Линн-Тай Эрейна: другие произведения.

Будни ищейки. Общий файл

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь имеет свойство корректировать мечты. Ты не желала быть ищейкой, отрицала свой дар, грезила о тихой жизни, хотела выйти замуж и растить детей. Но один день полностью изменил тебя. И тебе оставалось только сжечь все мосты за собой, освободиться от власти прошлого. А затем стать холоднее зимы, тверже камня. Вот только, кто сказал, что ледяное сердце никогда не растает?
    Обновление от 16 апреля 2016

  Ирина Майстро. Будни ищейки.
  Пролог.
   Кажется, так как сейчас, я не кричала никогда в жизни. И даже в самом страшном кошмаре не представляла, что можно испытывать столь сильную боль и оставаться в сознании.
   - Это еще только начало, моя милая, - ласково произнес Олег и нежно погладил меня по щеке. Я же заворожено следила за лезвием ножа, по которому стекали капли крови. Моей крови.
   - Отец убьет тебя за то, что ты сделал со мной, - с ненавистью произнесла я. - Слышишь ты, урод?!!
   - Кошечка выпустила коготки? Как забавно! - Олег улыбнулся, и я почувствовала горечь. Именно его улыбка, озорная и по-мальчишески беспечная, когда-то покорила меня. Как я могла так обмануться в человеке? - А когда мы только начали встречаться, ты была такой милой домашней девочкой! В тихом омуте черти водятся, не так ли, Алена?
   - Я тебя ненавижу, - как я не пыталась скрыть свои эмоции, но боль в голосе выдала меня с головой. Я разрыдалась, ненавидя себя за это. Не хочу быть слабой. Только не сейчас. Не перед этим чудовищем, которое притворялось, что любит меня.
   - Взаимно, - наигранная веселость Олега сразу пропала, и в его темных глазах вспыхнул гнев. - Твой отец, дрянь, погубил мою семью. Поэтому твоя смерть легкой не будет, это я обещаю.
   - Олег, неужели твоя ненависть стоит моей жизни? И ты правда можешь убить невинного человека? Может, мой отец когда-то и ошибся, но я-то не причинила зла твоим родителям! И мучая меня, ты ничего не изменишь! - я сорвалась на крик, ярость, страх и горечь лишили меня разума.
   - Заткнись, не смей вообще говорить о моих родителях! - прошипел Олег и от души ударил меня. Я стукнулась головой о каменный алтарь, на котором лежала, и почувствовала, как что-то теплое стекает по затылку.
   "Такими темпами я доведу Олега до срыва, и он убьет меня быстрее, чем планировал. Может, хоть в чем-то мне сегодня повезет!" - подобная мысль выглядела плохой пародией на черный юмор, но как ни странно, она принесла долгожданный покой. Возможно, и правда стоит умереть. Потому что вся моя дальнейшая жизнь так или иначе будет искалечена проклятым даром. И прошлым отца.
   - Пытаешься командовать, Олежка? - я рассмеялась, стараясь не показать ублюдку, как мне больно. - Самоутверждаешься, избивая беззащитную девушку? Может месть только оправдание для собственных извращенных наклонностей?
   - Нет, нет! - Олег отшвырнул нож и схватился за голову. - Думаешь, мне легко? Я влюбился в тебя, в тварь, которую должен ненавидеть. Я находил для тебя сотни оправданий, но дядя сказал, что ты все знаешь. Что твой отец догадался, кто я, и рассказал тебе все. А ты видно решила поиграть со мной, прежде чем окончательно растоптать мой род! Я...я просто влюбленный дурак, поверивший в невозможное!
   - Олег, это неправда! - в отчаянии крикнула я. Хотелось рыдать, но вместо этого я чувствовала лишь холод, подбирающийся к самому сердцу. - Твой дядя лжет! Я любила тебя... до сегодняшнего дня! Пожалуйста, Олежек, освободи меня, если в тебе осталась хоть капля добра!
   - Прости, Алена, но я обязан довести то, что начал до конца. Моя семья должна быть отомщена! - глухим голосом произнес Олег и поднял с пола нож. Я закрыла глаза, не в силах смотреть на демона в обличии моего парня. А может, дело было в банальной трусости. Ведь я далеко не героиня. Я - обычная девушка. Почти обычная.
   - Отойди от нее, Олег. Моя дочь не заслужила такого, - раздался вдруг такой родной и знакомый голос. Я открыла глаза и увидела своего отца. Странно, но именно в этот момент мне наконец-то пришлось осознать неприятную истину: он уже не тот. Раньше я упорно не замечала этих горьких складок вокруг рта, седину на висках и усталость в серых глазах.
   - А, наконец-то явился добрый папочка! Что ж, пора приступать к последнему акту нашей пьесы,- довольно произнес Олег и вытащил из кармана небольшой кристалл темно-синего цвета. - Вот, дядя просил передать!
   То, что произошло дальше, я помню смутно. Взрыв, вспышки, вопли Олега. И запах магии, всегда вызывающий у меня ассоциации, как ни странно, не с грозой, а с тем, что ей предшествует: когда природа замирает в предчувствии бури, а хмурое, свинцовое небо, кажется, вот-вот обрушится на землю и раздавит тебя.
   - Все будет хорошо, синичка, - а вот эти слова отца, произнесенные наигранно бодрым тоном, я запомнила навсегда. И в самые темные времена я не переставала их твердить.
   Потому что они напоминали о детстве, где не было ни боли, ни обмана, ни предательства. И о том, что когда-то я была самой обычной девочкой.
   1 глава.
   Шабаши, ох простите, съезды магических сообществ, всегда нагоняли на меня скуку. Но так, как по роду деятельности я обязана была на них присутствовать, то лишь покрепче стискивала зубы и делала равнодушное лицо. И стремилась слиться с толпой разномастных существ, для которых съезды проходили веселее, чем для меня. По той простой причине, что они развлекались, а я работала, работала и снова работала. И самое ужасное - мне это нравилось. Я олицетворяла власть, и осознание этого порой кружило голову. Восемнадцатилетняя девушка, не желающая ничего знать о магии и мечтавшая о простой человеческой жизни, умерла несколько лет назад. А вместо нее родилась новая личность, которая с головой окунулась в скрытый от простых смертных мир. Потому что поняла, что лучший способ себя защитить - это изучить своего врага. В результате я стала той, кем являюсь. Безжалостной ищейкой, верной слугой организации "Эриния". Непривычно звучит для русского уха, но для моей начальницы, бывшей жрицы Гекаты, Александрис, или просто Лексы, это название сродни песни. И вызывает у нее исключительно ностальгическое настроение.
   Я криво улыбнулась: стоило вспомнить о собственной начальнице, как она уже появилась в поле моего зрения. Иногда кажется, что она может читать мысли.
   - Алена, вот ты где! - изящная смуглая ручка со множеством тонких золотых браслетов крепко вцепилась в меня. Лекса явно не желала, чтобы ее бесценная сотрудница прохлаждалась где-нибудь в укромном уголке. А я в кои-то веки решила побороться со своей болезнью под названием "трудоголизм" и просто расслабиться.
   - Что случилось, Лекса? - скучающе осведомилась я, наблюдая за тем, как темноволосая ведьмочка кокетничает с каким-то зеленокожим типом. Интересно, что за чудо-юдо такое?
   - Кхм, для тебя есть новое задание, - начала Лекса, но я не дала ей договорить:
   - Дай угадаю, крайне срочное и крайне важное, да?
   - Оставьте свой сарказм, дитя, это задание и правда не терпит отлагательств. А вас...вас рекомендовали как профессионала, - раздался проникновенный баритон и ко мне подошел высокий мужчина со странного цвета волосами. Расплавленное серебро, пожалуй, будет самым точным определением. Даже у магических существ я еще такого не наблюдала. Кто же этот тип? Я попыталась просканировать его ауру, но это было бесполезно. Ощущение было такое, будто натыкаешься на кирпичную стену.
   - Не люблю, когда меня пытаются "читать", так что даже и не пытайтесь, - снисходительно заявил незнакомец и окинул меня оценивающим взглядом. - Может, пройдем в конференц -зал, чтобы спокойно обсудить наши дела?
   - Сначала скажите, кто вы такой, - потребовала я, холодно взглянув на мужчину. - Или вы считает ниже своего достоинства представляться какой-то там ищейке?
   - Алена! - зашипела не хуже змеи Лекса, хватая меня за руку. - Что ты себе позволяешь! Отпуска лишу!
   - Тоже мне, напугала ежа голым...
   - Алена! - Лекса с выпученными глазами была намного забавнее, чем с перекошенным от ярости лицом.
   - Госпожа Александрис, не возмущайтесь. Ваша подчиненная права, я совсем забыл о правилах вежливости. Гвалхмэй Шанн, маг из клана Мэрилис, к вашим услугам.
   "Ну и имечко, такое с первого раза не выговоришь. Иностранец, а на русском говорит весьма чисто. Хотя если он маг, то выучить для него язык - ничего не стоит. А имя...имя смахивает на шотландское? Или валлийское? А впрочем, не так уж и важно. Намного интереснее, ради чего он притащился в Россию. Неужели у них своих ищеек не хватает? Не верю. Скорее всего, в его предложении скрыт какой - то подвох. Почему - то в последнее время мне так и норовят спихнуть всякие там провальные и опасные задания. Неужели я похожа на ходячую рекламу для всяких отчаявшихся типов?
   - Вот теперь можно и о деле поговорить, - более миролюбиво заявила я. - Идемте в конференц-зал, там более спокойная атмосфера.
   - Ну наконец-то здравая мысль! - с облегчением вздохнула Лекса и, подхватив Гвала под руку, направилась к конференц - залу.
   "Начальница в своем репертуаре, - мрачно подумала я, следуя за ними. - Мне - задание, а себе - красивого мужика. Есть ли справедливость в этом мире?"
  
   ***
   Я долго вглядывалась в фотографию, которую дал мне Гвал (полное имя даже запоминать не стала). С нее на меня смотрел неулыбчивый серьезный тип со светлыми волосами и холодными светло-зелеными глазами. Вряд ли ему было знакомо такое слово, как улыбка. Ну а жалость и доброту он наверняка считал блажью неудачников и простаков. Ох, чувствую, намаюсь я с ним. Но отказываться от задания не стану. Потому что если мне бросают вызов - я принимаю его. Ведь я не привыкла отступать.
   - Его зовут Мэллан О"Райли, он ирландский маг, причем спятивший, - сказал Гвал, отрывая меня от размышлений. - Он убил главу Темного ковена, и его представители жаждут крови этого выродка. Естественно, и награда за его поимку очень солидная - пять радужных монет. Поверьте мне, Мэллана поймать крайне тяжело, но думаю, все ваши усилия в конечном итоге будет щедро вознаграждены.
   Я с интересом взглянула на мага. Пять радужных монет - целое состояние, тем более это универсальная валюта в мире волшебных существ. Ведь каждая монета содержит в себе одно желание. Ну, помните сказку о волшебных орехах, разбив которые, можно было получить что-либо. Так у этих монет был такой же принцип. Разломи одну и загадывай, что душе угодно. Это делало радужные монеты не только ценными денежными средствами, но и самым ходовым товаром. Так что в накладе я по-любому не оставалась.
   - Что ж, если у меня еще оставались какие-то сомнения по поводу того, браться или нет за это задание, то вы их окончательно развеяли, милый Гвал, - я подмигнула магу, будто мы были старыми приятелями. Лекса оцепенела от моей фамильярности, а мужчина лишь рассмеялся и подмигнул в ответ.
   - Вы - интересный человек, Алена, - мягко сказал он, отсмеявшись. - И я искренне желаю вам успеха. И помните, пожалуйста, о том, что Мэллан хоть и безумен, но все сумасшедшие хитры по-своему. Так что будьте всегда начеку.
   - Вы обижаете меня, Гвал, - мне и, правда, не понравились слова мага. - Я все-таки профессионал. Я поймаю Мэллана и притащу его к вам.
   - Что ж, надеюсь так оно и будет. А теперь разрешите откланяться, милые дамы, жаль покидать вас, но меня ждут и другие дела.
   К моему удивлению, он церемонно поцеловал руку не только Лексе, но и мне. На мгновение я даже смутилась, когда ощутила прикосновение горячих мужских губ на своей коже. Странный все-таки этот Гвал, будто переместился к нам прямиком из девятнадцатого века. Хм-м, интересно, сколько ему лет?
   Я все еще раздумывала над этим вопросом, когда Гвал нас покинул. И немного поколебавшись, спросила об этом у Лексы.
   - Что, наконец, хоть кто-то заинтересовал тебя? - хихикнула она, кидая на меня многозначительный взгляд. - Ладно, можешь не отвечать. Сколько лет Гвалу - не знает никто. Поговаривают, он даже не человек.
   - Что ж ясно одно, этот маг - ушлый тип и с ним стоит держать ушки на макушке, - только и произнесла я.
   ***
  
   Грея в руках пирамидку из хрусталя, я задумчиво смотрела в темное окно и размышляла о том, что судьба все - таки та еще шутница. Я не хотела быть похожей на собственного отца, но повторяю его судьбу. Я отрицала магию, а теперь она стала смыслом моей жизни. Я - ведьма, но меня ненавидят свои же. Потому что дар у меня специфический - магия поиска. Имеет множество плюсов, но есть у него и минусы. Когда "ловишь" след, а проще говоря, настраиваешься на того, кого надо отыскать, немного слетаешь с катушек. Ведьмы или колдуны, подобные мне, не успокоятся, пока не отыщут свою жертву. За это нас и прозвали в магическом мире презрительным словом "ищейки".
  
   Я нахмурилась и поставила пирамидку на стол. Сейчас главное отыскать мага, а не думать о тех вещах, которые вызывают только горечь. Надо сосредоточиться. Надо... Терпеть не могу это слово, но как ни странно, сконцентрироваться оно помогает.
   Я взяла фотографию Мэллана и, положив ее под пирамидку, накрыла ее верхушку руками. Закрыла глаза и сосредоточилась на образе мага. А затем послала поисковой импульс в астрал, сосредоточившись на одном желании - отыскать ненормального ирландца.
   Город в тонком мире походит на легендарного кракена со множеством склизких щупалец. Он тянется к тебе, сжимает в удушливых объятьях и утягивает на глубину. Из которой тебе уже не выплыть. И ты задыхаешься, тонешь в море безразличия, мерзости, обыденности. Ты кричишь, но грязная вода страхов и сомнений забивает тебе рот. И вот вместо тебя уже бездушная кукла с пустыми глазами. Город - чудовище, я знаю об этом, но давно уже привыкла к этой мысли.
   А поисковой импульс мчится по разноцветному пространству, мимо странных существ, иных миров, искаженных реальностей. И чем ближе к цели, тем сильнее он сияет. Мэллан может и сильный маг, но я профи в магии поиска. Спрятаться от меня он не сможет, я найду его в любом случае. Жаль только, что на поиск приходится затрачивать столько энергии. Впрочем, там, где бесполезна собственная магия, поможет чужая. Лекса с радостью обеспечивает меня запасом ловушек силы - артефактов, в которых сокрыта часть силы пойманных магов-преступников или волшебных существ.
   Мои мысли прерывает яркая вспышка - Мэллан найден. Меня с ним будто связывает незримой нитью. Я почти чувствую, как бьется его сердце.
   Охота началась.
  
  
  
   2 глава.
  
   На первый взгляд он вовсе не казался безумцем. Но бывают ведь и хитрые сумасшедшие, которые ведут себя вполне обычно. Но какая-нибудь мелочь может вполне вывести их из себя, и они становятся хуже диких животных. Так что с этим блондином надо держать ухо востро.
   - Женщина и вдруг ищейка, - голос Мэллана стал мягким и бархатистым. - Какой приятный сюрприз! Жаль будет убивать тебя, очень жаль.
   - Какая самонадеянность, - я рассмеялась. Маг и, правда, меня изрядно развеселил. - Сначала доберись до меня.
   - Доберусь, ох, как доберусь, - Мэллан дерзко улыбнулся. - И может быть даже поцелую, прежде чем убить!
   Он послал мне воздушный поцелуй, а затем резко прыгнул. Я инстинктивно отпрянула в сторону, настороженно наблюдая за ним. А маг быстро выхватил небольшой нож и резанул себя по запястью. Как только первые капли коснулись земли, он прокричал заклинание на ирландском. Земля под ногами странно завибрировала, будто где-то начиналось землетрясение. Я зло выругалась и на всякий случай вытащила специальный набор ловушек силы. Похоже, проклятый Мэллан представитель магического направления известного под названием "алхимия нового века". Все, кто считает себя последователем этого течения, любят комбинировать различные виды колдовского искусства. Мэллон же (тут и гадать особо нечего) не стал долго мудрствовать и совместил ритуальную магию и магию земли. Это позволило ему не тратить маны на создание каменного элементаля, а просто призвать его, принеся в жертву немного своей крови. И дух, спящий в земле, откликнулся на его призыв.
   А элементаль между тем рос. По его мощными ногами ломались деревья, трещали чудом уцелевшие доски забора. В сгущающихся сумерках он казался просто каменистой глыбой, которой неведомый шутник приделал массивные ноги и руки, больше похожие на ковши экскаватора.
   - Оставляю вас наедине, - прокричал маг, с трудом перекрывая шум и треск, что создавал элементаль, продолжавший расти. - Я сегодня добрый и все-таки решил дать тебе небольшой шанс. Беги быстро, милая, и может, ты сумеешь спастись. А мне пора.
   Сделав пасс рукой, этот выкидыш ехидны создал портал и преспокойно удалился, оставив меня наедине с призванным монстром.
   - Г-гы, ну и мелочь! - раздалось сверху. - Да я тебя одной правой!
   И элементаль, довольно загоготав, поднял свою лапищу, чтобы поставить жирную точку в моей жизненной повести. К счастью, как и все гиганты, он был неуклюж и неповоротлив, я и смогла уклониться. Элементаль раздосадовано взревел и вновь замахнулся. Я откатилась в сторону и тут же поспешно вскочила. Как остановить разъяренного духа - знаю, но ведь надо еще к нему подобраться. А это намного сложнее.
   Элементаль между тем окончательно разозлился и стал молотить по земле как сумасшедший. Мне пришлось проявить чудеса ловкости, чтобы не попасть под удар. Я металась как небезызвестный мартовский заяц и мечтала лишь об одном - уцелеть. Наконец совершив, на мой взгляд, совершенно дикий прыжок, я приземлилась возле одной из лап элементаля. А мне только этого и надо было. Я быстро вытащила очередную ловушку силы и бросила ее на землю. Она окуталась багровым маревом, а затем из нее вырвался алый луч и ударил моего противника. Я довольно улыбнулась и отбежала подальше. Мой враг сделал несколько шагов по направлению ко мне, а затем начал рассыпаться, дико крича. Я не стала любоваться гибелью титана, а поспешно выскользнула из несчастного развороченного сада и направилась к себе домой.
   ***
   Что сделаете вы, увидев перед дверью родной квартиры старый рубль? Думаю, пройдете мимо и не обратите никакого внимания. И только ищейки столь параноидальны, что проверяют всякую мелочь. Вот и я не стала исключением. Осторожно подойдя к потертому металлическому кружочку, я провела над ним рукой и поморщилась. Излучения от него были негативные, кто-то не поленился вбухать в безобидную монетку неплохой запас сконцентрированной черной магии. Возникает вопрос: кому же я так насолила, что он решился прибегнуть к порче? На подобные обряды нужна специальная лицензия местного отделения Объединения Темных искусств. Его сотрудники регистрируют любое проявление черной магии, и все колдуны - самоучки здорово рискуют, насылая порчу или призывая всякую нежить. Эх, придется тащиться к темным магам и добывать нужную информацию. И простой шоколадкой у них в гостях не отделаешься. Наверняка потребуют какой-нибудь запретный артефакт, отнятый у пойманного мага, а то и одну из ловушек силы. Все они - те еще хищники. Дай палец - руку по локоть отгрызут - это точно про них сказано. И все же выбора у меня особого нет. Так что сегодня отдыхаю, а завтра наведаюсь к темнякам.
   Я уже хотела войти в квартиру, но в последний момент вспомнила о рубле. Достав из кармана неиспользованную ловушку силы, я поднесла его к монете и дождалась, пока чужая магия полностью перейдет в него. Ну вот, теперь точно можно идти отдыхать со спокойной душой.
   ***
   Я проснулась от собственного крика. Леший бы побрал эти дурацкие кошмары с моей персоной в главной роли. Почему так редко снится что-то хорошее, а вот всякая гадость чуть ли не ежедневно? Видимо, такая у меня карма, как любит повторять моя знакомая ведьма.
   Я встала с кровати и забралась на подоконник. Электронные часы показывали десять утра - для нормальных людей - вполне себе рабочее время. Ну а что касается меня, то слово нормальность - это что-то из области фантастики. Пока я якшаюсь с магами, оборотнями и прочими странными личностями - об обычной человеческой жизни можно и не помышлять. К тому же я слишком сильно увязла в этом болоте под названием "Скрытый мир", "Оборотная сторона"....короче, зовите, как хотите. Это только для незнающих мир магии и волшебных существ кажется конфеткой. На самом деле это горькая пилюля, которую обернули в блестящую обертку. Поневоле научишься выживать и не верить в то, что видишь. Потому что в магическом мире внешность особенно обманчива, а за каждой фразой таится двойной смысл. Никто не будет исполнять твои желания просто так, за все надо платить. Деньгами, здоровьем, красотой. Ибо добрые волшебники и участливые феи-тетушки - это персонажи детских сказок, не более. Что поделать, мы живем в циничном мире.
   Желудок в ответ на столь пафосные мысли жалобно заурчал, быстро возвращая меня с заоблачных далей на грешную землю. Что и говорить, философствованием сыт не будешь. Так что, ну его к лешему, лучше пойду - поем. Ну а на сытый желудок можно и к темным магам пожаловать. А то к ним как попадешь, так и вырвешься только уже к вечеру - голодная, злая и уставшая. Потому что у их главы, Яна Олеговича Нитько новое и весьма, на мой взгляд, опасное увлечение - магия пространства. И ладно бы он у себя на даче экспериментировал, так нет - в качестве научной базы он использует офис темных. И его мало волнует, что уже пять сотрудников сгинуло в пространственных дырах. Потому что все ведьмы и маги, избравшие путь тьмы - жуткие эгоисты, ну а Ян Олегович - эгоист в квадрате. Неудивительно, что, дожив до тридцати пяти, он все еще ходит в холостяках. Хотя симпатичен, обеспечен и достаточно мил, когда пребывает в хорошем настроении. Но последнее такая редкость, что подчиненные знают его только как мрачного типа, который любит доводить до слез язвительными замечаниями ведьм-стажерок. Со мной у него странные отношения, некоторым почему-то кажется, что в прошлом мы были любовниками. Нет, ничего подобного. А интерес, который вспыхивает в глазах темного мага при виде меня, объясняется достаточно просто - он откуда-то прознал, что я обладаю редкой ловушкой силы, в которую Лексе удалось когда-то запечатать силу мага-универсала из параллельного мира. И мечтает ей завладеть. Чего только он не делал. И к Лексе обращался, и ко мне, предлагал огромные деньги, но что интересно, моя начальница не соглашалась, а я считала, что столь ценная магия еще пригодится, и тоже не спешила продавать ее. Но маг не отступал и до сих пор не терял надежды. Однажды спьяну он даже предложил выйти за него замуж в обмен на ловушку силы, но, протрезвев, быстро пошел на попятную. Впрочем, ничего иного я от него и не ожидала, о чем и не преминула сообщить. Тогда он сильно обиделся, даже не разговаривал со мной несколько недель. Но потом успокоился и между нами вновь установились нейтральные отношения. И все же глубоко внутри я недолюбливала этого настойчивого и, чего уж таить, непростого во всех отношениях человека.
   "Опять не о том думаю! - промелькнуло в голове. - Такими темпами я никогда не позавтракаю!"
   И соскочив с подоконника, я нашарила любимые пушистые тапки с помпонами и зашлепала в ванную. Без душа я точно буду воспринимать неадекватно окружающую реальность еще часа три.
  
   По иронии судьбы "гнездо убийц и отродий тьмы", как называли своих темных коллег светлые маги, располагалось в пятнадцати минутах ходьбы от моего дома. Причем это самое гнездо находилось в современном трехэтажном офисном здании, издали напоминавшем замок в миниатюре. По крайней мере, башенки у него имелись и даже темно-фиолетовый флаг с золотым грифоном - как - никак официальное отделение столичного Объединения Темных искусств. В общем, издали все выглядело грозно и монументально. Правда, эту монументальность портила одна деталь. А именно - морок в виде драконьей головы, наложенный на домофон озорными ведьмочками-стажерками и каждый раз вопрошала у посетителя дребезжащим старушечьим голосом "Хто идет? Отвечай, а то стрелять буду!". И это была единственная шутка, которая сошла им с рук. Более того, получила полное одобрение со стороны Яна. Я вам еще не говорила, что у него крайне странное чувство юмора?
   - Хто идет....- выдохнула было драконья голова, но я привычным движением быстро нажала кнопку и, дождавшись бодрого "Кто это?", быстро отбарабанила:
   - Алена Птицелов, к Яну Олеговичу.
   Дверь тут же открылась, и я вошла внутрь.
  
   - Шеф опять не в духе,- громким шепотом заявила Ксюша, симпатичная темноволосая ведьмочка. За миловидной внешностью у этой девушки скрывался стальной характер, неудивительно, что на посту секретаря Яна она продержалась больше других. И не собиралась сбегать, как остальные девушки, за что я ее безмерно уважала.
   - Это его обычное состояние, - хмыкнула я и решительно направилась к кабинету темного мага. Надеюсь, он запустит в меня подставкой для ручек, а не тяжелой пепельницей, как в прошлый раз. Я, признаться, с трудом уклонилась. И то только потому, что была начеку.
   - Удачи, - донесся мне вслед голос Ксении.
   Я улыбнулась и решительно распахнула дверь.
   ***
   Ничем тяжелым в меня не запустили, потому что хозяина кабинета на месте не оказалось. В пепельнице тлела непотушенная сигарета, сквозь открытое окошко врывался злой осенний ветер, пахнущий дымом, прелыми листьями и автомобильными выхлопами. Я поежилась и, поспешив захлопнуть форточку, крикнула:
   - Ну и где же вы, Ян Олегович? Опять отлыниваете от работы?
   - Не-ет! - донесся до меня мужской голос с паническими нотками. - Я застрял, Алена!
   - Где? В другом измерении? - попыталась пошутить я, оглядываясь. Может,Ян создал хитроумный потайной ход и застрял именно в нем?
   - У тебя, похоже, дар прорицания прорезался! Я серьезно! Потому что я не могу вылезти из межмировой дыры! Быстрей за шкаф, а то меня затягивае-еет! - на этот раз в голосе темного мага звучал самый настоящий ужас.
   Я, ругаясь, кинулась за массивный книжный шкаф. Ян торчал в стене, вернее в том, что когда-то ей являлось. Сейчас она больше походила на прозрачную перегородку, за которой виднелось бесконечное темное пространство со странными завихрениями. В одном из которых уже скрылась нижняя половина темного мага. И, судя по панике в его ярко-зеленых глазах, измерение, в которое его затягивало, явно трудно было назвать приятным. Вот только, зачем он тогда туда полез, экспериментатор хренов?
   - А я тебе говорила, что твое новое хобби принесет только неприятности! - сурово заявила я, подходя к магу. - Но разве ты когда-нибудь слушаешь, что тебе говорят? Взрослый мужик, а магию до сих пор воспринимаешь как игрушку!
   - Алена, если ты хочешь и в будущем читать мне нотации, то вытаскивай отсюда!!! - рявкнул Ян, похоже, наконец совладавший со страхом. - Давай же!
   - Ладно, но ты окажешь одну услугу, причем, на безвозмездной основе, - упускать поистине бесценного шанса я не собиралась. Когда еще выпадет случай поторговаться с темным магом? Да еще если у тебя больше козырей, чем у него.
   - Так и быть,- немного подумав, ворчливо заявил темный. - Вытаскивай давай.
   Я схватила его за руки и резко дернула. Не сразу, но мне удалось вытащить Яна из межмировой дыры. Правда, этот грубый тип мало того, что свалился на меня, так еще и не удосужился поблагодарить. Просто вскочил, отряхнулся и ушел за шкаф. Вот и спасай после этого мужчин. Поневоле станешь феминисткой.
   3 глава.
  
   - Стопроцентная порча, да какая сильная! - Ян чуть ли не причмокнул губами. - Непрофессионально сделано, но эмоций вбухано - ух!!! Дотронулась до монетки, и хоронили бы тебя уже на следующий день.
   - Думаю, тебя известие о моей преждевременной гибели только бы порадовало, - хмуро произнесла я и велела: - Ближе к делу, Нитько!
   - Хорошо. Маг незарегистрированный, сразу тебе скажу. А за остальным - в наш отдел наблюдений. Можем вместе сходить, попрошу оказать помощь в содействие...А то эти обормоты и пальцем не пошевельнут. И за что я им только деньги плачу? - маг возвел очи к потолку, будто надеясь получить у высших сил ответ, посмотрел на потрескавшуюся лепнину и вновь перевел взгляд на меня.
   - Это не они - обормоты, а ты! - с наигранной суровостью заявила я, но не выдержала и ухмыльнулась. - Но обормот полезный. Так что составишь мне компанию.
   - Язва ты, Аленка, вот тебя никто замуж и не берет, - не остался в долгу мой собеседник и поднялся с кресла. - Ладно, идем, а то скоро светляки припрутся. Деловой визит, чтоб их.
   - Я им уже не завидую, - сказала я, подходя к Нитько, терпеливо ждущему меня возле двери. - Когда ты в не настроении, то можешь заставить рыдать даже мужиков.
   - Аленка, ты иногда такое скажешь, что хоть стой, хоть падай. Пошли уж, гроза преступных магов, - процедил Нитько и, грубовато схватив меня за руку, потащил по длинному мрачному коридору.
   Ругаться и возмущаться хотелось, но желание узнать больше про загадочного темного мага было сильнее. Так что на этот раз самоуправство Нитько сошло ему с рук.
  
  
   Отдел наблюдений у темных магов - это что-то! Вроде бы люди серьезной работой занимаются, анализируют и упорядочивают поступающую информацию. Значит, изначально должны быть предрасположены к порядку и дисциплине, но нет ведь! Все бегают, орут, суетятся, бумаги неопрятными кучами громоздятся на столах, причем компанию им составляют немытые кружки и тарелки. Как в подобном беспорядке можно работать - ума не приложу!
   - А ну все замолчали! - голос у Яна и безо всякой магии громкий. - А теперь пусть кто-нибудь скажет, где Яра?
   - Так она в архиве роется, - подсказала ему миловидная шатенка и тут же поспешно уткнулась в компьютер, не выдержав тяжелого начальственного взора.
   - В архиве, значит? - Ян непонятно из-за чего разъярился. - Просто замечательно. Не отставай, Алена!
   Совет был ценный, так как в небольшом кабинетике оказалось несколько дверей. Подозреваю, что за ними скрывалось множество тесных комнатенок, как две капли воды похожих друг на друга.
   Так что я покрепче вцепилась в руку Яна, и мы отправились искать загадочную Яру.
  
   Яра оказалась девушкой статной, высокой. Именно про таких говорят коня на скаку остановят. У нее было круглое лицо, мягкие черты лица и большие ярко-голубые глаза с хитринкой. При виде нас она перестала копаться в горах пожелтевших от времени бумаг и с вызовом посмотрела на Яна
   - Ты опять? - только и спросил он.
   - Да, шеф. Горбатого могила исправит, слышали? - девушка говорила нарочито грубовато, но и невооруженным взглядом было видно, что ей не по себе.
   - Это все нелепые байки! - прорычал Ян, явно сдерживаясь из последних сил. - Нет в наших подвалах никакого тайника! А если бы и был, то все найденное в них - собственность нашей организации!
   - Да? Ну если вам нравится себя обманывать - на здоровье! А я ...я докопаюсь до истины. С вашей помощью или без! - Яра тоже перешла на повышенные тона и в порыве чувств смахнула на пол старинный фолиант. Ян попытался его поймать, девушка кинулась ему наперерез и они стукнулись лбами.
   - Вот что, закончим пока наши препирательства, - достаточно миролюбиво заявил Ян, потирая лоб и болезненно морщась.- Алене нужны данные по Орловскому микрорайону. Отдашь их ей и предоставишь любую информацию, которую она запросит.
   - Слушаюсь, шеф, - мрачно откликнулась Яра и пулей вылетела из кабинета. Я, забыв обо всем и всех, кинулась за ней. Мне не привыкать бегать за всякими нервными личностями. Карма такая!
  
  
   Домой я возвращалась с кипой бумаг, в кои-то веки довольная визитом к темным. Впервые за полученную информацию они ничего с меня не стребовали. Осознание этого факта пьянило не хуже шампанского. Я даже начала насвистывать любимую песенку и в этот момент в кармане завибрировал мобильный. Разговаривать ни с кем особо не хотелось, но я переборола лень и, достав телефон, взглянула на экран. Вот дитя ехидны, сама начальница соизволила позвонить. Достанет кого угодно, даже самый терпеливый человек, думаю, сорвется максимум через неделю. Я-то давно отношусь к ней как к ходячему недоразумению и всерьез не воспринимаю. Только это и спасает меня от сумасшествия.
   С другой стороны, она все-таки моя начальница, пусть и номинально, так что придется ответить. Тяжело вздохнув, я нажала громкую связь и деловито произнесла:
   - Я вся внимание. Что нужно, Лекса?
   - Ах, Алена, ну когда ты будешь вести себя как воспитанная девушка? - послышался возмущенный голосок моей начальницы. - Неужели я так много требую? К тому же я старше тебя и ....
   - Насколько старше? - ухитрилась я вставить фразу, что было поистине чудом, так как Лекса строчила словно пулемет. - Стой, дай подумать! Если ты была жрицей Гекаты, то даже в прабабушки мне не годишься. А столь старых людей и правда нужно уважать и беречь. Я тебе теперь и слова грубого не скажу.
   - Алена, ты меня в могилу вгонишь! - голос начальницы приобрел визгливые интонации.
   - Вряд ли, ты же бессмертная, - хмыкнула я и услышала парочку нецензурных выражений в свой адрес.
   - И я тебя тоже люблю, - сказала я, после того как запас ругательств Лексы иссяк. - А теперь повторяю вопрос: что тебе нужно?
   - Гвал хочет с тобой встретиться в ресторане "Тихая заводь", завтра, в девять вечера. У него появилась какая-то новая информации о Мэллане. Никакие возражения не принимаются. И не опаздывай! А то клянусь Гекатой, из-под земли тебя достану и такую взбучку устрою, что кошмары потом год сниться будут. Ясно?
   Вполне, - сухо отозвалась я и нажала "отбой". Настроение сразу испортилось. Не то что я против встречи с Гвалом, уж больно интересная личность, но вот просто ненавижу, когда мной пытаются управлять, будто тупой марионеткой. Пойди -туда, сделай то, да еще в приказном порядке. Нет, чтобы по - человечески. Впрочем, в этом вся Лекса. Иногда она забывается, и пытается изобразить из себя суровую бизнес-леди. Получается даже не смешно, а скорее карикатурно. Порой кажется, что Лекса врет о своем бессмертии. Ну, нельзя же прожив несколько веков, так и не набраться ума! Или я что-то не понимаю в этой жизни.
   Тяжело вздохнув, направилась домой готовиться ко встрече с Гвалом.
   Другая бы визжала от радости. Ну как же, вечер в ресторане с обалденно красивым мужиком - прекрасный повод расслабиться, пофлиртовать....
   А меня же раздирает любопытство и желание выяснить, что же еще может поведать маг о моей новой жертве.
   Ну я же вроде говорила, что мы, ищейки, слегка двинутые? Так что неизвестно кого стоит опасаться. Может, даже Мэллану стоит бояться больше?
   4 глава.
   - Алена, рад, что вы нашли время встретиться со мной. Сегодня вы обворожительны, - Гвал встал и поцеловал мне руку. Может, другой выглядел бы и смешно со столь старомодными манерами, но только не этот мужчина. Правда, на мой взгляд, он чересчур смазлив, но, в конце концов, у нас просто деловая встреча, а не свидание. И все же я не удержалась и решила принарядиться. И в результате не признала саму себя. Девушка в зеркале с кокетливыми темными кудряшками и в темно-синем облегающем платье с небольшими разрезами по бокам просто не могла быть мной. Настоящая красавица, а я уже сроднилась с толстовками и спортивными штанами. И все же это была я, вот только чувствовала себя перерожденной. Да, мало нам женщинам надо для счастья.
   -Гвал, спасибо за комплимент, - я присела на любезно подвинутый стул. - Хотелось бы конечно провести побольше времени в вашей приятной компании, но у меня еще множество дел. Так что перейдем сразу к делу. Что вы хотели добавить о Мэллане?
   - Ну помимо того что он убийца, он еще и вор. Стащил из дома убитого весьма интересную вещицу. Браслет "глаз духа". В нем скрыта опасная магия и если Мэллан ее использует, вашему городу непоздоровится, - Гвал сказал это таким скучающим тоном, будто речь шла о выборе вина, а не о множестве человеческих жизней.
   Конечно, для большинства магов имеет значение только собственные проблемы и совершенствование способностей, но это чересчур. Впрочем, какое мне дело до морального облика очередного нанимателя? Главное, предупредил и на том спасибо. И все же настроение немного испортилось. Хорошо, что я сказала, что тороплюсь. А то пришлось бы судорожно придумывать причину, по которой нужно уйти.
   - Спасибо за информацию, - я натянуто улыбнулась. - А теперь...
   - Алена, подождите, - Гвал осторожно взял меня за руку. Я замерла, настороженно глядя на мужчину. Что ему еще взбрело в голову?
   - Вот, это вам пригодится, - он что-то достал из кармана и повязал мне на руку. Я удивленно осмотрела запястье и увидела на нем браслет, сплетенный из ниток и украшенный разноцветными бусинами. Ну, вылитая фенечка, которые мы так любили плести в детстве. Но аура... такая сильная аура у этого бесхитростного на первый взгляд украшения. Но ничего злого в нем нет, скорее это оберег.
   - С чего такая щедрость? - я с интересом взглянула на Гвала. Тот неожиданно хитро улыбнулся и произнес:
   - Просто подарок для красивой женщины. Ничего большего. Кстати, может, немного задержитесь? Здесь подают чудные десерты. А еще готов более подробно рассказать о браслете.
   Я хотела ответить нет, но потом представила, как возвращаюсь в пустую темную квартиру и содрогнулась. Да, работа отнимает много сил и времени и все же одиночеству порой удается поймать меня в ловушку. И тогда возвращаются ненужные воспоминания. Они делают меня слабой. А я ненавижу быть уязвимой. И потому даже эгоистичный маг лучше, чем ничего.
   - Почему бы и нет. Думаю, мир устоит, если выкрою для вас где-то полчаса, - я откинулась на стул и с интересом стала изучать меню. Надеюсь, Гвал не жмот, потому что чудные по его словам десерты стоили весьма прилично.
  
   Ночь встретила меня порывистым осенним ветром и редкими снежинками. Да, в такую погодку лежать бы под пледом да наслаждаться какой-нибудь легкомысленной комедией. Но увы, увы. У ищеек всегда ненормированный рабочий день. Очень ненормированный.
   Я поправила капюшон, посильнее затянула шарф и достала из кармана очередную ловушку силы. На этот раз это был бирюзовый камешек. Я швырнула его на землю и на миг почувствовала легкий озноб, будто оказалась на сквозняке.
   Но это чувство быстро прошло, а моему взгляду предстал очень недовольный громадный черный волк. Его лапа нависла надо мной, но я не собиралась отступать. За эту ночь нужно сделать слишком много, и обычные виды транспорта бесполезны.
   - Смертная, я великий дух Авейской чащобы. Мне поклонялись, и я не собираюсь...
   - Ага, ага, лучше вспомни, за что тебя заточили в ловушку. За постыдное воровство священных ланей! Которых ты должен был защищать! Помимо этого...
   - Хватит! Молчи, дерзкая девчонка. Жаль, я связан клятвой, а то бы от тебя не осталось бы и мокрого места, - дух убрал лапу и нехотя лег на асфальт. - Забирайся давай уже.
   Я не замедлила выполнить его просьбу. Правда получилось не с первой попытки, и пару раз заехала ботинком в бок волку. Тот ругался на своем иномирском языке, но терпел. Даже когда случайно дернула его за шерсть, пытаясь поудобнее устроиться на мохнатой спине.
   Наконец, когда я умостилась на волчьей спине, то не удержалась и дернула духа за ухо. Да-а, ничто человеческое мне не чуждо, - злорадно подумала я, слушая его сердитый рык. - А то сколько еще можно оскорблять меня. И раз уж зовешь девчонкой, то и достоин только мелких пакостей.
   Но дух нашелся, как отомстить. Он так резко взмыл в воздух, что я чуть не свалилась. Пришлось чуть ли не распластаться на нем, покрепче вцепившись в шею. Хорошо хоть духи путешествуют по так называемым небесным путям, где не страшен ни холод, ни ветер. А то точно лицо оледенело, и шарф не помог бы.
  
  
   В этот раз я обнаружила Мэллана возле усадьбы Заревских, в нашем городе считавшейся дурным местом. Чаще всего слухи это просто слухи, но в данном случае все было по-иному. Когда-то давно здесь жило большое семейство и его глава, граф Заревский не брезговал черной магией. Рассказывают, будто в доме пропадали крепостные, а крестьяне боялись своего хозяина. Но однажды в их краях появился странствующий студиоз медицинского университета. В него-то и влюбилась старшая дочь хозяина, а парень ответил взаимностью. Но дворянин и слышать не хотел о подобном союзе. Тогда влюбленные пытались сбежать. И тут версии расходятся. Кто-то рассказывает, что им удалось совершить побег. А другие говорят, что их схватили слуги графа и вернули в усадьбу. Парень будто в воду канул, а дочь прокляла отца и кинулась в реку. И что мол, ни она, ни граф не могут обрести покоя по сей день.
   Естественно, темные маги взяли домик под присмотр, исследовали и объявили территорию закрытой. Туристов перестали пускать под предлогом того что усадьба находится в аварийном состоянии и нуждается в ремонте. А денег естественно нет. Навели соответствующий морок, наложили чары страха, чтобы всякие любопытные не лезли и успокоились. И в такое вот веселое местечко дернуло явиться Мэллана. Он правда чокнутый. Нет, бы затаиться, так он на территорию темных лезет. Самоубийство чистой воды!
   Ворча и костеря проклятого ирландского мага на чем свет стоит, я порылась в кармане и достала телефон. Гаденько ухмыльнувшись, набрала номер Яна. Представляю его недовольную физиономию. Поди, развлекается с очередной девицей, а тут я со своим поздним звонком. Хм, пожалуй, в ночных погонях за магами есть свои преимущества.
   После довольно долгого ожидания и серии противных гудков Ян соизволил ответить:
   - Какого лешего так поздно звонишь? - проорал он. - У меня в отличие от тебя нормированный рабочий день, если ты не знала.
   - Сбавь тон, Нитько! - рыкнула я, когда он замолчал. - Иначе потеряешь всякий шанс заполучить так нужную тебе ловушку силы.
   - Алена, ты стерва, - обиженно отозвался маг. - Ладно, выкладывай, что у тебя там.
   - Усадьба Заревских. Давай рассказывай, как обойти все ваши ловушки.
   - Ты что совсем? Так я тебе и раскрыл все наши профессиональные секреты!
   - Нитько, у тебя там сумасшедший колдун с опасным артефактом бродит. Если что вся вина будет на тебе.
   - Ладно, сдаюсь. Итак, слушай...
   Выведав у Нитько все что хотела, я пробралась вдоль забора, сказала заклинание-пароль и старые ворота сами распахнулись передо мной. Конечно, привыкла ко всяким фокусам, но, честно говоря, на минуту подумалось если войду, то уже не выберусь. Да и аура усадьбы вызывала неприятный холодок в груди. И все же отступать не собиралась. Поэтому внутрь все-таки вошла и огляделась.
   Впереди темной громадой высился трехэтажный особняк, к нему вела заасфальтированная дорожка. На фоне звездного неба зловещим силуэтом застыли старые деревья. Ветви их тихо скрипели на ветру, добавляя жутковатости и без того неприятному месту.
   Я на всякий случай достала целое ожерелье из ловушек силы, не особо надеясь на собственные силы. Тем более что вся моя магия уходила на обнаружение астрального следа Мэллана.
   Кстати, этот милый безумец выбрал самое отвратительное место, чтобы укрыться - саму усадьбу. С точки зрения комфорта - еще куда не шло, но стоит взглянуть на нее магическим зрением и хочется бежать со всех ног.
   Ведь дом будто оплетен черным коконом. Но такова моя работа, так что вперед. И плевать на всяких призраков. На моей безумной работе еще и не с таким сталкивалась.
   ***
  
  
   В доме пахло сыростью и плесенью. Да, не так уж и тщательно темные следят за культурным наследием, как гордо называет эту усадьбу Ян.
   Я, не особо таясь, миновала просторный холл и начала подниматься по широкой мраморной лестнице, застеленной бордовым ковром, во многих местах уже весьма потертом. Лампочки не горели, так что пришлось порыться в кармане и отыскать фонарик. Тратить ловушку ради такой мелочи как освещение не хотелось.
   Как только я поднялась на лестничный пролет, услышала странный шепот. Создалось ощущение, будто говорили несколько людей одновременно, и потому ничего понять не удалось.
   - А, шоу начинается, - произнесла я погромче, стараясь подбодрить себя.- На дворе двадцать первый век, к тому же современных ведьм такой чушью не запугать.
   Шепот тут же замолк. Я чуть ли не бегом кинулась на поиски Мэллана. Сейчас буду рада увидеть даже этого нахального типа.
   Ведь даже безумные маги намного лучше компании призраков, которых чего скрывать, я все же побаивалась.
   ***
   Ирландца я нашла в одной из комнат, сидящим на корточках возле камина. Он старательно подкладывал в огонь сухие ветки, которые, треща, тут же исчезали в пламени. Лицо его было задумчивым, взгляд устремлен куда-то вдаль. В этот момент показался он таким домашним и милым.
   Я даже смутилась из-за этой мысли. Что за чушь лезет в голову, точно от недосыпа. Он очередное задание, не более. К тому же убийца и вор. Почему же я не испытываю к нему неприязни? Ну или хотя бы равнодушия?
  
   - Здравствуй, моя милая! Весьма рад, что смогла удрать от элементаля. Я скучал по тебе, - маг улыбнулся и весьма тепло посмотрел на меня. - И смотри, какое старинное место выбрал, к тому же уединенное. Как знал, что ты придешь сюда.
   - Так говоришь, будто я на свидание пришла, - я сделала осторожный шаг по направлению к мужчине. В руке уже была зажата нужная ловушка силы.
   - Ты любишь страшные сказки, моя бесценная ведьма?
   - Я не твоя, - сердито оборвала его я. - Кстати, у тебя что приступ безумия, раз повел речь о каких -то сказках?
   - Я не сумасшедший, но, впрочем, считай кем угодно, лишь только выслушай одну сказку. А потом можешь нападать.
   - Хм-м, твое сумасшествие такое милое. Ладно, говори уж, - я опустилась прямо на пол, чуть подальше от Мэллана, чтобы не выпускать его из поля зрения.
   - Отлично. В общем, когда-то в Ирландии жил юноша, владевший магией. Он думал, что она будет его единственной страстью, но ошибался. В одну из своих прогулок он встретил девушку, милую и прекрасную. И, конечно же, влюбился в нее со всем юношеским пылом.
   Они встречались совсем немного, но она успела пленить сердце молодого мага. И потому, когда его возлюбленная пропала, он почти обезумел. Начал спрашивать всех знакомых ему духов и получил ответ: Возлюбленная твоя не из рода людского, принадлежит она к озерным фейри. И на берегу может находиться совсем недолго. И поведали, что может он позвать ее, ведь она сказала ему свое тайное имя.
   Девушка явилась к нему в слезах, сказав, что отдают ее в жены жестокому и злобному фомору.
   Юноша заверил, что спасет ее. И вновь обратился к духам. А те ответили, что противостоять фомору может лишь другой фомор, но не человек. И тогда ради своей любви герой нашей истории заключил сделку с одним из этих существ, пообещав ему свое тело после того как он проживет десять лет с любимой.
   Итак, зло было повержено, влюбленные поженились, но это не конец моей сказки. Десять лет минули как быстротечный день и фомор завладел телом мага, сожрав его душу. Если бы не вмешательство озерной фейри, вся деревня, где они жили, опустела бы в тот же миг.
   Но фомор бежал, причинил много зла моему народу и в древности был известен как Конрад Проклятый. Он убивал и пожирал души многих. А теперь он носит имя Гвалхмэй Шанн и ему нужен я.
   Невольно я заслушалась мага. Голос у него все-таки потрясающий. А он воспользовался моментом, легко коснулся моей руки и безжалостно сорвал браслет, подаренный Гвалом.
   Я не успела даже воспользоваться ловушкой силы, а была уже прижата к полу тяжелым мужским телом. Браслет же полетел в огонь, который тут же взревел и на миг в бликах пламени мне померещилась жуткая рожа.
   Я охнула и вцепилась в свитер Мэллана. Притянув его к себе, хрипло прошептала
   - Спасибо. И все же в голове не укладывается, что Гвал - это древнее чудовище.
   - Забудь пока о нем. Я тут подумал, спасибо мне недостаточно. Как - никак жизнь тебе спас, - рассмеялся маг и потянулся к моим губам.
   Сердце бешено застучало, стало жарко, и огонь в камине был здесь совсем ни при чем. Я обняла мужчину за шею, и тут раздался дикий женский вопль. Мэллан выругался то ли по-ирландски, то ли по-английски и вскочил.
   Я, к своему удивлению, почувствовала жуткое разочарование. Блин, неужели мне понравилось валяться в обнимку с этим невоспитанным типом? И с чего я так быстро поверила ему? Случай с браслетом еще ничего не доказывает. Да, Гвал может вести свою игру, но фомор в теле человека - это чересчур!
   Древние существа теряют силы, их магия все слабее. Им не поклоняются. Их не боятся. Им почти не осталось места в мире людей. Но, что если все сказанное Мэлланм - правда? Мне так страшно поверить ему.
   - Вперед. Пора выполнить то, что задумал, -- Мэллан стремительно выбежал из комнаты.
   - Подожди, куда ты это намылился? - я кинулась вслед за ним. Врет он или нет, но просто так не отстану. Тем более что у него в руках столь мощный артефакт.
  
   5 глава.
   Экскурсия по усадьбе Заревских завершилась в спальне. Я не удержалась от смешка, увидев самое настоящее ложе (по-иному и не скажешь) с балдахином и поеденным молью старым покрывалом. Причем, покрывало явно притащил кто-то из темных, потому как было оно белым в черный горошек.
   - Мэллан, у тебя мысли только об одном? - я не удержалась и растянулась на кровати.
   - Хм, вообще-то это спальня графа Заревского и у меня мысли исключительно о том, как бы поймать его дух. Но ты так активно соблазняешь меня, что скоро уже свое имя забуду, - рассмеялся ирландец.
   - Надо же, я думал, что распугал всех идиотов. А тут такой спектакль! Браво, сударыня, браво. Вы и правда смотритесь бесподобно на моей кровати, - неясный силуэт замер в углу комнаты, на наших глазах обретая все более четкие очертания. Минута-другая и передо нами стоял весьма крепкий мужчина с париком на голове, черном камзоле, панталонах и смешных туфлях с блестящими золочеными пряжками.
   Но вот смеяться совсем не хотелось, слишком уж пронзительный и недобрый взгляд был у призрака.
   - Граф Заревский, наконец вы соизволили явить себя. А я-то думал, придется побегать за вами, - Мэллан облокотился на камин, глядя на колдуна со странной улыбкой.
   - Не в моих правилах прятаться от гостей. Чем обязан вашему визиту? - чопорно осведомился граф. Ну будто мы два надоевших бедных родственника, осмелившихся оторвать его от важных дел.
   - Да вот давно уже хотел заполучить столь темную сущность, как у тебя, - лениво протянул Мэллан и вскинул руку. Из браслета вырвалась сияющая волна, устремившаяся к Заревскому. Тот нахмурился и обернулся темным облаком, которое тут же материализовалось рядом с ирландцем.
   - Берегись, - заорала я и швырнула ловушку силы рядом с Заревским. Вспыхнуло, комната осветилась багряным.
   Не самое лучшее средство против призраков, но по крайней мере сумела отвлечь его. Облако метнулось в сторону, браслет замерцал, очевидно, набирая энергию.
   Призрак метнулся в мою сторону, но я успела воздвигнуть барьер. Теперь когда Мэллан найден, можно и поколдовать немного. Хотя моя магия всегда будет защитной, такова уж особенность моего дара. Атакующие заклинания требуют слишком много энергии. Защитные в этом плане не так затратны.
   Заревский резко изменил траекторию и поплыл к стене. Мэллан прокричал заклинание, окутывая призрака светящейся голубоватой сетью. Но она рассыпалась горстью мелких искорок, нисколько не повредив колдуну.
   - У тебя слишком мало знаний, чтоб тягаться со мной, сударь, - раздался издевательский голос из облака. - Но можешь попытаться поймать меня.
   С этими словами Заревский исчез в стене. Мэллан выругался, его светлые глаза потемнели.
   - Так и будешь бегать за ним? А я за тобой? - поинтересовалась я, вертя в руках целую горсть ловушек силы. С виду не самый красивый браслет с мутноватыми камешками. На самом деле - крайне мощное оружие.
   - Если не хочешь верить мне, то - да,- Мэллан увлеченно изучал браслет, даже не глядя на меня.
   - И зачем тебе так сдался этот Заревский? Личные счеты? Или тебе просто хочется вытрясти из него секреты черной магии? - я подходила все ближе к Мэллану. Тот продолжал пялиться на браслет.
   - Долго объяснять, моя милая ищейка. На твоем месте я бы убрался отсюда, послал Конра..тьфу Гвала куда подальше и отправился бы отдыхать куда-нибудь на юг, - маг наконец соизволил поднять взгляд и в этот момент одна из ловушек силы аккуратно упала ему под ноги.
   - Идиотка! Что ты де..., - мага окутал туман и он точно упал бы на старый дощатый пол, но я успела вовремя подхватить его.
   - Не люблю, когда меня недооценивают, - пробормотала я себе под нос и уже хотела убираться из этого проклятого дома, но тут заметила еще один мерцающий силуэт. Вот ведь везет мне сегодня на призраков!
  
   - Я не уверена, что могу верить тебе,- произнесла я, глядя на статную и бледную девушку с растрепанной черной косой в неброском голубом платье. - Может, при жизни ты и ненавидела отца, но посмертное существование меняет людей.
   - Он не дает мне уйти. Он как пудовая гиря, что тянет тебя ко дну. Поверь мне. Ты должна поверить.
   И та, кого при жизни звали Оленька Заревская, подняла на меня взгляд. Ее глаза стали похожи на два омута, которые затягивали, лишали воли и разума. Я почувствовала, будто падаю в бездну, из которой никогда уже не выбраться.
   А потом пришли видения. И я закричала.
   -Папенька, но она же умирает! Мы не можем бросить ее здесь! - маленькая заплаканная девочка в пальто стоит возле нищенки -подростка и стискивает ее холодеющие руки.
   - Ольга, не смей касаться этой девки! Еще подцепишь какую-нибудь заразу. Пойдем, - граф Заревский грубо хватает дочь за руку и тащит ее к экипажу. Она ревет, но ничего не может сделать.
   Глаза нищенки закатываются, она падает на мостовую. Экипаж трогается с места, увозя плачущую Оленьку прочь.
   ***
   Уже повзрослевшая девушка играет на скрипке. Чудесная музыка заполняет гостиную, улыбка касается губ Оленьки. Она хочет посвятить жизнь искусству, хотя понимает, что будет нелегко. Предстоит тяжелый разговор с отцом, он наверняка будет кричать, может попытается ее ударить.
   Мрачные мысли отражаются на музыке. Она становится более пронзительной, более отчаянной.
   И тут в комнату входят граф Заревский и высокий мужчина с крючковатым носом. Одет он во все темное и постоянно хмурится.
   - Оленька, вот ты где! А я уж совсем потерял тебя, - голос графа полон такой приторной нежности, что девушку передергивает. - А у нас сегодня особый гость - князь Нарипов. Он наслышан о твоих манерах и красоте и хотел бы лично выразить тебе восхищение.
   Оленька растерянно переводит взгляд с отца на князя и понимает, что это западня.
   Но у нее есть выход.
   Глаза начинает щипать, но она улыбается.
   Отец хорошо научил ее притворяться.
   А она всегда все схватывала на лету.
   ***
   Близится день ее свадьбы с князем Нариповым. У него противный запах изо рта и неприятная улыбка. Но ей все равно. Ведь в ее жизни есть теперь Назар. Беспечный и шальной, как ветер.
   Он сказал, что готов бежать с ней хоть на край света. И она верит ему. Хочет верить. Потому что больше некому.
   Служанки заканчивают шить свадебное платье, а она обдумывает детали побега. Сегодня ночью она будет далеко отсюда. Вместе с Назаром.
   Подальше от отца, который в последнее время почти не выходит из своей лаборатории.
   ***
   Она уже не может кричать - сорвала горло. Вся спина мокрая от крови. Отец бил ее, но никогда плеткой. Оленька не может сдержать слез. Она трусиха, она валялась у него в ногах и молила о пощаде. Она совсем забыла про Назара.
   Граф подходит к ней, больно хватает за волосы.
   - Тварь, да как ты посмела. Спуталась с каким -то нищим, - ее отец шипит как гадюка, глаза его красные от бешенства. - А я -то стараюсь, чуть ли не умолял князя взять тебя замуж, чтобы ты при дворе смогла достойное место занять.
   - Что...что ты сделал с Назаром?- она пытается говорить зло и громко, но выходит бессвязный лепет.
   - Он послужит для благого дела, - отец зло швыряет ее на пол конюшни и тихо смеется. - А ты выйдешь замуж за князя. Надеюсь, этот студиоз не успел тебя обрюхатить? А если успел - не страшно. Я найду нужное зелье.
   - Ты-чудовище! Ненавижу! - Оленька пытается встать, но падает на солому. Она почти ничего не соображает от боли.
   Граф презрительно смотрит на нее и зовет слугу. Девушка видит смутный силуэт, чувствует, что ее хватают и куда-то несут.
   Ей по-прежнему больно, но душевная боль затмевает все остальное.
   ***
   Она больше не видела Назара. Когда она спрашивает о нем, слуги делают вид, что никогда не знали его. И отводят глаза.
   Оленька знает, что он мертв, но никак не может смириться с этим. И тогда она решает мстить.
   Нет больше наивной девушки, есть только оболочка. Оленька Заревская мертва.
   А мертвые не ведают страха.
   ***
   Она добилась, чего хотела. Она обратила против отца его силу. Он проклят, она применила самое сильное заклинание, какое только смогла найти в его лаборатории.
   Но и она впустила в себя тьму. Ее душа отравлена.
   Теперь она обречена на вечность с тем, кого ненавидит больше всего на свете.
  ***
   - Теперь ты веришь мне? - тихо спросила призрак, когда череда видений прекратилась. Я была так слаба, что смогла только кивнуть. Это медиумы спокойно могут входить в контакт с духами, я же в этом плане обычный человек, может только чуть более восприимчивая.
   - Предупреждать о таком надо, - выдавила я, когда чуть-чуть пришла в себя.
   - Нет времени на убеждения, - резко оборвала меня призрак. - Отец в ярости, дом полнится тьмой. Ваш приход разбудил ее. Теперь вы либо усмирите его дух, либо умрете. Но вам уже не сбежать.
   - И это все что ты можешь? Пугать? - я зло взглянула на нее, пытаясь набрать номер Нитько. Бесполезно, сигнала нет.
   - Нет. Дать тебе силу. Но ты должна дать мне тело.
   - Свихнулась? Знаем мы эти сказочки. Не верю в добрых призраков. Отца ты может и обезвредишь, но можешь ведь и не пустить меня назад. Или угробить.
   - А тебя, нет выбора, прекрасная моя ведьма, - Мэллан, конечно же, пришел в себя в самый подходящий момент. - Слушай, а может в меня вселишься, раз уж ищейка боится?
   - Я бы не против, - призрак подплыл к магу, лежащему на кровати. - Но в женское тело переход проще. Энергетика немного иная и ..
   - Понятно. Тогда последнее слово за тобой, моя ведьма.
   - Хватит. Не твоя я, достал, честное слово, - взорвалась я.- А ты, сударыня Заревская, сегодня побудешь в моей шкуре. Но если что-то пойдет не так - я тебя везде найду.
   - Не бойся - я не подведу, - мягко сказала призрак. - Закрой глаза, успокой эмоции. Никто не причинит тебе вреда.
   Ее голос обволакивал, и я послушно закрыла глаза. Почувствовала легкое дуновение воздуха, потом тело охватил ледяной холод, и я умерла.
  
  
   6 глава.
  
   Меня будто окружала стеклянная стена, по-иному и не скажешь. Я по-прежнему пребывала в своем теле, но могла лишь только смотреть, но не шевелить ни руками, ни ногами. Жуткое ощущение, надеюсь, я не пожалею, что одолжила призраку свое тело.
   -Это так необычно - вновь чувствовать и иметь возможность прикоснуться, к чему захочешь, - сказала дочь графа Мэллану и рассмеялась. Вот уж не думала, что мой смех может быть таким противным. Что-то мне с каждой минутой все меньше нравится эта барышня. Может, когда-то она и была несчастной девушкой, потерявшей возлюбленного, но годы, проведенные в доме, полном темной силы, должны были наложить отпечаток и на ее сознание.
   А Оленька Заревская между тем осмелела, подошла к Мэллану и легко коснулась его руки. Маг застыл и как-то странно посмотрел на нее.
   - Тебе ведь нравится эта девушка, можешь не отрицать. Поэтому, думаю, не разозлишься из-за этого прикосновения. Если бы ты знал, как тяжело быть одной столько лет.
   Не поняла, она..что подкатывает к моему беглецу? Совсем что ли крышу снесло? А как же ее отец с его черной магией? Или она тело мое забрала, чтобы с мужиками флиртовать? Ну и девица!
   - Понимаю, понимаю. Но у нас, знаешь ли, есть неотложные дела. Так что поспешим, - с этими словами Мэллан схватил Оленьку и потащил ее из спальни. Уфф, сейчас я готова простить все его мелкие пакости.
  
   Конечно же, граф обнаружился в своей лаборатории, Многие артефакты утратили силу, но расслабляться не стоило. Ведь здесь было его убежище, здесь его сила питалась страхами и отчаянием других людей. Так что безопаснее это место не стало даже с течением времени.
   - Здравствуй, папенька! - дочь графа легко сбежала по начинающимся уже трескать каменным ступеням и светло улыбнулась. - Наконец -то помогу упокоиться тебе с миром, чего не смог сделать никто из приходивших сюда. Ты рад этому?
   -Ты всегда была дерзкой девчонкой, и даже смерть тебя не изменила. Оленька, а так ли ты жаждешь мести? Тебе ли не знать какой изменчивой и хрупкой становится память. Ты вот помнишь лицо Назара? - голос графа сделался вкрадчивым и насмешливым. Мэллан нахмурился, а я ощутила отголосок эмоций девушки - гнев, ненависть и печаль одновременно. Да что с ней творится? Неужели граф говорит правду?
   - Нет, не могу. Но это не значит, что я так просто уйду и оставлю тебя в покое!
   - Упрямая, какая же ты упрямая. Для чего мстить? Назара не вернешь. А вот начать новую жизнь можно. Пусть ты и в чужом теле, пусть многое изменилось, но ты можешь вышвырнуть чужую душу и покинуть этот проклятый дом. Вновь обрести любовь. Можешь ненавидеть меня, но разве то, что я говорю сейчас, так уж отвратительно тебе?
   - Я..я не знаю. Поступив так, я стану похожей на тебя. Но с другой стороны, я так и не узнала счастья, не успела пожить полной жизнью. Отец, я....
   Договорить она не успела. Подвал озарила вспышка, и мое несчастное тело начало падать. Впрочем, Мэллан вовремя успел его подхватить. Фу-у, я -то думала, что пара синяков мне уж точно обеспечена.
   - Спасибо, - сказал призрак Оленьки Заревский, еле мерцающий на фоне стены. - Я чуть не поддалась уговорам отца. Хоть ты и колдун, но в тебе есть честь. Ты можешь им гордиться, ведьма.
   - Замолкни! - я наконец вернула контроль над своим телом, но ноги еще плохо слушались и к безграничному счастью Мэллану я продолжала находиться в его объятьях.
   - Я то же самое хотел сказать всем вам, - сказал граф и его глаза гневно сверкнули. Он пробормотал что-то неразборчивое, и в подвале стало еще темнее. Мэллан оттолкнул меня за спину, я не удержалась и упала на ступени.
   Оленька же подлетела к отцу и вцепилась в его призрачную руку. Силуэт ее стал ярче и начал сиять.
   Но граф вскинул руку, и его дочь оплели черные нити. Она дико закричала и замерла.
   - А теперь займемся вами, надоедливые гости, - сказал граф и его силуэт будто поплыл. Затем его фигура стала расти и человеческие ее очертания изменялись. На наших глазах Заревский превращался в порождение ночных кошмаров.
   - Я - то надеялся, что силы в нем поменьше. Что ж придется работать с тем, что имеется.
   И он опять сосредоточил внимание на браслете. Я потянулась к одной из ловушек силы и мгновение колебалась. Магия, запечатанная там, очень ценна, и Лекса мне голову оторвет, но помирать так с музыкой... Возможно, это единственный шанс спастись.
   - Мэллан, держи подарок, - крикнула я и кинула слегка светящийся кристалл. Он пытался поймать его, но граф, похожий на гигантского спрута, смог перехватить его и просто проглотил.
   Мы с Мэлланом выругались одновременно. А вот дочка Заревского, наконец справившаяся с болью, которую причиняло заклинание отца, произнесла пару фраз. Кажется, это был некий заговор.
   И Заревский взорвался. Облако тьмы, пронизанное лучами светами - любые спецэффекты блекнут по сравнению с этим зрелищем. Я даже зажмурилась. А когда открыла глаза, в подвале остались только мы с Мэлланом и Оленька, улыбающаяся чуть виноватой улыбкой.
   - Ну вот все и закончилось. Простите, что так вышло. Этот дом и мою душу умудрился отравить. Но теперь я могу уйти. Меня зовут. Прощайте!
   И ее призрак растаял. Мэллан помог мне встать, а затем наклонился и поцеловал. Наверное, я сошла с ума, но в этом момент мне стало плевать и на призраков, и на Гвала, и на его интриги.
   Я целовалась с беглым магом, стоя посреди разгромленной лаборатории и впервые за несколько лет чувствовала себя по-настоящему живой.
   А только и надо было, что сходить в дом с привидениями.
   7 глава.
   - Слушай, раз у самой личной жизни нет, так думаешь, у меня то же самое? На часы смотрела? Три часа ночи!!! - Ян свирепо глянул на меня, сидящую в уже порядком надоевшем подвале.
   - Не ори, а, - я поморщилась. - Когда кричишь, у тебя такое лицо смешное делается.
   - Ох, Алена, ты меня в гроб вгонишь, - вздохнул Ян и сел рядом со мной. - Вот какого лешего, ты оказалась заперта в этом милом домике? Призраков нет, колдуна, о котором говорила, тоже. Что тут произошло?
   - Эпическая битва, - мрачно произнесла я. - Вот только рыцарь в сияющих доспехах оказался мелочным подленьким колдунишкой, который вырубил меня, а потом сбежал. Что же за мужики нынче пошли?
   - То же могу сказать и о женщинах. Хотя иногда вы можете быть милыми. Зато ты всегда ворчишь и дуешься. Вот и мужики на тебя клюют сомнительные, - с мстительной улыбкой произнес колдун.
   - И тебя можно включить в их число? - не осталась в долгу я.
   - Вот еще! Ты мне даже никогда и не нравилась. И вообще давай поднимайся, подброшу тебя домой. И постарайся больше не впутывать меня в свои дела. А то от меня все девицы разбегутся, - недовольно проворчал Ян.
   - Знаешь, порой мне кажется, что привычку ворчать по пустякам я переняла у тебя, - со смешком произнесла я и побежала из подвала. Следом за мной бежал разъяренный глава Темного отделения и что-то вопил. Эх, порой так приятно впасть в детство и кого-то подразнить. Пусть даже этот кто-то - темный маг.
  
   Фотографию Мэллана я порвала на мелкие кусочки, хоть как -то выместив гнев. Похоже, история с Олегом ничему меня не научила. И пусть я много лет избегала всяческих отношений, в конце концов, нашелся тот, кто подобрался опасно близко, и глупое сердце дрогнуло. А ведь среди тех, кого я ловила, были всякие. Иные плевать хотели на гордость и в открытую соблазняли меня. И оставались ни с чем. Почему же для лживого ирландского мага я сделала исключение? Почему?
   В отчаянии я стукнула кулаком по столу. На пол слетело несколько листков. Я подняла их и хотела уже положить обратно, но тут заметила печать отделения темных искусств. А, это же те распечатки, которые дала Яна. Погоня за Мэлланом заставила забыть о проклятой монете. Что ж самое время ей заняться. Хоть отвлекусь немного. А потом найду этого ирландца и заставлю пожалеть о том, что он сделал.
   Просмотр распечаток ничего не дал. Сухая статистика, немного информации по ритуалам, в общем, мало толкового. Яра, как и Нитько, просмотрела монету: хоть делал и непрофессионал, да вот следы хорошо замел - даже мой дар не помог бы. Похоже, он использовал какой-то артефакт.
   Ну ничего, в конце концов, есть и другие методы вычислить вредителя, подумала я и пошла вызывать такси. Настала пора заглянуть к другу отца, дружба с которым была крайне взаимовыгодна. Я отдавала ему ловушки силы, о которых не знала Лекса, а он делился со мной нужной информацией.
   ***
   - Алена, какими судьбами? - спросил Дмитрий, стоило мне появиться на пороге его небольшого кабинета. На меня он только мельком взглянул. Он тоже был магом, но специализировался не на поиске, а на прогнозе будущего. Человеком он был простым, помпезности не любил, а для работы ему хватало обычной горящей свечи. Огонь помогал ему сосредотачиваться на видениях и не отвлекаться на что- то постороннее.
   - Хотела бы сказать, что просто дружеский визит, да в таком случае нагло совру, - я присела на стул и огляделась. На уже потертом столе кипой возвышались папки с документами, из-за которых мужчину было трудно разглядеть.
   - Ну да, ты редко просто так заходишь, - с явным неодобрением произнес он, отрываясь от бумаг и внимательно смотря на меня светло-голубыми глазами. От его взгляда мне как всегда сделалось неуютно. Он знал меня еще маленькой девочкой, и скрывать от него что-то было невозможно.
   - Да, ладно не ворчи, - наконец смогла произнести я. - сам же знаешь, как занята из-за работы.
   - Знаю, и давно тебе говорю бросить ее. Она из тебя все соки выпивает, вон какие круги темные под глазами.
   - Бросить? Думаешь, это так просто? Я пыталась жить как все и знаешь, что из этого вышло. У отца много врагов, а родители не молодеют. Работая у Лексы, я в курсе всех дел и могу их защитить. И себя в том числе. Пожалуйста, давай закончим на этом.
   - Не хмурься, я все понял. Так с какой целью пришла? - он отвел взгляд, и я смогла немного расслабиться. С другими всегда старалась быть дерзкой, но с другом отца так себя никогда не вела. Он - то знал, что все это показное, лишь способ держать людей на расстояние.
   - Разузнать кое о чем. Объявился какой-то недоучка, пытался порчу на меня навести. Не то, что я его боюсь, но не хочу пускать дело на самотек. За ним вполне может скрываться кто-то из моих старых врагов.
   - Все ясно. А есть хоть какая-то информация? Сама понимаешь, так мне будет проще.
   - Информации мало, зато есть ловушка силы с его магией, - я протянула ему неприметный с виду камень, больше напоминающий осколок булыжника, чем артефакт.
   - Отлично, - сказал Дмитрий, разглядывая его. - Впрочем, многого не обещаю. Результаты будут через пару дней, сейчас просто не лучшее время для гадания. Кстати, виделся с твоим отцом. Он выглядел не очень хорошо. При этом утверждает, что не болеет. Ты бы поговорила с ним.
   Я нахмурилась. В последнее время отец избегал меня, а мама предпочитала отмалчиваться. Оба жили в загородном доме и в город, похоже, не собирались возвращаться. Так я думала. А тут Дмитрий заявляет, что видел моего родителя. Что творится в нашей семье? С каких пор я стала им чужой и у них появились какие-то тайны?
   От мысли мне стало больно, и я пообещала себе, что в ближайшее время разузнаю, что происходит на самом деле. Похоже, Лексе придется выделить мне небольшой отпуск.
  
   - Ты Мэллана упустила, Самхейн на носу, проведение темных ритуалов учащается, а ты хочешь в отпуск? Алена, ну почему именно сейчас? - возопила Лекса и смахнула в порыве чувств пару документов. Я спокойно подняла их и холодно ответила:
   - Семейные дела, знаешь ли.
   - Вредная девчонка - вот ты кто. Но выглядишь неважно, совсем забегалась. Так что иду тебе навстречу, но с одним условием, - и моя начальница хитро прищурилась. Мне даже стало не по себе.
   - Какое еще? - нахмурилась я.
   - Подруга просила дочку пристроить. Я бы ее бумажной работой заняла, но дурочка насмотрелась фантастических фильмов и хочет теперь поиграть в крутую ведьму. Ты уж научи ее уму-разуму, покажи все минусы нашей работы.
   - И когда же мне это счастье предстоит? - мрачно поинтересовалась я.
   - А вот как раз перед тем, как в отпуск отправшься, - ласково улыбнулась Лекса.
   Я ничего не сказала, лишь посильнее хлопнула дверью, когда уходила. По-детски, знаю, но как же все надоело!
  
  
   Ветви старой яблони качались на ветру и царапали окно. С мрачного, затянутого тучами осеннего неба падали в причудливом танце редкие снежинки. Я видела эту картину сотни раз и все же не могла отвести взгляд.
   - Алена, чай уже вскипел. Иди к нам, - мамин голос заставил меня отвлечься от созерцания пейзажа. Я зевнула и пошла к родителям. Разговор предстоял серьезный, и мне вдруг стало страшно, что правда, которая откроется, может отдалить нас друг от друга. Но и дальше притворяться, что все в порядке, я не могу.
   Когда вошла на кухню, мама заваривала мой любимый чай с мелиссой, а папа читал газету. Вернее делал вид, что читает, а сам украдкой посматривал на меня.
  Папа... Я помню, как плакала мама, когда он уходил по вечерам.
  'Куда он?' - спрашивала я, и она отвечала "У папы такая работа". А сама до утра смотрела в окно, ожидая его вновь и вновь. Как она смогла все выдержать - не знаю. Похоже, и в самом деле сильно любила его.
   Папа.... Помню наши прогулки в парке и его смех, то, как он ерошил мои волосы и учил не бояться магии. Говорил, что я особенная девочка и буду самой счастливой на свете.
   И потом, после предательства Олега, он стал тем, кто помог мне не сломаться. Тем, кто успокаивал после кошмаров.
   И поэтому я не могу остаться в стороне и закрыть глаза на то, что родители явно пытаются скрыть от меня что-то нехорошее.
   - Ну партизаны, рассказывайте, что случилось, - что поделать, ходить вокруг и около я никогда не умела, да и не любила. Всегда спрашивала в лоб, за что меня не любили коллеги и знакомые.
   Отец вздрогнул и отложил газету, а мама закрыла лицо руками и отвернулась к окну.
   - Алена, послушай, ты ...ты не должна в это вмешиваться. Эта проблема родом из моего прошлого и я сам должен разобраться с ней.
   Я нахмурилась. Отец происходил из семьи колдунов, весьма сильной семьи, и в отличие от меня мог не только настраиваться на беглецов, но и защищаться от магии безо всяких артефактов, а также забирать чужую силу. Я была рождена от обычной женщины, и потому дар мой по - своему ущербен. У моих детей, если таковые будут, способности к магии будут минимальными.
   И все же, то, что отец был сильнее меня, ни о чем не говорит. Это только в книжках маги живут дольше, чем обычные люди. В нашем мире магия часто требует подпитки жизненной силой, и владеющие даром точно также стареют и умирают, как и простые смертные. Так что еще большой вопрос сможет ли он защитить нас и при этом выжить.
   - Папа, я не позволю разбираться тебе с этим в одиночку, - я села за стол и с вызовом взглянула на отца.
   - Как же ты упрямая, синичка, - он отложил газету и с нежностью посмотрел на меня.
   - Есть в кого, - я мягко улыбнулась. - Ну так что произошло?
  
  
   Я сидела в квартире и рассеянно крутила в пальцах потемневшее дешевое колечко с зеленым камешком. Старый враг отца, появившийся в городе, оказался никем иным, как родным дядей Олега. Да-да, тем самым ублюдком, который преподнес глупенькому пареньку свою версию правды. Я не оправдываю Олега, но кто знает, как все сложилось бы, не вмешайся его родственник....
   Сердце кольнуло, и я поморщилась. Столько лет создавать образ бесшабашной и язвительной ищейки, не решаясь признаться в том, что в глубине души я все еще растерянная и напуганная восемнадцатилетняя девчонка, не желающая верить в то, что ее пытал и мучил собственный парень.
   Да бывают раны и пострашнее, и люди оправляются даже от них. Возможно, я слишком слабая, раз не могу полностью забыть прошлое. Но я хотя бы пыталась это сделать.
   И проиграла. Доказательство тому - это колечко. Его подарил Олег, вместе с конфетами. Обычная бижутерия, но я тогда радовалась как ребенок. Смеялась, говорила, что буду всегда носить его.
   Оно было на мне, когда нож с изогнутым лезвием чертил кровавые узоры на моем теле. И когда Олег с безумным блеском в глазах наклонялся ко мне, чтобы причинить новую боль.
   Не сняла я его и тогда, когда мама со слезами на глазах перевязывала раны, а я кусала губы, чтобы не кричать от боли.
   Потом оно почернело, но я не пожелала выкинуть его. Оставила как напоминание о том, что нельзя быть слишком доверчивой.
   - Почему все так? Почему? - прошептала я и заплакала. Вся боль, что все эти годы копилась внутри души, вырвалась наружу, и я не могла справиться с ней.
   Слезы текли и текли, а я чувствовала, как тает в сердце ледяной комок. А злость, ярость и гнев переплавляются в нечто иное. И остается только печаль о том, что моя первая любовь оказалась такой непростой.
   - Прощай, Олег! Теперь я смогу забыть тебя, - прошептала я, вытирая слезы. - Смогу наконец-то жить, а не существовать, все еще пребывая в прошлом.
   ***
   Не так страшен черт, как его малюют - истина, в которой я убедилась сама. Дочка знакомой Лексы, поджидавшая меня в офисе, оказалось хрупкой застенчивой девушкой с длинной каштановой косой и бледной кожей. Одета она была в серый брючный костюм, изящную форму лодыжек подчеркивали кремовые туфли-лодочки. Ну просто пай-девочка, примерная ученица и все такое. Я в своей коричневой куртке, старых джинсах и футболке выглядела по сравнению с ней как уличная кошка рядом с ухоженной болонкой. Хорошо хоть ботинки были относительно новыми и выглядели вполне прилично.
   - Будем знакомы, - сказала я, заинтересованно оглядывая девчонку. И вот это она хочет стать бесстрашной ведьмой, сражающейся с силами тьмы? Плохо верится. - Меня зовут Алена, а тебя?
   - Олеся, - пискнула она, отчаянно сжимая тоненькую прозрачную папку.
   - Ну что ж официальности соблюдены, переходим к делу. Значит так: будешь во всем меня слушаться, если хочешь вернуться живой и невредимой домой. Самое главное - держись позади, в случае опасности - сразу же убегай и не корчи из себя героиню. И еще: про всякие юбочки - кофточки на время работы со мной забудь. Тебе нужна практичная одежда, не стесняющая движений. Спортивный костюм подойдет, - отбарабанила я и выдохнула. - Оружие тебе выдаст Виксай, найдешь его на первом этаже. А теперь можешь идти гулять. Хотя нет, подожди, запиши номер моего мобильного.
   И дождавшись, пока девчонка достанет телефон, быстро назвала номер.
   - А когда мы пойдем на первое задание? - спросила она с фанатичным блеском в глазах.
   - Сегодня вечером. У нас вообще преимущественно ночная работа, - усмехнулась я и собиралась уже улизнуть в кабинет Лексы, но девчонка преградила мне путь и, явно смущаясь, тихо спросила:
   - А вы тоже ведьма, да?
   - Ведьма, ведьма, - мрачно произнесла я и, бесцеремонно отодвинув ее в сторону, пошла к Лексе.
   Похоже, этих подростков совсем не учат самому элементарному - вежливости!
   ***
   Задание Лексы хорошенько напугать девчонку было мне не по душе. Да вот только если Олеська и дальше будет в своих грезах витать и верить, что магия делает ее неуязвимой, это все плохо закончится. Так что для ее блага я разыграю небольшой спектакль.
   Распахнув небольшой кухонный шкафчик, я достала с полки стеклянную банку. Обычно в таких специи хранят. Я же складывала туда ловушки силы, в которых были спрятаны духи-помощники с норовистым характером.
   - Ну что, Виарай, сегодня твой выход, - улыбнулась я, доставая камень зеленовато-синего цвета.
  
   Пригород являлся тихим и спокойным местом до недавнего времени и носил незатейливое название Сосновка. Самые обычные деревенские домики в нем чередовались с новомодными коттеджами; небольшая речка Быстрянка делила селение на две части, причем через нее был перекинут добротный деревянный мост, построенный еще в конце девятнадцатого века и с тех пор много раз реставрированный. Я любила стоять на нем и слушать, как переливчато журчит вода, выводя свою особенную, ни на что не похожую мелодию. К сожалению, в пригород выбиралась редко, о чем сильно жалела. Зато вот Леська точно была поистине городским "дитем", потому как наивно удивлялась, почему здесь нет хотя бы захудалого супермаркета. А еще жаловалась на то, что пешком идти устала.
   - Прекрати, нудеть, - не выдержала я после очередной жалобы. - Если такая неженка, сидела бы дома и не просилась бы к нам на работу.
   - Я...все уже молчу, - выдавила она и правда замолчала. Я, наслаждаясь тишиной, огляделась. Сейчас перейдем мост, а там уж нас встретит Виарай. Дух он, конечно, временами придурочный, но наказ мой должен выполнить. По крайней мере, я надеюсь, что он ничего не перепутает.
   Когда я шагнула на мост, под ногами скрипнули доски. Сзади слышалось сопение Олеськи. Я сделала пару шагов, и тут в лицо ударил порывистый злой ветер. На другом конце моста появился светящийся силуэт Виарая. Раньше он был духом - помощником колдуна, а когда тот умер, вышел из-под контроля и начал буйствовать в одной деревеньке. Его поймали, а потом продали на магическом рынке. Так он и оказался у Лексы.
   - К-кто это? -шепотом произнесла Олеська.
   - Похоже, местная нечисть. Какие ты там заклинания знаешь? - спокойно поинтересовалась я.
   -Разные, но...но сходу так не вспомню. Я...я со страху все забыла! - всхлипнула она.
   - Приплыли. Тогда беги, прячься, я сама с ним разберусь.
   - А как же вы? Точно справитесь?
   - Если будешь под ногами путаться - хуже будет!
   - Удачи вам! Я....я вот возьмите, - и Олеська вытащила из кармана три сплетенные нити разного цвета. - Его бабушка делала.
   Между тем Виарай взвыл и кинулся к нам. Я схватила оберег и пихнула девчонку с моста. Под ноги бросила магический порошок. Его используют фокусники. По сути безвредный, он создает иллюзию огненной вспышки. Плюс оставляет слабый магический след. Так что Олеська подвоха не заметит.
   Между тем огромный волкоподобный монстр несся ко мне огромными скачками. Даже зная, что Виарай на моей стороне, я не смогла сдержать дрожи. Мне стоило огромных усилий оставаться на месте.
   Он резко затормозил, наблюдая, как пляшет на мосту иллюзорное пламя. Затем просто перемахнул через него, и я увидела совсем рядом его страшную вытянутую морду и оскаленные клыки.
   - Ты просчиталась, ведьма! Я накопил достаточно сил, чтобы убить тебя! - провыл он, а в следующую минуту прыгнул и сбил меня с ног.
   Я вскрикнула от боли, чувствительно приложившись спиной о землю. Лихорадочно пытаясь найти хоть какой-нибудь артефакт, я нашарила только Леськин оберег и от отчаяния швырнула его в морду разбушевавшегося духа. Тот взвыл и исчез во вспышке синего пламени.
   Я села, пытаясь отдышаться. Ну и кто кому преподал урок? Если бы не Леська, меня бы уже не было в живых. Пожалуй, стоит приглядеться к ней и замолвить словечко перед Лексой.
   - Алена-ааа!!!! Как же я напугалась!!! - начинающая ведьмочка выбралась из своего укрытия и подбежала ко мне. Глаза ее были красными как у кролика, а еще она хлюпала носом.
   - Ничего, бывало и хуже, - философски заметила я, с оханьем вставая с земли и отряхиваясь. - Жить буду! И знаешь что? Хватит на сегодня приключений. Есть тут у меня знакомая старушка, у нее и переночуем.
   - Я только за! - выдохнула Леська, рукавом вытирая слезы.
   - Отлично. И спасибо за оберег... напарница, - с улыбкой сказала я и неспешно зашагала к деревне. Тело ныло, точно пару синяков заработала, но притворюсь, что все в порядке. Мне не привыкать.
  
   8 глава.
   После стычки с Виараем чувствовала себя паршиво. Травница, жившая в пригороде, сделала пару припарок, но они не особо помогли. Да еще нога разболелась, так что домой я возвращалась в паршивом настроении.
   Кое-как добравшись до родной квартиры, я достала ключи и замерла. Дверь была неплотно прикрыта, а защитный контур, поставленный знакомым Лексы, взломан.
   "Покой нам только снится",- подумала я с тоской и достала очередную ловушку силы. Если в квартире какой-нибудь недоброжелатель, то ему придется несладко. Сила некроманта, заключенная в небольшом аметисте, лишала мага сил на несколько часов и погружала в подобие летаргического сна.
   В квартире было на удивление тихо. Включив свет, я огляделась. Цепочка грязных следов вела в спальню. Я чуть не взвыла. Недавно ведь уборку сделала, а тут какой-то урод мало того, что натоптал, так еще и в спальню пошел шариться. И что он интересно надеется найти?
   Молнией влетев в спальню, я уже собиралась активировать ловушку силы, но остановилась. Потому что на моей кровати, среди небольших смешных подушек в виде полосатых кошачьих мордочек лежал Мэллан собственной персоной. Лицо его было бледным, а лоб покрывала испарина. Правая рука, лежавшая на животе, была вся в крови, равно как и порванная рубашка.
   - Чертов придурок, во что ты опять вляпался? - пробормотала я, чувствуя, как сердце будто сжимают невидимые тиски.
   - Ведьмочка, рад тебя видеть, - прохрипел Мэллан, открывая глаза и с трудом фокусируя взгляд на мне. Его зеленые глаза, обычно светлые, теперь потемнели от боли. И все же этот колдун мог улыбаться.
   - Что ты тут забыл? - от волнения я спросила первое, что пришло в голову.
   - Просто в гости заглянул, - прошептал маг и отрубился.
   Я кинула ловушку силы в карман и достала телефон. Самое время позвонить моему приятелю Кинро. Парнишка хоть и молод, но целитель он хороший.
  
   - Ну, вот и все! Скоро будет как новенький. Главное не забывай менять повязку и давать ему это зелье. Другое для тебя, а то смотрю тебя кто-то нехило побил, - сказал Кинро и протянул две темно-зеленоватые бутылки с мутноватой жидкостью.
   - Даже не хочу знать, из чего это сделано, - заметила я, ставя снадобья на журнальный столик.
   - Ага, лучше не знать! А то вы девушки такие впечатлительные, - подмигнул Кинро и взъерошил свои темно-красные волосы. - Кстати, не хочешь угостить меня чаем? А то во рту с утра маковой росинки не было.
   - Ой, ладно, не прибедняйся! Но чаем так и быть угощу. Пойдем на кухню.
   - С удовольствием! - сказал Кинро и, обгоняя меня, выбежал из спальни. Сущий подросток, так и не подумаешь, что этому парню пришлось пережить опыты кицунэ. По словам Лексы, привезшей его из-за границы, он был чистокровным человеком, но после их экспериментов стал выглядеть пугающе. Светящиеся, чуть раскосые глаза, клыки не уступающие вампирьим - вряд ли бы кто назвал его нормальным. Лекса не говорила, где именно подобрала Кинро, но, похоже, он долго скитался. Потому что в нашу организацию он попал настоящим доходягой. Казалось, подует ветер и он упадет. Впрочем, за те несколько лет, что он провел в России, подрос и окреп, так что теперь на него даже заглядывались наши стажерки.
  
   - Кстати, я видел фотку этого типа. И он мне не понравился! - заявил Кинро, когда пил горячий чай с мятой.
   - Опять в ящиках Лексы рылся. Скучно стало? - с укором произнесла я. Впрочем, воспитатель из меня никудышный, о чем говорили насмешливые чертенята, пляшущие в глазах юного целителя.
   - Агась, - ответил он. - Но ты, кстати, не переживай. Я буду молчать за пачку печенья!
   - Тебя так легко подкупить? - с самым серьезным выражением спросила я, пряча улыбку.
   - Только друзьям, - сказал Кинро, допил чай и был таков.
   А пачку печенья и в самом деле умыкнул.
   Просто невозможный тип!
  
   Никогда бы не подумала, что буду сидеть возле кровати и так пристально разглядывать этого несносного ирландца. А вот представьте себе сижу и смотрю на него как зачарованная. Ему снится что-то, он порой хмурится, порой что-то бормочет. Сердце мое выстукивает неровный ритм, а рука тянется к Мэллану.
   - Кэйла! - внезапно вскрикивает он и стискивает уже протянутую руку так сильно, что я невольно морщусь. Точно синяки будут!
   -Мэллан, проснись! - немного грубовато говорю я, пытаясь расцепить его судорожно сжатые пальцы.
   - Ведьмочка... Так это был всего лишь сон! - в светло-зеленых глазах была такая грусть, что я невольно отвела взгляд.
   - Кто такая Кэйла? - осторожно поинтересовалась я, наконец высвобождая свою руку.
   - Моя жена, - ответил маг, и я почувствовала, будто земля в буквальном смысле уходит у меня из-под ног.
   - Жена, значит, - только и смогла произнести я.
   - Она погибла. Погибла из-за этого чертового Гвала. Этот урод хотел получить ее силу, ведь в ее роду было много друидов. Но она смогла нарушить ритуал, вот только себя не спасла. Кстати, в убийстве ее дяди меня и обвинил Гвал. Он был главой одного из темных кланов и состоял в сговоре с этим фомором. Но когда перестал быть полезен, пригодился в качестве жертвы. Я всего-то хотел потребовать у него объяснений, а попал в хорошо расставленную ловушку.
   И теперь, когда я почти добрался до фомора, мне в очередной раз не повезло. Меня ранили и пришлось бежать. Я наводил справки и потому знаю твой адрес. Решил спрятаться здесь, ведь это последнее место, где меня будут искать. Кстати, спасибо за помощь, - тихо произнес Мэлан и нежно погладил меня по руке.
   - В ход пошла тяжелая артиллерия, - чуть заметно усмехнулась я, но тут же помрачнела. - Мэллан, я правда хочу верить тебе. Но бывали и более жалостливые истории.
   - Все еще сомневаешься? - Мэллан вздохнул. - Конечно, имеешь полное право. Но знаешь я готов рискнуть и даже согласен разделить с тобой воспоминания. Уж это заклинание не могут исказить даже мастера ментальной магии.
   Немного подумав, я согласилась. Все равно ничего не теряю.
   - Тогда, как только поправлюсь, получишь доступ к моим воспоминаниям, - прошептал Мэллан и закрыл глаза. Я погладила его по растрепавшимся волосам и отправилась вздремнуть.
  
   Следующий день должен быть выходным, но поспать мне не дали. Разбудил меня звонок Дмитрия. Он сообщил, что ему удалось кое-что обнаружить. Он смог увидеть последнее место, где был тот, кто навел на меня порчу. Им оказался полуразрушенный склеп на старом дворянском кладбище. Располагалось оно возле небольшой деревеньки со смешным названием Потеряево.
   Поблагодарив Дмитрия, я отправилась в душ. Проходя мимо спальни, не удержалась и полюбовалась на спящего Мэллана. Во сне его лицо не было таким суровым, и он казался моложе лет на пять.
   "Надеюсь, ты не станешь еще одной ошибкой. Ведь я только избавилась от старых шрамов", - с грустью подумала я и побрела в ванную.
  
  
   Накрапывал мелкий осенний дождик. Одинокий нахохлившийся воробей сидел на крыше автовокзала и косился на спешащих мимо людей.
   М-да, тоска зеленая. Терпеть не могу осень. Не только из-за слякоти и грязи, но и потому что вся нечисть активизируется именно в этот период. А мне ведь сегодня на кладбище надо. Хоть и еду с утра, но все равно предчувствие какое-то нехорошее.
   Поежившись, я накинула капюшон ветровки и потуже завязала шарф. Ветер усилился, да и дождь стал сильнее. На автовокзал что ли вернуться? Правда там духота страшная, но выбирать - то не приходится. Но стоило мне развернуться, как я налетела на какого-то высокого парня.
   - Смотри куда идешь, - раздраженно бросила я и хотела пройти мимо, но парень приподнял кепку, и я увидела знакомые миндалевидные глаза.
   - Приветик! - произнес Кинро с такой лучезарной улыбкой, будто выиграл миллион.
   - Что ты здесь делаешь?
   - Да так гуляю, окрестностями любуюсь, - с самым невинным видом произнес несносный целитель.
   - Кинро! - намного строже произнесла я.
   - Ой, ну хорошо, хорошо. Ты знаешь меня как облупленного. Лекса просила за тобой приглядеть. Но слежка никогда не была моей сильной стороной. Вот и решил внаглую к тебе в компанию напроситься.
   - Ты, конечно, можешь со мной поехать, но толку-то от тебя? - с сомнением произнесла я.
   - Толк будет, поверь! Ты меня просто в боевой ипостаси не видела. Да вся кладбищенская нечисть от меня разбежится, - Кинро улыбался, но в его глазах было что-то такое, что заставило меня опустить взгляд. Порой я хочу забыть, что он не просто человек.
   Порой я хочу побыть обычной девушкой.
  
   Когда мы добрались до кладбища, дождь уже прекратился. Но нас это не сильно порадовало, так как дорога превратилась в настоящее болото и мы с Кинро выглядели как самые настоящие зомби. Одежда наша была в грязи и единственное, о чем я мечтала, так это о горячем душе. Жаль, эта мечта осуществится не так уж скоро.
   - Ищи склеп с узором из роз, - сказала я Кинро. Тот лишь кивнул и первым прошел под чудом сохранившейся аркой. Я с тоской взглянула на заброшенное кладбище и поплелась за целителем. Уже начинаю жалеть, что сюда приехала.
  
   - Мы будем вместе и в посмертии, - продекламировал Кинро, разглядывая склеп, оплетенный уже пожухлым вьюном. - Все-таки в прошлые времена люди были намного романтичнее. Ты так не считаешь, Алена?
   - Может оно и так, - задумчиво произнесла я, проводя пальцами по полустертой надписи. Если верить ей, здесь покоилась некая Ульяна Вроновская.
   - Светлый ангел, спи спокойно. Жертва твоя... жертва твоя, - Кинро нахмурил лоб. - Вот блин, дальше не могу разобрать. Почему это Ульяна - жертва? И кто построил ей такой роскошный склеп? Тебе не любопытно?
   - История этого склепа меня мало интересует. Лучше спустимся вниз и попробуем найти какую-то зацепку.
   - А-аа, Лекса рассказывала, что на тебя порчу пытались навести. Кому-то видимо скучно живется, - с усмешкой произнес Кинро и запрыгал по ведущим вниз каменным ступеням.
   - Осторожнее, - только и успела крикнуть я. Все -таки с этим мальчишкой я поседею раньше срока.
  
   - Алена, пожалуйста, поговори со мной. У тебя такой вид, будто ты призрака увидела. Что случилось - то? - голос Кинро был непривычно мягок. Я почувствовала себя сумасшедшей, которую врач уговаривает принять лекарство.
   - Знаешь, кто это? - дрожащим голосом произнесла я, с болью глядя на пожелтевшую фотографию, которую нашла в склепе. - Это Олег, мой бывший парень. А это я, счастливая дурочка, притворяющаяся, что магии нет.
   - Я так понимаю, у вас с ним все закончилось плохо? - Кинро с сочувствием взглянул на меня.
   - Да. Он пытался убить моего отца. Но дело прошлое. По крайней мере, так я думала до сегодняшнего момента, - я судорожно сжала фотографию, не в силах смотреть на смеющихся парня и девушку. Такое чувство, что все это было не со мной.
   - А он расчетлив этот твой неведомый враг, - произнес Кинро. - Знает, как ударить побольнее.
   - Да. А еще ему нравится играть со мной. И, кажется, я знаю, кто это.
   - И кто же?
   - Дядя Олега. Отец уже упоминал о том, что он вновь пытается подобраться к нашей семье. Странно только, что он выжидал столько времени. Мне это ох как не нравится, Кинро! Зачем эта дурацкая шутка с порчей? Только ради того, чтобы я заявилась в этот склеп?
   - Может, это ловушка? - Кинро огляделся. - Хотя вряд ли. Уже столько времени прошло, как мы здесь. Похоже, он просто пытается тебя разозлить.
   - Похоже на то. Что ж, поиграем в его игру. Я заставлю этого старикана пожалеть, что он вообще ее затеял!
   - Алена, в гневе ты страшна! Но давай-ка ты продолжишь произносить гневные речи наверху. Не могу я больше в этом склепе торчать, - произнес Кинро и, схватив меня за руку, потащил наверх.
   - Какие наглые нынче целители пошли, - буркнула я, но противиться особенно его произволу не стала. Потому как склеп и мне уже порядком надоел.
  
   9 глава.
  
   Ухаживать за Мэлланом особо было некогда, все-таки Переход или по-западному Самахейн на носу. Не сказать, чтобы я была черствой личностью, за мага очень даже переживала, да вот только на роль сиделки мало подходила. К тому же Лекса обещала после того, как закончится ночь Перехода, отпустить меня в отпуск, чтобы я наконец разобралась с семейными делами.
   В общем, Мэллан остался на попечении Леси и Кинро. Поворчал, конечно, для порядка, но потом смирился.
   - Работа есть работа, - так и сказал. А поманил меня к себе.
   Я подошла к нему и несколько минут смотрела на мага, запоминая его лицо, упрямый подбородок, чуть золотистые волнистые волосы.
   А затем приблизилась и легко обняла его.
   - Мне страшно, - призналась я, слушая, как мерно стучит его сердце.
   - Я мысленно буду с тобой, моя ведьмочка. Не бойся, - прошептал он и уткнулся в мои волосы. А затем отстранился и что-то начертил на моем лбу. На мгновение я ощутила тепло, но лишь на мгновение.
   - Это поможет найти тебя, если вдруг что-то пойдет не так, - сказал Мэллан. - Да и мне так будет спокойнее.
   Я лишь грустно улыбнулась и сжала его руку. Ночь перехода не только время, когда грань между мирами истончается, но и время, когда тьма особенно сильна. Она не только питает своих слуг, но и пытается отравить души, еще неподвластные ей.
   Видела я и ищеек, принявших ее сторону. Мало чем похожие на людей, умеющие чувствовать страх и питающиеся энергией душ. Мерзкие твари, похожие на мертвецов и лишенные души. Порождение смерти и магии.
   Не хочу быть такой. Но боюсь стать похожей на них. И все же раз за разом испытываю себя, подчиняясь приказу Лексы.
   Такая уж работа, ничего не поделаешь.
   - Мне пора, - сказала я, отпуская руку Мэллана.
   - Понял. Я ..я буду ждать. Помни об этом, когда будет совсем плохо, - сказал он.
   Я только кивнула. На том и расстались.
  
  
   Осенний ветер ерошил мои темные волосы, заставляя ежиться от прохлады. Я накинула сверху капюшон куртки и посмотрела на ночное небо, украшенное россыпью звезд. С него уже падали редкие снежинки. Я не удержалась и поймала одну из них. Она быстро растаяла, а я подумала, что занимаюсь какой-то ерундой. Взрослая девица, а веду себя словно ребенок.
   - А ты не меняешься, Птицелов, - раздался хриплый мужской голос за моей спиной. При звуках этого голоса я подобралась как кошка перед прыжком. Медленно развернувшись, увидела Илью - дальнего родственника Яна. Он был невысоким, худощавым, с насмешливым прищуром серых глаз.
   И если с Яном я худо-бедно ладила, то его родственничка терпеть не могла. Неопрятный, вечно в каких-то балахонистых тряпках, зато во взгляде столько презрения, будто ему весь мир задолжал.
   - Ты тоже, Красноперов, - холодно откликнулась я.
   Да уж наградила нас судьба фамилиями. Вот только посмеяться над этим с некромантом не получится. Он вообще мрачный, а при виде меня так и вовсе руку с рукояти колдовского кинжала не убирает.
   Ну да, есть чего опасаться. Бывали у нас стычки пару раз. Один раз нос ему расквасила. А нечего в архивы лезть и применять магию, запрещенную даже среди темных.
   Не приходись он родичем Яну, давно бы силу отобрали да в самую глухомань отправили недолгий век доживать. Потому как маги без дара долго не живут, сгорают как свечки.
   Так что Красноперов еще должен радоваться, что я пошла у Яна на поводу.
   - Вот уж не думал, что придется работать в компании с такой неумехой, как ты, - его голос просто сочился ядом. - Магии с гулькин нос, а еще ищейкой называешься.
   - Зато врезать тебе и без магии могу, - холодно отозвалась я. Настроение и без того паршивое стало совсем ужасным. Так что церемониться с обнаглевшим некромантом я не собиралась.
   - Вредная девка, - буркнул он. - Ладно, так и быть прикрою тебя. А то Ян грозился все счета заморозить.
   - Давай карту лучше. Чем быстрее начнем, тем быстрее закончим.
   Некромант поворчал, но карту достал. Щелкнул пальцами и вот перед нами уже трехмерная модель города с красноватыми огоньками, отмечающими места, где ткань между мирами вот - вот порвется.
   - Мы курируем парк возле старой гимназии, - Илья ткнул в один из огоньков и тот, замерцав, стал разрастаться. Вскоре перед нами полыхала огненная арка портала.
   - Дамы вперед, - некромант отвесил издевательский поклон, но я проигнорировала его, и первым впихнула в портал.
   А нечего над ведьмами издеваться!
   ***
   - Вправо, дура, - заорал Илья, размахивая кинжалом прямо перед мордой взбешенной твари. С лезвия стекал синеватый туман, не дающий монстру приблизиться к нам. А между тем на лбу некроманта уже выступил пот.
   - Птицелов, скоро ты там ловушку свою активируешь?
   - Они не работают, - в отчаянии закричала я, швыряя слабо светящиеся кристаллы на землю. Не один из них не спешил раскрываться.
   - Вот ведь только и рыкнул некромант. - Угораздило попасть в мертвую зону.
   Я скривилась. Мертвыми зонами называли те области, которые как раз создавали темные ищейки. Монстр просто загнал нас в ловушку вот и все.
   Артефакты здесь не работают, и маг может рассчитывать только на свою силу. Вот мы попали!
   - Ладно, я слабая ведьма, но ты куда смотрел? - разозлилась я.
   - От монстра убегал и тебя дуреху прикрывал, - раздраженно бросил некромант.
   - Прости, нервы уже сдают, - пробормотала я. - Слушай, давай сделаем так: ты сдерживаешь этого чудика, а я пытаюсь найти брешь в этой зоне. Может и прорвемся.
   - Ну уж нет, Птицелов, не настолько я тебе доверяю, чтобы поворачиваться к тебе спиной. Ты просто удерешь, оставив меня на растерзание этому монстру.
   Пока мы препирались, внезапно стало холоднее, и снег повалил чаще. А по ту сторону щита, который сотворил Илья, появилась удивительно красивая женщина со светлыми волосами и бледным лицом. Вот только глаза ее были черными как ночь.
   - Иди ко мне, дитя, - нежным голосом произнесла она и взглянула на меня. Мне от взгляда сделалось не по себе, и я поспешно отвернулась.
   - Вот еще, - бросила я из-за спины некроманта.
   - Ну как хочешь, - женщина улыбнулась и взмахнула рукой. В щит, шипя, врезался черно-фиолетовый шар, и кинжал дрогнул в руках колдуна. А щит замерцал и исчез. Некромант попытался уничтожить шар, но тот вдруг загудел словно сотня шмелей и взорвался.
   Илью отшвырнуло в сторону, он так и остался лежать, став похожим на сломанную куклу.
   Мне повезло чуть больше, я ушибла только бок.
   "Вот сейчас тебя и сожрут", - подумала я, но монстр после разрушения щита утратил к нам интерес и сел рядом с темной ищейкой, будто верный пес рядом с хозяйкой.
   Она же не торопясь подошла ко мне. Тогда я собрала всю имеющуюся силу и вложила ее в один-единственный удар.
   Ведьма покачнулась, но устояла. А у меня в голове мутилось, хотелось спать. Тело разом ослабло, лень было даже шевелиться.
   - Ты проиграла, девочка, - мягко сказала женщина и швырнула в меня сгустком тьмы.
   Сначала я ничего не почувствовала, разве что легкое покалывание.
   А потом пришла боль, и я потеряла сознание.
  
  
   Приходила в себя долго, голова гудела, будто меня пару раз приложили о стенку. Перед глазами все плыло, все тело охватила противная слабость как после болезни. Но собственное жалкое состояние перестало волновать, после того, как услышала хриплый стон Ильи.
   - Чертова ночь Перехода, - прошептал колдун, пытаясь сесть. - Чтоб я еще раз послушался Яна....
   - Сильно тебя эта зараза приложила? - поинтересовалась я, пытаясь нашарить браслет с ловушками силы. Бесполезно.
   - Еще спрашиваешь! Как шандарахнуло! Лицо все болит и ребра ноют. Нет, Птицелов, я с тобой больше в паре работать не буду! Ты просто притягиваешь неприятности.
   Я только пожала плечами и огляделась. Пространство странно искажалось, рядом с нами постоянно двигались какие-то тени. Вокруг расстилалась унылая равнина с редкой растительностью, а мы с Ильей валялись в руинах какой-то циклопической постройки. Недалеко от меня, например, стояла грубо высеченная фигура с тремя глазами и таким клыкастым ртом, что делалось жутко.
   - Куда это нас занесло? - некромант наконец-то сел и тоже огляделся.
   - Полагаю, это некое промежуточное измерение. Уж не знаю, зачем эта темная ищейка сюда зашвырнула, но, по крайней мере, есть призрачный шанс на спасение.
   - Ну если только у тебя, - скривился некромант. - Я и пары шагов сделать не могу, но ты, конечно, можешь бросить меня. Наверное, так и хочешь сделать?
   - Придется, - сказала я, стараясь не смотреть на Илью. - Выбора просто нет.
   - Что ж, предельно честно, Птицелов! Топай давай. А я...я постараюсь дождаться подмоги, если ты, конечно, таковую пришлешь.
   - Пришлю, - отрывисто бросила я и собралась уходить. И тут статуя монстра, на которого я до этого пялилась, начала оживать. Загорелись жутким красным светом глаза, из пасти показался черный язык, а затем монстр прорычал:
   - Не двигайтесь, людишки. Скоро здесь будет моя госпожа! Готовьтесь!
   Я выругалась, и устало опустилась на пожухлую траву. И кто сказал, что будет легко сбежать от темной ищейки?
  
  
   Мэллан больше всего ненавидел бездействие, но рана еще давала о себе знать и ирландскому колдуну оставалось только бессмысленно пялиться в потрескавшийся потолок. На улице стенал ветер, и ветви росшей рядом ивы противно царапали стекло.
   Время Самхейна, время дикой силы, разлитой в ночи. Он мог бы воспользоваться ею, изменить себя, но ....перестал бы быть человеком. Соблазн велик, но он давно прошел это испытание. Но ради Алены может стоит рискнуть?
   И тут хлопнула входная дверь. Мэллан вздохнул, отвлекаясь от невеселых мыслей. Опять его мучители пожаловали в лице сверхзаботливой Леси и насмешливого парня с этим костром на голове. Надо поинтересоваться, не было ли у него среди предков ирландцев.
   - Как наш больной поживает? - как всегда жизнерадостный целитель заглянул в спальню, вертя на пальце связку ключей.
   - Не умер пока!- откликнулся Мэллан, кутаясь в одеяло. Ветер усилился и в комнате заметно похолодало. Окна в квартире Алены были старые и дуло изо всех щелей.
   - Ну и отлично, - целитель поставил на прикроватную тумбочку очередной бутыль со снадобьем и выскользнул из спальни. Движения его были по - звериному плавными и ирландец невольно задумался, какой процент нечеловеческой крови есть в этом пареньке.
   - Чаю хотите? - в этот раз в комнату зашла Леся, успевшая уже надеть фартук со смешными медвежатами.
   - Нет. Но у меня к тебе есть одна просьба. Дай -ка мне один из амулетов, он в виде переплетенных ветвей сделан. Хочу кое-что проверить.
  
   Амулет был древний, и силы его хватило лишь на одно использование. Но и этого хватило Мэллану, чтобы понять, что Алена попала в беду. Метка, поставленная им, помогла обнаружить ее, но вот место, в котором она очутилась, вызвало у него ужас.
   Место потерянных душ, измерение, откуда приходили призраки. Долиной Отчаяния звали ее друиды и, проклиная врагов, посылали их души туда.
   И именно там очутилась его бесценная ведьма.
   Но, по крайней мере, она жива, а значит рано отчаиваться. Он сделает все, чтобы вытащить ее оттуда.
   - Кинро, срочно свяжись с начальством Алены, - прокричал колдун. - И тащи сюда самое сильное снадобье.
   - Алена велела тебя никуда не пускать, - Кинро, прибежавший на зов, сощурил глаза и попытался принять самый неприступный вид.
   - Она в беде. А я...наверное, единственный, кто может открыть врата в то измерение, где она томится.
   - Хм, в таком случае дай мне немного времени. Приготовлю нужное снадобье, - сказал целитель и кинулся на кухню.
   Мэллан же откупорил бутылку и вылил на ладонь противную зеленоватую жижу. А затем начал втирать в рану, которая хоть и затянулась, но слегка покраснела и нестерпимо чесалась. Хорошо хоть повязку сняли, а то бинты просто сводили с ума.
   - Все ради тебя, упрямая ищейка, - пробормотал колдун и чуть заметно улыбнулся.
   Уж она - то в силах не только дождаться его, но и поставить это измерение с ног на голову.
   По крайней мере, ему хочется в это верить!
  
  
  10 глава.
  
  - Все имеет свойство заканчиваться, девочка. И даже у самых давних историй должен быть конец, - задумчиво произнесла темная ищейка и махнула рукой. Из открывшегося портала в виде огненного круга вывалился взлохмаченный Олег. Увидев меня, он радостно осклабился и я нервно сглотнула, увидев, что во рту у него самые настоящие клыки.
  - Сегодня Самхейн, ночь, когда мертвые возвращаются к живым. Мой сын так долго ждал тебя. Ты скучала по нему, маленькая дрянь? - впервые в голосе ищейки прорезалась ярость. - Сегодня тебя ждет долгая ночь. Ритуал, который мы подготовили..хех.. мне кажется, ты будешь громко кричать.
  Я побледнела. Казалось, время повернулось вспять, и я вновь та испуганная восемнадцатилетняя девчонка.
  Хочется крикнуть, что это просто дурной сон, но горло будто сдавливает невидимая рука.
  - Что язык отнялся, моя милая? Ну, конечно, не каждый день увидишь своего мертвого парня. А ты меня, наверное, уже и забыла? А я тебя не смог! Каждую минуту вспоминал в этом гребаном месте! А как твой папашка поживает? Поди уже и забыл, что прикончил меня. Ну ничего, я его дождусь здесь. Уж небеса этому ублюдку точно не светят!
  Я и сама не поняла, какая сила сорвала меня с места навстречу Олегу. Вцепилась в его горло, стискивая его изо всех сил. Плевать, что уже мертв, лишь бы заставить эту тварь заткнуться и не говорить гадости о моем отце. С радостью бы прибила его второй раз.
  Но чертов Олег, конечно, не собирался помогать мне и со всей дури ударил меня. Я больно ударилась о землю, но тут же вскочила, шипя как рассерженная кошка.
  - Я найду способ прикончить тебя снова! - прорычала я. - Придурок неупокоенный!
  - Да ты просто бешеная! - то ли восхитился, то ругнулся Олег. - Столько страсти! А ты сильно изменилась, Алена!
  - Ты помог мне в этом. Но благодарности не жди, - зло произнесла я.
  - И в мыслях подобного нет, - хохотнул Олег и подошел ко мне. Долго вглядывался в мое лицо, что-то оценивая, а затем быстро взглянул на мать.
  - Пора, - кивнула она.- Эта ночь, к сожалению, не бесконечна!
  Олег ухмыльнулся, достал что-то из сумки и дунул на меня. Кожа тут же покрылась золотистой пыльцой.
  - Что это такое? - пробормотала, чувствуя, как веки наливаются свинцом.
  - Чародейская пыль, моя строптивая ищейка, - довольно пояснил бывший парень, и, прежде чем я окончательно провалилась в сон, подхватил меня на руки.
  
  Мэллан спешил, но, когда очутился в нужном измерении, смог увидеть лишь тающий в серых небесах золотистый след портала. Он уже приступил к созданию своего, но тут услышал чей-то стон. Обернулся и увидел лежащего в руинах незнакомого парня.
  - Помоги мне, - прохрипел он.
  Альтруистом маг, конечно, не был, но парень выглядел так, будто вот-вот отправится к праотцам. Может, это друг Алены? Как он ей в глаза будет смотреть, если бросит его в этом чертовом измерении?
  - Называй координаты. Я перенесу тебя! - решил ирландец и подошел к парню.
  Тот ничего не ответил, но успел передать нужный мыслеообраз Мэллану. А затем потерял сознание.
  'Везет так везет!- с сарказмом подумал колдун, взваливая на плечи худосочного, но все равно тяжелого незнакомца. - Мне бы кто помог, дал бы отдохнуть хоть немного. С другой стороны, я уже давно понял, что спокойной жизни рядом с этой ищейкой не будет! Хотя ...пошло оно это спокойствие к лепреконам!'
  Усмехнувшись, Мэллан произнес заклинание и открыл портал. А затем шагнул в него, утаскивая за собой спасенного.
  
  Комната была светлой и просторной. Никогда бы не подумала, что логово темной ищейки будет таким милым, что ли. Ничего лишнего, все изящно: мебель в пастельных тонах, картины с розами и пасторальными пейзажами, плетеные кресла.
  - Когда -то я здесь жила, - прежним безразличным тоном поведала ищейка и посмотрела на меня своими жуткими черными глазами, лишенными зрачков. - Эти картины.. я рисовала их сама.
  Я молчала, совсем выдохнувшись после того всплеска ярости, который вызвал Олег. Сам он кстати, куда-то исчез, оставив меня лежать на кровати, застеленной нежно -розовым покрывалом. Мамаша у него оказывается еще тот эстет. Но душонка-то все равно гнилая. Темную суть оборками и рюшами не скрыть.
  - А еще я увлекалась травами. Приворотные зелья были моей изюминкой. Никому от них не было плохо. Подумаешь, у одной мужик умер после года брака. Сама поди его довела. Но твой отец провел расследование и заявил, что мужа этой дурехи убило мое приворотное зелье. Бред такой! Но у меня захотели отобрать лицензию, лишить дара. А когда муж попытался защитить, твой папашка применил дар чистокровной ищейки. Проще говоря, забрал силу моего любимого, а что такое маг без дара? Хуже инвалида. Он буквально сгорел за несколько дней. Я не смогла его спасти. И я решила убить твоего отца. Жаль, не вышло.
  - Вы сами виноваты, - не смогла удержаться я от язвительного ответа.
  - Возможно, девчонка, но каяться я не собираюсь. Наоборот, доведу нашу неоконченную вендетту до конца. Твой папашка уже получил нужное послание и скоро будет здесь. И наконец ответит за все свои прегрешения!
  - Нет, вы не можете! - я попыталась вскочить с кровати, но мать Олега лишь рассмеялась и взмахнула рукой. Черная паутина оплела меня, и я рухнула обратно, не в силах пошевелиться.
  - Какая слабая дочь у Матвея. Я даже рада, что он пошел против семейства и выбрал ту глупую студенточку. Ты позор колдовского мира.
  - Тварь, ты еще ответишь за все! - в бессильном отчаянии прокричала я.
  - Кричи. Кричи. Но смеяться в конце буду я! - по-змеиному улыбнулась темная ищейка и наконец ушла.
  Я мрачно посмотрела ей вслед и понадеялась, что у папы хватит здравого смысла не приходить в это паучье гнездо одному.
  
  Невысокий подтянутый мужчина, в свете луны видный достаточно хорошо, пристально разглядывал Мэллана. Тот в свою очередь настороженно смотрел на него. Амулет привел его к небольшому каменному особняку на берегу спокойной величавой реки. По иронии судьбы в Ирландии у его семейства был похожий. Впрочем, не время предаваться воспоминаниям. Нужно выяснить, кто этот незнакомец.
  - Тебе от меня что-то нужно? - ходить вокруг да около у мага уже не было времени.
  - Мне интересно, что ты забыл возле дома моих врагов. Ты заодно с ними?
  Мэллан с интересом разглядывал собеседника. Было в его чертах что-то до боли знакомое. Черты лица, мимика....Ого, да похоже он в родстве с одной язвительной ищейкой.
  - Вы...отец Алены?
  - Отвечать вопросом на вопрос - плохая привычка. Но да, я отец Алены. А вот ты кто такой?
  - Я Мэллан О Райли, ее несостоявшаяся жертва. А в данный момент пытаюсь спасти ее.
  - Любопытно. Но не жди, что я вот так сразу поверю тебе, - сказал отец Алены, а затем что-то шепнул.
  Мэллан, привыкший к тому, что Алена использует чужую магию, не ожидал, что ее отец сможет управляться с чистой энергией. Потому он даже не успел выставить щит, как его тело уже спеленали обездвиживающие чары.
  - Я был у нее дома! Я видел ее чертовы маленькие подушки. На них спать неудобно! - в отчаянии выкрикнул он.
  - Хорошая попытка, парень, но в квартиру ты мог проникнуть и без участия моей дочери, - отец Алены и не собирался ему верить.
  - Вы не справитесь один.
  - А кто сказал, что я один? - усмехнулся мужчина и, поправив воротник куртки, зашагал к особняку.
  Мэллан только вздохнул и начал перебирать в уме заклятия вызова. Пожалуй, без элементаля ему не обойтись.
  
  Замерзшая земля буквально взорвалась комьями грязи, и в лунном свете перед Мэлланом предстало нечто несуразное из глины, корней и с руками в виде ветвей. Глаза этого глиняного истукана горели зеленым. Самый примитивный элементаль земли, даже не разговаривает, зато понимает приказы.
  'Поглоти магию!' - приказал ему Мэллан, радуясь, что отец Алены явно принадлежит к колдунам старой формации и просто черпает силы из стихий. И не прибегает к сделке с элементалями, считая их слишком слабыми и бесполезными.
  'Хорошо, что я не такой сноб', - с некоторым самовольством подумал Мэллан, чувствуя, как разрушаются чары.
  После того, как он освободился от магических оков, он с радостью поделился собственной силой с элементалем земли. Глаза того на мгновение вспыхнули ярче, а потом элементаль, вновь слился с землей.
  Ирландец же поспешил на помощь Алене.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"