
  - Да.
  - Тогда пошли. Надеюсь, ты понимаешь, что моя безопасность должна стоять на первом месте? - ну, может, не совсем идеальная, но, в принципе, все ее требования вполне логичны в рамках того, что она сейчас знает о мире.
  Что ж, тогда тоже не будем терять время, тем более, можно будет еще кое-что успеть. Подхватываю свою спутницу телепортом и переношусь по следам Сергея. Если разбирать, как именно это происходит у меня, то, конечно, лично я делаю это не сразу. Сначала отправляю вперед своего двойника, созданного из маленьких кусочков металла, буквально на пару мгновений: достаточно, чтобы оценить обстановку, но недостаточно, чтобы кто-то вокруг заметил разницу.
  - Очень предусмотрительно, - раздался возле уха шепот Анастасии, разрушив иллюзию моей гениальности. И ведь не спросишь сейчас, как и что именно она заметила. Так что остается только проигнорировать ее и повернуться к Сергею. Тот как раз закончил договариваться с пилотом, видимо, сообщал о новых пассажирах. А скорее всего, заранее предупредил Москву. Это раньше мы были очень часто сами по себе, добиваясь поставленных целей любыми доступными нам способами, сейчас же карты - это, прежде всего, часть огромной правительственной машины.
  - Сможем взять еще трех человек с собой? - учитывая, что полетим мы на Ми-38, где спокойно помещаются три десятка человек, это вопрос, скорее, не про возможность, а про желание.
  - Кто? - Сергей все понимает, и его голос звучит устало.
  - Три человека, моя команда, серебряные карты.
  - Пять минут хватит? Нам лететь больше часа, а что там сейчас творится, ни один аналитик сейчас не спрогнозирует, - шлем у меня с собой, так что, не теряя времени, отбил в нашем чате команду на сбор у ворот через две минуты. Надеюсь, у них все под рукой, а не успеют, что ж, значит, не судьба. Если все пройдет, как я задумал, то Михаил им в ближайшее время повредить не сможет. А вот брать ли их с собой, я так до конца и не смог определиться. Так что положусь на судьбу. Благо она, вроде, мне благоволит.
  - Если за пять минут не успеют, полетим без них, - получилось довольно сухо, но Сергей только понимающе кивнул.
  - Мы на месте. Ты где? - прекрасно, ребята успели почти мгновенно, видимо, несмотря на подчищенную Михаилом память, что-то не то они все-таки подозревали.
  - Сейчас заберу их и вернусь, - предупредил Сергея.
  - Хорошо, а я подтвержу охране твои полномочия, - это он правильно придумал. Тратить время на разборки с обозленными после вчерашнего боя военными будет явно не самым лучшим решением.
  - А у самого-то на это полномочий хватит? - не удержался и подколол его, уже уходя в портал.
  - Уже год как всех золотых карт приравняли по воинским званиям к генералам, так что никаких проблем, - Сергей довольно улыбнулся, а я, прихватив Анастасию, переместился ко входу в Академию. С генералами, на мой взгляд, это как-то уже лишнее. Или решили взять пример с джедаев в 'Звездных войнах'? У тех тоже генеральские звания были.
  - Меня-то зачем с собой таскать? - ворчливо пробормотала сбоку Анастасия, ее я подхватил, когда она уже начала устраиваться на кресле в вертолете.
  - Мне так спокойнее, - к моему счастью и удивлению, этой причины оказалось достаточно.
  Наконец, окинув еще раз взглядом замершую рядом со мной девушку, я повернулся к фигурам у проходной. Пятерка штатных военных старательно делала вид, что все нормально и ничего странного в том, что из Академии вывозят учеников, нет. Рядом с ними стояли три фигуры: взъерошенные, помятые, со следами свежих ссадин, и при этом такие родные. У Арамиса торчала из-за пояса неаккуратно заправленная рубаха. Серега копался в шлеме, видимо, пользуясь свободной минуткой, опять пытался что-то взломать. Виталий выглядел почти идеально, и если бы не недобритая до конца правая щека, то он явно выделялся бы на фоне двух других моих друзей. Но почему все трое смотрят на меня такими недоумевающими взглядами?
  - Ребята?
  - А вы кто? - почему они не могут меня узнать, да что же происходит? Неужели, все опять будет, как тогда?
  - Это же я, Леха Роков, - и тут как будто щелкнул переключатель, отключая странный барьер у них в голове.
  - Ты живой! Вернулся! - ужасно довольные, они подлетели ко мне и чуть не сбили с ног дружескими хлопками по плечу. Видно, им было еще, что сказать, но незнакомые лица вокруг заставляли сдерживаться. Правильные инстинкты - не говори лишнего, и очень многих неприятностей получится избежать.
  - А это кто с тобой? - если можно пошло подмигнуть, то Серега сделал именно это. Пожалуй, буду называть его именно так: полное имя при таком отношении к жизни и постоянных мальчишеских выходках ему точно не пойдет. Но странно: они смогли узнать меня только, когда я сам представился, Анастасию тоже не могут вспомнить, хотя уже несколько раз видели ее до этого. Очень хочется надеяться, что Михаил ничего не сжег им в мозгах, когда пытался подчистить память.
  - Все потом. Есть одно небольшое дело в Москве, после которого я хочу предложить вам поработать со мной. Как вы на это смотрите?
  - Да не вопрос, - после небольшой паузы начал говорить Виталий. - Только, Лех, мы тебя, конечно, уважаем, но не будем же мы вечно бегать с картами в карманах. Ты сможешь нам платить, хотя бы по минимальной ставке военного контракта? И что с нашими текущими договорами?
  Да, все верно, ребята думают и о будущем. К счастью, с деньгами у меня проблем точно не будет, в памяти встали горы серебра и золота, лежащие в башне. Наверно, такой подход даже мне чем-то импонирует: если бы сейчас они со всем согласились с горящими глазами, а через месяц разочаровались, было бы гораздо хуже. А сейчас, получается, я могу рассчитывать на то, что это решение серьезное, а не принятое под влиянием момента.
  - С деньгами точно проблем не будет, а насчет ваших обязательств перед Родиной сейчас по дороге заодно как раз и попробуем договориться. Видите, ни у кого к нам никаких вопросов или претензий нет, - звучит, как будто я им собираюсь пообещать райскую жизнь, мне не нравится, да и на правду не очень похоже. - Чуть не забыл, будет опасно. Так что в любой момент каждый из вас сможет сдохнуть.
  - Вот теперь я тебя узнаю, командир, - улыбнулся Серега. - Я готов, мы же прямо сейчас отправляемся?
  - Да, - я не менее радостно улыбнулся в ответ, увидев подтверждающий кивок от Виталия. Остался только Арамис - но тот так ничего и не сказал, а просто молча полез обниматься. Вот ведь медведь. Неуклюжий, но надежный и свой.
  Подхватив нас всех пятерых, благо, все стояли рядом, перенес к вертолету. Винты уже раскручивались, а Сергей раздраженно постучал по циферблату часов, показывая, что я опаздываю.
  - Грузимся быстрее. По дороге расскажу наши ближайшие планы.
  Когда мы взлетели и гулкий рокот винтов отрезал нас от пилота и Сергея, усевшегося на сиденье рядом с ним, я повернулся к ребятам. Пользуясь случаем сейчас надо будет ответить на те вопросы, что у них накопились.
  - Помните, что было ночью? - решил сразу проверить самое основное.
  - Нет, - Виталий оглянулся по сторонам, - мы проснулись с утра: голова болит, тело все в синяках и ссадинах, мышцы ноют, как будто мы всю ночь воевали.
  - И при этом в памяти после ужина пустота, как отрезало, - тихо, почти на грани слышимости пробормотал Арамис.
  - Ну что ж, понимаю, у вас много вопросов, и сейчас я попробую на большинство из них ответить. Постарайтесь не перебивать, если будет что спросить, давайте уж, когда я закончу. А потом и у меня к вам будет вопрос. Настоящий, серьезный, - я вздохнул и начал рассказ, постаравшись не сильно углубляться в детали. - Вчера ночью вам стерли память, поэтому вы ничего и не помните. А вот теперь можно и сначала.
  Потратив пару секунд, чтобы насладиться удивленным выражением, поселившимся на их лицах, я продолжил.
  - Ночью я хотел уйти, кое-что проверить, но стоило мне выбраться из Академии, как столкнулся с Эммой и Кириллом.
  - Эмма? Как она? - искренне поинтересовался Арамис.
  - А что она делала с этим папенькиным сыночком? - Серега практически повторил свою ночную фразу.
  - Дела у нее хорошо: утащила у меня во время нашего последнего боя золотую карту, папенькин сыночек помог ей прокачаться до шестидесятого. И вот они вместе пришли вырезать всю нашу Академию.
  - Что? - на этот раз не выдержал Виталий. - А откуда у тебя золотая карта? Зачем им убивать людей? Они с ума сошли?
  - Так, - на этот раз я не выдержал, - давайте, я сначала вам все расскажу, а потом уже вопросы. Если они, конечно, останутся.
  Получив три кивка в ответ, я наконец-то получил возможность нормально продолжить рассказ.
  - Нужно, наверно, сразу сказать, что главным у них оказался Михаил, и они вместе собираются уничтожить тот мир, что мы знаем. При этом помыслы у них самые что ни на есть благородные: не дать человечеству застыть в развитии и уничтожить себя. Для этого, они считают, надо убить побольше карт, чтобы обычным людям пришлось выйти из спячки и хоть что-то начать делать, если не хотят умереть.
  - Как-то немного глупо звучит, - опять не выдержал Виталий, но сразу же замолчал и развел руками, как бы извиняясь.
  - Ну, я не Михаил, это он обо всем этом рассказывает так, что люди после этого готовы пойти против своей семьи и страны. В общем, мы схватились: вчетвером против двоих мы держались, и я скажу, неплохо это делали, но потом откуда-то появился наш мистер Молния и оглушил вас. У меня не оставалось другого выбора, кроме как попытаться сбежать, - как-то все грустно получается, надо взбодрить ребят. - Кстати, благодаря тому, что мы их так задержали, они решили отложить операцию по зачистке. Так что все, кто сейчас находятся в Академии, обязаны своими жизнями вам. Можете гордиться.
  Серега и Виталий были настроены немного скептически, а вот Арамис сразу искренне заулыбался.
  - Я потом какое-то время побегал от них по Инферно, по дороге прокачался, - про Настю почему-то совсем не хочется рассказывать, - достал золотую карту Металла, и уже им пришлось спасаться бегством. Потом мне поручили присмотреть за этой девушкой, и я вернулся за вами, - вроде особо не наврал, а главное, все это не противоречит истории, что я успел рассказать Анастасии: так что можно будет не бояться, что кто-то чего-нибудь лишнее сболтнет.
  - Откуда у тебя золотые карты, притом сразу две? - Виталий увидел, что я замолчал, так и не ответив на его вопрос.
  - Сейчас разберемся с кое-какой проблемой, и эта милая девушка откроет нам проход в место, где я их и получил, - и опять соврал, и почему у меня столько секретов? С другой стороны, одну карту я действительно получил в башне, а половина, как известно, округляется в большую сторону. Так что не соврал, а округлил.
  - Кстати, а куда мы летим? - Серега начал присматриваться к появившемуся в просвете между облаков городу. - И что за вопрос ты хотел задать?
  - Летим в Москву, там появились какие-то неубиваемые люди, надо помочь разобраться. Их расстреливают, сжигают, травят ядами, а они снова появляются.
  - Зомби, что ли? - Арамис как обычно фонтанирует детской искренностью и непосредственностью.
  - Нет, просто люди, - как-то он уж очень расслабился после моего ответа. Уж не зомбифобия ли это?
  - А почему мы? - попытался до конца во всем разобраться Виталий.
  - Не мы, а я, - на пару мгновений проявляю в руках карту Металла, так что ее золотая окантовка отражается в их глазах. - Вы пока просто меня сопровождаете. Чтобы стать кем-то значимым, вам придется стать сильнее. Это будет опасно. И поэтому я хочу, чтобы каждый из вас сам себе ответил на вопрос, а точно ли вы хотите пойти со мной. Может, проще оставить все, как есть, и жить спокойно. Со мной в ближайшее время так точно не получится.
  Делаю небольшую паузу, будто собираюсь с мыслями, а на самом деле даю все осмыслить, прежде всего, им самим.
  - Отвечать прямо сейчас не нужно. Когда приземлимся, у вас будет выбор: остаться в вертолете, и тогда вы просто вернетесь назад, или сойти со трапа, и тогда мы пойдем дальше вместе.
  К счастью, никто не стал спешить с ответом, очень хочется, чтобы это был именно осознанный выбор. Они его заслужили. Пользуясь повисшей паузой, посмотрел на часы - прошло только двадцать минут, а значит, еще минимум сорок минут у меня есть. Можно попробовать поспать. Хотя, есть еще одно дело: показываю свой шлем Сереге.
  - Слушай, а сможешь вытащить из него запись вчерашнего вечера?
  - Не вопрос, - он молниеносно выхватил это чудо инженерной мысли из моих рук и сразу же погрузился в его исследование.
  А я все же решил попробовать чуть-чуть подремать. Стоило мне немного расслабиться, как Анастасия, до этого сидевшая в противоположном конце отсека, перебралась ко мне и пристроила голову мне на плечо.
  - Мне так будет удобнее, - сонно пробормотала она, и действительно почти сразу просто уснула. Если бы не ее поведение и искренность эмоций, я бы решил, что она пытается усыпить мою бдительность. Правда, зачем ей это делать? Может быть, действительно, всего лишь непосредственность и инстинктивное доверие. Или, мысли направились в другую сторону, может быть, она что-то лишнее услышала. Сразу же еще раз прокрутил в памяти все, что только что говорил. Конечно, не стоило так откровенничать при Анастасии, но вроде она далеко сидела и не должна была ничего услышать. Да и критичного ничего особо не было, если не считать упоминания Эммы: все-таки двоюродную сестру своего мужа она должна знать.
  Нет, принял я окончательное решение, если бы у нее появились какие-то подозрения, то в своем нынешнем состоянии она бы высказала мне все в лицо. Так что можно не беспокоиться, решил я и погрузился в легкую дрему, продолжая сквозь прикрытые ресницы в полуавтоматическом режиме следить за тем, что происходит вокруг.
  Когда вертолет тряхнуло от соприкосновения с землей, не сразу удалось привести мозг в рабочее состояние после этого эрзац-сна, зато мышцы успели хоть немного расслабиться, так что оно того стоило. Первым вылезаю на крышу дома, одной из высоток в центре, переоборудованной под вертолетные площадки еще в самом начале, когда карты только появились. Тогда город стоял, улицы были забиты брошенными машинами и обрушившимися стенами домов, а перемещать силы нужно было быстро и в достаточном количестве - тогда и перешли на вертолеты. Сейчас ситуация исправилась, но площадки не стали закрывать, уж очень удобно. Хоть что-то осталось в напоминание о том времени - яркий живой город внизу казался мне чужим. Впрочем, нет: взрывы, грохот заклинаний и треск автоматных очередей на площади перед Дворцом Стихий - все это тоже было мне знакомо. Сразу захотелось прыгнуть туда во вспышке телепорта и ввязаться в бой, как тогда, даже желудок заныл в каком-то отчаянном предвкушении, но нельзя. Это раньше все было просто, сейчас все окрестности уже давно перекрыты силой, дающей возможность перемещаться только на своих двоих. Никаких лихих кавалерийских рейдов, никакой романтики. Пригляделся внимательнее к силе, разлитой вокруг - свет. Значит, где-то рядом Армен, давно его не видел. Сам вечно небритый, всклокоченный, но одежда всегда как будто только поглаженная и брюки со стрелочками. За спиной, тем временем, послышались хлопки ног о бетонные плиты крыши: остальные начали выбираться из вертолета. Оборачиваюсь - внутри остался только пилот, вся моя команда приняла решение идти со мной.
  - Ловите ключ, - Сергей, теперь он выглядел собранно и деловито, как и положено золотой карте, бросил мне в руки колбочку, наполненную светом. - Тут на четыре телепорта.
  До чего техника дошла, разовые разрешения на телепорт. Начинаешь задумываться, а туда ли все-таки начала развиваться магия? О таком ли мире мы мечтали, когда впервые активировали свои карты? Так, стоп, а то сейчас дойду до сочувствия идеям тех, кто совсем недавно пытался меня убить. И вообще, надо отметить, что мне только что продемонстрировали определённое доверие: могли бы просто заставить прогуляться ножками или переместить с помощью чужой карты, а вместо этого дали возможность передвигаться самому. Пусть ограниченное количество раз, но все же.
  Сергей исчезает, я подхватываю своих и следую за ним. Огромная площадь: несколько стоявших здесь раньше домов так и не восстановили, просто вывезли мусор и залили асфальтом. Точнее, уже нет: серый и неприметный, но дешевый асфальт сменила яркая тротуарная плитка. А как иначе, все-таки теперь именно это - главная площадь города, ведь рядом раскинулось огромное здание Дворца стихий, ставшего символом новой эпохи и вместе со зданием правительства, олицетворяющего силу России. И сейчас оба этих здания оказались под атакой.
  - Еще одна атака захлебнулась, - как-то даже зло сказал Сергей. - Отступают.
  И действительно, тут и там на площади валялись груды тел, а среди них, прикрываясь щитами и огрызаясь стихиями и почему-то еще и обычным оружием, отступали несколько небольших отрядов. Судя по тому уровню силы, что демонстрируют нападавшие, их могли бы легко дожать, но, видимо, приказа, разрешающего использовать карты в полную силу в черте города, так и не поступило. Сомневаются, высчитывают лучшее решение, а время идет. Порой, даже рискуя совершить ошибку, лучше просто взять и начать действовать. Что им дала эта тактика выжидания - несколько кубометров сохраненной брусчатки? А что мы потеряли? Уверенность в себе, лидирующую роль в этом конфликте - вон, даже Сергею, хоть он и золотая карта, не по себе.
  К счастью, я сейчас сам по себе, так что смогу кое-кто сделать на свой страх и риск. Если эти нападающие, как я и думаю, появились здесь, просто залогинившись в игру в капсуле, то, чтобы остановить их, мне надо всего лишь перерезать канал. И тогда, я подозреваю, смерть в игре для них станет настоящей. Не знаю, к чему они тогда придут, но вот этот террор - а как иначе назвать то, что сейчас тут творится? - точно прекратится. Одно дело творить безумства в игре, и совсем другое, когда ценой за веселье или выполненное задание может стать твоя жизнь.
  Пора. Прямо перед нами замерла на месте, пережидая серию атак, группа из трех противников. Все в военной форме, разгрузках, а в руках светятся от переполняющей их энергии серебряные карты. Двое совсем молодых, третий же выглядит более степенно или все дело просто в щегольских усиках? Накапливаю энергию, как всегда это бывает при использовании развоплощающей атаки мир подернуло какой-то мутной пеленой, окрашивая все вокруг в красно-черные цвета. На какое-то мгновение я увидел, как будто от каждого из этих троих вверх уходит полупрозрачная пуповина, похожая на толстый сетевой кабель. Или показалось? Воображение шалит? Металл растворяется в пространстве, уступая место чему-то совсем чужому для этого мира, и, как только этой странной материи накапливается достаточно, отпускаю ее в сторону все еще так и не сдвинувшейся с места троицы. Молодые парни, словно почувствовав приближение смерти, бросились в стороны и тут же полетели изломанными куклами, стоило им только пересечь границу щита. А усач же дисциплинированно остался на месте, даже подхватил угасающие стихии своих напарников, чтобы усилить свой щит. В любой другой ситуации это спасло бы ему жизнь в отличие от тех, кто запаниковал и бросился наутек, но не в этот раз. Развоплощающая атака с легкостью смела его защиту, а мне показалось, что я услышал легкий звон лопнувшей нити. Вот и все, теперь я практически уверен - один человек из капсулы сегодня больше не встанет. И я об этом совсем не жалею: он пришел сюда уничтожить мой мир, а я еще недостаточно силен, чтобы научиться прощать такое.
  - И зачем? - Сергей смотрел на меня с легким недоумением. - Попал просто чудом, повезло. Похоже, совсем новый отряд был, еще не обстрелянный. Те, что поопытнее, они шустрые, даже просто зацепить - проблема. А ты стоял совсем не прикрытый - не смотри, что у них золотых карт нет, вмажут так, что мало не покажется.
  Вот тут он прав, о защите я как-то и не подумал. Хотя нет, просто принял во внимание, что рядом мой отряд, который всегда прикроет, да и сам Сергей точно в стороне бы не остался.
  - Зато этот назад больше не вернется, да и остальные задумаются, стоит ли так рисковать.
  - Думаешь? - в его голосе все-таки сквозит сомнение. - Мы, конечно, развоплощающими еще не били, но есть ли разница, от чего умирать? В любом случае, через час все станет ясно: появятся они снова или ты все-таки окажешься прав.
  А я уже знал, что прав, внимательно разглядывая новое системное сообщение, появившееся сразу же, как моя атака достала гостя из другого мира.
  Получено 10 очков демонической энергии
  Всего 253 из 1000
  Уж не та ли это сила, что мне теперь не хватает для активации класса? В голове начали прокручиваться различные сценарии того, как этой информацией теперь можно будет воспользоваться, а на площади тем временем события шли своим чередом.
  Только правительственные войска успели разобраться с последними силами атакующих, как тут же начали появляться небольшие группы, состоящие из пары военных и одного человека в белом халате. В каждом таком отряде был минимум один обладатель карты Огня, сжигающий трупы. Хотя нет, вот одна группа с картой Разложения, впрочем, разницы никакой, результат один и тот же. Зачем тут нужны эти ученые, тоже стало очень быстро понятно: они указывали то на одно, то на другое тело, и те, вместо того чтобы уничтожить, переправляли их куда-то телепортом. Скорее всего, для изучения. Познай врага, если хочешь победить его - довольно древняя мудрость, чтобы ей пренебрегать.
  Пока проходила зачистка территории, а несколько каменных карт даже прикрыли разрушения, мы стояли без дела. Прилетевший в самом начале адъютант что-то шепнул на ухо Сергею, и тот попросил нас подождать.
  - И долго еще все это будет продолжаться? - раздражение из-за бесцельно растрачиваемого времени вырвалось наружу. Сколько мы уже здесь торчим?
  - Я хотел устроить тебе встречу с Соболевым, но он пока не может, - видимо, не так я и интересен власть предержащим: при таком раскладе мои позиции будут не очень сильны. Тоже вопрос, а нужна ли мне встреча при таких условиях? Или лучше переиграть?
  - Лови, - кидаю флешку, куда Серега выгрузил события вчерашней ночи в Академии. Надеюсь, этого хватит, чтобы устроить Михаилу и его команде веселую жизнь. - Передашь Соболеву.
  - Хорошо, - он легко согласился, - эксперты проверят, и передам.
  В этот момент я почувствовал, как мимо пронеслась волна такой знакомой энергии. Раньше окружающее пространство контролировала карта Света, теперь к ней присоединилась карта Огня.
  - Это то, что я думаю? - говорю почти шёпотом, чтобы Анастасия не услышала, и отвожу Сергея немного в сторону.
  - Да, это он. Эти бессмертные пугают не только нас. Так что был заключен новый союзный договор. Островитянам кое-чем пришлось поступиться, но и нам пришлось выпустить Натаниэля. Единственная польза, свои обязательства он пока выполняет по полной, - тут Сергей не удержался и хихикнул, на мгновение превратившись в того мальчишку, каким я его знал. - Правда, ругается он все время по-своему и челюсть потирает, видимо, до сих пор переживает, что его камнем вырубили.
  - Что ж, спасибо за информацию, но, пожалуй, мы пойдем.
  - Подожди еще немного. Ведь уже час прошел, а они все не появились снова. Соболев точно захочет со мной поговорить.
   - Вот и передашь ему флешку, после нее у нас еще одна причина для разговора появится, вот сразу все и обсудим. А пока действительно пора, разве что... Файлы моих ребят я тебе скидывал, будь другом, оформи по ним пока временный перевод, а потом я вернусь и официально все решим, - и уже во весь голос, повернувшись к Анастасии: - Открывай портал, возвращаемся.
  Опять никаких вопросов или сомнений, бывшая демоница сразу же открыла путь к башне.
  - Друзья, заходите, сейчас я вам покажу одно крайне интересное место. Здесь мы всех достаточно заинтересовали, чтобы в следующий раз нас были готовы выслушать, а заодно и документы для вашего перевода подготовят. Мы же не какие-нибудь отщепенцы, будем сотрудничать официально, - машу Сергею рукой, а моя команда спокойно запрыгивает внутрь портала.
  И вот опять передо мной башня. На какое-то мгновение покоренный ее размерами и красотой, я потерял Анастасию из виду, а вот она уже стоит у портала, ведущего на Землю.
  - Ты куда?
   - Я так понимаю, что эта башня для тебя очень важна, так что преследовать меня, не имея возможности вернуться, ты не будешь. А я не буду больше открывать тебе сюда портал. Я слышала про освобождение Натаниэля, но ты постарался все от меня скрыть. А до этого пытался скрыть информацию про его сестру. Не считаешь, что не стоит доверять такому человеку? Но я тебя узнала достаточно хорошо, так что знаю, ты мне поверишь и не пойдешь за мной. А ведь получилась настоящая ловушка. Знаешь, ловушка для обезьянок. В бутылку с узким горлышком кладется вкусный плод. Обезьяна засовывает лапу, чтобы его вытащить, но с зажатым фруктом лапа обратно уже не пролезает. А бросить его жалко. Так она и сидит рядом с бутылкой, пока не придет охотник. Так что, прощай, обезьянка.
  И она шагнула в портал. И ведь она права, я ей верю: если пойду за ней, она добровольно больше сюда путь не откроет. Можно, конечно, попытаться, но это уже будет риск. И вот здесь главное: я не уверен, что она стоит того, чтобы рискнуть башней и броситься вдогонку. Нет, будь она моей Настей, ни секунды бы не сомневался, а сейчас, похоже, действительно, будет правильнее просто отпустить.
  Надо же иногда поступать правильно? Или нет?
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
   Глава 3. Шаг за шагом.
  И что теперь? Бросить все ради чужой женщины? А ведь я уже два раза так поступал, поддавшись эмоциям. Хватит! К черту эти чувства - показалось, что в этот момент прямо внутри появилось немного Металла и тонкой едва заметной пленкой окружило сердце. Так, надо успокоиться - получается, и ощущение тут же пропадает.
  Есть ли опасность для меня, если где-то там будет Анастасия, способная привести сюда незваных гостей? Нет, внутрь никому не попасть. Если я правильно понимаю, и сила Лилу досталась мне вместе с черной картой Судьбы, то больше никому защиту башни не преодолеть. А значит и мне ничего не грозит: силовой метод с ильхеором, из которого она сделана, точно не сработает. Единственная рациональная причина последовать за Анастасией - это возможность получить контролируемый доступ к башне. Но вот ведь в чем дело: уверен, что, поднявшись выше, я так и так получу такую способность. Ну, не может быть, чтобы создатели не предусмотрели хоть какую-то транспортную систему. Соответственно, выбирая между абстрактным 'не отпускать' и вполне реальными плюсами 'оставить все, как есть', я предпочту второе. А ее я потом все равно найду. Конечно, исключительно, чтобы убрать потенциальную опасность вторжения. Да, именно так.
  - Про обезьянку было, конечно, обидно, но гоняться мы за ней действительно не будем, нас ждут более важные дела, - тут меня прервало смущенное покашливание Арамиса. - Да?
  - А кто это все-таки был? - да, действительно, если не знать, кто это, то сцена, только что представшая перед ними, выглядит еще более странно.
  - Анастасия, будущая жена Натаниэля, - сказал и только сейчас осознал, что ведь они еще и не поженились. А точно ли я правильно поступаю?
  - Блин, - выругался Серега. - И как я ее не узнал! Вот ты сейчас сказал, и все сразу стало на свои места.
  И опять, стоит назвать имя, ее, как и меня, начинают узнавать. В прошлый раз я пытался представляться, но собеседники просто смотрели недоуменно, никак не реагируя, и все. В чем разница? И тут же возникла безумная идея: в этот раз именно я ее воскресил и поэтому именно я могу сделать так, чтобы имя перестало быть бессмысленным набором звуков, а значит, у нее самой это как раз и не получится. Я, конечно, не очень радуюсь несчастьям других, но будет забавно, если все произойдет именно так.
  - И что теперь? - Виталий, до этого пристально рассматривающий все вокруг, повернулся ко мне.
  Что ж, абсолютно правильный и своевременный вопрос, так что я рассказал им все, что успел узнать о башне за это время.
  - А теперь нам нужно будет пробиться до самого верха, там, я рассчитываю, мы сможем получить ключи управления всем этим местом, а в итоге и абсолютно безопасное убежище. Базу, куда можно будет возвращаться, когда устанешь, или укрыться, если прижмет беда. А вот потом можно будет заняться и нашими земными делами.
  - Тогда вперед. Говоришь, первой будет паучиха? Хочется чего-нибудь сделать, а то в Москву слетали, но даже карты активировать не понадобилось. А потом неплохо бы перекусить, - вот черт, как-то совсем упустил из виду еду. Если воду, в крайнем случае, можно будет добыть, конденсируя ее из Ветра, призванного Серегой, то вот отсутствие чего-нибудь съедобного ставит перед нами ограничение по времени. Жаль, хотелось хоть раз в жизни сделать что-то не спеша, с чувством, с толком, с расстановкой.
  Мы покидаем первый этаж, по сути представляющий собой огромный пустующий холл, и движемся по лестнице вверх. По мере приближения ко второму этажу шаги замедляются, я пытаюсь вычислить местонахождение паучихи, но почему-то ничего не получается.
  - Думаешь, после того, как ты ее убил, она больше не появится? - первым не выдержал Арамис.
  После того, как я узнал, что этот мир изначально был для меня игрой, был уверен, что стражи этажей будут появляться снова и снова. Даже хотел устроить прокачку на них для своего отряда, поднимаясь все выше и выше по мере роста уровней. А что, если?.. Переключаюсь с поиска агрессивных существ на обычный, он менее надежный и точный, но при этом не такой узкоспециализированный. И тут же замечаю паучиху, она, как и в прошлый раз, висит под потолком практически над нами. Только на этот раз она почему-то выглядит мирной. Как будто нейтральное или даже союзное существо.
  На каких-то инстинктах тянусь к ней силой. Пару раз та чуть ли не отпрыгивает в сторону, словно кошка, на которую потянуло сквозняком из-под двери, но потом, как будто к чему-то прислушавшись, она замирает и дает мне до себя дотронуться.
  Потрачено 30 очков демонической энергии
  Осталось 224 из 1000
  Открыта панель управления стражами этажей
  Активировано 2 из 12
  Вот оно в чем дело - в тот раз я победил паучиху и голема, и теперь они мне подчиняются. Тринадцать этажей, по одному стражу на каждый, не считая первого. Кидаю в сторону своего первого подчиненного управляющий импульс. Направление движения и его результат, ничего сложного, я на этом уже руку, вернее, мозги набил, когда работал лидером отряда. Практически никакой разницы. Перед нами тут же плюхнулся кусок паутины, по которому съехала его хозяйка. Все получилось очень быстро, но, к счастью, мне хватило ума предупредить ребят, чтобы не дёргались.
  В прошлый раз у меня не было времени к ней присмотреться: все уходило на то, чтобы не умереть. Сейчас же, глядя на это покрытое хитином, опасное, но такое грациозное существо, я не смог сдержать восхищения. Гиль, уровень сорок, особенности: яд и ускорение - выдала описание система.
  - Значит, тебя зовут Гиль, - и протягиваю руку в сторону ее жвал, совсем не обращая внимание на капающий с них яд. Остановил меня только толчок Виталия.
  - Ты там с ума не сошел? А то мы, как бы, не знаем, что делать - то ли мочить ее, то ли не мочить. Лично я щит держу уже с трудом.
  - Все нормально, не могу понять, что на меня нашло, - и действительно, что это такое, никогда не замечал за собой особой любви к членистоногим. Отпускаю паучиху обратно, и все вокруг сразу невольно расслабляются. - В общем, после того, как я ее победил в прошлый раз, она на нашей стороне. Добавил вас в список друзей, так что можете не беспокоиться: не только не тронет, но и защитит в случае опасности. Тут в боковых коридорах есть жилые комнаты, можете выбирать любые и обустраиваться, а я пока посмотрю, что там выше.
  - Разведка - это хорошо, - попробовал начать Сергей.
  - Ваша помощь мне пригодится, но чуть позже. Сам я пока тоже ни с кем сражаться не собираюсь, только осмотрюсь.
  - На третий этаж подниматься, я так понимаю, пока не стоит? - уточнил Виталий. Кстати, очень мудрое замечание.
  - Да, так будет правильнее. Как настрою следующего стража, скину сообщение в чат, а пока лучше задержитесь на втором.
  - А как мы сможем тебе тут помочь? - в голосе Арамиса начали появляться нотки обиды. - У тебя уже золотая карта, у нас же даже серебряных нет. Что мы можем? Если тут в самом начале уже элитные монстры сорокового уровня, то что же потом будет?
  А ведь и правда? После того, как я столкнулся с патриархом шестьдесят первого уровня, надо бы пересмотреть свои планы с налета взять все тринадцать этажей, как бы тут с чем похуже не столкнуться.
  - Как ты думаешь, что будет, если я уберу вас из списка друзей этой милой паучихи? - стараюсь, чтобы мой голос звучал вкрадчиво, убираю все лишние эмоции. Арамис сразу напрягся, а вокруг него непроизвольно вспыхнул щит света. - Правильно, она на вас нападет. И тогда следующий вопрос: что будет, когда вы ее победите?
  Говорю не 'если', а 'когда', чтобы у них даже сомнений не было.
  - Мы сможем на ней прокачаться хоть до шестидесятого! - восторженно прошептал Сергей.
  - Точно, - снова возвращаю на лицо улыбку. - Чтобы снять замок, этого уже, конечно, будет недостаточно, но у нас, как верно заметил Арамис, есть стражи и на этажах повыше. Так что рассчитываю, что каждый из вас все-таки получит в ближайшее время шестидесятый уровень.
  - Но как мы ее убьем? - в голосе Виталия звучит сомнение.
  - Вот над этим вы и подумаете, пока я хожу на разведку, - надеюсь, это не выглядит как издевательство. Эх, что-то я немного вразнос пошел после бегства Анастасии. - Да, и попробуйте найти хоть немного еды и воды. А то ведь придется бросать такое место, так и не изучив до конца его возможности.
  Пока я прислушивался, не заурчит ли у меня желудок, ребята уже успели поделить между собой коридоры и отправились каждый в свою сторону. Что ж, надеюсь, они смогут найти еще что-то полезное, все-таки в тот раз я очень спешил, мог столько всего пропустить. Да и сейчас стоит поторопиться, прыжком переношу себя на лестницу: сейчас быстренько проверим третий этаж, и одним глазом четвертый. Очень уж хочется попробовать спрогнозировать рост уровня стражей и то, что же может ждать меня на самом верху.
  Чуть не забыл, еще одна идея, пришедшая в голову только что. Призываю паучиху и отдаю команду сопровождать меня. С каждым цоканьем костяных наконечников ее лап по камню настроение у меня повышается. Что бы ни ждало меня выше, уверен, что, собрав армию из стражей со всех нижних этажей, я смогу пробиться, куда угодно.
  Выполнение команды прервано
  Страж не может покинуть свой этаж
  - Вот черт! - выругался я вслух. Такой прекрасный план был уничтожен на самом корню. Видимо, придется все делать по старинке, долго и упорно, возможно, даже своими руками.
  Несмотря на мой негативный настрой, череда неудач временно прекратилась. Голем, как и паучиха, легко подчинился мне и с готовностью занял место на самой границе третьего и четвертого. В случае опасности, надеюсь, он сможет задержать моего противника. И вообще, подстраховка - это наше все. Тем более, что голем оказался пятидесятого уровня. Если на четвёртом этаже страж будет шестидесятого, то о том, что ждет меня дальше, даже думать не хочется. Немного подумав, скинул сообщение в чате, что третий этаж безопасен и можно приступать к его исследованию.
  Выдыхаю, а теперь - вперед. На этот раз сканирование моментально засекает противника: он настроен недружелюбно и готов убивать.
  Шестилап
  Уровень 60
  Особые способности: уровень шкуры плюс один, сокрушение
  Как я и думал, шестидесятый, и это всего лишь четвертый этаж. Судя по способностям, сокрушение - это пробивание защиты равного уровня, а шкура - это защита от атак равного уровня. Одно могу сказать точно: хорошо, что я не пошел сюда в прошлый раз. На всякий случай проверил панель управления стражами: шестилап там появился, но вот описание его пока не активно. Значит, нужно победить, чтобы это произошло. И у меня уже есть идея, как это можно сделать за один удар: сама атака опробована на червяке, а тут размеры гораздо меньше, так что повторять не потребуется. А если что, можно и отступить - отметила самая благоразумная часть моего рассудка.
  Использую поиск и возвращаю свой кирпич. Надо будет, кстати, наломать по такому для каждого, чего зря оградке пропадать. Сделаем своим фирменным стилем, визитной карточкой - и пусть выглядит не очень гламурно, но мы же русские, нам можно. Запоздало пришла мысль, что если ребята без меня попробовали напасть на паучиху, я мог сейчас их крупно подставить, но чат молчит, в панели еще раз напомнил стражам не трогать моих сопровождающих. Ладно, видно же, что тяну время. Может, отложить? И стоило только об этом подумать, как вся нерешимость куда-то пропала.
  В левой руке кирпич, моя страховка: если все-таки дойдет до атаки шестилапа, то будет на что принять 'сокрушение'. В правой - жезл, вокруг которого закручивается и уплотняется Металл: раз за разом, я уже сбился со счета, когда почувствовал, что количество перешло в качество. А если еще раз? Попробовал и чуть все не испортил, видимо, это на текущий момент мой максимум.
  А теперь смертельный прием: разгоняю металл вокруг себя, подхватываю созданный мной двуручник и отправляю в цель. С каждым преодоленным метром он все ускоряется, кинетическая энергия растет, столкновение - и огромный мохнатый монстр, до этого прикидывающийся кучей мусора, отправляется на перерождение. В его теле пробита сквозная дыра с кулак размером. А я неплох, сразу проверяю панель стражей: значок с красного сменился на желтый и появился таймер, отсчитывающий шесть часов. Сплошные плюсы: заодно узнал, сколько времени занимает повторное появление защитника этажа. Опять использую поиск, и меч-жезл снова у меня в руке. Очень удобно. А что, раз уж в мифах таким приемом пользуются боги, то и мне не грех взять на вооружение. В следующий раз надо будет попробовать не меч, а молот, может, и в этом есть смысл. Вдруг у него аэродинамика получше, хотя, по всем правилам и физическим законам, такого быть не должно.
  Открыт четвертый этаж башни
  Получено 50 очков демонической энергии
  Всего 274 из 1000
  Надо признать, разведка у меня получается какая-то не очень правильная. Но раз уж она дает результат, надо довести дело до конца. Придумав себе такое оправдание, даже не трачу время на осмотр комнат, делаю прыжок к границе пятого этажа. Так, и кто же ждет меня здесь?
  Теперь я уже примерно представляю, где проходит граница, за которой на меня уже смогут напасть, и если с шестилапом я был готов и побегать, то тут случайности точно не нужны. Даже сканирование непроизвольно получается совсем лёгкое - всё, чтобы не привлекать внимание. Стоит только что-то зацепить, сразу отменяю, дальше можно не рисковать и изучить всю информацию в панели стражей. Раз уж там все сразу появляется, будет глупо этим не воспользоваться.
  Медуза
  Уровень 61
  Особые способности: уровень шкуры плюс один, иллюзии
  Не повезло, наверно, это самый плохой вариант из возможных. Я не буду знать, чем наверняка смогу ее достать, и при этом все время буду рисковать попасть под иллюзию, что, очевидно, сразу приведет к моей смерти. В некоторой растерянности поправляю шарф и спускаюсь вниз, тело шестилапа к этому моменту успело растаять, оставив после себя небольшую горку черного порошка. Раз что-то после демона остается, то мне это может пригодиться: достаю из рюкзака лист с одним из моих испорченных рапортов, сгребаю все на него и аккуратно заворачиваю. Вспомнилось, как в детстве мы заворачивали в бумаги куски раздавленных шариков от пинг-понга и поджигали, получая ужасные чадящие факелы. Интересно, если этот сверток поджечь и использовать в виде финального элемента при создании карты, что получится? Какое-нибудь черное пламя?
  На лице непроизвольно появилась довольная улыбка, как вдруг я заметил отличие этого этажа от предыдущих. Помимо трех коридоров, прямо в центральном зале тут была и еще одна дверь. Интересно, что там? До этого все неожиданные помещения в башне приносили только приятные сюрпризы, надо проверить. Почему-то не хочется тратить телепорт, иду как обычные люди, ногами. Пусть сканирование показывает, что там пусто, Металл вокруг меня непроизвольно собрался в доспех и тихие шаги превратились в лязганье стали о камень. Дверь отворилась, стоило мне до нее дотронуться, а внутри царила темнота: казалось, свет из зала избегал заглядывать внутрь этого странного помещения.
  Активирую карту огня и закидываю внутрь несколько сгустков пламени, которые сразу же позволяют оглядеться. Внутрь заходить почему-то все еще не хотелось, хотя помещение выглядело совсем безобидно. Маленькая комнатка, не больше, чем пять на пять метров, единственная особенность - чистые стены, как будто их каждый день протирали, причем даже не тряпкой, а какой-нибудь полиролью. Если это, вообще, возможно. Все-таки решаюсь, делаю шаг внутрь. И тут же дверь за моей спиной захлопывается, а из пола выезжает синий кристалл. Пытаюсь выскочить назад, и, к моему огромному удивлению, все получается. Кристалл скрывается в полу, а дверь открывается. Чувствуя себя мотыльком, летящим на свет, все-таки захожу внутрь и протягиваю руку к кристаллу.
  Активирована одноразовая привязка к башне
  Выберите время обратного телепорта
  Неужели, это то, что я искал? В принципе, правильно - сюда начинающий повелитель демонов должен суметь добраться, а вот для пути повыше придется неслабо прокачаться. Не лишать же из-за этого новичка башни? Так что вполне логично, что управляющий артефакт находится именно тут. Хотя, уверен, это какой-то заменитель, и на более высоких уровнях откроются новые возможности. Для проверки работы артефакта выбираю одну минуту, и ничего не происходит.
  Так, Леха, спокойно, тут же написано: обратный телепорт, значит, через минуту он должен вернуть тебя назад. Для чистоты эксперимента выхожу из комнаты, при этом где-то на грани сознания тикает таймер. Как только он добрался до нуля, мир померк, и я снова оказался в комнате рядом с кристаллом. Работает. Сразу же захотелось провести проверку посерьезнее, и я могу себе это позволить. Активирую обратный телепорт, на этот раз выбираю пять минут, и, как только начинается отсчет, открываю портал в Инферно. Выжидаю секунд тридцать, чтобы накопить хоть немного энергии, использование способности опять опустило ее уровень до нуля, и шагаю вперед.
  Вокруг опять привычная красная пустошь. Несколько раз пищит шлем, принимая не доходящие все это время до меня сообщения. Я даже открыть их не успел, как время вышло, и я снова оказался в башне. На лице непроизвольно появилась довольная улыбка: ощущение неправильности, оказывается, все это время копившееся где-то внутри, рассеялось без следа.
  Отбиваю всем через шлем сигнал сбора на четвертом этаже: раз без этого кристалла нам из башни не выбраться, то будет логично обживаться именно тут. А пока все идут, можно будет проверить, что здесь в коридорах. Тут живот заурчал - а вот соберемся и устроим продуктовую экспедицию, надо будет отпраздновать переселение.
  Первым делом решил заглянуть в самый левый коридор, где на пройденных этажах я находил особые комнаты, а по дороге решил проверить сообщения, полученные во время краткой командировки в Инферно. Первые же строки заставили меня просто замереть на месте.
  Отправитель: Скрыто
  Михаил завтра в 06.40 планирует отвлекающую атаку на Академию и настоящую на скотобойню. В атаке примут участие две золотые карты и десять серебряных.
  Не хватает только подписи 'друг', чтобы полностью соответствовать требованиям какого-нибудь дешевого шпионского романа. Это ловушка? Или реальная наводка? Стоит ли мне пойти туда или лучше просто передать информацию в соответствующие органы. В этот момент с лестницы раздались шаги: моя команда практически добралась.
  - Нашли что-нибудь интересное?
  - Неа, - Арамис тяжело дышит и радуется остановке и возможности восстановить дыхание.
  - Разве ты не говорил, что в прошлый раз очистил только три этажа? А это, если мне не изменяет знание математики из первого класса, четвертый, - видимо, после исчезновения Эммы Виталий решил взять на себя роль главной язвы.
  - Ладно-ладно, - примирительно поднимаю руки. - Не удержался, замочил еще одного, просто он так подставился, одного удара хватило.
  - Лично я не против, - радостно улыбается Серега. - Что делать с пауком, мы так и не придумали, а тут сразу два уровня капнуло.
  Точно, мы же в одной группе, и часть опыта ушла к ним.
  - Тогда поздравляю, но задание с паучихой остается в силе, - теперь надо быстро их познакомить с результатами моих последних экспериментов, что я и сделал.
  - Давайте, я тогда-по-быстрому сгоняю за едой, - чуть ли не взлетел Арамис.
  - Вряд ли это будет хорошей идеей. Портал ведет к Академии, внутрь тебя не пустят, а идти до ближайшего города пешком ты будешь слишком долго, - сам думал над чем-то подобным, но, когда для проверки решил углубиться в детали, сразу стало ясно, что это не самый лучший вариант.
  - И что же тогда делать? - грусть в голосе Арамиса можно было практически на хлеб намазывать. И откуда у меня эти съедобные сравнения? Видимо, есть хочется не только ему.
  - За едой схожу я, у меня с прыжками на это уйдет максимум час. А вы пока осмотрите этаж и подготовьте спальные комнаты, - еще раз прокручиваю все в голове, не забыл ли чего. - А вы, кстати, комнату с золотом-то успели найти?
  - Тут есть комната с золотом? - похоже, Серега в детстве мечтал стать кладоискателем. Или пиратом.
  - Мы осмотрели и второй, и третий этажи, но ничего не нашли, - рассудительно начал Виталий, - правда, в самом левом коридоре были запертые двери.
  - Вот там все и лежит, - наверно, это даже хорошо, что они не смогли попасть внутрь, желтый металл еще и не такую дружбу сгубил. - Я же обещал вам нормальные контракты.
  Под эту незамысловатую шутку активирую кристалл на возврат через час и короткими телепортами спускаюсь к выходу. Таймер в голове исправно тикает, а у меня взгляд замирает на двух так еще и не проверенных порталах. Тот, что слева, я уже знаю, ведет на Землю, тот, что в центре, светится красным, подозреваю, что он отправит меня в Инферно. А вот куда ведет правый портал? Что ж, в любом случае, через час меня перенесет в башню, а с едой можно и потерпеть. Недолго думая, шагаю в арку, подсвеченную подрагивающим серым цветом. И ничего, портал не сработал, даже не пропустил меня. Неужели, это портал на вторую Землю? Вернее, на первую, впрочем, не важно. И не пускает он меня туда, потому что доступ на нее у меня пока не активен. Что ж, теперь у меня пищи для размышления более чем достаточно, так что можно не спешить и заняться едой.
  Вхожу в левый портал, и вот передо мной опять возвышаются стены Академии. Еле удержался, чтобы сразу не призвать силу карты - не стоит пока привлекать лишнего внимания. Да в принципе, его вообще тут привлекать не стоит: сегодня не последний раз, когда кому-то из нас придется отправиться за покупками, а любое использование карт моментально засекут. И пусть меня не поймают, но вот внимание к району точно привлеку, а уж когда это начнет происходить регулярно, даже представить боюсь, что тут тогда начнется. Так, а если попробовать добраться до города на своих двоих? Тоже не вариант: насколько я помню, в прошлый раз поездка на автобусе заняла практически час.
  Поняв, что застрял тут абсолютно бесполезно на ближайшие пятьдесят четыре минуты, решил попробовать разобраться с полученным сообщением. Как-то сама собой появилась мысль, вернее, даже не мысль, а надежда, что это Эмма. А что, она вполне могла поменять свою точку зрения, моя частота у нее есть - кто еще мог бы мне такое отправить? Тут мозг взял себя в руки и выдал более реалистичный вариант - Михаил. У него уж точно есть все данные о наших позывных и контактах, так что отправить такое сообщение для него не проблема. Пара манипуляций его новой силой, и ловушка готова. А может, все-таки Эмма? И чего эта мысль так настойчиво лезет в голову? Впрочем, даже если это на самом деле она, шанс на ловушку от этого меньше не становится. Блин, ведь все так очевидно. Какой тогда во всем этом смысл?
  Так, если я хочу, чтобы все это закончилось с пользой, а не как обычно, надо думать немного по-другому: не 'что они там задумали', а 'какую пользу я могу из этого извлечь'. Первое мне, по-большому счету, не так уж и важно. Итак, что я могу получить? Если сдать информацию Соболеву, выход на него через того же Сергея у меня есть, то уровень доверия ко мне явно вырастет. Правда, для моих целей хватит и текущего уровня интереса, так что плюс сомнительный. Что еще? Карты атакующих: серебряные и даже золотые. Если действовать с умом, они все достанутся мне. С учетом того, что мне вооружать своих ребят, более чем полезная добыча. Значит, решено: надо отправляться на скотобойню. Но сначала анализируем, есть ли риски. Убить меня очень сложно, в крайнем случае, всегда смогу уйти, в самом крайнем - дождусь обратного телепорта в башню. Но могут быть проблемы с точки зрения репутации, если меня увидят там перед нападением. Это только Брюс Уиллис может спасти мир и спокойно вернуться к семье, всех остальных еще пару лет будут проверять, а не они ли все это подстроили. Какое решение? Все просто - предупредить Соболева нужно, но в самый последний момент, чтобы все сливки с добычи достались мне, и никаких репутационных издержек. Что узнал, рассказал, а то, что поздно, увы, информация секретная, хорошо, что хоть так получилось.
  Довольный собой, вскочил на ноги и покрутил руками. Странно, сколько же я не спал, а все бодрячком. После серьезных раздумий захотелось совершить что-то по-мальчишески безбашенное, чтобы самому себе доказать, что еще не превратился в машину, а все еще способен на спонтанные поступки. Взгляд упал на стену Академии Кстати, раз уж я здесь, почему бы не попробовать пробраться на кухню. Если перелезу стену, не используя карту, то приборы меня не засекут, а внутри попробуй отличи меня от обычного курсанта. Так, стоп, чуть не забыл про обычные системы наблюдения. Хотя те же Эмма и Кирилл как-то же смогли незаметно попасть внутрь. А это идея, почему бы не попробовать проследить их путь: если Михаил замял дело, то и лазейку эту, скорее всего, не перекрыли.
  Внимательно всматриваюсь в расположение зданий, пытаюсь вычислить, с какой стороны они могли оставить лазейку. Так, если вот эта округлая стена и белые жалюзи - это медкабинет, то коридор, из которого я выпрыгнул, находится чуть дальше. Своих незадачливых убийц я увидел практически сразу, так что и проход должен быть где-то здесь. Картой они для этого не пользовались, через забор не перелезали, так как в обоих случаях их бы встретили еще до столкновения со мной. Значит, или дырка в стене, или подкоп, или... Тут я почувствовал что-то неправильное, как будто легкая рябь, висящая в воздухе вокруг всего моего тела и наиболее активно бурлящая вокруг указательного пальца правой руки. Мое защитное поле, пришло понимание, является объектом реакции. Или источником? Откуда тут такое: кажется, как будто в воздухе висят небольшие автономные стихийные блоки с заданной программой, нацеленные на дестабилизацию энергетического излучения. Понятно и почему другие ничего не заметили: не у каждого защитное поле по всему телу, чтобы в пассивном режиме вызвать такую реакцию. А ходить по каждому квадратному метру окрестностей и проверять, как работают карты, такая мысль даже в голову никому прийти не могла. Делаю шаг назад, ощущение неправильности пропадает. Минут пять топчусь туда-сюда, стараясь определить центр аномалии. Я практически уверен, что она позволяет использовать силу карт без риска быть обнаруженным, и если Михаил смог добиться этого с помощью какого-то артефакта, то я его хочу. Артефакт, конечно.
  Рассчитываю примерное место - пусто. Пробую копать - и сразу же натыкаюсь на стальную пластинку с выжженным знаком молнии. Все-таки артефакт, и, учитывая, как легко он его здесь оставил, у Михаила их много. Теперь его задумки по изменению мира уже не кажутся мне такими безнадежными. А значит... Все равно мне спешить пока некуда, обратный телепорт только через полчаса, так почему бы все-таки не потратить время с пользой. Всяко лучше, чем беспокоиться о том, что не можешь изменить.
  Прыжок. И вот я уже внутри Академии, навстречу никто не спешит. А значит, артефакт действительно работает. Стоп, кто-то все-таки идет в мою сторону. Легкое цоканье каблучков. Такая обувь, и в Академии? Жаль, что пока больше ничего не узнать: чтобы просканировать окружающее пространство, надо выпустить силу карты, а стоит ей попасть за пределы поля искажения, создаваемого артефактом Михаила, как меня сразу заметят. А оно мне надо? Тем более, вот и моя гостья, медленно скользит мне навстречу и гипнотизирует омутами своих черных зрачков.
  - Арпи? - я как-то не сразу узнал свою темпераментную соперницу.
  - Алексей, я знал, что рано или поздно ты здесь появишься. Зови меня лучше Василий Степанович.
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 4. Сделка.
  - И кто же вы такой, Василий Степанович? - надеюсь, его убедит мне все рассказать моя убийственная ирония или, на крайний случай, пара десятков килограммов металла, впечатавшие его в стену. Приходилось быть осторожнее, чтобы не залезть за пределы поля, но не смог удержать себя в руках, стоило только понять, что это гость с Земли-2.
  - Руководитель московской группы 'Направления'. Вас заметили, и я решил лично воспользоваться этим аватаром, чтобы нам поговорить. Мне показалось, что вы тоже будете заинтересованы в этом, - голос даже ни разу не дрогнул. Да и, действительно, чего ему волноваться, если все вокруг - игра.
  - И чего вы хотите? - если он готов рассказать о своих целях, тем лучше. Лично я их пока представляю с трудом.
  - Для начала, давайте я вам кое-что расскажу, чтобы вы поменьше скрывали и не пытались с нами играть. Мы знаем всё: логи с капсулы были подняты, и мы проследили каждый день вашей жизни. Все, вплоть до класса повелителя и открытия портала на Землю. И мы хотим, чтобы вы его снова открыли.
  - Зачем?
  - Мне скрывать нечего. Бессмертные солдаты в капсулах уничтожат все частные и государственные армии, обеспечат силовое прикрытие, возьмут все под контроль, а через порталы вживую мы сможем обеспечить этому миру достойное развитие и возможности для открытой торговли, - скорее уж, грабежа, как же мерзко все это звучит. А вообще, мечта капиталиста - новая эпоха колоний, когда опять на карте появятся места, откуда можно задешево привозить то, что принесет тебе миллионы.
  - А как же люди? - но тут собеседник меня резко прервал.
  - Они не люди, а всего лишь программы, получившие сознание. И не надо их жалеть, лучше представьте, что мы сможем получить. Не нужно будет добывать нефть, газ и другие ресурсы, загрязняющие мир, не надо будет вырубать леса, думать, куда деть горы мусора, ежедневно десятками и сотнями тонн вывозящиеся из городов - этот мир решит столько проблем. А наша Земля превратится в цветущий райский уголок, - ага, а с помощью карт вы замените армию, и все смогут наслаждаться чудесной мирной жизнью. Не верю, но лучше все-таки дослушать его до конца.
  - Даже если я соглашусь с вашими доводами, то не смогу открыть портал. Способности повелителя демонов временно заблокированы, - и что теперь? Шантаж? Даже интересно, как они попробуют его осуществить.
  - Мы предполагали такой вариант, - все-таки смогли удивить. - Психологи на основании полученной нами информации составили ваш портрет: с большой долей вероятности, сразу после возвращения вы бы попытались вернуть свою подружку-демона. Ничего бы не получилось, но вы упорный молодой человек. Вы бы не остановились, и в итоге энергия, необходимая для полноценной разблокировки класса, была бы потрачена.
  Даже обидно, как меня просчитали. А еще расстраивает, что если бы я сразу разобрался с классом и только потом начал заниматься всякими экспериментами, то сейчас многих сложностей бы и не было. Впрочем, как и Анастасии, и, несмотря ни на что, себе-то я могу признаться, что не жалею о том, что сделал. Кстати, интересный момент. Каким бы глупым ни был поступок, мы чаще жалеем о том, что не сделали, чем о том, что все-таки совершили.
  - И, я так понимаю, у вас есть решение?
  - Да, мы изучили доступную информацию: самый быстрый способ - это атака и захват земель другого повелителя, - даже интересно, как они себе это представляют.
  - А есть более надежные, пусть и долгие способы?
  - Есть, но вам они не подойдут. У вас только две недели на то, чтобы вернуть свои способности назад и открыть нам дорогу в этот мир, - а вот все-таки и шантаж, так я и знал. И пусть я сейчас дурачусь про себя, на самом же деле очень страшно: уверен, ничего хорошего у них за пазухой не припасено.
  - И что, если я не успею? Вы на меня обидитесь?
  - Я бы на вашем месте не шутил, - я бы сам на своем месте не шутил, но что-то уж больно у меня предчувствие нехорошее. - Как вы думаете, как отреагировали на ваше появление в нашем мире? На те силы, владение которыми вы показали? Разве кто-то после такого будет чувствовать себя в безопасности? На самом деле, большинство тогда высказывалось, что будет надежнее всего уничтожить вашу реальность, да и сейчас многие так думают. К счастью, вариант, в котором вы можете оказаться полезным, все-таки решили попробовать.
  - Пока до сих пор не понимаю, как это связано с ультиматумом в две недели, что вы мне выставили?
  - Все просто: наши программисты теряют связь с вашей реальностью. Сейчас, при необходимости, мы можем просто все стереть, через неделю сможем устроить только глобальный катаклизм, после которого опять же никому не выжить. А вот через две у нас в арсенале останутся только локальные возможности, поэтому нам разрешили попробовать договориться, но только пока они держат ситуацию под контролем. Так что, как бы странно это ни звучало, в ваших силах спасти этот мир, потому что, если вы не успеете, мы будем вынуждены запустить процесс разрушения, пока это еще в наших силах. Как бы нам ни были противны такие методы, но рисковать безопасностью всей нашей планеты мы не можем.
  - Вы говорите про эту Землю, но забываете про Инферно. Я правильно понимаю, что на него вы воздействовать не можете? Не боитесь угрозы оттуда? Может, все-таки стоит попробовать договориться с этой Землей на равных? - вряд ли, конечно, что-то получится, но надо попробовать все варианты.
  - С большой долей вероятности, после уничтожения жизни в этом мире проход к нам из Инферно будет уже не открыть. Все риски давно просчитаны и взвешены, - да, как я и думал, его не переубедить, да и вряд ли он хоть что-то решает. Кстати, а ведь я о том мире совсем ничего не знаю - надо будет попробовать разобраться. Что-то можно будет узнать прямо, а что-то надо будет постараться понять из намеков.
  - А можете мне хоть немного рассказать про мою Землю, а то ведь я совсем ничего не помню? - вот, специально для тебя сказал 'мою', ты должен почувствовать, что я на твоей стороне.
  - Да особой разницы с этим миром нет. Только тут чуть больше трех лет назад появились карты, а у нас нет, - выглядит так, как будто он не очень хочет делиться со мной информацией больше какого-то определенного минимума. Тогда второй вариант.
  - А когда я все сделаю, можно будет перебраться к вам и спокойно пожить? Вы обеспечите меня деньгами?
  - Домик в любом уголке мира и по миллиону долларов в месяц на карманные расходы тебе хватит? - он явно не до конца освоился с этим телом, улыбка получается какая-то кривоватая. Я же пытаюсь понять, что можно вычленить из этой фразы. Любой уголок мира, не России, да и вообще, за все время нашего разговора он ни разу не упомянул долг перед Родиной, только перед планетой или человечеством - как ни странно, не нравится мне этот космополитизм. И деньги - сумма названа в долларах, значит, либо для моего собеседника, либо для всего того мира рубли являются не очень значимой валютой. У меня начинает появляться чувство, что мне бы там не понравилось. Попросить бы у него еще газетку почитать, только вот откуда ей взяться.
  - А с моей задачей вы хоть как-то помочь сможете? - решил я вернуться к делу.
  - Полных карт Инферно у нас нет. Хотя, погоди - попробую сделать скриншот открытых территорий, но это все, чем мы сможем помочь. Лови код; если за две недели успеешь открыть портал, транслируй его на любой частоте, и тебя встретят. Если нет...
  - Вы устраните угрозу, - заканчиваю я за него. Фигура Арпи растворяется в воздухе, все-таки она была не настоящая, а я смотрю на присланный мне кусок карты Инферно. На нем можно было увидеть все территории, открытые каждой из стран, только вот это все равно капля в море. Вместе с картой мне достался и снимок рекламного баннера какого-то новостного сайта. 'Россия задерживает выплаты по кредиту на разоружение'. Всего пара слов, но тот мир мне окончательно разонравился. Если твою страну заставляют взять деньги на то, чтобы уничтожить свои вооруженные силы, а точно ли она еще твоя?
  Так, до обратного телепорта остается еще четыре минуты - как быстро за этим разговором пролетело время. И надо воспользоваться ими, чтобы все-таки выполнить свою первоначальную миссию - добыть еды, а мой мозг, тем временем, попробует в фоновом режиме поискать варианты выхода из данной ситуации. Бегу в сторону столовой, вот главный вход, но мне нужен не он, еще тридцать метров вперед - и вот она, служебная дверь. Из металла очень легко сформировать ключ для любого механического замка, так что буквально пара секунд, и я внутри. Не знаю точно, как работает система и что именно будет перенесено в башню, одно могу сказать с уверенностью: ничего из того, что было у меня в руках при обратном телепорте, не пропадало. Так что из этого и будем исходить: нужно набрать всего и побольше. Колбаса, вареная и копченая, грудинка, карбонад. Теперь добавим пару головок сыра, и держать эту гору становится все труднее. Жалко, хлеба почти нет, его перед каждым приемом пищи пекут свежий, так что придется воспользоваться корзиночкой с остатками. И последнее: мизинцем левой руки подцепляю восьмилитровое эмалированное ведро с супом, как же давно я его не ел. И в этот момент меня подхватывает и погружает в темноту - сработал телепорт. Мгновенье неизвестности, и вот я опять в комнате с синим кристаллом.
  - Народ, - я распахиваю дверь, - кушать подано!
  - Садитесь жрать, пожалуйста, - радостно подхватывает дежуривший на этаже Виталий. Я устало машу в ответ рукой и опускаю на пол все принесенные с собой сокровища.
  - Нашли жилые помещения?
  - Да, можно использовать весь центральный коридор. Мы там уже немного прибрались, и ребята пошли исследовать остальные закоулки, - а ведь он тоже устал, да и то воздействие на мозг от Михаила не могло пройти бесследно.
  - Я - спать, а то уже столько на ногах, держусь только чудом. И вам тоже рекомендую, а уж потом продолжим все на свежую голову. Помните, что пока мы здесь, нам ничего не грозит, - а еще мелькнула усталая мысль: может, во сне что-то и придумается по атаке на другого повелителя, а то пока даже как добраться до него, нет ни малейших наметок.
  Выбрав первую по счету дверь, я попал в довольно крупное, не меньше тридцати метров в поперечнике, помещение. Колонны и стены из растений делили его на несколько секций, так что в перспективе можно будет выделить тут отдельное место и под спальню, и под кабинет. Даже не собираюсь думать, как что-то может расти в закрытом каменном помещении. Иду к примеченной сразу куче веток, прикрытых куском ткани - надеюсь, тот, кто подготовил для себя это ложе, не очень на меня обидится. Это было последнее, что успело появиться в голове, прежде чем тело расслабилось и я полностью погрузился в сон, забыв обо всем на свете. И про Анастасию, которая сейчас, скорее всего, пытается объясниться с Натаниэлем, и про ребят, бродящих по башне и ищущих неприятности на свои пятые точки, и про записку с предупреждением, которым так хотел воспользоваться.
  К счастью, для себя я не забыл поставить будильник, просто так, на всякий случай, сразу, как только получил это письмо. И именно он за час до начала возможной атаки на Академию и скотобойню вырвал меня из состояния сонной неги. Потягиваясь и заматывая вокруг шеи оказавшийся таким удобным шарф, сразу же начал прикидывать детали уже почти готового плана.
  Мой отряд оказался в соседней комнате, практически копии моей, разве что растений тут не было, и их роль исполняли обычные каменные перегородки. Все трое собрались тут и сидели вокруг варварски разожженного костра, лакомясь бутербродами.
  - Ты тоже не смог выспаться? - потянулся Арамис.
  - Эти кошмары преследовали меня все время, стоило только закрыть глаза, - Серегу аж передернуло, как только он погрузился в воспоминания.
  Я же, на удивление, чувствовал себя отдохнувшим и полным сил, но решил не расстраивать ребят, так что просто понимающе пожал плечами.
  - Поможешь нам добыть воды? - немного смутился Виталий, и надо было сказать, я его понимаю. Они уже попробовали решить этот вопрос сами, но Свет, Ветер и Камень - не лучшая комбинация для такой задачи. Сейчас передо мной висел в воздухе огромный каменный куб - и как я сразу на него внимания не обратил? Внутрь Серега направляет холодный ветер, при этом камень куба нагревается Арамисом, так что вода из воздуха конденсируется на стенках камня и стекает вниз к специальному отверстию.
  - Да у вас и самих неплохо получается, - пытаюсь улыбнуться. - Мне сейчас надо будет уйти. Я бы сделал змеевик, но ведь он сразу исчезнет, как только я удалюсь.
  - Жалко, но тогда мы продолжим наши эксперименты. А куда ты, кстати?
  - Поступила наводка на атаку одного из правительственных объектов, хочу предупредить наших, а заодно попробовать достать вам пару карт получше, - ответом мне стали три улыбки, все-таки смертельные игрушки всегда останутся желанным подарком для любого мужчины. - А чтобы вам было не скучно, переведу паучиху в боевой режим. Если решите, что готовы, можете попробовать. Если что-то пойдет не так, сразу уходите за границу этажа, там она вас преследовать не сможет. И, чуть не забыл, используйте при защите этот кирпич как основу, его ей никогда не пробить.
  Кидаю Виталию свой неразрушимый кирпич, себе можно будет выломать еще один по дороге.
  - Удачи тебе! - буркнул Арамис, было видно, что он очень хочет пойти со мной, но понимает, что пока еще рано.
  - Вам тоже, смотрите, будьте осторожными. А в свободное время продолжите обследование башни: все интересное тащите сюда, потом будем разбираться.
  Заглядываю в каморку обратного телепорта, выбираю два часа и начинаю спуск вниз к порталам. По идее, должно хватить, а то не хочется задерживаться, у меня на сегодня есть еще планы. Спустившись на третий этаж, вспомнил про появившегося снова шестилапа: даю ему команду отойти в угол и никого не трогать. Голему достаются те же самые команды, а то ведь с них станется ходить за всеми по пятам и нервировать. А вот паучиха становится на боевое дежурство с предварительно подчищенным списком друзей. Что ж, все готово. Аккуратно прикрываю за собой дверь, теперь о том, что внутрь смогут попасть посторонние можно не беспокоиться. А значит, можно начинать.
  Пять минут, чтобы выломать еще один кирпич; телепорт, и вот я возле Академии. Похоже, этот путь на Землю всегда будет приводить меня именно сюда. А вот с телепортом в Инферно все немного по-другому: в прошлый раз, когда я проверял красный и серый порталы, он сработал не сразу, показав мне открытую карту Инферно и предложив выбрать точку высадки. А значит, мне нужно просто открыть на карте нужное место, а уж добраться туда потом можно будет без проблем... Так, вроде уже достаточно выждал. Все пять минут, прошедшие после появления тут, я усиленно ходил кругами, имитируя активность. Отправляю сообщение Сергею: лучше бы, конечно, сразу Соболеву, но его контактов у меня нет.
  - Интересует информация? Встретил подозрительных незнакомцев у Академии, они планируют нападение. Не выглядят опасными, но проговорились, что основной удар хотят нанести по скотобойне. Я туда, если что, присоединяйтесь.
  - Сам прийти не смогу, но информацию передал. Скинул твои контакты в оперативный штаб, они подтвердят твои полномочия на проверку периметра и выделят силы для подстраховки. Хотя, тебе - и подстраховка? Да, не забудь связаться с Соболевым, он тебя очень настойчиво просил выйти с ним на связь. Лови адрес его канала и еще временный ключ идентификации для армейских систем.
  Мечты сбываются: стоило подумать, и вот оно, но общение с большими начальниками все-таки придется отложить, сначала план. Активирую на всякий случай карту, так охрана уж точно будет настороже, и при атаке лишних жертв быть не должно. А вот теперь можно и уходить: предупредить это одно, а объясняться - это все-таки точно лишнее.
  Открываю портал в Инферно: теперь главное, чтобы я оказался не очень далеко от нужного места. Как-то совсем не продумал этот момент, привык, что портал закидывает меня туда же, где я был в последний раз. Но ведь, если подумать, то, когда я уходил через стационарные порталы в военном лагере, то назад возвращался не туда же, а в случайное место. А жаль, было бы неплохо в тот раз завести под удар пары сотен карт Эмму и Кирилла. Ладно, военные уже приближаются, хватит витать в мечтах, сейчас уже поздно что-то менять. Шагаю в портал: повезло - я там, откуда мы с Анастасией отправились в башню. А значит, если ориентироваться по карте этого профессора в женском обличье, то до скотобойни я доберусь всего лишь минут за двадцать, как раз успею перед самым началом.
  И вновь я прыжками телепортов лечу по Инферно, к счастью, на этот раз за мной никто не гонится. Да и резерв силы золотой карты не сравнить с тем, что у меня было на серебряном уровне. И даже от защитного экрана есть явная польза: накапливаю под ним тонкий слой металла, немного растягиваю, и вот уже песок и пыль, клубящиеся вокруг, не могут добраться не только до меня, но и до моей одежды. Просто легкая прогулка, а не боевой выход. Тут же появилась мысль, что надо подобрать себе белый костюм. Будет выглядеть незабываемо: все в грязи, а на мне ни пылинки. Это ж какая легенда может получиться, девушки будут вешаться гроздьями. Кстати, о девушках: уже давно у меня никого не было, и организм начинает требовать свое. Сейчас-то пока есть чем заняться, но вот выпадет свободная минута, и, чувствую, накатит.
  Впереди тем временем появились силуэты зданий скотобойни. Шесть огромные блочных строений, в каждом по двадцать загонов. По факту, каждый из них - это отдельное сооружение, и объединяет их только общая крыша. Между ними есть полости, которые дежурная карта все время держит наполненными силой: так демоны внутри не могут почувствовать друг друга и ведут себя довольно спокойно. Пока все еще выглядит довольно тихо, никакой суеты находящегося в ожидании атаки лагеря, так что придерживаю отправку отклика 'свой-чужой' до последнего. Пусть будут в боевой готовности, может и здесь кому-то это поможет сохранить жизнь. Выжидаю, вот до меня уже добрались сканирующие силы не меньше, чем десятка карт. Хватит, дальше тянуть время уже опасно - отправляю ключ, и мне навстречу сразу направляется дежурный офицер.
  - И что это за представление? - его голос дрожит от с трудом сдерживаемой злости. Интересно, не из тех ли он людей, что считают золотые карты пафосными мальчиками и девочками, ни за что получившими свою силу, недостойными ее. У меня же сейчас денег достаточно - может, проспонсировать фильм про то, через что мы, на самом деле, прошли? Пусть знают, а то это снисходительное отношение почему-то раздражает больше всего.
  - Есть вероятность нападения, хотел, чтобы вы заранее подготовились, - и зачем что-то придумывать, если можно сказать правду. В этот момент ворота одного из загонов открылись, и оттуда вывели огромное существо, отдаленно похожее на диплодока. Не знаю, как другие, но я не могу не восхищаться такими гигантами. Похоже, это отразилось у меня на лице.
  - Разве они не удивительны? Еще недавно мы и представить себе не могли, что кто-то подобный существует, а сейчас вот они, перед нами, - похоже, он на самом деле горд тем, что здесь происходит, и, проявив чувства, я обрел в его лице союзника. - Видите лабораторию - сейчас мы хотим вывести домашних демонов. Они же не стареют, не болеют - идеальные домашние любимцы, с которыми не придется переживать горечь утраты. А ведь в случае опасности они и защитить смогут.
  - А зачем этого диплодока на прогулку вывели? - я не удержался и все-таки решил немного узнать о жизни скотобойни. Хотя, судя по тому, что я узнал, ей не очень подходит такое название.
  - О, это особый процесс. Если много демонов собирается рядом, то среди них через определенные промежутки времени начинают появляться новые. Мы по очереди выводим их на прогулки, чтобы в это время можно было обыскать их загоны и узнать, не пополнились ли наши ряды.
  - Так, стоп! - на грани чувствительности я засек приближающиеся карты. - Отводите людей, атака начнется в течение минуты.
  К счастью, мой собеседник был настоящим военным, несмотря на всю свою любовь к этим монстрам, и не стал задавать вопросов или спорить, а просто скинул пару команд через тактический интерфейс и степенно удалился в сторону периметра обороны.
  А значит, теперь и мне можно подготовиться. Все это время большая часть силы находилась внутри периметра искажающего поля, так что мой уровень они должны оценить не выше сорокового. Но хочется большего: втягиваю силу полностью, теперь меня должно быть вообще не видно в силовом зрении. Следующий шаг: раздвигаю землю металлом, как рычагом, и проскальзываю в своеобразный самодельный окоп, теперь, если нападающие не пройдут в непосредственной близости, то до последнего им меня не заметить. И последнее: несколько отполированных до блеска стальных линз неплохо передают картинку, жалко, что преобразовать это в объемное изображение или оперативную карту, как у карт Воздуха, не получится, но и так неплохо. Главное, держать эту конструкцию в пределах искажения, которое немного приподнимается над землей. Ты видишь врагов, а они тебя нет - что может быть ценнее?
  Вот и они, двенадцать человек, все в полном защитном снаряжении, не разглядеть ни фигуры, ни лица. Почему-то хочется понять, есть ли среди них кто-то знакомый. По идее - да, не может же у Михаила быть столько шестидесятых уровней, помимо Кирилла и Эммы. И еще один важный момент - карты с них я смогу получить только, если убью. Попытаюсь взять живыми, и они успеют их развоплотить. Раньше я уже убивал, и сейчас мои противники - это люди, которые решили пойти против моей страны. Но почему же так тяжело? Или дело в том, что сейчас я здесь, прежде всего, ради их карт? Готов ли я убить просто ради своей выгоды? Или, может быть, есть другие выходы? Вспомнилась пуповина, уходящая куда-то вверх у людей с Земли-2, а что если есть какая-то подобная связь между человеком и его картой? Почему она все время появляется именно в руке? И хватит ли обычной атаки, чтобы перерубить эту нить, если она все-таки есть? Впрочем, не попробовать я теперь просто не смогу.
  Вызываю жезл, уже привычно формирую свой меч шестьдесят первого уровня, и вперед. С такой силой в руках у меня точно есть шансы на успех. И тут же под ногами взрывается граната: против тех же демонов бесполезное дело, а вот большинство людей, даже если заранее активировали защиту, замедлятся или отшатнутся. К счастью, в свое время я уже переборол эти вредные рефлексы, так что не потерял ни мгновения. Выстраиваю траекторию движения, чтобы пролететь мимо каждого из них - пять взмахов мечом, пересекающие двенадцать рук, и десять конечностей с зажатыми картами падают на красный песок. Их общая защита была просто рассечена первой же атакой, все-таки недаром я ей пробивал защиту даже у червя-патриарха, а потом их индивидуальные щиты уже не смогли со мной справиться. Точнее не так, двое все-таки остались целы - похоже, это как раз золотые карты, о которых говорилось в сообщении. Одна фигура заковала себя в идеальный кристалл, по которому меч проскользил и не смог ударить в полную силу - это, похоже, Эмма. Вторая на мгновение превратилась в чистый огонь, пропуская удар сквозь себя. Вот это уже высший пилотаж, тот же Натаниэль мог использовать частичную элементализацию всего пару раз за бой. Да и опыт, видно, немалый: моментально оценить уровень опасности, понять, что обычная защита не выдержит, и найти решение. Интересно, кто это? Я не знаю карт Огня такого уровня, кроме моего английского друга, но откуда ему тут взяться? Похоже, вот теперь пришло время играть всерьез. Пару лет назад при таком раскладе я бы отступил, но сейчас я даже не чувствую, знаю, что я сильнее.
  Призываю всю свою силу и начинаю перекрывать пространство. Незнакомка, которую я решил считать Эммой, попыталась несколько раз атаковать меня ледяными кристаллами, но я просто принял их на подхваченный стальной волной кирпич - даже с места сходить не пришлось. А вот владелец огня затих, меня это даже беспокоить начинает, но, первым делом, надо перекрыть им возможности для отступления. Все остальное потом. И в этот самый момент они полыхнули пламенем и исчезли, даже большую часть своих безруких коллег захватили. И в погоню не броситься - я перестал чувствовать их местонахождение.
  Сканирую окрестности, и остается только выругаться в полный голос - меня провели как ребенка. Пока я перекрывал все пространство, мои противники насыщали своей силой только одно направление. При этом, так как начали они раньше меня, я даже ничего не заметил. Уйти они могли в любой момент, а время тратили на то, чтобы защититься от погони, протягивая силовой канал как можно дальше, чтобы сразу перенестись на пару километров в сторону. Поэтому-то я их и потерял. Да и сейчас уже поздно бросаться вдогонку, такую фору не сократить. Остается только заняться тем, что осталось.
  Всех своих забрать с собой они не смогли, двое остались и сейчас, похоже, не понимали, что с ними будет дальше. Зажал им раны металлическими накладками, чтобы не истекли кровью, и быстро прошелся по полю боя. Часть своих карт, несмотря на полученные ранения, нападающие успели прихватить с собой, но все равно мне досталось семь серебряных прямоугольников. Жалко, что золотые ушли, но тут только я сам виноват: недооценил противника. Итак, поглядим, что у меня тут есть - по очереди пускаю энергию в каждую карту и смотрю, что получается. Два Огня - не очень нам полезные, но зато универсальные карты, так что, может, кто и захочет сменить специализацию. В любом случае, пригодятся. Еще три карты при их активации начинали превращать мою руку во что-то когтистое - ясно, перевертыши. Сразу видно, отечественная школа, за рубежом такие карты недолюбливают. Еще одна - Камень, а вот это прекрасно, теперь мой отряд сможет работать с более серьезной защитой. И последняя, седьмая - Трансформация. Тут же начал предательски дергаться правый глаз. Подбегаю к пленникам, скидываю шлемы - мужчины, лица незнакомые.
  Так, Леха, надо успокоиться. Чисто теоретически, тебе могли одновременно попасться и неизвестная золотая карта огня, и человек, оставивший после себя демоническую карту Трансформации. Это не обязательно Натаниэль и Анастасия. Но против воли в сознании сразу возникает ее образ, такой, какой я ее запомнил. И я, отрубающий руку девушке, спасшей мне жизнь. Что же за фигня тут творится?
  Собрался и постарался выкинуть все это из памяти. До обратного телепорта остается всего пять минут. А мне еще надо претворить в жизнь еще одну свою задумку. Только бы это не вышло мне боком. Впрочем, выбора у меня особого нет, как и времени.
  Использована способность 'Вызов Элулу-Меш'
  - И ради чего мне стоит принимать этот призыв? - да, Элулу не горит желанием являться ко мне по первому зову, к счастью, ничего другого я от нее и не ожидал.
  - Хотел показать тебе свою башню, - остается надеяться, что к символу своего могущества повелители демонов пускают не каждого, и это будет звучать интригующе.
  - Лечу.
  Почти моментально Элулу появилась прямо передо мной, и что это был за вид: тело, почти ничем не прикрытое, капельки воды, стекающие по нему неуверенными зигзагами.
  - Ты вытащил меня из ванны! И где башня? - ее голос звучит немного хрипло и возбуждающе, но усмешка на губах показывает, что это не больше, чем игра.
  - Соврал, хотел посоветоваться, - делаю паузу, теперь, главное, чтобы она не согласилась. А то я как-то не продумал, по поводу чего для меня могло бы быть важно ее мнение.
  - Ты мне соврал. Право вызова возвращать не буду. Теперь тебе придется постараться, чтоб заслужить мое прощение.
  И она открывает портал, чтобы вернуться назад - вот он момент, ради которого все и задумано. Вливаю в карту всю доступную мне силу и заключаю демоницу в сферу из Металла. От смертельной атаки она бы ушла, увернулась, защитилась, не знаю, что, но сделала бы. А вот противопоставить десятиметровой сфере из стали, окружившей ее со всех сторон и ограничившей возможности передвижения, ей было нечего. Если бы это была битва насмерть, мне бы это особой пользы не принесло, а вот, учитывая, что целью было ее всего лишь задержать, то все получилось идеально. Когда она выберется наружу, то будет очень, просто чертовски зла. Но это будет потом.
  Шагаю в портал Элулу вместо нее и оказываюсь в огромном каменном зале с горячим источником в центре. Прекрасно, на карте появилась новая точка, и теперь, когда все поутихнет, я смогу перенестись сюда через портал своей башни.
  120 секунд до обратного телепорта
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 5. Поступок.
  На камне еще не высохли следы от ее ног: вот здесь она вышла, тут натекло больше всего воды, вот здесь накинула полотенце - следующие шаги почти незаметны, а вот тут они прерываются. Перед взглядом против воли опять встали узоры, что рисовали капли воды, стекая по ее телу под действием гравитации.
  И тут меня как молния ударила мысль: а что, если Элулу устроит для меня ловушку, когда я попробую здесь появит0ся в следующий раз? А она это обязательно сделает, особенно после того, как я с ней поступил. Если только... Если только не будет ожидать моего повторного визита. А значит, за оставшиеся сто секунд мне нужно инсценировать подходящую причину моего поступка. И еще, желательно, открыть как можно больше мест на карте, чтобы в следующий раз у меня было максимально возможное количество вариантов для высадки.
  Вылетаю из купального грота и тут же нос к носу сталкиваюсь с одним из демонов-стражей. Я двигаюсь быстрее, так что его заключенная в металл тушка оказывается прижатой к стене, а мне остается только продолжить бег. Бесконечный коридор и двери каждые пятьдесят метров. Пробую открыть одну из них: стальная клетка, покрытая брызгами крови, тут или бои без правил проводятся или пытают кого-то. Что ж, у меня никогда не было иллюзий, что Элулу - это неправильный и добрый демон.
  Бегу дальше: времени остается все меньше, нужно решение. Иначе, когда я приду сюда во второй раз, а мне придется это сделать, то это будет не продуманная операция, а игра в русскую рулетку. Оно мне надо? Тридцати секунд более чем достаточно для любого гениального плана. Еще один стражник - еще один стальной кокон. Да почему я их замечаю в самый последний момент? И почему, кстати, они меня не замечают? Неужели, тут не предусмотрена система безопасности? Или она не срабатывает, если вторжение начинается из ванной комнаты?
  Захотелось побиться головой о стенку, но и на это времени у меня нет. Я же уже по привычке, оказавшись в незнакомом месте, спрятал силу за полем искажения, а значит, и мой путь Элулу отследить не сможет. Правда, в таком случае она будет готовиться к моему появлению в любом месте, так что нужен ложный след. И ложная цель, кандидат на которую у меня есть. И я с очаровательной улыбкой посмотрел на повисший в воздухе рядом кокон. Вот она, моя официальная цель - похищение.
  Не сумев добыть ответы, человек отчаялся и решил захватить кого-нибудь, кто сможет их дать. Саму Элулу я расспрашивать побоялся: слишком сильна, можно чего-то не предусмотреть или дело в глупой человеческой привязанности - не важно. Поэтому целью был выбран один из приближенных стражей, который должен знать много, но при этом настоящего отпора дать не сможет. Вроде, логично. Но чего-то не хватает. Точно, как я смог захватить стража так далеко от купальни, не оставив следов? А вот догадываться об этой моей способности никому раньше времени не стоит, так что надо будет замести следы. Все, план готов, и на реализацию осталось целых шестьдесят секунд.
  Так и не выпуская силу, пробегаю еще немного по коридору и заглядываю в еще одну комнату: очень похоже на ту, где я ночевал - камень и растения, но это уже мелочи. Эту будет точкой моей высадки. Теперь возвращаюсь к кокону со стражем, выпускаю силу, совсем немного, но зато мое присутствие тут можно будет отследить. А теперь надо только проложить дорожку отсюда и до места моего появления - тогда вопросов ни у кого возникнуть не должно. А раз есть след, есть цель, то даже предположить, что я мог куда-то еще забраться, никто и не сможет. Так что хватаем моего пленника и вперед, в смысле, назад.
  Когда через полминуты я стоял в ванной комнате точно на месте своего появления, вдыхая пары каких-то ароматических свечей, моя идея воспользоваться Элулу и открыть дорогу поближе к ее повелительнице уже не казалась мне такой хорошей. Темнота, и я вернулся в башню. Что ж, теперь, в любом случае, уже ничего не исправишь.
  Оставив кокон на время в комнате, выглядываю наружу. Похоже, я успел как раз к обеду, и, судя по тому, с какими довольными лицами они сидят, им тоже будет чем поделиться.
  - Леха, - радостно замахал руками Арамис.
  - Мы убили паучиху, - тут же слил интригу Серега.
  - И придумали рейлган, - вернул ее обратно Виталий.
  - Что за рейлган? - присаживаюсь к ним и наливаю в одну из каменных тарелок горячего супа. Всего пару дней без него, а уже скучаю.
  - Все как и положено, разгоняем снаряд и пуляем во врага, - начал объяснения Виталий.
  - И в итоге получается дырка, только не у нас, а у противника, - тут же перебил его брат и, довольный собой, рассмеялся.
  - Серьезно, так в чем отличие от обычной атаки, тем же камнем или железом? - мне действительно интересно, так что шутку я просто проигнорировал.
  - Все дело в скорости. Обычный снаряд довольно сложно разогнать до более-менее приличной пробивной силы, а здесь, благодаря Сереге, нам удалось развернуться.
  - Ага, я создаю прямо перед летящим камнем зону вакуума, так что не встречая сопротивления воздуха, он разгоняется на порядок быстрее. Жалко, пока только с небольшими предметами получается.
  - Не прибедняйся, - включился в разговор Арамис, - я эту тварь ослепляю, а ребята за два-три камня перебивают ей лапу за лапой. А потом уже было даже скучно. Зато почти по два уровня получили.
  И как у него так получается: пока говорил, настроение несколько раз прыгнуло от грустного до веселого.
  - Кстати, может, откроешь нам еще и голема? Мне кажется, мы и с ним справимся, - с сомнением гляжу на Серегу, а перед глазами появляется самовосстанавливающаяся фигура, с которой мне с немалым трудом удалось справиться, и то только благодаря дыханию дракона.
  - Он регенерирует: на дырки в теле ему плевать, даже если отстрелите конечность, вырастит новую. Так что для него нужно будет придумать другую стратегию, - ребята сразу погрустнели. - Как придумаете, расскажете, если убедите, сразу же переведу в боевой режим и его. Кстати, смотрю, что до возрождения паучихи еще пять часов. Что планируете пока поделать?
  - Ну, можно заняться исследованием башни, - что-то особого энтузиазма в голос Виталия я не слышу.
  - Раз особых планов нет, у меня есть для вас пара сюрпризов, - достаю из своего рюкзака трофейные карты и вытаскиваю из портальной комнаты кокон с пленником.
  - Что это? - сразу же восторженно протянул Арамис.
  - В коконе пленный демон, его нужно разговорить и допросить: задача - узнать, как из его места службы добраться до башни повелительницы, - идея пришла в голову только сейчас, действительно, если уж я захватил пленника, почему бы не воспользоваться его знаниями. Только вот как проводить допрос я не имею ни малейшего понятия, а пытаться все организовать, опираясь только на книжки, на мой взгляд, не очень разумно. А так, может, кто из ребят захочет - энтузиазм, он, как известно, творит чудеса.
  - Огласите, пожалуйста, весь список, - немного гнусавым голосом протянул Сергей, и мы все, не сговариваясь, рассмеялись.
  - А еще хотелось бы понимать, зачем это нужно, - когда все успокоились, добавил Виталий.
  - Принимается. Еще у меня есть несколько серебряных карт, оставляю их вам, попробуйте в свободное время потренироваться. К сожалению, из наших стихий там есть только камень. Но серебро всяко лучше меди, так что присмотритесь, вдруг какая приглянется. А что насчет информации, которую нужно получить... - и тут я им рассказал отредактированную версию про конец света. В принципе, ничего важного не скрыл, разве что о своей роли во всем этом да о грядущем вторжении умолчал. Ладно, много о чем умолчал, но зачем людям лишний раз беспокоиться?
  - Я выбираю карты, - в итоге одновременно прозвучало сразу три голоса. Что ж, я подозревал, что с пленником придется разбираться именно мне.
  - Тогда держите, - протягиваю им шесть карт: Трансформацию оставил у себя, почему-то не хотелось ее доверять никому другому. - Тут две огня, один камень, три перевертыша - и все они универсальные.
  - Ого, - только и смог протянуть Виталий и сразу же схватил свою. - Такое чувство, что пересел с 'шестерки' на БМВ последней модели.
  - А я давно хотел попробовать перевертышей, - Арамис немного посомневался, какую из трех одинаковых карт все-таки взять. - А можно будет со всеми попробовать?
  - Если Серега не против, вдруг он тоже мечтал? - как же становится легко с теми, кому можешь доверять, с кем можешь быть самим собой и снимать привычные маски.
  - Все нормально, я как раз хотел с огнем поэкспериментировать, - он довольно улыбнулся и оставил у меня в руках только одну огненную карту.
  В этот момент у меня за спиной раздался утробный рев, источник которого сразу же охватили со всех сторон Металл, Ветер и Камень. Только защита, на поражение не ударил ни один - интересно, что бы сказали об этом мои учителя? Слабость? Грамотная оценка ситуации? Стоп, а где Свет? Где Арамис?
  - Ребята, вы чего? - из-за наших барьеров послышался ворчливый голос.
  - Это ты чего? - не остался в долгу Серега.
  - Я просто карту попробовал: это так круто. Когда ее активируешь, и начинается превращение, то задаешь необходимые тебе параметры, и форма создается под твои условия. Ну, насколько это возможно. Неуязвимости, например, не получилось добавить, это, наверно, только с золотой картой.
  - А что ты выбрал? - спросил и отменил свой барьер.
  - Защиту от стихийных, дистанционных атак и даже от холодного оружия, - в этот момент свои барьеры сняли все остальные.
  - И у тебя получился медведь? - с трудом удержал смешок Серега.
  - Берсеркер, - Арамис все равно выглядел обиженным, хотя это и было сложно разглядеть в такой туше.
  - А у тебя есть слабость к физическому урону, кулаками, например? - опередил меня с вопросом Виталий.
  - А как ты догадался? - Арамис отменил превращение и расширил глаза. - Уф, только тридцать секунд получается, надо будет попробовать, какие постоянные формы можно использовать.
  - Книжки надо читать, - буркнул вместо меня Виталий и активировал свою новую карту.
  - Ладно, ребята, вы развлекайтесь, а я пойду с 'языком' пообщаюсь, - ответом мне стали три крайне заинтересованных взмаха рукой. Что ж, как бы там ни было, у меня сейчас действительно много дел.
  Выбрав одну из пустующих комнат, я начал подготовку к беседе с демоном, насыщая все вокруг мельчайшими частицами Металла: теперь тот не сможет ни телепортироваться, ни совершить никакого трюка с помощью силы карт. Да и физические атаки я тоже смогу блокировать, так что, вроде, все продумал, можно начинать. Главное, чтобы он в принципе мог разговаривать, вот то единственное, на что я повлиять никак не смогу.
  Сжимаю кокон, чтобы охватить моего пленника со всех сторон и связать его движения, а потом открываю лицо. Очень похоже на обычное человеческое. Интересно, а если взглянуть на это с точки зрения генетики, получается, что мы с демонами родственники? Или, если исходить из того, сколько видов их существует, мы какая-то отколовшаяся в свое время популяция? И что за бред порой лезет в голову!
  - Как тебя зовут? - о допросах я знаю немного, кроме того, пожалуй, что начинать стоит с простых вопросов, чтобы пленник втянулся разговор, так ему будет сложнее сказать 'стоп' самому себе. И еще - наверно, пытать я его не смогу. К счастью, оказаться перед выбором либо ты пытаешь демона, либо кто-то умирает, мне не придется - если я не сумею его разговорить, то знаю, кто точно сможет. Тем более, Соболев ждет моего визита, будет культурно заглянуть, захватив с собой подарок.
  Демон смотрит сквозь меня и не говорит ни слова.
  - Где находится башня вашей повелительницы? В какую сторону идти? - молчит.
  - Если скажешь, я тебя отпущу, - надеюсь, я не переборщил с наградой за такой вопрос. Это как если бы в сорок первом немцы обещали свободу тем, кто укажет рукой в сторону Москвы. К счастью, демон все-еще молчит - принципиальный.
  - Как насчет того, чтобы пойти ко мне на службу? К Элулу тебе уже не вернуться, ты себя скомпрометировал, а мне нужны знающие демоны, - на секунду во взгляде вспыхнул интерес и тут же пропал. Ну, конечно, я слаб, но направление, в котором можно давить, я нащупал. Призываю в руки жезл, и интерес вспыхивает снова.
  - Я согласен, что ты хочешь узнать? - и почему мне кажется, что сейчас меня постараются использовать? Впрочем, ничего страшного в этом нет. В любом осознанном разговоре каждый тем или иным образом пытается использовать другого: заставить что-то сделать или вызвать какие-то чувства. И лишь когда мы действуем на инстинктах все не так: и тем ценнее порывы любви или ярости, которые нас порой охватывают. Сейчас, конечно, у нас первый вариант, и победит тот, кто умнее. И в таких ситуациях каждый всегда склонен ставить на себя.
  - Как тебя зовут? Как добраться до повелительницы? Что ты знаешь о башнях? Встречались ли вам раньше люди, грозящие уничтожить целый мир? Что с ними делали? Можно ли как-то управлять демонами? - задаю как можно больше вопросов, теперь у него будет возможность перехватить управление разговором, а у меня - понять, к чему он хочет меня подвести.
  - Асарта Меш, - он выдержал небольшую паузу, будто собираясь с мыслями. - Ты умеешь устанавливать знамена?
  - Нет. Что это?
  - Одна из способностей повелителя: капля крови, оставленная на земле, резонирует в пространстве, заявляя о его воле. Есть несколько функций, но основные - это объявление войны и набор последователей.
  - У меня такой способности нет, - звучит, конечно, интересно, но какой смысл говорить на отвлеченные темы.
  - Это одна из скрытых способностей, просто попробуйте ее активировать, - мне кажется, теперь я знаю, каким голосом обычно предлагают попробовать яблочко. И сколько новой информации: есть скрытые способность - раз, этому демону почему-то хочется, чтобы я этой способностью овладел - два. - Команда-активатор: Примере Сангре.
  В любом случае, почему бы и не попробовать, небольшая потеря крови мне ничем не грозит. Формирую из металла скальпель и делаю небольшой разрез на ладони.
  - Теперь приложи руку к полу и скажи слово, - демон внимательно следит за каждым моим движением. Делаю, как он говорит: и до чего доводит людей тяга к неизведанному.
  Примере Сангре
  И тут же вылетает несколько сообщений.
  Создать флаг Войны
  Использование невозможно, только на вражеской территории
  Создать флаг Вассала
  Использование невозможно, только в Инферно
  Создать флаг Подчинения
  Использование невозможно, только в сердце территории
  - Что дают флаги? Их может использовать любой?
  - Только повелители или кандидаты в повелители, - демон многозначительно посмотрел на жезл в моих руках, отвечая сначала на второй вопрос. - Флаг Войны позволяет официально объявить войну: он вызывает на битву, и, если его не уничтожить как можно скорее, то твои войска и укрепления будут становиться слабее с каждым днем. Флаг Вассала объявляет набор в твои личные демоны, и любой свободный обитатель Инферно может предложить тебе свои услуги, если посчитает достойным. Для них это ценно, потому что только в служении они могут обрести самосознание. Но нужно быть осторожным: если твои вассалы умирают, ты будешь терять свою демоническую энергию. И, наконец, флаг Подчинения - он позволяет захватить любую территорию, но для этого нужно попасть в ее сердце, обычно это вершина ближайшей башни. Тут важно помнить, что каждая территория регулярно приносит своему повелителю энергию, но если ее захватят, ты сразу потеряешь половину всего своего запаса. Так что стоит захватывать только то, что ты точно сможешь удержать.
  Как интересно, демон уже замолчал, но я не спешу продолжать разговор, обдумывая следующий шаг. Асарта рассказал мне о каждом флаге, упомянул об опасностях при их использовании, кажется, ему можно доверять, но есть одно 'но'. Он не рассказал о минусах флага Войны, а значит, велика вероятность того, что меня пытаются подтолкнуть именно к его использованию. И вот здесь важно понять, стоит ли вскрыть намерения этого великого манипулятора, вернее, не так, нужно ли мне это? Или стоит воспользоваться ими в своих интересах?
  - То есть, если я вернусь в замок Элулу и активирую флаг Войны, то ее повелительница будет вынуждена отправить против меня войска? А что мне это даст? - попробуем для начала все прояснить.
  - Вряд ли она сразу пошлет сильных воинов, зато ты сможешь накопить на их уничтожении энергию и активировать свой класс, - значит, не так уж он и плох, раз сумел меня просчитать. И пусть ему зачем-то надо, чтобы я это сделал, но и мне, судя по всему, без этого не обойтись.
  - Флаг можно отменить? Есть какие-то ограничения? - сразу же проверяю отмену на том, что недавно создал, но так и не активировал. Вроде, все прошло успешно.
  - В любой момент, и никаких ограничений, - вон как разулыбался, что ж, у меня будет, чем тебя расстроить, но сначала еще пара вопросов. Пока ты считаешь, что я иду у тебя на поводу, не думаю, что ты станешь что-то скрывать, опасаясь меня разозлить и все испортить.
  - Что насчет остальных моих вопросов?
  - Здесь я окажусь не очень полезен. О захватчиках мы мало, что знаем, в архивы простого демона никто не пустит, а на моей памяти ничего такого еще не было. О башнях повелителей тоже информации немного: только обычные слухи. На каждом этаже есть страж, которого нужно одолеть, чтобы подняться выше. А на тринадцатом этаже находится сердце башни, но еще никто до него не добирался, - тут в его взгляде на секунду мелькнула гордость. - Повелительница Лилу смогла добраться до восьмого этажа, а вот Лилиту, прежде чем был уничтожен, только до седьмого.
  Не очень полезная информация, но заставляет задуматься. Есть повелители, ни один из которых еще не достиг вершины своей башни, при этом есть способность 'подчинения', которую можно по идее использовать только на последнем этаже. Вопрос: а так ли могущественны эти повелители, какими пытаются казаться, и повелители ли они вообще, в том смысле, который вкладывается в это слово здесь, в Инферно?
  - Что ж, вопросы у меня тогда, пожалуй, закончились. Или, может, есть еще вещи, которые мне стоит знать? - Асарта молчит, ну что ж, его право. - Тогда у меня к тебе два задания: первое, сейчас подойдет человек и с твоих слов зарисует план помещений замка Элулу. Второе расскажу позже.
  Интересно, откажется или нет? Сейчас, когда мы уже обо всем договорились, пойти на попятную будет сложно. И он, действительно, промолчал: действительно, пытаясь манипулировать другими, очень легко потерять контроль и самому превратиться в жертву. Отправляю к нему Виталия с планшетом. А мне этот час нужно будет потратить на подготовку к следующейвстрече: с Соболевым на естественный ход беседы и импровизации полагаться опасно. Точно проговорюсь и выболтаю что-нибудь лишнее. Поэтому сразу же набрасываю потенциальную схему разговора на бумаге: так наглядно видно, какие вопросы могут всплыть в процессе, а я могу заранее подумать, хочу я на них отвечать или нет. Только когда уже на четвертом листе не осталось свободного места под мои заметки, я успокоился: вроде бы все варианты предусмотрены, можно считать, что к встрече я готов. Да и Виталий заглянул уже как десять минут назад, сказав, что они закончили, и скинул мне на шлем электронную версию созданной им карты.
  Вернувшись к Асарта, нашел его в не очень хорошем расположении духа: похоже, он так и не мог решить, не допустил ли ошибку и не предоставил ли мне лишнюю информацию. Что ж, я его понимаю, у него-то времени на подготовку точно не было, но облегчать моральные терзания точно не собираюсь.
  - Получил карту, - я уже успел по дороге ее быстро просмотреть, вышло довольно подробно и понятно - теперь я смогу ориентироваться в том лабиринте коридоров, куда мне в ближайшее время придется направиться. - Получилось то, что надо. Теперь второе задание: сейчас я тебя сдам для допроса правительству Земли.
  Да, вот такого он от меня точно не ожидал. Глаза расширились, и появилось какое-то детское выражение обиды на лице. Игнорирую его начисто.
  - Твоя цель: во время допроса рассказать им правду про то, что в Инферно не один домен, а множество, что есть другие повелители, не забудь упомянуть про дипломатические усилия Лилу, и о том, чем может грозить Земле активное продвижение вглубь демонических территорий, - он смотрел на меня с каким-то тайным ужасом, то ли представляя, чем для него завершится этот плен, то ли гадая, откуда я все это знаю. - Насчет своей безопасности можешь не беспокоиться, сейчас подключим тебя к устройству обратного телепорта, выберешь шесть часов, и по их завершении тебя вытянет обратно. И запомни два важных правила: они должны узнать все, что я тебе только что рассказал, но обо мне, наших разговорах или этой башне говорить нельзя.
  - Я согласен, - мне кажется или впервые за весь разговор в его голосе появилось уважение?
  Обсудив все детали и вместе с демоном записавшись на камне возвращения, только Асарта на шесть, а я на три часа, я снова закатал его в кокон и отправился к телепорту на Землю. Пришло время поделиться информацией о демонах, а заодно узнать, что в верхах думают по поводу видео с ночным нападением на Академию, которое я им передал в прошлый раз.
  Стоило мне выйти из портала и связаться с Соболевым, как тот выделил мне транспорт и пообещал встретиться сразу, как только я прилечу. И вот опять подо мной проплывают елки, удаляется здание Академии, становясь все меньше и меньше. Который раз я уже лечу по этому маршруту? И сколько еще придется? Рядом сидит несколько карт сопровождения: здесь только серебряные, но перед тем, как меня пустить в вертолет, подошла Екатерина-Кровь, хмыкнула, увидев знакомое лицо, подтвердила мою безопасность и ушла. Золотая карта для прикрытия Академии важнее, чем для сопровождения даже такого подозрительного типа, как я. А на месте, уверен, найдется, кому встретить и придержать, если я, не дай бог, надумаю совершать глупости. А пока моим сопровождающим только и остается, что сидеть да коситься на меня и стальной кокон, висящий рядом в воздухе. Ну, я их понимаю, никакого удовольствия, ничего от тебя не зависит, зато нервов уходит - вагон.
  В Москве на этот раз приземлились сразу на площадку на крыше Дворце Стихий, и я сразу почувствовал встречающих. Опять Сергей и, судя по слепящей обволакивающей силе Света, Армен. Оба адекватные, а вот от тех же Степана или Антона у меня просто зубы сводит.
  - Сергей говорит, что это от тебя мы узнали о предательстве Михаила, это так? - неожиданно в лоб, вместо какого-либо приветствия, начал Армен.
  - Да, - надеюсь, он не его тайный поклонник или борец за чистоту мундира, считающий, что пусть лучше все останется как есть, чем выносить сор из избы.
  - Спасибо, - чуть не вмазал ему на полную катушку, когда он бросился и неожиданно обнял меня. - У меня в Академии учится брат, если бы не ты, его вместе со всеми в ту ночь бы вырезали.
  - Да ладно, - а ведь я и забыл, что у тех, кто сейчас в Академии, есть родственники. Что же бы тогда началось, если бы та кровавая авантюра Михаила удалась? Сколько же людей смогли бы сорваться, потеряв кого-то из своих близких? Да, каждая смерть не заканчивается сама на себе, а создает, как на воде, круги на людских судьбах.
  После этого повисло какое-то неловкое молчание, которое никто из нас так и не решился нарушить все то время, что мы спускались на два этажа вниз. Под нашу встречу с Соболевым выделили небольшой кабинет, до краев заполненный силой Света: в таких условиях, будь у меня злой умысел, высвободить Металл на полную было бы проблематично. Значит, сами Сергей и Армен во встрече участвовать не будут, но за безопасностью премьер-министра присмотрят. Все логично, в таких обстоятельствах обычному человеку даже с такой должностью без серьезного прикрытия никак.
  - Здравствуй, Алексей, - Соболев зашел в кабинет через дверь с другой стороны. Выглядел он, надо сказать, устало: вроде бы, на первый взгляд, все, как обычно, но, чувствуется, что что-то не так. Видимо, испытания последних дней его-таки подкосили: тут и предательство сына, и бессмертные агрессоры - никому такого не пожелаешь.
  - Здравствуй, - попытался поддержать неформальный тон беседы. - А я опять с подарком.
  - Опять не очень приятным? - не удержался мой собеседник от шпильки. А что, в прошлый раз моя информация была, конечно, важная, но приятной ее точно не назовешь.
  - Если честно, да, - потом я аккуратно передал пленного демона подошедшему специалисту, сославшись на свой непрофессионализм в этой области. Об истории его появления у меня рассказал только, что встретились мы случайно, что, в принципе, даже не является ложью: я с ним в том коридоре столкнуться точно не планировал. Да, еще акцентировал внимание на том, что тот говорит, будто из другого домена. Времени мало, пусть лучше сразу начнут копать в нужном направлении.
  - Спасибо, что поделился информацией о нападении и помог на скотобойне, - Соболев наконец-то перешел к интересовавшему меня вопросу.
  - Мы же свои, а вот насчет Михаила и его компании после случившегося в Академии, я не уверен. Точнее, уверен в обратном, - не жестко ли?
  - Я бы не стал так спешить. Михаил, вот он опасен, а дети - они просто ошиблись, и их надо вернуть, - интересно, а в нем сейчас говорит, прежде всего, правитель, желающий вернуть сильные карты, или отец, не смирившийся с потерей сына? - Я бы даже хотел тебя попросить в случае вашего столкновения не убивать их, а по возможности пленить или переубедить. В это смутное время нам еще пригодится их сила.
  Спорить нет смысла, если, конечно, я не собираюсь пойти на конфликт. Так что просто киваю в ответ, потом мы какое-то время просто сидим, смотрим друг на друга, пытаясь понять то, что не говорят словами, и молчим.
  - А эти бессмертные еще раз появлялись? - я не выдержал первый. Или Соболев специально отдал мне инициативу в разговоре? Изучает? Не может же быть, что он решил поговорить со мной только, чтобы попросить не трогать его сына, а теперь потерял ко всему остальному интерес?
  - У нас их больше не было, а вот в других странах были попытки. Но, главное, теперь мы знаем, как разбираться с ними раз и навсегда. Так что сегодня с утра Степан-Облако прибыл в Пекин, и с тех пор атаки и там тоже прекратились. Не хочешь рассказать, как ты догадался о таком способе расправляться с ними? - и тут же его взгляд как будто забирается мне внутрь черепа, вот это внутренняя сила у человека.
  - Просто привычка: если не получается, просто бей сильнее. Опять не выходит, значит стань сильнее. Все просто, и, как оказалось, работает даже в таких странных ситуациях, - да, не очень удачно вышло, что-то никто не спешит улыбаться вслед за мной.
  - Если тебе станет что-то известно об этих людях, настоятельно рекомендую этой информацией поделиться. Учитывая их возможности, это касается безопасности всей страны, - а вот и тот Соболев, которого я знаю, строгий и жесткий.
  - Пока ничего, но планирую пообщаться со своими источниками, если что-то будет, сразу же сообщу, - сначала хотел сказать, что планирую проверить одну теорию, так ведь попросит же рассказать, а ее нет.
  - Мне сказали, что ты был в шлеме на скотобойне. Записывал видео? А то наши камеры не все охватили, - ожидал этот вопрос и заранее все подготовил, убрав лишнее.
  - Кстати, а что с Натаниэлем? - передаю Соболеву флешку с боем. - Я не уверен, но он вполне мог быть одной из тех золотых карт, что руководили нападением сегодня утром. С ним в последнее время не было ничего странного? Может, его искал кто?
  А вот и самый главный вопрос для меня: видел ли кто Анастасию? К сожалению, прямо попытаться что-то выяснить не получится. Стоит мне показать свою заинтересованность, то цена за эту информацию вырастет на порядок, если она, вообще, будет названа.
  - Я попрошу, чтобы охрана передала тебе всю подобную информацию. Мы ее тоже изучим, но если заметишь что странное, сообщи, - получилось. Задачу спустили вниз: теперь я получу то, что мне надо, без необходимости отвечать на неудобные вопросы.
  - Подожди, - он устало махнул рукой. - Тебе еще скинут одно видео, там атака Михаила на учебку в Берлине. Раз уж мы взаимовыгодно сотрудничаем, а ты пообещал не делать глупостей, то тебе стоит быть в курсе того, на что он способен. По тому, что мы увидели, эксперты делают вывод, что у него помимо Молнии, теперь есть и карта Времени. На что она способна, точно не известно, диапазон воздействия не больше десяти секунд, но даже это открывает перед ним огромные возможности. Так что изучи внимательно, не хотелось бы потерять такого полезного союзника по глупости.
  - Спасибо, - что ж, вот и мне нашлось, за что поблагодарить, - Да, провожать меня не нужно, назад я своим ходом.
  Все время, пока я находился во Дворце, рядом с ним или пока гулял по городу, дожидаясь активации таймера возврата, я чувствовал на себе пристальное внимание. Только добравшись до окраин, удалось избавиться от хвоста, чтобы перенестись в башню в спокойной обстановке. Можно было это, конечно, сделать хоть у всех на виду, но не хотелось бы, чтобы меня раньше времени связали с подаренным демоном, который через три часа исчезнет таким же образом.
  Предупреждаю Арамиса, который на этот раз дежурит у портальной комнаты, а все остальные разбрелись по башне, о времени возвращения Асарта. К нужному моменту он теперь соберет остальных, и они встретят демона во всеоружии, чтобы не было желания совершать глупости. А там и я вернусь.
  Да, мне пора отправляться. У меня есть цель, у меня есть карта, у меня есть время - почему бы не повоевать? Заодно оценим, сколько времени у меня займет набор необходимых тысячи единиц энергии. Привязка на четыре часа, портал, выбираю точку высадки - самая дальняя комната в замке Элулу, там меня никто не должен ждать. Темнота телепорта сменяется сумраком помещения - я на месте, и никто не спешит меня вязать. Похоже, получилось - отвлекающий маневр сработал.
  В этот момент с возвышения в углу комнаты, оказавшегося кроватью, донеслось чье-то сонное сопение.
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 6. Царь горы.
  Можно было предположить такой результат и заранее, но, в любом случае, тихое и незаметное место для появления того стоило. А с одним незапланированным незнакомцем я точно справлюсь. Начинаю медленно к нему приближаться, чтобы его тело попало в радиус действия амулета и я бы смог, не вызвав ненужного внимания, его аккуратно спеленать и обездвижить. Еще два шага, один - готов. Выпускаю в его сторону миллионы мельчайших частиц Металла, которые, достигнув противника, соберутся в кокон, и в этот самый момент безучастное, казалось, тело взорвалось вихрем движений. Появившийся как будто из воздуха огромный двуручный меч развеял мою атаку, а тело тут же покрыли доспехи. И видно только горящие яростью глаза. Интересно, а считается ли это у демонов признаком дурного тона - пробираться в чужие спальни посреди ночи? И будет ли отягчающим обстоятельством то, что недавно вы этого демона еще и обманули,а, возможно, еще и подставили?
  - Здравствуй, Элулу, - к ней мне не пробиться без боя, но комнату, вроде, удалось изолировать, так что подмогу ей не вызвать.
  - Ты! - я вызываю у нее столько ярости, или это просто игра? - Следовало догадаться, что ты можешь не ограничиться теми местами, где оставил следы. Как ты здесь очутился?
  - Пусть это останется секретом, - если не получится с первого раза, хотелось бы оставить возможность воспользоваться гостеприимством этого дома еще раз.
  - Твоя аура, - Элулу и не думала слушать мой ответ, - она обрывается. Значит, скрывающий амулет. И откуда у обычных людей такие игрушки?
  - Пусть это останется секретом, - повторяюсь, но не говорить же, что просто удачно нашел его и теперь пользуюсь напропалую.
  - Чего ты хочешь? - странно, что она не напала, значит, все-таки договориться и в ее интересах. Только сейчас я понял, что, если бой начнется, скрыть его следы мне не удастся - к Элулу придет помощь, и мои шансы продержаться до обратного телепорта окажутся не очень велики. А ведь она это понимает, но не показывает, хочет, чтобы я чувствовал свое мнимое превосходство, надеется, что я расслаблюсь и расскажу больше, чем, возможно, стоило бы.
  - Я хочу начать войну, - кажется, мне удалось ее удивить.
  - Начинай. Мне от этого какая польза? - вот до чего же я люблю прагматичных женщин, то есть, демонов.
  - Будет зависеть от результата. Ты меня сейчас отведешь на территорию Лилиту, я ставлю флаг, она посылает демонов, чтобы меня уничтожить. Если я продержусь и накоплю энергию на активацию класса повелителя, то мы возвращаемся к нашему предыдущему договору. Если нет, то, я думаю, ты сможешь обратить смерть врага повелительницы на твоей территории в свою пользу, - стоило ли ей столько рассказывать? Не знаю, но другого способа склонить ее к сотрудничеству в голову просто не пришло.
  - Откуда ты узнал про флаги? - ее меч все еще направлен в мою сторону, но напряжение из тела уже ушло.
  - От твоего солдата, - интересно, каково сейчас Асарте в плену, на мгновение мысли скакнули в сторону. Что ж такое, никогда не получается до конца сосредоточится на чем-то одном. Мысли, как наркотики: раз попробовав, хочется все больше и больше, и, увеличив дозу, уменьшать ее уже чертовски скучно.
  - Значит, Асарта, - она впивается в меня взглядом, как будто пытаясь найти какой-то ответ. - Хорошо, я согласна. Дай мне руку, я перенесу нас отсюда. И... возвращаю тебе право призыва. Не подумай, что я в тебя решила поверить, мне ближе второй из предложенных тобой вариантов, но так нам будет удобнее общаться на расстоянии.
  - Не хочешь выставлять напоказ наше знакомство? - а ведь действительно, пока нашу связь не отследить. Даже сейчас о моем появлении здесь знает только она.
  - От здоровой предусмотрительности еще никто не умирал, - мне показалось или она улыбнулась? И тут же уже настойчиво и жестко: - Руку!
  Если бы мне это предложил обычный человек, то разум нашел бы миллионы причин ему не доверять. А вот с теми, кого мы не понимаем, как-то проще - от них, несмотря на все творящееся вокруг, почему-то ожидаешь лучшего. Вот он, абсолютный и иррациональный идеализм: нам просто хочется верить.
  Как в замедленном кино протягиваю руку вперед и касаюсь ее чуть теплых пальцев, латная перчатка исчезла, открывая их для меня. Никакой магии, просто другое живое существо - судорожно выдыхаю, и тут же меня подхватывает поток магии и переносит на равнину Инферно.
  На этот раз все неуловимо отличается от того, с чем я сталкивался раньше.Пытаюсьпроанализировать, что же именно меня смущает,итут же на меня обрушивается целый ворох открытий. Если присмотреться, то в окружающей меня пустыне можно заметить колеи покрытых пылью дорог, изломанная линия горизонта оказывается огромной крепостной стеной, а причудливые облака вдалеке - это горы, покрытые наростами строений. Если в том Инферно, что я знал, все дышало хаосом и свободой, то тут чувствовались жизнь и порядок. На секунду почувствовал себя одним из варваров, забредших под стены великого Рима, но тут же одернул себя. У меня есть дела, у меня есть цель, а те же варвары в итоге тот Рим и разрушили.
  Примере Сангре
  Создать флаг Войны
  Активировать
  Вот и все, пути назад нет.
  - Ты сумасшедший, раз все-таки решился на это, - прозвучал в голове голос Элулу. Она, как и сказала, со мной не отправилась, оставшись наблюдать чуть в стороне. Но откуда столько восхищения в ее голосе?Илия чего-то не знаю? - Встречай первую волну. Это стандартная дежурная смена, проблем быть не должно. А вот дальше все уже будет зависеть от тебя.
  В этот момент на расстоянии пятидесяти метров в пространстве вспыхнула арка портала, и из нее появились тринадцать существ. Где-то я уже сталкивался с числом тринадцать в Инферно, - мелькнула мысль и тут же пропала, уступив место более практичным.
  Две еще более бронированные, чем встреченные мной ранее, версии мясника, четыре демона-пушки, похожие на командира отряда, разрубленного Элулу в подземелье во время нашего медного похода, и семь обычных демонов-стражей. Какой же у них у всех уровень карт? Интересно, но пока разобраться не получается: слишком компактно держатся, слишком хорошо себя контролируют. В этот момент началась трансформация: четверка пушек переходила из походного строения организма в боевое. Тело вытягивалось, пропадали лишние части, вроде рук или ног, и вот на меня уже смотрят пасти-жерла. Залп, одновременно с ним мясники срываются с места, устремляясь в рукопашную, стражи же остаются прикрывать пушки - слишком уж те беззащитны в ближнем бою в такие моменты.
  А теперь уже мне надо решать, что делать дальше. Можно просто воспользоваться грубой силой: моих возросших способностей должно хватить, чтобы уничтожить их в мгновение ока, соберись я выложиться по максимуму.Но и следующий удар со стороны Лилиту будет тогда на порядок сильнее, а мне бы хотелось продержаться здесь, собирая энергию, как можно дольше. Иллюзий, что мне под силу справиться с любым противником, к счастью, нет. Тогда остается воспользоваться полученным в Академии опытом и знаниями. Черт, интересно, сколько же демонической энергии удастся получить за этот отряд? Волнуюсь, как будто в первый раз иду получать зарплату; впрочем, что-то похожее тут тоже есть.
  Выжидаю пару мгновений, чтобы разогнавшиеся монстры догнали неспешно по сравнению с ними летящие в воздухе сгустки плазмы, и встречаю выстрелы большой массой плохо структурированного металла. В итоге получилось все, как и задумывалось: сталь расплавилась и раскаленной лужей упала под ноги мясникам. Урона никакого, вот только дождаться, пока они увязнут, охладить сталь и не дать разъяренным гигантам сдвинуться с места - дело пары мгновений. А теперь можно спокойно заняться и остальными. Помещаю под ноги стальной диск - все-таки металл благодаря карте я двигаю силой мысли, и обычному телу с этим в скорости не сравниться. Тоже старая заготовка, но при этом чертовски эффективная - в результате расстояние между мной и атакующими удается сократить за пару секунд, а обезглавить их уже дело техники. Демоны-пушки и не могли сопротивляться, а стражи оказались недостаточно быстры, чтобы успеть среагировать. А вот теперь можно будет заняться и главными противниками: мясники уже успели вырвать ноги из металла и сейчас направлялись в мою сторону. На всякий случай попробовал быструю прямую атаку, но, как и следовало ожидать, их броня легко выдержала прямой удар золотой карты. Можно, конечно, усилить свой меч, как я делал во время боя с червем или в башне. Тогда-то проблем точно не будет, но уж очень не хочется показывать один из козырей в первом же бою.
  Так что придется потратить просто больше времени. С одной стороны будет толстая шкура монстров, защищающая их практически от любых атак, с другой - замедляющий их вязкий металл под ногами и я, передвигающийся на порядок быстрее, благодаря стальному диску. Если долго бить, то рано или поздно должно получиться.
  Через десять минут они уже были с ног до головы покрыты кровью из мелких порезов: до сих пор ни одной серьезной раны, но было заметно, что понемногу они начинают сдавать. Вдруг неожиданное сообщение и яркая вспышка чуть не заставили меня остановиться, подводя под удар.
  Флаг войны повышен до 2 уровня
  И все, больше никаких описаний. Даже интересно, что же это повышение уровня дает. Одно можно сказать точно: получил я его не за убийство, а просто за время удержания. Произойди это пораньше, можно было бы еще посомневаться, но сейчас-то я точно никого не убивал, так что этот вариант можно отбросить. И с новыми силами взяться за дело. Улучшение флага ничего мне не добавило, но вот на душе стало легче - хоть какой-то результат от моего сумасшедшего путешествия сюда.
  Еще пять минут, и мне наконец-то удалось поразить сначала одного мясника, а потом другого. Как оказалось, у них были короткие нижние ребра, и доспехом это место было не прикрыть, иначе они бы полностью лишились возможности маневрировать корпусом - так что резкий укол в это место пробивал их шкуру и при должном расчете достигал сердца.
  Оставалось только отрубить голову для надежности: было видно, что хоть эти раны их и обездвижили, заставив рухнуть на землю, но не оказались смертельными.
  Получено 100 очков демонической энергии
  Всего 374 из 1000
  А вот и то, ради чего все было затеяно: аж сто очков, очень даже не плохо. Если так пойдет и дальше, то у меня начинают появляться шансы преуспеть. В этот момент на месте расплывающихся в воздухе туш мясников что-то блеснуло. Неужели, еще и с дропом повезло? Опыта, как и следовало ожидать на моем уровне, не дали совсем, а вот заполучить в свои руки что-то ценное я бы точно не отказался.
  Эссенция концентрации
  И такая же надпись всплывает у каждого из трех небольших кристаллов. И все, больше никакого описания. Хотя вот сам цвет этих небольших, размером не больше зернышка, камней мне что-то напоминал. Точно, именно так выглядел порошок, с помощью которого мне удалось создать в башне золотую карту. Неужели, у меня появится возможность повторить? А война - это, оказывается, довольно выгодное занятие.
  Тем временем появился следующий отряд, почти такой же, только на этот раз без пушек: видимо, поняли их бесперспективность с моей скоростью. Быстро вырезаю войска поддержки и десять минут имитирую сложности боя с мясниками: еще шесть таких заходов, и тысяча очков для активация класса повелителей демонов будет получена.
  Получено 100 очков демонической энергии
  Всего 474 из 1000
  Повезло - до последнего боялся, что их порежут или по какой-нибудь еще непонятной причине я их не получу, но, к счастью, все сработало как надо. Прошло полтора часа, появилось еще пять отрядов, и со всеми из них я справился. Каждый бой делал на минуту длиннее, чтобы создавалось ощущение, что усталость накапливается и мне становится все сложнее и сложнее одерживать верх. Флаг тоже успел получить пару уровней, и сейчас рядом с ним гордо горела цифра четыре, а меня начали мучить всякие нехорошие подозрения. Уж не слишком ли хорошо все идет? Или я просто привык к тому, что без осложнений не обходится ни один план?
  Накаркал. На этот раз передо мной появился не стандартный, как я понял, отряд военных сил противника, а одинокая фигура. Кто это, разглядеть не получалось: вся фигура была окутана воздушными потоками наподобие одежды, открытыми оставались только глаза. Две черно-алые точки, горящие в белом мареве воздушного савана.
  - Она все-таки отправила сюда Девятую, - прозвучал в голове голос Элулу. - Терпеть ее не могу. Если ты с ней расправишься, за мной должок.
  - Кто это?
  - Одна из приближенных Лилу. Мы ее захватили, но до недавнего времени она отказывалась перейти под руку повелительницы. Похоже, что-то изменилось или, о чем мне, если честно, не хочется даже и думать, ей просто сломали волю, - одна из тринадцати. В памяти тут же всплыл зал с тринадцатью подставками под жезлы и рассказ Анастасии о том, что она была тринадцатым помощником своего повелителя. Значит, это одна из ее, даже не знаю, как назвать, напарниц?
  - Почему не хочешь думать? - мне кажется, у меня уже паранойя. Думаю об одном, а спрашиваю, на всякий случай, про другое.
  - Если у существа ее уровня смогли сломить волю, значит очень многие уже никогда не смогут чувствовать себя в безопасности. И я бы не советовала тебе отвлекаться во время такого боя.
  А вот здесь Элулу точно права: незнакомка уже успела преодолеть половину разделяющего нас расстояния.
  - Может, поговорим? - слова вырвались, казалось, сами собой.
  - Мне не о чем разговаривать с нечестивцем, посмевшим занять трон и башню повелителя, - похоже, Элулу не стоит волноваться о том, как эту грубиянку склонили к сотрудничеству. Возможность расправиться со мной, судя по всему, могла показаться ей достаточной ценой: - Мне пришлось заплатить за эту встречу честью, тебе же придется расстаться с жизнью.
  Что за трупный запах? Ноздри затрепетали, оценивая новый аромат - в бою не бывает мелочей - а мысли понеслись вскачь. Похоже на аммиак, но это же явно воздушная карта. Какие элементы при реакции его выделяют? На ум приходит только азот, а что это значит? И что она делает? Слева от нее начало формироваться что-то водянистое - если это жидкий азот, то, похоже, сейчас меня будут замораживать. И тут же, опровергая мои выкладки, в меня ударила струя пламени: видимо, она перевела его часть еще и в газообразное состояние, чтобы поджечь. И все это, разогнанное силой воздуха - очень сильно. От моего щита во все стороны начали отлетать приведенные в негодное состояние куски металла. И тут огненная атака сменилась ледяной - не успел перестроить структуру щита и только чудом не пропустил удар. Опять смена - стоит мне приспособиться к одной стихии, как она их модифицирует. Что ж, значит, попробуем ближний бой: такие стихийники часто забывают про физическую сторону боя, и надо не забывать этим пользоваться.
  Прыжок в сторону, разгоняю свой диск вперед и чуть не проигрываю бой, чудом не влетев в облако жидкого азота, которое моя противница, резко сменившая положение в пространстве, оставила вместо себя. Только в последний момент успел запустить вперед уже своего стального двойника, активировавшего ловушку и спасшего мою никак не защищенную от внезапной заморозки тушку. И это еще полбеды: если до этого, атакуя меня, Девятая стояла на месте, то теперь она начала двигаться, нанося удары то с одной стороны, то с другой. И, надо признать, она оказалась гораздо быстрее меня: все те иллюзии про свою скорость, что я испытывал во время предыдущих боев, были просто втоптаны в пыль. Все-таки карты Воздуха всегда были быстрее Металла, хоть и слабее. И только благодаря последнему факту у меня еще получалось держаться, возводя все новые и новые слои защиты вокруг себя. Через какое-то время я уже перестал напоминать человека: непрестанносооружаемыемноющиты превратили пространство вокруг в мгновенно создаваемую и тут же уничтожаемую броню - и так огромное число раз. И это был не привычный аккуратный доспех, сейчас я, скорее, напоминал голема, вокруг которого юркой молнией вьется настоящий герой, который рано или поздно найдет слабое место и пойдет праздновать победу. Такой расклад, скажу честно, меня не устраивает, а, значит, нужно срочно что-то менять.
  Что я могу? Ближний бой отпадает - мне ее просто не догнать. Даже усиленный меч, который я откладывал специально для подобной безвыходной ситуации, как раз тут и не сможет помочь. Остается только сражаться на ее условиях: только сила наших карт и мозги. Против такого юркого соперника помогло бы что-то, направленное не на конкретную цель, а сразу на целую область: например, можно распылить в воздухе мельчайшие частицы металла, а когда она их вдохнет, объединить во что-нибудь крупное и нанести рану. Вот только воздействовать даже на стихию своей карты внутри чужого организма практически невозможно: каждого из нас окутывает слой нашей собственной силы, который не пропустит внутрь чужое воздействие. Иначе и мне бы уже давно перекрыли тот же воздух в легких, сердце или мозгах - вариантов куча. Так, а если попробовать подойти к этому как к задаче?Забудемслово 'невозможно'.Чтомне нужно для активации Металла внутри нее? Брешь в ее защите, небольшой кусочек, который она не сможет контролировать. А вот план и обрел последние детали.
  Отбиваюсь еще пару минут, тратя основные усилия на преобразование части моего Металла в небольшие калиевые стержни. Все-таки трансмутация - дело очень непростое и затратное. Девятая же, увидев, что я ушел в глухую оборону, усилила натиск и уже распотрошила большую часть моего доспеха. На этом я ее и подловил: уж слишком она увлеклась, бой на эмоциях - дело очень рискованное. В один момент просто сбрасываю всю наращённую за время боя броню и отлетаю в сторону, тут же выстреливая в нее заготовленными стержнями. Большая часть, конечно, пролетела мимо, часть бесполезно сгорела, попав в огненную часть защиты, но некоторые все-таки попали, куда нужно. Калий тут же вступил в реакцию с образовавшимся вокруг него льдом, вспыхнул и исчез в яркой вспышке, на какое-то мгновение поменяв полярность элементов в защите и позволив мне установить контроль над находящимися в теле Девятой частицами металла, все это время заботливо направляемыми в ее сторону. Кажется, что одно мгновение - это мало: разве можно успеть сделать хоть что-то полезное за такой короткий промежуток времени? Более чем! Нескольких граммов металлического осадка, набившегося в легкие, оказалось более чем достаточно, чтобы тончайшие стальные иглы пронзили тело моей противницы изнутри. Как будто внутрь забрался кровожадный дикобраз и распустил свои иголки.
  Получено 500 очков демонической энергии
  Всего 1000 из 1000
  Хотите активировать класс Повелитель демонов?
  Стоимость 1000 очков демонической энергии
  Принять
  А чего тут долго думать? Ради этого же все и затеял.
  Потрачено1000 очков демонической энергии
  Всего 0 из 5 000
  Возможности повелителя демонов активированы
  Могут быть изучены в любой Пограничной башне или Столице
  Пограничный мир - 1 шт., доступ активирован
  Меню управления может быть открыто в любой Пограничной башне или Столице
  Флаг войны повышен до 5 уровня
  Это же сколько всего произошло!Теперьнадо срочно возвращаться в башню. Там меня ждут мои новые способности, и наконец-то можно будет вздохнуть спокойно - столько времени находиться в состоянии постоянной опасности - это огромная нагрузка. А еще можно будет убрать флаг - почему-то, глядя на него, мне становится очень неспокойно.
  Флаг деактивирован
  Эффекты от флага будут действовать еще 7 дней
  И что это за эффекты? И ведь не спросишь ни у кого. И как много времени еще остается до возврата? Я ставил таймер на четыре часа, осталось чуть меньше десяти минут. Это же сколько тогда, получается, длился наш последний бой? Почти час? То-то я чувствую себя таким выжатым.
  - Ты выполнил одно из двух моих условий, - Элулу? Что за условия? Аона, вообще, о них до этого говорила? Впрочем, действительно, демоницапромолчала, а предполагать, что их не будет, было немного наивно с моей стороны.
  - А какое второе? - Не знаю, что она считает первым: мое появление здесь, активацию класса, то, что я разобрался с Девятой. Да и не хочу знать, но вот, когда я со всем разберусь, разговора по душам ей не избежать.
  - Все просто. Защити свой дом, повелитель, - и тут же у меня перед глазами пронеслась серия отправленных Элулу образов. Флаг как меч - у него две стороны, он ослабляет и того, против кого направлен, и того, кто его использует. Лилиту специально не отправляла никого из тех, кто смог бы уничтожить меня раньше времени, чтобы время шло, и защита моей башни слабела. Сейчас она сможет прорваться внутрь. И пусть, вопреки ее планам, я смог вернуть себе все силы,недаром последней она отправила Девятую - надеялась, что наш бой затянется, я не смогу получить нужное количество энергии, а флаг тем временем все равно получит нужный уровень.
  Можно даже сказать, что у нас вышла практически ничья, но продержаться даже один день, пока защита не восстановится, будет очень сложно. А мне надо будет удерживать мою башню неделю, если я хочу ее сохранить. Именно столько будут действовать эффекты флага. Значит, те уровни, что он получал, ослабляли защиту наших башен. Всего тринадцать этажей, тринадцать уровней защиты, минус пять, снятых флагом, итого восемь. А насколько я помню, Элулу говорила, что Лилиту добралась как раз до восьмого уровня своей башни. Очень похоже на правду, а значит, мне действительно в ближайшее время стоит ждать гостей.
  - Почему?
  - Почему не предупредила? - в ее голосе отчетливо зазвучали нотки разочарования.
  - Нет, тут как раз все понятно, ты не давала мне клятву верности, ее надо заслужить, а та помощь, что ты уже мне оказала, бесценна, - секундное молчание. - Почему Лилу сама не поставила флаг?
  - Ее агрессию не одобрил бы совет, а главное, - тут Элулу, несмотря на всю серьезность момента, хихикнула, заставив меня на мгновение поверить, что все будет хорошо, - у тебя нет своей территории, чтобы поставить флаг. А теперь советую вернуться домой и приготовиться к осаде. Ты же не планируешь сдаться просто так?
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, купить подписку, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 7. Ап.
  Представим, что она говорит правду. Тогда у меня есть еще один вопрос.
  - Черт с ним, пусть она сможет проломить ворота, но как она, вообще, попадет к башне? Или любой повелитель может наведаться к другому в гости? - впрочем, если бы это было так, не думаю, что кто-то из них протянул бы дольше сотни лет.
  - Некоторым своим приближенным Лилу дал право открывать туда проход. Разве не глупо? - мой взгляд моментально скользнул к распростертому на земле телу Девятой. Если способность открывать портал была у Анастасии, то и у остальных двенадцати тоже есть. Вот только она же мертва, или есть еще другие?
  В этот момент я заметил, что лужи ее крови начали соединяться тонкими едва заметными нитями, вот они все больше и больше набухают и начинают объединяться и затягивать все в лежащее на земле тело. Пока еще медленно, но процесс все больше и больше ускоряется.
  - Ты прав, она не может так просто умереть, - звучит в голове голос Элулу.
  - Конечно, не в моих принципах добивать поверженного противника, но только не с теми ставками, что сейчас на кону.Я не могу позволить ей захватить башню Лилу, - на этот раз пришлось собираться с силами гораздо дольше, чтобы атака получилась, так что даже проговариваю мысли в слух. По крайней мере, надеюсь, это так выглядит со стороны.
  Из рук вырывается матовая клякса и размазывает тело по поверхности.
  - Уничтожение души, - голос Элулу в моей голове звучит как-то возбужденно и довольно. У меня тоже с трудом получается дышать ровно: оказывается имитировать эту атаку чуть ли не сложнее, чем провести ее на самом деле. Остается надеяться, что оно того стоило, - Конечно, у Лилиту найдутся и другие способы, но пару часов ты себе точно выиграл.
  Что ж,этого следовало ожидать, меня хотели использовать, чтобы разобраться с противником, и сейчас ее голос звучит вкрадчиво, как бы проверяя, злюсь я или нет. В любом случае, она же ничего не обещала, впрочем, я тоже. Так почему бы, не сделать свою ставку. Я чувствовал, что Девятая вернулась и услышит меня, и сказал то, что может заставить ее задуматься. Наверно, возвращение с того света один из немногих моментов, когда мы действительно готовы принять чужую точку зрения. Теперь, если она останется на стороне Лилиту для меня кардинально ничего не изменится: не думаю, что у той мало сильных бойцов. А вот, если она перейдет ко мне, чтобы не дать осквернить наследие своего бывшего повелителя - такой союзник в рядах врага, может мне многое дать. Если, конечно, я ее правильно просчитал. Как бы там ни было, я показал Элулу, что не стоит пытаться разыгрывать меня в темную, так что сплошные плюсы.
  - Когда мне ждать нападения? - пока она чувствует, что держит ситуацию под контролем, надо пользоваться и пробовать получить как можно больше информации.
  - Два часа минимум уйдет на подготовку, но нападут точно сегодня. Все-таки сколько ты этажей открыл никто не знает, а значит и количество этапов осады не ясно. Не хочешь, кстати, поделиться. Как высоко ты уже залез? - провокация настолько явная, что так и хочется ответить.
  - Что за этапы?
  - За день можно захватывать только два этажа, то есть, если повелитель сам дошел до последнего, тринадцатого, то у нападающих нет права на ошибку. Время выйдет, их отрежут от подкреплений и вырежут. Так, какой у тебя запас прочности? - таймер отсчитывает последние секунды до возврата, так что игнорирую вопрос, пытаясь разложить по полочкам вновь открывшиеся обстоятельства. То есть, мне не обязательно отражать нашествие, просто задержать их, хоть на один день, а потом пробиться как можно выше. Вот только что-то мне подсказывает, что это ничуть не проще. Время.
  Мир потух и заново вспыхнул - я снова у себя в башне, время до срабатывания обратного телепорта вышло. А теперь надо готовится к осаде.
  - Всем сбор, - тут же отбиваю в общем чате.
  - Асарта сбежал, - моментально прилетает ответ от Сереги. Только этого мне не хватало.
  Выхожу в центральный зал, и первое, что бросается в глаза это огромный синяк на пол лица, украшающийАрамиса. Что ж, пусть мне уже понятно, откуда он взялся, но без пары вопросов не обойтись.
  - Как это случилось? Где он сейчас? - вид у Арамиса совсем пришибленный, надо попробовать его как-то раскачать, а то ведь его самокопания сейчас - это последнее, что мне нужно.
  - Я ждал его появления строго по таймеру, - голос звучит ровно, - Подготовили все, что могло бы пригодится для оказания первой помощи, если бы при разговоре с ним дошли до более серьезных методов убеждения. Но он был полностью здоров, увешан оружием и сразу же напал. Оглушил меня, я даже дернуться не успел: вот он, и вот уже темнота. Виталий говорит, что он сразу же после этого исчез. Просто растворился в воздухе.
  Неужели, невидимость? Ни с чем подобным я до сих пор еще не сталкивался. И тут, отвлекая меня от мыслей, на этаж в потоке воздуха влетели Сергей и Виталий - ну, хоть не пешком ходят. Если бы они сейчас с одышкой бегали по башне, было бы совсем печально.
  - Доложить обстановку, - теперь понятно, к чему все эти уставные фразы в армии. Времени нет, нужно моментально понять, что происходит, и начать действовать самому. А обычный рассказ -в такой ситуации это роскошь.
  - Асарта появился четко по таймеру, оглушил Арамиса и моментально ушел прыжком к лестнице на третий этаж. Благодаря воздушным зеркалам, мы поняли, что он не просто бежал, а смогли засечь, как он переходит в состояние невидимости. С тех пор ни визуально, ни с помощью сканирования засечь его не получалось.
  Невидимость - это новая величина, о которой мне ничего не известно, просто примем как данность. А вот невозможность засечь его след очень напоминает действие артефакта, что я позаимствовал себе возле Академии. Неужели, это атака - результат вмешательства Михаила?
  - Все этажи проверили? - из башни ему не выйти, убивать никого он не стал. Для чего же его сюда отправили? Просто так же ничего не происходит.
  - Да, даже каменной стеной прошлись по всем помещениям, - а вот это плохо, когда камень, как поршень, пролетает по каждой комнате, скрыться не удастся: рано или поздно, он в тебя врежется. Так что придется признать, что либо есть возможность становится еще и неосязаемым, либо он нашел выход из моей башни. Или...
  - А пятый этаж вы проверяли? - ошеломленные лица послужили прекрасным ответом.
  - Но мы же видели, как он ушел в сторону третьего, - попытался защититься Серега. А ведь это, наверно, самое сложное порой взять и признать, что ты можешь быть не прав.
  - Классический прием, - раздался грустный голос Виталия, ну, хоть кто-то, значит, может это делать, - Обозначить одни намерения, а, на самом деле, поступить по-другому. Но зачем ему туда?
  - Предлагаю подняться и посмотреть, - стоило нам вступить на лестницу, как стало понятно, что мы на правильном пути. Сверху стекала тонкая струйка крови. Это ж сколько ее было, что она смогла добраться до сюда с самого верха? Еще минута, и вот уже на самой границы этажа видно, что что-то лежит. Неужели, вот он и наш гость? Сейчас он больше похож на кусок мяса - ни клочка одежды или оружия, о которых говорили ребята. На нем нет даже кожи! Только каменная пыль кругом... Как будто, его сверху обратили в камень, а потом аккуратным ударом сбили всю эту скорлупу. Тогда становится понятно, откуда столько крови, и насколько опасный противник эта медуза.
  - Похоже, он хотел пробраться мимо нее без боя, но ничего не вышло, - да, пожалуй, такой план у него и мог бы быть. Пролезть на верхние этажи, узнать, что там есть, а, может, даже и перехватить контроль над башней. К счастью для меня, это оказалось не так просто. Только вот интересно, кто же его заказчик: Михаил, на которого указывает скрывающий амулет, Соболев, которому я его оставил, или сама Лилиту, чьих возможностей я пока до конца даже и представить не могу.
  - Жалко, - не ожидал такого от Арамиса, жалость к демонам, да еще и от него - как же быстро люди меняются, - Столько артефактов полезных испортилось, а я так хотел себе забрать парочку, когда мы его поймаем.
  Нет, все-таки люди не меняются: к черту ценность жизни, на первом месте были и будут крутые и смертоносные игрушки. Только сейчас обратил внимание, что сам ничуть не лучше: внимательно всматриваюсь в место смерти демона, не осталось ли там чего полезного. Трофеи наше все.
  - Арамис, Виталий, Сергей, - называю каждого по имени, все-таки сейчас будет настоящая проверка нашей дружбы, - Уже сегодня на башню нападут демоны, и очень высока вероятность, что у них хватит сил прорваться внутрь. Так что если вы захотите уйти, то у вас не больше часа, как только все начнется, выбора уже не будет: мы либо победим, либо нас зажмут в угол и уничтожат.
  Сначала была мысль ничего им не говорить, все-таки я уже один раз их спрашивал, и все согласились. Но потом понял, что на этот раз загнал всех в угол только из-за своей собственной поспешности, ни с кем свои решения не обсуждал, а значит, и ответственности за них они не несут.
  - Я остаюсь, - Арамис не стал спорить или бить себя пяткой в грудью, просто выслушал и поддержал. Как же порой важны такие люди: когда ты знаешь, что рядом всегда есть те, на кого можно опереться, кто поддержит и подстрахует, даже если ты совершишь глупость.
  - Я бегать туда сюда не собираюсь, - Серега говорит с вызовом, но по глазам видно, что в любой момент готов отбросить в сторону шутки, и приняться за дело всерьез.
  - Тогда, я так понимаю, нам надо продумать, как будем держать оборону, - подвел итог Виталий, - Может сходим на Землю возьмем пару бомб помощнее - будет оружие последнего шанса, если совсем зажмут, разрушим один из этажей.
  Интересная идея, только вот камень башни нам ничем не повредить, так что сделать что-то вроде зоны отчуждения не выйдет. Быстро ввожу всех в курс дела: про свою авантюру, про срок осады, про ограничение на захват этажей в день. В общем, решили, что Сергей отправляется на Землю, и все-таки пару бомб попробует достать, Арамис с Виталием разберут, насколько успеют, арку при входе, и начнут строить баррикады в месте перехода лестницы в центральный зал второго этажа. Если хорошо все продумать, да, при поддержке паучихи, если нас еще и недооценят, то может быть и продержимся первый день. Много условий, но какого-то плана пока еще нет, остается только укреплять свои позиции. Ну, может еще, заняться моим новым классом. Повелитель демонов - это же не просто так: может быть в способностях, которые можно изучить здесь в башне и кроется будущее оружие победы.
  Изучить возможности Повелителя демонов
  Невозможно. Необходимо находится в одной из контрольных точек башни.
  Контрольные точки? И что это может быть? Неужели, это где-то на более высоких этажах? На всякий случай пробую активировать эту возможность в комнате с телепортом - неудача. Что ж тогда остаются только два необычных места, которые мне доступны: тронный зал, где я нашел свой жезл, и хранилище, где выковал карту. Если и там не получится, то тогда уж точно все в этом мире повернулось против меня. В памяти тут же появилась исчезающая в портале Анастасия. А ведь если я сейчас проиграю и погибну, она так ничего и не узнает. О себе.
  А впрочем, какое мне дело, но больше не теряю ни секунды, а вызываю диск и отправляюсь на третий этаж - дверь послушно открывается передо мной.С прошлого раза тут так ничего и не изменилось, разве что стало выглядеть немного безжизненнее, но это только мои ощущения. Выхожу в самый центр, развожу руки в стороны - вдох, выдох. Ну, давай же.
  Изучить возможности Повелителя демонов
  На этот раз не было никаких предупреждающих надписей, просто открылось следующее меню.
  Просмотреть возможности первого уровня
  Открыть
  Просмотреть возможности второго уровня
  Не активировано
  Что ж, как и следовало ожидать, не все так просто и развиваться потом можно будет все дальше и дальше. А покапосмотрим, что я уже сейчас могу освоить.
  Открыть возможности первого уровня
  Всего трискилла, но зато какие. Конечно, это не 'убить всех', но на такое и рассчитывать не стоило. Но лишние козыри в рукаве никогда лишними не будут. Особенно, такие козыри.
  Портал в башню
  Вы можете открыть портал в свою башню из соседних измерений
  Время создания 5 минут, откат 24 часа
  Как я и думал, наконец-то я смогу избавится от гнета ситуации, когда в любой момент что-то может пойти не так, и я потеряю доступ к башне. Хочется проверить, но с таким откатом, лучше отложить - может быть придумаю, как бы его при осаде использовать.
  Призвать миньонов
  Вы можете призвать присягнувших вам демонов
  Время призыва 1 секунда, откат1 час, ограничение - определяется открытыми этажами башни
  Очень неплохо, мне бы еще присягнул кто, вообще бы, замечательно было. А то один потенциальный союзник теряет память, другой сомневается и выжидает момента получше, третий, похоже, умудрился за пару часов меня кому-то продать, а еще и умер. Была надежда, что получится так призывать и людей, но в окошке выбора призываемых пусто. А значит, все это богатство возможностей только на перспективу.
  Рука судьбы
  Вы можете незначительно менять законы окружающего вас мира
  Длительность 5 минут, откат 1 час
  И что это такое? Хотя стоило только задуматься, как перед глазами тут же появилась картина: наше сражение с архидемоном, и все то, что он тогда творил. Тьма, которую невозможно остановить, наш замерзающий в воздухе огонь, отключение гравитации, металл весом с пушинку и с хрупкостью стекла. Вот оно, объяснение всем тогдашним странностям, и вот же она - настоящая сила повелителей, благодаря чему с ними не могут сравниться обычные обладатели карт. Стоит пусть даже немного поменять физические законы: например, усилить силу притяжения, да уменьшить плотность воздуха, - и все хитрые приемы, которые мы сейчас используем в бою, станут бесполезны. Ту же Девятую тогда можно было бы лишить возможности держаться в воздухе, чтобы не убегала, или не дать трансформировать азот и лишить ее оружия, или, наоборот, ускорить реакции, чтобы она поразила саму себя. А значит, в сражении с повелителем у любого противника будет один выход - только сила против силы. И, угадайте, у кого ее больше?
  Надо срочно попробовать: да, откат целый час, но мне надо понимать, что за оружие попало в мои руки. Активирую навык - пока никаких особых изменений не чувствую. Что бы попробовать сделать? Надо было решить заранее, а то время идет, и так его жалко. О чем я уже думал, о гравитации? Пробую представить, как меня сильнее придавливает к Земле, и действительно, как будто, двигаться становится немного тяжелее. А если проверить. Формирую стальной шар, отпускаю, засекаю ускорение - итого, прирост не больше десяти процентов. Да, не так я себе это представлял. Что еще? На этот раз формирую меч, пробую ослабить молекулярную связь частиц металла - опять никакого видимого эффекта, но при столкновении с обычным мечом ослабленный разлетелся на куски. Уже лучше. Видимо, одной из вариаций этого приема и придется пользоваться: на что-то глобальное меня явно не хватит, но, если я буду то разгонять, то замедлять скорость движения частиц в окружающем меня пространстве, то вряд ли хоть одна реакция элементов сработает как задумано. А если поиграться со светом? Попробую не отражать свет - черт, невидимости не получилось, но выглядеть, надо признать, я стал круче. Просто человек-тень. Так, не отвлекаться, я же видел в свое время, как Лилу ослаблял все способности карт, что до него долетали, но в голову больше ничего так и не пришло. Видимо, это пока еще не мой уровень.
  Время закончилось, так что пора и мне двигаться вниз помогать остальным строить баррикады. По дороге отбиваю в чате описание моей новой способности и новый сигнал, по которому в течение пяти минут давим врага только голой силой. А то ведь попробует кто что учудить, и сам пострадает. Техника безопасности на войне - дело отнюдь не житейское. Новых идей по использованию, хотя в глубине души я на это очень рассчитывал, так ни у кого и не появилось, так что я просто слетел к границе второго этажа, где мы начали готовить первый рубеж обороны.
  Как ни странно, самую интересную идею предложил Арамис, а ведь я его все это время считал не очень эрудированным человеком, полагаясь в вопросах стратегии в основном на Виталия. Вот так всегда, люди постоянно преподносят нам сюрпризы, не стоит об этом забывать. Правда, чаще плохие, но это только лишний повод помнить.
  Виталий хотел заполнить все проходы камнем, чтобы атакующим пришлось уничтожить сначала его, Арамис же резонно заявил, что камень серебряной карты им будет на один зуб, так что надо брать хитростью. Проходы, мы на самом деле заделаем, но главное тут будет не прочность камня, а его идентичность с остальным интерьером башни. Только вот, если просто скрыть проход, его найдут - ведь он должен быть, без этого никак. А значит, нужна обманка - лестница наверх, тоже заваленная, но грубо, так, что это бросается в глаза каждому, - а хитрость будет в том, что этот завал будет упираться в несущую стену башни, которую им точно не пробить. Не думаю, что сможем выиграть с помощью этого много времени, но даже полчаса здесь в итоге смогут принести нам победу.
  Пока Арамис с Виталием занимались дизайном новой лестницы и сокрытием старых, я решил заняться паучихой. Все-таки страж этажа - пора ей взяться за свои прямые обязанности. Вот только не хотелось бы, чтобы она бездумно бросилась в бой, моментально умерев, попав в фокус атаки. Так что стоит покопаться в ее настройках, может и найдется что-то полезное. Так, списки друзей и врагов, приоритет по поведению, атака или защита - все не то, слишком топорно. А вот и еле заметный значок расширенных настроек, и что тут у нас есть? Физические атаки - убираем, ближний бой при нашем численном недовесе - это смерть. А плевок паутиной оставляем - приклеивать врагов к земле лишним не будет, тем более, отката нет, ограничений по использованию тоже. Что еще полезного? Море паутины, откат сутки, но зато судя по описанию врагов можно будет просто утопить в быстро застывающей пучине липких нитей. И пусть нет урона, уж его-то я и сам обеспечу, а вот задержать врагов и не дать прорваться вперед будет очень нелишним. И к счастью, тут даже можно прописать условия на использование способности, так что указываю зону за нашей баррикадой и ставлю цифру сто. Теперь, если не меньше сотни врагов прорвется через наши укрепления, их будет ждать неприятный сюрприз. Вроде, все, больше ничего интересного нет, так что можно заняться и помощью в создании укреплений. Усиленный стальной каркас внутри каменных укреплений воздвигнутых Виталием тоже лишним не будет. Так что следующие минут двадцать мы работали как небольшой передвижной завод железобетонных конструкций.
  - А может полностью все закрыть металлом? - неожиданно не выдержал Виталий, - Зачем тут камень? Ему же не сравниться в прочности с тем, что ты делаешь ты.
  Это что зависть? Или начинает потряхивать в ожидании опасности? А ведь действительно, место, которое еще недавно считалось самым безопасным неожиданно превратилось в смертельную ловушку. И пусть мы знаем, сколько нужно продержаться, но не знаем, как, и это чуть ли не физически вытягивает силы. Заметил, что сам с тех пор, как понял, что нас ждет, ни минуты не сижу без дела: организм привычно борется со стрессом, перегружая себя работой. Ни секунды сомнений. Это как идти по проволоке над пропастью: если остановишься, упадешь. Только вперед.
  - Да хоть чем тут все залей, это задержит их максимум на минуту. А вот твоя ловушка с фальшивой лестницей может отвлечь их внимание надолго, - вижу, что голосу разума он сейчас внимать не готов, - А ну ка, собрался и вперед! Защита сама собой не появится!
  А вот крик сработал как надо, и ведь в который раз. Мне кажется, стоит покричать и у тебя отключается какой-то центр в мозгу, отвечающий за сомнения. И порой, без этого просто не сдвинуться с места: не пойти в последнюю атаку, не решится на что-то новое, не начать по-настоящему новый день. Эх, будь здесь балкон, как бы хотелось на него выйти, высунуться насколько хватит сил и закричать во все горло.
  - А вот, и я, - с верхнего этажа показалась фигура Сергея, прижимающий к груди продолговатый зеленый ящик. То ли он слишком тяжелый, и силой карты Воздуха его не удержать, то ли внутри лежат вещи, с которыми рисковать не хочется.
  - Неужели, достал? - и откуда такие восторженные нотки в голосе Арамиса? Точно, надо будет подарить ему пистолет. Или научить призывать ружье посолиднее из карты. Сразу вспомнилась Анастасия, и желание шутить даже про себя сразу же куда-то пропало.
  - Ну да, я таймер на полчаса поставил, сначала в Академию, а оттуда на нашу базу в Инферно, - а ведь я отправил его за снаряжением, и при этом никаких контактов Соболева не дал. Как он хоть что-то смог добыть, вообще?
  - И тебе так просто дали ящик с парочкой бомб? - похоже, этот же вопрос заинтересовал еще и Виталия. К счастью, он с собой уже совладал, и от недавнего срыва не было и следа.
  - Неа, даже хотели запереть до выяснения обстоятельств, - вот, а то уж подумал, что с армией успело что-то случиться, да, что там с армией, до чего люди дошли, просто так ценные вещи раздавать, - Но потом пришла та старушка, что нас тогда, когда мы англичанина победили, задержала.
  Хорошо, что она тебя сейчас не слышат, а то за старушку пришлось бы расплачиваться долго и мучительно, и никто бы не помог. Но вслух молчу, не перебиваю.
  - Она сказала, что помнит нас, но с нашими слабыми картами Воздуха и Огня, - ну да, для нее серебро это не показатель, - нам обычные боеприпасы не подойдут: ни объемный взрыв не усилить, ни огонь не разогнать.
  А ведь права старушка. Черт, и сам туда же, надо срочно избавляться от этой привычки, а то ведь потом не расплачусь. С моим металлом от усиления взрыва пользы мало, а у остальных карты слишком слабы для чего-то серьезного.
  - И что же ты тогда принес? - на этот раз уже я сам не выдержал.
  - Двазаряда, с ручной детонацией, какие-то отравляющие вещества, она сказала сама приготовила, - а вот это серьезно, любая отрава, созданная не на скорую руку, а основательно мастером золотой карты Крови, - это, как минимум, чертовски опасная штука. Надо будет найти им достойное применение, а не просто слить в первый же день, как я изначально планировал поступить.
  - Ладно, Серег, тогда отвечаешь за них, пока использовать не будем. И присмотри за окрестностями, не хотелось бы пропустить наших гостей.
  - Конечно, - он радостно улыбнулся, доволен, что смог добыть что-то, на самом деле, полезное, и время при этом не теряет. Чувствую, как вокруг растекается сила Воздуха, растет парень, - Чуть не забыл. Я как только на Земле очутился, мне сразу же сообщение прилетело от анонима. Ты же знаешь, я в этом деле неплох, но тут ничего отследить не получилось. Как думаешь, от кого бы это могло быть?
  И переслал мне сообщение через интерфейс шлема, все-таки полезная штука эта техника. Открываю и замираю на мгновение: что-то похожее я уже видел, когда меня предупреждали об атаке на скотобойню.
  Отправитель: Скрыто
  Михаил стал слишком опасен, ему нельзя доверять. Как можно было это сразу не понять. Напиши мне, как будешь на Земле, надо встретиться. Мы сможем быть друг другу полезны.
  - Настя! - тут же мелькнула в голове мысль.
  - Может быть, от Эммы, - произнес я вслух.
  Все промолчали, каждый прокручивал в голове полученную информацию. Если это на самом деле Эмма, пожалуй, я буду рад. Люди слишком часто меняются, чтобы лишать их своего доверия раз и навсегда, и по той же причине не стоит никому верить по умолчанию. Пусть, так гораздо проще, но ведь жизнь-то как раз сложная штука.
  - Они пришли, - два слова в чате прозвучали как гонг, объявляющий начало боя. Значит, Серега, держащий под наблюдениемокрестности башни, засек первых гостей. Нам осталось продержаться шесть дней, восемнадцать часов и семь минут.
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, купить подписку, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 8. Осада, часть 1
  Стражи, стрелки, разведчики, мясники и пара погонщиков - это явно не все, а значит, постепенно будут прибывать и остальные силы Лилиту. Интересно, сколько это займет времени? Учитывая, что место ограничено, вряд ли много.
  - Откат навыка - одна минута, - как будто ответом на мои вопросы зазвучал в голове голос Элулу. - Со следующей волной пойдет уже сама повелительница.
  И зачем мне это знать? Осталась минута до начала, даже меньше. Стоп, а разве уже все не началось? И, пока не появились главные силы, почему бы не нанести удар?
  - Все ко мне! - к счастью, вопросов не возникло: малейшее промедление и можем не успеть. Подхватываю всех на летающий диск и мчусь в портальную комнату. - Делаем привязку на тридцать секунд.
  Себе ставлю тридцать две, как раз успею увидеть появление этой повелительницы. Раз уж нам придется столкнуться, хочется понимать, что она из себя представляет. А теперь быстро вниз: не замедляясь ни на мгновение, пролетаем залитый камнем и сталью проход, в котором мы с Виталием успеваем открыть туннель.
  - Арамис, Сергей, на защите! - обычно этим занимается Виталий, но сейчас он будет нужен мне для атаки. - Каменная стена!
  Мы пролетаем сквозь ряды не ожидающих нашего появления демонов: Ветер ускоряет, Свет ослепляет, даря так необходимое для реализации моей задумки время. Нас провожают около сотни глаз. Сколько же их тут? Неслабый отряд успел пройти через портал для захвата и удержания плацдарма. Уж не погорячился ли я, поддавшись спонтанной идее?
  Комбинация
  Объединяю сталь и камень, и пусть из-за разницы в картах прирост совсем небольшой, но, главное, подобрать ключ к защите от такой атаки гораздо сложнее. Комбинации не относятся ни к одной стихии, а значит, в большинстве случаев остановить их можно только голой силой. Надеюсь, мне ее хватит. Нет смысла убивать их всех - с таким количеством без потерь не справиться, а придет подкрепление, и уже и меня рано или поздно достанут. Надо всего лишь отбросить их в сторону.
  Созданная нами стена устремляется на сомкнутые порядки демонов, захватывает их со всех сторон и начинает толкать в сторону пустоты, окружающей островок с башней со всех сторон. Жадный крик, донесшийся с той стороны, пронзил голову, бурление по ту сторону купола усилилось, начали появляться короткие щупальца, тянущиеся в сторону подталкиваемых к ним демонов. А не совершаю ли я так еще большую ошибку? В этот момент нападающим удалось скоординировать свои усилия и всем вместе остановить мою атаку - значит, не время сомневаться. Пришло время финального аккорда: подхватываю Ветер уже готового к этому Сергея, вплетаю в стену - время использования комбинации сразу сократилось, но даже этой секунды хватило, чтобы резким рывком впечатать захватчиков в барьер пустоты. На секунду меня заполнило какое-то мерзкое чувство, а потом пронзительный крик, все это время звучащий у меня в голове, затих.
  Получено 612 очков демонической энергии
  Итого 612 из 5000
  Дропа не было - все исчезло в пустоте, опыта за тех, кто меньше моего уровня, я так понял, мне больше не дают, так что и такая награда уже неплохо. Не так много, как когда я сам атаковал, но, видимо, тут повлияло то, что и не я их уничтожил. Да и то, что сейчас мы все в группе, наверно, сказалось.
  - Мы получили шестидесятый! - раздался радостный крик Арамиса, и они исчезли с хлопком обратного телепорта. Тридцать секунд прошли - как же быстро порой что-то в этой жизни происходит. То все тянется, погружая в сон своей монотонностью, то, наоборот, несется галопом. В этот момент буквально в паре метров от меня появился овал красного портала, совсем как тот, что открывает мне путь в Инферно. Сейчас появится вторая волна, и я, наконец-то, увижу эту повелительницу. Мгновения идут одно за другим - никто так и не появился, и уже я исчез в обратном телепорте. Что же происходит? К счастью, есть вариант, как можно попробовать это выяснить.
  - Почему не нападаете? Неужели, передумали? - пытаюсь связаться с Элулу.
  - Что ты сделал? -мне послышались или в ее голосе на самом деле появились нотки страха? - Не знаю, как ты расправился с первым отрядом, но волна ужаса и смерти, долетевшая до нас через открытый портал, заставила задуматься даже повелительницу.
  - Надолго?
  - Что ты с ними сделал?
  - Моя информация стоит дороже, такой обмен мне невыгоден, - действительно, если получится скормить пустоте еще пару отрядов, возможно, сегодня нападающие дальше так и не продвинутся.
  - В следующий раз повелительница пойдет сама, она не будет рисковать своими подданными без необходимости. Больше твоя уловка не сработает, в прямом столкновении ты еще слишком слаб, я видела, на что ты способен, - значит, в следующий раз она пойдет сама, но, черт побери, как она посмела назвать меня слабым? И это после всего, чего я добился?!
  - Надеюсь, все остальные будут относиться ко мне так же - я не против, когда меня недооценивают.
  - Значит, победил ты все-таки хитростью, - моментально успокоилась Элулу. Я узнал, кто возглавит следующую атаку, и она тоже получила интересующую ее информацию. Неужели, если бы я победил голой силой, она бы сразу перешла на мою сторону? Тогда я, пожалуй, в минусе, хотя и представляю теперь, на что в глазах демона должен быть способен настоящий повелитель.
  Оглядываюсь по сторонам: остальные не стали меня ждать и уже вышли из портального зала. Разумная предусмотрительность, а то ведь оставил башню без присмотра, мало ли что мне в этот момент говорила Элулу.
  - Как окрестности? - отбиваю в командный чат.
  - Все чисто, постоянно сканирую, - тут же отозвался Сергей.
  - Если они еще раз появятся, опять их так же прижмем? - что-то мне не нравится слово 'если' в вопросе Арамиса. Звучит так, как будто он поверил, что на этом все закончится.
  - Во-первых, они точно еще появятся, во-вторых, в следующий раз с ними придет архидемон, вернее, архидемонша, так что такой же финт нам больше не повторить. Но за округой следите: если появится возможность, обязательно ударим.
  - А почему этот главный демон, раз он настолько силен, сам нас не уничтожит и все? - не удержался от еще одного вопроса Арамис. - К чему все эти сложности?
  И откуда-то, не иначе досталось вместе с новым классом, я понял, что знаю ответ. А ведь, действительно: почему-то я сам по этому поводу раньше не задумывался, все казалось очевидным. Как выпадет свободное время, надо будет сесть и покопаться, не появилось ли у меня в голове еще какой лишней информации.
  - Она не может применять силу, которая была бы уровнем выше, чем уже успели применить мы. Иначе - осуждение, санкции и прочие прелести подковерной борьбы мира демонов. Так что она сама только поможет проломить им входную дверь - конечно, если мы перейдем границу дозволенного, она получит право вмешаться, но пока все в нашу пользу, - как же хорошо, что во время своей вылазки я так и не применил ничего из своего нового арсенала.
  - Значит, нам надо неделю сдерживать обычных демонов? - начал что-то взвешивать и продумывать Виталий.
  - Я бы не назвал их обычными: каждый из них мог бы быть командиром отряда у тех, с кем мы сталкивались раньше. Так что не вздумайте недооценивать их, даже в одиночку они представляют угрозу. А еще есть элитные бойцы, - перед глазами тут же появилась прикрытая морозным щитом фигура Девятой.
  И только сейчас, проговорив все это, я понял, как же мало у нас шансов. А значит, нужно больше козырей, пусть самоубийственных, на грани фола, но это будет лучше, чем ничего. Стоило отбросить в сторону инстинкт самосохранения и здравый смысл, как сразу же удалось сформировать несколько вариантов.
  - Ждите меня, - бросаю своим и тут же лечу вниз к выходу из башни. Надо успеть, пока демоны не начали новую атаку.
  Если текущая ситуация тебя не устраивает, значит вноси в нее все новые и новые факторы: это, конечно, не гарантирует, что все сложится в твою пользу, но и как раньше точно уже не будет. И у меня сейчас как раз такой случай. Конечно, было бы хорошо опять собрать все золотые карты Земли и расправиться с Лилиту раз и навсегда, только вот кто отправит их за мной в неизвестность, оставив без защиты свой дом. В тот раз собрались просто чудом, несмотря на то, что вторжение шло на нашей Земле. Видимо, все случилось слишком быстро, чтобы суметь придумать причины своего неучастия в этом мероприятии. Так что, если кто и пойдет за мной, то отдельные люди. Еще вариант: попросить помощи у Соболева, но и тут есть нюансы. Все рассказывать совершенно не хочется, а если начать умалчивать о деталях, то использовать его получится только в темную, даже, скорее всего, с большими жертвами, и этого мне не простят. А ведь в будущем я планировал наладить сотрудничество. Значит, выход только один: надо использовать моих врагов. К счастью, они достаточно сильны, чтобы суметь покачнуть чашу весов. Да, никогда бы не подумал, что буду радоваться этому факту. А тем временем план в голове начал обрастать деталями.
  Первый шаг - подготовка. Отправиться на вторую Землю через активированный портал у башни, запитать его демонической энергией, чтобы продержался неделю и работал только в нашу сторону, раздвинуть землю, создавая искусственный провал, и аккуратно там все спрятать. Готово: теперь издалека портал не заметить. Если бы, конечно, он открылся в каком-то людном месте, пришлось бы корректировать план, а так кругом лес, в радиусе нескольких километров ни души, путь к моей башне спрятан в толще земли и прикрыт со всех сторон слоем металла. Даже если случайный лесник найдет, просто так ему не разобраться, а там и время придет.
  Шаг второй - информационная поддержка. Почти двадцать минут на полной скорости, а стихийными прыжками да под ускорением она у меня не маленькая, удаляюсь от места высадки. Ушел бы дальше, но времени нет - в любой момент Лилиту может пойти на штурм. Оставляю на земле свой тактический шлем, который на оставленной лже-Арпи частоте начал транслировать мое послание:
  'Проход готов, смогу открыть в течение недели. Приготовьте войска, надо будет зачистить плацдарм'.
  Собственно, ради последней фразы все и затеяно: не знаю, как у них все в этом мире устроено, но мне будет спокойнее, если буду знать, что по сигналу у подножия башни окажутся готовые к бою солдаты, а не случайные люди. А то отправишь сигнал, и в портал отправят группу в белых халатах - оно мне надо? Да и видимость сотрудничества заодно поддержу: портал нашел, об опасности предупредил - чем не идеальный союзник?
  Теперь через Инферно и военную базу перебираюсь на первую Землю. Или, все-таки, именно эта - вторая? Впрочем, глупости - пусть тот мир и является для меня родным, но сжился я уже с этим, да и ближе он мне, как ни крути. Так что именно ему и быть первым в моем списке. Пока все идет удачно, да и связи среди военных пригодились: по дороге без проблем удалось получить новый тактический шлем. Пара секунд подгрузить настройки, и уже от старого не отличишь.
  А вот теперь проблема: продумав первую часть плана, я не уделил достаточно внимания второй. Как мне связаться с Михаилом? У меня не так много врагов, так что я на него, можно сказать, рассчитывал. Его номер в моем списке контактов вне зоны доступа, то же самое с каналами связи, на которых раньше были Анастасия и Эмма. Если, как я думаю, таинственный аноним - это одна из них, то можно было бы зайти с этой стороны.
  Отправитель: 3114141
  Ты постоянно пропадаешь из зоны доступа. Что за дела у тебя в Инферно? Ты готов встретиться по вопросу М., как мы договаривались?
  Отправитель не подписан, но на этот раз и не скрыт, следовательно, можно будет написать ответное письмо. Прекрасно - значит, план в силе.
  О встрече напишу через неделю. Сейчас тебе надо будет передать от меня сообщение Михаилу. Чтобы не было вопросов, скажешь, что я сам на тебя вышел по старому каналу, который ты случайно проверила.
  Допустим. Чего ты хочешь? - может, все-таки спросить, кто это? Пока в пользу версии Анастасии и Эммы добавился еще один аргумент: у меня не так много чужих позывных, чтобы я мог с этими людьми связаться, да и против обращения в женском роде возражений не было.
  Начиная с завтрашнего дня, в течение недели ему нужно будет находиться на месте бывшей стоянки Российских войск. Они уже ушли дальше, но саму локацию ты знаешь и сможешь найти. В это время - в любой момент - там может открыться портал прямо в место одной демонической разборки. Зачем это нужно ему? Там одни командиры, так что есть вероятность получения редких карт плюс возможность заявить о себе не только в человеческом мире. Зачем это нужно мне? Пусть останется секретом.
  Теперь быстро отключиться и назад. Все, что мог, я сделал. Если бы попытался объяснить ситуацию или начал уговаривать, Михаил бы точно не пришел, а так есть вероятность, что ему станет интересно. Если все-таки придется его использовать, надо будет сразу вытащить оттуда Анастасию. Черт, ведь нет же ни одной причины считать, что это она. Неужели, мне просто хочется в это верить? А может, эти цифры в коде отправителя имеют смысл? Разложить их на двоичный код или азбуку Морзе, или просто на номера букв в алфавите? Чем я занимаюсь? У меня, возможно, сейчас башню захватывают, а я тут пытаюсь ребусы разгадать.
  Портал в башню
  Жалко, конечно, тратить, но выбора не было. Обратный телепорт не подходил: я не знал, сколько займет времени проработка запасных вариантов. Постоянно экономить нельзя: порой, если не просто хочешь, а должен победить, то надо тратить все ресурсы и выкладываться на полную. К счастью или к сожалению, у меня так происходит уж слишком часто.
  - Я вернулся! - портал дал мне выбрать место высадки, и я сразу очутился на втором этаже.
  - А у нас сломали дверь и рисуют пентаграмму, - тут же раздался грустный голос Арамиса.
  - Если мы в Инферно и нас атакует архидемон, то кого же они хотят призвать? - только вот каркать не надо. Я кинул свирепый взгляд на Серегу, тот надулся и вместо ответа вывел картинкупроисходящего этажом ниже. Все-таки не зря мы оставили небольшие ходы в закрывшем проходы камне, а наш мастер Ветра настроил там передающие картинку линзы.
  Сейчас можно было увидеть обломки двери, выбитой, по всей видимости, атакой самой Лилиту. Правда, внутрь она так и не зашла - первый этаж опять заняли самые обычные, уже не раз встреченные мной демоны. Хотя нет, вот и новенькие - сгорбленные синие карлики, которые без устали ползают по всему полу на четвереньках и что-то чертят. Остальные же просто встали вокруг них и нервно вглядываются в темноту по углам, ожидая нападения. Да, заставили мы их своей первой атакой себя, как минимум, опасаться.
  - Может, нападем? - предложил Виталий. А вот это плохо - раз даже такой рассудительный человек, как он, предлагает бросаться вперед, значит, нервы у всех на пределе. Очевидно же, что это ловушка: мощное орудие готовится к атаке, защиты практически нет, атакуй не хочу - если они не дураки, а это точно не так, то при атаке нас встретит очень неприятный сюрприз.
  - Думаю, они этого ждут, так что и мы повременим. Тем более, вот еще что: я, конечно, не очень разбираюсь в этих рунах, но, судя по всему, значки - это какое-то заклинание, а стрелочки - направляющие. Так вот, они нацеливают его прямо в наш проход-ловушку, - тут и все остальные обратили внимание, что все указующие линии пентаграммы направлены на фальшивую дверь второго этажа, поставленную на месте обычной стены, и сразу стало легче. Чувствовать себя на ход впереди противника - для боевого духа самое то.
  В этот момент синие гоблины завершили фигуру, а все демоны с неожиданным единодушием бросились наружу. Пожалуй, и нам стоит отступить - правда, далеко убраться мы так и не успели. Огромная волна раскаленной магмы вырвалась из пентаграммы и ударила в фальшивый завал: камни, оставленные Виталием, испарились моментально, а вот настоящая стена башни выдержала. Огромная волна, в одно мгновение потерявшая ход, плеснула в сторону, как бы между делом выжигая все на своем пути и обнажая настоящие проходы, а потом вытекла наружу. Надо признать: если бы эта атака была направлена не в стену, мы бы убежать не успели. Так что в какой-то мере нам повезло, но, с другой стороны, сотворили эту удачу мы сами, своими руками, тщательно подготовившись к осаде.
  А потом начался самый обычный навал. Стрелки своими атаками полностью расчистили коридоры и сейчас пытались продавить наши щиты, бойцы ближнего боя под прикрытием мясников накатывались на нас волнами и откатывались обратно, так и не сумев пробиться дальше, и каждый раз оставляя на земле парочку своих. Запас недавно потраченной демонической энергии снова начал пополняться.
  Уже два часа мы отражали неспешные атаки: казалось, наши противники не столько пытаются прорваться дальше, сколько проверяют нашу оборону на прочность. Если честно, я боялся нового ритуала; не факт, что в этот раз нам так повезет, так что, когда демоны расступились в стороны, пропуская вперед одного из своих командиров, у меня тут же вырвался вздох облегчения. С живым противником, какими бы силами он ни обладал, справиться проще хотя бы потому, что понимаешь, чего от него ждать, и понимаешь предел его способностей. И пусть после появления карт эта граница существенно сдвинулась, с точки зрения психологического комфорта ничего не изменилось.
  - Это же ребенок! - на мгновение расслабился Виталий и чуть не поплатился за этой жизнью. Из-за спины миниатюрного, действительно, чем-то похожего на девочку, демона выглянул цветок и плюнул в нашу сторону ядом. К счастью, Арамис как обычно страховал нашу оборону и в последний момент смог его перехватить. Если честно, повезло, что его силы медной карты хватило на это. А раз он справился, значит, это не основное оружие этого демона, а скорее что-то скорострельное и вспомогательное. В этот момент я наконец-то смог разглядеть ее имя, и стало понятно, что нас уже стали воспринимать всерьез.
  Одиннадцатая
  На что же способна эта девочка, бывшая одной из главных помощниц убитого архидемона? Какие у нее цели и почему она сменила сторону? Нет ни ответа, ни даже догадок. Как же плохо, когда противник в курсе, на что ты способен, а ты нет. Впрочем, одно я знаю - ей под силу пробить мою защиту, но от этого легче как-то не становится. Вот бы проверить, на что она способна. Точно - паучиха! Пока я придерживал ее в запасе, но сейчас именно она и проведет разведку боем.
  По полу промелькнула еле заметная тень, и с высоты обрушилось закованное в хитиновую броню тело. Казалось, оно сейчас просто раздавит Одиннадцатую одной своей массой. Но вместо этого цветок, только что плюнувший в нас ядом, взорвался миллионами маленьких розовых лепестков, облепивших со всех сторон противника.
  Страж этажа повержен
  И лепестки тут же разлетелись во все стороны, не оставив после себя ничего. Быстро и опасно, но, судя по всему, на этом ничего не закончилось - лепестки начали собираться в воздухе вокруг Одиннадцатой. Вот они сжимаются все больше и больше, а потом исчезают. И - ничего.
  Или нет? Кажется, сам воздух перед нами приобрел какой-то светло-зеленый оттенок. Это случайность или начало новой атаки? В любом случае, надо что-то делать.
  - Сканируем пространство, - Металл и Воздух прощупали каждый квадратный миллиметр зала, но так ничего и не обнаружили. А цвет воздуха стал еще более насыщенным, и начало казаться, что вся эта зеленая масса движется в нашу сторону.
  - Линза, - Сергей тут же сформировал передо мной увеличительное стекло из своей стихии. - Еще!
  Перед ней появляется вторая, потом третья и четвертая, пока, наконец-то, не становится ясно, что же на нас надвигается. При достаточном увеличении однородная зеленая масса распалась на маленькие колючие шарики, сцепленные друг с другом усиками-жгутиками и неторопливо гребущие в нашу сторону. Стоило мне разглядеть их по отдельности, как система тут же промаркировала их пояснительными надписями.
  Семя адской лозы
  При попадании внутрь организма использует его массу в качестве питательного вещества. Прорастает наружу и обездвиживает своего носителя
  Вот только этого мне не хватало. Надо срочно избавляться от этой гадости.
  - Попробуй сдуть их, - киваю Сергею, но силы его карты не хватает, чтобы даже замедлить это неспешное движение.
  Попытка создать что-то вроде стального поршня и просто физически вытолкнуть этот воздух в сторону противников тоже не увенчалась успехом. Все мои сооружения тут же разрушались точечными атаками со стороны демонов. Да, это не тупое зверье, с которым приходилось сталкиваться раньше, это умные и по-настоящему опасные противники.
  А эти летучие споры все приближаются. К счастью, двигаются они неторопливо, и время у нас есть: открываю панель с навыками - вероятно, хоть что-то здесь сможет мне помочь. Все не то! Нет, конечно, можно попробовать изменить на пять минут физические законы - этого точно хватит, чтобы расправиться с этой гадостью. Но тем самым я развяжу руки для ответного шага Лилиту, и что-то мне подсказывает, что с очень большой вероятностью я это не переживу. Что же еще?
  Может, отступить и попытать счастья завтра? Так, прочь упаднические мысли: если каждый раз не сражаться до конца, то нам точно никогда не победить. И тут мой взгляд привлекла надпись - 'Бытовые заклинания'. Вдруг, именно здесь появилось что-то, что сможет мне пригодиться. Тот же поиск предметов, к примеру, уже не раз меня выручал. Но мечтам моим не суждено было сбыться, все осталось по-старому. Ни новых заклинаний, ни очков для их изучения, даже если бы и были. И только сиротливо светится надпись - 'Уборка помещений'. На всякий случай щелкаю: все-таки мне сейчас в башне убраться точно не помешало бы.
  Нет свободных очков бытовых заклинаний
  Желаете изучить за очки демонической энергии?
  Стоимость - 200
  Заклинание 'Уборка' изучено
  На указанной площади уничтожает все самостоятельные объекты диаметром менее 1000 микрон
  Взмах рукой, и от биоатаки не осталось и следа. А я крут! И ведь сколько интересных применений для этой возможности можно будет найти в дальнейшем: как минимум, атаки отравляющими веществами можно не бояться.
  В этот момент Одиннадцатая начала формировать облако спор заново, и это стало ее ошибкой. Мне осталось только кивнуть Сереге с Арамисом, и комбинация Ветра и Света сдула еще не набравшую силу пыльцу в сторону демонов. Мгновение, и оттуда донеслись протяжные вопли ужаса и боли - несмотря на все, что уже было, как-то не ожидал, что демоны тоже могут чего-то бояться.
  - Вперед, надо выбить их из башни! - но наш рывок навстречу смешавшимся порядкам захватчиков остановился сам собой, так, по большому счету, и не начавшись. Неспешным шагом нам навстречу выдвинулась Одиннадцатая: крики убитых соратников, пострадавших от ее же атаки, не вызвали на этом каменном лице ни одной эмоции. И как такая ледяная натура соотносится с доставшейся ей силой Природы? С каждым шагом эхо ее шагов становилось все более гулким, тело постепенно покрывалось каменной корой, а из-за спины появились шесть корней-щупалец. Вот, значит, какая у тебя боевая форма.
  - Повелитель? - раздался в голове еле слышный шепот.
  Это еще не конец. Отслеживать обновления, купить подписку, а также узнать что-то новое про мир Карт судьбы и других книг автора можно, добавившись в группу вконтакте https://vk.com/tzarzverey
  Глава 9. Осада, часть 2
  - Кто это? - попытался спросить в ответ, но уткнулся в стену тишины, как будто и не было ничего.
  Что ж, еще один камешек в копилку загадок этого мира. С какой-то неожиданной злостью попробовал просто смести Одиннадцатую волной Металла - и ничего. Как совсем недавно у Сергея ничего не вышло со спорами, так сейчас мои обычные атаки бесполезны против их хозяйки. Значит, ближний бой. Что-то в последнее время без этого никуда - хорошо, что я никогда про него не забывал, вот и выручают наработанные в схватках не на жизнь, а на смерть рефлексы.
  Поиск... Жезл...
  Формирование лезвия происходит уже практически мгновенно, а Одиннадцатая даже замедлила шаг: похоже, почувствовала опасность. Первая атака на диске с ходу завершилась не очень удачно: блок, и меня отбросило назад метров на двадцать. Все-таки я на нем себя не настолько уверенно чувствую, чтобы сражаться с тем, кто не уступает мне в скорости. Что ж, будем сражаться по старинке, на ногах. Посмотрим, сможешь ли ты мне что-то противопоставить? Если сегодня все-так и пойдет, то второй этаж мы удержим, можно будет даже попробовать выдавить их и с первого.
  Накаркал. Прошло меньше минуты, а я уже отступаю: один меч против шести конечностей, готовых тебя проткнуть, - этого мало, хватает только для защиты. А не усиленный Металл их сдержать уже не может - что же будет, когда мне попадется противник еще более высокого уровня? Практически на автомате использую все возможности, чтобы хоть как-то ее задержать, замедлить натиск. Металл летит со всех сторон, чтобы запеленать, захватить в плен - вспышка силы, и я на пару мгновений ощущаю себя голым. Весь металл исчезает, оставляя только усиленный жезл в руках. Неужели, она его просто испарила? Еще раз - и опять тот же самый результат: приходится усиливать каждую атаку, а значит, еще больше сосредоточенности и ничего массового. Поставить подножку, придержать ударную конечность, прикрыть обзор - вот и весь мой арсенал. Нет, и с этим можно было бы победить - мне удалось провести серию и нанести удар, но, увы, он не смог пробить ее новую шкуру.
  Что делать? С одной стороны, ее броня - наверное, самое крепкое из того, что мне встречалось, не считая башни. С другой - она принимает на нее мои удары или блокирует их корнями-шупальцами, что открывает новые возможности для поражения. Может, попробовать сделать на мече радиоактивную кромку из того же урана или полония? Не то, мне нужен быстрый результат, а здесь, в лучшем случае, получу небольшую усталость. Вон, радий, например, полвека добавляли в зубные пасты для тонизирующего эффекта, а потом еще полвека использовали в краске, чтобы она светилась в темноте. И никто ведь сразу не умер, а мне нужен эффект здесь и сейчас.
  А ведь я знаю, что делать: раз Анастасия смогла пробить броню червяка шестьдесят первого уровня с помощью всего лишь медной карты, то и я справлюсь. Карта трансформации никак не связана с болью, которой она стреляла, а значит и я смогу ее использовать. Надо просто понять как! Мимо лица, чуть не нанизав меня через глазницу, пролетело шупальце-корень; резкое движение вправо, и только в последний момент успеваю прикрыться от удара мечом, но все равно инерцией относит в сторону. К счастью, на остальных Одиннадцатая не бросилась и продолжила атаковать меня. Да, как-то в таком состоянии не очень хорошо придумывается что-то новое. И не скажешь, что она слабее Девятой. А может, решение здесь? Лилу расставлял их по порядку не просто так, в его понимании значение имела только сила: а раз при таком тотальном превосходстве в ближнем бою эта малышка находится в конце списка, значит, у нее есть какая-то очевидная слабость. Надо просто ее найти. Будь у нее хоть глаза, можно было бы попытаться достать через них, но сплошная маска не оставляет шансов.
  Резко ухожу от очередного удара, меч раздражающе скрипит о камень пола, и вдруг на мгновение она замирает. Неужели, звук? Пробую повторить, но получается только лязг и грохот, от которых никакой пользы, только чуть не подставился под очередной удар. Нужен скрип, от которого передергивает, который порой возникает, когда пишешь мелом по старой школьной доске или когда проводишь камнем по стеклу. Или рукоятью меча о какой-то хитрый сплав, из которого сделан шлем. Пусть я использовал не самый экономный вариант, но она опять замерла, и впервые с начала боя мне удалось перейти в наступление.
  - Телефон, камень, - получилось выкрикнуть два слова на выдохе. Чудо, что получилось не сбить дыхание, но, главное, Виталий все понял.
  Воздух пронзил очередной скрип, на этот раз передернуло даже меня, но все равно удалось выиграть пару мгновений и отрубить одно из щупалец почти у корня. Как я и думал, новое не появилось. Осталось пять. Но продолжения у боя так и не получилось - стоило мне провести успешную атаку, как Одиннадцатая сразу же отступила, а вперед ринулись обычные демоны.
  На этот раз это были не точечные атаки, а сплошной поток демонов, неудержимо бьющихся о наши позиции. А у меня в голове все ярче разгоралась идея - полностью выкинуть демонов из башни. До конца суток меньше десяти минут: если первый этаж останется за ними, то завтра они смогут подняться до третьего, если выбить их наружу, то, максимум, до второго.
  - Жми их! - и у нас получается сделать шаг вперед. Еще один - мы наступаем, но слишком медленно. Не успеем, жалко. Или потратить бомбы, что нам подготовила Ирина в подарок.
  - Серега! - тот как будто этого и ждал. Ветер забрасывает бомбу далеко в сторону входа, Металл прикрывает, чтоб не повредили раньше времени, так что остается только активировать взрыватель.
  Никаких видимых эффектов не было, но подкрепления как-то резко перестали приходить.
  - Это бесцветный газ, лучше отойти, - резко встревожился Серега, и было от чего - задние ряды наших противников начали усыхать. Как будто вся кровь из сосудов и тканей неожиданно испарилась. Реально ли такое? Точно не для меня, но для повелителя золотой карты Крови - почему бы и нет.
  - Я прикрою, - очищаю воздух с помощью навыка уборки. Все-таки полезная вещь, эти бытовые заклинания. - Хочется проследить, чтобы никто случайно не выжил.
  Неспешно иду вперед и, как только провал на месте входной двери оказывается в поле зрения, перекрываю его решетками. На полноценную плиту из усиленной стали меня бы не хватило, а вот создать несколько прутьев и закрепить их - это пожалуйста. Стоило мне только закончить, как в них тут же врезалось чье-то мертвое тело. Газ уже выбрался наружу, но демоны не оставляли попыток прорваться внутрь, несмотря на всю их бессмысленность. Осталась минута.
  В этот момент кто-то из командиров демонов решил взять ситуацию в свои руки, и, кажется, я знаю, кто это. Весь воздух у входа и на первом этаже в мгновение ока превратился в лед - это сколько же силищи на такое ушло? И тут же под рев пламени растекся лужами и бурным потоком вытек наружу. Да, если это провернула Девятая, то я поражен, но, как бы там ни было, она опоздала. Часы пробили полночь, и первый день завершился нашей победой - врагу не досталось ни одного этажа нашей башни.
  - Отступаем на третий, - врагам туда не пробраться, а нам нужен отдых. Лучше уж мы их опять выбьем в последний момент, чем целый день будем стоять под ударами. Кажется, у меня родилась новая стратегия, а пока же я продолжаю с ехидной улыбкой: - Спать под боком у врага - вот оно, настоящее бесстрашие.
  Несмотря на кажущуюся абсурдность, плюсы моего плана оценили все, и буквально за пару минут мы разбрелись по своим комнатам. Раздевшись и аккуратно сложив все свои вещи на полу рядом с моей лежанкой, я попытался расслабиться и уснуть. Однако, наплевав на мои планы, сон всё никак не шел. Несколько часов я проворочался, прислушиваясь с разным звукам, доносящимся с нижних этажей, постоянно пытаясь представить, что же за ними скрывается. Неизвестность - вот он, самый главный враг сна. Даже в обычной квартире: раздаются громкие размеренные щелчки - ты знаешь, что это часы и спишь спокойно, или на самой грани чувствительности что-то еле заметно скрипнет, и сон моментально забыт. Глаза вглядываются в темноту, мозг судорожно работает, пытаясь проассоциировать все, что есть рядом, с этим звуком, и обычно находит решение. Это набрались газы в бутылке из-под газировки, и она щелкнула, выправляя форму, или это неразобранная с вечера гора одежды соскользнула со стула на пол. Или объяснение не находится, и тогда вместо сна тебе приходится бороться с внутренним голосом, который кричит: тут произошло что-то странное, ты не в безопасности. Так что либо встаешь, включаешь свет и убеждаешься, что страхи беспочвенны, либо лежишь и надеешься, что усталость справится с этой атрофированной формой инстинкта выживания. В нашей ситуации мне оставался только второй вариант.
  С каждым часом, за который уснуть так и не получалось, настроение падало, и я уже хотел покончить со всем и вместо такой бесполезной траты времени заняться делами, как все-таки удалось провалиться в какое-то подобие дремы. Вроде и понимаешь, что не спишь, и в то же время отдыхаешь. За какое-то мгновение пролетело два часа - я выпал из этого состояния и понял, что большего мне от своего организма в этой ситуации не добиться. Поднимаюсь на ноги, легкая разминка - отдых все-таки пошел мне на пользу, и усталость, накатывавшая все более и более сильными волнами, исчезла. Остался легкий недосып, но с ним даже бороться не нужно: пройдет пара минут, и он исчезнет без следа. Так что спокойно одеваюсь и выбираюсь из своей комнаты. Практически одновременно справа по коридору раздается скрип, в коридоре появляются еще несколько фигур, усиленно трущих глаза.
  - Тоже не спалось? - звонкий голос Арамиса прозвучал как-то неуместно в этой тягучей атмосфере.
  - Дел много, - составить более длинное предложение я пока не в состоянии.
  - Да, а разве нам остается что-то еще, кроме как ждать конца дня и пытаться выбить демонов из башни? - грустно начал Виталий и был тут же подхвачен братом: - Слышал, они все время что-то делали - уверен, не слабая выйдет линия обороны. Может, пойдем посмотрим?
  - Да все равно от яда это их не спасет, - похоже, Арамис из нас самый оптимистичный, а вот я бы не стал недооценивать демонов.
  - Укрепления их, конечно, посмотрим, надо же знать, с чем будем иметь дело, но сначала нам нужно прикрыть себе тылы, - видимо, мозг не зря усиленно работал, не давая мне уснуть. Получилось разложить всю доступную мне информацию по полочкам и продумать хотя бы несколько ближайших шагов.
  - Тылы? О чем ты? - похоже, заторможенное состояние с утра свойственно и Виталию, обычно он схватывает мои мысли на лету.
  - Сейчас у нас четыре этажа. Если завтра демоны захватят два из них, то у нас больше не будет безопасного места для отдыха, и мы будем обречены на поражение, а значит... - многозначительно на всех смотрю.
  - Значит, нам надо замочить медузу и захватить еще один этаж, - голос у Сереги звучит бодро, но уверен, он, как и я, сейчас вспоминает обезображенное тело демона. Несмотря на свой отвратительный вид, именно оно навело меня на мысль, что мы все-таки сможем пробиться дальше.
  - Точно. Раньше я боялся идти вперед, не знаю, на что медуза способна, и есть ли у нас хоть один шанс, чтобы ей противостоять. Но сейчас все изменилось.
  - Точно, - Виталий, похоже, догадался, к чему я веду. - Окаменела только кожа демона, внутренние ткани не были повреждены, а значит, ее сила - это внешнее воздействие, и от нее можно защититься.
  - Я тоже так считаю, - как порой важно для собственной самооценки подать стоящую идею, которую безоговорочно примут. - Но остается еще вопрос, как мы справимся с ее иллюзиями.
  - А просто работать по показателям тактических шлемов, как мы тогда поступили с Кириллом? - Серега попробовал догнать брата по количеству удачных идей, но, к сожалению, одного желания тут недостаточно.
  - Как мы уже выяснили, медуза использует внешнее воздействие, так что, скорее всего, она будет менять всю реальность вокруг нас. Шлем же ведь тоже берет данные не из воздуха.
  - Значит, - Серега решил не сдаваться, - можно попробовать сделать из наших шлемов сеть, где каждая ячейка будет отслеживать данные других и синхронизировать. Я пропишу приоритеты, тут дел на пять минут. Максимальный поставим тому, кто даже не зайдет на этаж, а будет наблюдать прямо с лестницы, средний - тем, кто останется у входа, ну и самый низший - тебе.
  Туше. Почему-то даже сомнений в том, кто пойдет вперед, нет ни у кого. Но план, действительно, хорош. Я, правда, чувствую, что чего-то не хватает, но вроде бы и так должны справиться. Пять минут пролетели незаметно, а в командной сети добавилась новая функция.
  - Начинаем? - Арамис нетерпеливо переминается с ноги на ногу, его шлем был последним, куда внесли изменения, так что действительно пора.
  Или нет? Еще раз смотрю на ребят, своих ребят. Лица добрые, несмотря на бессонную ночь, форма немного помятая, но сидит как влитая, видно, что это уже не просто костюм, а что-то свое. Каждый из них уже через столько прошел - не каждый ветеран, получивший карту в самом начале, может похвастаться таким послужным списком. Они смогли получить шестидесятый уровень: не на полигоне или хитростью, а в боях, рискуя своей жизнью, и при этом при всем у них пока только медные карты. Как же расточительно, не могу подобрать другого слова. Это как отправить в бой новейший танк, оставив из вооружения только пистолеты у экипажа. Но разве я могу что-то сделать с этим? Хотя, могу: за время боя у флага и тут, в башне, мне удалось собрать с трупов демонов тридцать семь эссенций концентрации. Даже на глаз это раз в десять меньше, чем когда я смог создать золотую карту, но, может, этого хватит хотя бы на серебряные? У Виталия есть, а вот Сереге и Арамису точно бы не помешали. Хоть у нас и есть несколько запасных серебряных карт после Скотобойни, но они все равно предпочитают пользоваться уже проверенными стихиями. И я их понимаю, тут и навык на силу Ветра и Света уже прокачаны, да и командную работу с новыми картами придется выстраивать с нуля.
  - Сначала еще одно дело, - останавливаю всех. Конечно, второй этаж с кузницей уже захвачен демонами, но в особые комнаты им не попасть, пока башня не будет взята под полный контроль. Так что нам надо всего лишь попасть внутрь и вернуться обратно. - Выбираем время возврата полчаса, и быстро сходим сейчас в одно место. Помните закрытую комнату на втором этаже?
  Пока они вспоминали, что, действительно, в пару мест в башне так и не забрались, я воспользовался своим новым навыком.
  Портал в башню
  Теперь выбираем место назначения - интересующая меня комната носила название 'Кузница'. Что ж, вполне логично, учитывая, что там лежит камень, на котором можно делать новые карты.
  - Открываю, быстро заходим - времени мало, - в шлеме ставлю маркер условно безопасной ситуации, то есть, вроде, напасть не должны, но держимся настороже.
  Стоило ребятам увидеть штабеля золота и серебра, которыми тут все заставлено, как глаза у них просто засияли.
  - И ты предложил нам обычный армейский контракт? - первым делом возмущенно ткнул мне пальцем в грудь Серега. Я на мгновение опешил, но он тут же рассмеялся - это всего лишь шутка. Да, мы уже больше не отряд, мы скорее клан, где нет смысла делить что-то на свое и чужое - если нужно, ты отдашь все, чтобы помочь клану, если же наоборот, то уже клан отдаст все, чтобы помочь тебе. Звучит немного зловеще и пафосно, но как же приятно жить, когда знаешь, что это правда. Когда в тебя верят и ты можешь верить в других.
  - Как-то все руки не доходили рассказать, - пожимаю плечами. - Кстати, если кому-то нужно срочно помочь родственникам или близким, как все закончится, скажите - думаю, мы сможем часть этого богатства перевести в деньги. А пока, Сергей, Арамис, возьмите по серебряному слитку и идите за мной.
  А вот и камень.
  - Так, клади в углубление первый слиток, - достаю оставшуюся у меня карту Огня, и вот уже слиток превратился в расплавленную лужицу металла. Процесс пошел. Теперь достать эссенцию и поделить на две равные кучки - одну пришлось оставить у себя, все-таки тридцать семь - число нечетное. Так, теперь не отвлекаться и не нервничать, все должно получиться. Как и в прошлый раз, появилось свечение, заполнившее камень, но на этот раз не придется терять время - я уже знаю, что делать.
  - Активируй карту и суй ее туда! - неожиданный крик заставил Арамиса действовать на одних инстинктах, так что, не задумываясь о последствиях, он сделал все, о чем я просил. Вспышка - все получилось, и, как я и подозревал, важны не только ингредиенты и соблюдение времени, но и эмоции того, кто добавляет последний элемент.
  Серебряная карта яростного Света
  Увеличивает силу света на 50%, когда вы не сомневаетесь в своих поступках
  А ведь это первая в мире карта с бонусом к способностям. Арамис тоже оценил и, подхватив ее руками, теперь совершал какие-то хаотичные и, на взгляд со стороны, довольно постыдные танцевальные движения. Представляю его в клубах и на дискотеках - это было бы нечто. Ладно, теперь Серега, с ним этот способ уже не пройдет, я вижу, он это понимает и сейчас старается изо всех сил подавить зависть к Арамису, который в этот момент принялся выкрикивать что-то воинственное. Интересно, что демоны подумают, когда из закрытой комнаты начнут доноситься звуки.
  - Серега, не паникуй, - надо успокоить парня. - У меня есть еще одна идея, как сделать карту посильнее. Но, предупреждаю сразу, будет больно.
  - Я готов, - ни секунды промедления, ни тени сомнения в своих словах. Впрочем, когда я шел возвращать карту Металла, меня боль тоже бы не смогла остановить.
  Начало было точно такое же, как и в первый раз, но в последний момент я попросил Серегу опустить руку с картой в расплавленное серебро, не активируя ее. Раз, два - главное, чтобы необратимых последствий не было.
  - Активируй, - и опять вспышка, подтверждающая, что все получилось. Виталий тут же бросился к брату и начал покрывать обгоревшую руку слоем лечебной мази. Да, без этого произведения искусства от карт Природы на такой способ я бы не решился. Сильная карта - это хорошо. Но терять из-за нее руку точно не стоит. Хотя получилось очень хорошо, Арамис даже начинает посматривать с завистью. И это он еще не видел, на что подобные карты способны в бою.
  Серебряная карта Ветра боли
  Открывает возможность использовать боль как оружие
  Не знаю, получится ли у Сереги, но Анастасия успела мне доказать, что боль может быть очень серьезным оружием.
  - Ну что, пока у нас есть еще немного времени до обратного телепорта и захвата нового этажа. Давайте попробуем сделать кое-что новенькое - мне понадобятся ваши новые силы. Активируйте свои карты и приготовьтесь к комбинации.
  Веселье моментально стихло: все почувствовали, что нам предстоит что-то серьезное. Я тем временем создал перед собой небольшую горку из стали и воткнул в нее жезл повелителя - на этот раз мне понадобятся обе руки. В левой руке - Огонь, в правой - Металл. Начали.
  Комбинация
  Огонь соединяется с Камнем, Ветром и Светом - и пусть без воды это не драконье пламя, но и так выходит очень неслабо. Кстати, давно я комбинацией не занимался, вроде бы столько успело всего произойти, а мой потолок все еще тринадцать секунд, то есть, три секунды с четырьмя стихиями. Но я успею. Раз - четыре стихии объединились, два - вкладываю их в лезвие из усиленного металла, три - закрепляю все это рукоятью из жезла повелителя. Вроде, получилось, а ведь как-то не верится - время комбинации вышло, но все эффекты сохранить удалось.
  Меч стального пламени
  Атака +3
  Потребляет 1 единицу демонической энергии в секунду
  Стоило дочитать до конца, как я в то же мгновение развеял свое творение: видимо, все-таки были у меня в предках парочка евреев. Как же можно столько энергии тратить впустую, даже ради тренировки? Другая же часть сознания в это время параллельно обдумывала, какие возможности открываются от одной-единственной характеристики нового оружия.
  Я даже не заметил, как нас затянуло в обратный телепорт, и мы снова оказались в портальной комнате.
  - Ну что - на медузу? - Серега вопросительно смотрел на меня, готовый в любой момент активировать новый режим в шлемах.
  - Нет, сначала завтрак. Хватит, уже побегали с утра на голодный желудок. Как говорил один многоуважаемый человек, режим питания нарушать нельзя. Даже из-за нашествия демонов.
  После моего наставления на путь истинный все быстро собрались вокруг кастрюли: сейчас, после появления пары лишних огненных карт, готовка стала гораздо проще и быстрее. Так что гречневая каша с тушенкой была приготовлена за рекордные десять минут. Не скажу, что это был эталон вкуса, но есть можно. Так что еще через десять минут, когда я под уничтожающими взглядами остальных доел последнюю ложку, мы наконец-то выступили.
  Серега как создатель всей этой системы занял место в последнем ряду, мы с Виталием и Арамисом приготовились врываться. Отсчет, запуск синхронизации, мы влетаем внутрь, и все пропадает. Никакого постепенного подчинения, как это было у Кирилла: весь этаж моментально оказался полностью под контролем медузы. И, похоже, не только этаж: от Сереги прилетело сообщение 'все пропало, система ничего не видит'. Значит, либо я что-то придумаю прямо сейчас, либо кто-то прямо сейчас отправится на тот свет.
  Рука судьбы
  Это не бой с войсками Элулу - это мои внутренние разборки, и в них я могу пользоваться всеми доступными мне силами. Своим телом я могу управлять, значит, мне нужно только найти медузу, и с ней будет покончено - значит, мне нужен хотя бы один их моих органов чувств. Что можно вернуть быстрее всего? Точно! Мне удалось совсем немного изменить скорость распространения световых волн, но этого оказалось достаточно, чтобы техника медузы перестала действовать. Я снова все вижу: и пусть звуки, запахи, ощущения пытаются свести меня с ума, теперь я знаю, чему можно верить. Вперед! Страх, ужас, отвращение наваливаются просто шквалом, но разве может это остановить повелителя демонов и золотой карты Металла? Я вижу цель, я иду к ней. Взмах мечом, и все кончено: уродливая голова покатилась по полу.
  - Вы что, меня не слышали? - это Серега - похоже, его паническое сообщение было не настоящим, а частью иллюзии медузы, но теперь уже это не имеет никакого значения. Как планировалось, информацию от него мы бы так и не смогли получить, а значит, и говорить об этом нет смысла - сильные иллюзии очень опасны, недаром мне никогда не нравились их повелители. Если бы не мои новые способности, нам бы не победить: теперь понятно, почему каждый этаж - это проверка силы повелителя демонов. Обычным людям или демонам, сколько бы их ни собралось и какие бы хитрые планы они ни придумывали, здесь было бы не пройти.
  Открыт пятый этаж башни
  Получено 100 очков демонической энергии
  Всего 1874 из 5000
  - Проверим, что тут есть, или сначала глянем на стража шестого? - Арамис уже отошел, и сейчас никто бы не сказал, что буквально минуту назад этот человек приготовился умирать. Сереге и Виталию явно было сложнее прийти в себя, но и они справились. Нельзя перестать бояться смерти, но к этому чувству можно привыкнуть. Мы, люди -самые ужасные существа во вселенной, мы можем привыкнуть ко всему, даже идти на смерть.
  И кто-то после такого еще надеется нас победить?
  
  Это еще не конец. По подписке доступен уже весь текст целиком и 2 рассказа. Подробности в группе по ссылке - http://vk.com/topic-76771382_32500394
Оценка: 6.35*73  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Шихорин "Создать героя"(ЛитРПГ) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) LitaWolf "Жена по обмену. Вернуть любой ценой"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"