Голд Джон: другие произведения.

Хризалида. Книга вторая. Ветры перемен

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.51*238  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Продолжение истории Анжи Ганета в мире Хризалиды. 10/02/14 Все читатели ждут, когда Саджи использует богорезку и перебьет всех врагов. Но между его пробуждением и встречей с Леоном, есть отдельный рассказ, который я сейчас и пишу. После того, как допишу его, вернусь к основной истории мира Хризалиды.

Тут выложен только ознакомительный фрагмент старой версии второй книги. В новой, герой старше не семь лет. Финал истории другой. Полная версия представлена на сайте Автор.Тудей.

Хризалида. Книга вторая. Ветры перемен.

Часть первая. Первый среди равных.

***

                Этот запах табака и морской соли, эта щетина и постоянная улыбка на лице. Сколько я мечтал увидеть отца, каких трудов мне стоило выбраться из Ада, а потом искать его по всему миру. Теперь я счастлив.

- Ка.. Ка...Камелия!! - голос отца сорвался на крик,  - Камелия! Саджи вернулся! Камелия!

         Арман встал с причала, удочка упала в воду, собаки залаяли и всем своим видом приветствовали меня. Отец обнял меня и заплакал, мама вышла из дома: слезы лились ручьем. От счастья душа была готова покинуть тело. Я слышу шум океана, плач отца, голос матери, звуки леса и  почему-то плач ребенка.

- Саджи, как же я рада! Ты нашел нас! Это просто чудо! - мама плакала.

 Они обнимали меня, целовали, затискали совсем.

- Мама, папа, я нашел вас, я так долго искал. Я столько прошел, столько увидел. Выкупил у гномов наших собак. И солдата, который вас в Каргане впустил за ворота, тоже отыскал.

         Мы все плакали и были счастливы, сердце было готово разорваться на части. Все чувства,  которые я держал в себе эти два года, вырвались наружу: вся боль, страдания, одиночество, усталость. Мне было так плохо из-за того, что я один.  Из дома снова раздался детский плач.

- А кто там плачет? -

Отец переглянулся с мамой и сказал.

- У тебя появилась сестренка, Рози. Так уж получилось, что когда мы оказались на этом острове, мама поняла, что беременна. Малышка  помогла нам  в трудный момент, дала новую цель в жизни. Радуйся, ты теперь старший брат!

Это был один из самых волнительных моментов в моей жизни. Я стал старшим братом! У меня не было близких родственников, и я никогда не знал и не понимал, что такое настоящая семья. Когда осознаешь себя ответственным за кого-то, мир меняется.  

- Саджи, пойдем домой. Я вас познакомлю,  

 Отец, ты тоже счастлив: ведь оба твоих ребенка, твоя жена, вся твоя семья собралась в доме. Я чувствую всю гордость, которую ты испытываешь.

Простенький одноэтажный домик из сруба,  даже скорее хижина. Но это мой дом, и для меня нет ничего дороже, чем он и его жители. Я убью любого, кто посмеет угрожать ему. [a1] 

Запахи дыма, домашней каши из печки, дерева и рыбы - я дома!

В углу стояла небольшая кроватка, сразу видно отец постарался: тут предусмотрена система качания кроватки за счет силы ветра и веревок. Господи,  да какая разница, я дома!

Собаки зашли в дом, и отец запер дверь, проверив, нет ли кого на улице.

- Саджи, ты один? Мне показалось, что с тобой кто-то был.

- Думаю, она решила дать нам время пообщаться. Она мой друг, ее зовут Фемида.

Что будет делать мать, к которой только что вернулся сын? Моя мама разогрела еду и сразу поставила три тарелки на стол. Я так скучал по этому домашнему ритуалу : мы все собираемся за столом во время еды.

- Рассказывай, что случилось? Где ты был, сынок!

О, сколько раз, я мечтал рассказать тебе отец о своих приключений и подвигах.

         Я говорил весь вечер и всю ночь, тольк под утро, когда я закончил, отец стал задавать вопросы.

- То есть Рэйчел, бог Леон, старый Бог Бернард - они все участвовали в ритуале для создания аватара,  - отец расхохотался,  - я бы никогда не поверил в это, если бы точно не знал, что ты не станешь о таком врать. Потом ты прошел через Ад, дошел до центра пустыни Хашан, получил приглашение в одну из самых сильных организаций мира и смог найти нас. И откуда столько сил, сынок?

- Чтобы выжить, я занимался запретной магией и развил до предела почти все, чему ты меня научил, папа. Я умею варить зелья, создавать артефакты, поднимать мертвых и создавать химер. Отец, я стал очень сильным магом, поверь,  очень! Кузнец, травник, портной, рыбак, плотник, даже горняк - я учился этим профессиям для того, чтобы выжить.  И я хотел, чтобы ты гордился мной. Ради этого я занял первое место в гильдии убийц чудовищ Сурала.

Отец рассмеялся.

- Саджи, я горжусь тобой! Но не потому, что ты стал убийцей чудовищ, а потому что ты смог нас найти. Мы  почти не оставляли следов, опасаясь преследования. Но верили, что ты найдешь способ отыскать нас, несмотря ни на что.

- Пап, а помнишь последнюю ветку гуляй-дерева, которую ты мне дал?

- Помню, но лука при тебе я не вижу.

Это восхитительное чувство предвкушения. Как долго я хотел похвастаться своим достижением.

- Я смог создать вне уровневый предмет "Астральный Лук". Он мог совмещать мои магические атаки и навык стрельбы из лука. Это был мой первый шедевр, предел моих способностей на тот момент.

Отец улыбнулся, он был горд мной, мне и этого хватит, плевать на лук.

- И где он?

- Дьявол забрал, он вообще все забрал, что я сделал в Аду. Ты бы видел мой меч! Он...

- Саджи... Самое важное, что ты нашел нас. Не важно, что произошло. Главное, ты смог найти путь домой.

Раньше говорили: "Имея - не храним, потерявши -  плачем". Я ничего не имел и обрел семью. Жестокая жизнь в детдоме закалила мой дух и волю. Потеряв все снова, я превзошел себя, свои слабости и обрел себя нового. Если ты ребенок и слаб, перестань вести себя как маленький и возьми на себя ответственность за свое будущее. Только так можно получить силу,  позволяющую менять свою судьбу.

***

Культ Леона процветал последние три месяца. Клан Золотая Рука и  его жрецы заполонили стартовые локации во всех гномьих городах. Получение монополии на создание храмов Леона в городах гномов позволило создать мощный источник энергии веры. Для того  чтобы город и его жители начали поклоняться новому богу, нужно было выполнить огромное количество заданий под знаменем божественной помощи гномам. Чем больше население и уровень жителей, тем больше требуется выполнить поручений.

Сейчас во всем мире идет война с нежитью, и вести пропаганду в городах  теперь намного сложнее и накладнее. Гномы -  это огромный источник энергии веры, которую Леон может увести у старых богов, тем самым ослабив их и став сильнее.

Сейчас от гномов прибыл посол.

- Здравствуйте, Вальдин. Что привело вас ко мне сегодня? Раньше от гномов прибывал другой посол, у вас изменения в кадрах?

- Приветствую вас, бог Леон. Я прибыл не от лица гномов. Мой господин желает с вами поговорить.

Пару секунд Леон ничего не понимал, кто хочет прийти от гномов и при этом его могут называть господином столь высокопоставленные люди. Этот гном был членом одной из побочных ветвей королевской семьи. Именно таких  людей использовали как послов. И риска нет,  и не жалко в случае проблем.

Всего секунда и от гнома повеяло такой сильной аурой смерти, что все цветы в комнате завяли, вино скисло, появился запах гниения. Нежить! Как?

- Ну,  здравствуй, молодой божок! Мне представиться или сам поймешь?

Бог и нежить одновременно!

- Таламей! Как ты посмел заявиться сюда? Да еще и в теле этого гнома!

Сейчас, используя магозрение стало понятно, что это аватар Таламея, вселившийся в тело гнома. Амулет на  его шее светился темной аурой. Значит, с его помощью Таламей захватил тело гнома.

- Что,  догадался, да? - гном противно рассмеялся,  - моих последователей очень много по всему миру. При желании я мог бы вырезать вас всех, но мне это не интересно.

-  Тогда ради чего ты тут?

- Я ищу одного человека. Он посмел ранить меня и сбежать. Мне известно, что это тебе коротышки поручили выполнить задание с убийством моей нежити в их горах.  А это значит, что ты знаешь этого мальца...Саджи, - на гниющей физиономии гнома появился злобный оскал.  Аватар буквально трясся от предвкушения.[a2] 

- Ты про девочку с золотыми волосами?

- Это был парень, в этом я уверен. Где он?

Да быть не может! Значит это  все-таки тот самый Саджи!

- Не знаю. Я тоже хотел заполучить его, но ему и его подружке мы были не интересны. В итоге, они сбежали он нас.

- Молодой и к тому же глупый бог,  - гном покачал головой, - я не спрашиваю, чего ты хочешь. Если он не прибудет в течение месяца на место нашего боя, я разрушу одну их твоих крепостей. И так будет продолжаться до тех пор, пока ты не найдешь его  для меня. А гномам за их дерзость пошлю в тоннели нежить, которую прятал в подземных глубинах. Я никого не стану щадить и убью любого за проявленное непослушание.

- А не слишком ли ты нагло себя ведешь для трупа?

- Как я и говорил - глупый бог. Ты ведь должен понимать разницу в силе, пусть мы и оба младшие боги. У тебя один месяц, Леон.  

  Тело гнома обмякло, и он рухнул на пол. Одно движение руки Леона и амулет на его шее рассыпался прахом. В комнату вбежал Мерлен и охрана.

- Что случилось? Что за вонь? - лицо казначея скривилось от стоящего запаха.

- Таламей приходил.

- Зачем? Чего  он вообще вылез?

- Он искал Саджи, - в ответ на изумленный взгляд Мерлена Леон ответил, - это он тогда ранил Таламея и отказался от моего покровительства. 

- Что будем делать?

- Во-первых, надо прошерстить все население на наличие запрещенных предметов. В этого гнома через амулет вселился аватар Таламея. Он сам не может появиться прямо в городе, но через вот такие вещи может вселяться в своих последователей. Его верующие, как и наши, обязаны носить символ веры на теле. На всех городских воротах должны стоять наши жрецы и проверять всех входящих на наличие "темных предметов". Магозрение жрецов будет изменено в любом моем храме. Расход энергии веры сильно увеличится, но так мы хотя бы сможем уменьшить его силы и ограничить в действиях.

- Что еще?

- Ищем этого Саджи. Иначе Таламей будет уничтожать по одной нашей крепости в месяц.

***

         Карл и Малкольм Шульц сидели в комнате куратора детского дома. Оба брата  здесь работали и унаследовали от родителей привычку делать свою дело предельно хорошо. Второй традицией,  полученной от родителей,  стало чаепитие каждый субботний вечер.

- Что думаешь о наших подопечных? - Малколм был финансовым консультантом, и ему надо было понимать, какие предложения он может состалвять для спонсоров детдома.

- Восхищение! - привычка Карла излагать мысли коротко появилась после армии.

- А поподробнее?

- Они восхитительны! Каждый из них вырастет сильной личностью, и я приложу к этому все необходимые усилия. Они умны и с каждым днем становятся все более развитыми. Порой они слишком экспрессивны, вспыльчивы, эгоистичны, но такова плата за гениальность. Мистер Борк был гением, когда решил поместить своего внука в подобные условия. Дети растут быстрее, если вокруг них есть соответствующая обстановка. Гении среди гениев, и у нас уже есть первый среди равных.

         Карл стал созерцательной натурой  после службы. Каждого солдата армия перекраивает по-своему. Карл научился получать удовольствие от наблюдений на посту.

- Я смотрю, тебе нравится эта работа,  - Малколм отпил из кружки чай с бергамотом,  - и кто же наш Цезарь?

- Один очень тихий мальчик - Анжи Ганет. Наблюдая за ним, я порой забываю, что передо мной ребенок. Он всегда напряжен и собран, никого не боится и конфликтов не устраивает. Он отличается от других подростков своей выдержкой и умением молчать. Если нет серьезного повода вести разговор, он просто слушает, таким образом, удовлетворяя свою потребность в общении.

- Разве это делает его Цезарем?

- Нет... не в этом дело. Понимаешь, он пугает меня. В армии нас учили быть  похожими на тень,  передвигаться незаметно и бесшумно, всегда чувствовать внимание других людей,  и именно это сделало меня таким наблюдательным. Анжи всегда чует, если я подхожу к нему,  - Карл улыбнулся,  - и всегда приветствует меня в такие моменты, демонстрируя свою осведомленность о ситуации. Он,  как обученный солдат с чутьем на опасность, всегда готовый к нападению.

- Это психотип воина, а не Цезаря. Карл, где твоя рассудительность?

- Он получил базовое образование.

- У нас семь человек получили его с момента открытия детдома.

- Согласен, у нас это в порядке нормы. Но только он за эти три месяца сдал еще три  экзамена по специальности.

         Малколм наслаждался беседой. Брат редко рассказывал о работе, считая своим долгом скрывать информацию о подопечных.

- Так вот почему Цезарь,  - Малколм открыл личное дело мальчика,  - Тебя это впечатлило?

- Не только это. Каждые четыре часа игры он делает разминку всего тела. Его здоровье сильно подорвано, и он вынужден все время находится в медкапсуле. Даже занимается прямо в ней.

- Не понимаю. Разве он болен чем-то неизлечимым?

-Нет. Феномен ускоренного физического развития. Постоянные перегрузки мозга и кровотечения, сама нервная система снашивается очень быстро, запас глиальных клеток мозга скоро закончится. Чем это обернется для мальчика, пока не известно. Медкапсула лишь оттягивает эту дату, постоянно его леча . Анжи постоянно борется с симптомами нервной перегрузки, не понимая, чем это для него закончится. Он действительно гениален, совсем как Цезарь в окружении учеников. И править ему осталось совсем недолго.

         Оба брата профессионалы и выполнят свой служебный долг с максимальной отдачей. [a3] 

***

         Годы путешествий обучили меня простой истине - никогда не расслабляться. Даже во время рыбалки я  постоянно использую телекинез и держу на весу огромный валун весом больше тонны.

Мне нужны запретные знания о магии. Отец уже рассказал, что это земли безбожия, а это значит, тут никто не станет наблюдать за тем, как я буду заниматься запрещенными магическими искусствами.

Сейчас в нашем детдоме царит мир и порядок. Дети были очень рады оказаться в среде, где все их понимают, и они не выделяются своим интеллектом. И это порождало эффект соревновательности в  образовании. Все старались сдать годовые курсы обучения как можно скорее. Малколм несколько раз упоминал о правительственных премиях в случае, если детдом и дальше будет развиваться в таком темпе. Но сейчас меня интересует другой вопрос, связанный с воспитанниками.

Детдомовцы - это торговцы информацией и те, кто может незаметно доставить нужный предмет. Пора сделать небольшое объявление.

- Всем привет, парни. У меня для вас небольшое предложение. Мой знакомый ищет запретные книги по магии. За любую книгу он готов заплатить очень хорошие деньги. Чем лучше книга, тем больше он готов платить.

- Ух, ты! И как нам с ним связаться? Мы же разбросаны по всему миру.

- Через Фемиду, она один из игроков. Зайдите на аукцион, создайте приватный контракт с книгой на ее имя и укажите сумму выкупа в тысячу золотых. Если книга стоящая, за нее заплатят и передадут ему. Моя доля за посредничество зависит от стоимости книги, так что я заинтересован продать книгу максимально дорого. Чем более редкая книга, тем выше цена. Контракты будут закрываться каждый понедельник, так что готовьте свои предложения к этому времени.

Это небольшое объявление дало мне доступ к всемирной паутине детдомовцев. Сейчас мне не надо бояться божьего гнева, а в том, что Фемида согласится, я не сомневаюсь. Ей выгодно, чтобы я становился сильнее, как ее боевой партнер.

На третий день вернулась Фи.

- Почему ты не согласовал все действия со мной?

- А ты бы отказалась мне помочь?

- Нет. Просто это подставляет меня под удар. Ладно, к чему ты все это задумал. Книг ведь будет много, у тебя хватит денег?

- Сейчас у меня есть довольно большой запас средств, так что бояться не надо. Проблема в том, что тут нет здания аукциона для выставления лотов и закрытия контрактов. Ближайший город находится в пяти днях пути на восток, но с нашей скоростью -  это полдня бега.

- Уф, то есть раз в неделю мы будем бегать туда для того, чтобы закрывать контракты на выкуп запретных книг. А почему  ты через себя все не сделал?

- Фи, ты даже не представляешь, сколько человек хочет меня найти и испортить мне жизнь. Ради того, чтобы облегчить себе существование,  я и собираю книги и информацию о запретных искусствах.

         Первое, что я сделал - это амулеты поиска для отца, мамы и Рози. Теперь у каждого из нас есть по три кольца, по которым можно понять, где находится кто-то из близких и в каком он состоянии. На то, что кольца были сделаны с помощью магии крови, никто внимания не обратил. Точно, давно хотел спросить.

- Пап, а как ты из камеры сбежал? Ты замок вскрыл, а это навыки разбойников и воров.

Отец улыбнулся своей фирменной улыбкой.

- Значит, пришло время рассказать тебе все,  - мама кивнула ему,  - одиннадцать лет назад я был преступником и промышлял грабежом. Да, у меня был класс разбойника, и я грабил и убивал. Но однажды всю нашу банду поймали. Мне очень повезло, и мне попался умный король, который решил, что от нас будет больше пользы на исправительных работах. Мне предложили сменить клас и образ жизни, за это снизили часть срока и  изменили форму наказания. Так я стал рыбаком с условным сроком на пять лет с проживанием в специальной деревне для заключенных. В одной деревне на юге Овидия я встретил твою маму, и мы сошлись. Навык вскрытия замков лишь повышает чувствительность, но сам опыт остается на всю жизнь. Вот мне этот опыт и пригодился при побеге.

- Так вот откуда у тебя такой высокий уровень. А у мамы что?

Мама услышала наш разговор.

- Со мной тоже, что и с отцом. Только я ассасином была, поэтому  знаю, как яды варить.

         Ничего себе семейка - разбойник, ассасин и маг-отступник. Рози... даже представить боюсь, какой у тебя клас будет. Магоубийца? Велеф?

         Последний урок, преподанный мне в  Аду,  был самым ценным - никогда не полагайся на предметы, которые у тебя можно отнять. Этот же вывод я сделала во время испытания на охотника. Дебаф на разрушение энергоканалов сделал меня совершенно беспомощным и слабым. Сейчас мне надо преодолеть свои слабости раз и навсегда.

         Нужно тренировать навыки до предела. Одиннадцать потоков сознания, огромный запас маны и медитация в местах силы - я превзойду себя! Но сначала надо уточнить одну деталь.

- Отец, а почему эти города и земли относятся к землям безбожия? Это же целый кладезь энергии веры.

- Река Жизни - это дом естественных богов. Дриады и энты, морские владычицы и повелители бурь, боги животного мира. Они очень сильны и могут своими силами потягаться с молодыми богами. Людям просто разрешают здесь находиться, а любое людское божество они просто сомнут за  то, что оно посмело войти в эти земли. Ты же видел огромное дерево в центре острова? - я кивнул в ответ,  - это естественный бог Гамби, хранитель леса и острова. Он разумен и при желании общается с людьми. Именно он охраняет этот остров как свои владения.

         Это очень хорошо! Мой дом - моя крепость. В прошлый раз боги напали на родителей, когда меня не было рядом, а теперь есть тот, кто готов добровольно защищать остров в мое отсутствие. Надо будет с ним поговорить.

         Утром  я направился вглубь острова: познакомиться с этим самым Гамби. Огромный деревянный исполин возвышался над всем лесом своей пышной кроной. Деревья буквально пели от того, какая гармония и магическая сила разливались вокруг.

Среднее место силы

Скорость восстановления маны 150%

         Вся река Жизни была местом силы и давала плюс двадцать пять процентов к скорости восстановления маны. О таких точках говорил Бернард, а если подойти к самому дереву,  прирост маны изменится? Дерево было огромно, конечно меньше того, что я вырастил в Адском болоте, но все равно внушало уважение. Ствол  - около сорока метров в диаметре и огромная лиственная крона,  его корни  уходили глубоко под землю. Прямо из дерева вышел мужчина лет сорока в легкой тканой одежде.

- Надо же, у меня гости. Чего тебе надобно, человеческое дитя?

         Не слишком приветлив местный бог. Осмотрел меня с ног до головы и состроил гримасу отвращенья.

- Я хочу поговорить об обороне острова. В случае нападения на его жителей вы станете им помогать?

- Я их не трогаю, но и помогать не собираюсь. Откуда у тебя такая отвратительная кровавая аура? На тебе вся одежда измененна магией крови.

- А вы можете это видеть? - то есть богам брать предметы в руки не надо?

- Я бог и все вижу с точки зрения магической силы. Ты противен этому месту, и я как хранитель леса прекрасно его понимаю. Уходи, я не стану тебя убивать.

         Когда пришел домой,  увидел за столом Фи и отца. Первым желанием было убить ее, и поругаться с отцом. Фи быстро все поняла и постаралась все объяснить.[a4] 

- Твой отец узнал меня по тому описанию, которое ты ему предоставил. Пригласил попить чай, так что успокойся и развей свое заклинание, а то оно уже гудит вовсю. 

         Пока было время, решил прокачать навыки, которым меня мало кто может обучить. Мне нужны знания  о рукопашном бое и его принципах. За время своих путешествий я так и не встретил учителя лучше него. Отца порадовал проявленный интерес, он попросил выйти во двор, сняв с себя все доспехи.

         О, как была приятно было смотреть, как Фи проигрывала. Отец валял ее по земле, объясняя ее ошибки в тактике боя.

- Фемида, Саджи объяснил принципы действия твоего доспеха, и это меня весьма впечатлило. Но он же станет твоей слабостью с бою с сильным соперником. Твой противник может обладать более быстрой реакцией или опытом. Заметив свечение доспеха, он или уйдет от атаки или сделает финт и нанесет критический удар. Ты боец контратакующего типа: ты ждешь атаки противника и атакуешь его именно в этот момент, используя преимущество в скорости и ловкости, даваемое твоим доспехом. Самый просто способ победить тебя -  это создать ловушку во время твоей атаки и сбить твой ритм боя. Дальше ты  уйдешь в оборону и без нормальной защиты тебе не победить.

- И что же мне делать, дядя Арман?

- Учиться основам и тактике боя. Это тот минимум, который я могу вам дать. На большее у меня просто не хватит знаний.

         Теперь Фи была зрителем, а отец выколачивал уже  из меня всю дурь. Когда я сказал, что у меня игнорирование физического урона в восемьдесят тысяч, отец одним точным ударом пальцев пробил мне гортань под адамовым яблоком. Дело было отнюдь не в силе удара, а в слабости самой точки тела и мастерстве отца.

- Ты слишком сильно полагаешься  на свое сопротивление. Атака, которую я только что применил, была основным приемом разбойников нашего отряда. Ты хвастался! - отец поднял окровавленный палец,  - ты проявил непозволительную слабость во время боя, чем я и воспользовался,   - отец был зол на меня, как самый настоящий инструктор.

 В течение следующих двадцати минут успел получить больше пятидесяти дебафов из-за травм разной степени тяжести. Меня отец больше не щадил и избивал, что было сил. Фи доставалось меньше, но за каждую серьезную ошибку отец вешал ей дебаф в виде травм.  После двух часов тренировки отец отпустил нас на перерыв.

- Твой отец тебя очень любит.

- Знаю, - отец зашел в дом,  - я  тоже их всех очень-очень люблю.

- Я про то, что он не щадит тебя и указывает на каждую твою ошибку. Он не инструктор по бою, но учит очень хорошо. Я думаю, он очень много работал над своей техникой боя,  и теперь видит все типичные ошибки в каждом нашем движении. Меня он учит по-другому, понимая мои сильные стороны.

- Ты девочка! Он  тебя просто жалеет. Да и про какие именно сильные стороны ты говоришь?

- Анализ - это самая сильная моя сторона. Твой отец уже понял это, и учит меня именно тактике боя. Тебя же он учит самим движениям, старается поставить удар. А насчет того, что я девочка...ты помнишь историю межполовых отношений в конце эпохи интернета до появления виртуальной реальности?

         Фемида была ярым фанатом поворотных моментов истории человечества. Вот такими заковыристыми вопросами она тестировала мои  знания, а я делал вид, что не понимаю этого.

- Фи, откуда я могу знать такую древность? Ты бы еще спросила о дамской моде европейского средневековья.

- Хм, и все-то ты знаешь Саджи,  - хитро глянула на меня и продолжила,  - в конце эпохи интернета возникла проблема с уменьшением рождаемости и уменьшением количества семей. Проблема была в культуре и психологии человека, точнее,  в  психических различиях между мужчинами и женщинами. Мужчины по натуре своей не очень амбициозны и легко могут довольствоваться малым. Женщины, напротив, всегда желают большего и очень любят похвалу со стороны[a5] ,   - Фи улыбнулась и посмотрела на песок , - мы по натуре своей всегда хотим большего, и повышенная эмоциональность все время подстегивает к новым свершениям. В доцифровую эпоху в семье именно жена стимулировала мужа к новым достижениям, делая это прямо или косвенно. Но в эпоху интернета люди начали сравнивать себя с лучшими, самыми красивыми и успешными людьми. Это породило огромную проблему и расслоение общества. Женщины стали больше следить за собой и строить свою карьеру, стремясь к идеалу, в дальнейшем ища себе партнеров по жизни примерно равных: во внешности или достатке. Появилась громадная пропасть между красивыми и некрасивыми людьми. Мужчины с каждым годом становились все менее амбициозны и уверенны в себе, хуже следили за собой и своей фигурой. Они сравнивали себя с эталонами красоты, а не со своим окружением, и это порождало комплекс неполноценности. Все больше становилось холостяков и красивых одиноких девушек далеко за тридцать. Последние не могли понять, почему нет "нормальных" мужчин, а мужчины считали себя недостойными их. Они вообще разучились нормально знакомиться и выстраивать отношения. Именно строить, а не иметь. Это разные вещи.

- ... - игра слов, Фи намеренно избегала этой темы.

Покраснев,  продолжила.

- Я имею в виду, что мужчины говорили, что хотят секса. Но сами при этом всегда страдали от одиночества и отсутствия нормальных супружеских отношений,  - а, теперь понятно, почему она покраснела. Фи уже почти десять[a6] ,  - но потом настала первая эпоха виртуальной реальности. В вирте не  важно, как ты выглядишь и сколько времени ты потратил на создание свое реальной внешности,  - снова покраснела,  - все могли заниматься сексом,  сколько потребуется и не важно, как ты выглядишь в действительности. Простые и некрасивые люди могли здесь самоутверждаться, а потом спокойно работать. Реальная красота стала цениться в разы меньше, главное, чтоб уж совсем страшным не был. Вирт стал тем решением, которое человечество искало последние тридцать лет той эпохи. Посмотри, Саджи, эпоха в которой мы живем, стала такой именно из-за появления вирта. Человечество сохранило свой привычный быт и культуру именно из-за решения этой насущной проблемы.

- Я не вижу в этом проблемы.

Фи тяжело вздохнула.

- Ты не обладаешь необходимым опытом для понимания  сути, потому и не понимаешь всей важности этого поворотного момента человечества. Будь ты совершеннолетним,  понял бы,  - гнев и воспоминания о Рэйчел затопили мое сознание. Такое мощное чувство  я давно не испытывал. Фи, кажется, поняла, что мысли у меня самые паршивые, и не стала отвлекать.

         Отец вернулся через час и продолжил уроки основ боя. Только глубоким вечером, когда на каждом из нас висело несколько десятков неснимаемых дебафов, отец прекратил занятия. Он пошел спать, а мы с Фи остались на берегу для тренировки. Фи отрабатывала свои навыки боя на мечах без доспеха, а я  развивал свой навыки  магии пространства, используя телекинез и огромный кусок корабля, вынесенный берег. Фемиду сильно задели или скорее отрезвили слова отца насчет ее зависимости от доспеха. Она занималась всю ночь напролет, оттачивая  технику боя.

         У нас не было ночи в привычно понимании этого слова. Мы были посреди реки Жизни, океан светился приятным светло-голубым цветом. В нашей заводи  вода была еще и зеленых оттенков.  Такой эффект создавался подводными растениями на мелководье. Огромная луна светила серебристым светом,  и лишь изредка по небу плыли облака. Гармония и покой!

         Две недели подряд отец нещадно нас тренировал, буквально вколачивая в нас основы боя,  и еще месяц ушел на изучение тактики.

- В бою вы должны понимать, что у вас только три варианта действий: атакуйте первыми, контратакуйте или уклоняйтесь и ждите удобного момента для нанесения критического удара. Глупые варианты с глухой защитой мы не рассматриваем. Защищаясь -  атакуй, атакуя -  защищайся. Финты для парирования, уклонения и блокировки вы уже знаете. Со временем у вас выработаются привычки, которые в первую очередь вы сами должны будете знать. Иначе ваши враги воспользуется ими, когда вы этого будете ждать меньше всего. Искусству убивать научить не могу, у меня нет таких знаний. Дальше вы сами можете совершенствовать свое искусство боя и использовать усиление тела.

         Ад, Пустыня, Испытание - каждое место, каждая битва учила меня чему-то. Самым значимым было знание о ценности времени, которое мне отведеноь. Все мое преимущество от потоков сознания можно выразить в виде превосходства в 440 уровней и одиннадцать фамильяров, плюс сто десять уровней за достижения - итого 550 уровней. Пока игроки в Хризалиде не достигли этого уровня, мне нужно развиваться дальше. Ради этого с самого испытания я тренирую свои магические способности в магии огня, пространства, земли. Если в игре максимальный уровень навыка равен тысяе, то мне нужно еще очень долго качаться и только так я смогу победить своих врагов.

Два месяца, что мы уже провели на острове, я  качал только магию пространства и до сих пор не добрался до пятисот единиц. Мы тренировали навыки по двенадцать часов в день, и я добился лишь таких скромных по моим меркам результатов! О полной прокачке  можно не думать, это стратегически не выгодно и не логично.  

За это время детдомовцы нашли мне множество книг, относящихся к темной магии. Сейчас меня интересовала информация о богах и их силе. Мистицизм, который я в прошлый раз обошел стороной,  посчитав глупым чтивом, сейчас наоборот оказался просто кладезем информации. В обычных книгах не говорилось о слабостях богов, но в запретных  об этом часто упоминалось. Только проанализировав текст из трех книг, по намекам и неявным знаниям удалось воссоздать всю картину целиком. Боги питаются энергией веры и обладают колоссальной магической силой. Сила создаваемого тела, напрямую зависит от силы алтаря главного храма, и чем лучше он прокачан, тем легче и могущественнее бог может проявлять себя в реальном мире. Сила аватара увеличивается, а затраты на его создание уменьшаются. Это слабое место любого бога, поэтому алтарь берегут, как зеницу ока. Если его разрушить, бог сможет проявить свой аватар только один раз, а сам алтарь могут восстановить только последователи   в определенных местах, где сила бога наиболее велика.

Существует три способа убить бога. Первые и самые простой - убить бога в аватарном теле. Второй способ - уничтожить главный алтарь, а потом убить проявившегося аватара. Третий способ - уничтожить главный алтарь и подождать один год. Если  последователи бога не восстановят алтарь, бог умрет, растворившись в астрале и потеряв точку привязки в реальном мире.

- Саджи, ты ведь понимаешь, что все три способа можно использовать только на богах малого пантеона. С представителями большого пантеона бороться такими методами бесполезно, там поможет только убийство аватара. Алтарь они отстроят при первой же возможности, а верующие у них есть на всех континентах.

- Я никуда не тороплюсь, лишь ищу способы защиты и нападения. Сама ведь должна понимать, боги слишком наглы и горделивы, чтобы простить или отступить.

Дома отец давал очередной урок боевого искусства. Несмотря на знание приемов,  основ тактики и командной работы, у нас все еще оставались слабые места в реальном бою.

- Сынок, ты рассказывал о том, что научился определять убийц в толпе. Так вот, это всего лишь базовые, поверхностные умения. Внешний вид и профессиональные привычки  можно подделать. Но вот скрыть реальную силу очень сложно. До сих пор я не встречал людей способных скрывать свою силу.

- Не понимаю, о какой силе идет речь.

- Это своего рода ощущение, исходящее от человека. Ты можешь чувствовать сильнее  он тебя или слабее или сравнить силу нескольких людей. Это не навык или умение, это чувство.

Кажется, я понимаю, о чем именно говорит отец. Встречая Смерть, я ощутил силу, идущую от нее, то же было и с дьяволом.  Исходящее от рейд-боссов  могущество также  хорошо чувстовалось. Я привык всегда быть слабее и чувствовать их постоянно, но потом начал замечать, что чувство это постепенно угасает. Вот уж действительно скрытый навык, а не всякая шелуха.

Отец продолжил урок.

- Саджи, скажи, ты сильнее Фи? - чувство такта у отца во время тренировок пропадало.

- Да. Раза в два точно.

- А сильнее меня?

- Да. Но тут сложно сказать, в три с небольшим примерно.

Отец сильно удивился услышанной цифре.

- И почему ты так решил?

- По отношению к вам обоим у меня огромное преимущество в атаке и защите. Отец, я встречал существо неизмеримо сильнее вас обоих вместе взятых. Все мои враги всегда были сильнее меня, но я побеждал их. Я уже привык ощущать силу, но никогда не использовал это умение осознанно. Много раз я просто игнорировал угрозу от противника, потому что знал: обычными атаками он не сможет меня убить. Другое дело мастерство - у тебя и Фи его намного больше, и у вас обоих есть шанс меня убить.

- Верно, сынок, абсолютно верно. Всегда, в любой жизненной ситуации,  у тебя должна быть точная оценка собственных сил и сил противника. На основе этого ты  поймешь как вести себя в бою.

Фемида обиделась, ее мнение никто не спросил.

- Дядя Арман, а почему вы у меня не спрашиваете об этом?

- Из-за твоего доспеха у тебя это умение не развито. Твоя собственная сила все время изменяется в зависимости от того, как сильно ты используешь доспех. Тебе надо понять, что противника ты оцениваешь совершенно по другим критериям. У Саджи это делается на основе чувств, ты это делаешь на основе анализа. 

 

***

Фемида вышла из игры на обед. Она буквально светилась от счастья и предвкушения приключений.

На кухне мама пекла лимонный пирог, попутно запекая курицу. Видимо у них с отцом какой-то важный момент или  значимое событие в игре.

 - Привет,  мам. Что за праздник?

- О, Фиджи! Ты решила отдохнуть? У папы важный день на работе, как вернется, порадую его,  - мама заметила счастливый вид девочки,  - а у тебя что интересного?

         Фиджи ждала, когда же она сможет поделиться своим скромным счастьем.

- Нашли пасхалку [a7] от Хранителя, скрытый навык. Так выяснилось, что Саджи им давно пользуется и вообще не задумывался над тем, нормально ли это.

- Фиджи, я,  конечно,  понимаю, что ты нашла хорошего избранного, но помни о его здоровье. Он может умереть раньше того момента, как вы достигните перекрестка миров.

- Все будет хорошо, мама, я уже работаю в этом направлении,  - девочка усмехнулась,  - умереть раньше времени я ему точно не позволю.

 

***

         Весенний Лес  находился в осаде уже больше трех месяцев. Сами эльфы мало страдали от блокады, так как имели все необходимое для жизни в самом лесу. Эльфийских князей пугало обозримое будущее, когда запасы маны в кристаллах иссякнут, и щит, покрывающий лес, пропадет. Ради решения этой проблемы защиту периодически снимали, запуская  немного нежити, а потом группы странников ее убивали. Для  высокоуровневых игроков это был хороший способ прокачки.

         Клан Черная Роза начал вести свою диверсионную войну на границе эльфийского леса. Бернард прекрасно знал, как можно победить, поэтому и подкинул эльфам некоторые книги по мистицизму и намекнул на алтари богов. Прошло всего два месяца с этого момента и эльфы поняли, как могут одержать победу в нашествии. С обычной нежитью они и сами могут справиться, а вот убить богов,  которые ими руководят, намного сложнее.

         На время войны молодые боги согласились сотрудничать и обмениваться информацией. Информация, которую предоставил Леон о способах вычисления поклонников падших богов, была передана в союз. Теперь во всем мире на вратах каждого города стоят жрецы, проверяющие людей,  проходящих через ворота.  Информация о способах борьбы с самими богами попала на общий стол, и это привело к тому, что, во-первых, молодые боги узнали, как можно бороться с конкурентами, а , во-вторых, как победить в этой войне.

         В тот же день в Лигу охотников поступило восемь величайших заказов в истории.

 

***

         Прошло уже  полгода с прошлого испытания охотника. Мы с Фи выросли только в навыках. Несмотря на разницу в сто уровней, отец был хорошим спарринг-партером для Фи. Фемида делала упор на силу, в то время как отец на ловкость и технику, предпочитая удары с повышенным уроном. Я же использовал каждую свободную минуту для тренировки магии и обучения профессиям. Остров был кладезем редких трав, которые портились, если использовать их вне пределов реки Жизни. Растения могли существовать только в местах с повышенным магофоном. Навык травника рос с огромной скоростью, видимо сорт и распространненость растней тоже играет свою роль.

         Сегодня мы  отправились на аукцион, расположенный на соседнем острове, там был небольшой городок. Как только вошли в здание,  Фи получила сообщение от Лиги охотников.

- Саджи, тут персональное предложение от Лиги охотников...с богами связано.

- Что предлагают?  - это что-то новенькое. Они теперь еще персональные задания высылают.

- У гномов Радаама была богиня Миридия -  покровительница  всех ремесленников и собирателей ресурсов. Нужно найти ее главный алтарь и уничтожить. Есть вариант с частичным выполнением задания, для этого надо найти точное местоположение алтаря и передать информацию Лиге. Платят....двадцать миллионов за выполнение . Очуметь! Да я таких денег в жизни не видела!

- А как же твой доспех?

- Это отдельная история. Мы не так богаты, так что в деньгах я нуждаюсь, а тут такое шикарное задание. Хочу взяться за выполнение. Ты согласен?

Прошлое посещение главного храма бога подарило весьма ценные книги и знания. Ада я не боюсь, где мои родные и как с ними связаться, я знаю. Мне нужно развиваться, желательно получить новые связи среди охотников и знания о мире Хризалиды.

- Фи, если мы возьмемся за это задание, то станем врагами для служителей   Миридии. Это целый культ, который объявит нам пожизненную вендетту без права прощенья. Ты готова к такому? Я-то привык быть один и ждать удара, а ты хочешь такой жизни?

- Глупый Саджи. Мир не станет двигаться дальше, если его не пнуть под зад,  - Фи посмотрела на океан, уходящий за горизонт,  - я согласна на риск, нам нужно двигаться вперед.

         Усиления ментальной сопротивляемости порождает один недостаток -бафы на меня почти не действуют. Сопротивления ядам дают аналогичный эффект для большинства зелий. Но для Фи таких ограничений нет, ей нужны резервы на тот случай,  если меня не будет рядом или я не смогу помочь.

          Родители были не то чтобы против моего отъезда. Они сами меня подталкивали, говоря, что я должен двигаться дальше.

- Когда мы узнали, что наш сын будет странником, мы сильно обрадовались. И уже тогда были готовы к тому, что однажды ты вырастешь и покинешь отчий дом.

- Пап, а почему радовались?

- Саджи, - отец подбирал слова, - понимать, что твой сын получил бессмертие -  это величайшая награда для родителя этого мира. Ты стареешь так же, как мы, но не умираешь в случае гибели на поле боя. Что может быть хуже для родителя, чем смерть его ребенка? - это был риторический вопрос,  - ты стал взрослым намного раньше, чем я думал,  и уже прошел длинный путь... двигайся дальше. Ты можешь получать уровни, развивать навыки, познавать мир. Мы будем тут, на острове, никуда не денемся. Кольца у тебя есть, в случае чего ты всегда нас найдешь. 

         Стоял поздний вечер,  небо было усыпано звездами. Родители вышли нас провожать. Мама сильно волновалась, а я уже скучал по ним. Столько времени я их искал, и мне снова надо уходить. Деревянный сруб дома, причал, родители с малышкой Рози на руках, запах отцовского табака , светящееся море и лес на заднем фоне - я буду хранить эту картину в своем сердце, никакой скрин-шот мне не нужен.

         Мы  находились в восточной части океана Ужаса, так что до Радаама мы доберемся всего за десять дней. Бежали по воде: сначала по реке Жизни, потом по морю Безумия. Оно получило свое название за ужасный нрав чудовищ, обитающих в нем. По непонятной причине около центра моря действует аура смерти. Причем она  возникает периодически и распространяется  на большое расстояние. Чудовища, обитающие в этом море, в такие периоды нападают на все, что появляется  в их водах и  на деревни, находящиеся на восточном побережье Радама. Для местных жителей это отдельный вид охоты. Они прячутся в фортах и крепостях, убивая чудовищ с помощью оборонительной техники.

         На нас напала гидра просто титанических размеров! Море вспенилось, возникла аура смерти, вокруг образовались огромные воны. Черт! Да сейчас шторм начнется!

Чудовища, Карайская Морская Гидра, 1244 уровень.

         На ум приходили цитаты из Библии при виде столь ужасного противника. Одиннадцать голов и туловище, не уступающее  размером телу кита. Голова гидры была размером с половину фрегата. Если такое чудовище попало бы в порт Сурала, то перебило бы половину его населения.  

- Саджи, отвлеки! Я снесу головы, ты только знай, у гидры бешеная регенерация и очень большой резист к физическому урону. Шкура толстая, может ядом плевать и мелочь всякую насылать.

         На все высказывание у Фи ушло меньше пяти секунд, на шестой  она уже неслась во весь опор к гидре, обходя ее слева. Рыбкой нырнув в воду, поменялаь сандалии на латные сапоги от доспеха: нужно активировать сэтовый эффект. Прошло всего десять секунд, а она уже успела использовать свиток для ходьбы по воде. После встречи странного кота в море Спокойствия, мы подготовились к боям на водной поверхности. Непромокаемый свиток хождения по воде был частью этой подготовки.

Весь доспех пылал красным цветом, Фемида задумала короткий бой. Классическая атака с двух флангов: одни отвлекает,  второй убивает.

"Уходи влево, мне надо выйти из ее поля обзора"

         Пришлось уходить влево, расстреливая гидру фаерболами.  Бить сильными молниями нельзя: вода хороший проводник. Зато молния всегда попадает в цель, увернуться почти невозможно, уж точно не с такими размерами тела, как у гидры. После двух десятков молний все головы гидры плевали в меня ядом, попутно насылая стайки морских змей.

"Фи, как скажу  - подпрыгни. Мне нужен максимальный разряд, мелочи многовато"

"Поняла"

"Прыгай"

         За три секунды во время полета Фи я  успел выпустить три максимальных заряда молний прямо в воду. Самому тоже пришлось подпрыгнуть, иначе бы  помер. Змейки  дохли сразу группами, опыт лился рекой, гидра начала грести в мою сторону,  стараясь достать физическими атаками. От нее пошел ядовитый туман, и появились более сильные мобы.

Рептилии, Карайский Тритон, 244 уровень.

Волны увеличились, эпицентр шторма был все ближе, уже слышны разряды молний. Несколько смерчей шли с севера в нашу сторону, оттуда же двигался и весь грозовой фронт.

         Гидра начала метать водяные лезвия и водяные хлысты. Мощные заклинания, но мой щит сможет их выдержать. Маны осталось всего десять тысяч. Фи использовала технику "рассечение" и снесла три головы, обрубив длинные шеи у самого основания. Гидру это взбесило, одна из оставшихся голов кинулась на Фи. Но каждый раз, когда гидра поворачивала голову, в нее летело сразу несколько молний.

"Прыгай, сейчас ударю всем,  что есть"

         Точный прыжок Фи   - и две головы гидры получили удар мощнейшими молниями. Оглушение, снижение регенерации,  и Фи срубила еще одну голову. Теперь мне прийдется заяться мобами, которые успели добраться до меня. Фемида снесла еще одну голову и ушла из под удара хвостом. Доспех светился ярко алым светом, нужно ее срочно подлечить, но  все мои заклинания контактного типа. Мы или погибнем, или убьем гидру имеющимися силами.

         Ногу обожгло внезапной болью. Мелких змеек и тритонов слишком много, они уже смогли пробить мой щит. Хорошо, что уровень у них мелкий и одежда дает небольшую защиту. Вода вокруг меня кишела от количества разных тварей, все шевелилось и шипело. Прыжок веры!

- Дыхание дракона! Максимум!

         Маны осталось всего две тысячи, в последний момент поставил два щита и убежал в сторону. Вода  вокруг горела и кипела, трупы плавали брюхом к верху. Две трети насылаемых мобов погибло, но оставшихся мне так просто не одолеть. Тритоны шли от гидры второй волной, именно они и уцелели.

"Фи,  прыгай"

         В этот раз бил не по гидре, а точно в центр той кучи мобов, что лезла ко мне. В месте удара молнии вырос фонтан брызг,  и разошлась волна электроразряда. Всплыла куча трупов, никто не пережил этой атаки.

         Глаз импа буквально кричал  о том, что на меня падает нечто огромное. Черт! Совсем забыл про гидру, и  сейчас ее голова летела сверху! Пасть раскрыта, вид двух рядов зубов пугающей остроты вызывал страх. Никогда не сдамся!

-         Щит -  максимум!

Голова гидры упала прямо на меня, но кусать не собиралась. Меня со щитом просто вдавило в водяную гладь. И только теперь я заметил, что голова уже отделена от тела.

Получено достижение: Убийца титанов. Двадцатый ранг.

Убить противника на 1000 уровней выше собственного.

Награда: +100 ко всем характеристикам.

 

Получен уровень: 212 уровень.

Доступно к распределению:  70 очков характеристик.

Да ну? То есть гидру мы все-таки убили? И только после этих сообщений заметил, как вокруг все изменилось. Под водой все было прекрасно видно.Одиннадцать голов гидры на длинных шеях и куча мелких мобов плавали на поверхности воды. Ведра разлитой крови, местами горела вода,  и целый плавающий остров из трупа .  

"Всплывай уже, я все головы срубила".

         О, сколько пафаса было в этой картине! Фи стояла на туше гидры с мечом воткнутым в ее огромное тело! Вокруг огонь, куча трупов. Сделал скрин-шот на память. Все равно попросит его сделать[a8] .

- Слезай,  давай, валькирия! Нам еще тонну лута собирать, а шторм все ближе.

         Пока мы добирались до родителей  я смог получить 198-ой уровень, а Фемида 318-ый. Поэтому сейчас она получила восемнадцатый ранг убийцы титанов, а я двадцатый. Хорошо, что это не рейд-босс, а простое чудовище. Нас бы смяли в два прихода, ибо я все еще не готов к боям в водной среде.

Такой самодовольной я ее еще не видел.

- Тебя прямо распирает от счастья, да? Собирайся,  давай, неизвестно, кто еще на нас напасть может.

- Саджи, - от волнения она едва подбирала нужные слова,  - да...да...да эта гидра была на тысячу уровней сильней нас! - Фи вовсю жестикулировала, - мне за достижение прибавку плюс пятьдесят ко всем характеристикам дали. Да я бы  сама  в жизни не справилась! А тут такая мощная прибавка.

- Согласен, твоя техника "рассечения" страшная штука.

 Фемида просто срубила все головы , не давая  гидре отрастить новые. Вышел крит за срубание последней головы, который и добил гидру.

- Рассечение и усиление доспеха  - страшная комбинация. Я тоже чуть не померла, последняя активация  могла и меня убить. Пришлось использовать пятикратное усиление,  иначе срубить одним ударом не получалось. Представляешь, такие разрезы заживали почти сразу.

Быстро собрав лут, побежали в сторону Радаама. До континента нам еще три дня пути. С гидры выпала шкура - легендарный крафтовый ингредиент и редкий меч. Оба предмета решили продать: шкура мне не нужна, а у меча требования к уровню слишком высокие.

Как только аура смерти прекратила действовать, и угроза атаки сильно уменьшилась, стали двигаться вплавь. Сейчас мы никуда не торопимся и можно прокачать навыки, которые когда-нибудь могут спасти нам жизнь. До самого континента плыли под водой,  и это растянулось почти на неделю, но и я и Фи были очень рады такому способу передвижения. Океан прекрасен: лучи солнца,  играющие под водой, красивые рыбы, плавающие целыми косяками, коралы со своей фауной, огромное количество цветных рыбок и осьминогов. А на дне много затопленных кораблей, скелетов огромных животных, раковин и рачков. Один раз мы плыли с китами, они пели всей стаей,  растянувшейся на десяток километров. Огромные, миролюбивые млекопитающие наслаждались плаванием в родной стихии. Мы видели, как они загоняли косяк рыбы во время своего пиршества. [a9] 

Побережья континента мы достигли глубокой ночью.  Здесь нежити было не так много, как на Овидии, но уровень  ее интеллекта оставался тот же. Продолжать путь к гномам в таких условиях не разумно,  поэтому мы решили отдохнуть и продолжить путь утром. Ночевать пришлось на одном из островов побережья, там нежити не было.  Но огромные тропические леса и агрессивные мобы стали очередным препятствием для ночевки.

- За-дол-ба-ли! Саджи, убей их всей, иначе я в песок закопаюсь!

Мы убивали гидру, рейд-боссов пятисотого уровня, дрались с падшим богом. Но до такой злости Фи довели огромные комары, летающие целыми стаями. Они были размером с кулак и всегда нападали группами по три-четыре особи.

Насекомые, Висельный москит, 41 уровень.

Огромная туча насекомых жужжала прямо над нами, не давая спокойно выйти из игры.

На Фи пришлось повесить максимальный щит. Мне комары ничего сделать не могли.

- Огненный смерч! Огненный смерч!

Два смерча устроили целый дождь из падающих трупиков лютых насекомых. А вот теперь Фи бегала, визжа, что я дурак. О! Так она боится насекомых! Надо будет ей припомнить "дурака", и теперь я знаю как.

 

***

         Крепость Лэйзерг готовилась к обороне своих позиций. Уже в  третий раз клан Золотая Рука подвергался атаке армии нежити. Все высокоуровневые игроки  находились у портала, ожидая команды для телепортации в случае,  если нападут на другую крепость.

         Сразу после визита падшего бога Таламея, Леон разработал новую тактику с игрой в оборону. Во всех ключевых крепостях был поднят уровень и установлены порталы. Установлено максимальное количество стационарных магических орудий защиты, собраны отряды по пятьдесят конструктов и магов-кукловодов в каждой крепости. Разработаны тактики боя с нежитью в крепостных условиях.

         Теперь, в случае нападения на одну из крепостей клана, в которой имеется стационарный телепорт, все силы клана пересылаются в нее. Все высокоуровневые игроки, способные противостоять нежити, участвовали в этой глобальной операции. И так продолжалось уже три месяца, каждый тридцатый день нежить нападала на один из крепостных замков.

         Первую атак не смогли отбить. Клан Золотая Рука потерял одну из своих крепостей. Нежить не стала ее захватывать, а просто снесла все до самого фундамента. Крепость Сербин,  просто не готовую к таким нападениям, смяли числом. Обычные телепорты не работали, и личи постарались, создав подобие бури в астрале, которая мешала телепортироваться в эту крепость. 

         Вторую атаку отбивали уже с участием конструктов и подоспевших бойцов, пришедших через стационарный телепорт. Почти вся энергия крепости ушла со щитов на переброску бойцов.

         Нежить начала использовать сложные ритуалы магической осады, стараясь продавить щиты  и нейтрализовать крепостные орудия. В столь плотном магофоне они были малоэффективны и наносили крохотные повреждения.

         Две линии обороны магов и лучников на первой стене крепости встретили  атаку нежити. Совместными усилиями нескольких диверсионных групп удалось убить несколько некромантов, возглавлявших атаку, и тем самым прервать магическую осаду. Маги отреагировали, мгновенно испепеляя всю нежить,  подходящую к стенам.

Диверсионные группы были убиты, но свою задачу они выполнили. Теперь маги отходили ко второй линии крепостных стен. Тут создавалась ловушка для всей химерной нежити, идущей второй волной и уже перелезшей через первую крепостную стену.

Как только вражеская армия добралась до второй линии крепостных стен, открылись тайные лазы в первой стене, откуда хлынул поток бойцов ближнего боя. Они разделились на две группы, отбивая первую стену и атакуя химерную нежить с тыла. Меньше чем за час, эта волна атаки была отбита.

Третья волна  была в виде шести рейд-боссов и двенадцати отрядов мест-боссов. Вся нежить была приспособлена для осады крепости и действовала очень грамотно и оперативно. Подобно клину, они шли,  прикрываясь рейд-боссами,  к самым стенам. Всего за пять минут они сломали ворота, а рейд-боссы так и вовсе перелезали через стены. Один пожиратель миров, слегка сломав крепостную ограду,  пролез под ней и попал сразу под атаку конструктов, магов и бойцов ближнего боя. Каково же было удивление, когда прямо из его тела начала сыпаться нежить. Сам рейд-босс начал терять здоровье с каждым выпущенным бойцом, но действия в целом были очень грамотны.

Бойцы слишком сильно увлеклись первой жертвой, забыв о других противниках. Защитники крепости ослабили оборону первой стены, собравшись для атаки на пожирателя миров. В итоге пришлось вмешаться паладинам Леона, использовавшим аватар своего бога.

В отражении последней атаки участвовали только аватары и самые сильные бойцы клана. Личи кружили над городом в брюхе  костяных драконов, насылая проклятья и используя смертельное дыханиесвоих маунтов. Только  мощнейщие  магические атаки  и вмешательства самого бога позволили сбить драконов,  а потом и убить самих личей. Леон выступал в роли рейд-лидера обороны крепости, координируя бойцов. Лично он  не убил ни одного противника.

За успешную оборону крепости во всей области на месяц прекратилось нашествие. Репутация и слава Леона росли с огромной скоростью.  Множество бойцов, фермеров, сборщиков[a10] , магов жизни направилось в эту область. Бойцы могли прокачивать себя в обычных условиях, собирать ресурсы, выращивать еду - все это делалось под пристальным надзором клана Золотая Рука.

Во всем мире уже третий месяц избавлялись от поклонников темных богов, отправляя их на рудники и  в островные тюрьмы-колонии. Весь мир осознавал угрозу, которую они несут. Открылось огромное количество квестов, связанных с разоблачением таких культопоклонников.  Появились новые способы поднятия репутации с богами и  магические навыки. Новости о том, что нашествие нежити остановится только после уничтожения падших богов, на один шаг приблизило людей к победе. Знание врага - это уже часть победы,  и именно в таком виде это преподносилось игрокам. Лишь молодые боги понимали, сколь сложная задача им предстоит.

Тем временем во всем мире скрытно велись поиски одного мальчика, о котором уже четыре месяца ничего не было неизвестно. Последний раз его видели в городе Карган,  расположенном на самом юге Овидия.

        

***

Как же приятен отдых после длительного путешествия. Пока есть время, решил осмотреть новое приобретение детдома. В прошлом месяце нам сделали музыкальную комнату. Это не виртуальное пространство, это именно реальная музыкальная комната, в которой проводятся занятия для  всех желающих. Для ее создания была выкуплено еще одного помещение в нашем здании, у администрации города. Изначально, мы занимали только левое крыло, теперь еще и небольшую площадь в центральной части здания. Большая проблема была с музыкальными инструментами. На их покупку ушло почти полмиллиона кредитов. Мне было нужно хобби для разгрузки мозга,  и музыка подходила как нельзя лучше. Четыре раза в неделю, по предварительной записи, я  занимался с нашим преподавателем. Удивительно, но детям нравилась классическая музыка докосмической эпохи. Два темнокожих мальчика, прибывших из одного детдома, играли на трубе и гитаре. Близняшки Мэй и Ли Кван играли на пианино и скрипке. Вот и я под шумок записался в эту компанию,  тоже играя на фортепиано. Во время моих бесед с психологом она часто играла, а я ее слушал, именно тогда я и полюбил звучание клавишных. Под именем мистера Борка выделил деньги на покупку новой комнаты и инструментов. Малколм нашел нам преподавателей и музыкального куратора на полставки. Музыка была одной из творческих областей, где все еще требовались преподаватели для обучения основам и глубокому пониманию музыки.

Многие дети  "ожили", стали более открытыми,  попав в хорошую среду. Сейчас правительство Арпы начало выделять дополнительные дотации и премии за столь активный личностный рост подопечных детдома.

Пианино успокаивало, давало возможность расслабиться, окунуться в музыку, насладиться ею. Музыка чем-то похожа на бой:  в нем тоже есть определенный ритм, ведущий и ведомый, важные моменты и фоновые атаки.

         Когда вернулся в игру, Фи уже ждала на пляже. Стоял полдень, комаров не было,  и мы отправились на побережье Радаама. Нежити было довольно много, она столпилась вокруг барьера перед лесом. С боем мы прорвались  к нему, где нас и встретили эльфы.

         Эти остроухие гады не дали нам пройти через лес и более того, попытались нас арестовать за использование предметов, созданных с использованием темных искусств.

- Сдавайтесь или будете убиты! В лес вам не войти, прислужники тьмы!

- Дядя эльф...я вас не оскорблял. Может не стоит на драку нарываться?

Это остроухое убожество плюнуло мне под ноги. Я не привередливый и привык, что к детдомовцам обращаются, как к грязи.

- Ничтожество! Как ты смеешь мне угрожать?

Эльфы стреляли  очень точно и на большое расстояние. Тут были и люди, видимо несколько смешанных отрядов охраняют эту часть леса. Под таким сильным обстрелом мы сначала смешались с толпой нежити, а потом рванули на юг к горам гномов.

         Эльфы  - гады редкостные.  Ведь надо иметь железное терпение и кучу свободного времени, сил и стрел для того, чтобы обстреливать нас из леса почти тридцать часов подряд. Им что, делать больше нечего? Что за охота на ведьм! Как они вообще узнали, что на нас запрещенные предметы?

         Как только прошли Летний лес эльфов, попали в болота кобольдов. Огромная заболоченная территория, граничащая с востока с океаном, с севера с Летним лесом, с запада -  людской империей Дарин. А нам надо на юг -  в Гномьи горы Тарга. Горная цепь, идущая по диагонали через весь континент, отделяла тропические зону экватора от холодных южных земель. Любители альпинизма шли именно сюда, так как здесь  самые высокие горы в мире. Только тут можно разузнать о культе  Миридии - богини,  которую все гномы презирают и от которой они отказались больше тысячи лет назад. О да, я не просто так читал запретные книги по мистицизму! О Миридии в открытом доступе было крайне мало информации, боги старались скрыть любые упоминания об этом субъекте. Только в двух запретных книгах говорилось об этой богине-отступнице, которая сейчас возглавляла нежить по ту сторону гор Тарга. Она была покровителем всех ремесленников и шахтеров гномьего  народа. Но примерно тысячу лет назад от неё все отреклись, причины отказа старательно умалчивались. Мы отправился к первоисточнику культа Миридии - городу Дгар, столице гномеьего королевства Радаама.

         Кобольды абсолютно  дикий народ,  и понятие культуры у них находится в зачаточном состоянии. Нежить и болота - понятия плохо совместимые, поэтому тут в основном водятся призраки и поднятые зомби различных животных. Интересно, как кобольды выживают в таких условиях? Мертвечиной питаются?

         К болотам мы подошли ночью, поэтому снова нарвались на огромные стаи комаров.

Насекомые, Болотный Комарикус, 21 уровень.

А уровень у этих кровопийц намного меньше, чем у их Висельных собратьев с острова. Да и выглядят они...ой мама! Да они размером с мою голову! Мутанты! Комары мутанты из реакторного отсека!  Кажется, я понял, чем питаются кобольды.

Текущая локация: Болота Сильваны, Крепость Лизари Щипящего.

Двор.

         Мы заночевали  в одной из брошенных крепостей. Ее не кобольды строили: работа более совершенная, кладка лучше, другой уровень развития цивилизации. В подвале сохранились фрески с драконидами гуманоидного типа: голова дракона, туловище и руки похожи на человеческие, а снизу тело, как у огромной ящерицы. Все  туловище покрыто темной чешуей и имеет нательный рисунок, отличающийся у самцов и самок. Ночевать пришлось на верхнем этаже полуразрушенной башни. Лестница обрывалась,  и никто кроме нас туда забраться не мог.

         На следующий день, в полдень, когда мы только вошли в игру,  мы уже  были в плотном окружении нежити. Вся крепость и ее окрестности были забиты нежитью под завязку.

- Саджи, видимо нежить в подвале все-таки относилась к нашествию, а не к данжу.

 - Тогда надо пробивать себе дорогу. Хе-хе.

- Ты чего смеешься?

-  Да подумал, что мы с тобой еще ни разу не качались нормально. И вот нам снова выпал шанс зачистить локацию от нежити.

- Только давай в этот раз с богом драться не будем. Оставим одного рейд-босса и уходим. Остальных можно пускать на салат и жаркое.

Наверное, впервые за тысячу лет эту крепость решили использовать по назначению. Мы устроили свой форпост на плоской крыше главного здания. Часть стены была разрушена,  и  можно было забраться на крышу,  а нежить мы туда просто закидывали. Точнее Фи закидывала, а я оприходовал свежие трупы. Даже без жертв я мог использовать себя и Фи для начала использования ритуала объединения здоровья. Химерной нежити пока не появилось, пришлось обходиться зомбированными животными. Крыша старой крепости  - это еще и прекрасный наблюдательный пункт. Я  мог атаковать все,  что находилось в зоне прямой видимости. Фемида перекрыла единственный путь наверх, отбивая атаки нежити. Огромны запас здоровья,  раскаченного ритуалом, был сделан с расчетом на многократное усиление доспеха Фи и поправку на мой возросший параметр интеллекта.

- Окно характеристик.

Имя: Саджи.

   Уровень: 212.

   Опыт: 100213/2633500 (до следующего уровня - 2533287).

   Раса: человек.

   Класс: не выбрано.

  

Основные характеристики:

Сила: 189

Ловкость: 448

Выносливость: 422

Интеллект: 2451

Мудрость: 1001

Свободных единиц характеристик: 0

 

Дополнительные характеристики:

Скорость:  463

Атлетизм: 283

Дух: 500

Живучесть: 500

 

 Вторичные показатели:

   физический урон:  94 (сила/2, но не менее 1),

   грузоподъемность:  472 кг (сила х 10/4),

  

   Мана:  25260 (мудрость х 10),

   Здоровье (жизнь):  4220 (выносливость х 10),

   Запас сил:  4220 (выносливость x 10)

 

   Восстановление запаса здоровья:  5000 ед/мин  (живучесть х 10)

   Восстановление запаса маны: 5000 ед/мин (дух х 10)

   Восстановление запаса сил : 2830 ед/мин (атлетизм х 10)

   Скорость бега: 170 км/ч (1 + скорость/10 )

 

Защита: 55

Сопротивляемость:

 

Навыки:

 

Профессии:

 

Способности:

 

Дары:

 

Хм, кажется, я делал слишком большой упор на развитии магии пространства. Пора развивать магию огня и земли. Так или иначе, сейчас для всех сложных заклинаний ограничителем будет наиболее слабо развитый навык, а у меня показатель во многих  застопорился на двухста пятидесяти.  Я не зря качал медитацию все это время, теперь смогу полностью восстанавливать  ману за пару минут, но это целых две минуты боя. Так что без прикрывающей Фи и хорошего места для атаки противника мне нормальная прокачка не светит.

- Саджи, не тормози!

И то верно. Пора осушить болота.

- Огненный смерч! Огненный смерч! - два вихря огня ударили в толпы нежити,  окружавшей крепость. Начал активные действия: нежить разбилась на группы и начала штурмовать крепость, то есть заходить в открытые ворота и залазить на разрушенные стены. За те две минуты, что враг стягивалась в крепость, заполняя двор и стены, я  успел восстановить манну - два новых вихря огня испепеляли все вокруг. Скелеты обращались в пепел, призраки развоплощались, зомби нещадно горели, от чего стоял жуткий запах горящей плоти. Огонь ревел, деревья вспыхнули, и повалил едкий пепельный дым.

- Саджи, дурак, щиты ставь! У меня сопротивление не прокачано!

         Ой, забыл. Со стороны подъема начала образовываться гора трупов, нежить напирала все сильнее, Фи уже едва справлялась с таким напором. Утрамбуем!

-  Гномий молот! Максимум!

От такой мощи тела разорвало на куски и раскидало в разные стороны. Здание просело -  видимо молот пробил пол, теперь подъем для противника сильно осложнится.

Томительные минуты ожидания в позе для медитации.

- Они стенку строят.

- Чего? -  какую стену? Откуда  у нежити строители?

- Пирамиду, лестницу, так понятней?  - Фи уже готовилась к отражению атаки.

         Нет, так дело не пойдет. Нужно решить проблему раз и навсегда. Мы найдем путь наверх, а вот для нежити он должен быть максимально сложным.

 Две атаки понадобилось на то,  чтобы разрушить лестницы, ведущие на стены крепости. Теперь этот путь  закрыт. Дыхание дракона почти в упор на пирамиду из нежити. С Фемиды слетел щит, камень расплавился от жара. Восстановил ей щиты и отправил защищать основной путь.  Минута -  и маны будет достаточно. Испепелю весь лес вокруг, мне нужно поле обзора для атаки рейд-боссов.

         Через тридцать минут весь лес вокруг крепости пылал. Дым и жар были такой силы, что наносили постоянный урон. Как хорошо быть магом крови, который объединил свое здоровье с кучей жертв. Даже кашляя и получая урон от огня, Фи могла спокойно убивать идущую нежить. Дым был такой плотный, что видимость не превышала и пары метров, сейчас все огненные смерчи отправлялись наугад. Пока бой не закончится, не понятно -  убил я ими кого-то или нет.

- Саджи, сделай что-нибудь. Может они нас окружают, а мы не видим. Для нас дым -  это тактическая ошибка, нас могут смять точечной атакой.

А ведь верно думает, давно серьезных атак не было.

- Торнадо! Торандо!

С юга и севера от крепости появились два смерча, которые развеяли дым и показали всю картину в целом. Нежить начала скапливаться и выстраиваться клином, идя к крепости маршевым шагом. Понятно, штурмовать будут, опять пирамиду строить. О, да это химеры! Значит, обычную нежить мы уже вырезали.

         Самый большой недостаток строя заключается в плотности построения противника. Кинь гранату -  и он разрушится, пошли две Звезды смерти -  и весь центр будет уничтожен. За тридцать секунд химеры добежали до крепости и начали выстраивать лестницу на стену, а потом и на крышу. Пришлось принять участие в обороне, мана восстановилась только наполовину.

         Лестницу на стену смял гномьим молотом, потом прямо с крыши выжег всю нежить, что находилась на стене, выходящей к болотам. С тыла зашел небольшой отряд из скелетов обезьян.

Нежить, Скелет болотного шимпанзе, 516 уровень

Благо, спину мне прикрывала Фи, она и вынесла этих диверсантов. Она била мечом плашмя, создавая дробящий урон, а ее титаническая сила вложенная в каждый удар, разрушала  и без того хрупких скелетов.

         Химеры атаковали еще дважды, в последний раз начали одновременную атаку с двух флангов, попутно отвлекая двумя отрядами скелетов мартышек. Но мы уже были готовы к такому повороту событий. Все северные болотные лужи были подвергнуты заклинанию водоворота смерти. Это магия смерти - не-жизни, которая вытягивает из живых существ здоровье, разлагая их плоть. А для нежити, даже в ослабленном виде  - это сильнейший ментальный урон, сопротивляемость к которому у них и без того сильно снижена. Дамоклов меч некромантов,  создавших нежить, позволял контролировать ее в огромных количествах, но сильно ослаблял их для ментальных атак.

         Второй отряд химер добили метеорами, на отряды диверсии вообще внимания не обратили. А потом начались странности.

         Во-первых, у нас появился перерыв в пять минут, в течение которого нас не атаковал вообще никто. Во-вторых, пришел только один отряд мест-боссов. Десяток жнецов-сороконожек был серьезным противником, хорошо изучившим нашу тактику и возможности. Личи начали рассредоточенную атаку.

Нежить, Болотный Жнец Фицы, 547 уровень, Мест-босс

         Это они так наши силы проверяют? Ждут, когда мы расслабимся, а потом ударят силами второго отряда. Тогда поступим по-другому, но аналогичным образом.

         Каким бы хитрым враг не был, он все равно пройдет через узловые точки, и как только появятся опасная ситуация - я  буду атаковать. До тех пор надо избегать особо мощных атак.

         Хм, интенсивность атак и прилагаемые усилия резко снизились. Кажется, личи чем-то заняты, а иначе как объяснить, то,  что за десять минут мы убили всех мест-боссов?

Получен уровень: 255 уровень.

Доступно к распределению:  215 очков характеристик.

- Саджи, я думаю, нежить атакует кого-то еще и сейчас личи заняты ими. Второй отряд ушел на запад, - Фи указала в сторону леса, - они двинулись  туда. Я успела заметить второй отряд до того, как они отделились от первого.

- Предлагаешь проверить?

- Личи обратили внимание на кого-то, кто смог противостоять мест-боссам. Это или сильные игроки,  или атака на деревню, в обоих случаях нам стоит помочь. В конце концов, это мы развязали тут войну с нежитью, надо решить  созданные нами проблемы.

         Совесть у меня была, потому и пошли смотреть, кого там черти принесли. Ритуальную печать оставили на месте, а  заряда в колышках хватит еще на час-полтора.

         Через десять минут поисков увидели интересную картину. На поляне четверо мужчин держали круговую оборону вокруг девушки, а она доставала из заплечной сумки магические жезлы. Как только заряд в жезле закончивался, брала следующий.

Фемиду порадовала такая оригинальность.

- Прикольно, видимо все очки характеристик в интеллект вложила.

Мест-боссы кружили по поляне, периодически атакуя пойманную группу. Наше появление стало переломным моментом. Два молота гнома и дыхание дракона в упор. Фемида покрошила в салат еще пару жнецов.

         Мы не стали показывать лиц, на мне была накидка смерти и парик, а на Фи - глухой шлем от доспеха. Группа бойцов мгновенно сменила построение, делая боевое каре вокруг девушки в центре. На всякий случай повесил на нас обоих щиты, мало ли, какие путники тут ходят.

- День добрый, дяденьки. А вы чего тут делаете? Зачем на болота пошли? Тут вроде никого не было, локальный чат молчал. А тут на тебе целая группа.

Секунд десять они рассматривали нас, видимо общаясь и решая, что с нами делать.

- Кто руководил атакой на нежить? - голос подала девушка. Тканый доспех мага воздуха  светло-голубых оттенков. Редкий выбор, значит, жезлы в основном на молнии были.

- А кто спрашивает?

- Невежливо так разговаривать с взрослыми.

Хм, может убить их? Мутные они какие-то. Да еще по болотам шастают. 

- Тетенька, я с вами первым поздоровался. Это вы проявляете отсутствие вежливости. Чего вам надо тут? Скоро рейд-боссы появятся, уходите отсюда. Иначе можете попасть под раздачу и помереть.

 Опять нас проигнорировали. Прямо- таки образцовые охотники за нечестью.

- Где рейд-лидер? Я хочу с ним поговорить,  - один из мужиков, видимо разбойник. Стоп, мастер-мечник и маг, да еще такой силы. О, да они все очень сильны!

"Фи, это охотники. Уж больно сильные и профессионально действуют".

"Уже поняла, у этого мужика минимум один фамельяр. Та змея в его ногах  - именно он. На девушке жаба сидит, на ней невидимость применена. Другие тоже активировали фамильяров и скрывают их".

Пора всем успокоиться. Фамильяров просто так не достают.

- Полагаю,  вы все охотники, - никто не кивнул в ответ,  - у нас нет рейд-лидера. Мы действуем самостоятельно, независимо от Лиги. Нас двое, у вас должно быть прокачано восприятие,  и,  как видите,  тут кроме нас никого нет.

- То есть,  два ребенка вынесли всю нежить в локации, а потом завалили отряд мест-боссов. И как вы все это объясните?

- Простите, но вы уже надоедаете. Рассказывать я ничего не собираюсь и прошу вас покинуть окрестные территории. Сейчас будет бой с рейд-боссами, вы будете только мешаться.

     Девушка взглянула на лидера группы и сказала:

-  Мы,   отряд охотников, выполняем задание от Лиги на доставку гуманитарной помощи развивающимся народам. В теории, после войны с нежитью, раса кобольдов откроется для всех игроков. Ближайший портал находится в Летнем Лесу эльфов, оттуда сейчас идут повозки с гуманитарной помощью для деревень. Последний час вся нежить с локации стягивалась в эту сторону. Мы отряд разведки и решили проверить причину такого поведения противника. Сейчас идут три каравана с повозками, и ваша помощь нам пригодится.

Хм, рассказала все, что только можно было.

- Понятно. Мы убьем ту нежить, которая перекрывает нам дорогу. Последнего рейд-босса мы оставим, так как последствия его убийства непредсказуемы. Помогать вам мы не будем. Делайте, что хотите, но к нам не приближайтесь.

Мужики все никак не расслабятся, стоят в ожидании подвоха.

- Почему? Зачем оставлять,  если можете добить?

- Потому что потом придет бог,  а его мы точно не убьем.

Девушка снова посмотрела на мужика подавшего голос, видимо в группе дипломатический лидер именно она.

- Есть вероятность, что после рейд-боссов появится личи. Убьете их, и локация будет месяц свободна от нежити.

- Нас это не интересует. Всего доброго, нам пора  готовиться.

     Пусть сами разбираются, мы им не Красный Крест. Никто не даст гарантии, что нас не сдадут какому-то божеству,  или темный бог сам не придет по наши души.

***

     Гея "Повелительница жезлов" смотрела, как две девочки шли обратно к старой крепости. В них было много неясного, взять тот же щит,  который золотоволосая наложила на обоих: он был на порядок сильнее того, что могла наложить сама Гея. То, что эта пара могла дать бой их группе сомнений не вызывало, они смяли отряд мест-боссов прямо у нее на глазах.

- Ги, что делать будем? Ситуация выгодная, а они все бросить хотят. Мы можем...

- Знаю, так и поступим. Мы просто случайно будем проходить мимо.

     Две хитрые улыбки, и все охотники болота Сильваны получили команду готовиться к боевой операции.

 

***

     С юга болот послышался дикий рев и стоны, а потом громкое протяжное шипение. С крыши крепости было видно, как шевелятся деревья. Мелкие деревца ломались, а большие с треском уступали дорогу.

- Саджи,  бей наугад, я буду корректировать атаки.

     За шесть минут мы смогли запустить восемь звезд смерти. В первую очередь нужно убить охрану босса, иначе нас сомнут численным перевесом. После шестой звезды рыки прекратились, но деревья по-прежнему шевелились, оно шло к нам. Хотя кажется, это...

- Фи, это что -  змея?

- Судя по шипению -  да.

     Огромная туша червя-переростка выползла из леса. Пасть раскрылась и уже выстрелила в нас огромным черным фаерболом. Инстинктивно метнул метеор и поставил щиты. Фаербол был огромен, но летел очень медленно. Черный шар летел в нашу сторону. Попавшие на его пути деревья рассыпались прахом.

- Саджи, уходим, это солнце мертвых. Оно сожрет щиты и всю крепость.

- А если я его льдинками закидаю? Или камнями? Поможет?

- Блин, оно мгновенно разрушает материю, с которой соприкасается. Действует, пока не закончится заряд внутри. Уходим.

     Рано уходить. Если можно уничтожить это солнце, то я это сделаю. Фрагменты стены, земля, обгорелые куски дерева полетели в черный шар.

Получен урон:  4420 ед. (Игнорирование: 1 155 597  ед)

Дебаф: Зов смерти.

Воздействие:  Вы испытываете зов неизбежной смерти.

Время: пока находитесь в пределах действия заклинания

     Черный шар становился все меньше, но подлетал все ближе и  стал распространять свою  ауру смерти. Фи реагировала куда острее меня, у нее начались слуховые галлюцинации.

"Фи успокойся, это все из-за ауры. Ничего нет, это все нереально"

"У меня тут призраки летают, голоса слышу. Что за гадость? Фу!"

     Надо было качать сопротивление, не мучилась бы сейчас. Солнце пропало, не долетев пятидесяти метров. Не зря я качал магию пространства и телекинез, так бы не справился.

         Нежить, Регис-Поглотитель, 570 уровень. Рейд-босс.

     Интересное дело, иногда рейд-босс имеет свое прозвище. Но бывают и серийные, у которых даже нормального имени нет, не говоря уже о прозвище.

     Это была не змея,  а скорее гигантский чешуйчатый червь, с пастью, открывающейся на манер бутона из четырех лепестков. Очень толстая шкура защищила его от физических атак. У него было девяносто процентов здоровья и перебитый отряд охраны. На шкуре две огромные подпалины.

- Сильнейшая атака и сильнейшая защита. Саджи, кажется, личи снова проверяют наши силы. Ему обычные атаки не страшны, нужен другой подход. Он очень медлителен, излучает ауру смерти, для меня он выглядит как черная змея, а ты как его видишь?

Вот тебе и польза от прокачки сопротивления. Значит аура не слабее пятидесяти тысяч.  

- Как огромного червя. Значит, убивать его надо по-другому. Хм, подкинешь? - червь был сегментным, и было несколько слабых мест, где метеорами была содрана чешуя. Не будь у меня такого сопротивления, никогда бы не заметил этого под пеленой.

     В итоге, червь медленно полз в нашу сторону, а мы обошли его с фланга, где меня и подкинула Фи. Оседлав червя, воткнул в него  посох и начал его жарить!

- Дыхание дракона! Максимум!

     Нежить уязвима к огню, вот этим я и воспользовался. Через десять минут червь развалился на две части. Запас здоровья опустился  до пяти процентов. Он уже не мог ползти и начал разваливаться на множество огромных личинок.

- А, ненавижу насекомых!

     Огненный смерч выжег остатки рейд-босса,  и на этом первый бой закончился.

     Второго рей-босса убили довольно быстро и  стали ждать третьего, а его все не было. Мы уже успели весь лут собрать, осмотреть все окрестные территории, но он все не приходил.

Через тридцать минут появился лич на костяном драконе. Он кружил над крепостью, постоянно атакуя магией. Некромант метал заклинания, а дракон пытался убить нас призрачным пламенем, нанося колоссальный ментальный урон. Даже камень рассыпался от силы его атаки.

Нежить, Клея Ораксис, 750 уровень. Рейд-босс.

         Как убить противника летающего на костяном драконе, обладающего колоссальным запасом манны и огромной разрушительной мощью?

- Молния! Максимум!

         Драконы обладают огромным сопротивлением, но отнюдь не абсолютным. Молния ударила в крыло, когда летающий ящер пикировал для атаки на крепость. С громким хрустом костей дракон врезался в остатки стены и сломал второе крыло.

- Гномий молот! Максимум! - с разбегу прыгнул прямо на  зверя, второго шанса у меня не будет, - дыхание дракона!

         Костяные драконы - самый слабый вид. Они очень уязвимы для огня и хрупки для сильных физических атак. Поэтому такие драконы всегда кружат над своими жертвами, и работают только с мощным прикрытием из пеших войск.

         Фи последовала за мной, и теперь используя "рассечение",  крошила драконьи кости. Меньше чем за минуту от него осталась только  горящая кучка.

- Ты куда лезешь, дура?  С тебя почти щит слетел: еще пара атак,  и померла бы!

- Сам дурак! Ты про лича забыл! Кто тебя прикрывать будет? Вот он, из лужи вылезает!

         После удара молнии дракон начал пикирующее падение, в это время из его тела выпал некромант. К счастью,  он угодил именно в тот пруд, в который мы закинули водоворот смерти.

         Лич не стал выплывать из пруда, он его просто уничтожил, испарил, да так, что дно просело, и вся жизнь в нем умерла. Трава почернела, деревья вокруг засохли и листья  на них осыпались.

         Противник вышел на берег и уставился на нас.

- Жалкие черви, посягнувшие на Его владения. Вы познаете все муки Ада и пытки души прежде, чем умрете окончательно!

Получен урон:  3200 ед. (Игнорирование: 1 155 597  ед)

Дебаф: Могильный Зов Миридии.

Воздействие:  Потусторонний зов нашептывает вам дорогу в небытие.

Время: пока находитесь в пределах действия заклинания

Ой, напугал. Хотя противник очень сильный, в ближний бой к нему лучше не соваться. Фемиде придется обходиться короткими атаками и перейти на тактику разбойников.

- Фи, работаем с двух флангов. Одновременные атаки и отступления. Поднимет мелочь - ты убиваешь, а  я займусь самим личом. Работаем как обычно, не переусердствуй. Подведи его к крепости, тогда сможешь пользоваться поддержкой от ритуала объединения здоровья.

Ветер праха, астральные змеи, копья мрака, туман тьмы, глаз Изила - лич применил весь свой арсенал и старался убить самыми смертоносными заклинаниями. Несколько раз прибегала Фи:  лич аурой смерти сносил щиты. Пришлось использовать лес для контроля его атак и обороны.

Некромант выпускал ищеек, которые меня находили, а потом сам меня атаковал, пока я  их убивал. Если бы Фи его не отвлекала в такие моменты, я бы давно помер.

Больше часа мы водили его по лесу, расстреливая  метеорами и отбиваясь  его от атак. Помер он от того, что мана не успела восстановиться, и он не создал щит после удара метеора. Фемида снесла ему голову, используя рассечение.   

Получен уровень: 297 уровень.

Доступно к распределению:  425 очков характеристик.

Куча странностей: почему рейд-босса было два, почему некромант был только один? Почему была такая большая задержка между атаками?

Глобальное сообщение: На континенте Радаам от нашествия нежити освобождена локация Болота Сильваны. До следующего нашествия 30 дней.

Отношение с кобольдами Сильваны +10000

Текущее отношение: Почитание (до Превознесение 4000)

Отношение с  расой кобольдов +1000

Текущее отношение: Уважение (до Почитания 990)

Так, а вот это уже совсем странно. Почему прошло целых два часа с момента убийства лича,  пока выскочило это сообщение.

- Саджи, нас подставили. Крупно подставили.

- Ты о чем?

- Вон  там,  на  горе,  видишь?

Ах вы гады!

 Вот этот жук снимал весь бой. Сейчас идет онлайн трансляция, рейтинг зашкаливает. Со всего континента сюда валит народ, все ищут места для охоты,  подходящие  для их уровня

- Уходим. Скоро тут будут те, кто нас ищут.

 

***

Леон наблюдал за шикарным боем, идущим на Радааме. Множество ведущих игроков клана собрались в виртуальной комнате для просмотра. Все присутствующие знали, что главное в этом бое не победа, а то, что объявились два ребенка,  которых полгода никто не видел. И как помпезно объявились! Зачистили локацию, убили рейд-боссов и лича. Вторая группа охотников из тридцати человек убила третьего рейд-босса и  еще одного лича. Со стороны все это выглядело, как хорошо спланированная операция Лиги охотников. Они сами транслируют это видео в сеть.

         Нейт - глава службы безопасности клана принес новости: бой у группы охотников подошел к концу,  и выскочило глобальное сообщение.

- Леон, мы отправили бойцов на поиски Саджи. Через десять минут мы их настигнем и схватим.

- И как ты это сделаешь? Наденешь негатор магии и наручники? Это же дети. И в чем ты их обвинишь? Как ты собираешься привезти их на Овидий? Мы ведь на другом конце мира.

- А какие варианты, Леон?! Нам их что пригласить встретиться с Таламеем?

Интуиция, обработка фактов и домыслов, слухов и знаний - в уме Леона все это сложилось в единую картину. Этого мальчика надо притащить на Овидий, но не силой.

- Смотри Нейт, мы потеряли их след в Каргане, там их видели в последний раз, - Леон указал точку на голографической карте Хризалиды, - а теперь они появились в землях кобольдов, на Радааме,  - бог провел линию между точками,  - заметь, больше их никто нигде не видел все это время. Думай, Нейт, думай. Теперь ты знаешь, где искать.

 

***

         Мрачный, заболоченный лес Сильваны. Крупнейшая локация земель кобольдов и одновременно одна из самых труднопроходимых локаций мира. Все деревья  выделяют на своей поверхности слизь, не давая путникам использовать их как твердую опору, камни покрыты рыхлым мхом, с которого ноги все время срываются. В воде водятся змеи, лягушки, ящерицы, хищные растения. Лес мрачен, но все его обитатели имеют очень яркие окрасы. Иногда встречаются лягушки могильно-бледного цвета с огромными фасетчатыми глазами, а иногда цветы срываются с места и хватают неосторожную ящерицу, проползавшую мимо. Иногда встречаются огромные кувшинки: если на них наступить, они закрываются и начинают поедать жертву, попавшую в ловушку. Свисающие лианы источают приятный запах,  и на них висит множество ярких плодов. Просто протяни руку и возьми, но в ответ лиана схватит тебя и потащит к себе наверх, где и будет медленно  переваривать. И все это яркое великолепие в очень душном, ядовитом воздухе. 

Получен урон:  200 ед. (Игнорирование: 47 368  ед)

Дебаф: Ядовитые болотные зловония.

Воздействие:  Лес Сильваны проверяет всех своих гостей, отравляя их. Чем глубже в лес, тем сильнее отравление.

Время: пока находитесь в пределах действия леса.

         Мы уходили от погони, используя возможность бега по водной поверхности. Воды в этом заболоченном лесу хватало, но его обитатели, почва и воздух сильно осложняли перемещение. В этот раз мне пришлось тащить Фемиду на себе, так как она не могла ходить по воде, а времени переодеться у нас просто не было. Малое исцеление - заклинание контактного типа, то есть мне нужно касаться цели, которую я лечу, и сейчас это было преимуществом. Так от лужи к луже мы углублялись в чащу, где ядовитые испарения становились все сильнее и мобы все зубастее и агрессивнее. 

Получен урон:  400 ед. (Игнорирование: 47 368  ед)

Через полчаса за нами уже некто не следил. Во всяком случае, я не обнаружил вокруг чьего-либо присутствия. Сложно найти универсала, способного бегать по воде, лечиться  и находиться в скрыте все это время, а уж группу бойцов я бы точно заметил. Да и местная фауна весьма любит нежданных гостей. В последнее время они редко едят консервы в доспехах, а из нежити тут только призраки, которые мне не опасны.

Иногда нам попадались охотничьи домики, которые явно были рассчитаны на кобольдов. Вся мебель была сделана с учетом наличия хвоста, как у ящерицы. Трижды мы ночевали в таких домиках, пользуясь отсутствием хозяев. Зловония внутри дома не действовали, и можно было спокойно выйти из игры на отдых.

***

  В реале свободное время проводил или на озере за детдомом,  или на уроках игры на фортепиано. Вода одновременно успокаивала, позволяя расслабиться,  и давала необходимую нагрузку на мышцы, которые совсем ослабли от малоподвижной жизни. Создание музыкальной комнаты увеличило постоянные расходы,  и в целом сильно урезало запас денег. Но последние бои с нежитью принесли ценный лут, так что можно было не волноваться о лишних затратах.

***

Если судить по карте, то до гор нам осталось меньше одного дневного перехода, там мы и заночуем. Так и получилось, мы вышли к одной из деревень кобольдов. Ворота открыты, на вышках стражники с луками и копьями.

Область знания: Сатдарский язык + 0,001%

Чем больше вы слышите и повторяете неизвестные вам языки, тем быстрее вы их выучите.

Нас  радушно встретили:  прокачанная репутация с кобольдами за освобождение соседней локации позволила свободно общаться с обитателями деревни. Игроков  здесь  не было, они ушли на промысел в лес, как и почти все местное население. Фемида стала для меня переводчиком, она охотилась в аналогичной локации на Овидии. Уединенные земли кобольдов - идеальное место для игрока одиночки, спасающегося от преследования.

Во всей долине Сильваны   около сорока деревень кобольдов. Мы попали в самую крайнюю,  Гивелишь, дальше идут горы гномов, в которые нам и надо. Местный жрец, что стоял на воротах, рассказал нам удивительные новости.

- Шикааури арон шасазам пард ирек. Оре садн ишрин фазар.

Фемида перевела.

- Он сказал, что он  как жрец был наделен способностью видеть людей, облаченных в запретные предметы.

- Имина мор, нри аван азаль. Иши мор вада, дактак урим фазаль.

- Он знает, что на нас есть такие вещи, но мы герои расы кобольдов, поэтому он ничего не скажет остальным.

Круто! Теперь есть целый народ,  готовый скрыть меня в случае проблем с большим миром. Еще мы узнали, что кобольды поклоняются естественным богам леса. Выражаясь словами из книг по мистицизму: "у них языческое многобожие".

         Жрец был искренне благодарен за спасение его деревни от нежити. Еще пара недель -  и оборона  была бы сломлена голодом, и тогда все  местные кобольды погибли. Сюда не доходила гуманитарная помощь. В знак  благодарности жрец указал на карте путь в город Драг и предупредил о жрецах на входе в город.

         Шесть дней подряд мы бежали вдоль гор, периодически встречая брошенные наземные гномьи поселения. Культурная разница между гномами и людьми колоссальна. Представители горного народа -  мастера строительства и архитектуры. Они построили акведук, систему канализации,  выложили идеальные мощеные дороги, высокие и крепкие стены. Но сейчас все это было брошено, повсюду сновали скелеты и зомби, упыри и гули. Удивительным было то, что гномы ушли очень организованно и почти ничего не оставили в запертом городе. Стены и ворота так и остались стоять, нежить потеряла интерес к наземным форпостам, как только гномы покинули их.

         У каждого такого города стояли скелеты великанов, с полусгнившими доспехами и огромными дубинами в руках.

Нежить, Скелет великана, 530 уровень. Мест-босс.

         В первую пару городов мы пробивались с боем, а потом пытались отыскать подземный лаз в копи гномов. И мы его нашли, но он был закрыт огромной глыбой камня, зачарованной магией. Огромное сопротивление физическому урону и титанические размеры плиты  отняли у нас полдня. Открытый путь мог свободно пропустить четыре повозки разом, но за первой плитой была еще одна, таких же размеров, и мы бросили это дело. Пошли дальше в Драг - последний обитаемый форпост гномов на земле.

         Под вечер шестого дня мы достигли города, точнее границ блокируемых территорий. В радиусе километра от стен крепости было не протолкнуться от нежити. Аналогичная картина была и у щитов Летнего леса эльфов -  там тоже нежить стояла и просто смотрела на лес.

Фемида радовалась тому, что мы покинули остров Фанг, ей нужны были новые противники для прокачки боевых навыков. Тренировки с отцом уже на второй день перестали повышать ее навыки. Все оставшееся время они тренировали мастерство боя. Фи так и не  рассказала, зачем ей мастерство боя на мечах.

- Смотри,  Саджи, у охотников простых заданий не бывает. Тут только для того, чтобы получить информацию о боге, нужно убить целый легион нежити.

- Да, только вот мы этого делать не станем. Если жрец на воротах посмотрит на нас своим магическим зрением, то заметит, что у нас доспехи, сделанные с использованием магии крови. Это конечно не некромантия, но арестуют они нас с радостью.

- И что делать?

- Переодеваемся в тряпки, которые мы стащили из брошенных городов.

На мне теперь красовался классический крестьянский комплект одежды для мальчика. Фемида отказалась от платья и надела штаны. Девичью сорочку сменила на деревенскую рубаху.

- Фи, ты же девочка, зачем тебе так одеваться?

- Женская одежда призвана подчеркнуть нужные черты фигуры, об удобстве в ней думают в последнюю очередь. Понимаешь о чем я?

Вот так мыслит боец.

- Она сковывает твои движения, не позволяя во время боя двигаться свободно.

 Хм, разумно, кто знает, что нас ждет по ту сторону стен.

Переоделся и глянул на себя. Интересно, а что у меня теперь с характеристиками?

- Окно характеристик!

Имя: Саджи.

   Уровень: 310.

   Опыт: 4000620/7515200 (до следующего уровня - 3514580).

   Раса: человек.

   Класс: не выбрано.

  

Основные характеристики:

Сила: 140

Ловкость: 140

Выносливость: 140

Интеллект: 1548

Мудрость: 181

Свободных единиц характеристик: 490

 

Дополнительные характеристики:

Скорость:  140

Атлетизм: 140

Дух: 181

Живучесть: 140

 

 Вторичные показатели:

   физический урон: 71 (сила/2, но не менее 1),

   грузоподъемность: 350 кг (сила х 10/4),

  

   Мана:  17060 (мудрость х 10),

   Здоровье (жизнь): 140 (выносливость х 10),

   Запас сил: 140 (выносливость x 10)

 

   Восстановление запаса здоровья: 1400 ед/мин  (живучесть х 10)

   Восстановление запаса маны: 1810 ед/мин (дух х 10)

   Восстановление запаса сил: 1400 ед/мин (атлетизм х 10)

   Скорость бега - 54 км/ч (1 + скорость/10 )

 

Защита: 2

Сопротивляемость:

 

Навыки:

 

Профессии:

 

Способности:

 

Дары:

Сильно упала скорость бега, но как маг я все еще очень силен. Свободные очки характеристик лучше не трогать, никто не знает,  с какими проблемами мне придется столкнуться по ту сторону стен. А еще выяснилось, что вторичные характеристики не так чтобы сильно качались.  Они не  растут, если  подняты до предела экипировкой. Надо будет изменить процесс тренировки

         Хорошей новостью стало нахождение точки возрождения, плохой -  огромное количество нежити, которая ее охраняла. Впрочем и для меня,  и для Фи эта нежить уже не проблема.

  Фемида бежала быстрее меня, ее параметр скорости был около трех сотен, а я, воспользовавшись поднявшейся шумихой  и используя скрыт,  побежал к стенам крепости. Толпы нежити рванули в погоню, пытаясь поймать Фи,  и тем самым оголили левый фланг, чем я и воспользовался.

  Девочка  двигалась в четыре раза быстрее меня и быстро добежала до щитов крепости, которые были в двух метрах от стены. Мне последние пятьсот метров пришлось бежать с использованием усиления, уходя от ударов. Под щиты я не вбежал, а влетел, врезавшись на полном ходу в стены крепости. Скелет-великан заметил меня, и одним мощным ударом отправил в полет. Что ж, будем знать, что они  - ходящие башни дозора с прокаченным восприятием.

Наземный укрепленный форт Дгар был вырублен прямо в отвесной скале. Три ряда монолитных двадцатиметровых каменных стен, укрепленных магией, обороняли центральную часть крепости, в которой и был вход в сам город. Вся первая стена крепости была заполонена бойцами, сейчас в напряжении ожидавшими действий от пары детей. Я подошел к воротам, с которых уже целились лучники. Стражи ворот были готовы активировать настенные ловушки для отражения нападения. Весь вид гномов выражал сильное моральное истощение: плечи опущены, оружие держали так, словно готовы умереть, и только гномье упрямство не давало им сдаться.

- Двар игри руосл ап аидна ур?

Ни Фемида,  ни я не знали языка гномов, потому ответили на языке людей.

- Мы люди, пришли из Летнего леса эльфов, у нас задание на уничтожение алтаря Миридии!

На стенах поднялся шум, один из гномов высунулся из-за стены.

- А чего телепортом не воспользовались? Али вы от нежити?

- Десять дней назад мы участвовали в зачистке Болота Сильваны. Потом проще было пойти прямиком к вам, чем обратно к эльфам. Да и вообще дяденька, вы же жрец,  - гном был облачен в рясу жреца,  - сами видите, темных предметов на нас нет. Щиты нас пропустили, а значит,  мы вам не враги.

  Сверху скинули веревочную лестницу, и мы поднялись по ней на стены крепости. Двадцать минут нас расспрашивали о положении сил нежити и их уровнях на всем пути следования от болот до крепости. Лес Сильваны выходил к горам, так что гномам мы дали свежие данные разведки.

  Как только выяснилось, что мы ищем главный алтарь Миридии, с нами отказались сотрудничать. Гномы  не захотели делиться информацией, в один голос твердя, что этому забытому богу  они больше не покланяются.

- Мы вас впустили, думая, что у нас в  Дгаре появился алтарь, а вы,  оказывается, старый ищете. Этого вам ни один порядочный гном не скажет.

- Это почему же?

- От веры в Миридию мы отказались около тысячи лет назад, а наш город лишь немногим старше. Порядочный гном может дожить до глубокой старости и умереть в пятьсот-шестьсот лет. То есть,  сейчас нет ни одного живого гнома той эпохи.

Жрец Наргу был облачен в рясу Амиры -  покровительницы всех магов жизни. На нем была светло-салатовая одежда с различными символами: цветущие деревья, листья были вышиты на всем корпусе. Длинная седая борода, потускневшие глаза и вид очень глубокого старца делали гнома похожим на святого. А может он им и был.  

- Дядя гном, а разве вы не бессмертные?

- Гномы, как и эльфы,  живут дольше по сравнению с представителями других рас. Драконы живут тысячелетиями, и только боги бессмертны.

  - А где можно найти упоминания о культе Миридии и ее храмах? Я искал информацию в самых разных источниках, но ничего не нашел. Кто-то намеренно уничтожал все книги, где это хотя бы упоминалось.

Глаза старца на секунду блеснули. Атмосфера изменилась, старец чувствовался теперь совершенно по-другому...неизмеримо сильнее! Это у него боевой режим такой?! Ощущение знакомо, но эта не та штука из астрала, это что-то послабее. Бог?! Тогда почему ощущение такое слабое.

- Молодой человек, пройдемте со мной. Я отведу вас в архивы Дгара, там вы сможете найти самые старые записи той эпохи. Это самая древняя информация, дошедшая до наших времен.

Старый жрец, не желал мне  вреда, но вот та мощь, которую он излучает, сильно меня нервировала. От магии огня сушилась  кожа, от магии жизни - возникало ощущение тепла в теле, от  магии земли - чувство напряженности, но вот от  той силы, что излучал жрец, слегка покалывало во всем  теле.[a11]  Все тело старого гнома слегка светилось,  а в походке ощущалась легкость.

  Мы прошли через три кольца внешней защиты. Высокоуровневые гномы в тяжелых черно-матовых доспехах несли оборону у последних стен и тоннеля, ведущего в город. Несколько раз гномы разных званий пытались нас остановить, но, не доходя и  пары метров, извинялись и уступали дорогу.

- Саджи, кажется, этот жрец пользуется большой популярностью. Гляди,  гномы ему чуть ли не поклоняются,  - очередной пост охраны попытался нас остановить.

Жрец Наргу взмахнул рукой, и нас пропустили. Гномы с почетом покланились ему, давая возможность нам пройти.

- Он чувствуется совсем по-другому. Раз в сто сильнее, чем когда мы его только встретили.

Фемида задумалась над словами Саджи, догадки у нее были, но она ничего не сказала. Он бы не понял, или понял все совсем не так.

  Библиотека располагалась на верхних ярусах города, она была построена одной их первых во время строительства. Наргу отдал распоряжение библиотекарю и страже, чтобы нам не мешали.

- Дядя Наргу, а почему вы нам помогаете?

Старый гном улыбнулся от всей души, от него повеяло теплом.

- На все воля божья,  Саджи.

Старик ушел, оставив нас в раздумьях над теми, мотивами, которыми он руководствовался, помогая нам. И мы погрузились в поиски информации о культе Миридии.

 

***

  Бернард наслаждался плодами из эльфийский садов, они давали огромные бафы на силу и ловкость. Эльфы могут существовать в полной изоляции от всего мира, так как у них уже все есть. Лучшие фрукты и растения во всем обитаемом мире росли именно в лесах эльфов. Весь клан Черная Роза участвовал в обороне северных границ Весеннего леса на Катайне.

  Когда Бернард уже поднимал бойцов для следующего удара по нежити, с ним связались сразу два бога.

- Здравствуй, Амира.    Здравствуй,  Теур. Какими судьбами?

- Мы тебя отвлекли?

- Немного, мы сейчас нежить убивать идем. Но я  могу делать это и во сне, так что разговору это не помешает, - Бернард призвал шесть элементалей огня, создавая из них круговую оборону, и направился к рядам нежити.

- Помнишь паренька? Саджи,  кажется.

- Что, объявился?

Два гигантских фаербола, размером с телегу, метнулись от Бернарда к группам нежити. Бог войны имел боевой опыт в десятки раз больше, чем его оппоненты, поэтому легко ломал строй противника и нарушал его планы. Но один он  в поле не воин, потому весь его клан сейчас участвовал в уничтожении химерной нежити. Дело не в том, что  он не мог в одиночку убить тут всех, а в том, что игроки сами должны прийти к победе. Сейчас разница в уровнях между бойцами Черной Розы и нежитью составляла всего двадцать уровней. 

Амира ответила за Теура:

- Он в паре с какой-то девочкой взялся за выполнение задания на уничтожение алтаря Миридии. Бер, представляешь, он умудрился встретиться с моим святым! У гномов! В осажденном городе! Я,  как узнала мальчика по вашим рассказам, сразу перехватила контроль над ситуацией и помогла ему. Подул ветер перемен! Этот мальчик принесет первые реальные изменения в божественных делах.

Бернард расхохотался и вышел из боя. Слова старой подруги его изрядно развеселили.

- Ами, милая, он лишь предвестник перемен. В его задании есть куча "если". Если найдёт информацию, которую мы, боги, старательно уничтожали последние тысячу лет. Если сможет туда добраться, если сможет уничтожить алтарь, если Мири ему это позволит. Эту отшельницу я не видел уже тысячу лет, наверно до сих пор верит в свою вину и наказывает себя. Кстати, а какой уровень сейчас у Саджи?

- Триста десятый. Эти дети участвовали в зачистке Болот Сильваны, которые сейчас освобождены от сил нежити.

- Слабоват, но  справляется, - у Бернарда сложилось пугающее представление о силе мальчика, способного противостоять нежити уже на таком низком уровне. Какими же силами он обладает? Слишком мало информации о потенциальном противнике, надо будет понаблюдать за его боями собственными глазами.

         Еще десять минут старые друзья разговаривали, обсуждая свежие новости. В мире появились первые бойцы с шестисотым уровнем, их единицы, но они уже есть! Четверо молодых богов в фаворитах в гонке за вхождение в большой пантеон. Трое объявили себя ликами триединого бога, таким образом, объединив свои силы. Четвертый бог - Леон добился такого роста за счет привлечения гномов Овидия под свое крыло и сейчас идет впереди всех с большим отрывом. Еще немного,  и он войдет в большой пантеон.

 

***

         Я получил доступ к самым старым записям гномов и уже три дня безвылазно изучал всю доступную информацию. Даже в этих книгах лишь вскользь упоминалось о культе Миридии. Только помощь старого библиотекаря, ушедшего на пенсию, пролила свет на эти события. Нам пришлось читать полусгнившие книги, которые он спас из огня и сохранил в собственных запасах.

         Гному было больше пятисот лет, и даже по их меркам он считался уже стариком.

- Еще в молодости, я интересовался забытым культом Миридии и историей нашего народа. Я был изобретателем и мечтал стать столь же великим кудесником, как она. Чуть больше тысячи лет назад Мидирия начала создавать артефакт колоссальной мощности, но исключительно мирного назначения. Что это было, гномы так и не узнали. Во время одного из экспериментов из-за нехватки знаний  произошел сильнейший взрыв, который вызвал катастрофу мирового масштаба. На всей планете изменился климат, а сам континент полностью покрылся льдом. Все  земли гномов пострадали от силы магического взрыва.

         В моей голове не укладывалась такая информация. В мире всего четыре континента,  и ни один из них не покрыт льдом полностью. Да и как такую информацию умудрились скрывать ото всех, уничтожить все упоминания в книгах?

Старый гном продолжил:

- Вижу ваши сомнения, молодой человек. Речь идет о Южном полюсе и небольшом континенте Ференгар, скрытом под его льдами. После взрыва это место стало одной из аномальных зон нашего мира. Сильнейшие чудовища, холод такой, что выдыхаемый воздух мгновенно застывает в кусочки льда и постоянно дует холодный ветер. А в центре Южного полюса теперь  горы в десятки километров высотой. После катастрофы выжила только треть населения континента, гномы ушли к свои соседям на Овидий и Радаам. Спастись смогли только те, кто был в это время за пределами столицы.

         Интересно. Получается - произошло нечто, что решили скрыть все боги разом. Даже упоминания об этом решили стереть из истории, а со временем и из памяти людей. И все это было сделано Миридией в старой столице, на Ференгаре.  

         - То есть, главный алтарь Миридии находится на Южном полюсе? К нему можно как-то попасть?

- Должен быть там. В мире больше нет мест, где сила Миридии была бы достаточной для установки главного алтаря. У нее не осталось верующих, лишь изгои да отступники. До катастрофы был великий подземный тракт, соединявший Ференгар и Радаам и аналогичный от Ференгара до Овидия. Остатки  гномьего народа  уходили  по ним во время великого переселения. Сейчас он пришел в негодность, так что до Ференгара вы можете добраться только по поверхности, а потом вам надо будет перебраться через горы, - гном ухмыльнулся, - наверно  только храм Миридии и мог пережить такой взрыв.

         Мы нашли информацию, которую так долго искали. Старик отметил на карте предполагаемое расположение старой столицы. Наш путь лежал в самый холодные земли мира - Южный полюс планеты, аномальную зону. Плохая новость в том, что чудовища там не слабее тех, кто были в пустыне Хашан, а может и еще сильнее.

         Порталами мы не пользовались, и делать этого пока не будем. Рядом с порталом располагались самые важные для игроков здания - аукцион и банк. Недавно узнал, что банк в Хризалиде может выдавать деньги в кредит, но не принимает вклады. Каждый банк имеет свои ячейки-хранилища,  не связанные в общую сеть. Разумно, если учесть, что появились первые банки игроков с не прокачанной  банковской системой и зданиями. Чем выше ранг банковской системы и здания банка, тем больше возможностей она дает игрокам. И тем больше размер ячеек, их количество и общий объем хранилища банка.

         Сейчас товары на аукцион выставляла Фи, ее знания игровой экономике превышали мои, в чем я убедился в первые минуты разговора.

- Саджи, видишь вот эту галочку слева от цены?

- Ну,  - это галочка почти не видна на общем фоне игрового интерфейса.

- Если она активирована, то тебе показывается упрощенный интерфейс. Цена с вычетом всех налогов, услуг и выплат. Если снять галочку, то можно увидеть реальную цену, за которую твой товары покупают, а не которую ты получаешь.

         Когда снял галочку, увидел три столбика активированных услуг. Лунар гребет деньги лопатой, если таким упрощенным интерфейсом пользуются все игроки. Помимо услуг был и налог на прибыль в десять процентов, вычитаемый из любой сделки,  проходящей через аукцион. Справка по этому пункту выдала, что восемьдесят процентов от этой суммы перечисляется государству, к которому принадлежит игрок и только двадцать процентов уходит в Лунар. А вот деньги с предоставления всех услуг забирает уже Лунар. С такими бешеными накрутками неудивительно, что вещи стараются держать внутри клана или продавать на специальных форумах, минуя аукцион.

         Фемида выставила все вещи, которые нам были не нужны. Лута скопилось очень много,  и мне уже нужны были деньги. Осталось всего шестьсот тысяч кредитов - этого хватит на три месяца содержания детдома.

         Драг мы покинули по подземному торговому тракту, выводящему на южный склон гор. Как только вышли за пределы гномьих территорий, надели нормальную одежду. Деревенские балахоны сильно нервировали, чувство незащищенности все время давило на психику.

География Радаама сильно отличалась от Овидия, не было второй горной цепи на юге, и почти четверть континента была укрыта под снегом весь год. Все дело в том, что Радаам располагался намного южнее , и часть его земель находилась в холодых широтах.

         Нам предстоял долгий переход через весь континент, его холодные земли, непроходимые леса и мелкие деревеньки. Игроки встречались очень редко, в основном это были охотники за шкурами редких животных. Как оказалось, местные животные обладают очень крепкой кожей, которая является высококачественным материалом для одежды. Поэтому всю дорогу мы развлекались охотой и сбором трофеев.

Получен урон: 50 ед. (Игнорирование: 705 ед).

1973/2000 е.

         Начал действовать сильный холод. В  прошлый раз он доставил нам много проблем. После испытания Лиги охотников я был очень слаб из-за штрафа, приходилось постоянно лечить нас обоих на ходу.  Но сейчас холод не так силен, и можно продолжить путь в привычном темпе, тогда у Фи разовьется небольшое сопротивление к холоду.

          За неделю мы добрались до самого южного города континента. Мергада был маленьким охотничьи городком у склона огромной скалы. Она, как огромный навес,  прикрывала город  от холодных ветров с двух сторон и сверху. Небольшая крепостная стена и очень плотная застройка делали город, похожим на карточный домик. Жилые дома стояли друг на друге вдоль скола горы в четыре этажа. Все оставшееся внутреннее пространство города было занято зданиями общественного пользования. Но самое главное - это был последний город на юге, в котором было здание аукциона. Нужно было выставить шкуры на продажу и получить деньги за продажу лута с рейд-боссов.

         Получилось меньше, чем я рассчитывал - всего по семьсот тысяч на человека. Уровень игроков за прошедший год сильно вырос, и цены на такие товары сильно снизились. Много высокоуровневых игроков пошло на такой промысел и теперь на рынке намного больше предложений, чем год назад.

         Поскольку это был последний город в обитаемом мире, мы решили остановиться и передохнуть.

***

         В реальности все было отлично, у меня появились первые друзья среди детдомовцев, с которыми мы каждый день ходили купаться в озере. Два темнокожих мальчика,  оказывается,  увлекаются джазом и дали свой первый концерт. Близняшки Мэй и Ли Кван тоже выступали парой - скрипка и пианино. Многопотоковое сознание и повышение качества мышления позволило развить музыкальный слух и играть на пианино самые сложные композиции. Преподаватель по фортепиано радовался каждому сыгранному произведению и предлагал поучаствовать в концертах и конкурсах. Но для меня это было ненужное внимание, которого я и так старался всячески избегать. Остался последний курс обучения, и у меня будет полное образование специалиста. Нужная сумма денег и   описание процедуры признания меня полноценным гражданином отложены на отдельном аккаунте. Даже в случае проблем с детдомом, эти деньги позволят мне стать гражданином с полным набором прав и больше мне не надо переживать.

 

***

         Леон с Мерленом были на корпоративном вечере компании СтарШип. За прошедший год компания смогла занять долю в 15% от всего рынка строительства космических кораблей. Чистая прибыль компании выросла в три раза, доля Леона выросла до 51%, а у Мерлена до 15%. Такой перевес в акциях позволил руководить компанией более эффективно. Больше не требовалось согласовывать решения с советом директоров,  отпала необходимость в длительных утверждениях и ответных услугах. Леона всегда поддерживал Мерлен, а приобретенное умение оперировать информацией позволило выбирать наилучший путь развития и роста компании. Но все это Леон делал не ради роста увеличения прибыли, а ради освобождения времени для Хризалиды.

         Подошел Нейт. Он отвечал только за безопасность Леона, в которого он верил, как в самого настоящего бога. Ничто другое его не интересовало. Ни жены, ни детей, ни девушки, только работа и Леон.

- Леон, мы нашли зацепку по Саджи. Он искал родителей и нашел старика,  сказавшего, что они отправились в плавающие города. Дети ушли в море по льду, зимой, больше сведений не было. Думаю, Саджи засел где-то там, на полгода, вот его никто и не видел.

- А может он нашел родителей и для нас это рычаг воздействия? - Леон победно улыбнулся и отпил вина из бокала,  - пошли туда Рэйчел и эту пару парней, Они и Грюнта. Они втроем знают его родителей в лицо.

         Вечер продолжался, все отдыхали, не представляя какие жуткие игры ведутся за кулисами. Во всем клане лишь единицы знали о поисках Саджи и причинах нападения Таламея на крепости клана Золотая Рука.

         Сейчас три группы самых верных бойцов клана выдвинулись в сторону плавающих городов.

  ***

         Саджи и Фи направились по льдам на Южный полюс. За пять дней бега  они смогли преодолеть замерзший пролив,  разделяющий континенты, и достичь  Ференгара.

Когда они вышли на твердый лед Ференгар,  ситуация резко изменилась. Чудовища холодного континента обладали огромной живучестью и убегали в случае тяжелых ран. Вспомнилась охота на чудовищ в Сурале.

Получен урон: 850 ед. (Игнорирование: 705 ед).

5298/5420 е.

Сопротивление холоду + 0,01%

Игнорирование урона от холода  716 ед/сек

Тяжелей всего приходилось Фи, она не могла использовать лечение,  как Саджи, но очень высокий параметр живучести пока справлялся с уроном от холода. В конце концов, мы пришли к выводу, что придется постепенно повышать сопротивление, а мне вдобавок снять предметы,  повышающие параметры духа и живучести. Иначе они просто не будут прокачиваться.

         Сложней всего было с печатями магии крови. Создать их не проблема, они спокойно работают под снегом. Но рисовать большие печати очень сложно, снег закрывает уже нарисованные элементы и нарушается симметрия круга. Приходится обходиться малым кругом и десятью жертвами для объединения здоровья.

Чудовища, Мамонтёнок, 430 уровень. Мест-босс.

         Вот такие мамонтята были нейтральными и обладали огромным здоровьем. Я видел старые фото, где были изображены слоны. Так вот,  мамонтенок в  два раза больше взрослого слона. На память сделал скрин-шот -  десять мамонтят лежат кругом в симметричной позе. А в центре -  жертвенная печать магии крови.

Фемиду очень радовало и само задание,  и то, что мы добрались до льдов.

         - Ну, наконец-то у нас нормальное место для прокачки. А так,  то боги, то нежить, то океан со своими чудовищами. Потом болота, где всё ядовито и готово тебя сожрать в любой момент. А бегать по снегу в доспехе крайне неудобно, у нас ведь даже снегоступов не было, я все время проваливалась. Тебе хорошо, ты легкий, а у меня тяжелый доспех.

- Просто ты толстая!

- Дурак!

         Ей и вправду тяжело перемещаться в этом доспехе по снегу. Но тут он встречается редко, из-за слишком сурового климата все мгновенно превращается в лед.

  Тролли, снежные великаны, мамонты, снежные черви, снежные барсы, тигры, йети, стаи снежных волков, духи холода, мороза, тумана - самые разнообразные чудовища обитали тут. За три недели мы добрались до гор и  смастерили сани. Кости, шкуры и немного веревок из кожи, но тащить ихпришлось самим. Чем дальше мы продвигались, тем больше было чудовищ  и  выше их уровень.

  У самых гор монстры становились просто невообразимо страшными.

Чудовища, Снежный Демон Фазз, 1330 уровень. Мест-босс.

Две пары рук, толстая белая шкура, небольшие бивни, как у мамонта и телосложение гориллы делали из него очень-очень сильного противника. Такие демоны охранял стада мамонтов, которые паслись во всей долине предгорья.

Чудовища, Мамонт, 1251 уровень. Мест-босс.

       Чую, если пару таких мамонтов привести в деревню кобольдов, то проблемы с пропитанием они решат на год вперед. Десятиметровые гиганты с очень толстой шкурой и огромными бивнями предпочитали нападать группами по четыре-пять особей. Дикий рев, вешающий оглушение и мощные физические атаки  - любимая комбинация таких групп.

       Мамонты были ужасно неловки и сильно мешали друг другу. Другое дело их демонический охранник, который в такие моменты представлял куда большую угрозу.

       Но на  что способны рыцарь крови и маг-отступник после трех недель прокачки в жёстких условиях, на очень сильных монстрах...дающих двукратный опыт за убийство? А если учесть, что монстры были не менее  чем на двести уровней выше  наших собственных?

        - Панель характеристик!

Имя: Саджи.

   Уровень: 551.

   Опыт: 4500320/16811200 (до следующего уровня - 12310890).

   Раса: человек.

   Класс: не выбрано.

  

Основные характеристики:

Сила: 257

Ловкость: 924

Выносливость: 830

Интеллект: 5953

Мудрость: 2229

Свободных единиц характеристик: 0

 

Дополнительные характеристики:

Скорость:  500

Атлетизм:  487

Дух:  500

Живучесть: 500

 

 Вторичные показатели:

   физический урон: 128 (сила/2, но не менее 1),

   грузоподъемность: 642 кг (сила х 10/4),

  

   Мана: 37540 (мудрость х 10),

   Здоровье (жизнь): 8300 (выносливость х 10),

   Запас сил:  8300 (выносливость x 10)

 

   Восстановление запаса здоровья: 5000 ед/мин  (живучесть х 10)

   Восстановление запаса маны: 5000 ед/мин (дух х 10)

   Восстановление запаса сил: 4870 ед/мин (атлетизм х 10)

   Скорость бега: 184 км/ч (1 + скорость/10 )

 

         Ну и кто из нас теперь чудовище?  Кто кого бояться должен?  Все очки характеристик отправляю в интеллект, остальные параметры растут за счет масштабируемых вещей. Базовая раскачка, плюс награды за различные достижения -  и у меня плюс сто сорок очков ко всем характеристикам.

         На нас мчится группа мамонтов и их демонический пастух. Воздух немного гудит от магической мощи подготовленного заклинания.

- Да бей уже, чего ждешь!

- Цепная молния, - Фемида подпрыгнула,  - максимум!

 Лед проводит электричество, и ее уже дважды задевало остаточным разрядом.

         Что происходит с мамонтом, у которого во время забега на секунду останавливается сердце? Он падает, становясь легкой добычей для бойца ближнего боя.

         Прыжок с места рыцаря-крови с десятикратным усилением не менее зрелищная картина. Весь доспех разом наливается кровью, а в месте прыжка образуется фонтан из ледяных крошек. Фемида использовала технику рассечения для того, чтобы извлечь из ситуации максимальную выгоду.  Десять минут боя, куча брошенного мяса, огромная лужа, получившаяся от использования дыхания дракона и много ценного лута. Вообще магия огня и пространства с увеличением параметра огня стала чудовищно сильной. От обычного фаербола лед взрывается. От дыхания драконы все вокруг начинает испаряться, после заклинания  появлялась лужа воды вместо льда. А если это максимальная версия, то получается небольшая сауна. Метеор решили не использовать: отдачей снесло больше десяти миллионов, еще сто тысяч и пришлось бы сюда возвращаться от самого Радаама, других точек возрождения тут нет.

 Получен урон: 120 520 ед. (Игнорирование: 96 810 ед).

5 420 640/11 520 150 е.

Сопротивление холоду + 0,01%

Игнорирование урона от холода  97 418 ед/сек

         У самых гор был сильный ветер, постоянные бои с мамонтами согревали и давали  возможность отвлечься от этого жуткого холода. Внешний вид гор напоминал  скалы в пустыне Хашан: тут тоже казалось, что горы созданы сильным взрывом, а не волей природы.

         Как только смогли адаптироваться  к низкой температуре, пошли вдоль гор с запада на восток. Лезть  скозь них нам не по плечу. Для этого нужно специальное оборудование, навыки и главное -  еще большое сопротивление морозу. Мобов в небе не видно, а,  значит,  и ритуала объединения здоровья мы не сделаем.

         Уже на второй день нашли расщелину в горах, и пошли по ней вглубь континента. Как и в пустыне Хашан, это были высокий, но не протяженный хребет - всего шесть километров и мы прошли насквозь. Причем, чем глубже мы уходили, тем теплее становилось. Снег сменился дождем, лед пропал, появилась трава под ногами. В воздухе разносился аромат цветов и травы. Раньше я  не замечал этого запаха, но переход был таким резким, что начал чувствовать даже запах земли и озона.

         Когда мы вышли из расщелины, то увидели яркий свет, и уж точно не солнечный. В десяти километрах над землей висело небольшая звезда, расстояние было огромным, но даже у предгорья его было видно. Тут был совершенно иной климат, поддерживаемый этим светилом. Трава, большие деревья, растительность, какой я прежде нигде в мире не видел. Весь кратер от взрыва был в зелени, вокруг были расположены небольшие озера,  красивый вид. Сани с грузом оставили здесь, дальше идти с ними не получится. Зато у меня есть грузчик - Фи!

Великое место силы

Скорость восстановления маны 200%

         Хм, все интересней и интересней. Считается, что в мире только одно место с такой концентрацией магопространства - Танатос, остров богов. [a12] Телепорты там не работают, а плотность тварей в астрале столь велика, что точки возрождения не функционируют. Туда могут попасть только игроки с уровнем не меньше тысячного, или такие чудо-дети, как я с Фи. Теперь понятно, почему за выполнение задание были готовы заплатить двадцать миллионов.

Животные, Балар Миур, 1551 уровень. Мест-босс.

          Огромный представитель  семейства кошачьих посмотрел на нас. Силен! Да никакое чудовище и рядом не стояло по сравнению с той мощью, которую он излучает.

- Фи, он самый сильный противник из всех ранее встречных. Помнишь летающего кита? Вот он примерно равен ему по силе.

- Так это же мест-босс, а не рейд-босс. Как такое может быть?

         Балар рванул с места и кинулся на Фи -  всего доля секунды,  и он уже наносил удары лапами. Максимальный щит лопнул от силы его удара, Фемида блокировала нападение  своим мечом. Полсекунды -  доспех активировался и был весь в крови,  а я непрерывно лечил Фи. Секунда - Фемида нанесла три рубящих удара сверху. Но Балар уходил от всех атак. Господи, да какая у него ловкость?

- Задержи.

         Понял. Вторая секунда, Балар обошел Фи слева, хотел атаковать меня. Гномий молот, максимум. Всего полсекунды, но этого хватило для того, чтобы Фи смогла сместиться влево и заблокировать удар лапой.  От силы удара Фи ушла в землю по щиколотку. Балар отошеп на дистанцию для мгновенной атаки.

- Отвлеки и задержи.

         Два удара сердца, глаз едва успевал за движениями Балара. Дыхание дракона полукругом перед собой. Хм, тут магия намного слабее, чем в большом мире. Приходилось прижиматься к спине Фи, чтобы лечить ее, а руки вытянуть вперед для увеличения дистанции атаки. В таком варианте я мог ее лечить и атаковать Балара одновременно. Справа вылетел кот и мгновенно растворился. Мираж! Щит на максимум, Фи блокировала удар справа и увела его вниз. Сместила весь корпус и гардой меча ударила в глаз Балару. Есть крит!

- Рассечение!

         Уф, бой длился меньше минуты, а адреналина хватит на всю жизнь. Балар был весь в крови, левое ухо срезано. Прыжок  - и он отошел на десять метров, стоял и не атаковал. Да ладно! Ухо отрастало, кровь из глаза перестала течь -  бешеная регенерация!

- Задержи...  Иду на риск.

- Болото, максимум! Гномий молот, максимум! 

 Балар выждал секунду молота и пытался сделать прыжок, лапы соскользнули, и он упал  на бок прямо в грязь. Фемида сорвалась с места прыжком в сторону упавшего противника, доспех гудел и был  весь в крови.

- Рассечение!

         Есть! Смертельный удар! Она ему голову снесла. Что за мутанты тут водятся? Ужас, двигаться с такой скоростью, что невозможно отледить. Миражи, повышенная регенерация, огромный интеллект и всего одна ошибка за все время боя! Айс! Вот это был бой!

Фемида села на землю и расхохоталась. Сняла шлем, но меч из рук не выпустила.

- А я-то думала, с какого перепугу нам готовы заплатить двадцать миллионов?  Да во всем мире нет игроков, способных один на один сражаться с таким мобом, это запредельно! Еще несколько лет  сюда не сможет сунуться никто из игроков, понимаешь, вообще никто!

- А еще тут законы магии другие. Простые дистанционные заклинания не работают, мощные я использовать не буду, меня убьет откатом в любом случае. В книгах по магической осаде говорилось, что такое бывает в случае повышенит плотности магопространства. В магии я стал слабее примерно на порядок, то бишь - в десять раз.

- Да уж, ты тут слабее самого слабого моба.

Гномий молот впечатал Фи в землю, а она продолжила хохотать.

- Не зазнавайся, мечница. Я может и слабее тебя, но убить обычного противника смогу.

- Думаешь,  тут такие есть?

- Не попробуешь, не узнаешь.

         Собрали лут и двинулись дальше, наш путь лежал в эпицентр взрыва. Тут был аномальный климат и странные растения, игнорирующие принципы стандартного роста и размножения. Очень много нейтральных мобов, уровень которых далеко за тысячу и это при их самом миролюбивом виде. Тут пчелы размером с человека, а пыльца, упавшая с пролетающей мимо бабочки, дает бафы, как от божественного благословения. Дерево может сложить крону и скрыться под землей. Да что тут вообще происходит? Это вообще за пределами логики!

         Солнце светило и даже не думало заходить. Во всей долине свой микроклимат, облака и даже ветер. Земля идет под небольшим уклоном в сторону центра  взрыва. Руководствуясь этим, мы шли к центру.

         На нас нападали уже пять раз, причем  дважды противник был невидим и появлялся только после атаки. В первый раз  он использовал естественную маскировку и напал на нас с дерева. Это была змея, Фи убила ее серией ударов, начав еще во время ее полета. Второй раз на нас напал адамантовый голем, он все время был в невидимости. Пришлось его долго плавить, а потом морозить. Несколько мощных атак сломали ему одну из ног, а потом мы его просто добили. К великому счастью агрессивных мобов тут было очень мало.

         Летающие змеи, рогатые хомяки, перешёптывающиеся деревья, живой туман. Один раз кусок дерна вспучился, вытащил ряд ног и пополз от нас в сторону.

Растения, Хидраксис, 1411 уровень.

         Фи проводила его таким мечтательным взглядом, и если бы не потирание рукояти меча, я бы поверил в ее добрые намерения. Мы подошли почти к самому центру эпицентра взрыва. Тут были настоящие джунгли из безумных растений.

         В центре было небольшое озеро с причалом. У причала было небольшое кресло, в котором сидела женщина, укутанная в плед, с удочкой в руках. Вроде жарко, с чего бы ей укрываться.

Человек, Миридия, Бог малого пантеона.

         При встрече с Таламеем было написано, что он нежить, а эта почему-то человек. Но в задании сказано уничтожить алтарь, а какое тело у его божества мне все равно.

         Очень-очень тихо мы ушли обратно вглубь леса и решили обойти злополучное озеро и его хозяина по большому кругу. Напряжение было настолько сильным, что мы еле двигались, боясь хруста веточки или случайного крика птицы. Одна мысль о том, что божество может решить атаковать нас без предупрежденья, пугала до глубины души. Мы шли сюда почти два месяца, и помереть в последний момент было бы вершиной глупости.

         Храм Миридии пережил взрыв. Внешние стены  были оплавлены и уже заросли травой  и лианами. Это была классическая пирамида, с алтарем под навесом у самой вершины. На крыше поселились какие-то птицы, свив там гнезда.

         Мы двигались предельно тихо, стараясь наступать только на целые камни,  свободные от растений. Фи сняла доспех, а я только обувь. Моя одежда не так сильно шумит. Поскольку мы заходили со стороны леса, нам приходилось карабкаться на каждый этаж гигантской пирамиды своими силами, помогая друг другу.

         Алтарь весь зарос лианами, но этот противный белый свет и легкое мерцание я узнал бы в любом случае. Точно такой же алтарь я видел в храме Теуруса в Имире. От старости  он уже едва держался на своих ножках, жертвенная плита треснула, снизу несколько деревяшек поддерживали обе части плиты.

Командный чат.

"Фи, уходи. Тут я сам справлюсь. В случае моей гибели заберешь сани с лутом и довезешь до пролива. Там встретимся. А сейчас уходи, я сам сломаю алтарь".

"А вдруг не справишься? Ты же слаб в таком месте".

"Тогда у тебя будет шанс все закончить, если Миридия заметит меня и убьет".

         Как только Фемида ушла за пределы обнаружения,  я начал разрушать алтарь. О, боже! Я с ним язву заработаю от переживаний.

- Гномий молот! Максимум! - подпорки хрустнули, - Гномий молот! Максимум! - часть подпорок сломалась, но плита  осталась на месте. Тишина стояла такая, что я услышал, как скрипнуло кресло у причала. Все живое в округе смолкло

 - Гномий молот! Максимум! - плита алтаря сломалась пополам. Надо развить успех,  - Гномий молот! Максимум! - одна из половинок треснула пополам.

- НЕЕЕЕТ! НЕ СМЕЙ! - все пространство дрожало от голоса богини, куча дебафов возникла от одного крика. Всем своим естеством я почувствовал, как она бежит к алтарю. Мощь! Сгусток абсолютной силы, готовый меня порвать на куски!

- Гномий молот! Максимум! - алтарь разрушился на три куска. Воздух начал светиться. Знакомое чувство - за мной наблюдает та сущность, которая мешала делать мне оружие.

         Я выбежал с тыльной стороны храма, активировал усиление и прыгнул вниз. Лучше умереть от падения, чем от рук очень злого бога. С огромной скорость врезался головой в каменную плиту последней ступени пирамиды, а потом отлетел под крону дерева.

Получен урон: 23 227 ед. (Игнорирование: 81 422 ед).

8300/8300 е.

         Черт! Долбанное сопротивление урону! Дайте мне умереть! И ведь без шансов.

- ААААААААА,  - от ее крика и мощи вибрировала сама ткань пространства. Все,  что могло, убегало и  улетало из этих мест. Появилась аура гнева, скорби, сожаления, страданий. От нее растения начали засыхать и разрушаться прямо на глазах. Я  бежал как можно дальше от этого места, испытывая животный страх. Меня трясло от ужаса.

- Я ПРОКЛИНАЮ ТЕБЯ,  САДЖИ!!!  ПУСТЬ ТВОИ БЛИЗКИЕ ПОЗНАЮТ ВСЮ ГОРЕЧЬ УТРАТЫ И ТО, КАКОЙ ТЫ НА САМОМ ДЕЛЕ. Я ПРОКЛИНАЮ ТЕБЯ! - Миридия была  в бешенстве и буквально плакала от сожаления об утрате. У людей такое состоянием называют аффектом.

         Ужас, ужас, ужас, ужас. Она не знает,  где я, но проклинает и точно знает, как меня зовут. Ну,  вот зачем я это сделал?!

Получена способность: Злое посмертие.

Вы были прокляты на злое посмертие. Ваша душа и тело восстанут после вашей смерти и будут убивать все, что есть вокруг. В первую очередь самых близких вам людей. Время действия  - 10 минут.

         Ее гнев,  жуткую ауру,  сожаление, печаль - я чувствовал все это. Но   сейчас я мог думать только о том, что нарвусь на неприятности, если встречуь с разъяренной богиней.

         Я добежал до края долины за шесть часов, голова вообще не работала, все тело трясло от страха. Только сейчас прочитал сообщения в групповом чате. Фемида достигла нашего входа в долину и сейчас покидает ее вместе с санями.

"Фи, уходи. Если поймает, будешь жалеть до конца дней своих. Она меня прокляла, даже знает, как меня зовут".

"Беги, дурак! Выходи из долины, она же чувствует все колебания магопространства в ней".

         Голова не соображала, хотелось просто уйти отсюда как можно дальше и скорее. Бежал вдоль гор, пока не нашел выход аналогичный тому, через который мы сюда пришли. Все, теперь надо встретится с Фи и бежать отсюда  как можно дальше.

 

***

         Таламей наслаждался зрелищем противостояния нежити и странников. Вся обычная нежить вокруг крепости Айрис уже была уничтожена. Теперь тут была только химеры и десяток рейд-боссов, а в небе парила дюжина личей на костяных драконах. Рост Саджи сильно задерживался. В последний раз его видели  на Радааме. Тогда Саджи был всего лишь триста десятого уровня, а  ведь прошло уже полгода. А вот молодой бог Леон его радовал с каждым днем все сильнее. Он придумал хорошую тактику использования сильнейших бойцов клана, боевых конструктов, оборонительных установок и стен крепостей. Молодой бог полностью усвоил урок игры в обороне, которому должна была научить эта война. Сбор информации о противнике, выявление его слабых сторон, перекрытие каналов поставок, выявление своих сильных сторон и их комбинирование для победы над противником. По соглашению с Идзуми малый пантеон прошлой эпохи должен был преподать урок "игры в оборону" новому пантеону.  Молодые боги должны уметь использовать приобретенные способности с максимальной отдачей, ради этого они принудительно проходят несколько испытаний.

         К поколению богов эпохи Таламея было аналогичное требование по использованию всех имеющихся способностей и боевых единиц и их комбинированию для обучения молодых богов. "Умрите от рук достойного соперника,  и тогда получите шанс покинуть этот мир". Бернард был первым, и смог переродиться через год, как и было обещано.

          Сейчас Таламей готовил свою самую сильную армию для финального сражения с Леоном. Он выбрал его как своего лучшего соперника. Саджи не оправдал возложенных ожиданий, но стал хорошим предлогом для этой маленькой войны.

         С Таламеем связалась Миридия, уже очень долго не выходившая на связь. Она считала такой образ жизни  наказанием за ошибки своего прошлого.

- Привет,  Мири, рад тебя слышать.

- Где этот мальчика? Я убью его!

- Ты о ком? О, Саджи, что ли?

- ДА! Эта мелкое недоразумение уничтожило мой главный алтарь! Я убью его! Где я найду себе достойного противника за год? Они все щенки, которые ничего не смыслят и не могут.

- Ну, не все так плохо. У тебя мало последователей, поэтому ты плохо знаешь об обстановке в мире. Вот я себе нашел хорошего кандидата. Через пару месяцев нападу на его главную крепость всеми силами, устрою генеральное сражение. По всем требованиям он подходит. Кстати, а какой у Саджи сейчас уровень? Как он  смог до тебя добраться?

- Не знаю я, какой у него уровень! Он сбежал.  Я знаю только имя того, кто разрушил мой алтарь. Но после тех слухов, что ходят в астрале, я исключила вероятность ошибки. Это тот самый поганец, который выбрался из Ада и смог ранить тебя.

- Я не знаю,  где он, но если узнаю, обязательно скажу,  куда приходить.

- Благодарю, Таламей. Я перед тобой в долгу.

         Разговор с подругой всколыхнул воспоминания далекого прошлого. Тысячу лет назад четверо молодых богов решили сами создать портал в мир более высокого порядка. Тогда был целый континент,  населенный только гномами и великая столица гномьего королевства - Тигур. Главный Храм Миридии располагался именно в этом городе рядом с великой артефакторией гномов. Четверо богов объединили свои силы и знания для создания портала, но одна фатальная ошибка привела к уничтожению всей столицы гномов и окрестных земель. На месте города остался только огромный котлован от взрыва. Всю вину на себя взяла Миридия, она отказалась от своей паствы, прося их перейти под опеку других богов.

Последнюю тысячу лет богиня прожила в добровольном отшельничестве на месте старой столицы гномов. Она никого не трогала и просто тихо жила. Изредка она наведывалась в большой мир, заглядывала в академию магии, узнавала новости о портальном искусстве и магии пространства. Самый добрый бог, самый великий изобретатель, первооткрыватель магических конструктов и големостроения: ее любили и почитали все гномы. Каждый гном хотел стать столь же великим кудесником, как Миридия. Но катастрофа сильно изменила ее, подкосила уверенность в себе, ее смелость, привычку идти до конца, несмотря на потери. Все эти воспоминания Таламея были его собственным сокровищем: самые желанные и любимые дни молодости, когда все было так просто.

Но никто из богов не догадывался об истинных причинах затворничества Миридии в месте этой катастрофы.

 

***

Леон  сидел на подоконнике своего кабинета. В крепости не было отдельного кабинета для бога, Леон сам на этом настоял. Только этот подоконник в кабинете казначея он считал своим персональным местом отдыха.

Голова гудела от избытка информации о ходе военных действий в мире. Сейчас Таламей сам устраивает нападения  в соседних локациях,  провоцируя Леона на уничтожение простой нежити, это освобождает ресурсы для создания и контроля химерной нежити. Уже сейчас вокруг крепости постоянно летают двенадцать костяных  драконов с личами в брюхе. Десять рейд-боссов и целая армия химер собралась под стенами крепости Айрис.

Мерлен подошел и протянул стакан со свежезаваренным чаем:

- Расслабься, а то поседеешь раньше времени.

- Меня беспокоит эта война с Таламеем. Признаю, он меня многому научил, позволил отточить мастерство управления боем, оперировать информацией и силами.  Понимаешь,  Мерлен, я не могу проконтролировать внешние обстоятельства, участие третьей стороны в этой войне. В этом бою мне нужно будет выложиться на полную, использовать все свои навыки и умения, но этого хватит лишь на противостояние Таламею. Если будет кто-то еще, я не справлюсь, и это меня тревожит. Я просто уверен, что все пойдет не так, как я запланировал. Третья сторона точно вмешается и тогда неизвестно, кто именно победит в этой битве.

- Всего не предусмотришь. Ты же человек, а не бог,  - Леон улыбнулся, - Ну да, ну да, но ты меня понял.

- Мерлен, для победы нужно просто изменить условия битвы, так, чтобы третья сторона действовала по моим правилам. И тогда бой продет так, как ты хочешь, а результат будет легко прогнозируемым.

Леон не понимал причину беспокойства и потому действовал обычными методами. Он осознает свою ошибку намного позже.

 

***

Двадцать часов ушло на то, чтобы обогнуть горы и встретиться с Фемидой на другой стороне. Было страшно, но не мобы меня пугали. Я боялся, что богиня кинется по моим следам и найдет меня, поэтому все это время бежал. На обычных мобов вообще не обращал внимания, просто улепетывал как можно дальше от этого места.

Когда Фи услышала, что же все таки  случилось, то решила тоже двигаться как можно скорее и подальше от этого странного места.

- У тебя резист к ментальным атакам больше миллиона и тебя до сих пор трясет от страха. Глаза бешеные, бежишь как угорелый, на паровоз внимания не обратил.

Фи права: за мной бежала три пачки мамонтов с охранниками. Больше двадцати минут мы потратили на их убийство. Мои силы возросли, так что бой шел в одностороннем порядке с геноцидом вымирающих мамонтов. На месте боя во льду был выплавлен огромный котлован, в котором плавало шесть мамонтов с охранниками. Плюс уровень.

- Ты говорил о проклятье.

Скинул в чат описание способности, Фемида перечитала несколько раз, потом с тревогой на меня смотрела.

- Ты уж прости,  Саджи, но если восстанешь, я тебе разом голову оттяпаю. Тебе на мое убийство нужна секунда, мне примерно столько же.

- Я буду рад такому исходу.

Мы бежали в сторону города Мергады, таща за собой сани с лутом. Старались избегать боев и убивали только  тех, кто нападал. Когда дошли до океана, долго радовались. Сейчас был конец весны, но лед все еще стоял, так что на ту сторону пролива мы сможем добраться вместе с санями. Тащить на себе ничего не придется. Фемида все ругалась, говоря, что надо было прихватить с собой грузового маунта, да и прокачка сорвалась из-за действий очередного бога на нашем пути. В общем,  она была очень рада, что мы остались живы. Таким счастливым ворчанием она выражала радость за выполненное задание. Осталось дойти до аукциона и подтвердить факт выполнения задания. Когда заказчик его  подтвердит, деньги будут переведены на счет Фемиды, а она уже переведет мне мою половину награды.

Мне вот интересно, много ли в мире людей, готовых спокойно отдать четыре с половиной миллиона кредитов за выполненное задание[a13] ? Фемида прошла проверку на жадность, перечислив мне мою долю, минус налоги.

Когда добрались до города, выставили весь собранный лут на продажу. Теперь можно сходить домой, отдохнуть пару недель. Деньги есть, прокачался до пятьсот пятидесятого уровня, можно и навыки прокачать.

Достал карту подумал, как мне лучше добраться до дома.

- Странно.

- Чего странно, Саджи. Деньги получил, задание выполнено.

- Да не это. Мои кольца поиска родителей показывают на запад. А остров Фанг расположен на северо-западе. Я даже с компасом сверился, тут что-то не так.

- Ну, тогда пойдем, проверим, что там случилось. Кольца реагируют,  значит, они живы. Так что не переживай.

Волнение, тревога и нехорошее  предчувствие съедали меня изнутри. Все мысли были только о родителях и в  молитвах  об их благополучии. Я начал шептать об этом,  сам того не замечая, а Фемиду это стало пугать. Она понимала меня лучше, чем я сам. Голова гудела от мыслей и возможных вариантов, казалось, я схожу с ума от волненья.

 

***

Фиджи вышла из игры и приняла душ. Большую часть своих способностей она способна применять только в игре под присмотром медкапсулы. Поэтому в реальности ей довольно сложно просто сидеть спокойно и не  слишком сильно задумываться

На кухне ждал любимый малиновый пирог - коронное блюдо мамы. Родители Фиджиральдиньи были обычными служащими Лунар, но все дедушки и бабушки были почетными гражданами, одними из основателей государства. Отец и все дети унаследовали свои способности от деда, Мигеля Эльмаро, одного из основателей Лунар. Где он сейчас не знает никто, дед не общается с их семьей. Братья живут отдельно от родителей,  но все равно поддерживают теплые семейные отношения и стараются пройти дальше, за перекресток миров.

Мама пришла домой, Фиджи с порога рассказал о предмете своей гордости - выполненном задании.

- Мам, я все не могу насмотреться на количество нулей на моем банковском счете.

- Что с деньгами делать будешь?

- Вам отдам четыре миллиона. Навыки отца на порядок выше моих, он их лучше использует, к тому же  он действует ради семьи. Остальное -  на карманные расходы.

- А губа не треснет? Пятьсот тысяч кредитов на карманные расходы!

- Я эти деньги сама заработала. Мне еще надо научиться их тратить и привыкать к такому достатку. В общем, развивать свои требования к качеству жизни.

Мама покачала головой.

- Вся в братьев пошла. Ну  просто один в один по суждениям и умозаключениям. Как там твой избранный?

Фиджи нахмурилась.

- У него опять проблемы с родителями. Но хуже всего то, что он погружается в эту проблему слишком глубоко. Он уже шептать об этом начал, а не прошло и суток.

- Если он и в правду гений, то для них свойственно такое поведение. Это волевая депривация восприятия от внешних раздражителей для улучшения масштаба и точности мышления. Они погружаются в свое сознание и думают уже внутри него.

- Вот тут-то и проблема. Мне все больше кажется, что у него несколько потоков сознания,  и сейчас все они думают только о родителях. Он может с ума сойти от переживаний. Такой вариант развития событий маловероятен, но его нельзя исключать, и для меня он крайне не желателен. Прошло всего восемь месяцев с момента встречи, у меня почти шестисотый уровень и девять миллионов кредитов в графе доходов. Сам Саджи тоже сильно вырос, но пока не стремится к большему, а я ему ничего не рассказываю, соблюдая правила мира Хризалиды.

- Фиджи, просто ты исключение из правил. Саджи  младше тебя и он просто не пришел к таким же умозаключениям о силе и цели.

- Вот этого я и боюсь. Он может слишком сильно привязаться к этому миру и не захотеть двигаться дальше. Саджи в лучшем случае не глупее меня, в худшем умнее. Так что обмануть его не получится, а убедить будет очень сложно.

Семья Эльмаро работает в отделе стратегического планирования развития космических колоний соседних государств. Два десятка человек из Лунар, косвенными мерами задают направление развития колоний в граничных государствах.

По сравнению с дедом Мигелем, и отец, и братья унаследовали скромные крохи его способностей. Фи унаследовала способности, но сравнить их с дедовскими не получится до появления в перекрестке миров.

Фиджи унаследовала самую важную дедовскую черту характера - она умела спокойно ждать нужного момента.

 

***

Мы бежали по воде в сторону острова Фанг. Все встреченные монстры уничтожались в режиме блицкрига: молния, прыжок, рассечение, добивание, сбор лута, бег.  Мы уже третий день в пути, и нужна еще неделя в таком темпе, чтобы добраться до дома.

В реале нарушился сон: сначала совсем не мог заснуть, потом стали снились кошмары и снова начались носовые кровотечения. В Хризалиде я нахожусь по восемнадцать часов в сутки, постоянно двигаясь в сторону дома.

Наш путь по океану Безумия шел через море Ветров и задевал небольшой кусочек моря Безумия[a14] . За все время пути на нас почти не нападали, и в море на этот раз не было ауры смерти, чудовища вели себя спокойно. Два косяка хищных летающих рыб не в счет,  они пришлись даже кстати: у  нас как раз еда заканчивалась. Три раза в океане мы встречались с проплывающими кораблями, на одном из них купили питьевую воду. Есть рыбу и сырое мясо уже надоело, но на вкус я перестал обращать внимание уже на второй день пути в сторону Фанга.

На остров мы прибыли на девятый день и сразу же отправились в хижину родителей. В ней никого не было, только записка на столе.

 

***

Группа Рэйчел нашла родителей Саджи на одном из островов Безбожия, и  сейчас сопровождала их до главной крепости клана Айрис. Месяц ушел на проверку всех плавающих городов, местное население  плевало на статус Рэйчел. Святых тут не то чтобы не любят,  а скорее  ненавидят и гонят отовсюду. Во всей группе  было только четыре мага, которые могли нормально общаться с людьми, но при любом упоминании  о богах их просто выкидывали за борт. Шестнадцать паладинов и саму Рэйчел вообще не пускали на корабли, грозя расстрелять. Попытка решить проблему угрозой с треском провалилась.  Корабль затопили, а тех, кто всплыл и попытался забраться на борт, убили в ближнем бою. [a15] У всего местного населения был минимум пятисотый уровень, так что им было напревать на угрозы.

Родителей Саджи нашли случайно, когда проверяли узловые точки реки Жизни. Маму мальчика Рэйчел хорошо помнила, вот ее-то, она и увидела на местном рынке. За ней проследили до самого дома, где были Арман и  Рози. Самого Саджи нигде не было, а родители отказывались говорить, когда он вернется. Их не убили, а взяли в плен и сейчас везли в крепость Айрис.

Рэйчел оставила записку с указаниями для Саджи.

"Здравствуй, Саджи.

Это Рэйчел, ты ведь помнишь меня?! На Овидии есть крепость Айрис. Приходи туда. Твои родители отправились с нами в небольшое путешествие.

P.S. Не глупи, у них только одна жизнь."

 

***

Таламей заканчивал приготовления к нападению на очередную крепость клана Золотая Рука. До генерального сражения еще месяц,  и пока он устраивает небольшую репетицию на другой крепости.

От Леона прибыл посол с сообщением.

"Саджи прибудет в крепость Айрис в ближайшее время. Сейчас он находится на другом континенте и плывет к нам"

Сказать, что настроение поднялось, значит, ничего не сказать. Сам Саджи не представлял интереса, но был поводом повидаться с Мири. Ее-то Таламей и пригласил к себе гости.   

 

***

Саджи был в гневе. Разнес дом и сжег лес в округе, снес причал. Едва не устроил бой с местным хранителем острова. Фемида успокоила бога Гамби, объяснив причины его поведения.[a16] 

- Покиньте остров. Ни вы, ни ваша семья больше не являетесь желанными гостями в моем доме.

- Хорошо.

Местные жители сказали, что приплывал корабль с магодвижителем около трех недель назад. Это был один из самых совершенных кораблей в мире, потому все его и запомнили. После  его отплытия  никто родителей Саджи не видел.

Обычному кораблю до Овидия плыть месяц,  поэтому крохотный шанс перехватить Рэйчел еще был, и мальчкисразу рванул бегом сторону Овидия. Он вообще был не в себе с момента прибытия на остров.

Вокруг него пространство  теперь постоянно гудело от магии, хотя все, что Саджи делал -  это использовал печать хождения по воде.  Он все время шептал и вообще стал очень плохо соображать, реагировал с некоторой задержкой. Того мальчика, который качал навыки, поднимал уровни, выполнял задания и радовался жизни больше не было. Саджи сходил с ума от волнения, сам того не понимая.

В пути до Овидия на них несколько раз нападали. Мальчик перестал учитывать то, что он не один и просто убивал противника всем, что было. Фемида ругалась за разряды молний, которые он посылал, не предупреждая. Саджи выслушивал это равнодушно, вообще не реагируя на замечания.

Он  почти не спал. Максимальный перерыв за эти две недели пути до Овидия составил восемь часов. Но он все равно был недоволен тем, что  даже это время было упущено. Сегодня они смогли достичь Овидия и вышли прямо в землях людских королевств. Саджи вообще перестал реагировать на слова Фи и просто бежал туда, куда указывали кольца поиска родителей. Любого игрока,  пытавшегося преградить дорогу, убивал и следовал дальше. Ему было все равно - нападают на него или спрашивают дорогу, он воспринимал это только как факт необоснованной задержки.

Три дня бега без отдыха дались очень тяжело. Нежить волновала меньше всего, ее можно было убивать,  вообще ни о чем не думая. Но Саджи шел как танк, выжигая вся и  всех, кто вставал на пути,  и чем дальше они продвигались, тем больше нежити перекрывало дорогу. Начался артобстрел фаерболами, булыжниками и выжигание целых групп.

В последний день осталась только химерная нежить. Огромная армия, собравшаяся под стенами крепости, расступилась, давая пройти под щиты. Трое суток без сна и отдыха, голова была напряжена от усталости.  Саджи гудел и постоянно шептал.

 

***

Леон стоял на крепостной стене и смотрел на Саджи и его подругу, которых пропустила нежить. Между  замком и полем действия щитов было около тридцати метров свободного пространства. Именно тут поставили небольшой домик, в который поместили плененных родителей мальчика. Леон старался избегать подобный боевых операций, но это было исключение из правил и требовалось для выживания клана и его собственного спасения. Послание для Таламея позволило отложить очередную атаку на крепости клана и дало возможность собрать больше сил для генерального сражения у стен крепости Айрис. Уже третью неделю в эту крепость стекались все самые сильные бойцы клана  и просто  добровольцы,  желающие поучаствовать в этом сражении.

Для нейтрализации угрозы третьей стороны пришлось просить помощи у Маргула, повелителя драконов. Вокруг крепость магофон гудел от такого количества богов, находящихся в одном месте. Маргул, Леон, Таламей и еще несколько божественных сущностей кружили в пространстве около крепости. Они не просто наблюдали, они были тут в своих телах и сейчас летали в небе, используя невидимость. Приход Саджи был спусковым крючком для начала действий. 

Ощущение того, что тебя прикрывает такое сильное существо, как Маргул сильно успокаивало. Он тоже был в невидимости и сейчас парил в  в образе огромного дракона. Рэйчел и ее отряд паладинов прикрывали крепость и комнату управления на случай диверсии со стороны Таламея и его союзников.

Один шаг к могуществу и славе и главное  - к большому пантеону богов.

- Саджи, ты стал моей первой и последней ступенькой к могуществу.        

         ***

         Мы с Фи стояли перед стенами крепости Айрис. Тут был небольшой домик без окон, только одна дверь. Родители с сестренкой точно в нем, живы-здоровы, а значит, я смогу их отсюда увести. На меня смотрят... боги... несколько. На стенах стоял Леон, на стороне нежити Таламей. Рядом с ним открылся портал и вышла... Миридия. Та же одежда, что была на ней у озера, но на месте головы  - голый череп с длинными рыжими волосами. Размеры ее аватара не уступают Таламею, те же сто метров безобразного тела.

         О, а почему я чувствую смерть и дьявола тут? Да ведь они парят в небе, видимо используют невидимость. Ух ты,  а это что за  огромная штука  летает? Вот тебе и чудо природы, головой верчу, но никого не вижу - дурак одним словом. О, да тут еще боги есть. Чего эти гады в одном месте все собрались?

         Таламей подошел к самой границе щита.

Командный чат.

"Фи, я отвлеку его. А ты хватай родителей и убегай. Твое усиление доспехом даст преимущество в скорости. Да и сил тащить троих разом только у тебя хватит".

"Поняла"

         Таламей подошел к щиту крепости и выпустил тысячи молний одновременно. Весь щит опутало мелкими электрическими змейками,  и через пару секунд он лопнул. Часть молний угодила в стены крепости и бойцов.  Раздался дикий грохот,  перекрывший крики со стен крепости. Битва началась!

         Фемида рванула к дому, а я метнул в Таломея самый сильный фаербол. Пусть смотрит на меня.

- Я помню тебя, червь. Ты посмел ранить меня и сбежать,  - Таламей противно расхохотался,  - но боги держат слово, и я заставлю тебя заплатить, за твою наглость.

         Фемида рванула к домику с родителями, как только Саджи метнул в бога фаербол. Десятикратное усиление и дверь слетела с петель. Она уже выводила их из дома, когда Таламей метнул в  них огромный метеор.

         Я видел все своими собственными глазами. Фемидаприкрыла родителей от  удара метеора,  и ее откинуло на пятьдесят метров в сторону.  Но последующий взрыв смял фигуры родителей, Рози вылетела из рук матери и безжизненной куклой упала на землю. Они лежали на земле и не шевелились, индикатор их здоровья был пуст.

         Я стоял на месте и вообще никак не реагировал, казалось, сама душа покинула  тело. Гул вокруг  становился все сильнее, я больше не шептал, но сам шум сливался в шепот и становился громче с каждой секундой. Я больше не выглядел живым,  лицо вообще не выражало эмоций. А потом упал на колени и горько заплакал. Гул становился все сильнее и начал сливаться с голосом.

- Я вас всех простил, я не желал мести[a17] , не давал повода меня искать, я скрывал сам факт своего существования. Я ушел так далеко, как только мог, но вы нашли самых близкий мне людей...и...и убили их,  - голос мальчика перешел на крик, злой жестокий крик,  - ЛЕОН... Я УБЬЮ ТЕБЯ! Я убью каждого бога этого мира!

         С каждым словом гнев во мне рокотал, хотел вырваться наружу и разнести все вокруг. Появился кровавый туман, весь мир теперь был виден только в красных оттенках. Трава, земля под ногами, люди - все стало красным. Сознание погружалось в черную дыру и единственной мыслью на всех потоках сознания было желание:"УБИТЬ! УБИТЬ! УБИТЬ!". Легкий шёпот теперь заполнял голову, сознание погрузилось в забытье. Я начал видеть полупрозрачных тварей, появляющихся из неоткуда и летающих вокруг меня.

Активирован резонанс 4-го порядка.

         Нет, я не умру так глупо. Я заберу всех вас с собой в Ад!

- Метеор! Максимум, - во рту появился привкус крови. Из глаз, носа, ушей потекла кровь.

         И тьма поглотила меня.

Критическое состояние здоровья.

Принудительное отключение.... Через 3..2...1

 

***

         Фемида лежала на земле, ударной волной метеора ее почти убило. Доспех выпил много крови, так еще и  пара обломков придавила ее сверху. Это было крайне неудобное положение, и вылезать было очень сложно. Бревна весили по тонне.

         Саджи стоял на коленях и говорил сам с собой. Все его тело начал опутывать кровавый туман и с каждым сказанным словом его становилось все больше. Марево быстро росло и уже заполнило пространство,  разделяющее Фемиду и Саджи. Шепот и гул сливались в целый хор голосов, который глухим эхом повторял слова мальчика. На последних словах туман уже поглотил всю крепость и покрыл часть поля. Все,  кто был внутри него, видели мир в красных оттенках. Появились полупрозрачные твари, каких Фемида никогда не видела, и чем дольше Саджи говорил, тем больше их появлялось,  и тем сильнее они становились. Кровавая вода, дома, трава, стены, кровавые боги и люди. Все выглядело так, как будто весь мир искупали в крови.

          Таламей направил руку на крепость и выпустил несколько десятков огромных фаерболов. Повсюду разгорелся огонь.

Миридия подошла к Саджи, который продолжал что-то шептать.

- Познай отчаяние, которое познала я, жалкое ничтожество.

Саджи  бубнил "убью" и смотрел в землю. Капюшон был откинут, и Фемида видела, как из глаз и ушей у ребенка пошла кровь, он начал потеть кровью, она лилась с него ручьями, пропитывая одежду. Шепот превратился в  громкое эхо. И чем больше Фемида слушала слова эха, тем ужаснее ей казался Саджи.  Там  не было слов, но эмоции и тон говорили об абсолютной жестокости. Враг, зло, убийца, зверь, демон, хищник - мальчик вызывал отвращение и продолжал бормотать себе под нос. Он стал воплощением жестокости.

Но последнее слово Фемида разобрала отчетливо.

- Метеор. Максимум.

         Кровавое небо загудело,  и даже боги подняли свои головы,  смотря на то, что летело сверху. Это был уже не метеор и не комета...это было нечто новое и ужасное. Даже на большом расстоянии то, что создал Саджи,  казалось огромным, и чем ближе оно подлетало, тем сильнее ощущался гул от разрываемого воздуха. В красных оттенках стало видно и гигантского дракона летающего над крепостью,  и других богов и сущностей,  скрывавшихся  над полем боя. Со всех зрителей кровавый туман сорвал полог невидимости.

         В последние секунды перед ударом метеора о землю, Фемида успела заметить, как Саджи упал на бок. Фемида знала, что умрет от метеора и радовалась тому, что не увидит того,  что будет после.

        

***

         Леон видел процесс казни от начала и  до конца. Он слышал, что говорил Саджи. Его последние слова, звучали как грохот и посмертное проклятье магов. Интуиция не просто била тревогу, она билась в истерике, говоря об опасности. Леон впервые испытал это чувство - страх смерти. Неотвратимой, уже ждущей на пороге, стучащей в твою дверь и назвавшей тебя по имени.

         Леон осмотрелся, все его  чувства говорили: "Беги". Своей интуиции Леон доверял безоговорочно и сразу бежал прочь из крепости и  с поля боя. Ничего не говоря и никого не слушая, он несся сломя голову. Звуки летящего метеора стали последней каплей, подстегнувшей вложить все силы в бег, еще чуть-чуть и бог сорвется на истерику.

         Краем глаза Леон увидел, как Рэйчел на фоне горящих руин активировала свой самый сильный магический щит и начала прикрывать центральное замковое сооружение. Маргул летал над зданием управления, прикрывая его всем своим телом от атак с воздуха. Личи и костяные драконы целенаправленно старались снести именно это здание. Нежить уже преодолела первую из десяти стен крепости, войска перешли в ближний бой, были активированы четыре отряда боевых конструктов.

         Метеор с диким грохотом ударился о землю. Леон успел отбежать почти на километр, его аватара ударная волна протащила по земле и закинула в кроны деревьев. Запас здоровья снизился на семьдесят процентов, магический щит и стопроцентное сопротивление смяло, как бумагу. Впервые за последнюю пару лет Леон увидел на себе дебафы: оглушение, ослепление, перелом рук и ребер, кровотечение. Мифриловый доспех пробит в трех местах, грудной щиток почти полностью разрушен.

         Леон мгновенно залечил все раны и поднялся в небо, осмотреть поле боя.

         Километровый кратер от попадания метеора с эпицентром  в месте,  где был Саджи и темные боги. От крепости остались лишь руины самых дальних стен, большую часть горы, служившей основанием крепости, снесло ударной волной. У руин главного замкового сооружения стоял отряд Рэйчел. Она сама и паладины активировали абсолютную защиту ("бабл") во время удара метеора. На всем поле боя выжили только они и Маргул, который все еще парил в небе, прикрывая собой остатки здания. Темных богов и личей не было видно, остатки армии нежити бежали к эпицентру взрыва. Вокруг все еще летали астральные сущности запредельного  уровня, а огромное красное облако не рассеивалось. Мысль о гибели сразу двух темных богов очень радовала Леона.

         Из сердца взрыва послышался дикий замогильный рев, который было слышно с полутора километров. Красное облако не пропало.

        

***

         Идзуми наблюдал за ходом боя,  находясь в небе. Тиамат и Сэт также следили за ходом сражения.  С самого начала все молчали,  отслеживая и оценивая потенциальных кандидатов. [a18] 

         Сложности начались с появлением  мальчика. У него на глазах убили родителей, и он впал в отчаяние. Потом начались странности в виде  появления кровавого облака, в котором все было видно только в красных оттенках. Как только в облаке появились астральные сущности, Тиамат прокричал.

- Энрю.

         Идзуми едва не впал в безумие от счастья. Нет, это не Энрю, но красное облако и изменение цвета магии действительно похожи на его стиль. За всю историю был только один кандидат, обладающий аналогичными способностями. Во всех мирах не было зафиксировано ни одного такого же случая.

Тиамат продолжил.

- Была теория о природе сил Энрю. В ней говорилось, что он обладает несколькими потоками сознания. Одни потоки отвечают за общую работу тела, другие потоки погружаются в различные пласты астрала, и чем глубже они уходят, тем большую силу он может использовать. После погружения на обходимый уровень, Энрю заставляет резонировать потоки сознания и пласты астрала, давая одинаковые команды на всех уровнях. Сила простых атак вырастала на несколько порядков. В теории это звучит просто, но как это работает в действительности, не знает никто. Сам Энрю не рассказывает о природе своей силы, а в мастерской могут только строить теории.

Все и впрямь звучало понятно, но уж слишком просто.

- А почему в этом красном облаке плавают астральные сущности? У Энрю ведь ничего в нем не было.

- Резонанс увеличивает размер ауры, заставляя ее частично пересекаться с пластами реальности. Вот и получается, что сейчас эти астральные сущности плавают  в разросшейся ауре паренька. В нашем мире нет астральных сущностей, поэтому у Энрю возникало просто красное облако. Резонанс наносит колоссальный урон ментальному телу. Удивительно, что мальчик до сих пор жив.

В этот момент Саджи умер, создав огромный метеор, летящий в Таламея. Размерами этот метеор мог потягаться с астероидами первого типа.

- Вот и помер. А то весь ход испытания нарушает,   - Сэта радовала смена обстановки. Начало боя его откровенно забавляло, но сейчас он увлекся ходом сражения.

         Таламей и Миридия выставили щиты, но метеор смел их, даже не заметив. От этой атаки оба бога погибли, другие божественные сущности были ранены.

Когда Саджи восстал в виде лича, Тиамат отреагировал первым.

- Хранитель! Прошу разрешения вмешаться и снять с нас ограничения. Этот кандидат нарушает ход испытания, используя атаки,  превышающие мировой порядок.

Из неоткуда раздался голос. Его владельцу не требовалось появляться, чтобы сделать столь простую вещь, как ответить.

- Разрешаю.

         Лич начал кидать в астральных тварей колышки, через которые в его тело полилась жизненная сила. Все, что попадало в  красное облако,  становилось его источником жизненных сил. Уже больше сорока астральных тварей стали его добычей.

         Как только Тиамат ступил на землю, все живое умерло.  Но лич проигнорировал ментальный урон от ауры смерти. В ответ на ауру все поле кратера, в которое сбежалась выжившая нежить, обдало сильнейшим пламенем. Маргул решил атаковать наглеца и выпустил в него мощную струю пламени. Лич проигнорировал атаку и даже умудрился оторвать дракону крыло, метнув гигантское лезвие ветра. Маргул рухнул в кратер,  объятый пламенем. Идзуми, прямо с неба, начал забрасывать все поле боя кровавыми копьями, вызываемыми из астрала. Это уменьшало запас здоровья лича, убивая его жертв и постепенно сминая его щит. Каково же было удивление Тиамата, когда тело Идзуми с диким грохотом впечатали в землю. Лич использовал сильный гравитационный удар для того, чтобы Идзуми упал на землю и прервал атаку. Сэт вызвал два отряда адских гончих, которые понеслись в сторону лича. Маргул попытался сотворить голубое солнце, но атаку прервала огромная сосулька, пронзившая  его тело насквозь.

Все туловище Маргула было изранено. Ударная волна от метеора, срезанное крыло, дождь из кровавых копий, а теперь еще сосулька, прошедшая  насквозь. В столь ужасной обстановке был счастлив только дракон. Доза адреналина, страх смерти и близость перерождения переполняли его сознание радостью.

Идзуми решил больше не мелочиться и достал два активируемых копья. Тиамат активировал свою косу и запустил силовое лезвие в лича. Тот увернулс, но чуть не попал под атаку Идзуми. Копье с треском вонзилось в тушу дракона и разорвало его на части. Две огромные адские гончие всего на секунду задержали лича, он уже почти вырвалася, но коса Тиамата снесла ему голову.   

         Все подошли к телу мальчика. Дракон лежал рядом и умирал, уже выбившись из сил. В небе  появилась его паства, провожая Маргула в последний путь. Рядом с ними в небе парил Бернард. Красное облако стало рассеиваться.

- Дожили, три офицера убивают единственного нарушителя. Так еще и одного из кандидатов убить умудрились. Маргул, ты выполнил свою часть уговора и возродишься, как и было обещано.

         Дракон закрыл глаза и впервые за полторы тысячи лет вздохнул свободно. Его тело стало растворяться в потоке белого света. Драконы в небе запели прощальную песню.

         На всей троице офицеров было  наложено ограничение этого мира, поэтому бой затянулся. Если бы Хранитель позволил использовать реальные силы, то от одной ауры Тиамата весь континент погиб за мгновенье. Мальчик использовал силы более высокого порядка, нарушая законы мира, поэтому они были вынуждены его остановить.

Идзуми улыбнулся. Бой его порадовал.

- Вот так и рождаются Незаконные кандидаты.

 

***

Карл Шульц стоял у медкапсулы одного из своих подопечных. Мальчик плавал в кроваво- красном медрастворе. Кровотечение уже остановили, но саму кровь еще не вывели из капсулы.

В комнату зашел Малколм Шульц, брат Карла и финансовый консультант детдома.

- Что случилось, зачем вызывал?

Карл указал на медкапсулу.

- Что с ним?

- Доктор сказал, что у Анжи Ганета было одиннадцать разрывов сосудов головного мозга, обильная кровопотеря. Сердце не билось почти минуту, но потом медкапсула смогла восстановить сердечную деятельность. Последние показатели работы мозга показывают одновременную активацию 97%-ми долей мозга,  и в таком режиме он проработал почти полторы минуты. Аналогичная картина была со всей нервной системой. Даже если он выживет, он навсегда останется инвалидом. Врачи говорят,  что он потеряет личность, а если и придет в себя, то никогда не будет прежним. Гормональный фон нарушен, клетки изношены - понимаешь, к чему я веду?

- Он не может оставаться в нашем детдоме,  так  как потерял такое право из-за инсульта. Согласен, мы растим гениев, а не овощей, каким он стал.

         Это было не личная прихоть, а принципы эффективного развития. Братья следовали указаниям Дэвида Борка, мецената,  учредившего это заведение. Детдом для гениев, где умные дети обретают шанс развить свой потенциал. Если у ребенка появляется шанс уйти из детдома, братья Шульц ему помогут из самых лучших побуждений. Но если ребенок не соответствует требованиям,  его выселяют или,  как в случае с Анжи Ганетом, переводят в специализированое учреждение для больных.

         Братья Шульц были искренне благодарны мистеру Борку за создание детдома. Они любили детей и хотели им помогать, но у них не было возможностей. Мелкий финансовый клерк и бывший военный никогда не смогли бы создать такой дом для одаренных детей. Дело не только в деньгах, устав, принципы и правила развития, этический кодекс - все это было составлено лично Дэвидом Борком.

         Во всем мире лишь один человек мог догадаться о  том, кто скрывается за его личностью . Понять, насколько одиноким ребенком он был, сколь великое горе пережил и каких трудов ему стоило его маленькое счастье. Только один человек во всем этом жестоком мире, мог понять Анжи...но его не было рядом.

         Анжи Ганет был самым несчастным ребенком, скрывавшим свое одиночество за учебой, прятал боль за улыбкой и,  даже медленно умирая, он радовался жизни. Только один человек мог его понять ... но ее не было рядом. Он умер в глубоком одиночестве...

Конец первой части.

 

Хризалида. Книга вторая. Ветры перемен.

С любовью,  Джон Голд =)


Оценка: 6.51*238  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"