Энвэ Мартин: другие произведения.

Глава 4. Один ум хорошо,

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    ...а три - намного лучше, особенно если это умы единомышленников!
    Все комментарии и оценки - в основной файл.

  
  
  
  
  ГЛАВА 4
  
  ОДИН УМ ХОРОШО...
  
  1
  
  Мидхейм, система Мидгард, Мидгард-4.
  "Франанг", тайная база Локи, несколько суток спустя.
  
  
  Аккуратное завершение эксперимента потребовало времени больше, чем рассчитывал Локи. Оно могло бы затянуться ещё, - Хёмдалль, дорвавшийся до отличного экспериментального образца, был ненасытен в своей жажде дальнейших открытий, - но тут решительно против оказалась Сигюн. И под совместным напором двух товарищей Хёмдалль вынужден был уступить.
  
  - Ваша взяла. Признаю, что впредь достаточно обычных наблюдений. А через месяц можно сделать ещё одну попытку...
  
  - Я - доброволец, - сразу среагировала Сигюн.
  
  - Нет-нет-нет, - замахал руками Хёмдалль. - Ты обещал, Локи, что следующим буду я!
  
  - Да? Что-то не припомню, - оскалился Локи. Надо заметить, в человеческом облике это казалось внушительно, но Хёмдалль не купился на такое, шутливо стукнув товарища по ноге - до плеча или затылка в этом теле ему не достать.
  
  - Пусть следующим будет Хёмдалль, - с лёгкой улыбкой уступила Сигюн. - Мне кажется, методика ещё до конца не отработана...
  
  - Почему? - Хором воскликнули Локи и Хёмдалль.
  
  - На одном эксперименте статистику не построить, - хихикнула учёная, - так что я согласна пожертвовать наименее ценными членами коллектива!
  
  Локи с Хёмдаллем переглянулись и рассмеялись. Да уж, наименее ценные, значит!
  
  - Ага. Мне рисковать нельзя: неудачный эксперимент может испортить мою красоту, - скромно улыбнулась Сигюн.
  
  - Милая, я обещаю...
  
  - Стоп, только не снова, - поднял руки Хёмдалль, - иначе я умру от ваших сюсюканий, не дожив до переноса!
  
  - Хм-м, - Локи переглянулся с Сигюн, - а нам показалось, что тебя это забавляет. Нет - так нет.
  
  - В конце-то концов, у нас будет много времени, пока Хемдалль станет корчиться на том ложе после переноса, - подмигнула Сигюн.
  
  - Давайте лучше вернёмся к делам.
  
  - Ладно, Хёмдалль, к делам - так к делам, - Сигюн так по-доброму улыбнулась, что Хёмдалля передёрнуло. Он совсем не ожидал такого поведения от тихой и скромной женщины. Наверное, повлиял перенос Локи в новое тело и встреча с мужем, и его жена просто переживала за свою внешность, опасаясь потерять его любовь. - Скажи, муж мой, есть ли у тебя план?
  
  - План? Конечно, дорогая. Перенести Хёмдалля и тебя в новые тела, сделать то же самое с ванирами...
  
  
  2
  
  
  - А дальше?
  
  - Не понимаю тебя. Дальше мы вернём себе Айдахейм, и начнём строить новую жизнь...
  
  - Ага, ...изберём Высший Совет, который снова наделает множество глупостей или безумств? Разумно ли? Ты, что, не думал о перспективе, о муж мой? - Сигюн с удивлением посмотрела на озадаченные лица Хёмдалля и Локи. - Нет уж, мой дорогой, власть отдавать нельзя, иначе следующая группа амбициозных идиотов окончательно уничтожит создаваемый тобой народ.
  
  - Как же быть?
  
  - Вернуться к истокам. К тем временам, когда у оталийцев всё получалось, и они шли от победы к победе, от одного мира к другому. Я и многие соотечественники устали от хаоса, который создают провозглашаемые консулами "свобода" и "народовластие". На деле выходит, что "свобода" есть только у консулов, а власть народа является лишь прикрытием откровенного произвола Совета. Твоему народу, Локи, нужен император. И императрица, - скромно поклонилась Сигюн.
  
  - М-да, - покачал головой Хёмдалль, а какую роль ты отводишь для меня, дорогая тётушка?
  
  - А роль племянника тебе не устраивает? Тогда, может быть, место в Высшем Совете и должность, которая тебя заинтересует?
  
  - Перспективные исследования?!
  
  - Договорились, - кивнула Сигюн. - А ты, дорогой, чего молчишь? Подтверждаешь эту договорённость, твоё величество?
  
  - Императорское величество, - важно поднял палец вверх Локи. - Если вас не беспокоит, что на троне окажется разумный со столь неоднозначной репутацией...
  
  - Именно ты нашёл путь выживания для нашего народа, результатами твоих изобретений пользуются буквально все оталийцы. А твоя Сигюн? Именно её изобретение - портативное исцеляющее устройство, хелльбрёстир, - спасло бесчисленное число жизней наших соотечественников...
  
  - Хватит, хватит, совсем захвалишь!
  
  - ...так что быть тебе императором всех асиров, Локи...
  
  - Почему асиров?
  
  - Ну, это элементарно. Так нас называли Древние. Раз мы теперь станем на них похожи и внешне, и по своим возможностям, почему бы не взять и название, которое они дали нашему народу? Мне кажется, в этом есть какая-то высшая справедливость.
  
  - Мне нравится, - заметила Сигюн.
  
  - Ладно, пусть будут асиры...
  
  - ...во веки веков! - Хёмдалль усмехнулся. - Отличный девиз для нового народа, не так ли?
  
  - Пожалуй, - кивнул Локи.
  
  - Но есть одна маленькая проблема, - Хёмдалль показал двумя пальцами, насколько маленькая, - меня по-прежнему беспокоит собственная безопасность. Видимо, и тебя заботит этот же вопрос.
  
  
  3
  
  
  - Что ты имеешь в виду?
  
  - Лояльность подданных твоему императорскому величеству, с одной стороны, и отсутствие произвола в их отношении - с другой.
  
  - Это - отличное пожелание. Но как его обеспечить?
  
  - Дорогой дядюшка! Возвращение твоей драгоценной Сигюн отрицательно сказалось на умственных способностях... - фразу Хёмдалля прервал подзатыльник, "внезапно" прилетевший от Сигюн.
  
  - Думай, что говоришь, мелочь, - прорычал Локи, - нависая с громады человеческого роста над фигуркой Хёмдалля, - не смей клеветать на свою тётушку-императрицу!
  
  - Это произвол!
  
  - Нет, племянник, - хищно ухмыльнулась Сигюн, - это работа имперского правосудия. Понравилось?
  
  - Хм-м, - почесал затылок Хёмдалль, - возможно, и в таком правосудии есть какой-то смысл. Но какие-то рамки своеволию положить необходимо. Иначе завтра она и тебя попробует стукнуть, - подвёл он итог, обращаясь к Локи.
  
  - Дать обещание - не проблема, а вот обеспечить его исполнение... - с сомнением пожал плечами Локи.
  
  - ...Можно! - Широко улыбнулся Хёмдалль. - Да-да, не смотри так недоверчиво, Сигюн! Та же техника, которая создаёт "химеру" нового тела, позволяет здесь - перед собеседниками возникла трёхмерная модель генома нового "вместилища" для оталийца - и здесь провести вот такую коррекцию...
  
  Цепочки молекул сдвинулись, слегка меняя конфигурацию, и все трое сразу же погрузились в жаркую дискуссию о том, какие реально изменения это принесёт, будут ли побочные эффекты, и так далее, далее...
  
  
  4
  
  
  К окончательному выводу исследователи пришли часа через четыре.
  
  - Да, - согласился Локи, - пожалуй, это будет работать в обе стороны, обеспечивая и лояльность подданных, и отсутствие произвола со стороны власть имущих. По крайней мере, нарушение присяги будет вызывать невыносимые страдания, от которых смогут избавить лишь те, кто принимал клятву. Я готов пойти на такое, если ты, Хёмдалль, обязуешься поступить так же.
  
  - Я тоже готов на это!
  
  - Так, стоп, глубокоуважаемые фоскеры, - решительно вмешалась Сигюн. - А не кажется ли вам, что мы выпускаем ётуна на волю?
  
  - Если ты имеешь в виду своего супруга, тётушка, - осклабился Хёмдалль, не упуская подходящий для "шпильки" момент, - так он уже давно бродит, где хочет, и творит, что пожелает!
  
  - Да тьфу на тебя, племянничек, - обиделся Локи.
  
  - Прекратите же, наконец, ваши переругивания. Посмотрите сюда, - Сигюн указала рукой на другой участок генетического кода. - Это обеспечивает адаптацию к боли, так что тот, кто обладает сильной волей, будет способен её вытерпеть, действуя наперекор клятве. Предлагаю добавить ещё вот это...
  
  
  5
  
  
  Ещё четыре часа спустя консенсус, наконец, был достигнут, и Локи вернулся в трансформирующую машину, из которой вышел ещё спустя четверть часа.
  
  - Ну, как? - Обеспокоилась Сигюн, - чувствуешь в себе какие-нибудь изменения?
  
  Локи пожал плечами, а затем, немного подумав, создал над ладонью огненный шарик, который сразу убрал. Сосредоточившись, он передвинул на лабораторном столе рядом с Хёмдаллем планшет со стиром и массивный серебристый браслет, покрытый затейливой вязью рун.
  
  - По ощущениям, всё со мной. Ваши мысли я читать не могу, как и раньше, хотя ...лёгкую досаду в тебе, племянник, ощущаю. Увы, не понимаю, в чём её причина.
  
  - Ага, эмпатия присутствует, - сделал вывод Хёмдалль. - А вот насчёт телепатии - неувязочка. Либо ты её не приобрёл, либо у Древних подобного не было и в помине, и слухи врали.
  
  - Слухи часто врут, - кивнул Локи, - я много работал с Древними, и ни разу никто из них не демонстрировал прямую передачу или чтение мыслей...
  
  - Хм-м, может, ты слишком туп? С другой стороны, возможно мозг оталийца не приспособлен к прямому мысленному общению. Это, кстати, вписывается в твою гипотезу. Зачем общаться со слугой-механизмом? Достаточно просто отдать распоряжение. Не желаешь попробовать телепатически поуправлять мной или Сигюн?
  
  - Даже в мыслях не было, - хмуро ответил Локи, - подожду, пока не появятся подходящие подопытные - Тир или Тор. Вы - моя семья, а не органические роботы!
  
  - Ладно-ладно, - махнул рукой Хёмдалль, - сам же потом будешь сожалеть! Что бы такое ещё проверить?..
  
  - Швырни в него чем-нибудь, - шепотом подсказала Сигюн.
  Мгновением позже тяжёлый браслет камнем полетел в голову Локи, но тот, как ни в чём не бывало, спокойно выхватил его из воздуха и одел на руку.
  
  - Спасибо, племянник, - благодарно кивнул он Хёмдаллю, надевая на пальцы тяжёлые перстни с зелёным, чёрным и красным камнями. - Всё время забываю надеть этот браслет-оружие от "вознёсшихся". Не то, что он пригодится прямо сейчас, но порядок есть порядок.
  
  - Видишь, - снова шепотом заметила Сигюн, - предвиденье тоже работает! - И уже в полный голос спросила, - Локи, твоё предвиденье что-нибудь говорит о ближайшем будущем?
  
  - Ничего. Ровным счётом ничего.
  
  - О! Значит, всё будет хорошо?
  
  - Возможно.
  
  - Тогда, - решительно подняла голову Сигюн, - надо приступать к следующему этапу. Твоя очередь, Хёмдалль!
  Локи предвкушающе сощурил глаза.
  
  - А клятва? Нужна клятва, - беспокойно заметила намеченная жертва.
  
  - Нет, дорогой племянник. Сначала трансформация и экзекуция, а клятвы - потом, - ласково улыбнулся Локи, - но посуди сам, фоскер, кто же станет давать клятву роботу-слуге, устройству для выполнения "чёрной" работы, а?
  
  
  6
  
  Там же, сутки спустя...
  
  
  Многочисленные шланги жизнеобеспечения спрятались в свои норы, и невысокий, плотного телосложения мужчина, со светло-рыжими кудрявым волосами и курчавой бородкой открыл глаза. Упругим движением он сел на ложе, требовательно осматриваясь вокруг. Заметив Локи за контрольным пультом, он удовлетворённо кивнул.
  
  - Никогда себя не чувствовал столь хорошо! Экзекуция отменяется? Тогда привет, дядюшка.
  
  - С возвращением, Хёмдалль, - кивнул Локи. - Думаю, мои страдания связаны, во-первых, с переносом транспортным лучом ещё живого тела. Во-вторых, возможно, сказалась небольшая несовместимость симбионта и выбранного мною носителя.
  
  - Да, а может, внесённые нами в геном изменения сделали перенос стабильнее и безболезненнее. Хотя, если честно, совсем без экзекуции не обошлось. Я снова пережил покушение на Торговой площади какого-то городка под названием Лиссабон, где меня вместе с сыном убили какие-то бандиты-мятежники. К счастью, это только сон. Или нет?
  
  - Хм-м, интересно. Некого малозначимого короля Карлуша Первого, происходящего от Древнего по имени Веттин, действительно убили в начале этого года в одном из городков Терры. Я похитил его тело, потому что "фактор" Древних в нём силён, и подменил наскоро сляпанным клоном с помощью транспортной системы фёрлингов. Она, знаешь ли, не даёт ни шума, ни световых эффектов, излишних в подобном деле. Остальное...
  
  - Неважно, - поморщился Хёмдалль, - сейчас я дико, просто сил нет, хочу жрать!
  
  - Немудрено, - хмыкнул Локи, пожимая плечами, - тридцать тысяч лет питаться той дрянью, что обычно хавают оталийцы... бр-р-р!
  
  - Когда у нас обед?
  
  - У нас? Сигюн и я уже обедали. Что же касается тебя, то сначала нужно снять все анализы, всё проверить. Как ты говорил: "аккуратно завершить эксперимент", да?
  
  - Имей совесть!
  
  - Пока не могу, - пошло ухмыльнулся Локи, - Сигюн ещё не прошла трансформацию...
  
  - Значит, всё-таки экзекуция?
  
  - Да ты не волнуйся, это часа на два-три, не больше. И потом, это не экзекуция, это - научное исследования. А наука, как искусство, - тебе, Хёмдалль, это должно быть известно, - постоянно требует жертв.
  
  - Я знаю, - кивнул фоскер, - но никогда не думал, что окажусь в этой роли.
  
  - Зря. В этом мире всё должно быть справедливо. Сначала ты ставил эксперименты надо мной - теперь моя очередь. Начнём, что ли?
  
  Хёмдалль неуверенно кивнул.
  
  - Попробуй создать над ладонью шарик плазмы.
  
  - Как?
  
  - М-да, у меня это знание "всплыло" сразу. Сделай так: расположи ладонь правой руки горизонтально и представь над ней яркую точку...
  
  Хёмдалль закрыл глаза и, спустя немного времени, кивнул.
  
  - ...теперь почувствуй тепло, исходящее из середины своего тела, и направь его через руку сначала в ладонь, а потом в ту самую точку над ней. Всё должно получиться!
  Хёмдалль сосредоточился, и над его ладонью засиял, разгораясь, маленький шарик света.
  
  - Достаточно. Просто открой глаза и посмотри.
  
  - Высокое Небо, - изумился испытуемый, - но, Локи, почему у меня получился шарик света, а у тебя - шарик огня? Мне кажется, это не справедливо. Я тоже хочу огонь!
  
  - О! - Локи усмехнулся, - зато ты теперь всегда сможешь подсветить себе в темноте при необходимости, да. Это тоже полезное умение!
  
  - Да? - В голосе Хёмдалля чувствовались нотки сомнения, - тогда ладно.
  
  - Не волнуйся, племянник, этот феномен мы обязательно изучим. Но ты же не хочешь, чтобы я занялся этим прямо сейчас?
  
  - Нет, - отчаянно замотал головой испытуемый, сначала - обед!
  
  - Сначала - исследования, - жёстко отрезал Локи. - Сейчас попробуем телекинез, ...стой, брось!..
  
  Да куда там! В руке Хёмдалля внезапно возник бутерброд, который тот стал жадно поглощать.
  
  - Это мой бутерброд! Был... - грустно отметил Локи, пригладив растрепавшиеся огненные волосы, - ладно, племянник, с телекинезом у тебя очень хорошо. Да и телепатия, вроде бы, работает, - иначе, откуда ты узнал... так, а давай попробуем, как у тебя с предвиденьем, - хитро прищурился экспериментатор, незаметно нащупывая какой-нибудь предмет потяжелее...
  
  
  7
  
  
  - И что нам теперь делать, - недоумённо переглянулись Локи и Хёмдалль.
  
  - Просто принести клятвы в произвольной форме, но сначала, Локи, попроси "Франанг" перенести сюда Рунстир, Солнечный Щит. Он лежит здесь, - Сигюн протянула управляющий стир ошарашенному супругу, - в трюме "Гальдшафа"...
  
  - Невероятно! Ты сохранила Рунстир!
  
  - Чувствовала, что понадобиться, - немного виновато улыбнулась Сигюн. - Тор и его Высший Совет так быстро драпали с Оталы, что оставили его в хранилище Дворца. Я взяла его, чтобы не оставлять репликаторам. Всё равно все остальные о нём забыли.
  
  - О Сигюн, ты - достойная супруга своего мужа, - присвистнул Хёмдалль.
  
  - Я знаю, - кротко поклонилась Сигюн, - прошу, дорогой!
  
  Локи осторожно, как величайшую драгоценность взял управляющий стир из рук жены и устроил его в ячейке контрольного пульта. Лёгкий поворот, и на полу лаборатории во вспышке луча светового транспортёра появился золотисто-чёрный круг метра полтора в диаметре, испещрённый по краю рунами. В центре диска матово блестело чёрное полушарие, охваченное широким золотым кольцом. Всё пространство между кольцом и рунической надписью занимали прямые линии-лучи, чёрные и золотые по очереди.
  
  - Я думал, он утерян, - прошептал Локи, опускаясь на колени и ласково гладя ребристые руны на краю диска.
  
  Видимо, Высший Совет Оталы не спешил сообщать народу об утрате священной реликвии оталийцев, на которой приносили свою присягу народу все их правители, начиная с глубокой древности. И, если честно, даже Локи, даже Хёмдалль как то забыли о существовании подобного чуда. А Сигюн - нет. Неужели, она что-то подозревала, готовилась, надеялась?
  
  - Стань на центр Щита, Локи, чтобы ступни твои охватили полушарие в центре, и произнеси клятву.
  
  - Это безопасно?
  
  - Говорят, Рунстир поражал молнией того, кто претендовал на власть, не имея на это права, - прошептал Хёмдалль, - может, ну его, дядюшка?
  
  Но Локи, увидев взгляд Сигюн - требовательный, исполненный надежды - решительно тряхнул огненными волосами и вступил на щит. Ему потребовалось усилие, чтобы вспомнить первые слова древней клятвы, инициирующие это устройство.
  
  - Я прочно встал на щите этом, под Высоким Небом! Волны перед лицом моим, ветер над головой моей, пламя за моей спиной! Справа от меня - жизнь, слева смерть, а под щитом этим лёд, тьма и забвение. В достатке у меня и воли, и силы! Смотрите те, кто окружают меня со всех сторон, прочно стою я на щите этом!
  
  Локи сделал паузу и услышал, как загудел Рунстир под его ногами.
  
  - По праву воли и силы, по праву обладания я, Локи Пламень, заявляю о себе как о владыке асиров из рода асиров, и как об их императоре Константине, первым этого имени. Клянусь родом своим, кровью своей, жизнью своей, волей своей править народом асиров справедливо, избегая в отношении народа моего произвола и лукавства, ради процветания асиров и Айдахейма. Да будет так!
  
  Пока Локи произносил эти слова, чёрный камень в центре щита утрачивал матовость, наполняясь блеском и каким-то странным сиянием, а с последними словами клятвы свет охватил всю фигуру Локи, волосы на его голове стали дыбом. Лишь только Локи издал последний звук клятвы, послышался звон, как будто кто-то ударил в колокол.
  
  - Высокое Небо приняло клятву императора, - прошептала Сигюн.
  
  - Если не видел бы своими глазами, ни за что не поверил, - так же шёпотом отозвался Хёмдалль.
  
  - Иди, - махнула рукой супруга Локи, - опустись на колени перед Рунстиром, положи ладони на руны и произнеси свою клятву.
  
  Хёмдалль с опаской приблизился к странному устройству и выполнил указания Сигюн. Едва его ладони коснулись рун на щите, тот тихо загудел, и руки от кончиков пальцев до локтей засветились мягким золотистым светом.
  
  - Говори, - тихо подсказала Сигюн.
  
  - Я, Хёмдалль, сын Одина, внук Бёра из рода асиров! Клянусь, Локи, как владыке асиров и их императору под именем Константин, родом своим, кровью своей, жизнью своей, волей своей служить тебе верно, без лукавства, исполняя всё, что будет велено мне, изо всех сил своих, пока будет твоя нужда в том, и на благо народа асиров и Айдахейма. Да будет так!
  
  Лишь только Хёмдалль произнёс последнее слово, свет, ранее охватывающий лишь его руки, стал ярче и распространился вверх и вширь, охватив и всю фигуру Хёмдалля целиком, и Локи, стоящего на щите.
  
  - Я, Локи Пламень, владыка асиров из рода асиров, их император под именем Константин, принимаю служение твоё, Хёмдалль, сын Одина, внук Бёра из рода асиров, и обязуюсь ни словом, ни делом не использовать службу твою в ущерб Айдахейму и народу асиров. Обязуюсь ещё избегать произвола в наказании и поощрении, быть справедливым сюзереном для тебя. Да будет так!
  
  Удар "колокола" и вспышка света сопроводили его заключительные слова. Локи уже сошёл с Рунстира, а Хёмдалль по-прежнему водил руками по рунам, заворожено рассматривая каждую их чёрточку.
  
  - Удивительное устройство, - наконец заявил он, поднимаясь. - Его явно сделали Древние! Твоя гипотеза, Локи, находит всё больше подтверждающих фактов.
  
  
  8
  
  
  - Хочешь сделать что-нибудь подобное?
  
  - Нет! То есть, да, ...но пока, скажу честно, такая техника мне не по плечу. Это устройство напрямую программирует саму личность, пользователя - не тело, не механизм наследственности. Удивительно!
  
  - Программирует? Чувствуешь в себе какие-нибудь изменения?
  
  - Издеваешься? - Хёмдалль обиженно сощурился. - Я ещё даже не обжился целиком в этом теле, так что новизна чувств и ощущений мне обеспечена надолго.
  
  - Интересно, - задумчиво протянул Локи, глядя на чёрно-золотой щит, - значит, если мы поймаем гоаулда, и заставим его принести клятву на Рунстире, он будет вынужден ею соблюдать?
  
  - О, - воскликнул Хёмдалль, осознавая открывающиеся перспективы, - это же в корне меняет ситуацию, в том числе с Договором о защищённых планетах, ...конечно, надо попробовать.
  
  Два фоскера хищно переглянулись.
  
  - У тебя есть кто-нибудь из них на примете? - Возбуждённо поинтересовался Хёмдалль. - Кого сразу не хватятся остальные системные владыки, кто давно ни с кем не общается, будучи практически изгнан даже из весьма рыхлого сообщества гоаулдов?
  
  - Ра! Это - Ра, - потёр ладошки в предвкушении нового интересного приключения Локи, - я как раз собирался его навестить, чтобы попросить поделиться добытым наквадахом - ну, и другими милыми пустяками заодно. А тут - такой повод!
  
  - Постойте, мальчики, - вмешалась Сигюн, - а как же я? Ведь теперь моя очередь на перенос в новое тело! Надеюсь, ты уже подобрал подходящее, - она кокетливо наклонила голову, - чтобы понравилось и мне, и тебе?
  
  - Конечно, звезда моя, свет мой...
  
  - Стоп-стоп-стоп, - замахал руками Хёмдалль, - избавьте меня от ваших семейных разборок и сюсюканий. Нет-нет, валяйте дальше, не стесняйтесь, - он величественно махнул рукой, - просто подождите, пока я уйду. Как раз собрался принять ванну, перекусить, так что раньше, чем часа через три, вы мне не понадобитесь!!
  
  - Ну, ты хам, племянник, - завистливо присвистнул Локи, - что значит: "не понадобитесь"?
  
  - Нахал! - Сигюн одновременно со словами мужа возмущённо фыркнула. - Если мне понравится тело, то только на выбор подходящих нарядов уйдёт не меньше трёх часов...
  
  Мужчины, не сговариваясь, вопросительно на неё посмотрели, а Локи, увидев азартный блеск в глазах супруги, схватился за голову.
  
  - ...а, может быть, и больше, - задумчиво завершила фразу Сигюн. - Турс побери, вы же не хотите, чтобы императрица ходила голой?
  
  Локи неожиданно покраснел, а Хёмдалль смущённо отвернулся и постарался удалиться побыстрее и подальше от намечающегося выяснения семейных отношений. Они явно не учли аппетиты женщины, которая тридцать тысяч лет не имела возможности выбрать новое платье. А сколько всего нужно ещё и помимо того!..
  
  
  9
  
  Там же, спустя сутки ...
  
  
  - Ты как? Похоже, что тебя кто-то жевал, ...или топтал... - участливо заметил Хёмдалль. - Долго ещё?
  
  Он кивнул на затуманенную кабину устройства переноса личности.
  
  - Какой там! - Локи машинально схватился за голову, проверяя, на месте ли она. - Я едва смог уговорить отложить более серьёзный подбор "тряпок" на потом, мотивируя это отсутствием выбранных ею материалов. Надо же, подавай шёлк, чистый хлопок, ангорскую шерсть, ...да на этой базе отродясь таких страшных слов никто не произносил. Так что только загрузил супругу, судя по предыдущим опытам, окончания процесса ждать ещё не менее суток.
  
  - Ого! Ты так и намереваешься просидеть здесь всё время. Ты даже забыл поесть!
  
  - Не часто ли ты стал задумываться о еде, друг? О, с тобой что-то не в порядке? Модифицированное тело не нуждается в столь частом приёме пищи. По расчётам, достаточно одного раза в сутки.
  
  - Это по расчётам, - смутился Хёмдалль, - а в действительности, как я подумаю, сколько всего упустил за те тридцать тысячелетий существования в виде "кожаного болвана", машины для выполнения научных исследований, - сразу хочется есть. А ведь столько вкуснейших блюд я ещё не попробовал!
  
  - Не в упрёк скажу, но один из тех, кто настаивал на переходе к клонированию, был ты. Забыл?
  
  - Хм-м. Хотелось бы сказать, что забыл, ...но буду честным: помню. И по-прежнему считаю, что был прав. Так оталийцы выиграли время, и в итоге именно благодаря этому тебе удалось найти решение!
  
  - Вот как? Ну-ну. Да и решение ещё не окончательное. Теперь, помимо естественной смерти - надеюсь, очень не скорой, - нам будет угрожать "вознесение".
  
  - Почему угрожать?
  
  - Ну, я не хотел бы находиться в одном пространстве с существами, - Локи загадочно ткнул пальцем куда-то вверх, - которые сотворили с нами подобное... мне приходит в голову лишь слово преступление. Нет, ты не согласен?
  
  - Возможно, - поёжился Хёмдалль, - хотя мне они - те, с которыми довелось пообщаться, - не показались столь уж... бесчувственными, что ли? Именно такими их показывает твоя гипотеза.
  
  - Они просто разные, как и все разумные существа. Но моя гипотеза не пытается охарактеризовать отдельные личности. Они могут быть вполне вменяемы и симпатичны, ведь у каждого правила есть исключения. А вот Древние как раса - спаси нас от них Высокое Небо!
  
  - Может быть, - задумался Хёмдалль, - трудно составить по отдельным особям мнение о народе в целом, а если судить по делам, ...тут ты во всём прав. Картинка-то, увы, неприглядная!
  
  - Да уж, - кивнул Локи. - Возьми, это тебе!
  
  Он небрежным жестом пододвинул к собеседнику серебристый браслет и три перстня.
  
  - Что это? Браслет, как я понял, от Древних?
  
  - Он делает тебя невидимым для подобных форм ...гм-м ...жизни и позволяет, если у тебя появиться такое чётко осознанное намерение, серьёзно повредить их энергетическую сущность. Полагаю, для "вознёсшихся" это больно.
  
  - Полагаешь?!..
  
  - О! Ни один из тех, на ком была опробована эта штука, не вернулся рассказать о своих ощущениях. Поэтому, полагаю, они остались довольны.
  
  - Что я, турс побери, о тебе ещё не знаю! Ладно, чёрный, зелёный, это я помню, а красный? И почему у них разный цвет, если везде используется источник энергии на наквадрии?
  
  - Цветовой фильтр, просто для удобства распознавания. Перстень с красным камнем - тоже полезная вещь. В основу положены разработки фёрлингов. Это - персональная система спасения, телепорт. Правда, пока не активированная. Требуется дополнительная привязка к координатам, по которым и будет перенесён владелец. При возникновении необходимости. К сожалению, радиус действия телепорта ограничен несколькими световыми часами. Но обычно этого достаточно.
  
  - Столько удивительных устройств, ...целый ворох изобретений! ...А другие оталийцы прозябают в своём консерватизме, и при всех своих усилиях неспособны придумать что-либо новое. Почему?
  
  - Научная мысль не может оставаться в каких-то рамках, если претендует на подобное звание. Она свободолюбива и всегда стремится постичь неизвестное, новое. Запретное - так и вовсе действует как дополнительный стимул. Фоскеры оталийцев пляшут под дудку Совета, который и шагу не может ступить без оглядки на Древних, на их якобы этику и идеалы. В этом ослеплении они готовы топтать и уничтожать представителей своей расы, лишь бы избежать даже возможности порицания со стороны "вознёсшихся". Высший Совет служит вовсе не народу Оталы, это колониальная администрация, следящая за тем, чтобы хозяева оставались довольны.
  
  - Знаю, ты прав. Но, всё-таки, ответь, почему?
  
  - Всё просто. Десять тысяч лет я трудился без перерыва, собирая, изучая, постигая то, что попало в мои руки, ставя многочисленные опыты. ...Ты бы назвал их неэтичными, да. А Древние, если смогли бы, просто стёрли меня из памяти. Труд, много труда, отсутствие запретов, авторитетов, зашоренности, - и, конечно, везение... вот и весь секрет, Хёмдалль.
  
  - Невероятно, я просто потрясён!
  
  - Оставь, по сравнению с тем, что ещё предстоит сделать, это так, ерунда. И, пожалуй, ты прав: сидеть здесь нет никакой надобности. Искин сообщит мне, когда перенос и трансформация подойдут к завершению.
  
  
  10
  
  Ещё сутки позже...
  
  Асиры и Рунстир [И-нет + The Sims 3 (Electronic Arts)]
  
  - Дорогая, ты прекрасна, - прошептал Локи на ушко молодой женщине лет двадцати пяти с длинными волнистыми волосами цвета стоялого мёда и миленьким округлым личиком.
  
  Эти признаки явно свидетельствовали о принадлежности к Дому Веттина, так что Хёмдалль мог теперь с чистой совестью называть Сигюн тётушкой. Ха, если осмелится на это, ведь странно, когда здоровенный мужчина лет тридцати пяти называет тётей хрупкую женщину лет на десять младше? Лучше уж - сестрёнкой!
  
  - Фф! - Сигюн фыркнула как кошка, но с благодарностью приняла из рук Локи мягкий белый халат, явно наслаждаясь его помощью, - ты смеёшься, муж мой? Сначала мне нужно хорошенько отмыться, сделать причёску, ...посмотри, - женщина протянула руки смутившемуся супругу, - какое безобразие творится с моими ногтями! Не императрица, а какая-то торговка, пф-ф! Просто ужас!! А ещё мне совсем нечего надеть!!!
  
  - Для меня ты всегда прекрасна, любимая, - слегка отступил в сторону Локи, подавая ей ладонь, - итак, как теперь твоё имя, прекрасное видение?..
  
  - Елена, по мужу из Дома Эрарика, дочь Карла из Дома Веттина, - выполнила реверанс женщина.
  
  - Добро пожаловать, императрица Елена!
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) С.Казакова "Своенравная добыча"(Любовное фэнтези) Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"