Емельянов Антон Дмитриевич: другие произведения.

Мертвяк и снайпер (ознакомительный фрагмент)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Два брата, один самый обычный человек, другой обладатель странной, противоречащей всем постулатам современной науки способности временной смерти. Как сложится их судьба, когда после событий, положивших конец привычному укладу вещей, они окажутся по разные стороны баррикад? Тот, кто привык притворяться и искать обходные пути, и тот, кто считает, что пистолет - это прекрасное решение для большинства проблем.

  Глава 1. Мертвецы и другие неприятности
  Артем Котов, день Х
  - Пока, брат. Конечно, обещаю, больше никаких глупостей, - у меня наконец-то появилась возможность повесить трубку, чем я тут же и воспользовался.
  - Ты скоро там? - приоткрыв дверь, в кабинет заглянула разъяренная Катя. - Она скоро вернется, а ты еще не мертвый.
  Будь она хоть немного посимпатичнее, у нас что-то могло бы и получиться, но так, наверно, даже и лучше. Партнер для таких вот операций мне нужен гораздо больше. А как девушка та же Ира меня полностью устраивает. Хотя, как полностью... Есть, конечно, и недостатки. Я вообще во всю эту ситуацию в очередной раз влез только для того, чтобы сделать ей по-настоящему крутой подарок. Все-таки целый год вместе, это срок. А еще и прекрасная причина испортить мне жизнь, если я об этом забуду.
  И, кстати, да, я умею притворяться мертвым. Совсем. Сердце отключается, кровь не течет, не шевелится ни одна мышца, и только мозги продолжают работать. Хотя, может быть, это и не они, иначе как объяснить тот факт, что я как будто вижу себя со стороны?
  - Мы с Артемом вас уже заждались. Большое спасибо, что уделили нам время и выслушали наши проблемы, - из-за двери раздался голос Кати, и я тут же отключил тело, сразу же неловко свесившееся со стула.
  Когда это случилось со мной в первый раз, вся семья чуть с ума не сошла. А когда выяснилось, что я могу этим управлять, Димон меня в итоге чуть не прибил. Впрочем, что еще взять со старшего брата, тем более, такого ответственного, как мой. В итоге мы тогда решили никому ничего не рассказывать, чтобы я мог жить дальше как самый обычный человек, а не подопытная мышь. Ну, а я сам изредка пользовался своей уникальной особенностью, чтобы немного подзаработать. Нечасто, чтобы не навлечь подозрения или ненужные неприятности. Но, похоже, даже этого в итоге оказалось слишком много. Год назад одна такая ситуация чуть не выплыла наружу, и только вмешательство Димона спасло меня от срока, а то и чего похуже. Тогда-то он и взял с меня слово, что это все было в последний раз.
  И я держал его, но тут совсем другое дело. Надо же иногда что-то делать для любимого человека, а заработать приличную сумму в наше время просто нереально. И что мне делать, брать кредит? И потом жить впроголодь пару лет? Нет уж, тем более на этот раз я все рассчитал. Никаких бандитов, никаких крупных сумм. Прихватив с собой Катю в качестве второго пилота, я под вымышленной фамилией записался на прием к одному известному депутату, вернее, депутатке. Дальше все просто: сейчас она вернется, найдет тут тело одного из своих посетителей и окажется перед выбором. Либо Катя устроит скандал - а она это умеет - и позовет полицию, 'скорую' и прессу, либо нам заплатят, и дальше все будет сделано по-тихому. Ну, а кому нужна лишняя нервотрепка? Тем более что попросим мы все равно сущие копейки - сто тысяч. Восемьдесят мне, как раз на подарок хватит, двадцать - напарнице за поддержку. Возможно, будь дело в столице, мой план провалился бы, разбившись о нерушимые столпы бюрократии и норм безопасности. Но, к счастью, у нас, в маленьких городах, этим постоянно пренебрегают, предпочитая простое человеческое общение.
  - О боже, что с ним? - а вот и главное представление. Хотя эта женщина вроде бы даже и не играет, действительно расстроена, что появившийся у нее в поисках помощи молодой человек неожиданно оставил свою сестру совсем одну.
  Может быть, брат прав, и стоит на самом деле завязать? Все эти 'идеальные' схемы, есть в них что-то неприятное.
  - Он налил воды, попросил меня посмотреть, где вы, а потом мы вернулись, и он... - Катя разревелась, давая заломившей рядом с ней руки женщине время собраться с мыслями.
  Именно этот вариант со случайным покойником мы используем второй раз; схема отработана, накладок быть не должно. Ну вот, она собралась, и сейчас скажет самое главное - 'может быть, я заплачу, а вы сделаете вид, что вас не было?'. Точнее, в прошлый раз все было сказано более витиевато, но смысл было сложно не уловить.
  - Наверно, надо вызвать полицию, - растерянный голос, слезы в глазах, да кто такую пустил в политику?
  - Не хочу их впутывать, - не прекращая рыдать, попыталась намекнуть на более подходящий вариант Катя. - Может быть, мы просто заберем у вас Артема? А сейчас я позвоню его друзьям; десять минут, и можно считать, что нас тут не было.
  - Ну, если вам так удобнее, - Клара Степановна, ну как можно быть такой мямлей? Вас что, по знакомству выбрали или по партийному списку?
  - Вот только где взять деньги на похороны? Машину придется нанимать, да и все остальные расходы... - Катя продолжает напирать. Как бы не перегнуть палку, но в то же время по-другому эта клуша просто не поймет.
  - Да-да, конечно, у меня тут есть немного денег, отложено на ближайшие закупки, но ничего страшного - мы новые снимем, - бестолково оправдываясь и поправляя волосы, женщина выхватила из открытого сейфа стопку купюр и не глядя сунула их в руки Кате.
  А вот это уже хорошо: на глаз в этой куче будет раза в полтора больше, чем мы изначально рассчитывали. Может быть, и от добреньких людей есть польза. Посчитав свой гражданский долг выполненным, Клара Степановна еще несколько раз извинилась и убежала, как она сказала, по делам, оставив нас опять наедине друг с другом. А значит, пора удаляться. Как уже давно известно, именно внутри таких кабинетов как этот камер нет. Не знаю, дело тут в праве на личную жизнь или в желании брать взятки - впрочем, какая разница. В любом случае, дальше я уже спокойно встал, вывернул куртку, достал из рюкзака кепку и очки - и вот перед любым случайным наблюдателем теперь уже совсем другой человек. Последний штрих - доработанная система автоматического надувания и детский банан, на которых любят кататься туристы на море, естественно, запакованный в темную непрозрачную ткань. Теперь, если даже наша дамочка придет в себя и решит проверить, точно ли ее заказ выполнен, то она увидит расстроенную родственницу с незнакомым парнем, вытаскивающих из ее кабинета что-то крупное.
  - Все, что сверху, делим пополам, - попыталась наехать на меня Катя, стоило нам немного отойти от приемной. - Если бы я на нее не надавила, не видать нам денег, а тебе потом опять из морга сбегать. А ты знаешь, мой дядя после твоих фокусов неделю минимум пьет как заведенный.
  Кстати, именно благодаря этому дяде мы познакомились и начали работать вместе. Так-то я не очень люблю делиться своими тайнами, тем более такими. Но в мой первый раз, когда дело пошло немного не так, и в итоге мое 'бездыханное тело' забрали в морг, как раз-таки Катя привела дядю в чувство и убедила, что ему все только привиделось. Заодно помогла подчистить следы с документами и выдала мне паспорт, припрятанный в костюме одного из трупов и забытый родственниками. А я, в свою очередь, приучился не носить с собой ничего, что могло бы вывести на настоящего меня.
  - Я согласен, - мне уже были готовы высказать тысячи аргументов, но моя фраза заставила Катю просто стоять и молча открывать и закрывать рот.
  - Ты прямо как рыбка, - не удержался я от легкой подколки, выхватил пачку денег и поделил их согласно только что достигнутой договоренности.
  - Я сегодня вечером с Ирой, так что надо бежать, - и правда, надо в магазин зайти. И за подарком, и в продуктовый. Сегодня нас будет ждать поистине романтический вечер.
  - Я знаю, - буркнула Катя, быстро пересчитав купюры. - Она хотела сначала ко мне заскочить минут на десять, а потом уже к тебе. Ладно, беги, готовься, а я тебе потом расскажу, насколько ты на самом деле был хорош.
  После этого мы не выдержали и рассмеялись - наконец-то отпустило напряжение от только что провернутой операции. После этого разговор прекратился сам собой, а на следующем перекрёстке мы вообще разошлись в разные стороны. Да, у меня куча дел. И вот кому скажи, что заработать сто тысяч можно быстрее, чем их потратить - для обычного человека, конечно - ведь не поверят. За оставшиеся до вечера несколько часов я только и делал, что бегал по магазинам: собственно, сначала за самим подарком, потом за реквизитом для романтического ужина и тем, что за ним последует. К счастью, вроде бы все успел.
  Мы договорились, что Ира придет в восемь, так что, когда в десять минут девятого никто так и не появился, я не выдержал и выбрался на балкон - посмотреть, не застряла ли она где или с кем. Ну вот, так и думал, стоят возле соседнего подъезда с Катей и, похоже, совсем забыли про время. Крикнуть им, что ли?
  - Эй, девчонки, прикурить не найдется? - услышал я хрипловатый голос и против воли сделал шаг в сторону, прячась за наклеенные на стекло остатки тонировочной пленки, так удачно позаимствованную мной пару месяцев назад.
  Вот же невезуха. Это же Сивый с его бандой - эти так просто не отстанут, и меня, вздумай я влезть, слушать точно не будут. Может, сразу позвонить в полицию?
  - Пошел вон!
  - Что ты сказала?
  Снизу все громче и громче начали раздаваться звуки скандала, а я уже почти смог убедить себя, что не вмешиваться просто нельзя. Да, сейчас крикну отсюда, чтобы прекратили, потом надо позвонить 112, и можно спускаться. Может быть, повезет, и сегодня у них не будет времени со мной связываться?
  Тут звук перепалки сменился каким-то утробным ревом, очень быстро перешедшим в истошный человеческий крик.
  - Она сожгла Малого! - вскочив на ноги, я увидел, как Палыч, правая рука Сивого, указывает на извивающийся на земле человеческий факел. Зрелище было то еще, так что кожу моментально как будто мороз продрал.
  Это сделала Ира? Но как? И тут же я получил ответ на этот вопрос. В руках моей девушки появилось сначала маленькое пламя, потом оно подросло. И вот, похоже, точно так же, как и в первый раз, выскочивший из ее рук огненный шар испепелил еще одного парня из банды, попытавшегося двинуться вперед. И как она при этом может оставаться настолько спокойной? И что за способности такие? Откуда они взялись?
  Кстати, странно, что сам Сивый не бежит, наоборот, на его лице появилась кривая ухмылка. Похоже, в отличие от меня, он-то как раз знает, что это.
  - Берегись! - хотел крикнуть я, но голос предательски пропал. А потом стало уже слишком поздно.
  Главарь этой банды так и не нашедших работу или уже потерявших ее мужиков, быстро, не дожидаясь пока в руке Иры появится новая порция огня, вытащил пистолет и разрядил его два раза. Сначала в голову моей теперь уже бывшей девушки, а потом в попытавшуюся спрятаться за ее спиной Катю.
  - Всем сохранять спокойствие, это были 'проклятые', а у нас есть лицензия добровольной дружины! - о чем это он кричит? И почему все случайные прохожие начинают понимающе качать головой? Что я такого успел пропустить, если расстрел двух девушек вдруг стал законным мероприятием? - Тела мы заберем и сдадим за награду. Если вы знаете еще кого-то, кто переродился, звоните на мой номер, он приклеен к двери каждого подъезда. За полезную информацию вы получите десять процентов от вознаграждения.
  Дальше он просто подал сигнал своим дружкам, и те, подхватив тела девушек, потащили их в сторону припаркованных возле строительной свалки машин. Потом через какое-то время вернулись за своими, а я все не мог осознать, что же сейчас случилось. Из квартиры снизу через открытую форточку можно было разобрать еле слышный бубнеж телевизора.
  ... Инцидент в Изумрудном городе сегодня утром... Странные способности у всех его жителей... Проклятые способности начали возникать и у обычных людей... Не могут себя контролировать, разрушения, убийства, экстренный приказ о 'проклятых'... Добровольцы, прошедшие инструктаж и получившие лицензию в районном отделении полиции, могут самостоятельно отлавливать 'проклятых'... Можно применять силу... Страна находится на грани катастрофы, и от каждого из нас зависит, к чему все это приведет...
  Так вот, значит, что случилось. Точнее, что именно произошло, я как раз не знаю, но теперь хотя бы понимаю, о чем говорил Сивый, и почему никто ему не возразил. Вот только легче мне от этого не становится. А ведь брат как раз работает в Изумрудном городе. Получается, он мне не просто так звонил - хотел проверить, не пострадал ли я. Но ничего так и не сказал! Если бы я знал, может быть, Ира была бы жива. Да и Катя, и парни, которые по большому счету не заслужили такой участи, не пострадали бы. И почему я ничего не смог сделать!
  В этот самый момент ноги просто отказались меня держать, спина проскользнула по краю балкона, и я, шумно выдохнув, опустился прямо на холодный, покрытый плиткой пол. Я бесполезен. Сердце начинает биться медленнее. Я струсил. Его уже почти не слышно. Почему нельзя все исправить? Или хотя бы отомстить? Остановив сердце, я привычно отключился от мира, вот только на этот раз все выглядело немного по-другому. Не могу понять, в чем именно дело, но какое-то чувство неправильности продолжало биться где-то внутри. А это еще что? На краю восприятия где-то в подвале дома я заметил маленькое синенькое пятнышко. Раньше никогда ничего подобного не было. Вот бы рассмотреть его поближе.
  Стоило мне сконцентрироваться на последней мысли, как пятнышко неожиданно начало двигаться. То ли кругами, то ли зигзагами, но оно поднималось все выше и выше, пока не замерло в каком-то метре от меня. Не удержавшись, я запустил сердце и открыл глаза - прямо на пороге балкона, оставив за собой длинный грязный след от решетки вентиляции, сидела и шевелила мордочкой мертвая крыса. Красные глаза, ободранная и частично сгнившая шкура, когти, оставляющие царапины на пластике порога. И зачем она подбирает лапы? Как будто собирается прыгнуть.
  И, действительно, вот крыса отталкивается от пола, а вот летит прямо мне в лицо - я даже могу рассмотреть и пересчитать предвкушающе клацающие острые зубы. А потом, вместо того чтобы попытаться сбросить этого монстра с балкона и воспользоваться выигранным временем, я просто взял и опять перешел в мертвое состояние. Кто бы знал, что это окажется самым умным поступком за сегодняшний день. Лишившись способности двигаться, я мог только наблюдать, как синее пятно каким-то чудом остановилось прямо в воздухе, а потом замерло, будто в ожидании команд. Не знаю как и откуда, но у меня возникло ощущение, что предвкушение приказов, сладкой крови и вкусных хрустящих костей прямо-таки транслировали мне в мозг. А что, если попробовать наоборот?
  - Это свой, - попробовал отправить картинку себя, и тут же синее пятно передо мной сменило цвет на зеленый. Неужели сработало?
  А если так? Я вызвал в памяти образы Сивого и его парней, утаскивающих трупы Иры и Кати в машину. Найди и убей!
  Если честно, не понимаю, как я решился на такую команду. Может быть, потому что на самом деле до конца не верил, что получится? Или, наоборот, верил и хотел, чтобы сработало, потому что убийцы должны быть наказаны, чем бы они ни прикрывались.
  В любом случае уже через пару секунд я с вновь заведенным сердцем свешивался с балкона и смотрел, как вниз, удерживаясь на стене дома своими маленькими, но очень острыми когтями, скользит юркая серая тень. А из памяти не хотели уходить так ничего и не объясняющие строчки.
  Количество прислужников - 1
  Масса прислужника - до 10 кг
  Глава 2. Headshot
  Дмитрий Котов, ночь перед днем Х
  Ненавижу ночные смены, именно в это время проявляются все самые темные стороны Изумрудного города. А ведь как красиво все это выглядит на плакатах...
  Зачем тратить деньги на путевку к морю? Забудьте про Турцию, Египет и Таиланд. Только в России! Эксклюзивный аттракцион небывалого масштаба - Изумрудный город!
  Получив при входе зеленые очки, вы сможете окунуться в сказку: дополненная реальность преобразит мир вокруг вас, обычные люди превратятся в героев, а специально подготовленные актеры помогут в вашем погружении. Вы сможете стать эльфом, орком или даже гномом, сразиться с монстрами за сокровища, побороться за власть во дворце наместника, разгадать одну из древних тайн нечеловечьих кварталов. Очки дорисуют картинку, наклейки мышечных стимуляторов помогут вам познакомиться в вашем привычном теле с совершенно новыми ощущениями. Тяжесть меча в руке, столкновения клинков в схватке за прекрасную принцессу, удар огненного шара о грудь и эйфория от победы над злейшим врагом...
  Нет, конечно, тут есть и то, что обещано в рекламе, и даже больше. Реалистичность мира поражает новичков, ощущения от охоты на не существующих на самом деле монстров сложно отличить от настоящих, дуэли с другими игроками заставляют стремиться к все большей силе, а те же спасенные принцессы вовсе не против провести ночь со своим героем. Лично меня во всей этой системе больше всего поразила реализация ближнего боя. Та же магия - это что? Картинка в очках да вовремя сократившиеся мышцы. А вот продумать схватку на мечах так, чтобы с одной стороны никто не пострадал, а с другой - почувствовать всю реальность того, что сейчас с ним происходит - вот это и есть настоящая магия. Правда, техническая. Вместо мечей у каждого игрока есть сенсорный стик - он отслеживает всё вокруг себя и может как принять твердую форму, чтобы зафиксировать удар, так и сложиться в случае, если у противника, например, сработал какой-то навык на уклонение или атака направлена в уязвимое место. Во втором случае, как и при любой другой игровой смерти, сознание проигравшего отключится, а его тело будет аккуратно доставлено сотрудниками 'похоронной' команды к ближайшему храму, где он, по легенде, сможет воскреснуть.
  Вроде бы никаких критически новых разработок в этом проекте не использовали, но, тем не менее, собрать всё это в одном месте, отладить программную часть - даже представить боюсь, сколько такое могло стоить. И это еще не стоит забывать про безопасность, где я, кстати, и работаю. Дмитрий Котов, старший группы операционного контроля. Тоже, с некоторой точки зрения, революционная разработка. Меня и четверку моих сотрудников зеленые очки просто выключают из мира обычных игроков: они нас и не видят, и не слышат. Я считаю, это правильно: получается, что и их игровой процесс ничто не нарушает, и мы в случае чего всегда рядом. В первые дни новички забавляются: встанут между двумя группами магов, перестреливающихся заклинаниями, а те пролетают просто сквозь них, и все. А сами игроки так даже и не подозревают, что рядом кто-то есть. Программисты потом, конечно, бухтят, что на такие фокусы уходит куча вычислительных мощностей, но я считаю, что пусть уж они все протестируют и исправят сейчас, чем все накроется в какой-то другой, на самом деле важный момент.
  Благодаря этой системе и тому, что не все наши клиенты изучают соглашение, в первые недели мы задержали парочку извращенцев, которые попытались провернуть свои темные делишки у нас прямо под носом. Потом, конечно, все освоились: нас перестало тянуть блевать от некоторых сцен, а любители неожиданных развлечений протолкнули их в официальном порядке. Я вот, например, сейчас дежурю в офисе Кал-Аддина, эльфа-торговца, в обычной жизни Дениса Семенова (нет, личных дел клиентов мы не видим, но кто же не знает одного из известнейших миллиардеров страны). Так вот главная звезда его дома развлечений с девочками легкого поведения не эльфийка, не орчиха, а огромная, наверно, в три моих охвата троллиха Гирда. И ведь она тоже человек. Клавдия Кирилловна, сорок семь лет, из Мариуполя - видел ее в общей столовой, вроде бы скромнейшая женщина, но то, что она вытворяет здесь, сложно назвать нормальным. Однако Семенов доволен: клиенты с лицами, скрытыми под повязками, приходят каждую ночь, его теневая империя растет, и, например, сегодня он уже планирует перевести сюда своих людей из эльфийского квартала. Так что городскую стражу ждет кровавая баня, а моя задача проследить, чтобы при этом реально никто не пострадал.
  Семенов отложил в сторону бумаги и достал свой лук - похоже, началось. Сейчас, когда я вижу и реальность, и дополненную картинку, это выглядит довольно смешно, но будь здесь обычные игроки, они бы увидели только хищно оскалившегося ушастого убийцу. Физика Изумрудного города, конечно, проработана все сто, единственное ограничение для тех, кто приезжает сюда со всей страны - это фигура. Мышцы, силу, способности - все это легко добавить, но если вы похожи на пивной бочонок, то дорога в лесной народ вам заказана, ну или, наоборот, щуплых и тощих орков я тоже что-то не встречал. А уж про экзотические расы, вроде той же троллихи я вообще молчу. В общем, при том тесном контакте, который гарантирует погружение, по-другому просто нельзя, иначе разница станет уж слишком заметной, и волшебство пропадет.
  - Второй, третий - на позиции, - выскользнув на улицу через окно, я отошел в сторону и приготовился наблюдать. Я уже не новичок, так что предпочитаю делать это издалека, так проще оценивать всю картину целиком.
  К этому моменту рядом с Семеновым собралось уже пятеро ушастых, значит, еще один, и они, скорее всего, будут выступать. Неожиданно посветлело - подняв голову вверх, я увидел, как из-за туч показалась луна неожиданного лазурного цвета, а потом события понеслись вскачь.
  Шмяк! Сорвавшаяся с тетивы стрела вошла точно в глаз выбравшемуся немного вперед Петьке Ларионову. Но как нас смогли заметить? И почему я вижу труп? Я же не в очках, мне не должно мешать ничего лишнего. В этот момент струйка крови, накопившаяся под телом моего подчиненного, весело сбежала по лестнице вниз и остановилась прямо у меня под ногами. Не удержавшись, я опустил руку и потрогал вязкую теплую жидкость. Сначала пальцами, потом, наверно, от неожиданности или чтобы наверняка убедиться, на вкус. Настоящая!
  - Все, срочно отходим назад! - отдаю приказ по внутренней связи и начинаю разрывать дистанцию, параллельно пытаясь выйти на связь с центром. Вот только те продолжали хранить полное молчание.
  Да что же это творится? Сначала реальное убийство, потом неработающие средства связи... Стоп, я же ведь отвечаю не только за своих людей, но и за безопасность туристов. Сдержав прямо-таки требующие убираться отсюда инстинкты, я постарался незаметно выглянуть и оценить, что же происходит на площади, где совсем недавно собирались люди Семенова. Всё так же - шесть эльфов... Стоп! Сначала стрела, потом кровь, теперь эльфы, я же не должен этого видеть!
  Но почему-то вижу, и, похоже, мне придется принять это как данность. В этот момент со стороны резиденции наместника показался патруль из двух стражей, и оба моментально оказались на земле со стрелами в головах. Они, конечно, не туристы, а актеры, нанятые на работу в Изумрудный город, но все равно же люди. А раз так, то, похоже, я не имею права отсюда уйти, не разобравшись с этой шестеркой убийц. Не знаю, что случилось, но другого выхода для себя я просто не вижу - проверяю предохранитель на пистолете и вызываю своих ребят. А ведь скоро сюда отправят следующий патруль, а это значит, что будут еще трупы.
  - Четвертый мертв, по-настоящему, - в эфире молчание, но мои люди свое дело знают. - Эти эльфы, не знаю, кто они такие, да и неважно, убили еще двоих гражданских, а центр не выходит на связь. Так что я принимаю всю ответственность на себя, начинаем работать по варианту семь - огонь на поражение. На счет три. Один. Два. Три...
  Со стороны складов в сторону все так же держащихся посреди улицы эльфов раздалось несколько выстрелов - жалко, что ни в кого не попали, но это и не важно. Главное, ушастые отвлеклись, самое время использовать подарок моего старого инструктора по стрельбе из солнечного Иерусалима. Семь патронов, на выстрел при идеальных условиях уходит около двух-трех секунд, прицельная дальность под две сотни метров, так что учитывая, что между нами чуть больше пятидесяти, я должен справиться.
  - Раз, - голова Семенова разлетелась кровавыми брызгами.
  - Два, - ушастый, держащийся все время справа от него, отправился следом. Не знаю, так совпало или это и впрямь его первый помощник, но если второе, то так неразбериха продержится немного дольше.
  - Три, - еще одному разворотило плечо и бросило на землю. Все-таки не стоило так торопиться, но да ладно - в любом случае, он не боец.
  - Четыре, - выстрел прозвучал со стороны, где должны были находиться Игорь и Олег. Хорошо, осталось всего двое.
  В этот самый момент внутри взвыло чувство опасности, и я на одних инстинктах рухнул на землю, пропуская прямо над головой стрелу с белыми перьями. Ну, конечно, я же знал, что эльфы все время ходят семерками, а тут поддался эмоциям и начал, ничего толком не прояснив. Повезло еще, что всё не закончилось для меня с первой же стрелой.
  - На позиции, - в ушах раздался голос Марины. Наконец-то.
  К счастью, не только у эльфов есть прикрытие в виде снайпера. На расстоянии в километр этим ушастым ей ничего не сделать, а она их перестреляет как куропаток.
  - Сними этого чертова стрелка, а то меня нашпигуют как природа ежика, - прячусь за бетонной стеной и пытаюсь прикинуть, сможет ли этот эльф ее пробить. Вроде бы глупость, но после всего, что случилось, я уже ни в чем не уверен.
  - Вижу стрелка, - как же приятно слышать спокойный голос Марины. Сейчас главное будет удержать оставшихся эльфов на улице, и наш номер пять меньше чем за минуту с ними покончит. - Он... Он меня тоже видит!
  Да что же это такое? Не может же обычный человек видеть на таком расстоянии! Так, спокойно! Все будет хорошо! В эфире повисла зловещая тишина, а я, сжав зубы, начал медленно считать от десяти к нулю.
  - Я его достала, - слава богу, Марина жива. - Но какая же глазастая сволочь, заметил меня и даже почти успел выстрелить. К счастью, деревянным лукам до моего 'Барретта', как до Луны.
  - Ты цела? - похоже, у нее шок, вот и заговаривается.
  - Плечо перебито, - значит, все-таки успел выстрелить и даже попасть. И это за целый километр, да что же это за твари такие? - Стрелять не смогу, разве что только припугнуть, но точности не будет никакой. Вы же справитесь дальше сами?
  - Конечно! - эх, мне бы эту уверенность, что сейчас звучит в моем голосе.
  - Первый, они загнали нас в тупик у лавки Бардзи и уходят в сторону эльфийского квартала, - голос Олега вернул меня к реальности.
  Уходят? После всего, что они тут натворили? Теперь уже не опасаясь снятого Мариной снайпера, вскакиваю на ноги и всматриваюсь в направлении, указанном Олегом. Да, вот они, две тени, с каждым шагом все больше и больше увеличивающие расстояние между нами. Сколько сейчас нас разделяет? Метров четыреста-пятьсот? Да тут не то что попасть, тут дострельнуть бы. В этот момент луна опять самым краешком выглянула из-за облаков: стоя весь в этом странном синем свете, я почувствовал, как мир вокруг замедляется. Неожиданно я начал как будто видеть заранее, где будет каждый из убегающих противников в следующую секунду, и главное, теперь я точно знал, куда нужно выстрелить, чтобы в них попасть.
  Странное, но очень приятное чувство - пистолет два раза прогрохотал у меня в руках, и все пропало. Мир снова стал прежним.
  - Ну, ты и даешь, командир, - в наушниках одновременно загалдели Игорь и Олег. - На таком расстоянии и оба раза точно в голову. Научишь потом?
  - А Петька точно умер? - да уж, умеют девушки все испортить. И кто, вообще, догадался включать их в боевые группы? Конечно, такого исхода мало кто мог ожидать, да и справилась Марина неплохо. Но все же мне было бы спокойней, если бы не приходилось думать о ком-то немного больше, чем о других.
  - Никому не расслабляться! - пришлось прикрикнуть, чтобы народ перестал думать о чем-то, кроме как выжить. Ведь еще совсем ничего не кончено. - Я уверен, что здесь не одна такая группа, так что сейчас отмечу ближайшую точку входа на административные линии на карте, и начинаем выдвигаться в ее сторону. Очень хочется узнать, что же за чертовщина тут творится.
  - Есть.
  - Есть.
  - Есть, - все трое по очереди подтвердили получение приказа, и мы двинулись вперед.
  Выходить на основные улицы города после всего случившегося я не рискнул, так что дорога будет долгой и займет немало времени. Но, в любом случае, мы обязательно пройдем мимо трупа одного из пытавшегося убежать эльфов. Уж очень мне хочется посмотреть, что же они собой представляют.
  ***
  Сводка с полей:
  Все обычные люди в Изумрудном городе были убиты. Город оказался поделен на три крупных квартала, каждый из которых находится под контролем чужаков: дворец наместника, ставка орков и лес эльфов.
  10.00 - из дворца наместника в сторону ближайшего города выдвинулся отряд боевых магов. Попытка начать переговоры была проигнорирована, по правительственным войскам был открыт огонь на поражение. В итоге вражеский отряд был уничтожен силами перемещенной к месту конфликта танковой бригады.
  10.10 - со стороны орочьей ставки вылетели десять драконов, на перехват было отправлено звено истребителей. Драконы отступили, потерь с обеих сторон нет.
  10.30 - была отменена наземная операция, так как оказалось, что вся территория Изумрудного города закрыта неизвестным науке полем. Отряд ученых под прикрытием военных, отправленный для его изучения, был уничтожен неизвестными.
  11.00 - было принято решение о нанесении массированных ударов реактивной артиллерии по основным объектам города. Неудачно. Ракеты, направленные на лес эльфов, просто растворились в возникшем над деревьями сиянии. Заряды, нацеленные на резиденцию наместника, ушли в неизвестно куда направленный портал, поставленный группой магов. Ракеты же орков перехватил и сожрал призванный ими огромный демон. Атаки были прекращены, предложенный отдельными офицерами ядерный удар признан нецелесообразным.
  11.10 - получена первая информация об атаках на мирных жителей. По предварительным подсчетам у 0,0001% жителей страны открылись паранормальные способности, которые те при этом не могут контролировать, полностью отдаваясь на волю разрушительным инстинктам.
  11.30 - принято решение о блокировке поселений чужаков и зачистке людей с новыми способностями. Для правильного позиционирования в СМИ их теперь называют 'проклятыми'. Руководители всех отрядов по борьбе с магией получили неофициальный приказ в случае столкновения с людьми, умеющими контролировать свои силы, пробовать договориться. Долгосрочная цель - уничтожить асоциальные элементы, привлечь на свою сторону лояльные.
  11.40 - запущена массовая кампания по всем СМИ, открыты видеокурсы для отрядов добровольцев.
  11.50 - прошла первая атака некротических сущностей. Некромантам врага тут же был присвоен максимальный статус опасности. Если обычных магов, воинов или таинственных существ мы можем остановить в честном бою, то маги смерти, просто спрятавшись рядом с любым городом и поднимая свои мертвые армии, могут стать источником поистине огромных проблем.
  12.00 - обращение президента к народу, официальное начало Великой войны.
  Глава 3. Охота
  Артем Котов
  Моя мертвая крыса убежала всего десять минут назад, а я уже начал сомневаться в реальности произошедшего. Ладно моя способность обманывать смерть, но всё остальное! Разве может вот так вот внезапно столько всего произойти? Может быть, мне все показалось? И сжигающий людей огонь, и убийство девушек, и выстрелы посреди белого дня, и разлагающийся кусок плоти, готовый выполнять мои приказы... Даже голос из телевизора, вроде бы всё объяснивший...
  Почти убедив себя, что ничего не было, я поднялся на ноги, выглянул на улицу и тут же рухнул обратно, с трудом сдерживая рвотные позывы. Ничего не почудилось: подпалины на побитом асфальте и стекающая в сторону детской площадки лужа крови явственно намекали, что всё было на самом деле.
  Вы получили 200 очков опыта, до 1 уровня 200/1000
  Ваш прислужник погибает
  Странные всплывшие перед глазами сообщения, как ни странно, оказались именно тем, что смогло привести меня в чувство. Впрочем, почему бы одной странности не заставить поверить во все остальное. Значит, мир вокруг меня изменился, и моя старая бессмысленная способность открыла для меня тропинку к чему-то волшебному. Вот только учитывая, чем все закончилось для той же Иры, хочу ли я этого? Да и другая сторона медали. Если подумать, что именно я недавно прочитал, то получается, что моя крыса все-таки добралась до людей Сивого, погибла, но перед этим смогла пусть частично, но выполнить мой приказ. Я сказал 'убить', и она это сделала. Сейчас от осознания, что это случилось, пусть и где-то за несколько километров от меня, тело начинает трясти. Так готов ли я буду убивать других, чтобы и дальше становиться сильнее? Я же умный человек, я вижу, за что получил опыт, вижу, сколько не хватает до следующего уровня, и понимаю, к чему меня хотят подтолкнуть.
  - Погодка такая, что кости ломит, - с соседнего балкона донеслись звуки шаркающих шагов двух пар ног и хриплый старческий голос. Это Сергей Иванович, мой сосед сверху, любитель тишины и, вроде бы, бывший военный.
  - А уж обстановочка в городе и того хуже, - я пусть не сразу, но узнал и второго говорящего. Друг Сергея Ивановича, они иногда собираются, сидят допоздна и обсуждают всё, что творится в стране. Стены в нашем доме тонкие, так что я порой, когда не могу уснуть, слушаю, как эта парочка ругает и правительство, и людей, да вообще всё вокруг.
  - Видел, как девушку, молодую совсем, буквально пару часов назад у нас же во дворе пристрелили? А потом за волосы схватили да поволокли сдавать за награду как дикое животное? - от таких слов мои кулаки сжались до боли, так что ногти чуть не проткнули кожу на ладонях.
  - А ты бы сам поступил по-другому, останься ты наверху и сейчас принимай решение? - вот тут я замер. Вместо обычных жалоб на всё и вся эти двое начали говорить что-то интересное. - Неизвестная угроза, ситуация в обществе неустойчивая, иностранные партнёры никогда не преминут вонзить нож в спину. Они и так на нас косо смотрят после того как их не пустили в Изумрудный город. И кто в таких обстоятельствах отдаст приказ и возьмет на себя всю ответственность, не попытавшись хоть немного разделить ее с другими?
  - Да я понимаю, - вот мне бы это тоже понять, но пока все как-то очень расплывчато. - Закрути наши сразу гайки, и людей бы потеряли, и на них бы сразу всех собак спустили. Притом и свои, и чужие. А так эти добровольные бандиты покажут несостоятельность свободной системы и позволят им взять ее под контроль. Уже официально и без всяких протестов. Наоборот, обычные люди будут только благодарны, что этот беспредел наконец-то закончится.
  - А заодно еще можно будет проверить, на что способны эти проклятые, да позволить спустить пар самым горячим головам, которые, не будь такой возможности, обязательно бы что-нибудь учудили, - а вот теперь уже понятнее. Вот только тон, которым всё это было сказано... Как-то даже обидно.
  - Ну, какие проклятые? Ты-то хоть не повторяй эти глупости. Та же девчонка во дворе, она же была совсем нормальной, разговаривала, смеялась, - на мгновение на сердце стало легче, как будто чуть-чуть, самую капельку, но мне стало проще принять смерть Иры.
  - Кстати, а вот ты бы как себя повел, окажись у тебя неожиданно такая сила? - я замер, постаравшись перестать дышать, а в неожиданно повисшей тишине было слышно только как скрипит по блюдцу старая фарфоровая чашка.
  Вот же оно. Я не знал, что делать, боялся не столько за то, что уже случилось (хоть с собой-то и можно быть честным), а за себя, за то, что со мной будет. И вот как будто провидение посылает мне ответ.
  - Интересный вопрос, - и как я мог раньше считать этих двоих старыми занудами? Только бы они продолжили говорить. Мне нужна помощь, и пока единственное, на что мне хватает соображения, это ни у кого ее не просить. - Я слишком мало знаю, чтобы сказать наверняка, но, скорее всего, придерживался бы нескольких правил. Первое - не выделятся, жить прежней жизнью без каких-либо исключений, чтобы меня ни в чем не заподозрили и, соответственно, не нашли. Второе - изучать свою силу, но только не там, где меня легко отследить, то есть не дома и не в тех местах, где я бываю один. Мы в свое время научились засекать всё, что нам угрожало, думаю, новые способности исключением не станут, так что использовать их можно только в людных местах, но при этом где меня никто не сможет увидеть. Навскидку: подвалы торговых центров, чердаки крупных жилых комплексов, служебные помещения на крупных мероприятиях - на самом деле вариантов много. Третье - двигаться, менять места для тренировок, никогда не заниматься этим два раза подряд в одном месте. В идеале вообще каждый раз перебираться в другой район, но при этом только пешком.
  - Это понятно, иначе по транспорту моментально отследят, - я был готов ударить второго старика, вмешавшегося в рассказ и явно сбившего своего друга с мысли.
  - В общем, основную логику ты понял, а уж как всё это совместить - уже совсем другой вопрос, - после этого разговор на соседнем балконе переключился на другие новости, а я медленно перебрался в квартиру.
  Значит, притворяться, что ничего не случилось, тренироваться и не попадаться. В принципе, все просто. Как только у меня в голове появилось хоть что-то определенное, сразу стало легче. Я не герой и не гений, но я очень упорный и, понимая, что именно делать дальше, уверен, чего-то да смогу добиться. А сейчас - спать. Если я твердо намерен придерживаться правила номер один, то завтра мне на работу. И там уже можно будет подумать, как подобраться к выполнению остальных пунктов.
  Как ни странно, заснуть у меня получилось практически моментально. Правда вот утром кровать была вся мокрой от пота, голова раскалывалась, а во рту, такое ощущение, порезвилась парочка скунсов. Тем не менее, я запихал в себя заветревшиеся остатки вчерашнего ужина, потом все-таки почистил зубы и вышел на улицу. Так странно, еще вчера у соседнего подъезда стояли Ира и Катя, а сейчас там только мокрый асфальт (похоже, ночью тут всё прибрали), даже пятно копоти на стене дома на фоне всего уже пережитого этим старичком почти незаметно. С трудом удерживая себя, чтобы не перейти на бег, я медленно шел вперед. Сначала по двору, потом по улице - к счастью, до работы всего четыре остановки автобуса, так что их вполне можно пройти и на своих двоих. Заодно хоть проветрюсь и приду в себя.
  Свежий ветер действительно с каждым шагом прочищал голову, и я понемногу начал замечать те изменения, что произошли в городе за последнее время. Вот еще одна подпалина на доме, вот мимо уже второй раз за пять минут проехал военный патруль, вот на крыше церкви через дорогу почему-то чернеют колеса машины, закинутой туда и перевернутой какой-то непреодолимой силой. И люди... Они шли вроде бы как обычно, а с другой стороны, если присмотреться, можно было заметить страх и обреченность в их глазах. Страх от всего того, что произошло, и обреченность - ведь несмотря ни на что в девять утра их как обычно будут ждать за рабочим местом.
  Добравшись до своего магазина, я увидел, как пятеро рабочих в желтых комбинезонах собрались чистить канализацию - хоть что-то в этом мире не меняется. От вида этих угрюмых рож и шуршания разворачиваемого рукава почему-то захотелось улыбнуться.
  - Наконец-то! Уже пять минут тебе звоню, а ты трубку не берешь! - стоящая рядом девушка излучала волны неудовольствия, а я подумал, что в полку постоянных вещей, на которых держится этот мир, прибыло. Как обычно недовольная по утрам Лиза и я, в очередной раз забывший поставить телефон на зарядку. Насчет второго - буду считать это не рассеянностью, а вкладом в выполнение первого пункта из моих новых правил.
  - Сейчас открою, - вставив ключ в замок, я открыл дверь, ведущую в салон сотовой связи, где я последние полгода перебиваюсь от зарплаты до зарплаты, и скользнул внутрь, чтобы отключить тут же запищавшую сигнализацию. В мире творится черт знает что, а эта зараза пищит, выбивая из головы последние остатки утренней хмари. Интересно, а к нам вообще хоть кто-нибудь приедет, если она сработает? Даже два вопроса: есть ли кому это делать и захотят ли они? Страшно, и попытки делать вид, что ничего не случилось, помогают сохранить сознание.
  - Я пойду покормлю Малыша, - Лиза, решив больше не тратить на меня время, высыпала в специально купленную миску оставшиеся после вчера объедки и пошла в переулок за магазином. Малыш - это дворовый пес, которого каждое утро кормили те, кто работал здесь до нас, а потом уже мы каким-то неведомым образом переняли эту привычку. Как будто вселенной почему-то было важно, чтобы этот пес был сыт и доволен или чтобы он жил именно в этом переулке. Не знаю, и почему в голову лезут все эти глупости?
  На мгновение появилась безумная идея притвориться мертвым и хоть пару мгновений отдохнуть от всего. Но в голове тут же всплыло третье правило - не попадаться - и я сдержался, тем более, Лиза скоро вернется, а пользы от пары секунд никакой не будет. То ли дело полежать в полной тишине хотя бы часик...
  - Ты чего застыл? Случилось, что ли, чего? - застывшая в дверях Лиза сначала хотела по привычке наехать на меня, но потом, видимо, прочитав что-то по моему лицу, просто подошла и обняла. - Все будет хорошо.
  А ведь и она наверняка не просто так пришла сегодня так рано. Кто знает, чем ее затронули все эти последние события. И, не удержавшись, я обнял сначала вздрогнувшую, но тут же расслабившуюся девушку в ответ. Все-таки она хороший человек. Рыжая, взбалмошная, ничего о себе не рассказывающая, но точно хорошая. После недавнего приступа человечности говорить не хотелось, мы просто молча открыли витрины с телефонами, подняли жалюзи на окнах и вышли на утренний ветерок выпить по стаканчику разведенного в кипятке кофе.
  - Га-а-а-адость, - протянули мы синхронно, а я окончательно понял, что вчерашний день все-таки закончился. Может, позвонить брату, узнать, как он?
  - Опускай корзину, подманим его, - со стороны рабочих у люка донеслась странная фраза. И зачем они опускают плетеный тазик с мясом в канализацию?
  - Думаешь, это поможет? - спросил очередной рабочий, а я, кажется, начал догадываться, что же тут на самом деле происходит. Это еще одни добровольные охотники на все странное, и сейчас они, похоже, пытаются подманить какую-то очередную жертву. Вот только при чем тут мясо? Или их цель - это не человек?
  - В магазин! - рявкнул я на Лизу, и в этот самый момент из тьмы колодца вылетела темная фигура. Четыре лапы, длинная морда, похожая на крокодилью, хвост с костяным жалом на конце - да что же это за тварь?
  Для охотников такая крупная добыча тоже оказалась сюрпризом. Один из них моментально лишился головы, а второй запустил очередь из автомата, который все это время, оказывается, висел у него на уровне живота, куда-то вообще в сторону. Часть пуль пролетела у меня над головой, а потом внутри магазина кто-то вскрикнул, будто от боли. Лиза? Впрочем, сейчас от меня ничего не зависит - либо охотники справятся с монстром, либо он доберется сначала до меня, а потом и до девушки внутри магазина. И тогда будет, наверно, лучше, если она умрет еще до этого. Может быть, попробовать убежать? Но какой смысл, эта тварь слишком быстра - так только привлеку ее внимание. Хотя вся местная живность, не особо заморачиваясь оценкой ситуации, как я, прямо-таки драпает во все стороны.
  Похоже, ужас от соседства с таким монстром ощущали все: из мусорной кучи, куда пара соседских ресторанов скидывала объедки, выскользнула четверка крыс и задала стрекача. Вот только одной из них не повезло - еще одна очередь в молоко, и грязно-серая гроза помоек с перебитым позвоночником покатилась по асфальту. А ведь это шанс! Как тогда дома я провалился в мертвое состояние, благо уже лежал, и сделать это было можно, не думая о последствиях для здоровья. Теперь позвать мертвое тельце и указать врага.
  Вновь на краю зрения мелькнуло сообщение о том, что у меня появился новый прислужник, и я, открыв глаза, смог увидеть, как маленькое тщедушное существо набросилось на разрывающего последнего из незадачливых охотников монстра. Не знаю почему, но я верил в эту крысу, верил, что она справится. Конечно, размеры у них несопоставимы, но она же магическая, а магия, я уверен, точнее, я хочу в это верить, может и не такое. Вот только маленькие, пусть и очень острые зубы не смогли причинить вреда выбравшейся из канализации твари, а ответный взмах окровавленной лапы быстро поставил точку в этом противостоянии. Теперь, похоже, пришла и моя очередь.
  Монстр бросился на меня, когда вылетевшее из подворотни тело Малыша сбило его прямо в прыжке. Не знаю, кем он был по породе, но никогда не забуду, как он радостно встречал меня каждое утро, когда я к нему подходил. Весь в шрамах от бесконечной уличной жизни, он, тем не менее, умел быть теплым и пушистым. Просто подойти, посидеть рядом, помолчать, а потом лизнуть и уйти по своим делам. Вроде бы мелочь, а сколько раз это поднимало мне настроение. И вот сейчас он еще и спас мне жизнь. И я просто не имею права теперь сидеть и ничего не делать.
  Поднявшись на ватные ноги, я проскользнул в магазин и дрожащими руками принялся крутить замок, оборот за оборотом. Чем дальше, тем крепче... А потом дверное стекло выбило бездыханное и почти разорванное на куски собачье тело, врезавшееся мне в грудь и протащившее пару метров по тусклому серому кафелю.
  Малыш, неужели всё было зря? Как же я хочу жить!
  Перейдя в мертвое состояние, я взглянул на его бездыханное тело и попробовал оживить, как уже два раза получилось с крысой.
  Масса прислужника не может превышать 10 кг
  Бездушные цифры в очередной раз всплыли перед глазами, а я, даже не возвращаясь в реальный мир, смог почувствовать, как слюна твари капает прямо на меня. И почему она меня еще не грызет? А плевать!
  Ожить! Схватить обеими руками за собачью голову и дернуть, отрывая тоненький кусок кожи - всё, что еще соединяло ее с телом. Снова умереть и оживить уже только эту маленькую часть от слишком большого для меня тела.
  Количество прислужников - 1
  Когда я открыл глаза в следующий раз, прямо надо мной было беззащитное горло канализационной твари, а в моих руках сжимала челюсти и сверкала красными глазами мертвая собачья голова.
  - Убей его! - вытянув руки, я поднес ее к шее так удачно подставившегося монстра. А через секунду полившаяся сверху кровь показала, что в отличие от крысиных собачьи челюсти вполне могут прокусить шкуру и такого противника.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир обмана. Вспомнить все" (ЛитРПГ) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | Т.Серганова "Обрученные зверем 2" (Любовное фэнтези) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | |

Хиты на ProdaMan.ru Отборные невесты для Властелина. Эрато НуарВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеВ объятиях змея. Адика ОлефирСуккуб в квадрате. Чередий ГалинаНа грани. Настасья КарпинскаяИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваШерлин. Гринь Анна��Застрявшие во времени��. Анетта ПолитоваТитул не помеха. Сезон 1. Olie-
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"