Энджел Александр Инститорис: другие произведения.

Чудовища в раю

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Затерянный в космосе корабль обнаруживает планету, претендующую на звание колыбели жизни. В попытках осмыслить сенсационную находку бортовой физик находит ответ на вопрос, был ли библейский рай, и если был - куда девался. Но пока он размышляет о вечном, другие, особо не заморачиваясь, становятся на путь разрушения и гибели.

  I
  Мы потерялись. Отклонились всего на шесть градусов от омикрон Кита, и корабль вошел в плотное газопылевое облако.
  Но окончательно мы сбились с курса, когда я не смог определить наше местонахождение по внезапно зашкалившим и вышедшим из строя навигационным приборам. На спешно собранном совете все единодушно проголосовали за выключение двигателей и сохранение максимума энергии реактора на поддержание наших жизней в надежде, что нас засечет и подберет патрульная служба Метагалактики. Шуточно пожелали друг другу вечного сна и разбрелись по криогенным камерам.
  С того момента прошло полгода. Сработал сигнал тревоги, подняв капитана Рассела и меня - его первого помощника. Космическое судно сорвало с относительно прямолинейного космоплавания по общему направлению к цефеиде W Девы, искривление маршрута составило сто семьдесят процентов за последние сорок восемь часов.
  На немой взгляд Рассела, полный боли и отчаяния, я ответил сам:
  - Похоже, это нейтронная звезда. Мы в зоне сильного притяжения и ничего не сможем сделать. Даже если включим все три двигателя на максимальную мощность.
  - То есть мы безвольно, медленно и верно в нее упадем?!
  - Ну почему же медленно, капитан? Очень даже быстро, и месяца не пройдет. С такой скоростью вы даже не успеете последние консервы доесть.
  Он мрачно посмотрел на меня, но больше ничего не сказал и отправился будить остальных членов экипажа. А я закрутился со своими инструментами, пожалев, что не настоял на погрузке самого мощного катадиоптрического телескопа. Перед смертью - и не рассмотреть как следует ТАКОЕ!
  Довольно скоро, пролистав всю АстроВики и атласы, я не нашел нашу нейтронную подругу. Неужели я открыл новую переменную звезду? Черт, связи с МЦУП нет и не предвидится, я не смогу назвать ее посмертно своим именем... а так хотелось!
  Меня тронул за плечо Мануэль - наш самый молодой специалист, успевший получить премию в области космобиологии, доказав, что звездная плазма является разновидностью живой материи. Насколько он прав, не мне судить. Считать ли звезды живыми, а главное - мыслящими организмами? Бред?? Вот и я скажу - бред. Но Ману нравится капитану, поэтому не взять его мы не могли.
  - Завтракать будем?
  - А где ты видел рассвет, чтобы очередной прием протеина превратился в завтрак?
  - Там... - он неопределенно вильнул бедром в сторону рубки. Я сообразил, что ребята, проснувшись, пооткрывали все запасы, и наше маленькое искусственное солнце уже парит над столовой. Что ж, завтрак так завтрак.
  Я поправил воображаемую салфетку и сел за неудобный высокий стол. Я коротышка, если кто не знал. Не карлик, но ростом не вышел. Из всей команды уважительно к моей проблеме относятся только двое солдат Альянса, выбранные в экспедицию в качестве охраны, приманки и мишени в случае каких-то непредвиденных вооруженных конфликтов. Пушечным мясом их язык не повернется назвать: оба выпускника академии убийц, оба похожи на моделей-натурщиков из земного журнала Vogue и... друг на друга. Вот только Демон здоровается без слов, легким кивком головы, а Ангел - поцелуем в лоб, потому что "Хэлл, мне так удобно". Бортовой инженер и программист Ксавьер после этого фамильярного жеста обычно смущается. Потянулся просто пожать мне руку. Остальные кидают "привет" и "как самочувствие". Сами не выспавшиеся, бледные, аж зеленые, потирают холодные конечности, в которых за полгода застоялась кровь. Капитан Рассел зачем-то откупорил шампанское. Он издевается?
  - Координаты? - Демон, как всегда, немногословен. И завораживающе берет со стола нож, я глаз оторвать не могу от его пальцев...
  - А?
  - Штурман, я спрашиваю, координаты знаешь?
  - Зачем они тебе? Мы потерялись в самой черной заднице космоса, забудь о спасении и жри спокойно суп из говна с сухой травкой.
  О-о-о. А это наш механик Дезерэтт. Взгляд веселый, но абсолютно бешеный, хороший малый, нервозный, но хороший. И волосы у него цвета омикрон Кита, даже ярче. М-м, я обожаю его, но от его циничного юмора часто хочется повеситься на собственных подтяжках.
  Демон никогда не переспрашивает. Ждет моего ответа и сверлит взглядом красивых глаз. Я отхлебнул немного супа, покашлял, глотая с отвращением и невольно соглашаясь с гастрономической оценкой Дэза по отношению к нашей еде, и, наконец, выдавил из себя:
  - Мы шли по тридцать второму градусу параллели оси Z в третьем квадранте от центра Метагалактики. База отправила нас исследовать планету в двойной системе Миры и, в случае удачного совпадения многих обстоятельств, например, плодородной почвы и отсутствия кровожадных аборигенов, застолбить ее под склады. Но мы не выполним свое задание, потому что со скоростью 1300 км/с нас сносит в безымянную нейтронную звезду. И скоро нам от ее сумасшедшего магнитного поля посрывает башни. Определить точно координаты не могу. Максимум, чем утешу - если мы справимся с управлением, то можем выйти на устойчивую орбиту вокруг пульсара. Но на расстоянии не менее пяти миллионов километров от нее. Иначе - приплыли.
  - Но это ведь не черная дыра? - Ксавьер нерешительно поднес ко рту вилку, уронив по дороге наколотый кусочек соевого мяса, укусил пустые зубья и поморщился от боли.
  - Черных дыр не существует. Никто не доказал, - ответил Дэз, задираясь.
  - Может потому, что видевшие не вернулись? - мирно предположил Анджело.
  - В таком случае им я не завидую, - пробормотал я неожиданно для самого себя.
  Все мои спутники прекратили есть, ожидая продолжения. Черт, разве я такой умный, что все сразу умолкают и слушают внимательно?
  - Ну? Почему? - высказал общую просьбу капитан.
  - Потому что для нас они навеки исчезнут за так называемым горизонтом событий. А сами... будут бесконечно наблюдать за своим погружением в сверхплотную черную массу. Будут смотреть, смотреть... но никогда не досмотрят до конца. При этом они "схлопнутся" в сингулярность за бесконечно малую долю секунды, но эта доля секунды для них тоже никогда не наступит. Там останавливается свет и останавливается время. Для нас они умрут... и при этом будут словно живы вечно.
  - Это ужасно, - не выдержал Кси. - Хуже любого ада.
  - Может, это и есть ад? А, Демон? - Дэз не может не подначивать. Я грустно улыбнулся и доел свой суп. Мы никогда не узнаем свои координаты. Пространство под действием чудовищной гравитации уже начинает искривляться. Я чувствую это в костях, неприятные вибрации. Еще немного, и начнется головокружение.
  - Хэлл! - Ангел прикрикнул мне прямо в ухо. - Ты клюнул носом в тарелку! Может, ляжешь в нормальную постель и поспишь нормальным сном?
  - Нет... нет-нет, - я протер глаза и заторопился к телескопу. Нужно как следует изучить нашу пульсирующую красавицу на предмет самого коротковолнового излучения, провести спектральный анализ... узнать ее массу и температуру на поверхности, в конце концов. Интересно, правы ли наши астрономы насчет железо-никелевой оболочки? А если нет? Если там 4×1027 тонн чистейшего урана? И если бы еще это богатство можно было потрогать руками и прибрать большой метлой с дороги...
  Я произвел только основные расчеты, несколько раз сбегав и налив себе по пятьдесят грамм чистого спирта для просветления ума и взвешенной реакции. Потому что возраст нейтронной звезды получился чрезвычайно, просто-таки неприлично большим. Превышающим возраст вселенной (из чего можно сделать вывод, что возраст этот посчитали неправильно, невежды). И приблизительная масса пульсара превысила заявленные в двадцать седьмой степени залежи урана. У меня уже язык чешется придумать ей имя.
  - А назову-ка я тебя Мортиис. Ты все-таки наша звезда смерти, детка, - оживленно поделился я с аппаратурой и космосом за иллюминатором, и был застигнут врасплох Демоном в момент употребления пятой рюмки спирта.
  - Мастер, здоровье, - как же он любит выражаться односложно. Я без комментариев отдал ему пустую рюмку, лег на вышитую подушку под телескопом и захрапел. С каким бы удовольствием я больше не проснулся...
  
  
  II
  Проснуться пришлось, меня жестоко растормошили. Пока я видел сны о больших и сочных кусках говядины, жарящихся на шампурах где-то в земном лесу, бравые солдаты позаимствовали у меня телескоп, нахально надругались над ним, вывернув настройки на максимум, и...
  - Хэлл, амиго! Проснись, штурман, мы открыли планету!
  Я зевнул во все горло, поглядел на их скороспелые снимки, сделанные, впрочем, довольно умело по астрономическим меркам, с малой выдержкой, еще раз зевнул и сдался под натиском двух пар вопрошающих глаз.
  - Ну, положим, не планета, а планетоид. Единственный планетоид, вращающийся вокруг нейтронной звезды? Или еще что-то нашли, вандалы?
  Ничего они не нашли. Ничего больше и не было. Остаток дня мы посвятили изучению маленького спутника Мортиис. Он старый-старый... и кажется искусственным. Хотя бы потому, что анализ показал...
  - Атмосфера азотная с заметными примесями кислорода. Это что же значит... - Энджи отошел от спектрографа. - Дышать можно, хоть и через раз?
  Я пожал плечами. Исследование продолжалось. О планете, пригодной для жизни и вращающейся вокруг нейтронной звезды (парадокс почище парадокса ночного неба ), как бы невзначай узнал капитан и распорядился включить двигатели, чтобы приблизиться и совершить облет. Все, что мы увидели и засняли, сопровождалось вздохами, охами и короткими нецензурными фразами. А Демон невозмутимо набрасывал заметки типа "средняя облачность, в просветах хорошо видна поверхность", "атмосфера прозрачна, в верхних слоях найдены следы озона", "непроходимые джунгли с несколькими лужами морей". На этом месте я попросил его исправить "лужи", потому что для бортового протокола слово совсем не годится, но киллер улыбнулся и дописал, а потом и процитировал мне:
  - И один-единственный горный хребет, абсолютно лысый. Плоская гора, удобно.
  Действительно, удобно. Мы смогли туда сесть. В корабле остался только робот-уборщик, а мы всемером побежали наружу, потоптались в грязи в неудобных скафандрах, вернулись, скинули эту пластмассовую ветошь и помчали налегке, дыша (по крайней мере - стараясь) полной грудью.
  В джунглях было невыразимо жарко и влажно. Множество животных, которые почему-то бежали в страхе при виде нашей достаточно безобидной компании. И даже растения как будто отклонялись в сторону при попытке сорвать или рассмотреть их поближе. Дэз с Мануэлем начали спорить, гадая, с чего бы это и могли ли сюда до нас приземляться люди. Не могли никак. Так почему же местные нас испугались?
  Я набрал охапку образцов покрытосеменных, несколько лиан и отметил, что мы тут шатаемся с гигиканьем час, когда начался ливень из одного малозаметного облачка. Как в страшном сне вся фауна куда-то попряталась, а флора немедленно начала сворачиваться и уходить под землю.
  Едва я предположил, что дождь сернокислотный, мы тоже бросились врассыпную, спасаться... вот только куда? В корабль? Логично, что в корабль, но он возвышался слишком далеко отсюда.
  Вопль Ману мы сначала не поняли. Он нашел низенькую пещерку, выдолбленную в красной ноздреватой породе, похожей на глину. Довольно заметную. Я добежал туда позже всех и повалился на нашего бортового инженера-механика. Мы все тут, мокрые и ничком валяющиеся на земляном полу, представляем собой жалкое зрелище. Я не успел отдышаться невкусным воздухом, когда заметил в полумраке пещеры слабое свечение. Предостерегающее оттаскивание за штанину комбинезона не помогло, я упрямо встал на ноги и пошел на свет.
  В глубине нашего убежища что-то происходило. Что-то донельзя интересное, но у меня недобро заколотилось сердце. Профессиональное любопытство взыграло на полную катушку, и я пересилил себя. Вынул на всякий случай отбойный молоток, которым еще собирался взять образец местной горной породы. Шел уверенно, внимательно прислушиваясь и принюхиваясь. Мне показалось, что я слышу бормотание. Неразборчивые слова бесцветным, старческим... нет, даже не старческим... древним-древним голосом.
  Я дошел и выронил молоток.
  В отвесной, почти вертикальной стене пещеры выдолблено два кресла. Ну не то чтобы кресла... Просто грубые углубления, ниши, неровные и с каким-то подобием подлокотников. Между ними была прибита перекладина из какого-то прозрачного камня, возможно, сапфира, превосходно ограненного в форме плоского обелиска. Это он преломлял и рассеивал свет, привлекший меня. А источал свет маленький сморщенный... мозг, лежавший сверху на кристалле, как на перекладине. Но я бы не стоял сейчас на полусогнутых, пытаясь сдержать тошноту, если бы на этом картина заканчивалась.
  В одном из кресел восседал высохший скелет с проваленными глазницами, в которых, тем не менее, поблескивали глаза... и искры ума. Его кожа казалась истлевшим пергаментом, сухая и висящая клочьями на костях. Плоти на этом ужасном существе не сохранилось. Остатки одежды разве что угадывались, и то, наверное, только в моем воображении. В правой руке у него зажато что-то знакомое... и похожее на яблочный огрызок. А на острых костлявых коленях лежит сложенный вдвое лист фольги, похожий на тот, который я использую для радиоактивных меток. Я инстинктивно нашел в кармане походный радиометр и поднес к листу. Приборчик запищал, а я вяло подумал, что только порции вредоносного излучения в голову мне и не хватало. Старик от моих манипуляций не шелохнулся, только синие губы продолжали шевелиться. Непрекращающееся печальное бормотание. Сказать, что это навело на меня ужас - не сказать ничего. Такой себе кладбищенский юмор, тлен, смерть и запустение на фоне буйно цветущей планеты. Это в какую же странную пещеру мы попали?
  Демон шел за мной. Увидел все то же самое. И, конечно, не дрогнул. А если и дрогнул, то к нему все равно не придерешься. Он невозмутимо свистнул у обомшелого старца скарб, развернул и зачитал. Вся фольга была испещрена метками. И она, судя по всему, из серебра, а не алюминия, как мне вначале показалось. Интересно, а по-каковски там написано? Неужели по-английски?
  
  "Если ты читаешь это, значит, срок моего заточения вышел. Адам остался вместе с Богом в раю. Ева вкусила запретного плода, забеременела и ушла, чтобы заселить Землю и всю галактику своими детьми. А они остались... в этом проклятом месте, никем доселе не найденном. И это пишу вам я, змей, что был тут в начале начал и соблазнил Еву покинуть злосчастный планетоид навстречу новым мирам.
  Хотите сделать то же? Убейте Бога и откройте новую реальность. Найдите любовь, если несчастны. Вернитесь домой, если заблудились. Раздавите никчемный мозг, охраняемый полусумасшедшим стариком. И обретите вечную жизнь.
  
  Асмодей"
  
  Он читал, а наши спутники с каждым словом подбирались ближе и приоткрывали рты. Я заметил, что мой тоже открыт, и захлопнул его, неприятно клацнув зубами.
  - Бог... а что есть Бог? - Рассел уцепился за сатанинский призыв, как утопающий за соломинку.
  - Это, - вымолвил Дэз странноватым тоном, глядя на сморщенный мозг. - А давайте?..
  - Нет! Это приманка. Приманка! Не смейте трогать его! - Ангел загородил собой оба кресла, но был легко сметен плечистым механиком и не менее плечистым капитаном нашего корабля. Я беспомощно взялся за высохшую руку Адама. Хотелось молиться... молиться Ему. Тому, кого уже через секунду не стало. Я зажмурился, сказав себе, что это не может быть правдой. Когда-то пульсар был горячей белой или голубой звездой, а планетоид - цветущим садом, что не сильно изменился за миллиарды лет, превратившись в непроходимые джунгли. Но сам Бог - могучий и вездесущий вселенский Разум, а не сморщенный комочек серого вещества на подставочке! Ведь не может же быть, что Он такой... старый и беззащитный! Ведь я же прав? Прав?!
  Я повторил себе это дважды. А капли светящегося сока брызнули из мозга в руке у Рассела. Затем вытекло еще что-то, белое и ослепительное, а после вспышки вся пещера... нет, не обрушилась. А куда-то начала "съезжать".
  Ксавьер закричал, остальные... я их просто не замечал. Квадратными глазами понаблюдал за улетающим сводом пещеры, а потом не выдержал и выскочил наружу. Застыл, щурясь, закрываясь от порывов сметающего ветра и не веря... не веря.
  
  Нейтронная звезда исчезла с неба планетоида, все погрузилось во тьму. Я почувствовал жуткое удушение и сообразил, что атмосфера сорвалась первым делом и улетает в пространство вместе с деревьями и всем обитавшим тут.
  Это был апокалипсис. Но и кое-что еще.
  Почему остался неподвижен я, когда все остальное завертелось в гигантском вихре - не знаю. Возможно потому, что стал свидетелем гибели Бога? Возможно потому, что призвал на свою голову проклятье, выполнив волю Сатаны. Я поник... а мои плечи привычно забрали в объятья.
  - Что происходит, Хэлл? - Ангел не боится. Он же знает. Просто хочет услышать от меня.
  - Мортиис сколлапсировала в... в... - я вздохнул, заломив руки, - в настоящую звезду смерти. Черную...
  - Черную дыру, - закончил он спокойно. Вокруг нас сгрудились остальные участники горе-экспедиции, с рук Рассела еще капает светящаяся жидкость. Демон проявил внезапные чувства и бросился на него с кулаками. Бедный мальчик... зачем же. Есть наказание пожестче тумаков. Жаль только, что оно ждет теперь всех нас.
  - Убейте меня, - ясным голосом попросил Ксавьер. - Ты или ты... - он переводил взгляд с одного близнеца-киллера на другого. - Ядом или пулей, мне все равно. Убейте, пожалуйста.
  У меня в момент сперло дыхание, а сердце чуть не остановилось. Кси просит о таком... и никто ведь не сумеет ему отказать. Я сам, я ведь...
  Ангел заткнул мне уши, а Демон выстрелил. Потом вопросительно помахал пистолетом, но я покачал головой, еле придя в себя. Не хочу, не надо. Пусть все будет по справедливости. Ксавьер был самым нежным и хрупким существом из всех, кого я знал. Я бы попросил избавить от мучений еще и Ману, но гордый космобиолог тоже отказался от выстрела.
  А Рассел все еще не понимал, что натворил. Стоял, потеряв дар речи, над свежим трупом.
  Кажется, я плачу. А может, мне не кажется.
  - Объясните этой падали... - я коротко всхлипнул и разрыдался в руках у Энджи.
  - Горизонт событий, - подсказал капитану Демон с леденящим спокойствием. - Вечное падение в никуда. Ад ждет Вас, сэр. Ждет и предвкушает Вашу бесконечную агонию.
  Я не видел драку, уткнувшись в Ангела, даже слышал плохо, уши заложило. Рассел отчаянно пытался отнять у киллера пистолет, чтобы покончить с собой, но кто ему позволил бы? Бедняга Дэз молча повалился кульком на землю и прикрыл голову руками. В его раскаянии я не сомневаюсь. Но сейчас мне никого уже не жаль.
  - Разверни меня к мраку. Пожалуйста, - шепотом попросил я Ангела, и он беспрекословно исполнил мою просьбу. Последнюю просьбу.
  С планетоида сорвало всю оболочку до последнего лоскутка чернозема, нас подхватило с этим веществом в небо, за пределы неба, далеко и быстро, и еще быстрее... в кривое мнимое ничто.
  - Горизонт событий... Мортиис. Бог умер, мы убили его. Чудовища пришли в рай и убили его... - атмосфера давно пропала в центре черной дыры, голосовые связки замерли, и звук умер, разбившись о стенки вечного молчания. Я просто постарался запомнить тепло рук, все еще лежащих на моих плечах. Я сплю... я так хотел. И больше не проснусь.
  
  Я знаю, что я уже исчез. Но для стороннего наблюдателя мы навсегда застыли у края гравитационного провала.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"