Энвэ Мартин: другие произведения.

Хакер. Сломанные игрушки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Даже по-настоящему могущественные существа любят поиграть. Их игры далеко не всегда понятны простым смертным, а игрушки... если кто-то сломает их игрушки, ему уж точно не поздоровится, ведь так?
    Версия текста 18.11.2018.

  
  

ХАКЕР. СЛОМАННЫЕ ИГРУШКИ

  
...не буди лихо, пока оно тихо!
  
  
  

ПРОЛОГ

  
  
  

1

  
  
  Четыре рейдера[1] дружно выскочили из гиперокна[2] в стандартной области всплытия[3] в дюжине световых часов над жёлтой звездой. Данное событие для туземцев прошло незаметно, а на слабое свечение[4], возникшее при возвращении в обычное пространство, аборигены наверняка не обратили внимания. Право слово, варвары!
  
  Не медля ни секунды, восьмисотметровые туши спрятались под маскировочным полем. Не то, что они опасались быть обнаруженными, нет. По их сведеньям, местные дики и беспечны, но боевым уставам следовать необходимо при любых обстоятельствах, ибо они написаны кровью их нарушителей и прочих самоуверенных глупцов. Экипажи рейдеров и десантники (шесть тысяч профессиональных головорезов) определённо не желали попадать в их число...
  
  Впрочем, пришельцы беспокоились зря: появление незваных гостей аборигены прозевали. В точности так, как и сулил неосторожный торгаш, которого Мортимер Джонс по прозвищу "Кукуруза" , известный во всём свободном космосе приватир удачно "прихватил" с месяц назад в "транзитном" кластере[5]. Эти необычные межзвёздные зоны охотно используют шкиперы в серии длинных прыжков, чтобы в долгом пути точнее сориентировать навигационные приборы.
  
  Да, обычно за такими местами с самого момента их обнаружения тщательно присматривают власти соответствующего звёздного сектора, но поскольку данный конкретный кластер расположен на самом краю Периферии цивилизованных миров[6], он никого не интересовал. За исключением торгашей, конечно. Те об этом удобном месте быстро пронюхали и вовсю начали его активно использовать. Купчишки всегда стремятся получить наибольшую прибыль, их не пугают высокие риски. Ещё бы: всё дурное обязано происходить с кем-то ещё, не с ними. Вот и этот наивный торгаш полагал, что проскочит через транзитный кластер без всяких проблем. Ему не повезло: славные парни с нищих окраин, истинные романтики звёздных дорог уже обратили своё внимание на новое перспективное место охоты...
  
  Грузовое судно неудачника выскочило из гиперперехода прямо в жаркие объятия молодцов капитана Джонса, и те среагировали как положено, на краткие мгновения обалдев от такого "пёра". Кукуруза просто не успел за развитием ситуации: вахтенный в полном соответствии с боевым Уставом потребовал безоговорочной капитуляции, а купец, ошарашенный встречей с полноценным боевым кораблём, сдался. На что надеялся, дурак?! Неужели на лигийское[7] подданство?
  
  Купцов Центральных Миров пираты не трогают, могучие державы ревниво следят за безопасностью своих граждан. Но здесь, в дремучей глуши, где некому одёрнуть наглых приватиров, у неосторожного купца есть много шансов бесследно сгинуть в космосе - как и положено неудачнику. Случаев бесследного исчезновения очень много. Ищут таких "потеряшек" постольку-поскольку, спустя рукава. Возможно, купец полагал, что судовой груз (продукты питания, сырьё для лёгкой промышленности) пиратов не заинтересует, и после досмотра его просто отпустят. Где-нибудь поближе к Центральным Мирам это бы прокатило, но здесь на Периферии, царят иные законы. Бей - или ударят тебя. Убивай, иначе погибнешь. Никого не жалей, ведь и тебя не пожалеют. Никому не верь - обманут.
  
  И так вышло, что с момента появления торгаша Мортимер просто плыл по течению событий. Законы вольного космоса суровы: пощадишь купчишку - лишишься охотничьих угодий, а вслед за этим - экипажа, корабля и самой жизни. Так что неосторожный купец сдачей в плен подписал себе приговор. Лигиец он там, или не лигиец, а его могло бы спасти только бегство.
  
  Кукуруза и сам не обрадовался встрече с глупым торгашом. Навара с перехваченного груза (жратва и всякий бесполезный мусор) практически никакого. Продать само судно не получится (оно принадлежит гражданину Лиги), а возможных проблем с этим трофеем - выше головы. Был бы капитан Джонс на вахте лично, он предпочёл бы "не заметить" лигийского купца. Выскочил бы грузовик чуть подальше, Мортимер не стал бы его догонять. Увы, всё так совпало, что хватательные рефлексы пиратов и наивное поведение купца поставили Кукурузу перед фактом: приз захвачен. Всё прошло без его участия.
  
  А дальше - пошло-поехало. Трофеи разочаровали пиратов. Перепуганный неудачник, пытаясь смягчить свою участь и заинтересовать их, поделился с победителями самым дорогим, что у него было: интересным открытием! Оказывается здесь, на забытой всеми окраине Галактики, среди десятков юных голубых звёзд, не представляющих коммерческого интереса, спряталась и одна зрелая. Жёлтая.
  
  Пылевые туманности надёжно прикрывают её со всех сторон, и потому звёздочку так и не смогла обнаружить зоркая аппаратура Цивилизации. Торгаш выскочил вблизи неё случайно в результате сбоя в автоматике ориентирования. Пока шло устранение ошибок и коррекция курса, он успел немного осмотреться и оценить перспективу. Она откровенно завораживала.
  
  Четыре газовых гиганта в обрамлении планетоидов (каменной и ледяной мелочи радиусом до нескольких сотен километров), удивительно богатые астероидные пояса, сулящие огромную прибыль шахтёрам. Богатства, буквально разбросанные под ногами!
  
  А ещё три каменных планеты в "зелёной" зоне! Немудрено, что у торгаша аж слюни закапали при взгляде на всю эту роскошь. Ещё бы! Каменные планеты вблизи жёлтой звезды - это платиноиды, золото, серебро, драгоценные камни. А вдобавок к ним ценные тяжёлые и сверхтяжёлые элементы и, возможно, редкие и даже уникальные материалы. Конечно, их кто-то должен собрать или добыть, очистить и придать товарный вид.
  
  Поэтому вторая планета показалась купчишке вишенкой на торте. Ну да, орбита в самом центре кольца комфортного обитания, стандартная кислородная атмосфера, мягкий климат, обилие воды, а на суше - джунгли и леса. И население! По скромным оценкам - не меньше шести миллиардов гуманоидов, внешне очень похожих на настоящих людей.
  
  Более девяноста процентов из них живут скучено в городах, используя примитивные "зелёные" источники энергии: солнечные, ветровые, приливные, геотермальные. Полностью отсутствуют атомные и термоядерные станции, никаких следов искусственных радионуклидов. Радиоактивный фон низкий, естественный. Это означает, что энергетика аборигенов маломощная. Неудивительно, что дикари так и не сумели освоить космос!
  
  Да, тысячи спутников непонятного назначения беззаботно крутятся по самым разнообразным орбитам от верхней границы атмосферы, где заканчивается область орбитальных лифтов, до парковочной сферы радиусом в сорок тысяч километров от поверхности планеты. Но при этом нет ни следа этих самых орбитальных лифтов. Никаких кораблей, никакой обороны, никакой защиты.
  
  Просто какой-то заповедник непуганых идиотов, побери их Предвечная Тьма!
  
  Пока искин[8] грузовика диагностировал автоматику ориентирования, искал и исправлял ошибки и сбои, готовил грузовик к новому прыжку (тому самому, что привёл неудачника в объятия Кукурузы), купчишка жадно ловил эфир неизвестной цивилизации. Да, у туземцев есть, что приобрести, да и у него есть, что предложить взамен.
  
  А поскольку тут нет ни таможни, ни налоговых инспекторов, для предприимчивого дельца открываются двери в Рай!! Всё ещё пребывая в тумане великолепных перспектив и желая откупиться от пиратов, торгаш предложил им организовать контрабандную торговлю. На паях. Он работает - парни Кукурузы Джонса "охраняют".
  
  За хороший процент от прибыли, естественно.
  
  
  

2

  
  
  Общество космических волков обомлело, а потом всех парней (и их подруг) разобрал гомерический хохот. Ну дурак! Думал, что он хитрый! Дикарям, ха-ха - блага цивилизации. То есть бусы и зеркала, обязательно огненную воду. От них - всякие ценности, хе-хе! Золотишко там, иридий, скандий, рений... всё-всё-всё, что приглянётся опытному купцу.
  
  Кукурузу, когда он услышал такое предложение, аж перекосило. Каков наглец!! Идиот к тому же. Ведь купца теперь отпускать никак нельзя: стоит ему растрепать о подобной сокровищнице где-нибудь у себя там, в Лиге, как всё это богатство себе заграбастают 'тузы'. И лигийские власти, конечно. Сюда пригонят военных, и романтикам космических дорог станет совсем кисло.
  
  Глупец сам подписал себе приговор. Может, кто-то где-то по простоте или дурости и послушал бы сладкие речи купчишки, но на Периферии недоумки не выживают. Никто не захочет 'за здорово живёшь' отдать то, что сулит немалую добычу. А со слов пленного, у дикарей есть чем поживиться. Нет-нет, просто так никто торгашу не поверил. Но продолжительная и серьёзная беседа, превратившая того в назойливо скулящую безвольную тряпку, убедила даже самых недоверчивых. Рай и вправду существует!!! Тёплые моря, десятки тысяч километров чистейших песчаных пляжей... некоторые даже захотели оставить этот приз как свою тайную базу - естественно, очистив его от дикарей. А что такого? Миры высшей категории просто так на дороге не валяются.
  
  Кукуруза Джонс быстро охладил общий энтузиазм. К сожалению, райское местечко, обнаруженное скоропостижно скончавшимся купчишкой, расположено слишком далеко от цивилизованной части Галактики. Дюжина суток на прыжок в одну сторону из Периферии... глушь, одним словом. Торговать? Бред! Какой бизнес можно вести из такой дали?! Осваивать этот мирок бессмысленно, оставлять 'как есть' - глупо.
  
  Экипаж всё ещё шумел, воображая отдых на шикарном пляже в окружении знойных красавиц, но у Джонса был в запасе неоспоримый аргумент. Зачем торговать, если всё можно взять просто так, силой? Всё, что влезет в трюм рейдера. Ведь у туземцев нет сколь-нибудь серьёзной обороны!
  
  Какой корсар откажется от богатства, плывущего в его руки? От сладкой и безопасной жизни в уютных Центральных Мирах, которую могут обеспечить большие деньги? Они, трудяги космических дорог, постоянно рискуют жизнью и здоровьем, чтобы заработать тысчонку-другую мон[9] на долю, а там, у наивных дикарей!.. Там открыто лежат бесхозные и беззащитные триллионы!
  
  Глупо искать дичь, которая способна огрызнуться, укусить, убить нападающего, если где-то, пусть даже на приличном расстоянии от Базы, мирно пасётся бесхозное и беззащитное стадо баранов. Его можно без всяких усилий остричь... и забить на мясо! Не оставлять же остатки конкурентам! Незачем их усиливать. А гарантий, что информация об этой планете останется в тайне, никто не даст. Именно поэтому необходимо позаботиться, чтобы коллегам - тем, кто придёт за ними - не осталось ничего ценного. Всё заберут те, кто придут первыми. Цивилизованные ребята, пусть они и с Периферии, сильнее дикарей, и могут решать их судьбу. Так, как им захочется. Так, как они привыкли. Без жалости, без сомнений.
  
  Ибо и они не ждут милосердия от окружающих. Они привыкли надеяться лишь на самих себя. Потому что никому до них нет дела. Потому что они - отбросы цивилизации. Таким, как они, нигде нет места. Их намеренно обрекли на гибель. Девяносто девять из ста погибают, но последний всего добивается сам. Его с распростёртыми объятиями примут цивилизованные планеты. Он не имеет долгов и обязательств. Те, кому он был должен, либо уже скончались, либо вскоре сдохнут, когда и до них дойдёт очередь.
  
  Настоящие герои возвращаются в Центральные Миры. Один из ста. Тысяча из миллиона.
  
  Их возвращение предусмотрено самими правилами 'игры' - Большой Игры, организованной для того, чтобы решить социальные проблемы цивилизованных миров. На них заключаются пари, делаются ставки у букмекеров. Вокруг 'вернувшихся' крутятся деньги, много денег, триллионы мон. Видимые результаты их 'подвигов' и приглаженные биографии 'победителей" служат нескончаемым источником вдохновения для авторов длинных сериалов, красочных 'синглов' и новых хитов. Фантастическая прибыль с лихвой компенсирует любые убытки от космического разбоя.
  
  Поскольку в благополучных мирах постоянно возникают 'лишние', от которых культурное общество желает избавиться, их поток на Периферию не иссякает. Туда стремятся безработные, отчаявшиеся, оступившиеся. Всех неудачников гонит за пределы Цивилизации пример тех, кто сам завоевал себе 'счастье', добился оглушительного успеха и вернулся в общество в ореоле славы. Пусть скандальной и жутковатой, но сытым обывателям она внушает уважение, а всех авантюристов и бунтарей манит обещаниями абсолютной свободы и полной бесконтрольности. На этот 'свет' они летят как мотыльки.
  
  Они обращаются к банкирам за кредитами на снаряжение и букмекерам за информацией о ситуации в выбранном секторе, подписывают долговые обязательства, дают обещания, клятвы и незаметно для себя становятся фишками на игровой доске. Дешёвыми игрушками.
  
  Пусть они всерьёз думают, что 'воюют' с обществом, их породившим, что бунтуют против него, что вырвались за его стены, но всё равно волей-неволей продолжают служить его интересам. Пока изгои не преступают в своих деяниях невидимую границу, на их 'озорство' сильные мира сего смотрят снисходительно.
  
  Горе тем, кто по незнанию или недомыслию пересечёт запретную черту, затронув интересы игроков. Тогда для вразумления 'бандита' и 'убийцы' придут флоты многочисленных республик, королевств, империй. Они наведут на Периферии покой и порядок. Так уже было не раз, так будет и впредь.
  
  Но в любое время, в любых обстоятельствах на Периферии действует единственный закон - право силы. Право грабить-убивать и делать это 'добросовестно'. То есть не трогать тех, кто обогащается на контрабанде, продаёт 'отбросам' втридорога всё, что создаёт Цивилизация и скупает по дешёвке ресурсы, добытые на Периферии и дальше, в Дикой Глуши. Они неприкосновенны. Можно прижать 'местного' купца или шахтёра, но тех, кто ведёт дело с Центральными Мирами, трогать нельзя. Каждый из подобных торгашей находится под строгим присмотром, и его 'пропажа' неизбежно запустит механизм расследования.
  
  Цивилизация не любит, когда бандиты обижают её граждан, и вполне может счесть этот инцидент за нарушение той самой 'черты'.
  
  Именно здесь и крылась самая главная проблема организаторов будущего рейда: 'заблудившийся' торговец являлся гражданином Лиги Человечества, одного из государств Цивилизации. Соблазнительный плод надо не просто быстро сорвать, нужно столь же поспешно удрать в Центральные Миры с честно завоёванным богатством. Вернуться в Цивилизацию, пока ленивые чиновники всерьёз не 'раскрутили' расследование пропажи торгаша.
  
  Своевольные 'игрушки' хозяевам не нужны.
  
  
  

3

  
  
  Налёт готовили вдумчиво и тщательно, стараясь ничего не упустить. А поразмыслив, поняли: в 'одиночку' с туземцами не справиться. Было решено привлечь к планируемой операции ещё трёх 'коллег', с которыми не раз 'крутили' сложные дела, тем более что корабли у всех четверых однотипные - тяжёлые рейдеры[10].
  
  Самое то для намеченного налёта! У всех близкие тактико-технические характеристики - значит проще планировать совместные действия, меньше проблем при дележе добычи. Каждый из рейдеров имеет просторные трюмы (немногим более ста тысяч кубов) и без всякого напряга мог бы увезти до сорока килотонн грузов. Этого достаточно для выполнения запланированной задачи, то есть тотального грабежа. Если брать самое ценное, конечно.
  
  Цивилизация особенно высоко ценит природные драгоценные камни, сверхчистые редкие и уникальные материалы. Последних на обнаруженной планете нет, зато есть золото, платина, осмий, иридий, рутений. И всяческие драгоценности. Такой товар адмирал рейда Кукуруза Джонс посчитал наиболее удобным для продажи. Он не привлечёт внимания. Особенно приятно, хе-хе, что наивные дикари всё перечисленное уже добыли, компактно собрали и аккуратно очистили. Осталось вывезти! Главные сокровища туземцев - иридий, осмий и рутений, суммарные запасы которых на планете по данным торгаша (он внимательно проанализировал местную информационную сеть) по предварительным оценкам составляют не менее ста тонн. Платина - несколько килотонн, золото - около пятидесяти килотонн. А ещё серебро, драгоценные камни... о! Невероятный улов, в перспективе - десяток миллионов мон на одну долю! При условии, что экспедиция ограничится четырьмя рейдерами, экипажами в две тысячи и десантом в пять тысяч. Пусть туземцы беззащитны перед цивилизованными существами и не смогут спастись от атакующих, но ведь дикарей - шесть миллиардов! Всех истребить непросто: на это не хватит ни времени, ни сил.
  
  С силами тут всё понятно: шесть тысяч опытных бойцов (считая экипажи), четыреста ботов[11], сорок десантных челноков[12] просто не в состоянии охватить своим вниманием тысячи крупных городов и десятки тысяч населенных пунктов размером поменьше. Чтобы облегчить задачу, число боевых дроидов[13] на каждом корабле увеличили до десяти тысяч. Конечно, большая часть их даже по меркам Периферии - полное дерьмо, но против безоружных аборигенов хватит и его. Тем более, что они дёшевы, места в трюмах они занимают немного и их не жалко потерять.
  
  А вот со временем всё обстоит намного хуже. Исчезновение торгаша запустило 'обратный отсчёт', по истечению которого его начнут разыскивать 'централы'. На Периферию прибудут следователи в сопровождении военных кораблей. Они начнут трясти всех.
  
  Сначала тех, кто имел непосредственное отношение к торгашу, а потом и остальных. До Базы расследование дотянется через пару месяцев, и к этому времени они должны не просто завершить рейд, а успеть поделить всё добро и тихо свалить туда, где до них не дотянутся длинные руки лигийцев. В Цивилизованные Миры.
  
  Это здесь, на Периферии, царит право силы, а там - пространство закона, который гласит: 'Не пойман - не виноват'. И потому рейд готовили в строжайшей тайне, чтобы ни капельки информации не просочилось к жадным и завистливым конкурентам. Поведение компаньонов должно выглядеть как подготовка к самому рядовому делу. Расхлябанность и неосторожность грозит немыслимым числом проблем, и за каждым из участников грядущих событий развернётся настоящая охота.
  
  Её так и так не избежать, но пусть она начнётся позже, после рейда. Если всё получится, как запланировано, столь большой куш не спрятать и втихую не реализовать. Пройдёт неделя-другая, и все прослышат о счастливчиках, которые за один поход обеспечили себе 'сладкую' жизнь на любой из планет Центральных Миров! Успех вызовет естественное обострение жадности у 'коллег'. Они непременно захотят узнать подробности похода и координаты места, где добыто богатство. Отказать им будет непросто, особенно если завистники соберутся большой кучей и потребуют 'справедливого' дележа. Правда, это займёт некоторое время - месяц или чуть более.
  
  К этому моменту все те, кто имеет хотя бы крохи мозгов, успеет воспользоваться небывалой добычей и хорошенько спрятаться. Глупцов и неудачников поймают, и попытаются 'выбить' всё, что получится. Но что могут рассказать рядовые исполнители, десантники и экипажи рейдеров? Участвовали в ограблении какой-то планеты, до которой долго добирались? Конкретики никакой, координаты неизвестны, всё шито-крыто.
  
  Тех же, кто что-то знает, так просто не взять. Они давно научились не попадаться. Но сейчас нужно поторопиться, чтобы после получить необходимую для собственного выживания фору по времени. С учётом всех нюансов отсутствовать на Базе можно месяц плюс-минус несколько суток, не больше. Так как на дорогу в одну сторону уйдёт не менее дюжины дней, времени на сбор ценностей и всё прочее остаётся совсем немного. Неделя, реально меньше. В минус пойдут трое-четверо суток, которые понадобятся, чтобы добраться до планеты и вернуться обратно в область перехода. Ещё сколько-нибудь времени нужно зарезервировать для манёвров в пространстве звёздной системы.
  
  И какой вывод?
  
  За короткое время необходимо полностью подавить сопротивление дикарей, а затем ограбить их до нитки! Эта задача нетривиальна даже при подавляющем превосходстве в огневой мощи. Единственный шанс на успех - делать всё быстро, решительно, не отходя ни на шаг от плана операции, не отвлекаясь на сантименты. Внушить туземцам ужас перед завоевателями, уничтожая без всякой жалости каждого, кто попадётся им на глаза. Мужчин, стариков, женщин, детей... да-да! Но ведь дикарей нельзя всерьёз считать разумными существами, не так ли?
  
  Раз завоеватели хотят добиться безоговорочного успеха, нужно без малейших колебаний убивать всех. Иначе они просто 'завязнут' на планете и упустят драгоценное время. А это значит, что все они неизбежно попадут сначала под пристальное жадное внимание 'коллег' по бизнесу, потом под требовательный взгляд следователей... бр-р!
  
  Это - плохой сценарий...
  
  А какой - хороший? Кукуруза проработал только один: скрытно подойти к планете, найти сканерами места скопления ценностей, сформировать классический осадный строй из рейдеров, опустив их вопреки правилам на низкую орбиту. Орбитальной бомбардировкой уничтожить жилые кварталы и центры управления социумом в самых крупных городах, затем высадить десант и собрать все обнаруженные ценности. Пока парни возятся с добычей, выпустить боты: пусть разрушат всё, до чего дотянуться.
  
  Рейдеры, постепенно перемещаясь, продолжат орбитальную бомбардировку до полного уничтожения всех поселений. Набив трюмы ценностями, эскадра отчалит.
  
  Какое-то число аборигенов, может быть, и уцелеет, но они на многие десятилетия вперёд в условиях глобального опустошения и похолодания будут озабочены исключительно собственным выживанием и вряд ли заинтересуют ещё какого-нибудь торгаша. Да и пиратам ближайшие полсотни лет там будет нечего делать...
  
  
  

4

  
  
  ...Восемь световых часов от места всплытия до туземной планеты эскадра рейд-адмирала Джонса прошла за без малого двое суток. Всё это время чуткие детекторы[14] рейдеров собирали информацию, а искины анализировали её, выявляя хранилища ценностей и потенциальные узлы сопротивления. Опытных налётчиков настораживало отсутствие орбитальной обороны. При обилии спутников, облаком окруживших планету аборигенов, ни один из них даже не пытался сканировать пространство системы.
  
  Похоже, аборигены не догадываются, что сравнительно недалеко от них обитают неспокойные и недобрые соседи. Да-да, иначе они не были бы столь беспечны в отношении угроз из внешнего космоса.
  
  Но даже если космическая оборона отсутствует, всё равно решающий этап рейда не выглядит простым. Никогда ещё в известной истории пираты не нападали на столь плотно заселённую и промышленно развитую планету. Старшие офицеры четырёх рейдеров трудились без сна и продыха, лихорадочно приводя план операции в соответствие с полученной информацией. Даже по беззащитному противнику весьма непросто нанести нокаутирующий удар, а ведь ещё нужно найти, загрузить и вывести килотонны ценной добычи!
  
  Нашествие чужаков прошлось по планете как коса смерти. Сначала на стокилометровой орбите зависли огромные корабли, из которых на города полился огненный дождь. Струи огня, упираясь в небоскрёбы, взрывали и раскалывали их, поднимая тучи дыма и пепла. Когда пришельцы насладились зрелищем разрушений, прямо среди развалин, окруживших хранилища ценностей, опустились челноки, исторгнув из себя закованных в композитную броню гуманоидов. Возможно, местные и приняли бы их за людей, а не за бездушных тварей, если бы не ничем не спровоцированная агрессия и неоправданная жестокость.
  
  Одновременно в небе засуетились многочисленные боты, открывшие охоту за всем, что ещё уцелело. Но и в воздухе, и на земле тварей ждали сюрпризы: не такими уж беззащитными оказались 'дикари', и погибать без боя они, оказывается, не собирались.
  
  В ожесточённых схватках чужаки теряли своих, но силы были не равны: оружие туземцев не могло причинить серьёзного вреда бронированным ботам и десантникам, защищённым доспехами. Да и оружие нападающих было значительно мощнее. Местные, похоже, давно забыли о войне как методе выяснения отношений, и использовали исключительно нелетальные средства нападения. Нечто подобное использует полиция Центральных Миров.
  
  Потери аборигенов казались огромными, но они охотно меняли жизнь одного чужака на тысячу собственных. Туземцы на своих лёгких гражданских леталках без всяких колебаний таранили бронированные боты пришельцев и даже отдельных дроидов и десантников. Местные жители не отступали, сражались даже дубьём и холодным оружием, а некоторые метали шары плазмы. А несколько ботов были сбиты вообще необъяснимым образом.
  
  Магия или неизвестное оружие?! Чепуха! Ни сам Кукуруза Джонс, ни его подельники не интересовались подобной ерундой. С военной точки зрения умение швыряться сгустками плазмы на ситуацию никак принципиально не влияло, и намного больше ботов оказались серьёзно повреждены из-за столкновений с туземными аппаратами. Просто аборигенов было много, чудовищно много, все они вели себя как фанатики, так что число убитых и покалеченных непрерывно росло, и причина этого было уже не важна.
  
  Когда потери превысили тысячу десантников и двадцать тысяч дроидов, адмирал рейда Кукуруза Джонс заскрипел зубами от злости (сколько добра пропадёт!) и вытащил на свет свой главный аргумент: термоядерные ракеты класса 'космос-планета'.
  
  Десятки таких подарков с разделяющимися боевыми частями стартовали с рейдеров. Множество серебристых когтей хищно потянулись с орбиты. Мощные удары в сотни килотонн каждый полностью смели узлы обороны и уничтожили всё, что выглядело подозрительно. Поднятая в воздух пыль и дымы пожаров немного затруднили операцию. Но зато термоядерный удар полностью сломил сопротивление аборигенов. Пираты одержали верх.
  
  Туземные боевые части сгинули в огненных смерчах, их техника превратилась в пепел и бесформенные обломки. А потом наступил ад. Пришельцы не жалели никого. Никто не мог спрятаться от их жадных взглядов. Убежища не спасали. Чужаки истребляли всех без малейших колебаний, не глядя на пол и возраст. На третьи сутки налёта исчезли даже намёки на сопротивление, и захватчики вплотную занялись тем, ради чего прибыли. То есть грабежом. Или, как метко сказал рейд-адмирал Джонс, сбором 'созревшего урожая'. Всего, что представляло ценность, и было достойно занять место в трюмах кораблей.
  
  Нетривиальная задача!
  
  Времени в обрез!!
  
  Ведь почти трое суток ушло только на подавление сопротивления туземцев, а ещё через сутки нужно спешно отчаливать - если, конечно, Кукуруза и его подельники не желают получить на свои головы ворох серьёзных проблем.
  
  Так что все боты и челноки, имеющиеся в наличии, спешно разлетелись во все стороны за богатствами измордованной планеты...
  
  
  
  
  

ГЛАВА ПЕРВАЯ

  
  
  

1

  
  
  Бот чужаков прошёл над яхтой, когда до берега было уже рукой подать. Тараш облегчённо выдохнул. Он даже не заметил, что сдерживал дыхание, хотя это было откровенно глупо: сверху невозможно обнаружить прогулочное судно, замаскированное под плавучий мангровый островок. Чтобы в этом убедиться, достаточно заглянуть в планшет. Тот без труда покажет картинку со спутника, уцелевшего несмотря на все усилия чужаков. Что? Это незаконно? Ха, кому сейчас, когда на Фелле[15] хозяйничают пришельцы, есть дело до закона?! Да и спутники ещё крутятся лишь потому, что у чужаков есть дела поважнее: убивать, разрушать, грабить.
  
  Тараш, стиснув зубы, 'любовался' их подвигами больше суток, забыв о сне и пище. До жути обидно, что чистенькую и ухоженную Феллу вот так, походя, превращает в пепел какая-то залётная сволочь. Интересно, что теперь сказали бы ему все эти надутые чинуши? Продолжали бы по-прежнему талдычить, что 'развитый разум обязан быть гуманным'? Или: 'Разумное существо должно отказаться от всякой агрессии, поскольку это мешает эволюции его сознания'!! Что ж, отличная возможность для кабинетных мыслителей сравнить свои умозрительные теории с реальной жизнью.
  
  Правда, вряд ли кто-то из них выжил. Чужаки неплохо так долбанули с орбиты плазмой по университетам и академиям, превратив 'храмы' науки в филиалы кладбищ, а потом добавили по ним термоядом. С таким же остервенением свалившиеся с небес варвары прошлись по общежитиям студентов и виллам преподавателей, не оставив от них камня на камне. В них-то точно не выжил никто, иначе Всепланетная Общалка[16] уже кричала бы, что такие-то граждане там и там нуждаются в помощи. За первые сутки Вторжения так бывало не раз, но пришельцы то ли читали Общалку, то ли использовали какие-то специальные детекторы... в общем, они всегда возвращались и доделывали работу. Сейчас Общалка работала в автоматическом режиме под управлением искинов. Никакого присутствия людей!
  
  Может быть, кто-нибудь из феллийцев[17] случайно и выжил, отдыхая в глуши, вдали от благ цивилизации. До них чужакам нет дела: твари остервенело уничтожают остатки цивилизации и собирают трофеи. А что потом? И будет ли это 'потом'? Похоже, незваные гости не собираются церемониться ни с планетой, ни с её населением. Скорее всего, они вообще ничего знать не знают о хрупкости экологического баланса, об обязанности разумных существ беречь мать-природу. Варвары, мать их! Они людей-то убивают легко, что им прочие живые существа?
  
  Добыча или досадная помеха, и всё.
  
  С борта яхты Тараш внимательно следил за всеми эпизодами Вторжения и к исходу суток перестал бояться смерти. Теперь ему хотелось понять этих тварей, разобраться в их мотивах. И наказать, покарать. Тараш боялся лишь одного. Того, что чужаки ускользнут, уйдут обратно на те злые звёзды, откуда пришли. Нельзя дать им безнаказанно удрать! Его долг - не перед Конвентом[18] Феллы, не перед соотечественниками, а перед самим собой - выяснить, как эти твари перемещаются между звёзд и откуда они пришли. Будучи диссидентом и социальным отщепенцем, Тараш презирал феллийских обывателей за лень ума и чрезмерное доверие властям и авторитетам. Конвент объявил на него охоту, упорно считая опаснейшим хакером[19] современности. Наверное, через год-другой его снова выследили бы и задержали, устроили бы суд, ограничили бы свободу...
  
  Ха, а он бы сбежал из-под надзора... снова... в третий или чётвёртый раз, ага? Процесс ловли гражданина Окинори Тараша Томео давно превратился для властей в некую игру, ведь с пойманным хакером они просто не знали, что делать. Отрезать от Общалки? Хакера? Как же, держите карман шире!! Удержать в заключении не получится, не ограничивая его возможности физически, а это противозаконно! Ради наказания одного (даже нескольких таких, как он) менять законы и правила, доведённые за последние столетия до совершенства? Нет, это глупо и безответственно! Так что пусть себе бежит, а публика развлечётся новым сезоном игры 'поймай хакера'!
  
  Видимо, действительно от Тараша было больше пользы, чем вреда, поскольку государство ни разу не попыталось отобрать океанскую парусную яхту, дорогую профессиональную аппаратуру для проникновения в Общалку и сквозь пальцы смотрело на прочие мелкие шалости. Как, если не 'шалость', расценить предложение Тараша возобновить исследования проблемы межзвёздных перелётов? Он серьёзно?! Смешно! Чего там исследовать? Любой образованный феллиец знает, что ни один макрообъект двигаться быстрее света не может. Именно поэтому колонизация иных звёздных систем экономически нецелесообразна. А его несуразный призыв восстановить строительство космических кораблей?! Ну посудите сами: зачем они нужны, если в астероидных поясах новые месторождения разыскивают автоматические зонды, а на дальних рубежах Системы столетиями неутомимо трудятся роботы-шахтёры? В перспективных местах устанавливается телепорт, и добытые ресурсы мгновенно поступают в хранилища Феллы. Везде трудятся специализированные роботы. Они лучше справляются с работой, чем человек. И кстати, абсолютно дико выглядит кампания, развёрнутая гражданином Окинори против производства сайко[20], универсальных человекоподобных роботов. Игрушки-то чем помешали 'великому' хакеру, а? Они успешно заменяют настоящих людей практически везде, от промышленного производства до сферы управления. А то, что сайко так похожи на людей... никто же не станет отрицать, что люди - существа социальные? Поэтому гражданам спокойнее и комфортнее, если их проблемы решает не безликая машина, а разумное существо, внешне неотличимое от настоящего человека. К тому же постоянное присутствие в городской среде таких 'игрушек' всегда исключительно дисциплинированных и законопослушных значительно повышает уровень социальной адаптации населения.
  
  И уж абсолютно недопустимы дикие 'пророчества' гражданина Окинори! Они пугают граждан, вызывают у них стресс и серьёзно ухудшают статистику здравоохранения. Как вообще он смеет утверждать, что однажды со звёзд прилетят злые кровожадные пришельцы, желающие всё уничтожить?!
  
  
  

2

  
  
  Самые компетентные специалисты в области социального развития утверждают... упс! Тараш погрозил кулаком вслед улетевшему боту чужаков. О, мать Фелла! Будь милосердна к детям своим, погибшим от слепоты правителей и глупости выбравших их обывателей!
  
  Тараш упустил момент, когда яхта мягко ткнулась в заросли мангров рядом с уютным песчаным пляжем. Просто ветер пригнал ещё один плавучий островок. Таких здесь тысячи, и они ни разу не вызвали интереса у чужаков. До местной флоры им не было никакого дела. Пришельцы явно торопились расправиться с феллийцами и загрузить их добро на корабли. Всё прочее им было безразлично.
  
  Соле[21] неспешно опускался к горизонту, тени удлинились. Ещё немного, и вслед за недолгими тропическими сумерками настанет тёмная звёздная ночь. Нет, тьма Тарашу ни капельки не помешает. Скорее всего, и пришельцам тоже. При использованных ими технологиях ноктовизоры - это пустяк. Вот только грабить, полагаясь на ночное зрение, неудобно, а бот шёл к шикарной вилле явно не просто так, а с целью грабежа. Сначала, конечно, чужаки немного постреляют. Наивные варвары! Ну чего ценного может быть на обычной курортной вилле в отсутствии отдыхающих? По данным сети, сейчас во всём рекреационном комплексе находится с десяток сайко, присматривающих за порядком, и единственный гость из числа 'настоящих' людей.
  
  Точнее, гостья. Специальный агент ДОМа, Домеса[22] по Охране Мира Конвента Феллы, Милия Ауи Атери. Скорее всего, она прибыла сюда по его душу. По-видимому, ловля Тараша стала для неё навязчивой идеей. Раз за разом она прикладывала все свои силы, чтобы выследить 'неуловимого' хакера. А ведь они росли вместе, учились в одном университете и - чего уж тут скрывать? - некоторое время были весьма близки...
  
  Так или иначе, но медлительная автоматика официальных служб наконец-то собрала достаточный объём статистики и определила область, из которой известный всей Фелле хакер входит в Общалку. И года не понадобилось, чтобы установить это место... с точностью плюс-минус сто километров. Молодцы!!
  
  Остался сущий пустяк: отыскать двадцатиметровую 'иголку' в 'стоге сена' размером более тридцати тысяч квадратных километров. И пусть половину этой площади занимает океан, но такое препятствие не может остановить доблестного агента Охраны Порядка!
  
  Поэтому женщина, получив 'добро' начальства, переехала поближе к месту обитания разыскиваемого (в который раз!) преступника, а публика Феллы запаслась попкорном, чипсами и поудобнее уселась в ожидании очередного сезона игры 'охота на хакера'. Происшествий на Фелле мало, скука смертная. Так что каждый эпизод этой охоты собирает в Общалке десятки миллионов болельщиков и служит предметом споров и обсуждений. Тараш не возражает, авторитет нарабатывается годами. Раз желает в перспективе влиять на политику Конвента, приходится участвовать в этой глупой игре, подставляться, ловиться... всерьёз захотел бы спрятаться - никто его не нашёл бы! И тут - на тебе, Вторжение!
  
  Тараш вполне мог себе представить, какой шок испытала Милия. Он и сам сумел взять себя в руки далеко не сразу, но женщине пришлось намного хуже: на её глазах в огне сгорало всё, что составляло смысл её жизни! Для него-то и правила Конвента, и жизнь рядового обывателя никогда не служили примером для подражания, не являлись основой бытия. Только поводом для горького смеха...
  
  Когда началось Вторжение, Милия уже прибыла на эту виллу и в ужасе от происходящего забилась куда-то поглубже, отключила коммуникаторы и планшет, не желая далее смотреть на гибель своего мира, такого уютного и доброго. Дура! Если зажмурить глаза, опасность никуда не исчезнет! Просто враг сможет подобраться к тебе незаметно. А чужаки, похоже, точно знали, что на вилле есть выжившие. Отличать сайко от настоящих людей они не умели и потому одинаково агрессивно реагировали на всех гуманоидов. Их план ясен: обстреляют виллу, а потом высадятся и добьют уцелевших. Так они уже делали несколько раз, так зачем им сейчас менять тактику?
  
  Честно говоря, Тарашу до самой Милии давно не было никакого дела. Но сейчас она служила приманкой. Его настоящая цель - бот чужаков. Из него вполне реально получить доступ к информационной сети налётчиков... если она у них есть. Если нет, всё равно какую-нибудь информацию удастся собрать. Например, оценить подлинный технический уровень врага. Звёздные корабли, бластеры[23], грязные 'термоядерные' ракеты - это понятно, всё это Тараш уже видел. Феллийцы тысячу лет как отказались от подобного оружия. Думали - за ненадобностью, оказалось - по глупости. Нет, хакера больше интересовали иные трофеи. Оружие само по себе ничего не расскажет, а вот всякие пустяки и мелочи - нижняя одежда, аптечки, средства гигиены, бытовые приборы, интеллектуальные устройства... опытный и внимательный исследователь (а Тараш себя к таким и относил) вдумчиво проанализирует подобный материал и сделает далеко идущие выводы.
  
  О... уханье бластеров стихло. От просторной виллы остались только чадящие развалины, и бот пошёл на посадку. Слава Соле... чужаки решили-таки немного покопаться в руинах. Тараш уж было испугался, что они улетят. Пора! Запустив на комбинезоне систему адаптивного камуфляжа, Тараш неслышной тенью скользнул на берег и, стараясь прикрываться манграми, поспешил наверх, к транспортной площадке, где уже хозяйничали пришельцы и сновали многочисленные дроиды, похожие на огромных пауков. Большая часть из них лазила по развалинам, а немногие патрулировали заросли, окружающие площадку.
  
  Чужаков всего трое. В боевых доспехах они выглядят крупнее и массивнее обычного феллийца, но, скорее всего, по массе отличаются незначительно. Шлемы отсутствуют. Значит, стандартная атмосфера им комфортна, а незнакомых болезней чужаки не боятся. Неужели универсальные прививки?! Впрочем, раз они летают меж звёзд... без апгрейда иммунной системы в иных мирах делать нечего! Так, а вот их лица... что лица?! Вроде бы, человеческие. Но какие-то грубые, уродливые. Тёмная кожа цвета грязного песка, тёмные волосы, тёмные глаза... порождения ночи и тьмы, пришедшие из древних легенд.
  
  Тараша передёрнуло от отвращения.
  
  
  

3

  
  
  Пришельцы перекидывались короткими фразами. Для феллийского уха они звучали резко и непривычно. Получив первые данные, лингвистическое ядро личного искина занялось анализом языка чужаков. Для уверенного перевода информации слишком мало... о! Одно существо сунулось в бот (Тараш обозвал его для себя 'Пилот'), два других ('Коротышка' и 'Бугай') направились к вилле. Точнее, к подвалу, в котором пряталась агент Охраны Порядка. Укрылась, дура! Не подумала, что у пришельцев есть сканеры биологической активности! Тараш возблагодарил Соле, что его 'костюм естествоиспытателя' имеет столь эффективную защиту от обнаружения, блокируя запахи, пряча тепловое излучение и ауру своего хозяина. Дикие животные Феллы крайне недоверчивы и весьма осторожны, без такой одёжки натуралисту к ним не подобраться. И для настоящего профессионального хакера, прячущегося от бдительных глаз Конвента, такое обмундирование жизненно необходимо - если он не планирует свидания с ДОМом! Двое ушли, это хорошо, значит всё запланированное пройдёт намного легче. Главное - не спугнуть тварей, не дать им улететь. Бот стоит ближе к развалинам, и до него трудновато дотянуться, хотя... один из охранных дроидов весьма опрометчиво расположился не далее пяти метров от Тараша. Что ж, лиха беда начало!
  
  Пневмотрубка с начинкой из микродронов[24] (ручная работа самого Тараша, между прочим!) мягко выскочила в руку. Тараш направил её в сторожа и активировал патрон. Едва слышный хлопок никого не насторожил, и едва заметное облачко искусственных 'мошек' без помех добралось до намеченной жертвы. Искин тщательно проанализировал идущую ручейком информацию и указал 'мошкам' уязвимости дроида, потенциально удобные для внедрения. А затем... хе-хе! Затем информация пошла полноводной рекой: место производства (строчка цифр - неизвестная система координат), числовой код (это завод-производитель), назначение (более-менее понятно), заводские настройки (тут всё просто), установки пользователя, пароли (несколько секунд... взломаны, заменены), система команд (расшифрована) и управление (перехвачено полностью). А заодно личный искин Тараша подробно ознакомился и с внутренним пространством бота.
  
  Интеллектуальные системы пришельцев оказались примитивными и быстро уступили 'натиску' опытного хакера. Личный искин быстро изучил 'железо' и определил величину 'кванта', используемую чужаками для кодирования (двоичная: да-нет, ноль-единица), а также архитектуру (стандартная). Тесты на быстродействие и уровень интеллекта показали, что дроид захватчиков чуть ли не в миллион раз медленнее своего условного феллийского аналога (искин без труда построил его виртуальную модель) и неизмеримо глупее.
  
  Через минуту Тараш получил доступ ко всей командной сети данной тактической группы (десять боевых единиц, вооружённых штурмовыми бластерами и клинками), а ещё через пять дроиды слушались только его. Семь минут спустя 'мошки' добрались и до двух других тактических групп. Тараш ожидал, что такими темпами через четверть часа все тридцать 'пауков'[25], приписанных к боту, окажутся под его контролем.
  
  Пустяк! Легче, чем отобрать конфету у ребёнка!
  
  Наконец,самый трудный этап - бот и чужаки. Вторгшихся на Феллу тварей надо обезвредить так, чтобы не всполошить их подельников на кораблях.
  
  Если аппаратом управляет собственный искин, он вполне может 'всполошиться', обнаружив утрату контроля над дроидами. Здесь Тараш подстраховался, встроив в командный канал данных свой фильтр. Отныне любое постороннее обращение к 'паукам' идёт через личный искин хакера, который отсекает всё ненужное и опасное для выполнения задачи и в ответ отправляет правильные коды. Теперь бот: на этом этапе главное, чтобы никто не обнаружил Тараша преждевременно и не поднял тревогу. Хакеру нужно проникнуть внутрь летательного аппарата, чтобы получить над ним управление. К этой операции Тараш привлёк одного из подконтрольных дроидов, зарядив его 'мошками'. Дело за малым - запустить 'паука' с ними внутрь бота. Но как это сделать, если один из уродов, Пилот, постоянно крутится возле входа? Его обязательно насторожит странное поведение охранного дроида, залезающего без причины и приказа в кабину. Может быть, оглушить гада? Хм, тогда тревогу поднимут остальные члены экипажа. Нет-нет, это не выход. Необходимо учитывать, что чужаки, возможно, тоже используют персональные искины, которые в экстремальном случае самостоятельно подадут сигнал тревоги на корабль. Поэтому прежде чем использовать свою главную заготовку (сонный газ хорош, да и пришельцы без шлемов, так почему бы им не воспользоваться?), нужно нейтрализовать искины пришельцев.
  
  Пока Тараш думал, Пилот самозабвенно копался в потрохах бота, что-то напевая себе под нос. Кошмар! Ни голоса, ни слуха! Но песенка исправно загружается в лингвистическое ядро искина, да и немузыкальное хрипение 'певца' анализирует специальная программа. Её создавали для изучения диких животных и анализа их физиологии по издаваемым звукам. Но чужаки - те же животные, причём крайне опасные, так почему бы не использовать для их изучения готовый софт? Тараш приспособил программку для своих целей: теперь она определяла физиологические параметры чужака - объём лёгких, частоту дыхания, уровень энергии и способность напрямую оперировать ею, и так далее. Эти данные важны, они позволят скорректировать план действий и увеличат шансы на успех всей операции.
  
  
  

4

  
  
  4
  
  
  Незаметно для Пилота 'заряженный' дроид оказался поблизости, и часть 'мошек' аккуратно перебралась на комбинезон пришельца. Загрузка личного искина Тараша резко выросла, мощный поток новых данных вынудил хакера использовать все наличные ресурсы, в том числе и приватный кластер в Общалке. Выводы от анализа поступившей информации откровенно радовали.
  
  Главное: пришельцы очень похожи на настоящих людей, только мельче. Физиологические различия незначительны - значит, подготовленный Тарашем сонный газ подействует на них так, как и было запланировано.
  
  И ещё: бот собственного искина не имеет. Его интерфейс предполагает наличие пилота, использующего личный искин. Самостоятельно бот передаёт на корабль только сигнал о текущем местоположении, состоянии основных систем и наличии на борту экипажа. Пилот (и в некотором роде коллега Тараша!) сейчас как раз и занимается тем, что изменяет последние два сигнала, чтобы командование не помешало экипажу развлекаться. В настоящее время аппарат постоянно докладывает на базовый корабль, что экипаж находится на борту, а сам бот барражирует в десятке метров над землёй и ведёт бой с недобитыми туземцами. Для подтверждения этой информации он продолжал транслировать картинку расстрела виллы, завершившегося получасом ранее.
  
  Очень знакомо! Тараш едва не всхлипнул от умиления. Были бы обстоятельства встречи иными, он охотно пожал бы коллеге руку!
  
  Третье: личным искином обладает далеко не каждый чужак, и все они по сравнению с феллийскими - полное дерьмо, а единственный искин в этой команде как раз находится у пилота. Установить полный контроль над ним для Тараша - проще простого. Полминуты, отсчёт пошёл...
  
  Четвёртое: чужаки крайне ограничены во времени. Сейчас они заканчивают погрузку трофеев, и часов так через пятнадцать отчаливают с орбиты планеты. Напоследок капитаны кораблей направили на 'свободную охоту' две с половиной сотни ботов. Они разлетелись по всей планете выполнять ответственное задание - уничтожать всё то, что ещё уцелело. Ну-ну, сто пять с половиной миллионов квадратных километров джунглей, лесов, болот, холмов и невысоких гор - более чем по четыреста тысяч на один аппарат... да они оптимисты!
  
  Хоп! Пилот отшатнулся от бота и затряс головой. Ага: кратковременная дезориентация из-за сбоя связи с личным искином. Знакомо! Тараш оказывался в такой ситуации не раз и не два, попадая под глушилку агентов ДОМа. Чужак, похоже, тоже обладал соответствующим опытом. 'Ничего, уродец, помотаешь головой, и всё восстановится!' - ехидно ухмыльнулся Тараш. - 'Правда, контроль над твоим персональным искином уже не твой. Но пока ты об этом не знаешь, и волновать тебя это не должно, ведь так?!'
  
  Зябко передёрнув плечами, Пилот напряжённо уставился в сторону развалин и что-то прокричал. Что, связь-то отказала, хе-хе? Что он говорит? Искин Тараша пока не накопил достаточный объём информации и даже не пытается переводить. Впрочем, и так понятно: чужак интересуется, как обстоят дела у других членов экипажа.
  
  Судя по радостным воплям, донёсшимся в ответ, у них всё прекрасно и даже более того. Иначе с чего бы Пилот столь предвкушающе улыбается? О, Соле, ну и урод! Что же ему там крикнули? Наверное, те двое обнаружили Милию и тащат её сюда, чтобы вдоволь натешиться. Ну что за подонки?! Нет бы просто без затей пристрелить, они ещё и поизмываться захотели. М-да, и как быть?
  
  Теперь такой симпатичный план придётся корректировать: нельзя же оставить в беде соотечественницу, пусть даже правительственного агента, да ещё и дуру! Хотя последнее ей, скорее, в плюс.
  
  Пока Пилот всматривался в развалины виллы, Тараш успешно вооружил ближайшего 'паука' капсулой с сонным газом и направил его к боту. Главные события будут происходить именно там. Не зря же чужак отточенными движениями (чувствуется большой опыт!) прикреплял пластиковые полоски (наручники?) к поручням откинутой аппарели бота! Уродец несколько раз дёрнул за подготовленные петли и, по-видимому, остался доволен. Прочные, жертва не вырвется!
  
  ...А вот и Милия! Соле, ну что за варвары! Нельзя бить женщину по лицу, даже Милию! Только по попе!! Агент Атери перепугана до крайности, её щёку 'украшает' огромный синяк, а из-под порванного форменного костюма тут и там виднеется светлое тело. Естественно, дурочка и не подумала надеть под форменную одёжку бельё. Фи, как можно! Комбинезон эффективно защищает от всех вредных факторов и самостоятельно следит за состоянием кожи. Если верить рекламе производителя, ага. Но в этот раз внешнее воздействие, очевидно, превысило прочность ткани. Хотя Тараш был уверен, что официально заявленные тактико-технические характеристики комбинезонов ДОМа грешат 'неточностями', если не явным обманом. Естественно, в сторону их изрядного преувеличения. Тараш ухмыльнулся: с точки зрения первых лиц Конвента, максимальное преувеличение официальных возможностей боевых подразделений является лучшей профилактикой инакомыслия. На самом же деле никаких особых преимуществ по сравнению со средненькими охотничьими костюмами гражданского образца эти комбинезоны не имели. Скорее, наоборот, по всем статьям им уступали. А что уж тут говорить о топ-модели 'Рейнджер', которой ныне воспользовался Тараш?!..
  
  Два бандита поочередно пихали женщину в спину, грубо направляя пленницу к боту, и уже вблизи аппарата Коротышка пнул Милию так, что она с размаху влетела в объятия Пилота. Тот не упустил своего шанса, с гоготом облапил женщину и с высокомерным презрением заглянул ей в глаза. Зря он, с феллийками нужно быть осторожнее...
  
  Так и есть, у дурищи не хватило терпения! Чужакам, наверное, показалось, что женщина плюнула в лицо 'обидчику'... можно сказать и так. Больше всего её плевок походил на маленькую шаровую молнию. На сжигающий комочек плазмы. Гоготание подонков сразу стихло, а один из них выкрикнул слово, которое искин легко перевёл:
  
  - Ведьма!!
  
  Удивительно, но бандит успел уклониться (потому что дура!!), стукнул женщину кулаком под дых, и, ни мгновения не теряя, перегнул обмякшее тело через поручень бота и зафиксировал руки Милии приготовленными петлями. Ловко подбив ударами ботинок её ноги, пристегнул и их...
  
  
  
  
  

ГЛАВА ВТОРАЯ

  
  
  

1

  
  
  Пилот, красуясь свой ловкостью, картинно расправил плечи и нарочито небрежным движением разорвал остатки одёжки пленницы от пояса и ниже, полностью обнажив хорошенькие гладенькие ягодицы.
  
  - Пусть ведьма, пи-ип (искин пропищал, сообщая, что слово непереводимо), так что с того? У неё же пи-ип не поперёк! - он по-хозяйски похлопал Милию по заду и довольно ухмыльнулся экипажу. Искин Тараша, набрав необходимый объём слов, кое-как сумел справиться с переводом этой простенькой фразы.
  
  - Да хоть поперёк, главное чтобы не пи-ип, пи-ип, вот как! - с хриплым гоготом откликнулся на шутку один из тех, кто изловил женщину (Коротышка, он почти на голову ниже Милии ростом). - Кто смелый, вдруг у неё там зубы?!
  
  - Зубы обломаем, пи-ип, - захрюкал в ответ Пилот, уверенно расстёгивая свой доспех-скафандр, - я укротил эту пи-ип, значит, буду первым!
  
  Бугай и Коротышка тоже принялись снимать боевые комбинезоны, тогда как Пилот, оставшись в лёгком нательном белье, сильными руками обрывал оставшиеся клочки комбинезона, окончательно обнажая пленницу. Милия осознала, наконец, что её ожидает, тоненько завыла и забилась в путах, чем вызвала издевательский гогот чужаков. Будто в ответ загудел зуммер прямого вызова, и Пилот, непереводимо выругавшись, полез в нутро бота.
  
  Кстати, весьма просторное для машины такого класса. Аппарат чужаков не поражал изысканной формой или особой красотой. Более всего он напоминал здоровенный сундук вроде тех, в которых поставляются расходники для санузлов. Один из торцов 'сундука' сильно скошен и застеклён. Кабина, наверное. Противоположный торец, то есть корма, срезан отвесно. Там расположен единственный вход - откидывающаяся наружу и вниз аппарель. От верхнего обреза кормы в стороны под углом градусов в сто двадцать оттопыриваются чрезмерно крупные стабилизаторы, а спереди от закруглённой крыши бота в стороны и чуть вниз торчат несуразно маленькие трапециевидные крылышки. Понятно: и те, и другие помогают 'сундуку' выполнять аэродинамические манёвры. На базовом корабле и в космосе они, очевидно, прижимаются к корпусу бота. По боковым рёбрам слегка сужающегося вперёд плоского днища тянутся неподвижно закреплённые стволы орудий, по виду - энергетических. Бластеры? Длина 'сундука' на глаз не превышает восьми метров, ширина - трёх с половиной, высота бота - двух с третью - если не учитывать размеры стабилизаторов.
  
  Пилот, привычно пригнувшись, потрусил к пилотским креслам, и хакер решил, что пора начинать. Момент благоприятен, враги самостоятельно сняли ту единственную защиту, что могла бы помешать планам Тараша. Надо лишь слегка подождать, чтобы пилот закончил разговор с тем, кто вызвал его с корабля. Похоже 'туфта', которую пилот пытался скормить начальству, не прошла, и сейчас этого хакера-любителя ждёт нагоняй от командира.
  
  Ну-ка, ну-ка, о чём там речь?!
  
  Искин хакера мгновенно сориентировался, перехватил голосовой канал, и Тараш ясно услышал:
  
  - ...Что происходит, капрал? Почему, пи-ип, с борта транслируется всякая пи-ип - бой какой-то, стрельба? С кем воюешь, трюмная пи-ип ('плесень' - предложил вариант перевода искин, Тараш с ним согласился)?! Почему, пи-ип, сразу не доложил об обнаруженном очаге сопротивления?!!
  
  О! У чужаков-то отношения между капралом и офицером весьма далеки от простых и товарищеских! Экипаж бота - 'трюмная плесень', а их грозный командир, оставшийся на рейдере - 'барин'?! Сколь много может рассказать внимательному слушателю подобный пустяк - иногда прямо-таки диву даёшься! Что ж, информацию о социальном неравенстве Тараш обязательно возьмёт на заметку. Пригодится!
  
  - Виноват, сэр! Наткнулись на группу туземцев, они обстреляли нас, мы открыли огонь в ответ. Аборигены попытались огрызаться. Но мы справились сами! Уничтожили два десятка тварей! Во время боя дикари повредили антенны внешней связи, сэр...
  
  Тараш хоть и не видел сам, но явственно ощущал, насколько недоволен офицер. Для него любые оправдания капрала выглядят нелепыми и жалкими.
  
  - Брешешь, пи-ип!
  
  - Никак нет, сэр! - Пилот клятвенно прижал руки к сердцу. Надо же, у этих варваров социальные жесты весьма схожи с их феллийскими аналогами... любопытно. - Истинная правда, сэр, чтоб мне во Тьму провалиться!
  
  - А сейчас, пи-ип, кому стоишь?
  
  - Полевой ремонт, сэр...
  
  Конечно, офицер уже понял: десантники собирают 'левый' хабар и заодно веселятся. В его голосе отчётливо проскальзывало и недоверие к собеседнику, и обещание будущего наказания... если капрал не поделится добычей с начальством, то есть с ним. Тараш так себе и отметил: общество у чужаков крайне коррумпировано.
  
  - ...Исправляем повреждения антенн, завершаем зачистку, сэр! Несколько туземцев попрятались в развалинах, пришлось выпускать 'пауков'.
  
  - Знаю твои зачистки, мерзавец!! Через три часа одиннадцать минут быть на борту! Рейдер уходит. Опоздаешь, тьма тебя побери, ждать не будем. Ясно?
  
  - Да, сэр! Будет выполнено, сэр! - судя по интонации, пилот преданно ел глазами офицера, который, наверное, скривился, заметив, что капрал одет не по форме.
  
  Жаль, что искин не успел расшифровать личный видеопоток бота, а то можно было бы этим тварям и в бесстыжие глаза заглянуть! После пяти секунд молчания Тараш услышал, как офицер громко фыркнул. Видимо, заглянул за спину посторонившегося пилота, заметил обнажённые женские ягодицы и длинные ноги, пристёгнутые к стойкам аппарели. Ещё одна короткая пауза (должен же командир рассмотреть подробности!), и офицер одобрительно хмыкнул. Тон его стал значительно теплее.
  
  - До 'Старушки Бет' твоему боту не менее двух часов и... - уточнил у искина офицер, - ...девяти минут хода. Потому, капрал, зачистку завершишь за шестьдесят две минуты. Не больше. Антенну починить, линию удалённого мониторинга восстановить полностью. Не подведи. Эс-кей[26].
  
  
  

2

  
  
  - Роджер[27]! Мы уложимся, сэр!.. - прокричал капрал в потухший экран и резко развернулся. - Эй, где вы там?!..
  
  Своих подручных, мгновения назад с гоготом крутившихся около пленницы, капрал не увидел, лишь обнажённая и привязанная в раскоряку женщина тоненько подвывала. Неужели туземцы?! Аборигены вполне могли напасть без использования технологичного оружия с одними дубинками. Если несколько дикарей затаились в кустах, аппаратура бота могла их и пропустить, а дроны... эта модель, если честно, полное барахло! Рейд-адмирал приобрёл их по дешёвке, чтобы при нужде бросить без сожалений. Какие из 'пауков' сторожа - одно название!
  
  Машинально потянувшись за бластером к бедру, Пилот спохватился: оружие осталось на улице вместе со снятым доспехом. Проклятье! Чужак со всех ног бросился к выходу из бота. Выпрыгивая рыбкой наружу, он сделал в воздухе кувырок, чтобы ловчее добраться до бластера, лежащего на сброшенном скафандре. Капрал ещё успел почувствовать приятный холод рифлёной рукояти до того, как сознание его окончательно покинуло...
  
  Конечно же, Тараш не собирался применять сонный газ внутри бота. Он подождал, пока капрал выберется наружу. Куда ему деваться? И скафандр-доспех, и оружие пилота остались лежать возле аппарели. Улететь он тоже не мог, поскольку всю окружающую интеллектуальную аппаратуру, в том числе и на самом боте, уже полностью контролировал хакер. Впрочем, Пилот об этом и не догадывался. Бандит привык к безнаказанности и был абсолютно уверен, что легко победит туземцев, напавших исподтишка, подло и коварно. К тому же капралу нужно узнать о судьбе своих солдат: без них или их мёртвых тел к Пилоту появятся неприятные вопросы со стороны командиров. Что ж, узнал и даже присоединился к двум тушкам своих подельников. Их тоже отключило сонное зелье. Теперь, вся троица мирно сопела у аппарели позади Милии, чуть в стороне от бота.
  
  Пленница бандитов не видела. Возня и странное шевеление, происходящие позади неё (с учётом позы, в которую её поставили), пугали и доводили до безумия. Она ужасалась неизбежного насилия и не хотела умирать. Полная беспомощность и то, как её зафиксировали чужаки, сводили с ума, заставляя женщину выть по-собачьи и молиться: 'О, Соле, спаси!' В ответ - только тихий цокот ног механических пауков, безысходность, ужас, отчаянье. Холодный ветерок трогал обнажённое тело, заставляя Милию подвывать от страха и собственного бессилия.
  
  Это продолжалось ещё несколько минут, которые пленнице показались вечностью. Затем исчезли голоса чужаков, пропал шум, который они издавали. Чьи-то поспешные шаги прогрохотали по аппарели, вынудив её качнуться, Милия взвизгнула от ужаса, но... всё стихло. Несколько секунд спустя шаги послышались вновь. Другие шаги. Теперь они звучали мягко и уверенно. А затем появился... Тараш!
  
  Хакер опустился на корточки возле её лица, небрежно потрепал женщину по щеке и нагло улыбнулся. Соле, какой позор! Милия густо покраснела: на неё неожиданно накатились воспоминания о самой первой их встрече в кафе в начале беззаботной студенческой поры. А она... перед ним... в таком виде!!! Как стыдно...
  
  - Привет, Милия! Я не сильно опоздал?!
  
  - Это действительно ты, Тараш?!! - вдруг глаза и чувства её обманывают?
  
  - Ты здесь ожидала кого-то ещё? - Тараш продолжал всё также нагло улыбаться. Глаза его стали масляными, а взгляд по-хозяйски окинул все обнажённые напоказ 'прелести'. - Только не говори, что прибыла в эту глушь, чтобы встретиться с кем-то ещё!
  
  Атери задохнулась от бешенства и облегчения. От невообразимой смеси стыда и надежды. Она впустую открывала рот, но вместо связных слов из него выдавливались лишь непонятные звуки и всхлипывания. Тараш терпеливо ждал, продолжая бесстыдно осматривать роскошное женское тело.
  
  - Ты... ты! Развяжи меня!! Слышишь, что я говорю?!
  
  Мольба превратилась в визг. Тараш невозмутимо поднялся и отошёл в сторону, откровенно любуясь получившейся картиной: три бессознательных тушки бандитов, раскрытый 'зев' бота с высунувшимся наружу языком аппарели и голая Милия, изощрённо привязанная к поручням. Сюда стоит добавить десятки 'пауков', плотно окруживших просторную площадку виллы, начинающее темнеть синее небо, едва заметно испачканное серыми дымами, густые голубовато-зелёные заросли мангров и светило, коснувшееся горизонта. Сказка!
  
  - Немедленно отвяжи меня!! - продолжала визжать Милия, но этот резкий звук ничуть не испортило сложившуюся картину. Скорее дополнял.
  
  - Не так быстро, дорогая, - хихикнул Тараш. - Сначала я сделаю то, о чём мечтал последние лет десять... с тех пор, как ты сдала меня стражам, подруга!
  
  - Что ты задумал, мерзавец?! Не смей! - завизжала женщина, всерьёз опасаясь, что её кошмар отнюдь не закончился. - Нет, пожалуйста!!
  
  Конечно, агент Атери сразу сообразила, что Тараш не собирается её насиловать, он совсем не такой, но и альтернатива её откровенно пугала!
  
  Краем глаз женщина заметила, как Окинори потянулся к молодому мангровому кустику, собираясь выломать розгу погибче и потоньше.
  
  - Нет! Не надо, пожалуйста-пожалуйста! - Милия тихонько и очень жалобно скулила. - Прошу тебя!!
  
  Тараш остановился. Вот дрянь: весь настрой сбила! Как он мечтал хорошенько от всей души высечь эту поганку Атери! Свои розги она более чем заслужила, да что теперь говорить! Окинори раздражённо отбросил в сторону выломанную хворостину. С другой стороны, Милия уже достаточно наказана, а Вторжение сделало все предыдущие счёты между ними глупыми и бессмысленными.
  
  - Не надо розог, прошу тебя! - Милия тихонько скулила и вертелась, пытаясь взглянуть на своего спасителя.
  
  Как причудливо извернулась её судьба! Ведь агент Атери искала хакера Окинори не для того, чтобы его арестовать. Она хотела сказать... признаться ему... о Соле! Просто остаться рядом... и надо же случиться Вторжению!! Ну почему, почему?!! Ведь теперь Тараш ей не поверит... не простит... она сама всё испортила...
  
  
  

3

  
  
  Милия и Тараш с детства знакомы, росли рядом, на шутки родителей и друзей в стиле 'тили-тили тесто...' не обращали ни малейшего внимания. Их роман начался в студенческие годы и развивался весьма бурно. Тараш уже всерьёз подумывал о том, чтобы создать семью, но предложения сделать не успел. Всё разрушила сама Атери. На их последнем студенческом свидании Милия с хихиканьем рассказала ему (видимо, почувствовала настрой парня), что собирается делать карьеру в Охране Порядка Конвента и к серьёзным обязательствам ещё не готова. Это несвоевременно. Куда торопиться, если вся жизнь впереди?
  
  И вообще, заводить семью - это так немодно и несовременно! Зачем, если можно без всяких обязательств поиграть в семью с помощью специальных сайко? Ведь 'игрушки' и существуют для того, чтобы настоящие люди могли на них обучаться! Откровения подруги стали для Тараша ледяным душем. Именно в тот момент их пути разошлись, и начинающий хакер вырвал из своего сердца все чувства к Милии.
  
  В то время Тараш Окинори уже заканчивал свое обучение на полного магистра естественных наук (метафизика, алхимия - и магоматематика, конечно!), и поэтому отчётливо осознавал то ужасное положение, в которое Конвент загнал всех феллийцев. На тот момент на планете проживало полмиллиарда настоящих людей, а сайко - в десять раз больше. Этот факт выглядел ещё ужаснее для тех, кто знал: пятьсот лет назад феллийцев было вдвое больше, а тысячу - втрое. Истинные люди вымирают! Этот гибельный процесс начался пять столетий назад, когда были созданы первые сайко, псевдолюди, органические разумные творения пытливого разума и искусных инженеров. Полноценно живые и идеальные. Воплотившие в себе все мечты своих создателей о том, какими должны быть люди. Исполнительные, безотказные, универсальные. Они и трудолюбивые работники для сложных производств (простые давно отданы роботам), и добросовестные клерки, и верные и преданные слуги - чего ещё желать?
  
  О, оказывается, фантазия истинных людей этим списком не ограничивается. Одни феллийцы начали создавать сайко по образу погибших любимых, загружая в разум псевдолюдей 'слепки' их памяти. Другие заводили себе детей сайко, чтобы потренироваться, прежде чем растить настоящих. Чтобы заранее ощутить, так сказать, как это - быть родителями. Третьи... перечислять можно до бесконечности, а общий смысл феллийских фантазий сводился к вопросу: 'Зачем себя ограничивать в желаниях?' Технологии выращивания сайко и их программирование бурно развивались, компании всё лучше выполняли индивидуальные заказы граждан и разрабатывали всё более совершенные шаблоны поведения для живых 'игрушек'. Все феллийцы поголовно увлеклись сайко.
  
  И лишь сравнительно недавно самые осторожные и образованные представители человечества попытались, наконец, трезво взглянуть на происходящее вокруг. Выяснить, как наличие сайко поменяло саму суть феллийцев. То, что они увидели, им не понравилось. Попытки обратиться к согражданам, представить на всеобщее обозрение обнаруженные факты раскололи общество на реформаторов и консерваторов, причём последних было больше: тот, кому нравится быть обманутым, не примет правду. Особенно если она горька и очевидна. Лучше сладкая ложь. Именно такую позицию с одобрения консерваторов и занял Конвент (там они были в большинстве), начав шельмовать реформаторов. Неважно, что все они - люди солидные, уважаемые. Главное - они не имеют никакой защиты от произвола властей. Их можно без труда заткнуть - кого запугать, кого купить.
  
  По-видимому, именно так полагали эпархи Конвента и отец Милии, по совместительству - экзарх Феллы, Омео Суту Атери. Они ошиблись, поскольку к реформаторам относился и Томео Кароэ Окинори, отец Тараша, катигит[28] алхимии и метафизики. Своей обидой и разочарованием Томео поделился с сыном, тогда ещё студентом. Начинающий хакер особенно ярко ощутил приближающуюся катастрофу и со всем пылом, свойственным юности, возглавил молодёжное радикальное крыло партии реформаторов. Благодаря Тарашу, взрывоопасная информация о надвигающейся социальной катастрофе попала в Общалку. Несмотря на то, что первые (весьма неуклюжие, если честно) действия юных реформаторов не вызвали сколь-нибудь заметного резонанса в обществе, Конвент объявил Тарашу войну. Конечно, неофициально.
  
  ...Жизненные пути дочери экзарха и хакера повторно пересеклись лет через пять, и тогда Тараш понял, что чрезмерно понадеялся на свою силу воли. Случайно (как тогда он подумал) встретив Милию в маленьком курортном местечке, он как баран согласился прийти на свидание... и был задержан агентами ДОМа за деятельность, расшатывающую основы государства. Милия его сдала!! Эпархи приговорили Тараша к максимальному сроку социальной изоляции, но какая тюрьма может удержать настоящего хакера?! Вскоре он сбежал, и руководство Охраны попыталось снова выловить опасного вольнодумца 'на живца'. На прекрасную Милию Ауи Атери.
  
  В следующий раз всё вышло наоборот: уже сам Тараш захватил Милию врасплох и... хорошенько высек её розгами. С тех пор поимка хакера 'номер один' стала для Милии навязчивой идеей. Неисполнимой мечтой.
  
  Надо отдать должное агенту Атери, долгие годы острого и захватывающего соперничества превратили её в настоящего профессионала. И с каждым новым днём она вся яснее и ярче ощущала горечь и сожаление. Нешуточная обида за пережитое унижение бурно заквашивалась с муками совести за предательство, которое она совершила. В итоге в душе родилось и выросло желание всё исправить. Вернуться к тому моменту, когда вчерашний выпускник Тараш собирался просить руки студентки Милии, которую так обожал. Всё исправить!
  
  Воспользовавшись служебным положением, она выяснила, где скрывается Тараш, но на этот раз она решила поступить иначе. Взяла отпуск (если примирение получится, она готова уйти в отставку!) и отправилась на далёкий южный островок. Одна. Она была искренне готова отринуть всё, чем жила эти годы. Даже карьерными перспективами. Только бы вернуть доверие Тараша. Уж эта-то встреча пройдёт по-другому.
  
  
  

4

  
  
  Если бы она знала, насколько!
  
  Вторжение повергло её в панику. Впервые (именно так - с большой буквы!) в жизни она настолько растерялась, что чуть не погибла. Женщина не знала, что ей делать дальше. Ожесточённые бои над поверхностью Феллы чужаки выиграли за явным преимуществом. Конвент, скорее всего, уничтожен. Все правительственные адреса молчали. Наверное, погибла вся 'верхушка' общества, весь его 'цвет'. Хотя этих кретинов ни Тараш, ни другие хакеры 'цветом' не считали, воспринимая их скорее как поднявшуюся вверх гнилостную пену. По осторожным оценкам искинов Общалки из полумиллиарда настоящих людей в живых осталось, дай Соле, миллионов пятьдесят, а из сайко выжили вообще процентов пять. Налётчики вряд ли добрались до промышленных предприятий Феллы, спрятанных глубоко под поверхностью планеты, зато безжалостно прошлись по всему, что стояло на виду. А это шикарные жилища истинных людей, богатые города, виллы, научные и культурные центры. Вместе с хозяевами (а чаще вместо них) гибли их живые игрушки. Если кто из феллийцев и уцелел, то только случайно. Как Милия и Тараш.
  
  Тараш торопливо, будто боясь передумать, подошёл к Милии и силовым ножом, с которым не расставался, перерезал путы, удерживающие женщину. Мягко приобняв её, помог встать на ноги. Затем попытался отстраниться, но Милия схватилась за него, как утопающий - за спасательный круг, и, всхлипывая, крепко прижалась к груди. Чувства женщины были, в общем-то, понятны: сам Окинори выжил исключительно потому, что на момент Вторжения прятался (спасибо, ДОМ!) на яхте, имеющей идеальную маскировку. Агенту Атери просто повезло оказаться на практически пустой вилле, первоначально не привлекшей внимания налётчиков. А потом её спас Тараш. Без него следующий час она бы не пережила.
  
  - Не плачь, всё позади... - попытался отстраниться Тараш. Доверять этой женщине? Ещё чего! - ...успокойся!
  
  - Извини... пожалуйста, прости! - Милия подняла заплаканное лицо (здоровенный синячище ловко спрятала, прижавшись покрепче), заглянула ему в глаза. - Я искала тебя, чтобы молить о прощении... за то предательство...
  
  Врёт? Или нет? Вот уж чего Тараш никогда не мог ни понять, ни принять в этой женщине, так это ту лёгкость, с которой она лгала. В глазах - искренность, слова идут будто из самого сердца, но... правда ли всё это? Или лишь то, что в данный момент она считает правдой?! Хочет, чтобы он считал правдой?!... Тьфу, как тут не запутаться! Лицедейка, ну как такой доверять?!! Однако руки Тараша вопреки сомнениям хозяина абсолютно самостоятельно пропутешествовали чуть ниже талии женщины и остановились на гладких округлых ягодицах. Мужчина шумно втянул пахнущий гарью воздух: ну что ты будешь делать?! Хороша, дрянь. Сколько времени минуло, а его по-прежнему тянет к этой коварной и хитрой ведьме.
  
  - Прости-прости-прости!.. - облегчённо и счастливо прошептала Милия прямо в его губы, почти прижимаясь к ним. - Не прогоняй меня ...
  
  Ну и змея! Конечно же, он таки должен сказать, что никогда её не прогонял. Милия возразит, затем... Соле! У него... у них просто нет времени на эти дурацкие игрища! Тараш немалым усилием воли оторвал руки от притягивающих их полушарий и всё-таки нашёл силы чуть отодвинуть женщину прочь. Милия сразу же зябко обхватила себя руками, ещё больше выпятив немаленькую грудь. Стерва! Тараш непроизвольно сглотнул, старясь отвести глаза от привлекательных прелестей. И ведь делает всё это чисто 'на автомате', инстинктивно, не задумываясь. Нет-нет, не думать об э... сейчас нужны все силы. Благоприятный момент может быть упущен, надо спешить!
  
  Кошмарная, чудовищная катастрофа могла бы добить вымирающую человеческую цивилизацию на Фелле, но по факту дала шанс на спасение, отрезав давно разложившуюся часть. Выжили те, кому повезло. И те, кто в 'подполье' сражался за Феллу, за её обновление. Сценарий с нападением злых инопланетян подпольщики проработали в числе первых, хотя делали это исключительно ради тренировки. поскольку посчитали его фантастичным. Зато благодаря этим наработкам Тараш после уничтожения Конвента лично перехватил Общалку.
  
  Он не дал ей 'упасть' и назначил себя автархом[29] Феллы с полного одобрения всех главных искинов планеты. Других претендентов на эту хлопотную должность в тот момент просто не было. Кто первым успел, как говориться! Теперь в распоряжении Тараша были не только автоматические предприятия, склады госрезерва и небольшое число полицейских леталок, (бездарный доместик ДОМа не успел кинуть их в самоубийственные атаки), но и огромный массив правительственных сканеров и детекторов. С них постоянно шла информация о действиях пришельцев.
  
  
  

5

  
  
  Чужаки ведут себя так, будто планета им не интересна. Термоядерные ракеты они уже применяли, так что же помешает им, улетая, обрушить на Феллу всю имеющуюся у них мощь, сделав её непригодной для жизни разумных существ? Разве что корысть: мощные ракеты стоят немалых средств, а, судя по прогнозу искинов, общество чужаков управляется деньгами. Даже с учётом патологической жадности пришельцев, искины прогнозируют сорокапроцентную вероятность термоядерного удара по поверхности Феллы в качестве завершающего операцию аккорда. В этом случае пригодятся даже бесполезные флаеры. Они обладают достаточной динамикой, чтобы в таранных атаках перехватить значительную часть ракет в высоких слоях атмосферы. Это позволит спасти Феллу для человечества...
  
  - А можно... - робко подняла глаза Милия, устав ждать от Тараша реакции на свою игру. Тараш счёл за благо не спрашивать, что 'можно'.
  
  - Хочешь остаться - помогай мне во всём... - пробурчал хакер. Ему хотелось добавить: 'Иначе уходи! Проваливай!' Но Тараш сдержался, зато постарался, чтобы его слова звучали жёстко, - ...и попусту не отвлекай! Я послал 'паука', через пару минут он принесёт тебе одёжку. - Милия просто кивнула, обиженно глядя на Тараша огромными синими глазищами, полными слёз, и мужчина поспешил добавить, - наши разборки и все объяснения отложим на потом. Сейчас на них нет ни минуты.
  
  - 'Пауки' и бот уже полностью тебе послушны, ведь так? Этим гадам, - Милия указала на лежащий рядком экипаж аппарата пришельцев, - ты подготовил что-то особо неприятное, не правда ли? И не только им, да?
  
  От энергета[30], а Милия сполна обладала этим талантом, трудно что-то скрыть, особенно если эта тайна связана с сильными эмоциями. Лучше ей всё объяснить.
  
  - Чужаки собрались улетать, Милия...
  
  - Слава Соле!
  
  - Не радуйся преждевременно. - Тараш забрал у подбежавшего 'паука' заранее приготовленный пакет с одеждой (такой же, как у самого хакера) и протянул его Милии. - Твой размер, между прочим. И бельё, которое ты обычно не носишь, лучше одень.
  
  Женщина на минутку застыла, соображая, с чего бы Тараш взял с собой одежду её размера. Ну конечно! Общалка... вот как хакер узнал, что встретит здесь Милию! Тараш без раздумий бросился спасать попавшую в беду подругу, но не забыл и одёжку! Неужели он её всё-таки любит?!! Любимый! Соле, какое счастье!! На лице Милии расцвела радостная улыбка, и Тараш тяжело вздохнул.
  
  Пожалуй, не стоит говорить, что Милии просто повезло. Не появись бот, она так и просидела бы в подвале. Точно! Лучше промолчать. И полюбоваться, как торопливо и одновременно грациозно одевается Атери.
  
  Великолепное зрелище!
  
  - Почему же мне не радоваться? - женщина, продолжая улыбаться, прикрыла глаза, наблюдая сквозь длинные ресницы, как Окинори неотрывно смотрит на неё. - Мы снова вместе. Кошмар заканчивается...
  
  - Вместе?!.. - искренне удивился Тараш. Слово - не воробей, вылетит - и эта лиса использует его себе на пользу. - Хм... понимаешь, Милия, искины - они, слава Соле, уцелели, - считают, что чужаки, улетая, нанесут массированный термоядерный удар по планете, - вполголоса начал объяснять хакер. - Если у них получится, не выживет никто...
  
  Милия зажала ладошкой рот, чтобы не вскрикнуть.
  
  - Искины Общалки оценивают вероятность такого события около сорока процентов, что совсем не мало. Даже если пришельцы откажутся от удара, ничто не помешает им вернуться вновь и доделать начатое.
  
  - Почему?!.. - Милия всхлипнула. - Зачем они это делают? Ведь мы ни в чём не виноваты!
  
  - Их общество ценит только деньги, - криво усмехнулся Тараш. - Судя по всему, они добыли на Фелле огромные по своим меркам богатства. Вряд ли экипажи четырёх рейдеров - всё население их миров, Милия. Как ты думаешь, что предпримут прочие чужаки, без сомнения столь же жадные и жестокие, как эти, когда узнают, где их сородичи так разбогатели?!..
  
  Глаза Атери распахнулись от ужаса.
  
  - Ты всегда была умной девочкой, - скупым кивком Тараш подтвердил её страхи, - и сразу оценила мрачные перспективы. Всё так и будет, если мы последуем примеру старпёров Конвента и не будем ничего предпринимать.
  
  'Старпёрами' юные реформаторы презрительно называли консерваторов, заседающих в Конвенте.
  
  - Но что здесь можно сделать? - едва слышно прошептала Милия. - Что?!
  
  
  
  
  

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

  
  
  

1

  
  
  - Спасти Феллу от разрушения, разумеется. - Тараш ткнул рукой в небо. - Твари собираются обрушить на нас термоядерные ракеты. Их нужно перехватить.
  
  - Чем - станерами[31]?.. Мы обречены!
  
  - Почему же? - Тараш присел рядом с коротышкой-чужаком и надел ему на голову универсальный считыватель-программатор[32] для сайко. - Флаеры ДОМа способны перехватить ракеты в атмосфере.
  
  - Это может сработать, - задумчиво протянула агент Атери, - но разве не все они уничтожены? К тому же даже будь ты лучшим на всём свете хакером, искины не дадут тебе использовать флаеры в этакой манере.
  
  - Ты недооцениваешь моё мастерство, дорогая. Искины не заметили бы моего вмешательства, но...
  
  - Что 'но'? - ехидно поинтересовалась Милия.
  
  - ...но здесь никакие ухищрения не нужны: я, как автарх Феллы, распоряжаюсь теми аппаратами ДОМа, что ещё уцелели! Да-да, - хакер усмехнулся, глядя в округлившиеся при слове 'автарх' глаза Атери, - я был удивлён, насколько всё оказалось подготовлено к такой перемене. Даже искины. Ты что-то об этом знаешь?
  
  - ...В Охране об этом поговаривали открыто, - а Тараш-то ох как не прост! - Теперь Конвента нет, а ты...
  
  Неожиданно для самого себя Тараш покраснел.
  
  - ...Здорово! - улыбнулась Милия. - Значит, именно ты возглавил новую власть на Фелле, когда прежняя?..
  
  Желание править у истинных представителей рода Атери бурлит в крови. Милия всегда страстно желала занять самую вершину социальной пирамиды, принять пост экзарха, как отец, и даже превзойти его. Несмотря на жгучее желание быть вместе с Тарашем, Милия осознавала, что это решение без возможности оказаться на 'самом верху' сделает её несчастной. Она всё равно выбрала Тараша.
  
  Как удачно объединились обе её страсти!
  
  - Власть? - Тараш отрицательно покачал головой. - Одно название, хех! Власть нужна мне лишь для того, чтобы защитить Феллу, я это могу сделать и сделаю!
  
  - Отличный девиз, мой дорогой. И звучит убедительно. Очень убедительно. Первый шаг к возрождению должен обеспечить преемственность власти... - Милия ни на мгновение не забывала, что Тараш - телепат и легко прочтёт все её мысли, стоит хоть немного расслабиться. Нет-нет, власть не главное, и желание стать женой автарха здесь не причём: важно быть рядом с любимым человеком, разделить с ним все трудности и невзгоды, ага! - ...неудачные законы можно поменять или отменить, но лучше это сделать позже. Сейчас тебе нужно завоевать народную любовь и добиться абсолютного признания. Пользуясь полномочиями автарха, ты объединишь всех феллийцев. Как ты сказал: 'Могу защитить и сделаю это!' Разве не великолепно?!
  
  - Да неужели? - ехидно хмыкнул Тараш.
  
  По личику Милии пробежало облачко: никаких насмешек над её мечтой!
  
  - Я - дочь экзарха, и знаю, что говорю.
  
  Она бы ещё ножкой топнула!!
  
  - Хм, возможно... нет-нет, уверен, что ты права, - спохватился Тараш, - вся эта любовь народа, признание действительно важны, но у меня на все эти политические игры просто нет времени, дорогая! Прямо сейчас есть дела и поважнее! - Тараш не стал добавлять, что в задуманной операции заменить его некем.
  
  - Это не игры: люди должны видеть, что автарх постоянно трудится для их блага, для их защиты, а не ради каких-то там пустых абстракций! Это объединяет общество.
  
  - Поверю дочери экзарха.
  
  - Эй, я же на твоей стороне... - Милия обеспокоенно заглянула в глаза Тараша, транслируя в своих чувствах любовь и преданность. Нет уж, никуда он от неё не денется! - Я же рядом, я помогу тебе восстановить Феллу.
  
  - Сначала её нужно спасти и сохранить, Милия. Я не зря сказал, что могу защитить Феллу, но для этого мне необходимо проникнуть на один из кораблей чужаков и захватить его. В этом случае вероятность благоприятного исхода резко повышается. Искины всё рассчитали...
  
  - В одиночку захватить корабль чужаков? Ты серьёзно?! Их там многие тысячи!!..
  
  - Не более двух, скорее меньше. Всё-таки они понесли потери. А ещё десяток тысяч вот таких 'пауков'! - Тараш махнул рукой в сторону дроида, чутко охраняющего пленников. - Я хакер, дорогая, если ты вдруг забыла.
  
  - Я боюсь... - Милия зябко поёжилась и опустила взгляд. - Неужели нельзя обойтись леталками? Ты же сможешь ими перехватить все ракеты?
  
  - Смогу, конечно. - Тараш постарался, чтобы заявление прозвучало уверенно, хотя сам в стопроцентном успехе сомневался. Боевые части ракет войдут в атмосферу на скорости в несколько десятков километров в секунду. Максимальная скорость леталки - в десять раз меньше, поэтому таранный перехват - дело удачи и везения. Но зачем об этом знать Милии?! - Но дело не в ракетах. Не только в них. Вражеский корабль нужно захватить, и сделать это без значительных повреждений, чтобы изучить все секреты чужаков. Ублюдки умеют перемещаться быстрее света - я хочу отобрать у них этот секрет! Иначе чужаки останутся безнаказанными, а их примеру последует кто-нибудь ещё... и ещё, и ещё! Без технологии гипердрайва нам не выжить, а для самостоятельных разработок у феллийцев нет ни времени, ни ресурсов!
  
  - А как же я?!!
  
  - Ты остаёшься.
  
  - Где? Здесь?!!.. - голос Милии звенел от прорывающегося наружу ужаса. Переигрывает, артистка!
  
  - Отправишься на мою яхту. Там ты будешь в безопасности. А операцию по захвату корабля надо начинать прямо сейчас... точнее, через тридцать девять минут. 'Паук' покажет тебе дорогу. Я отлучится не могу! - Тараш кивнул на тушки пришельцев, валяющиеся около аппарели бота.
  
  - Не оставляй меня, пожалуйста! - продолжала жалобно просить Милия. Её бросало в дрожь от мысли, что Тараш улетит прочь и (упаси Соле!) не вернётся! - Не здесь, не сейчас... да и что я одна буду делать на твоей яхте?!
  
  
  

2

  
  
  Нытьё женщины Тараш расшифровал для себя так: Милия хочет каким-нибудь образом привязать хакера к себе, да покрепче. Она в панике, так как не видит ни одной возможности это сделать. Хотя нет, одна есть, естественная, так сказать... но и место неподходящее, и времени в обрез. Они же не животные, чтобы заниматься... этим прямо здесь, хе-хе?! С другой стороны, раз Милия почему-то в нём заинтересована (в её любовь Тараш не верит, а вот упоминание об автархе женщину явно возбудило), можно свалить на неё кое-какую работу. Ха, да от предложения 'немного порулить' на Фелле она точно нее откажется!
  
  Кое в чём Тараш был прав: Милия действительно лихорадочно искала способ закрепить за собой и местечко вблизи формирующейся заново вершины власти, и самого автарха, но мысль о сексе ей просто не пришла в голову. Слишком свежа психическая травма, нанесённая чужаками. Сейчас она просто тянула время: а вдруг представится возможность поймать птицу удачи за хвост?
  
  Кажется, вот и он, её шанс!
  
  -Займись реорганизацией властных структур, Милия. Ты же дочь экзарха и разбираешься во всех этих делах, - Тараш на пару мгновений прервался, чтобы отдать приказы искинам. - Я наделил тебя полномочиями личного секретаря автарха. Этого достаточно для решения первостепенных задач... ну там взять на учёт уцелевших, помочь нуждающимся, навести порядок, восстановить снабжение... словом, тебе виднее. За делами ты и не заметишь, как я вернусь, ага?
  
  Честно говоря, Тарашу не было никакого дела до большей части населения Феллы. Его волновала судьба немногих. Их он мог сосчитать по пальцам обеих рук, и все они благополучно пережили Вторжение. Это первое, что он выяснил. И отец, и мать, и ребята из его подпольной группы в порядке и готовы помочь новоявленному автарху Феллы. Спасибо Конвенту и ДОМу за то, что научили хакеров эффективно прятаться!
  
  Сейчас он рассматривал чужаков как источник новых знаний, а ещё пронзительно хотелось им отомстить. Уничтожить всех тварей, напавших на Феллу! К тому же в глубине его души разбуженной осой зудело любопытство: что там, в иных мирах?
  
  А как же благо абстрактных соотечественников? Да плевать! Всю свою сознательную жизнь Тараш пытался достучаться до размякших мозгов обывателей, чтобы предупредить их о грядущей катастрофе. Если у них не хватило везения или ума, так кто виноват?
  
  Нет, Милии ничего такого говорить не следует, у неё мозги замусорены всякой чушью об 'общем благе'.
  
  - Я попробую... - Милия не представляла себе, как вообще можно ориентироваться в невообразимо обширных потоках информации. Но Тараш как-то справляется с этим неподъёмным грузом, и ей тоже нельзя отступать. В случае успеха она исполнит свои мечты! - ...но боюсь, что утону в информационном море.
  
  - Выплывешь! - хакер заулыбался, и теперь Милия более не чувствовала его настороженности. Неужели поверил? - Это не сложнее, чем скользить на доске с парусом. Пусть в совершенстве серфить в потоках данных ты не научишься никогда, но этого и не надо. Каждому - своё: ты умеешь швыряться плазмой, двигать предметы на расстоянии и всё такое, я же могу напрямую связываться с любым искином, обрабатывать огромные объёмы информации за короткое время. А ещё я могу усилием воли вызвать огонёк, чтобы развести костёр. Так и ты сумеешь рулить искинами, просто никогда раньше не пыталась это сделать.
  
  Милия кивнула, в глазах её стояли слёзы. Первый раз за дюжину лет, прошедших с размолвки студентки Атери и выпускника Окинори, Тараш пытается её поддержать, одобрить, а не уязвить ехидными замечаниями. На душе тепло и радостно, но почему так невыносимо тянет плакать?
  
  - Действуй, секретарь Атери! - Тараш конфузливо отвернулся: женских слёз он терпеть не мог. Вот ведь артистка! И ведь всю душу вкладывает в эту игру, так что не разберёшь, вправду это или очередная уловка. - Я передал тебе под начало несколько 'пауков'. Они, если что, защитят и покажут, где моя яхта. Не отлучайся с неё, там отличная маскировка и есть терминал для выхода в Общалку, так тебе и работать будет проще. Действуй, как намечено. Собирай информацию, налаживай контакты, восстанавливай снабжение. Всё сделают сайко и искины, ты только вовремя отдай распоряжение. И ещё... - Тараш запнулся, не зная, можно ли доверять этой женщине? Ещё нет, пожалуй. - ...Иди. Когда чужаки очнутся, они не должны тебя видеть.
  
  Милия шагнула к мужчине, порывисто его обняла, а затем, чуть всхлипывая, пошла по лестнице вниз, к морю. Её сопровождали два 'паука': один указывал дорогу, другой как собачка, бежал следом.
  
  
  

3

  
  
  Чужак-коротышка задёргался, захрипел, а потом обмяк. Огонёк на обруче универсального считывателя устойчиво горел зелёным. Значит и все базовые частоты, и остальные характеристики мозга чужака успешно получены, можно приступать к психокодированию пришельцев. Коротышке, по мозгу которого велась настройка обруча, не повезло: последние часы жизни чужак проведёт в качестве овоща. Вообще-то, к истинно разумным существам такой обруч применять категорически запрещено, он предназначен лишь для замены или добавления новых шаблонов поведения у сайко. Но ведь чужаков-то нельзя считать разумными в полном смысле этого слова? Сайко, игрушки феллийцев, как бы и поумнее, ага.
  
  Значит, что? Точно! Пришельцы - это сломанные игрушки, их просто нужно правильно 'перепрошить'.
  
  В отличие от обычных сайко, чужаки после подобной операции, скорее всего, долго не проживут, но сутки-другие протянуть смогут. Ничего, их сюда никто не звал, а дело возрождения Феллы требует жертв! Они не жалели феллийцев, с чего бы сыну Феллы щадить их?
  
  Да, более мощная аппаратура определила бы характеристики мозга чужака и мягче, и точнее, да и 'прошивка' легла бы лучше, и срок жизни 'сломанной игрушки' наверняка удлинился бы. Но зачем хакеру лишние хлопоты? Все враги будут уничтожены, а так они хоть сдохнут с пользой для Феллы. Для операции, которую спланировал Тараш, даже пара суток их активности избыточны. Достаточно нескольких часов, а затем... никакой пощады этим мерзавцам!
  
  Тараш наклонился, снял с безвольной тушки чужака настроенный обруч и аккуратно вставил кристалл с данными в разъём порта. Над их подготовкой последние сутки трудились все уцелевшие искины, в том числе и его личный. Пришло время проверить на практике, насколько хорошо получились шаблоны поведения для пилота и его напарника. Обладая значительным опытом программирования сайко, Тараш ни мгновения не сомневался, что всё задуманное получится.
  
  Теперь последний штрих: хакер достал из кармана фляжку со спиртом, и щедро плеснул на морду и одёжку Коротышки. 'Паук', ожидающий поблизости, сразу подхватил уже ненужную тушку и, бодро перебирая лапками, поволок Коротышку внутрь бота. Наверняка пришельцы отсканируют возвращающуюся 'лодчонку', и отсутствие одного из членов экипажа их насторожит.
  
  Это ни к чему, пусть будет полный комплект.
  
  А что Коротышка, мягко говоря, неадекватен... так ведь запах! Тараш ухмыльнулся, представив себе, как будет орать на них тот офицер: 'Вы, твари, забыли о дисциплине! Командир на мгновение отвлёкся, а вы, пи-ип, уже пьяны до изумления!' Но даже если разъярённый офицер не отправит этого мерзавца в холодную, а милостиво решит оказать медпомощь (парень не просто так надрался, он победу праздновал!)... пока страдальца оттащат в лазарет, пока будут соображать, что произошло - всё уже закончится...
  
  Тараш надел обруч на напарника коротышки, настоящего бугая. Индикатор настройки программатора продолжал гореть зелёным (характеристики подошли), но синий огонёк рядом с ним быстро замигал, показывая, что идёт загрузка шаблона.
  
  Отлично! Осталось установить декорации. Один из пауков притащил с виллы рваную коробку с несколькими початыми бутылками крепкой наливки, и водрузил её на аппарель поперёк входа в бот. Чужаки уж точно мимо не пройдут, и эта деталь придаст достоверность записанной в их мозг программе. Тараш подозвал дроидов, снабжая каждого набором из нескольких капсул с сонным газом и патроном с 'мошками'. Вооружившись, 'пауки' забирались в бот и занимали транспортное положение на своих штатных местах. Из тридцати дроидов на борт рейдера возвращалось двадцать шесть, три уже были списаны искином пилота как боевые потери при зачистке местности. Синий огонёк заморгал медленнее и затем загорелся уверенно и ровно, не вздрагивая, не мигая. Загрузка закончена, состояние 'игрушки' - норма. Тараш брезгливо ногой перевернул бугая со спины на живот, и закрепил между его лопатками стандартный 'подарок' из капсулы с сонным газом и патрона с 'мошками', а затем повторил операцию с обручем и сюрпризом на пилоте.
  
  Проверка... шаблоны работают нормально. Конечно, с учётом того, что 'игрушки' не настоящие. За подобное грубое вмешательство в мозги сайко он сам оторвал бы подобному программисту... хм, руки, да-да. Но пираты - не сайко, их не жалко. Пора переходить к следующей стадии.
  
  Сколько там до истечения контрольного срока? Девять минут, превосходно! Не много и не мало, ровно столько, сколько нужно, чтобы заставить чужаков в точности следовать внедрённой программе.
  
  И последнее усилие: инъекция антидота пилоту, 'бугаю'. Включить адаптивный камуфляж, маскировку жизненной активности, забраться и затаиться внутри бота рядом с 'пауками'. Ещё один, хе-хе, дроид. Номер двадцать семь! Как там игрушки, очнулись?
  
  
  

4

  
  
  - ...И что это было, капрал? - Бугай встал, охватив голову руками. - Чёй-то я не упомню ничего!
  
  - Пойло! - капрал поднялся чуть раньше и уже успел надеть свой доспех и свыкнуться с изрядной головной болью. - Мерзкое туземное пойло!!
  
  Пилот пошарил в подсумках и накладных карманах, но аптечки не нашёл. Проклятье, сейчас бы таблетку от головной боли!
  
  - ...Точно, его Коротышка приволок после того, как ведьму шлёпнул. Или до того? Проклятье, не помню, - Бугай замотал головой, болезненно замычал и пнул ящик с выпивкой, - вот гад!
  
  - Никто не заставлял нас пить эту дрянь, - возразил пилот, - кстати, где он? Вспомнил! Препарат от головной боли (или от похмелья) есть в аптечке бота, точно! Таблетка, инъектор - всё равно... только побыстрее!
  
  Бугай закончил натягивать скафандр (сорок секунд - боевая норма), сделал пару шагов и заглянул внутрь бота.
  
  - Дрыхнет в кресле, скотина!
  
  - Ну тварь! - Пилот искренне позавидовал Коротышке, он-то от головной боли не мучается! Капрал бросил взгляд на коробку с пойлом, и его перекосило. Подскочив к источнику страданий, пилот злым пинком сбросил коробку с аппарели. - Ну её, эту дрянь! Пора двигаться, а то нам все пи-ип поотрывают. По местам!
  
  - Есть по местам, кап!
  
  - А отчёт, солдат!
  
  Бугай (очевидно, голова у него почти не болела) выскочил из бота и бегло осмотрел окрестности.
  
  - Докладываю, кап! Дроиды на штатных местах в походном положении... за исключением трёх потерянных в бою, кап. Коротышка в кресле. Доклад закончил, кап!
  
  - Закрываем шлюз, уходим. Погуляли - и хватит!
  
  'Это точно, - ухмыльнулся Тараш, - поторопитесь!'
  
  - Поторопись, верзила, - пилот прикрикнул на подчинённого, замешкавшегося при входе в бот, - быстрее, а то уйдут без нас!
  
  - Иду, кап, - запыхтел Бугай, пытаясь быстрее добраться до места, - спешу!
  
  'Иди на полной', - Тараш отчётливо представил взмывающий вверх аппарат чужаков, - 'сначала на орбиту'.
  
  - Проверь Коротышку и сам пристегнись понадёжнее, - хмуро бросил капрал бугаю, - пойдём на полной. Могут возникнуть болтанка и перегрузки. Сначала на орбиту, оттуда - на рейдер. В атмосфере всю скорость развить не сможем, а наверху - только держись!
  
  - Экипаж пристёгнут, кап, готов к старту.
  
  - Принято, - буркнул капрал. Инъектор из аптечки бота помог, боль неохотно, но отступила.
  
  'Ненадолго', - зло осклабился Тараш.
  
  Аппарель захлопнулась, в кабине включилось слабое освещение, и хакер услышал усиливающийся гул механизмов, выходящих на всю мощность. Какое убожество! Феллийские флаеры абсолютно бесшумны. Из их кабины можно слышать свист воздуха, рассекаемого аппаратом.
  
  Информация к личному искину Тараша пошла бурным потоком: динамические характеристики бота, его внутренняя архитектура, энергетическое обеспечение. Надо же, аккумулятор! И вместо совершенных двигателей, подобных феллийским, убогие антигравы на основе вульгарной механики. Понятно, что так гудит и рычит. Разогнать тяжёлые роторы - дело непростое и небыстрое, да и тяга аппарата весьма скромная: километр в секунду он набирает секунд за десять, а то и больше.
  
  Сундук, как есть сундук, грубый и неповоротливый. Неужели вся техника чужаков такая?!
  
  Зато этот бот, как бы он ни был примитивен по сравнению с леталками Феллы, обладает настоящей бронёй (и весьма неплохой, надо признаться), лёгким энергетическим щитом, надёжно защищающим от космического излучения и сгустков плазмы, и мощное оружие. Бластеры, конечно.
  
  Пукалки Охраны (станеры, летального оружия ДОМ не имел) так и не смогли сбить ни одного бота, но надо отдать должное стражам: они бесстрашно шли на таран... если их не успевали расстрелять раньше. Тараш надеялся, что их пилотировали сайко, и никто из истинных людей не пострадал. Но кем бы ни были эти пилоты, они - герои. Пусть примет их души Светлый Соле!
  
  До рейдера добрались в срок. Бот без всяких помех прошёл лётный шлюз и опустился на ожидавшую его транспортную платформу лифта. Едва аппарат зафиксировали специальные захваты, откинулась аппарель. Экипаж покинул бот (Коротышку вытащили под руки и потащили то ли на 'губу', то ли в лазарет), а аппарат спустили на ангарную палубу и отбуксировали на законное место. Его ожидают регламентные работы, зарядка энергоядра, заправка расходных масс и так далее, но всё это сделают дроиды. Живые мастера-ремонтники заявятся только тогда, когда их вызовет на лётную палубу искин рейдера. А с дроидами и искинами хакер договаривался без всякого труда. Уже через десяток минут дюжина мелких ремонтных 'крабов'[33], зарядившись сонным газом и 'мошками', полезли 'чистить' вентиляцию. Это привлекло внимание центрального искина рейдера, который запросил у 'подчинённых' информацию о командире, отдавшем им приказ. Те, естественно, ответили. И заодно отправили 'начальству' специального 'червя'[34], разработанного представителями намного более развитой цивилизации.
  
  'Червь' отличался изрядным трудолюбием, и минут через сорок Тараш получил полный набор кодов, ключей и паролей к центральному искину вплоть до изначальных заводских установок. Хакеру понадобился ещё час, чтобы разобраться в этом хитросплетении. Теперь, когда рейдер начнёт подготовку к сходу с орбиты и последующему разгону вслед за другими кораблями эскадры, его маршевые двигатели аварийно отключатся, передав на мостик сигнал о критической ошибке.
  
  
  

5

  
  
  - ...Глюки, сэр, - так главный инженер-механик тяжёлого рейдера 'Элизабет' (экипаж дал кораблю прозвище 'Старушка Бет'), коммандер Анри Дюбуа охарактеризовал возникшую проблему раздражённому командиру, - просто глюки! Техника устала. После предыдущего рейда надо было провести регламентные работы, а без них... хех, - Анри поперхнулся: глупо критиковать решение капитана, да ещё сейчас, - экспресс-тесты показывают норму, но маршевый двигатель на рабочую мощность не выходит. Для корабля прямой угрозы нет, маневровые двигатели в полном порядке. Аварийная команда уже приступила к поиску неполадки, сэр.
  
  - Сколько времени займёт её устранение? - бодрый рапорт главмеха ничуть не обманул капитана и заодно владельца корабля. Мак Стивенс по прозвищу 'Гризли' с трудом сдержал своё раздражение. - Больше часа, нет?
  
  - Сэр, - кислая физиономия главмеха уже сама по себе давала ответ на этот вопрос, - часа три как минимум займёт получение доступа к 'мозгам', управляющим двигателем, и это лишь начало процесса...
  
  - Сколько всего нужно времени?!
  
  Гризли почти рычал, полностью оправдывая своё прозвище, хотя если честно, стоящий перед ним навытяжку офицер был ни при чём и знал это. Дюбуа искренне старался ответить на непростой вопрос капитана:
  
  - Сбой где-то во внутренней логике управляющего устройства, в цепочке принятия решения. 'Железо' исправно, все тесты проходит безупречно. Не знаю, сэр... лично я никогда не сталкивался с подобным сбоем 'мозгов' двигателя. Возможно, отказ имеет исключительно логическую причину...
  
  - И?!.. - начал терять терпение Гризли.
  
  Дюбуа оставался абсолютно спокоен. В этой ситуации известный своим взрывным характером капитан Стивен просто не посмеет ничего сделать главному специалисту, способному решить проблему.
  
  - Не сочтите, что я жалуюсь, сэр, но причину сбоя обнаружить непросто. Придётся идти вдоль всей цепочки команд, так что проверка внутренней логики искинов займёт не менее десяти часов, сэр.
  
  - Ответь прямо, Анри, - капитан уже не рычал, он скорее скулил, - когда рейдер сможет стартовать?
  
  - В лучшем случае - через сутки, сэр. Но я настаиваю на дополнительном тесте гипердрайва. Если и в нём есть подобный глюк, то при попытке уйти в гипер нас разметает на атомы. Я тоже хочу побыстрее убраться отсюда, сэр, но спешка может стоить жизни нам всем.
  
  - Тьма. - Гризли выругался от чувства беспомощности. - Иди, и работай быстрее, иначе у всех нас после возвращения будут серьёзные проблемы!
  
  Проводив взглядом главмеха, командир рейдера с болью в душе вызвал рейд-адмирала эскадры. Тот ответил практически сразу - с учётом расстояния, на которые успели удалиться остальные корабли.
  
  - Что стряслось, Мак? Почему ты отстал?!
  
  Кукуруза Джонс сразу ухватил главное, обойдясь без пустых приветствий и прочей словесной 'мишуры'. Его можно было понять: эскадра уже ушла с орбиты и встала на разгон. Из-за постоянно увеличивающейся дистанции между флагманом и аварийным рейдером говорить следует кратко и исключительно по делу. Иначе ответа не дождаться. Электромагнитный сигнал должен дойти до разгоняющейся в зенит эскадры, оформиться в виде ответа и вернуться обратно, и на это нужно время.
  
  - Авария маршевого двигателя, Мортимер. Ремонтники трудятся вовсю, но 'Старушка Бет' получит ход не раньше, чем через сутки. - Гризли не стал говорить, что это самый оптимистический прогноз. - Помощь не нужна, справимся сами.
  
  Как же, стали бы эти волки помогать! Вся их жизнь проходит под девизом 'Толкни оступившегося'.
  
  Пауза тянулась подозрительно долго. Неужели эскадра ушла так далеко?!
  
  Тридцать четыре секунды... тридцать пять...
  
  - Плохо! - рейд-адмирал угрожающе наклонился к экрану видеосвязи. - Слушай сюда, Мортимер. Эскадра уходит без тебя. На Базе ждём трое суток, не больше. Опоздаешь - со всеми проблемами будешь разбираться сам. Кстати, раз уж задерживаешься, почётная обязанность на прощанье угостить дикарей термоядерными 'конфетками' - тоже на тебе! Да не сожрёт тебя Тьма! Эс-кей.
  
  - Роджер... - машинально ответил Гризли, глядя в потухший экран, но затем его физиономия исказилась гримасой злобы, - да провались ты сам во тьму, тварь!
  
  Нет, а чего он ожидал? Что адмирал остановит всю эскадру да вернёт её обратно лишь для того, чтобы помочь отставшему неудачнику? И тем самым поставит под угрозу весь дальнейший план возвращения в Центральные Миры? Ха-ха, с какой стати?! Но всё равно обидно.
  
  
  

6

  
  
  Все эти мысли Тараш отчётливо читал на угрюмой физиономии командира бандитов. Картинку транслировал личный искин прямо на сетчатку глаз. Пока всё шло в точности по его предсказанию. Поднявшись с просторного кресла, чужак первым делом устремился к бару, неуверенно открыл его, немного замялся, а затем решительно плеснул какого-то золотисто-жёлтого алкогольного пойла в широкий стакан примерно на четверть. Значит, прогнозу искина в целом можно доверять. Модель социального поведения чужаков верна. Не на сто процентов, но в элементарных ситуациях вроде этой...
  
  Феллиец удовлетворённо прищурился: за час-другой в капитанской каюте ничего интересного не произойдёт, а потом... никакого 'потом' для этих игрушек уже не будет. Совсем. Примитивная, неудачная модель. На тяжёлом рейдере таких тысячи полторы. Здесь меньше: сколько-то мерзких тварей погибло, бесчинствуя на Фелле. Скоро и остальных настигнет расплата. Контролируя искин корабля, хакер легко мог бы отправить большую часть чужаков во Тьму Внешнюю, достаточно отдать приказ 'проветрить' кубрики - и всё, половина дела сделана.
  
  Останется капитан, заливающийся алкоголем в личной каюте, офицеры на мостике, вахтенные на постах, врачи в лазарете (они пытаются привести в сознание Коротышку) и аварийная группа инженеров-механиков, занятых реанимированием двигателя. Всего сотни полторы рыл, не больше. Точно! С них-то и надо начинать, а кубрики достаточно пока просто заблокировать. Как и доступ к оружейным комнатам, космической связи, лётной палубе и корабельному арсеналу. Конечно, сначала нужно убедиться, что в этих помещениях никого нет, и только потом отдать соответствующий приказ искину корабля.
  
  Ого! 'Крабики' уже успели разбежаться по всем ключевым участкам рейдера и сообщили о полной готовности к действию. Тараш активировал фильтрующую маску своего костюма, чтобы и его случайно не зацепило, а затем отдал приказ дроидам, дежурившим в двигательном отсеке: 'Пора!' События понеслись вскачь.
  
  Раз: десяток 'пауков' проскакивают в отсек, где идут работы с двигателем. Трое механиков удивлённо смотрят, как боевые машины разбегаются по помещению и занимают позиции. Двое чужаков испуганно замирают, а третий пытается связаться с начальником.
  
  Два: внутрикорабельная связь не работает. Люди растеряны, старший безуспешно трясёт личный коммуникатор. Без всякой пользы, конечно.
  
  Три: герметичные заслонки аварийно срабатывают, перекрывая вентиляцию. Блокируются все шлюзы и люки, ведущие в двигательный отсек. Чужаки, наконец, осознают: дроиды настроены враждебно, их лучше не провоцировать.
  
  Четыре: штатная подача энергии в отсек отключается, механики остаются без света. Для них это не слишком большая проблема - так, пустячок! - но эти неприятности, сыплющиеся как из рога изобилия, заставляют нервничать и искать причины происходящего. Теперь их мысли о текущем состоянии дел на корабле, все тайные страхи и сомнения 'всплывают' на самую поверхность разума, максимально облегчая и ускоряя для 'обруча' последующую процедуру считывания.
  
  Пять: срабатывают капсулы с сонным газом, отключая двух чужаков. Третий успевает активировать маску-фильтр, но его обездвиживает 'паук'.
  
  Шесть: боевые дроиды собирают потерявших сознание так, чтобы их было удобно контролировать.
  
  Готово! Пора переходить к следующим этапам.
  
  Шлюзы в отсеки постов, служб, двери на мостик, в капитанскую и офицерские каюты заблокированы, и вентиляция аварийно отключена. Теперь работают 'крабы'.
  
  Две капсулы - вахтенным на мостике. Пусть отдохнут. Там - пилот и навигатор, их знания пригодятся феллийцу. Семь капсул истрачены на офицерские каюты. Те, кто свободны от вахты, сейчас отдыхают. Сонный газ сделает их отдых полноценнее...
  
  Последняя капсула из тех, что несут 'крабы', достаётся пьяному капитану. Пусть крепче спит и не беспокоится о происходящем на корабле. Одновременно срабатывают 'закладки' на Пилоте и Бугае, отправляя значительную часть собравшихся в столовой десантников в забытьё. Теперь помещения нужно 'проветрить': кубрики десанта и столовая полностью изолированы от прочих отсеков корабля, их технические шлюзы открываются в вакуум. Сдохните, твари!
  
  
  
  
  

ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ

  
  
  

1

  
  
  Если обводы бота чужаков напомнили Тарашу сундук, то челнок сошёл бы за чемодан объёмом в шесть 'сундуков': три в длину, два в высоту. Пришельцы вообще испытывают патологическую тягу к грубым угловатым формам - прямым или слегка скошенным углам. Так выглядят и бот, и челнок, стоящий с ним по-соседству в ангаре. А вот на попытке описать в двух словах внешний вид тяжёлого рейдера фантазия хакера дала сбой. У него возникло ощущение, что проект корабля создали не чужаки. То есть, чужаки, конечно, но какие-то другие. Эти прямых углов, линий не любили и старались избегать. Видимо мерзавцы, напавшие на Феллу, украли этот проект и приспособили его под себя.
  
  Скрестили ежа с ужом, ага!
  
  Хотя есть объяснение и попроще: создатели этого чуда кораблестроения при проектировании использовали тяжёлые наркотики, а потом, продолжая находиться под их действием, приступили к строительству. Взяли сферу из какого-то композита метров этак сто тридцать в поперечнике, вытянули её раз в шесть по одному из диаметров и сплюснули раза в два вдоль направления, перпендикулярного большой оси. На этом их занятие прервали, и в таком виде будущий тяжёлый рейдер достался своему нынешнему хозяину. Тот тоже баловался какой-то уж совсем забойной наркотой, поскольку лишь в психоделическом бреду можно наворотить такое: на тщательно вылизанный корпус навесить грубые угловатые прямоугольные орудийные башни. Результат внушал Тарашу странную смесь изумления и разочарования.
  
  Тяжёлый рейдер 'Элизабет' - это обычное у чужаков женское имя - проекта 'Остер' построен на каких-то верфях где-то на Периферии. Они не имеют названия, только номер (просто набор цифр). Корпус - огромный сплюснутый эллипсоид с большой осью восемьсот семь метров и малыми - сто шестьдесят два (ширина) и восемьдесят (высота). Внутренний объём поделён на шестнадцать палуб, большая часть из которых сугубо технические. На приплюснутых 'крыше' и 'днище' рейдера установлены четыре прямоугольные башни главных корабельных кор-бластеров - по две на каждой оконечности корабля сверху и снизу. В средней части корпуса размещены шлюзы, лётная палуба и ангары аэрокосмических аппаратов (сверху) или трюмы и кубрики десантников (снизу). Борта этой химеры дизайнеры 'украсили' дюжиной ракетных портов, по шесть на каждую сторону. Оставшееся свободным пространство щедро утыкали маленькими башенками бластеров корабельной защиты (по восемь сверху и снизу), эмиттерами энергетических и материальных щитов, а также странными конструкциями непонятного назначения. В результате усилий конструкторов получилась странная бугристая конструкция, с виду напоминающая язык панцирного быка (он обитает в пустыне в центре Дивио, одного из двух материков Феллы). Полная масса снаряжённого корабля со всем боезапасом, малыми судами и расходными материалами немного не дотягивала до мегатонны. Тараш пожал плечами: действительно, химера. Кстати, отличное название для его трофея!
  
  'Искин, - хакер без особых усилий связался с примитивным мозгом рейдера напрямую, - поменяй своё имя и название корабля на 'Химера'. В качестве единственного владельца и командира указать: Окинори Тараш Томео, система Соле, планета Фелла'.
  
  'Принято. Исправления занесены в паспорт корабля. Добро пожаловать на борт 'Химеры', капитан Окинори'.
  
  'Доложить текущий статус корабля!'
  
  В сознании хакера мгновенно 'всплыл' ответ искина, вся информация о рейдере. Теперь Тараш знал, что состояние корпуса - удовлетворительное, износ рангоута - не более девяти, брони - шестнадцати процентов. Активность энергоядра[35] (неужели аккумулятор?!), энергощитов, оружия обороны, маневровых двигателей, системы жизнеобеспечения в норме.
  
  '...состояние маршевых двигателей неизвестно, тест провести невозможно. Энергетическая автономность корабля исчерпана на сорок два процента, - отметила Химера, - перед перемещением за пределы звёздной системы рекомендую провести зарядку энергоядра'.
  
  О!.. Оказывается, большинство кораблей чужаков используют в качестве энергоядра мощные аккумуляторы. На 'Химере' его ёмкость составляет около семидесяти тысяч гигаампер-часов[36]. Огромная величина! Пришельцы-то не такие уж и варвары, раз сумели так далеко продвинуться в столь сложной технологии!
  
  Или, может быть, они украли её у кого-то ещё?!
  
  '...обращаю внимание капитана, что на корабле присутствуют посторонние живые существа в количестве девяноста четырёх особей. Из них восемь находятся на командном мостике, три - в двигательном отсеке, пять - в лазарете... - Тараш мысленно выругался: он совсем забыл про Коротышку и откачивающих его медиков! - ...одна - в апартаментах капитана. Пребывают в бессознательном состоянии - девяносто одна, три особи активны...'
  
  Ещё одна головная боль! Избавляться от тварей рановато, сначала надо считать с них информацию. Но обруч-то у него один, а чужаков - вон сколько! Запереть их по каютам? Хм, опасно. Надо сначала разобраться, что там внутри попрятано. Тараш ненадолго задумался, анализируя ситуацию. А ведь точно, на таком корабле обязательно должны присутствовать специализированные помещения для содержания пленных или провинившихся: 'губа', тюрьма или карцер...
  
  
  

2

  
  
  '...В тюремном отсеке 'Химеры' десять шестиместных камер и допросная, - сразу же пояснила Химера, - все имеют средства принудительной фиксации заключённых. Дополнительно к ним имеются двадцать одиночных изоляторов, из них свободны девятнадцать...'
  
  Почему девятнадцать?! Откуда взялся узник? Неужели бандиты вывезли кого-то с Феллы?
  
  'Что известно о заключённом?'
  
  'Полное досье изъято из моей памяти по распоряжению Службы внутренней охраны корабля. Неполные сведения: человеческая особь женского пола зарегистрирована как Диана Сандерс . Она изъята из экипажа корабля, разжалована и помещена в изолятор пятьдесят два часа назад... - Тараш отметил для себя, что женщину наказали либо перед самой атакой на Феллу, либо в самом её начале. Любопытно, за что? - ...по личному распоряжению прежнего капитана. В настоящее время находится в сознании, жизненные функции в норме...'
  
  'Ого! Пожалуй, такую узницу будет интересно навестить, - решил Тараш. - Но пока пусть посидит в изоляторе. Там безопаснее, и есть дела и поважнее'.
  
  Сейчас главное - освоить 'Химеру'. Полностью обезопасить отсеки корабля. Очистить кубрики от всякого органического мусора. Поместить инженеров-механиков, офицеров и специалистов рейдера в камеры, бывшего капитана - в изолятор. С них ещё предстоит снять ценную информацию об управлении кораблём, об астронавигации, об использовании оружия и щитов...
  
  С перетаскиванием бессознательных тушек пиратов вполне справятся 'крабы' и 'пауки'. Под руководством Химеры, конечно. А вот лазарет и мостик придётся 'зачищать' лично - там дроиды могут и напортачить.
  
  ...В прогулке до лазарета Тараша сопровождал десяток 'пауков'. Спуск из ангаров до центральной палубы занял минут пять. Впереди шли два дроида (один перемещался по палубе, второй - по потолку), за ними двигался хакер (под адаптивным камуфляжем он скорее походил на призрак, чем на человека), а следом - остальные. 'Пауки' авангарда проскочили мимо дверей лазарета и неподвижно застыли метрах в четырёх далее, угрожающе растопырив переднюю пару лап. Тараш встал напротив дверей медицинского отсека, открыл их и пропустил внутрь шестёрку дроидов. Оставшаяся пара взяла под контроль тыловую часть коридора. На всякий случай! Что с того, что все посторонние на борту находятся под пристальным наблюдением искина? Тараш всегда придерживается мнения, что лучше перестраховаться, чем в случае чего-то непредвиденного лихорадочно исправлять последствия собственной расслабленности и недомыслия.
  
  Внутри лазарета отчаянно завизжали, и Тараш поспешил войти. Доктора-женщину и её ассистентку 'пауки' застали врасплох. Медики (дамы стройные и черноволосые, со смуглой кожей и резкими чертами лица, но при этом симпатичные) в этот момент что-то возбуждённо щебетали, делясь мыслями о своём пациенте. Яростно споря, они тыкали пальцами в кривоватые символы на контрольной панели массивного устройства, похожего на саркофаг. В нём под прозрачной крышкой неподвижно лежал Коротышка, обмотанный какими-то трубками. Они что, надеются вернуть разум этому овощу? Или просто обсуждают результат экспресс-диагностики?
  
  Восьминогие дроиды внезапно для пациентов и персонала лазарета ворвались внутрь, практически мгновенно зафиксировали медиков, удерживая передней парой лап руки, а второй - ноги. Видимо, эти действия и вызвали визг пленниц. Возможно, они впечатлились быстрой расправой над своими пациентами: следующая пара 'пауков' пробежала дальше, в каюты для раненых. Тараш мельком взглянул на дела двух пациентов - боевики-десантники, убийцы! - и отдал приказ их уничтожить. Короткое шипение штурмовых бластеров (штатного вооружения дроидов) завершило их 'излечение'. В помещениях лазарета густо запахло палёным мясом, и женщины в ужасе затихли. В это время последняя пара 'пауков' по-деловому вскрыли саркофаг, вытащили Коротышку наружу и по-мясницки размашистыми движениями заострённых передних конечностей добили его. Медиков откровенно трясло от страха: происходящее не вписывалось в их картину мира.
  
  Хакера особо не волновало, что женщины себе там напридумывают, пытаясь разобраться в этой ситуации: бунт машин, конец света или что-то ещё столь же бредовое. Пусть ломают себе головы! Ещё несколько часов назад он без колебаний уничтожил бы и их, ибо все чужаки - враги. Но к этому моменту его позиция немного смягчилась: оказывается, пришельцы обладают любопытными технологиями. Будет ошибкой их просто убить, не попытавшись вызнать всё, что может облегчить возрождение Феллы и увеличить её мощь. К тому же Тараш не испытывал зла к медикам - в боевых действиях они участия не принимали. Но и оставить на свободе чужаков, пусть даже столь безобидных, Тараш не мог, а к полноценной беседе с ними был ещё не готов. Пусть посидят в изоляторе. Поразмышляют, попереживают. Вдвоём, ага! В одиночках ещё чего доброго с ума сойдут!
  
  'Да, так будет правильно' - решил Тараш, и пара 'пауков' потащила испуганно повизгивающих пленниц в тюремный отсек. А ему надо спешить дальше, на командный мостик корабля. Там минут так через десять начнут приходить в себя вахтенные, а они вполне могут организовать феллийцу всякие неприятности. Вряд ли что-то серьёзное, доступ чужаков к управлению рейдером надёжно заблокирован. Но даже пустяковые помехи вроде забаррикадированных вручную створов отсеков, испорченного оборудования (кто знает, какими ещё идеями вывернется изощрённая фантазия пришельцев?) новому владельцу 'Химеры' ни к чему.
  
  
  

3

  
  
  Сотню метров от медицинского отсека до командного мостика группа Тараша прошла в том же порядке за минуту. Разве что хакера теперь сопровождали восемь 'пауков'. Этот путь никаких неожиданностей не принёс, все оглушённые по данным искина всё ещё пребывали в забытьи, так что перед створами корабельного мостика хакер оставил лишь двух дроидов, а шесть споро проскочили внутрь.
  
  Химера проинформировала хозяина, что данный отсек имеет площадь триста двадцать два квадратных метра, внутренних перегородок нет, стены и дополнительные выходы отсутствуют. На глаз внутреннее пространство казалось намного больше заявленного. Быть может потому, что его стены, часть пола и потолок представляют собой огромные стереоэкраны. На них идёт непрерывная трансляция пространства вокруг корабля. Сейчас большую часть экранов на потолке занимал голубой шар Феллы, а вместо стен и по краю пола сияли звёзды. У Тараша возникло ощущение, что массивные кресла управления (пятнадцать штук!) стоят на площадке, открытой непосредственно в космос. Непривычное для феллийца зрелище на миг смутило хакера, но он преодолел себя, смело шагнул за порог и огляделся. Пара 'пауков' переносит бессознательные тушки вахтенных подальше от входа, а четыре других аккуратно освобождает их от доспехов, комбинезонов, личного оружия и подозрительных предметов. Всё это барахло дроиды складывают у стены слева от входа в помещение. Там постепенно растёт целая куча. Через минуту эта суета закончилась. Один из 'пауков' застыл в позе угрозы, охраняя собранное имущество вахтенных, пять в полной готовности застыли над пленниками, уложенными рядком и раздетыми до исподнего.
  
  Восемь существ.
  
  Тараш пока не готов считать их разумными существами и тем более полноценными людьми. Это просто восемь ещё живых тварей, решение по которым нужно принять. На каждое существо Химера выдала обширное досье. Трое из них - два представителя Службы внутренней охраны рейдера и офицер-десантник - не заинтересовали Тараша. Их приговор очевиден: безжалостное 'потрошение' обручем и затем утилизатор. А что касается остальных, надо думать. Кстати, только у этой троицы было личное оружие. Клинки с короткой рукояткой и бластеры.
  
  Любопытный факт!
  
  'Прежний капитан и владелец корабля Стивен распорядился изъять оружие у всего экипажа корабля за исключением семи представителей Службы внутренней охраны и десантников за нелояльность к нанимателю и в связи с утратой его доверия... - Химера мгновенно среагировала на интерес своего капитана. - Предоставить подробности? Предоставить список тех, кто имеет право на ношение оружия? Предоставить дополнительную информацию...'
  
  Список... хм? Он может быть полезен. Чуть позже, пожалуй. А вот дополнительная информация...
  
  'По данным коммандера Борха, начальника Службы внутренней охраны, на корабле зрел мятеж, в котором собирались принять участие практически все офицеры корабля за исключением Службы охраны и десанта'.
  
  'Причины?'
  
  'Несогласие с методами атаки планеты, требование отменить отстранение от должности и вахты первого пилота и астрогатора Сандерс, неприятие массовых убийств, не...'
  
  'Стоп!' - скомандовал Тараш.
  
  Он чуть было не совершил серьёзную ошибку!
  
  Похоже, что не все чужаки - мерзавцы и убийцы. Неужели среди них есть и полноценные разумные существа?! Нет, что касается тех троих, что имели оружие, тут всё ясно. А вот личные дела оставшейся пятёрки вахтенных стоит изучить подробнее. Начать можно и с этой брюнетки. Тараш не назвал бы её красавицей, но хорошенькой - безусловно. Отличная фигурка, милое личико. Куколка!
  
  'Что скажешь, Химера?'
  
  'Аманда Де Валь, - на запрос хозяина искин корабля ответил незамедлительно, - второй пилот, лейтенант. Компетентный, но своевольный и нелояльный специалист. Имеет опыт управления кораблями массой до одной мегатонны. Возраст двадцать два стандартных года. Партнёра, семьи нет. Многие из экипажа охотно завели бы с ней близкие 'отношения', если бы Аманда не встречала такие намёки 'в штыки'.
  
  'А это кто такой... рыжий, крупный, коренастый?'
  
  'Стив Макконноли по прозвищу 'Консоль' - специалист по корабельному оружию, пти-офицер . Компетентен, но безынициативен. Любит пострелять. Возраст двадцать три года. Живым женщинам предпочитает виртуальных 'подруг', семьи нет'.
  
  'А эти?' - Тараш мысленно указал на двух необычных (с точки зрения феллийца, конечно) существ. Кожа первого тёмная, шоколадная, волосы - угольно-чёрные. Вторая - тощая брюнетка с круглым невыразительным лицом и смугло-жёлтой кожей.
  
  'Первый - Пол Джавис, младший пти-офицер, специалист по защитным системам корабля. Кличка - 'Джаба'. Обладает скверным нравом. Тридцать четыре года. В близких отношениях с кем-либо из экипажа не состоит'.
  
  Хм, кандидат на утилизацию? Возможно. Тараш не будет торопиться со столь серьёзным решением: слишком неоднозначны его пленники.
  
  'Вторая - Саманта Ли, прозвище 'Чина', энсин. Специалист по корабельным системам... энергоядро, жизнеобеспечение, внутренняя логистика, - пояснила Химера, уловив непонимание капитана. - Не имеет достаточного опыта самостоятельной работы. Девятнадцать лет, семьи нет, в близких отношениях с кем-либо из экипажа не состоит'.
  
  Новичок в экипаже? Что её-то привело к пиратам?!
  
  Последним из вахтенных оказался совсем юный светлокожий блондин, слегка похожий на феллийца. Но необычный оттенок кожи, другой разрез глаз, иная форма головы и непривычно резкие черты лица сразу выдавали в нём чужака.
  
  'Хьюго Белофф, энсин, специалист по корабельному оружию. Восемнадцать лет. Новичок в экипаже. Семьи нет, в близких отношениях с кем-либо из экипажа не состоит'.
  
  
  

4

  
  
  Пилот, два оружейника, щитовик и инженер. Очевидный выбор вахтенных офицеров для корабля, расположившегося на орбите враждебной планеты. Но кого же в этом списке всё-таки не хватает?!
  
  Инженеров-механиков, в момент атаки возившихся с двигателями? Нет, с ними как раз всё понятно: разоружены, освобождены от всего лишнего (с точки зрения Тараша) и сейчас 'отдыхают' в тюремном отсеке. Интендантов или тех, кто их замещает у чужаков? Возможно, их захватили 'пауки' и вместе с остальными офицерами определили в тюрьму. Да и что им делать на вахте в момент ухода от ободранной и изнасилованной планеты? Вся их работа пришлась на предыдущие несколько суток. Интенданты двое последних суток без продыха сортировали и размещали в трюмах рейдера хабар, который шёл непрерывным потоком. Они полностью заслужили свой отдых в запертом помещении.
  
  Точно! Нет навигатора, хотя подобный специалист просто обязан присутствовать на командном мостике в столь ответственный момент как уход с орбиты и начало разгона. Более того, навигатор в этом процессе играет основную роль. Кто ещё рассчитает правильный курс корабля?.. Навигатор жизненно необходим, если Тараш правильно понял технологию гиперпрыжка, а его нет.
  
  'Где же навигатор?'
  
  'Старший навигатор Сандерс, - на мысленный вопрос Тараша моментально отозвалась Химера, - разжалована и помещена под арест за отказ выполнить приказ капитана'.
  
  'Прежний капитан что, сошёл с ума?! - изумился Тараш. Без специалиста по гипернавигации не рассчитать ни параметры прыжка, ни траекторию разгона. Точнее, все вычисления выполняет искин, но кто-то же должен внести в него уйму данных, корректирующие поправки и всякое такое? - На корабле есть ещё один навигатор?'
  
  Только его наличие могло бы объяснить глупейшее поведение капитана чужаков!
  
  'Второй навигатор проявила солидарность с офицером Сандерс и была по этой причине изолирована в собственной каюте'.
  
  Ну и дела! Что ж, должность и звание некоей Дианы Сандерс прояснились.
  
  'Кто должен подготовить расчет курса корабля?'
  
  'Стажёр-навигатор Де Валь, второй пилот '.
  
  Ну да, она присутствует на мостике. Её могли запугать, ведь оружия при ней нет. Навигаторы - ценный ресурс, и в этой области никакая теория не заменит практического опыта. Если эти дамы столь оппозиционно настроены в отношении капитана чужаков и его бандитов, возможно получится добиться их сотрудничества, почему нет?! Тараш бросил взгляд на лежащую перед ним девушку-навигатора и неожиданно для себя залюбовался: да она премиленькая! И такая беззащитная...
  
  Эта мысль клинком резанула по сердцу Тараша. Аманда выглядит совсем как настоящий человек! И что особенно важно, некоторые из чужаков не побоялись бросить вызов мерзавцам. Пусть их мало, но не все пришельцы - бандиты и убийцы. А он в своей ненависти собирался истребить всех чужаков без разбора. И эту девушку, и убийцу-десантника - одной мерой!
  
  'Надо изгнать из души ненависть и судить по справедливости. Ещё неизвестно, - утешал себя Тараш, загоняя глубоко внутрь не только жажду убить всех чужаков, но и сострадание, и милосердие, - достойны ли эти существа жить? Вряд ли корабли, подобные этому рейдеру, создаются для перевозки лекарств больным и провианта голодающим. Все, кто на них служат, в той или иной степени виноваты в разбое и убийствах...'
  
  Вот только как эту степень определить?
  
  Чья вина больше - навигатора, без мастерства которого рейдер просто не добрался бы до Феллы, или канониров, азартно стрелявших по беззащитной планете, и десантников, уничтожавших и грабивших её жителей? !
  
  'Ха, да ведь они именно что стреляли и убивали, а навигаторы... - тут Тараш аж крякнул с досады, - ...ладно, хватит врать самому себе! Тебе понравилась эта девушка, тебе нужны навигаторы. Ты ищешь основание для того, чтобы их пощадить. Без них задуманное не осуществить, это так... но зачем тебе какие-то оправдания, автарх?!'
  
  Верно, оправдания не нужны.
  
  'Я - автарх. Отныне я высший суд и высшая власть на этой планете, - мысленно повторил свою клятву Тараш и ощутил, как спокойствие возвращается к нему. - В тяжёлый момент я беру на себя ответственность за Феллу и её народ, обязуюсь спасти её, возродить и вести к процветанию. Волей своей ручаюсь - так и будет! - Тараш прикрыл глаза, стараясь не смотреть на лежащих без сознания чужаков. - Эти существа грабили Феллу, убивали её людей - мужчин, женщин, детей, стариков. Я должен быть безжалостен к ним ради памяти миллионов сограждан, ради тех, кого эти твари погубили. Но я не буду бездумно ненавидеть всех чужаков!'
  
  В конце концов, они просто испорченные сайко.
  
  Сломанные игрушки.
  
  Некоторых ещё можно починить, но этим Тараш решил заняться чуть позже. Сначала следует разобраться с теми, кто на мостике, - ни офицер-десантник, ни охранники феллийцу не нужны, а в пилоте-навигаторе и специалистах он, наоборот, заинтересован. И совсем не важно, что на корабле зрел бунт. Против аборигена-захватчика пленные могут выступить согласованно, единым фронтом. И выступят, если пришельцев сразу не сломать, не ошарашить чем-то непонятным, непостижимым. Это необходимо, чтобы подтолкнуть нужных специалистов к сотрудничеству и обеспечить их лояльность в будущем. Животные, даже похожие внешне на полноценных разумных, понимают только язык силы, а милосердие примут за слабость.
  
  Насилие понятно без слов.
  
  'Соле, какое же это искушение - действовать с позиции силы, то есть жёстко и неумолимо! Да, этот язык всем понятен, но с его помощью нельзя добиться ни сотрудничества, ни лояльности. Значит, нужна хитрость...'
  
  Для примитивных существ, едва обретших разум, наиболее значимым является первое впечатление. Именно этим правилом и решил воспользоваться хакер. По-своему, конечно. Тут помогут его способности.
  
  'В глазах чужаков нужно поставить себя на недосягаемую высоту, - Тараш с сожалением пробежался взглядом по фигурке Аманды: хороша... просто притягивает взор своей необычной внешностью. - Выглядит волшебно... точно! Мифы!! У чужаков должны быть мифы, и ему надо предстать перед ними существом сверхъестественным. Ангелом или демоном - безразлично. Химера?'
  
  'Краткая подборка мифов о сверхъестественных существах, капитан', - моментально среагировал искин.
  
  Бегло просмотрев материалы, Тараш без труда выбрал себе роль. В детстве у него и Милии был прекрасный учитель лицедейства: мама Милии. Известная на всю Феллу артистка с удовольствием возилась с дочкой и её приятелем, разыгрывая самые разнообразные сценки из сказок. Кто же знал, что это пригодится?!
  
  
  

5

  
  
  Наметив план действий, Тараш подошёл к куче трофейного барахла, собранного с вахтенных офицеров 'пауками', и забрал все три бластера. Один убрал во внутренний карман комбинезона, два других поместил в специальные крепления на бедренной части штанов. Пользоваться подобным оружием не сложно, но для решения всех возможных проблем должно хватить личного таланта и 'пауков', следящих за пленниками. Но раз он собирается жёстко разговаривать с чужаками, нужно сразу обозначить, что все преимущества - на его стороне. Пленники раздеты 'до трусов' и безоружны - он одет и вооружён 'до зубов'. Точно расставленные акценты сразу настроят чужаков на нужный лад.
  
  Бластеры на бедрах символизируют силу и власть, одежда (которой у пленных нет) - удобства и выгоду от сотрудничества. Новые 'игрушки' должны быть уверены, что их хозяин без колебаний воспользуется оружием, если такая надобность возникнет. Например, для казни. Ведь феллиец не собирается уговаривать чужаков. Он будет чинить 'сломанные игрушки', учить их вести себя правильно. Кто-то из них пригодится, чтобы управлять рейдером, кто-то послужит источником сведений о межзвёздной навигации. 'Исправленные игрушки' возьмут на себя простые обязанности, избавляя Тараша от необходимости вникать во всё лично. Однако ремонт испорченного - процесс трудоёмкий, а у Тараша времени не так много, чтобы тратить его впустую. Поэтому следует без колебаний отделить тех, кого ещё можно 'починить', кто верой и правдой будет служить капитану и автарху Окинори, от тех, кто безнадёжен или бесполезен.
  
  Теперь на мостике уже десять 'пауков'. Тараш подогнал сюда ещё две пары, чтобы правильно подготовить будущую сцену. Дроиды ловко зафиксировали пленников своими лапами и вместе с ними разошлись по кругу, чтобы каждый из пленников мог наблюдать за всем, что произойдёт с его 'коллегами'. Спектакль предстоит поучительный и одновременно захватывающий. Эта мысль заставила Тараша скалиться в хищной усмешке, повторяя за личным искином 'Поучение о мести' из древней Книги Соле:
  
  'Мне нанесена обида, это моя месть! Если голоден твой обидчик, накорми его. Если страдает от жажды, напои его. Так поступая, огненные угли сыпешь на голову его! Сим уничтожишь врага и спасёшь друга...'
  
  '...И починишь сломанную игрушку, - добавил Тараш уже от себя, продолжая ухмыляться. - Что ж, пора будить спящих принцесс и их свиту, хе-хе!'
  
  Первым делом хакер направился к Саманте Ли и заранее подготовленным инъектором ввёл антидот. За инженером последовала Аманда Де Валь, потом канонир. Десантника и представителей службы охраны феллиец оставил напоследок, а затем вышел из круга, запустив маскировку. Его забавляло, что чужаки, очнувшись, не увидят никого, кроме собственных дроидов, которые их взяли в плен. Любопытно, что они себе нафантазируют?!..
  
  
  

6

  
  
  Игрушки будут оживать ещё несколько минут, есть время сообщить Милии о захвате рейдера и озадачить её решением текущих проблем. Трофейные технологии сами себя не изучат, к новым условиям сами собой не адаптируются. Как бы ни пришлось целиком создавать новые промышленные отрасли для производства боевых дроидов, энергоядер, мощного оружия и гипердрайвов. И только Соле знает, сколько всего ещё нужно построить, чтобы приступить к созданию настоящих звездолётов.
  
  Да, уже есть, что исследовать, но нужны специалисты. Их с борта рейдера не отыщешь. Использовать ментальную проекцию[37] не получится, обстановка вокруг не та. Остаётся лишь Общалка, хотя она сейчас неустойчива: слишком много спутников уничтожено. Личный искин, нашарив подходящую опорную точку, выдал обычное предупреждение, что связь ненадёжна. Однако идентификация и вход выполнены успешно. Вызов...
  
  - Милия...
  
  - Тараш?! С тобой всё в порядке?
  
  - Операция прошла удачнее, чем спрогнозировали искины. Я захватил рейдер чужаков и отправил в Великую Тьму больше тысячи этих тварей...
  
  Тараш не сдержал улыбки: какое наслаждение видеть искреннее изумление Милии! Такое впечатление, что её глаза превратились в огромные синие блюдца!
  
  - ...В моём распоряжении теперь есть межзвёздный корабль, - продолжил Тараш, - но я всё ещё разбираюсь с управлением. Через трое-четверо суток мне понадобится команда учёных: хотелось бы разобраться, как чужаки выходят в гиперкосмос. Свяжись с моим отцом, расскажи ему всё, что знаешь, и он найдёт, кого мобилизовать...
  
  - Хорошо, но я хочу...
  
  - Его сетевое имя - Старик-пять-один-один. Он в курсе моих планов и ждёт от меня весточки.
  
  - Ладно, но пообещай мне...
  
  - Милия, - Тараш не собирался уступать подруге ни в чём, - ты - мой секретарь...
  
  - Всего лишь секретарь?.. - Атери уже полностью взяла себя в руки, поэтому разочарованно сощурила глаза и капризно поджала губы, изображая вселенскую обиду.
  
  - Не всего лишь, а личный, - Тараш назидательно поднял палец. О Соле, как же трудно оставаться вежливым с этой... женщиной! - Милия, уймись, наконец! У меня здесь куча дел. От них зависят многие жизни, и моя - в первую очередь. Просто сделай, что я тебе поручил. Изображать стерву будешь потом.
  
  - Договорились! - мгновенно отозвалась Атери. Теперь её голос был по-деловому бодр. Артистка!
  
  - Что известно о прочих пришельцах? Я, знаешь ли, не имею возможности сканировать космос, и даже этот вход в Общалку неустойчив.
  
  - Три корабля чужаков уходят прочь направлением на область пространства, находящуюся где-то в половине световых суток над зенитом Соле. Сейчас они в полутора световых часах от Феллы. Если пришельцы продолжат идти тем же курсом и с таким же ускорением, то доберутся до места назначения примерно через двадцать три часа.
  
  Значит, Тараш не должен куда-то перемещать рейдер с текущей позиции ещё как минимум двенадцать часов, иначе враги могут непредсказуемо среагировать. Например, решат подождать отставшего, раз уж он дал ход.
  
  - Обо всех манёврах вражеской эскадры докладывай сразу, Милия. Это крайне важно!
  
  Женщина раздражённо фыркнула.
  
  - Понимаю, не дура! Если тебя не будет в Общалке, оставлю сообщ... - спутник ушёл, связь пропала.
  
  'Ну и слава Соле! - Тараш облегченно выдохнул. - До следующего сеанса устойчивой связи, дорогая!'
  
  
  

7

  
  
  Тела чужаков начали подёргиваться - значит, антидот на 'сонное зелье' подействовал. О, да они уже очухались! Что ж, пора начинать спектакль. Кто будет первым? Мужчины подчинятся намного быстрее, если сдадутся их женщины, Саманта и Аманда. Но чтобы женщины стали сговорчивее, нужно показательно расправиться с теми, кто уже приговорён к утилизации.
  
  Тем временем пленники недоумённо переглядывались, пытаясь разобраться в ситуации. Здравый смысл пока отметал все правдоподобные объяснения.
  
  - Что, твою мать, здесь происходит? - не выдержал один из охранников. При чём здесь мать Аманды, Тараш так и не понял, но чужак за объяснениями обратился именно к стажёру-навигатору.
  
  - Отвечай, сучка!!
  
  'Кажется, второго пилота здесь не уважают!'
  
  Аманда в ответ лишь презрительно усмехнулась, переглянулась с Самантой и молча отвернулась. Охранник, взбешённый подобным отношением, разразился целой серией бессмысленных непереводимых возгласов. Наверное, ругательств. Слушая это словоизвержение, Саманта густо краснела. А вот Джаба как-то встрепенулся и его глаза масляно блестели. Ну вот как вообще можно что-то понять из этой мешанины слов?
  
  - Заткнись, кретин, - вмешался офицер-десантник, - что она может знать о происходящем? Обрати внимание, идиот, её положение ничуть не лучше, чем наше...
  
  Возможно, эта фраза звучала в оригинале несколько иначе, но искин далеко не всегда справляется с переводом сложных понятий. Пора? Тараш легко скользнул в центр круга и отключил камуфляж, с удовлетворением наблюдая, как широко распахнулись глаза женщин, как вспыхнул страх в глазах специалистов. Тараш знакомился с мифами и легендами пришельцев в авральном режиме, но даже его поверхностных знаний хватило, чтобы понять: тот, кто сейчас необъяснимым образом возник (спасибо возможностям его комбинезона!) перед глазами пленников, вгонит в шок любого чужака. Одетый в ослепительное сияние, перед пленниками предстал тот, кого они никак не ожидали здесь увидеть: ангел, демон или... но уж точно не человек. Таких людей не бывает! Пронзительно синие глаза глядели прямо в душу, минуя всякий телесный шлак. Снежно-белые волосы сверкали, превращаясь в струи света. Лицо, спокойное и бесстрастное, ослепляло холодной красотой. По-хозяйски жадно окинув взглядом пленников, ангел (или демон?) сделал странное движение, будто стряхивал с себя воду. Сияние, окутывающее его, погасло, и демон (или ангел?) превратился в красавца-блондина, одетого в комбинезон незнакомого покроя.
  
  - Ну ни хрена ж себе! - взвизгнула Саманта.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

=============== ПРИМЕЧАНИЯ ===============

  
  [1] Рейдер - космический корабль Периферии, предназначенный для атаки торговых путей и плохо защищённых колоний. Используется пиратами, контрабандистами и свободными торговцами в отдалённых от цивилизованных мест пространствах. Имеет высокую автономность и грузовместимость.
  
  [2] Гиперокно - неустойчивая аномальная область обычного трёхмерного пространства, кратковременно соприкасающаяся с гиперпространством с числом пространственных измерений больше трёх.
  
  [3] Стандартная область всплытия - небольшая область в 4-16 световых часах над и под звездой (в зависимости от её размера), где больше всего вероятность открытия гиперокна. Честно говоря, выйти из гиперкосмоса ("всплыть") можно в любом месте вблизи звёздной системы, но, во-первых, в стандартной области на открытие гиперокна ("порог всплытия") тратится в сотни и даже тысячи раз меньше энергии, во-вторых, от зенита и надира идти ближе и к звезде, и к планетам зелёного пояса.
  
  [4] Свечение при выходе из гиперпространства возникает из-за разницы в полной энергии корабля в гиперкосмосе и в обычном пространстве. Излишек энергии высвечивается яркой вспышкой.
  
  [5] Пустой транзитный сектор пространства - область обычного пространства, обладающая низким порогом всплытия, удалённая на несколько световых лет от любых звёзд или иных массивных объектов.
  
  [6] Цивилизованные миры, Периферия - более тысячи населённых людьми планет, десятки тысяч освоенных и использующихся в хозяйственных и военных целях. Более двух сотен государственных образований с различной системой управления. Внешние границы Цивилизованных Миров сформированы постоянной неконтролируемой экспансией и называются "Периферия".
  
  [7] Лига Человечества - одно из государств Центральных Миров, около 100 населённых звёздных систем включая Землю, 37 миллиардов граждан. Лига - конфедерация, ведущая согласованную внешнюю политику, имеющая единые вооружённые силы и специальные службы при отсутствии внутренних барьеров для граждан, их ценностей и имущества.
  
  [8] Искин - искусственное интеллектуальное устройство, предназначенное для управления всеми видами транспорта, оборудованием, аппаратами, широким спектром производств, а также для планирования деятельности любого масштаба.
  
  [9] Мон - денежная единица цивилизованных миров и Периферии. 10 мон достаточно для удовлетворения суточной потребности одного человека в пище, воде, воздухе и т.п.
  
  [10] Тяжёлый рейдер - крупный (750 - 1000 м длины, 0,8 - 1,2 Мт массы) космический корабль Периферии, предназначенный для атаки торговых путей и плохо защищённых колоний, имеет высокие автономность и грузовместимость.
  
  [11] Бот - малый (6 - 8 м длины, до 20 т полной массы) боевой бронированный аэрокосмический аппарат с незначительными автономностью и полезной нагрузкой (до 30 % полной массы).
  
  [12] Челнок - небольшой (10 - 30 м длины, до 150 т полной массы) аэрокосмический аппарат с малой автономностью и относительно большой полезной нагузкой (66 - 75 % полной массы).
  
  [13] Дроид - небольшой (0,6 - 3 м) автономный самоходный робот. Как правило, дроиды предназначены для решения определённого круга задач (например: шахтёры, уборщики, ремонтники, слуги, стражи).
  
  [14] Сканер/детектор - приборы для активного/пассивного обнаружения аномального искажения электромагнитного или гравитационного поля в широком диапазоне характеристик. Сканеры/детекторы электромагнитного поля делятся на радары (Radio Anomalies Detecting and Ranging, от мм и длиннее) и лидары (Light Investigation Detecting and Ranging, мкм и короче). Масс-детекторы делятся по детектируемой массе на градары (GRavitation Anomalies Detecting and Ranging, от десятков кг и больше) и мадары (Molecular Anomalies Detecting and Ranging, от десятков мг и меньше). Дистанция уверенного определения ракет детекторами Центральных Миров - до 15 миллионов км, кораблей - чуть больше, около 20 миллионов км.
  
  [15] Фелла - 2-я планета в системе жёлтой звезды Соле. Средний радиус - семь тысяч сто километров (7100), атмосфера кислородного типа, стандартная. Средняя температура - 16,3 градуса. Сутки - 25 часов, год - 360 дней, сила тяжести принята за стандарт. Суша - 16,67% площади планеты или 105 576 667 кв.км. 2 материка: Дивио - большой, округлый, 25,5 млн.кв.км; Воле-Вирао - узко-вытянутый вдоль экватора чуть севернее его 15,1 млн.кв.км, остальное - многочисленные острова (65 млн.кв.км) в основном в тропической и экваториальной зоне.
  
  [16] Общалка - общественная сеть передачи и обмена любой информацией. Она сформирована и поддерживается искинами без прямого участия людей.
  
  [17] Феллийцы (феллиец, феллийка) - истинные люди, граждане Феллы. белокожие очень светлые блондины и блондинки с ярко-синими или серебряными глазами. Рост взрослых мужчин - 1,80 - 2,1 м, женщин - 1,7 - 1,9 м, масса взрослых мужчин - 85 - 120 кг, женщин - 70 - 80 кг. Не имеют ограничений на продолжительность срока жизни. Все феллийцы обладают сверхспособностями, различающимися по уровню силы (3 уровня: обычный, высокий, высший) и таланту (4 таланта: алхимики, метафизики, хакеры, энергеты).
  
  [18] Конвент - правительство Феллы до Вторжения. Глава - экзарх (избирается всеобщим прямым голосованием), формируется из доместиков (министров) и эпархов, управляющих отдельными территориями (эпархиями). Некоторые эпархи избираются жителями ттерритории, некоторые назначаются экзархом.
  
  [19] Хакер - разумное существо, способное напрямую оперировать интеллектуальными устройствами (обычный уровень), склонное к телепатии, способное детектировать чужеродные объекты и сканировать пространство (высокий уровень) или даже локально менять физические законы и саму ткань пространства-времени (высший уровень). Как правило, хакеры занимаются созданием интеллектуальных устройств.
  
  [20] Сайко (не склоняется) - 'искусственные' люди, органические роботы, внешне не отличимые от настоящих людей. Созданы для выполнения 'чёрной', нудной и опасной работы, а также для увеселения хозяев (так называемые 'игрушки'). Имеют ограниченный срок функционирования в пределах 100 - 150 лет.
  
  [21] Соле (мужск. род) - 1) жёлтая звезда, солнце Феллы; 3 каменных планеты в зелёной зоне, 4 газовых гиганта (в обрамлении планетоидов, каменной и ледяной мелочи радиусом до нескольких сотен километров), богатые астероидные поля; граница области всплытия по оси зенит-надир - 8 световых часов, в плоскости планетарного диска - 19 световых суток; 2) объект поклонения феллийцев, персонифицирующий их первопредка и Спасителя.
  
  [22] Домес - название министерства (агентства, службы) на Фелле. Возглавляется доместиком. Домес по Охране Мира (Д.О.М.) - полиция Феллы. Занимается расследованием нарушений и преступлений против общественного спокойствия.
  
  [23] Бластеры - энергетическое оружие Центральных Миров и Периферии, стреляющее сгустками плазмы. Выпускаются в нескольких вариантах: личное оружие (линейный размер 0,2 - 0,4 м, масса 0,4 - 0,8 кг, эффективная дальность 50 - 100 м, ёмкость магазина 50 - 100 выстрелов, условная относительная мощность - 0,5 - 2 единицы); штурмовое оружие (0,8 - 1,6 м, масса 4 - 8 кг, эффективная дальность 0,4 - 0,8 км, 400 - 800 выстрелов, условная относительная мощность 5 - 20 единиц); бот-бластер (4 - 8 м, масса 0,2 - 0,6 т, эффективная дальность в атмосфере 2 - 4 км, в космосе - 100-200 км; 5000 - 10000 выстрелов, условная относительная мощность 100 - 400 единиц); кор-бластер (более 20 м, масса более 10 т, эффективная дальность в атмосфере 20 - 40 км, в космосе - до 130000 км; до 10000 выстрелов, условная относительная мощность более 1000 единиц).
  
  [24]Микродроны - мельчайший (до 5 см) автономный самоходный робот. Как правило, дроиды предназначены для сбора информации, наблюдения или проведения диверсий. Имеют крайне ограниченную автономность.
  
  [25]"Паук" - универсальный дрон Цивилизации. Линейные размеры в транспортном положении 1 м, в рабочем - 2 м, собственная масса - 120 кг.
  
  [26]Эс-кей (SK, stop keying), радиожаргон - 'конец связи', кодовое выражение, используемое чужаками в сеансах коммуникации для экономии времени.
  
  [27]Роджер (R, received as transmitted, right), радиожаргон - 'всё понял', кодовое выражение, используемое чужаками в сеансах коммуникации для экономии времени.
  
  [28]Катигит - высшее учёное звание по одному из научных направлений на Фелле, что-то вроде академика.
  
  [29]Автарх - самовластный правитель Феллы.
  
  [30]Энергет - разумное существо, способное напрямую оперировать энергией, использовать телекинез, пирокинез и эмпатию даже на обычном уровне сверхспособностей. Как правило, энергеты занимаются гуманитарными проблемами.
  
  [31]Станер - нелетальное полевое (электромагнитное) оружие. Мощный импульс в ограниченной части пространства перегружает нервную систему попавших в него живых объектов. Выводит из строя искины и иное интеллектуальное оборудование.
  
  [32]Считыватель-программатор, ментоскоп - интеллектуальное устройство, предназначенное для кодирования, замены или добавления шаблонов поведения дроидов, роботов и сайко. Хакеры используют данное устройство для считывания памяти и внедрения ложных воспоминаний, хотя это, конечно, противозаконно.
  
  [33]'Краб' - небольшой (до 1 м в диаметре) дроид, предназначенный для регламентного обслуживания и типового механического ремонта техники.
  
  [34]"Червь" - специальная хакерская программа, внедряющаяся в ядро операционной системы интеллектуального устройства. Она самостоятельно копирует себя на любое незаражённое устройство, и перехватывает базовые коды искинов, обеспечивая хакеру доступ к управлению.
  
  [35]Энергоядро - источник энергии в автономном устройстве, в объекте или в аппарате.
  
  [36]Гигаампер-час - 109 ампер-часов.
  
  [37]Ментальная проекция - персональная связь феллийцев, материализация собственного присутствия в удалённом месте с помощью личной воли и ментальной силы.
  
  
  
  
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Дмитриев "У Подножья" (ЛитРПГ) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | К.Кострова "Куратор для попаданки" (Любовное фэнтези) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"