Энвэ Мартин: другие произведения.

Домик на берегу моря

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Чего хочет солдат, отслуживший десять лет на самой жестокой войне? Мирной жизни, простых человеческих радостей. Любящую жену, деток и домик на берегу тёплого моря там, где круглый год весна. В Валиноре.
    ЧЕРНОВИК! Критика и "тапки" (если по делу) приветствуются.
    ВЫКЛАДКА ТЕКСТА НАЧАТА 02.09.2022.
    Версия текста 03.10.2022.

  
  Буду благодарен за отзывы, а также за помощь в вычитке и правке текста.
  
  Как и прежде, жанр книги - космическая фантастика, всякие там звездолёты, киборги-роботы, гиперпрыжки... с острой приправой из фэнтези. Без магии, бесовщины и эльфов ну никак не обойтись!
  
  
  
  
  

ДОМИК НА БЕРЕГУ МОРЯ

  
  "Кто к нам с чем за чем,
  тот от того и того..."
  В.С.Черномырдин.
  
  
  
  

ПРОЛОГ

  
  
  

1

  
  
  После хорошей попойки утро добрым не бывает. Но оно не станет лучше, если валяться в койке, а плавно превратится в отвратительный вечер.
  
  Говорят, подобное лечится подобным. Уверяю, далеко не всегда. В моём случае рецепт не работает. Знаю, много раз проверял. Сегодня не буду. Жалко здоровья и времени. Отныне они принадлежат только мне.
  
  До сих пор не верится, что свободен!
  
  Встал, открыл аптечку, взял таблетку.
  
  В рот её, под язык. Сейчас станет легче.
  
  Вчера изрядно погудел с сослуживцами. С бывшими, хе-хе. Увольнение из армии после полных десяти лет службы стоит того, чтобы его отпраздновать!
  
  Пили много. Чего ж не пить, если спирт казённый, его вдоволь, и расходуется без строгого учёта? Какой там учёт, если виртуальные боевые слои искусственного интеллекта дронов1 и роботов2 - во завернул, а? - не выносят грязи и постоянно требуют протирки...
  
  Гудёж шёл, как принято. Народ всяко меня хвалил, клялся в вечной дружбе. Не только сержанты - все офицеры элитной роты погонщиков3 тоже клялись и звали, если что, обращаться. Выручат, обязательно помогут.
  
  Армейское братство, знаете ли.
  
  После первой канистры помянули тех, кого рядом уже никогда не будет, попросили у них прощения. После второй вспоминали друг другу всё хорошее и плохое и тоже просили прощения. После третьей капитан вручил мне, как принято, банковский флэш4, и мы разошлись. Сержанты побрели в казарму, офицеры - в свою общагу, а меня, как лицо окончательно гражданское, свезли в гостиницу при военной базе...
  
  - Зачем тебе гражданка, Майк? - разливался соловьём капитан, командир нашей роты, едва ознакомился с моим рапортом. - Тебе в армии почёт и уважение. Хочешь на офицерские курсы? Два года, и дадут лейтенанта...
  
  Насмешил! У чиф-сержанта5 и зарплата выше, и ответственности меньше. Да и не хочу я армейской карьеры. Молодым был, глупым, в порыве чувств пошёл в армию мстить эльфам6 за смерть отца.
  
  А теперь всё перегорело. Расплатился. Даже сполна. Перед глазами та девушка из деревни, смотрит золотыми глазами, а в них стоят слёзы. Молоденькая, на вид лет шестнадцать, а на самом деле - кто знает? Может, тридцать. Или сорок. Плакала, ушастая тварь. Уговорила Володьку не стрелять. Едва тот расслабился и отвернулся, ударила магией. Её-то я застрелил, а Володьку не вернуть.
  
  Там вообще дурацкая ситуация сложилась! Роботы окружили деревню эльфов, а зачищать не стали. Их основные директивы не позволяют уничтожать мирное население. Эльфы враждебности не проявляли, вышли из своих нищенских хижин и встали, молча рассматривая роботов. Долго так стояли, часа два или три.
  
  Меня с помощниками послали туда разбираться. Вот и разобрались, хм. Эльфы терпеливо ждали кого-то живого, чтобы начать битву. Отдавать свои жизни за несколько уничтоженных машин не желали, хотели убивать. Не получилось. У нас погиб только Володька, из деревенских - почти все. Роботы, едва туземцы атаковали, церемониться перестали и развернулись на всю катушку. Деревню сожгли, оставили жить детей и несколько молодых женщин. Их сразу забрала оперативно прибывшая военная полиция.
  
  После допроса выставила на продажу.
  
  Согласно Закону Единых Наций от сорок восьмого года "О петах"7, эльфы считаются опасными животными и подлежат безусловному уничтожению - за исключением тех, кто имеет хозяина. Тот, понятное дело, несёт за них ответственность своим имуществом, а понадобится, так и жизнью. Как за больших кошек, собак, крокодилов, змей и прочих тварей. Хозяин обязан их кормить, поить, предоставить личное место и время для отдыха. Всё на усмотрение хозяина, естественно.
  Рабство, едва прикрытое фиговым листком закона.
  
  Если честно, эльфов мне ничуточки не жалко. Не после того, что они учинили на Земле. Сто тридцать пять лет назад в Европе, Америке, Азии, Австралии открылись порталы. Оттуда появились длинноухие твари весьма похожие на тех, что описывал профессор Толкин8. Красивые, бесстрастные, абсолютно безжалостные.
  
  Мы назвали их "эльфами", они же себя именуют пале или тане. Эльфы пришли с войной, за землёй для себя и своих потомков, и потому безжалостно уничтожали всех людей, даже детей - сначала магией, позже ещё и боевыми вирусами. За три года Вторжения человеческое население планеты сократилось с двенадцати миллиардов до двух.
  
  В Европе более-менее уцелели Британия, Ирландия, Скандинавия, Россия восточнее Смоленска и Пскова. В Азии - часть Китая к северу от Великой Стены, Корея и Япония потеряли две трети населения, Австралия вымерла полностью. От США осталось немного Нью-Йорка, Новая Англия (от Массачусетса только половина) и Нью-Джерси. Уцелели территории к северу от Великих Озёр, юг Чили и Патагония. Африка, кроме самого юга, как и большинство островов Средиземного моря, обезлюдели...
  
  Потери безумные! Однако человечество собрало все сохранившиеся силы и дало врагу жёсткий отпор. За шесть лет Реконкисты люди окончательно очистили планету от длинноухих тварей. Двадцать четвёртого декабря семнадцатого после Вторжения года люди, наконец, решили, что ни цвет кожи, ни разрез глаз более не имеют значения, и создали ЕН - Единые Нации.
  
  Эльфы, понятное дело, не угомонились, и продолжили свои вылазки на нашу планету. В тридцать втором году люди раскрыли секрет порталов. Авангард армии ЕН проник на планету эльфов - её назвали Ардой - провёл разведку и нанёс ядерный удар по столичным городам длинноухих. В атомном пламени сгорела вся эльфийская верхушка вместе с архимагами, а твари послабее ничего не смогли противопоставить роботам, танкам и авиации. К семьдесят первому году материк, получивший название "Нуменор", был полностью захвачен.
  
  Победа не прекратила вылазки на Землю, и Единые Нации приняли решение уничтожить эльфов Валинора - второго континента Арды. Те, как выяснилось позже, тоже не дремали и активно готовились дать отпор. В итоге война с Валинором продлилась ещё пятьдесят шесть лет и закончилась восемь лет назад с гибелью последнего эльфийского архимага. Выжившие - в основном, слабые и беспомощные - попали в рабство. Сильные ушли в леса севера и джунгли юга и продолжили сражаться.
  
  Борьба с партизанами стала моей профессией.
  
  
  

2

  
  
  Не думал не гадал, что вырвусь на волю.
  
  Нас, военных погонщиков, неохотно отпускают на гражданку. Держат до последнего. Я, например, подавал рапорт четыре раза. Первые два меня просто 'прокатили'. Мол, 'Единые Нации нуждаются в вас!' После третьего повысили до чиф-сержанта, но в армии оставили.
  
  - Ты же знаешь, что специалист вроде тебя стоит десятка новичков? - продолжал наседать кэп. - Работы у нас немерено, партизан меньше не становится...
  
  Меня откровенно перекосило.
  
  - Прости, - опомнился офицер, - глупо, наверное, давить на патриотизм солдата, полных десять лет оттрубившего в Армии Наций! - Капитан участливо подмигнул, кивнул каким-то своим мыслям, и потянулся к сейфу за початой бутылкой виски. Плеснул себе и мне.
  
  - Помянем Владимира?!
  
  - Давай, - протягиваю руку к стакану, - и заодно ту девчонку с золотыми глазами... ну ты, кэп, понимаешь.
  
  Хороший у нас капитан. Только слишком англосакс.
  
  - ...Иногда забываю, Барнс, что ты ещё и Баринов, - хмуро отхлебнул виски капитан. - Страдает, поди, русская часть души? Был бы просто Барнс, купил бы золотоглазую эльфийку и кувыркался бы с ней, пока дурь не вышла бы...
  
  А когда накувыркаюсь, куда девку дену? Выставлю на торги?
  
  Наверное, для подобного бизнеса я чересчур русский, мать твою факеншит. Вслух сказал другое.
  
  - Спасибо за добрый совет, сэр!
  
  - Не стоит, чиф-сержант, - скривился командир.
  
  Не поверил, что воспользуюсь его советом. Обиделся. Молча посидели, дружно хлопнули вискаря, затем кэп завизировал рапорт, отправил на мой планшет обходной лист, запер сейф - всё, мол, проваливай! Потом, на проводах, попросит прощения, так то дело святое. Все друг перед другом в чём-то виноваты. Главное - уметь прощать, не стоит тянуть за собой в новую жизнь старые обиды...
  
  Оборудование сдал по описи, переписал свой табельный 'гром'9 в личное оружие - привык к нему! - сложил личное имущество в объёмный баул, заверил обходной, получил положенные выплаты и довольствие. Вечером отвальная - и прощай, армия!..
  
  ...Таблетка, наконец, подействовала.
  
  Мир вернул резкость в глаза, золотые лучи Илу перестали раздражать. Номер на полные три дня оплатила армия, чтобы ветеран успел привыкнуть к новому статусу.
  
  Привыкну.
  
  Непорядок, баул вчера бросил, а его надо бы разобрать. Сначала оружие. В кобуре, чищено, заряжено, поставлено на предохранитель. Рукоятка чуть вибрирует - опознание в норме, хозяина узнаёт. Запасная обойма... есть, пара коробок с патронами... все тут.
  
  Всё в сейф. Тут, в номере, стоит модель армейского образца для отморозков. То есть, надёжный.
  
  Планшет. Служебный... был, теперь мой личный. Отрядный интендант проверил, убрал все допуски и пароли, установил ветеранский чат. Вот за это спасибо, пригодится. А пока тоже в сейф, только сначала проверю банковский флеш. Что там ребята мне понакидали?
  
  Посмотрел, присвистнул. На домик, может, и не хватит, но на хороший такой внедорожник - вполне. Теперь основной счёт? Весьма-весьма, всё-таки десять лет туда неплохо так капало, да ещё с наградными, с боевыми... хм. С деньгами у меня, можно сказать, полный порядок. Не миллиардер, но пожить на Земле на пару лет хватит! Только что мне на Земле делать-то? Мама умерла в прошлом году. Меня, вон, со службы даже на похороны не отпустили. Других родственников там нет, разве что всякая седьмая вода на киселе. Мне и видеть их ни к чему.
  
  Арда? Я к ней привык, и Валинор мне нравится. Превосходный климат, великолепные леса, тёплое море, рыбалка - о-о! Добавить сюда пожизненное освобождение от налогов и многочисленные скидки для ветеранов.
  
  Единые Нации любят своих солдат и готовы хорошо платить, чтобы ускорить освоение Особой Территории людьми. Куплю хижину на берегу океана, денег хватит!
  
  И, чёрт возьми, последую совету кэпа, возьму себе на торгах смазливую эльфиечку! Сначала просто так, 'покувыркаться', а после, глядишь, оставлю хозяйкой в доме. Стою, гляжу в окно, мечтаю. Жизнь удалась... наверное. Что за сомнения, факеншит?! Удастся непременно!
  
  В животе громко буркнуло. Пустой желудок жалуется, что хозяин замечтался и о нём забыл.
  
  Мол, пора бы что-нибудь в топку закинуть.
  
  Ща закину, только в порядок себя приведу. Негоже идти в ресторан в трусах и майке, даже если тот в подвале армейской гостиницы, что расположена в ангаре возле военной базы!
  
  Из зеркала на меня смотрит серыми глазами здоровущий мужик лет тридцати с коротким ёжиком тёмно-русых волос. Ну, с добрым утром, Мишка!! А теперь умыться, зубы почистить, причесаться - и вниз, на вкусный завтрак!
  
  Желудок мой план громогласно одобрил, хе-хе.
  
  В настежь открытое окно задувает ветерок, пряный от цветов малори10, солоноватый от близости океана. Свобода! До сих пор не верится - мнится, что сплю! Как здорово, что утренней побудки уже не будет. Обойдусь без построений и разводов по работам!
  
  Вдыхаю полной грудью самый вкусный воздух.
  
  Бз-бз! Бз-бз! Бз-бз!
  
  Звонок комма рубит на корню все мечты. Ну его!
  
  Бз-бз! Бз-бз! Бз-бз!
  
  Телефон, мать его, упрямо звонит. Сердце щемит нехорошее предчувствие... беды не беды, но чего-то нежданного, странного. Я ещё сплю, но - привычка! - рука само по себе тянется к комму, чтобы принять вызов.
  
  - Мистер Барнс?
  
  С той стороны экрана коммуникатора на меня цепкими чёрными глазами смотрит неприметный человек в строгом костюме. Спецслужба? Нет, те в одиночку не ходят. Хм, тогда юрист.
  
  Возможно, адвокат?
  
  - Так точно.
  
  - Извините, сэр, но мне нужно уточнить. Мистер Майкл Александр Барнс? - переспрашивает бесцветный джентльмен лет пятидесяти и сразу уточняет по-русски, - Михаил Александрович Баринов сто шестого года рождения, из города Воронеж, что в России, на Земле?
  
  - Это я, - отвечаю по-русски. В Единых Нациях три государственных языка: русский, испанский, английский. В будущем они, наверное, перемешаются, и возникнет единый, новый, но пока школьники учат все три. - Извините, не знаю вашего имени. У вас ко мне дело?
  
  
  

3

  
  
  - Наконец-то! - незнакомец расплылся искренней улыбкой. - Наконец-то я вас нашёл, мистер Барнс!!
  
  Джентльмен весь кипит эмоциями, разве что из костюма не выпрыгивает, да ещё и пританцовывает.
  
  - Я, вроде как, ни от кого не прятался, - такое впечатление, будто он выиграл миллион в лотерею. - Более десяти лет воюю в Валиноре, знаете ли.
  
  Раздражён, недоволен, не собираюсь этого скрывать.
  
  Незнакомец сам виноват - я ещё не завтракал.
  
  - Извините, мистер Барнс, я не представился. Генри Лоуэлл, адвокат, душеприказчик11 вашей матушки и деда. Можно с вами переговорить?
  
  Про деда первый раз слышу. Старик в моей судьбе участия не принимал, если не считать обязательных подарков на Рождество. Видеть его не видел, дед последние лет сорок безвылазно жил на Арде, а я родился и вырос на Земле, в славном городе Воронеж. Отец, когда приезжал на побывку, о нём, бывало, говорил, но вскользь, нехотя.
  
  - Отчего ж не побеседовать, мистер Лоуэлл? Я собираюсь посетить ресторанчик внизу, - при упоминании этой забегаловки Лоуэлл немного скривился. Не устраивает уровень офицерской гостиницы при военной базе? Так ничего другого поблизости всё равно нет, - приглашаю составить мне компанию.
  
  - Благодарю, мистер Барнс. Спускайтесь, - он окинул взглядом трусы и майку. Думает, пойду прямо так, в чём есть? - Я подожду, займу столик.
  
  Отключился, мать его факеншит!
  
  В свой первый день на гражданке я планировал расслабиться, отдохнуть, на пляж сходить. Забежать на базу к интенданту, пока пропуск действует. Может, перехвачу какое списанное имущество, или выкуплю по дешёвке военный внедорожник. 'Колёса' тут ой как нужны!
  
  Но человека, донёсшего сюда последний привет от мамы, не могу игнорировать.
  
  Поговорю, глядишь - и на базу заскочить успею. Оделся привычно быстро, нацепил на форму положенные по уставу висюльки и значки, на пояс навесил кобуру с 'громом'. Словом, впечатление на Лоуэлла произвёл. Англосаксы искренне уважают людей в форме, а уж если награды видят, так вообще млеют.
  
  - Надеюсь, мистер Барнс, - адвокат терпеливо дождался, пока я доем овсянку, немного заморю червячка яишкой с беконом да неспешно допью кофе, - теперь вы готовы уделить мне время?
  
  Собеседник непростой: характерный говор, строгий костюм. Модный портфель, - местные предпочитают рюкзаки, - безупречные манеры и холодные глаза.
  
  Диагноз очевиден: Оксфорд, Британия, Земля.
  
  - Просто Майк, мистер Лоуэлл! - улыбаюсь зануде во все тридцать два зуба, чтоб его перекосило, и складываю на стол использованные салфетки. Тут принято во время еды одной прикрывать колени, а другую повязывать на шею. - До мистера пока не дорос. Из армии вчера уволился, так что до обеда я в вашем распоряжении, сэр.
  
  Адвокат пробежался взглядом по медалям, особо выделил орден 'За боевые заслуги', отметил нашивки чиф-сержанта, эмблему отряда и глаза его заметно потеплели.
  
  - Вы молодец, Майк! - а Лоуэлл-то, похоже, тоже повоевал, и не мало. - Дед и отец, без сомнения, гордились бы вами. Ваш отец дослужился до капитана, а дед вышел в отставку подполковником. Если я что-то понимаю в званиях, чиф-сержанта выслужить труднее, чем полковника, так?
  
  Молчу, улыбаюсь в ответ. Жду продолжения.
  
  - В войне с Валинором получил звание майора. Зовите меня просто по имени, Генри, - адвокат поднимает уголки губ в скупой улыбке и протягивает мне ладонь.
  
  Ветераны войны - одна большая семья, ага.
  
  - Майк! - представляюсь заново и жму руку. - Рад познакомиться. Так какое у вас дело, Генри?
  
  Общий язык мы в итоге нашли и даже по-приятельски побеседовали. Мама по завещанию передала мне всё своё движимое и недвижимое имущество. Душеприказчик, адвокат семьи Барнс, должен был его продать, а деньги передать мне. Матушка почему-то не желала, чтобы я возвращался в родной Воронеж?!
  
  Деньги я принял, подпись на распоряжении о переводе средств поставил и стал богаче на полмиллиона солидов12 с солидным таким лишком. Ну и душеприказчику тоже на счёт неплохо так капнуло. Сколько - не видел, сужу по его реакции. Пусть, у человека должна же быть заинтересованность в наилучшем выполнении дела.
  
  Теперь точно хватит средств и на покупку хижины на берегу тёплого моря, и на хорошенькую эльфийку с золотыми глазами, и на безбедную жизнь в Валиноре! Спасибо, мама.
  
  - Второе дело намного сложнее, Майк, - резко посмурнел Лоуэлл, нервно теребя модный галстук. - Нужно официально передать вам некие документы, в том числе на движимое и недвижимое имущество. Это необходимо сделать при свидетелях, облечённых властью.
  
  - Тут военная база, Генри, а Валинор - Особая территория, управляемая генерал-губернатором. Значит, любой офицер - представитель власти, всё просто.
  
  Лоуэлл отрицательно покачал головой.
  
  - Скажу прямо, Майк. Дело касается майората13, так что простые лейтенанты или капитаны нам не годятся.
  
  Жаль, майоры и старше с нами общаться не будут.
  
  - Начальник военной базы, бригадный генерал Симмонс, вечно занят, и к нему на приём не попасть.
  
  Секретарь, конечно, поставит в общую очередь, но там ждать с полгода, не меньше. Было дело, пробовал. Гражданских генерал вообще не принимает, а я теперь...
  
  - Ерунда! - отмахивается Лоуэлл, - как его имя?
  
  От чиф-сержанта до генерала дистанция, как отсюда до Илу в небесах, зачем мне знать его имя?! Вот наш капитан - тот точно знает, по должности обязан.
  
  Хотя и я что-то краем уха слышал.
  
  - Роберт... кажется. Точно, Роберт.
  
  - Превосходно! - радостно подпрыгивает адвокат и тянет из кармана навороченный коммуникатор.
  
  - Приёмная генерала Симмонса? Говорит майор Лоуэлл... да, будьте любезны!.. Барти? Привет, старина... да, по делам, проездом... сейчас? Конечно, подойду. И познакомлю кое с кем. Помнишь Хищника Барнса? Ага, его внук, он у тебя на базе чиф-сержант... был, теперь в отставке.
  
  Кликуха моего деда - Хищник?! Ничего себе!
  
  Он что, служил вместе с Симмонсом?!
  
  - Поднимайся, Майк! - командует Лоуэлл. - Идём на приём к генералу, а по пути заглянем кое-куда. Нехорошо приходить в гости с пустыми руками, знаешь ли...
  
  
  

4

  
  
  Никогда прежде я не видел генерала Симмонса. В разных сферах обитали, и потому не пересекались. Комичная личность - сам невысокий, кругленький, этакий шарик килограмм на сто двадцать, череп лысенький, как шар для бильярда, харизма улыбчивая, звук громогласный. Клоун, мать его факеншит. Так и тянет посмеяться.
  
  Смех сдержал. Вытянулся по стойке 'смирно', щёлкнул каблуками. Всё, как положено.
  
  - Сэр! Чиф-сержант Майкл Барнс... в отставке, сэр!
  
  Симмонс выкатился из объёмистого кресла, обошёл меня по кругу, тщательно рассматривая со всех сторон. Увиденное его явно обрадовало, потому что генерал похлопал меня по рукам в районе локтей и повернулся к Лоуэллу. Тот уже удобно устроился за огромным столом и успел выставить на стол литровую бутылку тридцатилетнего виски 'Балвени'. Сто пятьдесят солидов, если на Земле.
  
  - Хорош! - масляно засверкал глазками генерал. Интересно, это он обо мне или о виски? - А как на деда похож! Вылитый Хищник, только молодой. Всё-таки обо мне.
  
  - Умер Хищник, - тихо пробурчал Лоуэлл, и генерал будто сдулся. Куда только вся весёлость подевалась? - Потому мы к тебе и пришли, Барти. Майорат Ричарда, сам понимаешь. Алекс-то погиб. Чувствую, и деда, и отца моего здесь хорошо знали.
  
  - Сейчас всё сделаем, мальчик мой, - Симмонс приобнял меня, и отчего-то мне язвить расхотелось, - а потом оставь нас, стариков, вдвоём. Сходи пока к интендантам, подыщи себе что-нибудь полезное из списанного. Сейчас распоряжусь, да.
  
  Пять минут и стаканчик виски спустя к генералу примчались два взмыленных майора и один подполковник из военной полиции, завизировали все документы, оформили переход майората Барнс, что вблизи города Целесто в Валиноре на планете Арда, от покойного Ричарда Уильяма Барнса к его прямому наследнику Майклу Александру Барнсу. Зарегистрировали виртуальную печать. Всё честь по чести, не придерёшься.
  
  Теперь у меня есть маленький кусочек земли и домик на берегу океана. Что-то ещё, но я пока не смотрел.
  
  - Иди, сынок! - искренне прослезился Симмонс. - Дежурный интендант предупреждён, ждёт. А мы с Гарри посидим, побеседуем, память обновим.
  
  - Сэр! Есть, сэр!
  
  - Возьми вот, - Лоуэлл протягивает мне файлик14 со сложенным листом бумаги внутри, - тебе письмо от деда. Почитай на досуге. Дождись меня в гостинице, поедем принимать майорат. Часа четыре, а то и пять, у тебя есть...
  
  Дежурный интендант в звании капитана передо мной разве что ковровой дорожкой не стелился, так ему хотелось порадовать чиф-сержанта, которого генерал сынком назвал! С подачи капитана приобрёл списанный военный внедорожник, практически лёгкий броневик, всего за десятку тысяч солидов. Правда, без штатного пулемёта и прочего военного оборудования, зато с дополнительными армейскими аккумуляторами и улучшенной кабиной.
  
  Оружие интендант продавать отказался, но по блату предложил забрать парочку андроидов15. 'Куклы' уже отслужили ровно три года. По нормативам их сдают на утилизацию. В Армии Единых Наций искусственные девушки, андроиды, заменили шлюх. Солдаты нуждаются в сексе, и врачи признают его лучшим средством от стресса. Использовать живых женщин нельзя, их присутствие в войсках резко снижает дисциплину.
  
  Если же подсчитать все компенсационные выплаты, траты на лечение и прочие обязательные расходы на содержание живых женщин, андроиды оказываются великолепной альтернативой. Ни болезней, ни травм, ни жалоб. Сломалась - в утиль. А андроиды ломаются постоянно. 'Кукла' должна быть слабой и хрупкой, чтобы не травмировать солдат, а те снимают стресс и не стесняются с объятиями, да и намеренно повредить могут.
  
  Производство андроидов формирует новые рабочие места и стимулирует научный прогресс. Везде одни плюсы!
  
  Я, было, хотел отказаться, но вовремя одумался. Андроиды - те же роботы, разве что более хрупкие в сравнении с боевыми. Полноценные гражданские модели стоят дорого, да и купить их непросто. Кому-то же надо выполнять работу по дому, стирать, убирать мусор и пыль, подстригать газон.
  
  Наконец, мне нужны охранники. А кто лучше андроида справиться с подобной работой?
  
  Только боевой робот, но их в частные руки, увы, не продают.
  
  Ещё один довод в пользу андроидов: я, всё-таки, профессионал, военный погонщик, имею знания и нужные навыки. С правильными инструментами смогу превратить своих куколок в настоящие боевые машины, а чуйка подсказывает, что защита мне ой как понадобится. Поразмыслил, и решил брать. Из множества доступных кукол выбрал пару наименее изношенных, протестировал, обозначил себя хозяином и вдоволь поигрался с настройками.
  
  Андроидов выпускают исключительно в виде платиновых блондинок, и потому их безошибочно распознают. Армейцам что-то менять лень, но я-то забочусь о себе. Чуть-чуть подправил там и сям, и порядок. Одна, Лоис, стала рыжей, другая, Афина, - чёрненькой.
  
  Имена куколкам дал сам. Вручил капитану по совести штуку солидов за обеих дам, так он на радостях отдал мне профессиональный инструмент, сбросил подробные инструкции по эксплуатации андроидов и одел моих куколок в обтёртую, но ещё вполне годную форму по размеру. Солдатики на плацу чуть шеи не свернули, когда наше трио проходило мимо.
  
  Девочек усадил на заднее сидение, где они вполне правдоподобно защебетали о погоде, тряпках и косметике. Программировал бы их кто другой, ни за что не признал бы в типичных деревенских простушках андроидов.
  
  Удачно получились!
  
  Пока сдавал номер и собирал вещи, подошёл хмурый Лоуэлл, влез в машину на переднее сидение и недовольно уставился на куколок. Как тут не пошутить?
  
  - Девочки, - говорю, - это мой друг Генри!
  
  - Привет, Генри! Я Лоис - помахала рукой рыжая.
  
  - Афина! - буркнула брюнетка. - Поехали уже, Майк.
  
  И тон такой капризный, ну прямо-таки королева!
  
  Лоуэлл перевёл на меня возмущённый взгляд.
  
  - Насчёт попутчиков мы не договаривались! - разозлился, аж покраснел. - Где ты их подцепил, Майк?!
  
  - Вместе с машиной выкупил у интенданта! - добил я Лоуэлла и насладился его ошалелым видом.
  
  
  
  
  

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВЕТЕРАН ВОЙНЫ

  
  
  

Глава первая

  
  
  

1

  
  
  Дорога забрала остаток дня. Пару раз ненадолго останавливались, но это так, ерунда. Заглянули в супермаркет у трассы, закупили всякие мелочи для девочек. На двух третях пути остановились перекусить и наоборот.
  
  В Целесто въехали в сумерках, покрутились по городу и так добрались до окраины.
  
  - Твой дом, Майк! - Лоуэлл указал на громадный, как мне показалось, трёхэтажный каменный особняк в стиле конструктивизма с просторной парковкой и узким палисадником у входа. - Пошли принимать имущество!
  
  По-хозяйски подъезжаю к воротам гаража, выхожу из броневичка и застываю, как вкопанный. Шикарный вид! Чуть дальше шоссе круто заворачивает на север и недолго идёт вдоль высокого берега моря. Левое крыло здания стоит почти над водой. Посмотришь вниз - увидишь как там, метрах в двадцати, о подножье скал вспениваются волны. Окна правого крыла с отвесного каменистого берега смотрят на широкую реку Сиро. Вдоль неё мы ехали последние километры, но около дома русло круто свернуло на юг. Огромная скала, на которой возведён отель, не пустила реку к океану по кратчайшему пути, вот она и ушла на юг почти под прямым углом. По другую сторону шоссе выстроились в линию одно- двухэтажные домики. За рекой, сколь видит глаз, раскинулись золотые поля. Какие-то зерновые, отсюда не разобрать.
  
  Вечер. Море. Благодать. Шоссе пустое, машин нет. Все, кто здесь живёт, разбежались по норам и уставились, наверное, в головизоры16. Будто бы на Землю вернулся!
  
  Генри уверенно направился к бронированным дверям. Правее ещё одни, но ими, как мне кажется, уже давно не пользуются. Лоис с Афиной взяли наши баулы через плечо и двинулись вслед за Лоуэллом к входу.
  
  По пути ласково провожу ладонью по стене.
  
  Такая кладка, - как чиф-сержант погонщиков и ветеран войны утверждаю смело, - выдержит разрыв фугаса, устоит перед плазмой. Сомневаюсь, что её возьмут даже лазеры.
  
  Эльфийская технология, мать её факеншит!
  
  Как же мы намучились с подобными стенами!!..
  
  Окна пулестойкие, сверхпрочные, входные двери, как и ворота в гараж, сварены из бронеплит. Не хижина, а неприступный форт, возведённый на враждебной земле. Не хватает разве что надёжной ПКО, орудийных башен и щетины развёрнутых антенн. Правда, отсюда мне не видно, что делается там, на крыше...
  
  - Не отставай, Майк, - машет рукой Лоуэлл, - на всё успеешь насмотреться.
  
  Дверь заперта. Звоним - нет ответа. Звоним настойчивее. Открывай, сова! Медведь пришёл.
  
  - Кто? - интересуются сонным мужским голосом.
  
  - Генри Лоуэлл, адвокат и душеприказчик сэра Ричарда Барнса. Прибыл, чтобы представить персоналу отеля нового хозяина майората Барнс.
  
  Щёлкают стопоры, тихо жужжат моторы. Массивная бронеплита неспешно прячется в землю, обнажая обычную двухстворчатую стеклянную дверь с пафосными латунными ручками и массивным звонком в стиле 'ретро'.
  
  Входим в уютное лобби квадратов этак на тридцать. Окон нет, свет дают потолочные панели. Прямо по ходу- лестница и лифт. Слева на стене расположено огромное эс-ви с журнальным столиком под ним и с уютным диваном рядом, чуть дальше внутрь - дверь и несколько секций бытовых сейфов. Напротив - ещё одна дверь, массивное кресло и стойка администратора. От неё навстречу выходит высокий седой смуглый мужчина лет восьмидесяти на вид в строгом тёмном костюме с галстуком.
  
  - Почему так официально, Генри? - интересуется старик. На Лоуэлла не глядит, но с непонятным страхом сначала пристально рассматривает девушек за моей спиной и только потом останавливает взгляд на меня.
  
  - Таковы правила! - Лоуэлл сух и деловит. - Знакомьтесь, сэр Майкл: мистер Томас Скотт, бессменный администратор этого отеля и многолетний доверенный помощник твоего деда. Мистер Скотт, - голос адвоката буквально звенит от пафоса, - перед вами новый хозяин майората, владелец отеля и, следовательно, ваш работодатель сэр Майкл Александр Барнс!
  
  Не думал, не гадал, да вдруг 'сэром' стал! Дурацкий стишок... раз владелец майората, то, понятное дело, 'сэр'.
  
  - Рад знакомству, сэр Майкл! - настороженно протягивает мне руку мистер администратор и натянуто улыбается. - Добро пожаловать домой.
  
  Отчего он так напряжён, понятно. Заявился, мать его факеншит, молодой парень в военной форме с медальками да с двумя девками. Поди, один ветер в голове, да желание хорошенько погулять на наследство деда. Боится старик, что уволю.
  
  Наверняка и с отелем не всё в порядке, но тут надо разбираться, 'входить' в бизнес.
  
  Зря опасается. Что старый - с этим, увы, ничего не поделать, зато многолетняя работа на дедулю - лучшая рекомендация! Сэра Ричарда лично не знал, но зато на старших офицеров насмотрелся. Все они одинаковы.
  
  Думаю, именно Скотт тащил на себе все дела в отеле, вряд ли этим занимался подполковник в отставке.
  
  - Благодарю, - без колебаний пожимаю протянутую руку, - и, Бога ради, не надо 'сэров Майклов'! Просто 'Майк', и на 'ты'. Пожалуйста.
  
  Кажется, какую-то проверку я прошёл, поскольку Лоуэлл облегчённо выдыхает, а на лице администратора появляется неуверенная улыбка.
  
  - Ладно, Майк, - вижу, что Скотт ещё немного напряжён. - Но в официальных ситуациях только 'сэр Майкл'. Надеюсь, не обидишься?
  
  Риторический вопрос! Этикет требует жертв, ага.
  
  - А кто эти милые леди? Они вместе с тобой?
  
  Вот что беспокоит моего администратора!
  
  - Девочки?! - переадресую вопрос андроидам. Ничего не могу поделать, мне нравится разыгрывать людей, хе-хе! Вижу, как за спиной Томаса скалится Лоуэлл, ухитряясь одновременно укоризненно качать головой.
  
  - Здравствуйте, мистер Скотт! - радостно улыбается рыжая, - я Лоис, приятно познакомиться.
  
  - Афина! - мрачно кивает брюнетка, и обе дружно смеются. - Мы обе с Майком! Он такой классный!!
  
  Скотт переводит ошалелый взгляд с девочек на меня, потом на хохочущего Лоуэлла, затем снова на меня...
  
  - Андроиды, - поясняю старику, - моя разработка! Горничные, телохранители, на все руки мастерицы.
  
  - А как же я?! - всхлипывает кто-то за их спиной.
  
  
  

2

  
  
  Резко разворачиваюсь и, как в пропасть, падаю в золотые глаза, наполненные слезами. Девчушка... хм, а может девушка... или женщина? Возраст эльфа сходу не определишь, они - существа бессмертные. Почти. Выглядят на столько, на сколько себя чувствуют. Была бы человеком, дал бы лет семнадцать или восемнадцать, учитывая общую щуплость тела. А так ей может быть и тридцать, и шестьдесят, и все триста. Невысокая, ниже метра семидесяти, и весит килограмм пятьдесят, не больше. Платье горничной ей весьма идёт...
  
  А ещё она, как двойняшка, похожа на убийцу Володьки. На ту, кого я пристрелил. На ту, кто приходил в кошмарах.
  
  Аж сердце защемило.
  
  Стоит, ручки сложила перед собой, горько плачет - но худенькие плечики гордо развёрнуты, маленький носик задран, золотые глаза смотрят обиженно и требовательно. Бледно-розовые губки строго поджаты в ниточки.
  
  Не горничная - принцесса!
  
  - Это Элле, сэр Майкл! - Лоуэлл явно приметил мою непростую реакцию на девушку, даже подмигнул. - Элле, это владелец отеля и твой новый хозяин, сэр Майкл Барнс.
  
  Не принцесса - рабыня!
  
  Что-то нехорошее, наверное, мелькнуло в моих глазах, потому что девушка испуганно отшатнулась, а с лиц Скотта и Лоуэлла начисто вымыло всю весёлость.
  
  Ну да, я убивал эльфов. Даже вот таких, с виду безобидных. Володька, горящий, как свечка, до сих пор перед глазами. Но сейчас это не имеет значения. Душа у меня русская, оттого мне западло обижать милых юных женщин. Даже если они намного старше меня и способны испепелить жестом, я не смогу ударить первым. Это так же гадко и мерзко, как цветы в клумбе затаптывать.
  
  И, факеншит, я не рабовладелец!!
  
  Была бы малейшая возможность её отпустить и при этом не навредить, мигом избавился бы от золотоглазой головной боли. Но закон Единых Наций требует уничтожать свободных эльфов... или передавать ответственному хозяину. Предоставленные самим себе, длинноухие твари слишком опасны для человечества.
  
  - К вашим услугам, хозяин, - рабыня приседает в глубоком реверансе, опустив взгляд в пол.
  
  Даже думать не хочу, что за мысли роятся у девушки в голове. Боюсь, потом спать не смогу.
  
  Андроиды, что интересно, на изменение моего состояния весьма чутко реагируют. Лоис берёт меня под руку, кладёт голову на плечо, а Афина всем телом прижимается сзади. Элле продолжает изображать реверанс.
  
  Ноги у неё не заболят?!
  
  - Ладно, Майк, - тычет меня в грудь кулаком Лоуэлл, - я пойду, за мной генерал Стюарт прислал лимузин...
  
  Генри только что прибыл в Целесто, а генерал-губернатор уже узнал и непременно желает его видеть. Вот это популярность! Кто ж ты такой, Генри Лоуэлл?!
  
  - Спасибо за труды, Генри, - благодарно жму ему руку, - может, тебе нужно чего?
  
  Чего столь влиятельному лицу может понадобиться от простого чиф-сержанта? Ничего! Я же вижу, у него совсем иной уровень, и помогает он исключительно из доброй памяти к деду и отцу. Хотя деньги, без сомнения, любит.
  
  А что, есть те, кто не любит?!
  
  - Разве что Том подарит бутылочку эльфийского из запасов отеля! - дежурно хохотнул Лоуэлл, изучая мою реакцию холодными глазами, - порадую Бульдозера Стюарта, он такого, поди, отродясь не пробовал!
  
  Утвердительно киваю Тому. Мне-то что - я всё равно не понимаю, о чём речь. 'Эльфийского' отродясь не пробовал, спиртом обходился.
  
  - Конечно, мистер Лоуэлл, одну минуточку!.. - старик ракетой сорвался с места. Не скажешь, что ему за семьдесят - бежит, как молодой.
  
  - Генри, - осторожно заглядываю в глаза Лоуэллу. Такое впечатление, что он уже не здесь, а где-то далеко. - Мне для дел майората понадобится юрист. Лично для тебя это слишком мелко, но, может быть, порекомендуешь кого?
  
  - ...Вот, забирай! - Том дышит тяжело и сразу протягивает вычурную бутылку из тёмного стекла, запечатанную сургучом. Сразу видно, что спешил, как мог. - Последняя оставалась.
  
  - Превосходно, Том! - бутылка будто растворяется в руках Лоуэлла, а отворот пиджака чуть оттопыривается. В заявление Скотта он ни капельки не поверил. - Бывай, Майк! - Лоуэлл неопределённо помахал рукой, направляясь к двери, но у выхода обернулся. - Сильно прижмут, обращайся. Да, порекомендую. Брать или нет, решай сам.
  
  Хоп - и адвоката тут уже нет.
  
  - Всего хорошего, Генри! - кричу ему вслед.
  
  Мои слова эхом отражаются от закрывшихся дверей отеля. Через стекло вижу, как Лоуэлл шествует к длинной чёрной тонированной 'каракатице' с военными номерами, а водитель предупредительно открывает перед ним дверцу, усаживает на заднее сидение...
  
  - Закрывайте дом, мистер Скотт, - киваю на дверь, - отправляйтесь отдыхать. Завтра поговорим.
  
  День был длинным, дорога непростой. Устал!
  
  - Хорошо, Майк, - послушно отвечает старик, что-то нажимает на пульте, и броневая плита начисто отсекает от нас внешний мир. - Буду у себя. По этому коридору справа первая комната. Доброй ночи!
  
  - И вам, мистер Скотт, - бросаю вслед. - Афина, отпусти мою спину...
  
  - Ещё чуточку, Майк, - правдоподобно жалобно просит андроид, - так хорошо!
  
  - ...и поставь машину в гараж! - протягиваю брелок разового доступа. Ни к чему оставлять броневик на улице.
  
  Эльфийка как присела в реверансе, так до сих пор и сидит. Вижу, устала, капельки пота выступили на лбу. Терпит. Только длинными ушками водит, прислушивается.
  
  - Элле, милая! - девушка вздрагивает от неожиданности, а её щёчки забавно розовеют, - у хозяина дома есть апартаменты?
  
  - Д-да, сэр М-Майк, - эльфийка волнуется, отчего немного заикается, - этажом в-выше.
  
  Выпрямилась, наконец. Слёзки высохли, и она снова смотрит на меня золотыми глазами.
  
  - Отведи нас, пожалуйста!
  
  - Прошу, сэр Майкл, - короткий книксен, и Элле направляется к лифту.
  
  Иду сразу за ней. Интересно, какого цвета у неё волосы? Они надёжно убраны под чепчик, остаётся только гадать. Лоис подхватывает на плечи оба баула и двигается следом, успевая отслеживать движения эльфа.
  
  Длинноухие опасны!
  
  
  

3

  
  
  Элле выглядит безобидно, но можно ли доверять эльфийке - тем более, рабыне?!
  
  Девушка открывает двери ключом со связки, взмахом руки зажигает свет и уступает дорогу. Прохожу вперёд, раздвигаю створы, и недовольно морщусь: в гостиной пыль, воздух спёртый, да ещё запах неприятный.
  
  И на полу какие-то пятна.
  
  Сколько здесь не убирались? Неделю? Две?! Лоис проходит за мной, тоже морщится. Обезьянничает?
  
  - Прощу прощения, хозяин, - низко кланяется Элле, - мистер Скотт запретил мне заходить сюда и что-то трогать. Если позволите, я сейчас уберу...
  
  Киваю чисто автоматически. На мой взгляд, работы здесь часов на пять, если всё делать аккуратно и тщательно. Ничего страшного, переночую в грязи, не первый раз.
  
  - Спасибо за доверие, хозяин, - снова кланяется Элле. Честно, достала! Или она это специально?
  
  Стоп, а что она делает? Прежде, чем успеваю возразить, девушка исполняет замысловатый жест руками, а потом ещё один, воздух в помещении становится чистым и свежим. Теперь тут пахнет травой, молодой листвой.
  
  Пыль и грязь исчезли, всё блестит. Невероятно!
  
  - Позвольте прибрать в других комнатах, хозяин?
  
  Лоис осторожно кладёт баулы на пол и с визгом прыгает в кресло. Получается как-то очень по-человечески.
  
  - Действуй, малышка! - опять у Элле щёчки розовеют, а глазки начинают блестеть. - Позволишь, я посмотрю? Никогда полезной магии не видел.
  
  Вот я ляпнул! Устал, не подумал. Завалился в военной форме, с пистолетом, будто прямиком с войны. Там, понятное дело, стрелял по её сородичам, а они били в ответ.
  
  Магией. Безжалостной. Боевой. Пуля или бласт плазмы, на мой взгляд, бесконечно милосерднее.
  
  - Конечно, хозяин, - даже если моя фраза девушку как-то задела, вида она не подала. - Как вам будет угодно.
  
  Дверь слева привела в комнату с шикарной двуспальной кроватью, тумбочками, трельяжем и головизором на стене. Оба окна завешены тяжёлыми шторами, но на улице всё равно ночь.
  
  Элле повторила очищающие жесты, а затем проверила постель и сделала верный вывод.
  
  - Бельё нужно менять! - ушки недовольно прижались, глазки прищурились. - Вы потерпите, хозяин, пока я уберу другие помещения?!
  
  - Действуй, Элле, - оказывается, эльфы не только убивать умеют, их магия годится на что-то ещё.
  
  Санузел произвёл на меня удручающее впечатление, особенно унитаз, но Элле справилась с грязью за пару жестов, и всё - ванна, душевая кабина, раковина, унитаз, зеркала, никель вешалок и ручек - благодарно заблестело.
  
  Заметил, что колдовство даётся ей всё сложнее. Девушка едва не падает от истощения сил, держится на одном упрямстве только потому, что желает произвести впечатление. Когда перешли в рабочий кабинет, оцениваю фронт работ и решаю эльфийку не перегружать. Лучше пусть свежее бельё принесёт и кровать заправит.
  
  Так ей прямо и заявляю.
  
  - Как вам угодно, хозяин, - и приседает в книксене.
  
  Боже мой, как мне надоели эти её заморочки!!
  
  Мягко кладу ладони на хрупкие худенькие плечики.
  
  Девушка поднимает голову, и я глубоко заглядываю в узкие золотые глаза.
  
  - Зови меня Майк, Элле, - эльфийка боязливо всматривается в моё лицо, - и на 'ты'. Когда рядом нет посторонних, нет ни 'сэров', ни 'хозяев'. Договорились?
  
  Глаза из щёлок превращаются в золотые блюдца, ушки оттопыриваются. Слышу, как громко стучит её сердце.
  
  - Договорились... Майк. - выдыхает девушка. - Только не продавай меня никому, пожалуйста...
  
  Ни за что! Волшебная горничная - мечта любого сержанта, а те свои мечты не продают. Мягко обнимаю её, прижимаю к себе худенькое тельце. Девушка напряжена, пытается отстраниться, упирается ладошками.
  
  - Ты боишься меня, Элле?
  
  Ба! Да она вся дрожит! И дышит тяжело.
  
  - Боюсь, Майк... ты убивал таких, как я. Чувствую себя бабочкой в лапах чудовища. Но ты же не чудовище, Майк? Ты не станешь меня обижать?
  
  Преодолеваю сопротивление, прижимаю девушку к себе, а она прижимает уши. Как кошка, ей-ей! Удерживаю её в объятиях секунд семь-восемь и после отпускаю. Лети, бабочка. От жаркого пламени свечи ты никуда не денешься.
  
  - Мне надо сменить бельё, Майк.
  
  Эльфийка отступает на шаг и останавливается в сомнении. Несмотря на её юный вид, мы оба взрослые люди, и прекрасно всё понимаем. Любовь? Я сержант оккупационной армии, её хозяин, она пленница и рабыня. Стоит мне проявить настойчивость, и она и уступит, и простит, и даже не будет разочарована. Что взять с грубого варвара, беспечно затаптывающего цветы?
  
  Но насилием, как и чрезмерной инициативой, я разрушу едва проклюнувшееся доверие и этого сам себе никогда не прощу. Лети, бабочка-малышка...
  
  - Тебе не нужно бояться, Элле.
  
  На этот раз девушка обходится без книксенов и реверансов, коротенько кивает и стремительно убегает.
  
  Обвожу взглядом кабинет деда, пустые экраны эс-ви и комп. Столь солидного аппарата я и в армии не видел. Ещё пульты, полки с бумагами, стопки инфоров...
  
  А это что, сейф? Слишком большой. Оружейный шкаф, или?.. Нет, на сегодня загадок хватит!
  
  Возвращаюсь в гостиную. Афина уже здесь, устроилась рядом с Лоис на подлокотнике кресла и о чём-то весело с ней щебечет. Вопросительно смотрю на брюнетку. Та нехотя встаёт, и протягивает мне брелок.
  
  - Броневичок в гараже, Майк, - Афина развязно улыбается. - Знаешь, там столько хлама! Кажется, я чего-то задела, и машину, наверное, придётся переставить.
  
  И это андроид?! Боже мой, я создал монстров!!
  
  - Не грузи Майка, Фи! - шипит из кресла Лоис, - лучше делом займись, баул разбери.
  
  - Ага, вот всё кинула и побежала. Мамочка!
  
  - Хватит! - обрываю начинающуюся перепалку. - Афина, ты сегодня дежуришь по дому. Проведи рекогносцировку, осмотрись. В восемь утра жду рапорт.
  
  - Хорошо, Майк! - капризно надула губки Афина и, покачивая бёдрами, двинулась выполнять задание.
  
  - Лоис, сегодня ты оберегаешь мой сон.
  
  Рыжая, изображая предвкушение, облизывает губы.
  
  - О, Майк! Ты не будешь разочарован...
  
  
  

4

  
  
  Знаю. Офицерские андроиды намного совершеннее солдатских.
  
  Без протекции Симмонса их бы мне не отдали. А я ещё дополнительно повозился, устанавливая всё, что на взгляд сержанта-погонщика могло оказаться полезным, - расширение памяти, ускорители, боевые импланты, плюс базы всякие девочкам закачал.
  
  Надеюсь, не перемудрил, а то они ведут себя странно. Слишком по-человечески.
  
  - Майк! - золотоглазая пригнала в гостиную автотележку с огромной стопкой белья. - Я не помешаю?
  
  Элле во все глаза смотрит на Лоис. Та сбросила с себя всю одежду до последней тряпочки и артистично изгибается перед эльфийкой, поворачиваясь к ней то полушариями попки, то крупными грудями идеальной формы. Андроид просто выполняет программу!
  
  А вот Элле смотрит на всё это богатство с отчётливой завистью.
  
  Плосковата девочка, да.
  
  - Привет! - рыжая подходит в упор, открыто демонстрируя свои прелести, - я Лоис!
  
  - Элле, - хмуро сообщает эльфийка, не догадываясь, что практически цитирует Афину. - Я поменяю бельё, Майк?
  
  - Я в душ, Майк! Если хочешь, присоединяйся. - Лоис откровенно дразнит горничную, а та лишь мрачнеет.
  
  - Спасибо, девочка, но нет. Сегодня мы будем спать.
  
  Личико Элле аж вспыхивает от радости, эльфийка с улыбкой протягивает Лоис пару полотенец.
  
  - Спасибо, девочка, - подмигивает рыжая. Забросив их на плечо, она походкой от бедра уходит в душ.
  
  Дверь, конечно же, не закрывает.
  
  Интересно, какие модули у неё сейчас активны?
  
  Элле шумно сглатывает и уходит менять бельё в спальную. Дверь тоже оставляет открытой. Одним изящным жестом девушка собирает старые простыни и наволочки, а затем, поколдовав чуть дольше, заставляет свежее бельё улечься, как положено. Смотрю на мастерскую работу с удовольствием. Бытовая магия - вот настоящее волшебство!
  
  - Всё готово, Майк! - кокетничает эльфийка. - Как ты оцениваешь мою работу?
  
  На 'идеально'. Увы, такой оценки нет.
  
  - Превосходно, Элле. Спасибо тебе.
  
  - Полотенца для тебя и Афины лежат на столе, - не дождавшись другой реакции, девушка чуточку грустнеет и бросает взгляд в душ. Там, что-то себе напевая, со вкусом плещется Лоис. - Так я пойду?
  
  Киваю. Хрупкий росток доверия быстро не вырастет.
  
  - Спокойной ночи, Майк!
  
  Звучит весьма ехидно, если учитывать куколку в душе. Но я рад, что Элле сейчас не ощущает себя рабыней.
  
  - Спокойной ночи, милая!
  
  Жду, когда девушка плотно прикроет дверь. Пояс с кобурой бросаю в кресло, форму аккуратно складываю сверху. Скидываю берцы и внимательно осматриваю идеально чистую подошву. Магия, мать её факеншит!
  
  Теперь в душ, пора окончательно смыть запах казармы! В офицерской гостинице при базе не получилось, а здесь Лоис меня намылила, всю грязь стёрла губкой и тщательно вытерла полотенцем, пахнущим пряными травами. Она меня, я - её. В процессе даже забыл, что она не человек, а андроид.
  
  Когда легли в постель, я прижался к тёплому и ласковому девичьему телу и окончательно забыл, что девушка-то искусственная.
  
  Ощущается как настоящая, мать её.
  
  Живая, любящая... или, что вернее, талантливо изображающая любовь. Опыт у неё большой, знаете ли!
  
  Да и набор программ обширный.
  
  - Лоис! - мои руки живут собственной жизнью, они верят не мыслям, что роятся в пустой голове, а тактильным ощущениям, и те охренительно им нравятся. - Скажи...
  
  - Да, Майк? - красавица поворачивается лицом ко мне. Ярко-зелёные, цвета молодой берёзовой листвы глаза смотрят в упор. - Спрашивай...
  
  У людей такого цвета не бывает, разве только с контактными линзами. Но тут всё натуральное... хм, то есть, от производителя. Андроидов выпускают с 'яркими' глазами специально, чтобы сходу отличать от настоящих людей. По умолчанию андроидам указан голубовато-серебряный цвет глаз, а техникам и интендантам обычно лень менять заводские установки. Солдатам и офицерам важен не цвет глаз, а задница и сиськи. Но я-то для себя старался, вот и переформатировал красавиц себе на беду.
  
  - Что ты чувствуешь, когда... - дурак, да. Но почему-то именно этот вопрос меня мучал всю дорогу домой.
  
  - Тс! - маленькая ладошка прикрывает мне губы, непроизвольно её целую. - Когда меня любят, чувствую радость. Мне... приятно. Если клиент груб, мне неприятно, больно, хочется плакать. - Лоис помолчала, и в уголках её глаз появились слёзы. - Разработчики постарались, чтобы сексуальная игрушка вроде меня правильно реагировала на всё происходящее с ней, кричала от боли или наслаждения, смеялась и плакала к месту. Мы обучены и умный разговор поддерживать, и достойный быт офицеру обеспечивать. Я не примитивная солдатская шлюха, Майк. Меня изготовили для конкретного офицера, а когда тот наигрался...
  
  ...Заменили на свеженькую, а эту сдали в утиль... на полную "разборку".
  
  Всё предельно просто и рационально. Армия, фак её! Я вовремя прибыл к интенданту, да ещё с рекомендацией генерала Симмонса, иначе не видать бы мне ни Лоис, ни Афины.
  
  - ...Андроиды, как и люди, нуждаются в пище, в воде, в отдыхе, чтобы восстановить эмоциональный баланс. Иногда я чувствую себя особенно живой, - Лоис изо всех сил прижалась ко мне и жарко зашептала в ухо, - вот сейчас я млею от нежности и восторга. Спасибо тебе, Майк.
  
  - Спасибо тебе, Лоис! - улыбаюсь, шепчу в ответ. - Спокойной ночи и... крепкого баланса.
  
  - Спокойной ночи, Майк! - девушка моментально отключилась и тихонечко засопела, будто вправду заснула.
  
  Мне не спится. Обнимаю отключившуюся красавицу - ну не воспринимаю её как куклу, как машину! - а на ум лезут строчки закона сорок восьмого года об эльфах. То есть, о петах.
  
  'Народ и Сенат Единых Наций заявляет, что всякий хозяин обязан обеспечить каждого своего пета физиологически достаточным количеством еды и питья, а также подходящими условиями для сна и отдыха...'
  
  Хм... эльфы... петы...
  
  Человечество никогда не простит длинноухих за Вторжение, за уничтожение миллиардов землян, за откровенный геноцид. Единственное, что спасает эльфов от полного уничтожения, это человеческое любопытство. Благодаря своим талантам часть длинноухих выживет. Внимание учёных привлекла магия эльфов.
  
  Теперь эти животные столь же востребованы большой наукой, как и лабораторные мышки, собачки, обезьянки. Нет, даже больше - те не умеют разговаривать!
  
  
  

5

  
  
  Утро бывает добрым, просто нужно встретить его в постели с прекрасной женщиной.
  
  После вчерашнего вечера я не воспринимаю Лоис или Афину в качестве сексуальных игрушек. На мой новый взгляд, они как люди, разве что забеременеть не могут, а что порою ломаются - так и живые женщины иногда болеют, калечатся.
  
  Лоис, едва я открыл глаза, настойчиво потёрлась об мой живот телом, убедилась, что произвела впечатление, а затем крепко и жадно поцеловала меня в губы.
  
  - Я тебя люблю! - шепнула рыжая, с хохотом вскочила с кровати и убежала в душ, мыться. Чистюля! Иду вслед за Лоис, стараясь на неё не слишком пялиться, умываюсь, возвращаюсь в гостиную, чтобы одеться, заодно и дверь отпираю.
  
  Лоис вышла из душа, завернулась в полотенце и с сомнением поглядела на камуфляж, аккуратно сложенный на табуретке. М-да, с одеждой-то у нас как-то не очень. Ладно я, солдат, ветеран, могу в форме походить, а вот девчонкам помимо рабочей одежды нужны разные там блузки, юбки, платья-халаты и прочая всякая всячина.
  
  - Докладываю! - в комнату ворвалась Афина, а за ней прилетели запахи пыли и технических масел. - Происшествий не случилось, дом обследовала частично, поскольку некоторые помещения заперты, а ключей у меня не-е-ет. - На этом месте Афина сладко зевнула, глянула на полотенце Лоис, мои трусы и насмешливо присвистнула. - Молодцы, ребята, зря времени не теряете!
  
  - И ты своего не упустишь, - пробурчала Лоис.
  
  Афина в ответ лишь криво ухмыльнулась.
  
  - Если Майк не возражает, я мыться и спать.
  
  Не возражаю. За минувший вечер я узнал об андроидах больше, чем за десять лет службы погонщиком.
  
  - Тебя разбудить на завтрак... - вопрос вгоняет брюнетку в ступор: она привыкла к иному обращению. Переводит взгляд с меня на Лоис, обратно на меня. Замечаю, как рыжая незаметно кивает. - ...Или уже на обед?
  
  - ...Лучше сразу на обед!
  
  Брюнетка сбрасывает форму, остаётся голышом и несколько раз прокручивается на одной ноге. Красуется передо мной, краешком глаз наблюдая за реакцией Лоис.
  
  Та показывает язык и прижимается ко мне так, что полотенце невзначай соскальзывает на пол.
  
  Тук-тук-тук.
  
  Вежливо стучат в дверь.
  
  - Открыто! - не задумываясь, отвечаю.
  
  Афина стремительно скрывается в душе, а Лоис за мгновение заматывается в полотенце.
  
  - Доброе утро, Майк! - а вот и моё золотоглазое чудо. - Пицца на завтрак устроит тебя и девочек? - переглядываемся с Лоис и дружно киваем. - Принести сюда, или спуститесь на кухню? - и сразу поясняет. - Вход на кухню сразу за стойкой администратора. Пицца подоспеет через восемь минут.
  
  - Спустимся, - отвечаю за себя и рыжую.
  
  Элле кивает и упархивает. Одеваемся, идём следом.
  
  За длинным кухонным столом нас поджидает всё население отеля, то есть, администратор Скотт и незнакомая блондинка лет двадцати с пронзительными синими глазами. По её внешнему виду несложно догадаться, что девушка сегодня не выспалась... и вчера тоже. И все предыдущие дни не высыпалась.
  
  - Доброе утро, мистер Скотт, и вы, прекрасная незнакомка! - синие глаза из-под огромных очков раздражённо сверкнули, девушка что-то буркнула и уткнулась в чашку горячего кофе, что ей подсунула Элле.
  
  Незнакомка полностью погружена в свои мысли и всплывать оттуда явно не собирается. Одета богато, но безвкусно и неряшливо. Кудрявые волосы напоминают метлу. Неужели ей плевать на собственную внешность?!
  
  - Всем привет, - помахала ладошкой Лоис.
  
  - Лариса Костанидис, - представляет мне девушку Том, - на данный момент единственный постоялец нашего отеля. Миз Костанидис, перед вами хозяин отеля, сэр Майкл Барнс, владетель Барнс. - Можно просто Майк, миз! - моя коронная фраза. Не помню, сколько раз произнёс её за последние сутки. Присаживаюсь, повязываю салфетку. - Хорошего дня.
  
  Девушка на миг отрывается от кружки, чтобы смерить меня ледяным взглядом, презрительно смотрит на Лоис и снова прячется в своё кофе. Кажется, я ей неприятен. Ну и ладно, я не банковский флеш, чтобы нравиться всем.
  
  - А вот и пицца! - Элле поставила на стол огромный круг из теста, сыра, каких-то овощей, трав и румяных кусочков мяса поверх всего остального. Запах невероятный! - Афина, я так понимаю, не придёт?
  
  - Фи решила, что лучше поспать, чем поесть, - Лоис не теряет времени, двумя вилками перетягивая к себе на тарелку кусочек пиццы. - Всю ночь охраняла, устала.
  
  - Охраняла?! - удивляется Скотт. - Она умеет?
  
  Киваю в ответ на вопросительный взгляд Лоис. Вжх - бум! В разделочную доску на стене втыкается одна из тех вилок, что рыжая только что крутила в руке. Хорошо так втыкается, надёжно. Думаю, вопрос исчерпан?
  
  - Считаю, что отелю нужна ночная охрана, - замечаю, что Скотт отводит глаза в сторону. - Бронеплиты на входе неплохи... в чрезвычайных случаях. В обыденной жизни они не очень-то удобны. Афина и Лоис любезно согласились взять охрану отеля на себя.
  
  Костанидис, наконец-то, вытащила мордочку из кружки и с любопытством уставилась на Лоис. Девочка смогла произвести впечатление на неряху.
  
  - Как пожелаете, Майк, - Скотт вежлив, но идея с охраной ему явно не по душе. Почему, интересно? Есть у меня пара мыслишек, надо бы при случае их проверить.
  
  Элле подкладывает мне треугольник пиццы и ставит рядом красивую глиняную кружку, от которой одуряюще пахнет какими-то травами.
  
  - Эльфийский чай, Майк! - шепчет Элле, склонившись к моему уху. - Сама растила, сама собирала.
  
  Пробую - восхитительно!
  
  - Умница! - целую эльфийку в ладошку: она так забавно смущается! Ловлю неприязненный взгляд Костанидис. - Всё замечательно вкусно. Спасибо, Элле.
  
  - Приятного аппетита, - окончательно смущается девушка и куда-то стремительно упархивает...
  
  Завтрак завершается в молчании. Костанидис допила кофе и ушла, не произнеся более ни слова, Лоис щебетала что-то пустенькое, а Скотт кривился и мрачнел.
  
  - Покажите мне отель, мистер Скотт, - подождал, когда старик решил выйти из-за стола, и мои слова прозвучали вежливым приказом.
  
  
  

6

  
  
  Осмотр начинаю с крыши. Радует сотня квадратных метров солнечных батарей военного образца и лес антенн над лифтовой надстройкой.
  
  Башня оказалась пустой и скучной, если не считать винтовой лестницы на предыдущий этаж и умопомрачительного вида на море, реку и город Целесто.
  
  Вместе с Томом сходим на третий этаж по добротным металлическим ступенькам. Тут заброшенная стройка! Есть межкомнатные стены, проштраблены канавки под кабели, кондиционеры и сантехнику. Распланированы четыре гостевых комнаты и помещение для горничной. Восточное крыло будет частью моих апартаментов, но пока там готова лишь винтовая лестница вниз - и вверх, в башню.
  
  На второй этаж спускаемся на лифте. Тут всё идеально, мягкий ковёр на полу, стены выкрашены в розово-красный цвет вечерней зари, двери в комнаты даже на взгляд внушают уважение. Входим в пустующий четвёртый номер. А что, миленько. Метров двадцать площади, широкое окошко смотрит на город и проходящее мимо шоссе. Солидный санузел с душевой кабиной.
  
  На базе так живут только старшие офицеры!
  
  - Все номера одинаковы, - поясняет Том.
  
  Апартаменты осмотрю сам, для этого Скотт мне без надобности, так что спускаемся по лестнице в лобби. А старик-то устал, но не пищит, пока держится!
  
  Стоим у лестницы. Стеклянная дверь скрывает какой-то коридорчик. Чуть дальше, за стойкой администратора, дверь в кухню. По углам лобби кресла -вчера их не было, на противоположной от стойки стене всё так же висит головизор, под ним журнальный столик и уютный диван, дальше широкая двустворчатая дверь. Входим и попадаем в коридор. Его длина метров семь, с каждой стороны расположены по паре обычных дверей, в торце - широченная железная с узким окошком.
  
  - Вот моя комната, Майк, - бесцветно информирует Том, показывая на первую дверь справа, - здесь я живу с тех пор, как твой дед отстроил отель.
  
  Жалуется на жилищные условия? Боится выселения?
  
  Не беспокойся, старый! Не заберу я твою конуру, даже когда работать не сможешь. Ты - живая память о деде. Его не знал, но сейчас понимаю, что очень хотел бы знать.
  
  - Следующая дверь справа, - Скотт открывает следующую дверь, - мехмастерская. Ваш дед, Майк, любил время от времени повозиться со станками.
  
  О... аж руки зачесались. Токарный, фрезерный, сверлильный - а там, если не ошибаюсь, небольшой материальный принтер? По стенам развешен инструмент. Здесь есть всё, что нужно рукастому мужику!
  
  - Дальше гараж, - Том указывает на железную дверь в конце коридора. - Напротив прачечная и гладильня, ближе к лобби комната горничных, сейчас там одна Элле.
  
  Вижу, что старик взмок. Утомился?
  
  - Мистер Скотт, - прерываю монолог Тома и прохожу в гараж, - покажите, что здесь, и идите отдыхать. Дальше моим гидом будет Элле.
  
  Гараж как гараж, ничего особенного, если не брать в расчёт внедорожник. Афина, было дело, наехала на что-то, но под колёсами пусто. Ничего не раздавлено, не разбито, следов нет. Машина запаркована именно там, где белыми линиями обозначено для неё место. С хорошим запасом, кстати.
  
  Показалось ей, значит. Заглядываю под машину, а Том чуть ли не за сердце хватается. Отхожу в сторону - успокаивается. А старичок-то, видимо, ещё тот разбойник! Ладно, позже разберусь сам, в одиночку. Перевожу взгляд на противоположную от ворот стену. В ней две двери, левая с обычным замком, правая - с кодовым.
  
  - Ключ! - требовательно киваю на левую дверь и протягиваю руку. Том безропотно снимает его со связки и отдаёт мне. - Спасибо, мистер Скотт.
  
  Открываю дверь. О, знакомая винтовая лестница! Идёт наверх, в мои апартаменты, и ещё выше, на третий этаж и в башню. Нет её ни в гостиной, ни в ванной. Надо бы внимательнее осмотреть кабинет! Ключ прячу в карман.
  
  - Что за помещение справа, мистер Скотт? - показываю на панель кодового замка. - Пароль знаете?
  
  Старик мнётся и явно не желает отвечать. В конце концов, отрицательно мотает головой.
  
  Видимо, есть какая-то тайна, и она не его.
  
  - Проводите меня к Элле и отправляйтесь отдыхать, мистер Скотт, - доверительно кладу ему рук на плечо. - Вы, кажется, нездоровы...
  
  Постучали, дождались приглашения, входим.
  
  Элле в своей комнате поливает цветы в ящиках и что-то им щебечет. В растениях не разбираюсь, цветы как цветы, разве что особенно крупные, яркие и красивые. Ароматные. Похожи на земные орхидеи, но не они.
  
  - Майк? - девушка удивлённо распахивает глаза и мило оттопыривает ушки. - Ты ко мне?
  
  Скотт ждёт моего кивка, коротко кланяется и выходит. Слышу неуверенные шаги в коридоре, а после хлопает дверь в его комнату. Ушёл!
  
  - К тебе, - удивительно, но девушка действительно рада меня видеть. Золотые глаза светятся от радости, розовые губки полураскрыты, будто приглашают поцеловать. Из-под чепчика выбилась прядь угольно-чёрных волос. - За помощью.
  
  - Обед ещё не начала готовить, - улыбается Элле. Она уже пытается шутить! - Но если ты голоден...
  
  Ну, я тоже шутить умею...
  
  - Мне нужна помощь другого рода, - говорю и шагаю поближе. На лице эльфийки мелькает испуг, она прижимает уши и осторожно отступает. - Видишь ли, милая, мистер Скотт показывал мне отель, начиная с крыши. Пока добрались до гаража, он очень устал. Не могла бы ты продолжить экскурсию вместо него?!
  
  - Конечно, Майк! - какое облегчение в её золотых глазах... и ещё капелька разочарования. Ушки снова забавно оттопырились и развернулись ко мне. - Подожди, я быстро, только переоденусь!
  
  Элле распахивает платяной шкафчик, снимает наряд горничной и остаётся в только трусиках. Мнётся с десяток секунд, изображая задумчивость, поворачивается ко мне то одним, то другим боком, а сама краешком узких глаз наблюдает за моей реакцией. Провокаторша!
  
  Я сдерживаюсь только потому, что ночью над моим спокойствием неплохо потрудилась Лоис. Сейчас я просто любуюсь. Эльфийка нечеловечески совершенна. Всё вроде маленькое - груди, задница, талия вообще осиная, - но каждая линия идеальна и гармонично сочетается с другими. Куколка неотразима и знает об этом. Отвернулась, но чувствую: улыбается. Хитрюга полностью удовлетворена произведённым впечатлением.
  
  
  

7

  
  
  Как девушка накинула на себя скромное серенькое платье, я не заметил, продолжая пялиться в её спину.
  
  - Я готова, Майк! - кокетливо подмигнула Элле, розовея щёчками от смущения. - Куда направимся?
  
  - Сначала досмотрим этот этаж по другую сторону от лобби, - я прошёлся взглядом от груди, спрятанной под нелепым платьицем, до бёдер, - а потом двинемся ниже... и ещё ниже! - добавляю, останавливаясь на голых коленках.
  
  Элле уже свыклась с моими шутками, только обиженно прижимает ушки. А глаза-то смеются!
  
  - Как прикажете, хозяин! - приседает в книксене и одновременно озорно хихикает.
  
  Оба понимаем, чем завершатся эти заигрывания, но переводить отношения в иную плоскость не спешим.
  
  Нам просто нравится играть...
  
  Бар, что планом отеля предусмотрен в западном крыле здания, пока существует лишь в фантазиях. Сейчас это пустая зала площадью квадратов сорок с высокими окнами, выходящими на реку, и наглухо заваренными металлическими дверьми на улицу.
  
  На лифте спускаемся метров на двадцать вниз, сворачиваем налево и оказываемся в подвале. Вернее, в коротком коридоре. Он видится особенно узким из-за высоченных стен, а двери лишь усиливали впечатление.
  
  Обходим все, кроме одной. В подвале дед установил ёмкие аккумуляторы, устроил хранилища воды и полноценную переработку органических отходов в удобрение. Отдельную секцию занимает мощная система очистки воздуха и воды. Мне кажется, дед построил не отель, даже не форпост, а прямо-таки космический корабль! А ведь меня ещё его письмо ждёт...
  
  Другая дверь с этого же уровня выходит на симпатичную тропку. Та идёт через шикарный фруктовый сад и спускается к уютному песчаному пляжу на берегу узкого залива. Скалистые косы, ограждающие залив, заросли могучими ардскими кедрами и уходят далеко в море, напоминая титанические пирсы. Тут, наверное, всегда безветренно и вода тёплая. Познакомились с садом, с пляжем, вернулись к лифту, и тут Элле тащит меня куда-то вправо. Спускаемся по каменным плитам на пару метров вниз к маленькому бассейну, выбитому в цельной скале площадью квадратов двадцать.
  
  Поверхность воды скрыта туманом. Запах пряный, щекочущий, с приятной горчинкой. Дышать им легко, и в голове сразу проясняется. Онсэн?
  
  - Горячий источник, Майк. - Элле решительно снимает платье, сбрасывает вечный белый чепчик и голышом лезет в воду. - Иди сюда.
  
  Сбрасываю всё и захожу следом. Горячо! Тут неглубоко, меньше метра. Дно выглаженное, и ногам очень приятно идти по тёплой скале. Под водой вокруг всей стены тянется ровный уступ. Элле сидит, откинувшись затылком на скалу, и болтает ногами под водой, наблюдая за поднимающимися пузырьками. Сажусь вплотную к девушке, обнимаю за плечи. Элле доверчиво прижимается.
  
  - Твой дед говорил, что вода здесь целебная. Она восстанавливает силы и сохраняет молодость, - эльфийка смотрит в упор своими невозможными глазами. - Живи долго, Майк! Эльфам тяжело привыкнуть к изменчивому миру людей. Мы боимся перемен и потому не хотим пускать в свои сердца тех, кто живёт быстро. Так говорят те, кто опытнее меня. Я готова пустить тебя в сердце, Майк...
  
  Ни разу не слышал столь необычного признания, немного теряюсь и оттого ничего не отвечаю, лишь чуть сильнее прижимаю к себе девушку.
  
  - Расскажи, Майк, - нарушает уютное молчание Элле, - как убил ту, что поселилась в твоём сердце. Неожиданная просьба, но я рассказываю. Поразительно ярко вспоминаю, как она просила пощады, плакала. Вспоминаю, сколь быстро поменялось выражение её лица, едва Володька отвернулся, как страшно сгорал мой друг, а палец сам по себе нажал спусковой крючок, как тяжёлые пули рвали тело эльфийки. Рвут, а она смотрит на меня своими золотыми глазами и улыбается. По-доброму, немного насмешливо и даже... благодарно?
  
  - Забудь её, - решительно требует Элле, крепко и продолжительно целуя в губы, - помни меня!
  
  Видение убитой эльфийки выцветает и тает.
  
  - Идём, Майк! - держась за руки, мы выходим из бассейна, эльфийка как-то по-особому взмахивает рукой. Всё, мы оба сухие. Элле спешно набрасывает платье и забирает волосы под чепчик, я успеваю только трусы натянуть. Элле сочно чмокает меня в губы и с хохотом убегает. От лифта, продолжая смеяться, кричит. - У меня много работы, да и обед сам себя не приготовит...
  
  Пусть себе бежит. Обед и вправду пора готовить, да и у меня море дел. Прежде всего, надо хорошенько подумать. Высота потолков в подвале метров десять, а лифт прошёл вниз все двадцать. Вспоминаю сейчас, что внедорожник как бы чуточку продавил пол в гараже, и вдоль белых полос на парковке проявились едва заметные швы. Люк? Из-за него занервничал Скотт. Вопросов к администратору отеля всё больше и больше.
  
  Надо бы разобраться!
  
  Поднимаюсь сразу на второй этаж и захожу в апартаменты. Афина уже проснулась, теперь сидит голышом перед трельяжем, наводит красоту, а Лоис убирает кабинет. Захожу, беру файлик с письмом деда, сажусь в кресло.
  
  'Дорогой внук, Майк!
  
  Оставляю тебе сложное наследство. Дом, как ты уже догадался, очень непрост.
  
  Мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы отпихнуть всех желающих и оказаться в очереди первым. Уверяю тебя: дом стоит всех усилий, что я на него потратил и легко окупит все те силы и средства, что в него вложишь ты. Он возведён на месте разрушенного замка некогда могучего эльфийского лорда и скрывает многие тайны. Я раскрыл далеко не все, кое-какие оставил для тебя.
  
  Как бы тяжело тебе ни было, дом не продавай!
  
  Не заселяй в номера мужчин, затаскают по судам. Бассейн с горячим источником только для семьи. Береги сад и вдоволь валяйся на пляже, особенно в ночное время.
  
  Я следил за твоей службой. Горжусь твоими успехами. Что бы обо мне не рассказывали, помни - я люблю тебя не меньше, чем любил твоего отца.
  
  Если сильно прижмёт, свяжись с моим давним другом Генри Лоуэллом, он поможет.. Номер его коммуникатора внизу, вместе с кодами сейфов.
  
  Они зашифрованы, но ты обязательно разберёшься.
  
  С любовью, твой дед, Ричард Уильям Барнс'.
  
  Ниже идут строчки цифр и значков.
  
  Значки знакомы, о шифре в письме есть подсказка.
  
  
  
  
  

Глава вторая

  
  
  

1

  
  
  В игру с зашифрованными записками я, бывало, играл с отцом, когда тот приезжал в Воронеж на побывку, оттого семейный код Барнсов читаю сходу, с листа.
  
  Военный планшет изначально хорошо защищён, да и я над ним здорово потрудился и защитил информацию дополнительно. Все мои документы здесь, письмо тоже перевожу в цифру и заверяю виртуальной печатью владетеля Барнс, чтобы прощальное письмо деда приобрёло юридическую силу. Сохраняю. Теперь, даже если бумага пропадёт, послание останется в виртуальном хранилище, и я смогу его прочитать повторно.
  
  Рабочее место деда внушает уважение. В дополнение к стандартному набору из могучего процессорного блока, клавы, манипулятора и огромного головизора рядом стоит ноут, а стена над ним увешена пятнадцатью 2D-мониторами размером поменьше.
  
  Запускаю комп деда, он сразу же, ещё до загрузки, требует пароль. Ввожу. Всё в порядке, загрузка пошла дальше. Теперь ещё один... ещё... успешно. Все пароли меняю на свои. Бог весть, кто ещё знает старые. С компа есть доступ к военным спутникам, копирую его на свой планшет. Внимательно изучаю файлы, набор программ.
  
  Дед, ну ты даёшь! Весь дом, оказывается, охватывает сеть датчиков контроля, каждое помещение контролируют системы наблюдения, картинки выводятся на те самые мониторы. вижу комнаты персонала, гостей. Так-так, Костанидис азартно режется в компьютерную игру, в какую-то стратегию, Скотт лежит на кровати, Элле отсутствует. В системе зарегистрированы ещё два десятка камер наблюдения, но они не активны.
  
  О, а тут идут картинки и с пляжа, и из сада, и с горячих источников!
  
  Вот коридор, ещё коридоры, лобби, гараж...
  
  Теперь Афине и Лоис нет нужды ночью мотаться по дому, всё видно отсюда. Для андроидов, способных подключаться к датчикам и системе контроля напрямую, всё очень удобно. Почему-то мне кажется, что ноут и место за ним специально приготовлено для андроида.
  
  Лоис и Афина стоят за спинкой моего кресла, жадно пялятся в мониторы. Брюнетка даже забыла одеться.
  
  - Это место, девочки, - показываю на кресло за ноутом под мониторами, - для дежурной. Вахты по восемь местных часов. Ловите доступ к системам наблюдения.
  
  - Готово, Майк! - кокетливо улыбается Лоис.
  
  - Приняла, - Фи лаконична, как всегда, - сейчас моя вахта, - брюнетка решительно усаживается в кресло, не заботясь об отсутствии одежды.
  
  - Сменю через восемь часов, - безропотно соглашается рыжая. - Обед принесут сюда.
  
  Афина не отвечает, она занята любимым делом всех андроидов - наблюдает и делает выводы. На экраны вывела всякие забавные заставки, ей мониторы не нужны. Кто чужой подумал бы, что Афина погружена в мир какой-то игрушки, но откуда тут взяться постороннему?!
  
  Теперь очередь за чудовищно большим то ли сейфом, то ли оружейным шкафом. Подхожу, ввожу код.
  
  Замок щёлкает, я с усилием открываю тяжёлую дверь. О, да тут крепления под штурмовые карабины! Два пустых, в четырёх уютно лежат 'единороги'. Ниже стандартные цинки17 с боеприпасами, каждый маркирован буквами AUN/АЕН, 'Армия Единых Наций', на латинице-кириллице, и длинным инвентарным номером. На отдельной полке выше креплений лежат два армейских 'грома' - такие же, как у меня, - и пачки с патронами к ним. Пистолеты и патроны достаю сразу, отдаю девчонкам.
  
  Если что, 'громы' лучше вилок.
  
  Справа от оружейной секции - сейф поменьше, встроенный. Ключ без затей торчит в дверце. Открываю. Внутри - две глубоких полки. На верхней полке сложены стопки инфоров вперемешку с банковскими флешами. На нижнюю втиснуты цинк со стёртой маркировкой и небольшой резной сундучок. Снимаю крышку с цинка.
  
  Оп-па! Золото в килограммовых слитках. На тех, что сверху, узнаю штамп Военного банка Целесто. На взгляд, тут килограммов шестьдесят, может немного больше.
  
  Три миллиона солидов!
  
  Золото ничейным не бывает, да и сбыть подобное богатство непросто. Во что этакое ты влип, дедуля?!
  
  Уже знаю, что увижу в сундучке.
  
  Откидываю крышечку - пожалуйста, самоцветы. Непростые, раз светятся в полумраке. Не радиоактивны, планшет показывает, что всё в порядке. Слышал о таких, но не думал, что когда-нибудь увижу. Люди по традиции, устоявшейся за вековую войну с эльфами Арды, назвали подобные камни феанорами17.
  
  Если я правильно помню их стоимость, тут солидов минимум на сто миллионов. С ума сойти!
  
  И за всем этим обязательно кто-то придёт. Хватит ли пистолетов и карабинов, чтобы отбиться?! Не уверен.
  
  Значит, о золоте и самоцветах молчок!
  
  Закрываю ящик с золотом и сундучок. Запираю сейф, прячу ключ за цинком слева.
  
  Что-то ещё пропустил?
  
  Точно, вот же три объёмистые связки ключей, каждая с этикеткой-брелком. Ага, 'подвал', 'первый этаж', 'второй этаж'. Беру 'второй', прочие пусть висят. Захлопываю оружейный шкаф, меняю код. Теперь всё.
  
  Попал ты, Миха, как кур в ощип. Интересно, скончался дедуля сам или ему помогли? Вроде возраста был преклонного. Сто одиннадцать лет по нашим временам даже гражданским не шутка, а он воевал, здоровье на фронтах Арды губил. Мог и сам помереть, но... целебный источник отеля намекает, что не всё так просто.
  
  Думай, голова. На плечах останешься - шапку куплю.
  
  Афина целиком погружена в контроль и управление домом, Лоис сидит рядом, чистит и снаряжает пистолет.
  
  Иду к дальней двери, подбираю ключ. Небольшая площадка, знакомая винтовая лестница. Внизу - гараж, вверху - разруха неоконченной стройки. В сейфе лежат миллионы, а дед изображал, что деньги кончились. Неспроста, наверное. А что за шкаф в углу лестничной площадки - высокий, железный, уходит вверх метра на три, под потолок? И, конечно же, заперт.
  
  Есть такой ключ на связке!
  
  Открываю... хм, гардероб? Внизу на полочках обувь военного образца, на вешалках рабочая и форменная одежда разных размеров и расцветок. Выше, на полочках, уходящих под потолок, стопками разложены носки, форменные майки и трусы. Будто в каптёрку к нашему интенданту вернулся, право слово.
  
  Зачем дед копил это барахло?
  
  
  

2

  
  
  Армию собирал он, что ли?
  
  Надо бы выкинуть всё, или отдать в приюты для бедных... потом, сейчас другие дела есть. Недолго порылся в вещах, подобрал девочкам по размеру ботинки, комбинезоны, бельишко всякое, ремни. Нашлись даже штатные кобуры под 'гром'! Комбинезоны пригодятся, когда пойдём обследовать подвал и гараж. Незачем форму пачкать. Запираю гардероб, возвращаюсь в кабинет, бросаю собранное шмотки на свободный стол и протягиваю кобуру Лоис. Та закончила снаряжать пистолет и вскакивает, заметив моё упавшее в ноль настроение.
  
  - Майк?! - в зелёных глазах вопрос и тревога.
  
  - Пошли, - помогаю девушке надеть кобуру. - Пора задавать вопросы. А ты поможешь, если отвечать не захотят.
  
  По винтовой лестнице возвращаюсь в гараж. Теперь у меня есть ключи и коды для помещения, о котором Скотт якобы ничего не знает. Открываю, вхожу. Тут просто склад. Коробки с хламом, аккумуляторные блоки, на стене - пульт с запыленным циферблатом, окошком с цифровым кодом. Пульт заблокирован, чтобы его включить, нужен пароль. С управлением разобраться не сложно, везде подписи. Вот, например, "грузовой лифт", чуть выше - трёхпозиционный тумблер "вкл./выкл./авто" и диск с числами от пятнадцати до девяноста. Секунды? Ввожу код. Ставлю стрелки циферблата на 'тридцать', перевожу тумблер на 'авто', и мы с Лоис бежим к внедорожнику. Сели, завели, ждем. Секунды тянутся медленно, но вот замигала лампочка на стене, и машина поплыла вниз вместе с плитой, на которой стоит. Несколько секунд в темноте, затем вспыхивает свет, открывая взгляду высокое помещение с квадратными в сечении металлическими колоннами.
  
  Всюду пыль. На ней отпечатались следы ботинок. Большие явно мужские, маленькие, думаю, женские. Они уходят в полумрак куда-то к дальней стене.
  
  Переглядываюсь с Лоис. Мы дружно выскакиваем из машины, доставая пистолеты. Ступаем тихо-тихо. Тут не может быть далеко, между океаном на востоке и руслом реки с западной стороны отеля максимум сорок метров, и стены подвала наверняка очень толстые.
  
  Мы увидели друг друга одновременно. Девушка?!
  
  Лоис резко кидается вперёд и успевает откинуть 'единорог' раньше, чем за него хватается незнакомый андроид. Под дулом пистолета, направленного в лоб, чужая безуспешно пытается на заднице отползти подальше. Её белые волосы свисают грязными патлами, оранжевый комбинезон техника протёрт до дыр. В темноте серебряные глаза светятся особенно ярко. Подхожу ближе и попадаю в круг света, что отбрасывает со стены тусклая лампа.
  
  - Ричард! - вскрикивает девушка. - Ты жив?!
  
  Убираю пистолет в кобуру, моему примеру следует Лоис, заодно подхватывает с пола грязный штурмовой карабин. Выщёлкивает рожок и показывает мне дошедшую до края пружину. Пусто! Патронов в обойме нет.
  
  - Ты обозналась, милая, - присаживаюсь на корточки рядом с андроидом. Боже, как она исхудала! - Он умер. Я внук и наследник сэра Ричарда Барнса, Майкл Барнс! - Ни разу не видел, как плачут андроиды. Представить такого ранее не мог, но прожил с ними два дня, и уже не удивляюсь.
  
  - Теперь и жить незачем... - тускло шепчет девушка.
  
  Мне не нравится её похоронное настроение.
  
  - Андроид! - да, резковато, и Лоис осуждающе косится на меня. - Ты принадлежала моему деду, всё имущество он завещал мне. Теперь ты моя собственность! Как твоё имя, солдат?
  
  - Андре... - сколько боли в одном слове! - ...Подполковник назвал меня 'Андре'. Думаю, что хозяину Ричарду было лень придумывать мне имя, и он просто сократил слово 'андроид'. Но я прожила с этим именем тридцать четыре года, успела привыкнуть и полюбить. Оставьте его мне, хозяин Майкл.
  
  Красивое имя, мне нравится.
  
  - Назови свой личный номер и приват-код, андроид, - командный тон заставляет её подтянуться, - это приказ!
  
  В армии на всё нужен приказ, а эта модель военная, офицерская, как и Лоис с Афиной, только на пару поколений старше. Даже на гражданке она следует правилам, навечно прошитым в кремнийорганических мозгах. Нарушь установленный порядок - андроид сойдёт с ума.
  
  Андре дёргается встать по стойке смирно, но нет сил, и потому едва слышно шепчет. Лоис отлично слышит свою коллегу, и громко мне повторяет. Наклоняюсь, смотрю прямо в серебряные глаза и произношу положенные фразы, под конец на всякий случай меняю приват-код. Всё, отныне Андре полностью принадлежит мне.
  
  - Имя 'Андре' остаётся за тобой, - теперь можно и улыбнуться. - Обозначь свой статус и состояние.
  
  - Крайнее истощение, хозяин. Больше недели не получала воды и пищи, а до того месяц жила впроголодь, - Андре жалобно смотрит на меня. - Лучше убейте. В качестве сексуальной игрушки я полностью бесполезна. Подполковник в подобных отношениях не нуждался, и поэтому переформатировал меня под боевые задачи.
  
  Вот повезло! Куклы для утех мне без надобности, а ещё один солдат окажется весьма кстати - когда в норму придёт. Отмоется, отдохнёт, отъестся.
  
  - Внучок-то мыслит, как дед! - хихикнула Лоис, и серебряные глаза Андре широко распахнулись.
  
  - Ты... андроид?!
  
  Рыжая встряхнула головой, демонстрируя шикарные волосы и подсветила свои ярко-зелёные глаза.
  
  - Привет, подруга! Я Лоис! Приятно, что ты солдат и не претендуешь на место в постели Майка!
  
  Подхватываю исхудавшую девушку на руки и несу к внедорожнику. Бог с ними, с ящиками и бочками вдоль стен. Главную ценность этого подвала я уже нашёл и присвоил.
  
  - Добро пожаловать в нашу семью, Андре, - плачущего андроида наблюдал, теперь вижу растерянного. - Зови меня 'Майк', девочка.
  
  Осторожно укладываю блондинку на заднее сидение, а Лоис уже нашла такой же, как наверху, пульт и колдует над ним. Сажусь за руль, Лоис бежит со всех ног, прыгает на соседнее сидение, и лифт начинает путь наверх.
  
  ...Тук-тук! Стучусь в комнату горничных.
  
  - Открыто! - сообщает Элле, и мы проскальзываем внутрь. - Андре?! - вскрикивает эльфийка. - Где ты была? - Элле искренне удивлена, так никакой артист не сыграет.
  
  Прохожу в душ, снимаю с Андре дурно пахнущие тряпки и включаю воду. Девушка просто лежит под струями воды, затем, отмокнув, жадно ловит их ртом. Элле рядом, зажала ладошкой рот и вопрошающе смотрит на меня. Ушки торчат вверх, глазки сверкают... любопытно ей!
  
  - Пока это секрет, - остужаю интерес эльфийки, - на кухне есть куриный бульон и старый хлеб?
  
  Элле бросила взгляд на истощённую девушку, на кучу тряпья на полу, и убежала. Молодец, быстро сообразила.
  
  
  

3

  
  
  - Афина! - кричу прямо в камеру, спрятанную под потолком, - срочно неси сюда один комбинезон техника и прихвати комплект нательного белья из той стопки, что лежит на столе в кабинете.
  
  Теперь просто ждём. Андре оживает на глазах. Она уже твёрдо стоит на ногах, с наслаждением подставляет лицо падающим сверху струям, а затем намыливает голову и тело шампунем. Ополоснулась чистой водой - и готово.
  
  В комнату возвращается Элле с кружкой горячего бульона, накрытой кусочком серого хлеба, и свежим полотенцем через плечо. Всё время, пока вытираю исхудавшее тельце, Андре жадно смотрит на хлеб. Пока Элле высушивает и причёсывает её волосы, Андре торопливо ест. Кажется, девушка передумала умирать.
  
  Афина входит без стука со стопкой одежды в левой руке. На коллегу, исхудавшую до состояния скелета, не смотрит, забирает у Лоис карабин, и уже на выходе представляется в своём обычном стиле: 'Афина!'
  
  - У тебя странные андроиды, Майк, - на мгновение отвлекается от бульона Андре.
  
  - Ты не представляешь, насколько странные, - оглаживаю её взглядом с головы до ног и ухмыляюсь.
  
  Элле и Лоис прыскают со смеху.
  
  - Спасибо за помощь, Элле, - жду, когда Андре оденется, и командую, - за мной, девочки.
  
  Скотт должен ответить на мои вопросы.
  
  - Обед через полчаса, - прижимает уши Элле.
  
  Эльфийка догадывается, куда мы идём, и ей заранее не нравится то, что я собираюсь делать. Почему-то она считает, что я выгоню Тома. Глупенькая, любой другой администратор не будет лояльнее, но обязательно окажется менее опытным и компетентным.
  
  А вот загнать Скотта в стойло необходимо.
  
  Аккуратно, слегка нерешительно, стучу в дверь.
  
  - Да-да, - в ответе Тома слышу нотки заинтересованности. Новый хозяин постучит грубо и жёстко, горничная вежливо, а единственной гостье отеля тут делать нечего. - Кто там, проходите.
  
  Андре толкает дверь. Её-то Скотт точно не ждал.
  
  - Андре?! - Том в растерянности, изумлён, даже ошарашен. - Как ты смогла выбраться?!!
  
  Оставляя дверь открытой, андроид идёт дальше.
  
  - Изменник! - голос Андре сейчас холоден, им только воду замораживать. Кто другой сказал бы, что для робота - или андроида - это нормально, но я видел слёзы Андре, нёс её на руках, обнимал Афину, видел радость в глазах Лоис. Если пожелают, их голос станет сладким, как патока. - Почему ты предал Ричарда, своего хозяина и отца?
  
  Хозяина?! Отца?!! Как интересненько!
  
  Лоис удержала меня, обняв за талию, иначе бы я кинулся в комнату вытряхивать из Тома правду.
  
  - Предал?! - сорвался на крик Скотт. - Что ты, тупая машина, можешь знать об изменах?! Как ты до сих пор функционируешь, почему не последовала за отцом?!
  
  Действительно, личные андроиды обычно гибнут со смертью хозяина, но откуда об этом знает Том?! Число вопросов к мистеру администратору быстро растёт, с ним нужно вдумчиво побеседовать, теперь точно пора. Мягко освобождаюсь от рук Лоис, тихонечко проскальзываю внутрь. Старик натужно дышит, сверля взглядом Андре, и ни на что не обращает внимания. Мы застали его врасплох. Лоис неслышной лисичкой прокрадывается следом и сразу уходит в сторону, чтобы, если понадобится, стрелять без помех.
  
  - Мне тоже интересен ответ, мистер Скотт! - ухмыляюсь волчьей улыбкой. - О видах предательства любой погонщик может многое поведать!
  
  С того момента, как Армия Единых Наций высадилась на берег Валинора, эльфы активно используют магию. Не ту, которой выжигали на Земле города и уничтожали целые страны, попроще, но не менее губительную. Они постоянно обманывали наших солдат, отводили им глаза, наводили мороки, и всегда били в спину. Эльфийские маги опасались только погонщиков, поскольку боевого робота не обмануть, не задурить. Бронированному монстру плевать на фаерболы и отравленные стрелы, его не берут молнии разъярённых колдунов.
  
  Единственная уязвимость боевых роботов расположена далеко от передовой. Какая? Правильно, автономным машинам всё равно требуются погонщики. Кто, кроме них, правильно поставит боевую задачу и определит границы применения силы?!
  
  Для эльфов погонщики быстро превратились в главных врагов. Если до них не добраться на поле боя, то всегда можно застать в лагере... или ещё где.
  
  Главное, вызнать время и место.
  
  Интенданты частенько падки на золото и дрожат от вожделения, видя самоцветы. За драгоценный камень они готовы продать не только секреты, мать родную!
  
  Эльфы же без сожаления расставались с самоцветами и золотыми безделушками, чтобы дотянуться до ненавистных погонщиков. Да, предателей ловили, осуждали, казнили... но, как правило, уже после. Любой погонщик знает историю, как штабные продали эльфам целую роту. Далеко не все из них заплатили за измену своей жизнью. Некоторые догадались поделиться с судьями золотом и феанорами.
  
  Хотелось бы знать, откуда те в дедовом сейфе!
  
  Окна в комнате Скотта выходят на южную сторону. Сейчас за полдень, шторы раздвинуты. Тут очень светло.
  
  До сих пор я общался с Томом только в полумраке лобби. Во время экскурсии по отелю он, как сейчас вспоминаю, старательно отводил глаза. Сейчас он от неожиданности резко повернулся, и меня как стукнул их ярко-розовый цвет. Такой бывает при ясном небе на закате.
  
  Полукровка! Человека и пале. Люди прозвали их 'тёмными эльфами' за смуглую кожу и розовые глаза. Женщины пале потрясающе красивы, и одна из них смогла околдовать деда, офицера человеческой армии. Не могу его осуждать, хотя до этого момента живых пале видел только глазами боевых роботов. Томас - их сын. Но почему он так старо выглядит?!
  
  Вот я дурак! Маскировка, грим, контактные линзы...
  
  Так, а уши? Уши у полукровок длинные, эльфийские.
  
  Всё просто: в раннем детстве уши купируют без особых проблем, без неприятных последствий - люди так поступают с некоторыми породами собак.
  
  Мысль почему-то показалась столь забавной, и я непроизвольно хихикнул. А Лоис среагировала верно: выхватила 'гром' из кобуры и направила Тому в лоб.
  
  - Майк?!!.. - 'старик' распахнул ярко-розовые глаза и удивлённо уставился в дуло пистолета. - Клянусь тебе, я не предавал Ричарда!..
  
  Сомневаюсь, дорогой 'дядя', что твои слова или клятвы чего-то стоят. Если бы не Лоуэлл, не письмо деда...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
===========================================================
  
  
  

ПРИМЕЧАНИЯ

  
  
  
  1Дроны - беспилотные наземные, воздушные, водные или космические аппараты; действуют по заранее заданной программе, её выполнение оператор контролирует удалённо.
  
  2Роботы - беспилотные наземные, воздушные, водные или космические интеллектуальные аппараты; действуют по заданной программе; не требуют удалённого контроля.
  
  3Погонщики - армейское наименование операторов дронов и роботов.
  
  4Банковский флэш - произвольного вида и размера объект со встроенным чипом, который предоставляет доступ к анонимному счёту в банке.
  
  5Чиф-сержант - воинское звание в армии Единых Наций (АЕН). Звания АЕН: А) солдаты (рекрут, солдат, подкапрал, капрал). Б) пти-офицеры или специалисты (пти-офицер или просто пти, сержант или сарж, мастер-сержант, чиф-сержант или чиф); В) филд-офицеры (филд-офицер, подлейтенант, младлей или секунд-лейтенант, лейтенант или лейт, капитан); Г) хай-офицеры (секунд-майор, премьер-майор или просто майор, подполковник, полковник); Д) генералы (бригадный, дивизионный, армейский и просто, без прилагательного).
  
  6Эльфы - обобщённое человеческое название туземцев планеты Арда. Длинноухие бессмертные красивые существа, абсолютно безжалостные к своим врагам. Все поголовно обладают магией. На Арде проживают две расы: тане и пале.
  
  7Петы - домашние животные, которых люди содержат для всяческих забав.
  
  8Толкин (Толкиен), Джон Рональд Руэл - земной писатель, автор фэнтезийных книг о волшебном мире Арды 'Сильмариллион', 'Хоббит', 'Властелин колец' и ряда рассказов.
  
  9"Гром" - штатный пистолет хай-, филд- и пти-офицеров, а так же военных специалистов АЕН, Армии Единых Наций.
  
  10Малори, или 'золотое дерево' - высокое (до 100 м и выше) дерево с гладкой серебристой корой, с огромными бледно-зелёными листьями, отливающими снизу серебром. Они по форме похожи на листья клёнов или платанов. Растёт на планете Арда, в тропиках Валинора и Нуменора. Перед сухим сезоном листья приобретают бледно-золотой цвет, а опадают с началом сезона дождей. В это время на дереве распускаются гроздья золотых цветов. Цветёт малори вплоть до начала сухого сезона, одновременно на нём распускаются молодые золотисто-зелёные листья. Плод - крупный (с кулак) золотой орех в серебристой скорлупе.
  
  11Душеприказчик - официальный исполнитель последней воли (завещания) умершего. Как правило, адвокат.
  
  12Солид - денежная единица Единых Наций. 1 солид = 18 киловаттчасов электрической энергии, или 1 грам серебра 0,999, или 1/50 грамма золота 0,999 пробы.
  
  13Майорат - наследуемое по праву старшинства особое неделимое земельное владение, учреждённое Сенатом и Народом Единых Наций. Пока наследство передаётся в соответствии с Уставом майората, сохраняются и все права хозяина, связанные с этим имуществом.
  
  14Файл, файлик - здесь: прозрачная папочка для бумаг.
  
  15Андроид - робот из органических материалов, внешне похожий на человека - так сказать, "по образу и подобию".
  
  16Головизор - аппарат для демонстрации стереоизображений, стереотелевизор, он же эс-ти-ви, стерео, СВ или эс-ви.
  
  17Цинк - металлический ящик или короб для хранения и транспортировки боеприпасов.
  
  18Феаноры - уникальные кремний-органические самоцветы Арды, способные ярко светиться в темноте и запасать магию, отчего использовались эльфами Арды в качестве накопителей. Типичные экземпляры феаноров имеют размер с орех фундука, редко крупнее.
  
  
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"