Ерёмин Олег Вячеславович: другие произведения.

Глава 09. Небо Арлидона.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:


Небо Арлидона.

15.01.О.995

В небе над Арлидоном, ФНТ.

  
  
   Поймать в перекрестье ориентир. Сейчас это мельница на холме. До нее далеко - лиг пять, и в окуляре теодолита она совсем крошечная, с медленно вращающимися черточками крыльев.
   Так, ровно по центру рисочек.
   Оторвалась от окуляра, взглянула на полукруглую шкалу - минус сто сорок три градуса.
   Два шага к столу. На нем закреплена навигационная карта - однолиговка. Берусь за линейку, которая скользит по направляющим справа - налево. Двигаю ее немного на восток, пока она не пересечет маленький значок, обозначающий ту самую мельницу, что я только что засекла.
   Вдоль линейки двигается транспортир. Он охватывает линейку с обеих сторон, так что можно откладывать любой угол от минус двухсот до плюс двухсот градусов. Окошечко - точно по центру на нужный значок.
   Карандашом рисую маленькую рисочку напротив минус сто сорок трех градусов. Линейку влево, чтобы не мешался. Приложив обычную линейку, провожу луч от мельницы через засечку. Он пересекается с таким же лучом, от башни ратуши в поселке Адолир, который я прочертила две минуты назад. От точки пересечения делаю небольшую экстраполяцию на эти самые две минуты. Вот и наше местоположение. Рисую крошечный кружок и ставлю время - 13 часов 32 минуты. Соединяю этот кружок с цепочкой других таких же, тянущейся через всю карту от города Талинар на северо-восток. Скоро эта цепочка упрется в правый край листа, и придется стелить новую карту. Она уже готова - рулон прислонен ко второму столу, с мелкомасштабной картой - пятилиговкой, на которой я каждый час отмечаю наш маршрут по координатам с навигационной карты.
   Можно сесть и отдохнуть.
   Сперва я вычисляла наши координаты через каждые десять минут. Но уже часа через полтора поняла, что долго меня на это не хватит. До границы с Арлидаром лететь почти десять часов, и провести все это время, мечась между теодолитом и картой, я не смогу. Все-таки не зря на кораблях у навигатора есть помощник. Он как раз и высматривает ориентиры, указанные в лоции, ловит их в теодолите и сообщает навигатору азимут.
   Но помощника у меня нет. Хибелла отказалась во всем этом участвовать, а Люфана я бы и сама не стала просить. Я уже поняла, что он тот еще шалопай, и доверять ему снятие координат не стоит. Лучше уж я сама!
   Но, как оказалось, это слишком утомительно. Поэтому я все-таки решила проводить измерения через пятнадцать, а потом и через двадцать минут. Да, за это время корабль пролетает около десяти лиг, и расстояние между кружочками на карте увеличилось с пяти сантиметров до десяти. Но курс у нас почти прямой. Южный ветерок лишь немного сносил нас влево, но я сказала об этом Чиируне и она, отдав несколько команд и чуть повернув штурвал, выровняла судно.
   Кстати, подруга тоже немного расслабилась. Вначале она была напряжена как струна. Короткие рубленые фразы, резкие команды, быстрые, порывистые движения. Это была совсем другая Чиируна, незнакомая мне. Она невероятно уверенно взяла на себя управление кораблем, подчинила себе экипаж и заставила всех собраться и делать свою работу предельно четко. Даже Аредон теперь поглядывал на нее с видимым уважением.
   Сейчас Чиируна прохаживалась перед большим обзорным окном - застекленным от пола до потолка полукруглым носом гондолы. Смотреть в него невероятно интересно и немного жутко.
   Я бывала в оперативном зале всего один раз в жизни. В детстве, период назад, когда летели в столицу Арлидона Ларнисс, и папа упросил боцмана пустить в зал на минуточку дочку, которая мечтает стать навигатором.
   Вид безбрежного неба и раскинувшегося простора так ошеломил меня, что я не видела ничего кроме этого. И лишь когда папа тронул меня за плечо и сказал, что пора уходить, быстрым взглядом оглядела помещение, увидела, как бородатый навигатор вычерчивает что-то не карте, поймала насмешливый взгляд шкипера, и внезапно смутившись, поспешила прочь.
   А сейчас я могу любоваться этой красотой часами. Чем я и занимаюсь, пока отдыхаю между замерами координат. Сижу на легоньком стульчике и бездумно любуюсь бескрайним миром, медленно проплывающим под нашим кораблем.
   Чиируне явно тоже очень нравится смотреть в обзорное окно. К тому же, у нас нет лишнего человека, чтобы поставить его наблюдателем. Так что Чиируна взяла эту работу на себя и теперь внимательно оглядывает небо по направлению полета, а время от времени приникает к окуляру перископа, чтобы осмотреться по сторонам и за кормой, не нагоняет ли нас кто-нибудь.
   А вид впереди просто чудесный. С утра было пасмурно, низкие тучи закрывали Сол. Они, тучи, нам здорово помогли. Мы поднялись на высоту в две лиги и нырнули в них, скрывшись от чужих глаз. Сначала все подернулось дымкой, затем она сгустилась в плотный непроницаемый туман.
   Я тогда запаниковала. Как отслеживать курс, если не видно ни одного ориентира? Чиируна это заметила, подошла, обняла меня и погладила по спине:
   - Все хорошо, Талиса. Ты умничка! Так быстро успела задать направление! Теперь я справлюсь с управлением и прекрасно проведу нас по компасу.
   Я благодарно засопела, успокаиваясь.
   Но все равно лететь в облаках было очень неприятно. От вынужденного безделья в голову опять полезли тяжелые мысли. Пока я лихорадочно работала, они отступили, и вот опять...
   Было даже не страшно - жутко. Холодный комок распространился по животу, ноги слабели и подкашивались. Хотелось уткнуться во что-нибудь и заплакать. Спасало только соседство Чиируны. Ее громкие команды, которые она отдавала Рохедану и Сониорну, переговоры по слуховой трубе с машинным отделением, требования к Сеилине и Каларине, чтобы они постоянно сообщали ей направление ветра, высоту, влажность воздуха...
   Это продолжалось почти час. Затем мы ненадолго вынырнули из облаков, и я суетливо принялась за работу. Я на несколько секунд потерялась, не могла найти подходящие ориентиры... Но, ничего, справилась и успела снять целых три азимута, точно определив наше местоположение.
   Мы опять нырнули в белую мглу. Но уже ненадолго. Еще минут десять, и корабль вновь выплыл из облака. И мы увидели, что погода налаживается. Разрывы в тучах становились все больше, они расходились, открывая участки чистого ярко-синего неба. И, вскорости, вокруг нас уже плыли отдельные пушистые белые облака, похожие на большущие клочья ваты. А под ними раскинулся освещенный ярким белым светом простор с зеленью лугов, темно желтыми прямоугольниками полей, темно-зелеными, с легким оттенком осенней желтизны, рощицами, сверкающими лентами рек, пестрыми пятнами поселков и городков. Мой родной Арлидон, над которым мы проплываем, и который теперь покидаем.
   От этой мысли опять сжало сердце. Снова навалилось тоскливое ощущение потери, того, что прошлая жизнь безвозвратно ушла, и больше уже никогда не вернется. Если нам удастся угнать корабль к пиратам - то, что дальше? Остаться у них в диких горах? Это так страшно! Попробовать вернуться? Но как меня встретят? Как преступницу?
   А если наш корабль перехватят? То, то же самое - арестуют и будут судить. И очень хорошо, если дело ограничится штрафом и запретом учиться в лицее. А если... Вот об этом думать еще ужаснее, чем о том, чтобы оказаться у пиратов...
   В любом случае моя школьная жизнь, которая таким чудесным образом наладилась, теперь оборвалась. Навсегда...
  
  
   Тоненькая дверь, ведущая в зал из коридора, тихо скрипнула. В нее, держа в обеих руках поднос, протиснулась Лалиша. Она добровольно назначила себя судовым коком, и нам предстояло проверить, правильно ли поступил Аредон, что доверил ей эту обязанность.
   Лалиша огляделась, ища глазами, куда поставить еду и двинулась к навигационному столу.
   - Эй, эй! - запротестовала я, вскочив и грудью став у нее на пути.
   - И куда мне их тогда взгромоздить, скажи на милость? - осведомилась девушка, кивая на четыре тарелки, наполненные до обалдения приятно пахнувшим супом.
   - А-а... - протянула я, глотая слюнки. - Ладно, давай на вон тот стол с курсовой картой.
   Я указала рукой на небольшой столик, на котором была расстелена пятилиговка.
   - Только осторожно, пожалуйста!
   - Да уж постараюсь.
   Лалиша пристроила поднос на краешке стола и переставила тарелки прямо на карту.
   Все повернулись к нам и даже сделали пару шагов.
   - Не-не! - замахала рукой Лалиша. - Сеилина, Каларина, Сониорн - брысь в кают-компанию! Капитан приказал здесь кормить только тех, без кого корабль не может лететь!
   - А без меня может? - спросил Рохедан.
   - Ни в жизнь! - отозвалась Лалиша. - Тебя, Чиируну и Талису велено закармливать на месте!
   - А четвертая для кого? - спросила Чиируна, кивая на лишнюю тарелку.
   - Аредон сказал, что сейчас к вам подойдет. Ладно, давайте, кормитесь, я потом второе принесу! А вы все - вперед за мной!
   И подталкивая девочек и парня, вышла обратно в коридор.
   Мы пододвинули легонькие стулья к столу и принялись за еду. Как все-таки прекрасно поесть горячего и вкусного супчика, после трех с половиной часов шастаний между теодолитом навигационным столом. Так расслабляющее и умиротворяющее. Я даже решила, что следующую сверку маршрута сделаю попозже, после еды. Ну не прерываться же!
   Дверь в коридор опять открылась, и к нам присоединился капитан.
   Вид у Аредона был усталый и замученный. Он, молча, подошел и уселся на заранее принесенный Рохеданом стул. Откинулся на нем, оглядел наши лица.
   - Ну как вы? Держитесь?
   - А куда мы денемся, - отозвался боцман. - Только не знаю, сколько девочки выдержат. Талиса так и шмыгает от приборов к картам. Чиируна все вышагивает перед обзорным окном. Ты бы сказал им, чтобы экономили силы, а то меня не слушаются.
   - Говорю, - серьезно кивнул Аредон. - Девочки, экономьте силы. Уж вам-то в первую очередь известно, насколько долго нам еще лететь. Кстати...
   Он чуть подвинул в сторону свою тарелку, разглядывая курсовую карту.
   - Я смотрю, идем почти идеально.
   - Могли бы и быстрее, - заметила Чиируна. - Еле держим крейсерскую скорость, о максимальной я и не говорю.
   - Ну, тут ничего не поделаешь, - сумрачно ответил Аредон. - Лорад не хочет перегружать машину.
   - Да что с ней будет?! - возразила Чиируна. - Она не на такие смешные нагрузки рассчитана!
   - Да, но сама понимаешь, для наших механиков это первый настоящий полет. Они не хотят рисковать. Если что-то сломается, починить не сможем. А к тому же надо и кочегаров пожалеть. Я направил к ним и Касурина, но даже втроем трудно.
   - Меньше десятой гросса угля за час? - удивилась Чиируна.
   - А ты сама попробуй! - вступился за ребят Рохедан.
   - Можно подумать, мне неизвестно, что такое тяжести таскать! Знаешь, сколько я на тренировке с утяжеленным сачком бегаю?
   - Ладно, ладно! - успокаивающе поднял руки Аредон. - Но ребятам, правда, нужно силы беречь. Как и вам с Талисой. Только до границы лететь еще... часов шесть, семь?
   Он вновь склонился к карте.
   Я взглянула на хронометр, сообщила:
   - Уже меньше шести.
   - Хорошо... Кстати... - Аредон внимательно изучал проложенный мной курс. - Мы пролетим рядом с Никодорном?
   - Да, в шести лигах от окраины, - подтвердила я.
   Аредон подергал уголком губ.
   - Нет, не пойдет. Обойди его лигах в пятнадцати. Нет, в двадцати.
   - Тогда будем дольше лететь, - предупредила я.
   - Ничего страшного, два десятка минут погоды не сделают. А еще я хочу подлететь к границе в сумерках. Потому и не тороплю механиков. Там наверняка патрулирует много кораблей, и мимо них лучше в темноте пройти.
   - Все равно нас обнаружат, если захотят, - подала реплику Чиируна. - Вообще, что за тупую авантюру вы устроили?!
   - У нас получится, - криво улыбнулся Рохедан.
   Чиируна пожала плечиками и вернулась к поеданию супа.
  
  
   После обеда мне пришлось прокладывать новый курс. На этот раз было гораздо сложнее. Раньше мы двигались почти по прямой, а сейчас предстояло провести широкую дугу с выходом на старый маршрут. Но я справилась!
   Городок Никодорн едва виднелся на краю горизонта далеко справа, когда Чиируна замерла на полушаге, напряженно вглядываясь в небо в левой части обзорного окна. Схватила подзорную трубу, принялась что-то высматривать.
   Резко обернулась к насторожившемуся Рохедану:
   - Корабль, лигах в двадцати! Зови Аредона!
   Боцман, не проронив ни слова, кинулся из зала. Через минуту он вернулся с запыхавшимся от бега Аредоном.
   - Что за корабль?
   - Откуда мне знать?! - напряженным до звона голосом ответила Чиируна.
   Капитан кинулся к перископу.
   - Дай направление.
   - Градусов тридцать.
   - Та-ак. Где же ты... Где... А! Есть! - Аредон застыл, уткнувшись лицом в окуляр. - Еще слишком далеко. И... он или идет на нас или висит, не вижу смещения. Это плохо.
   Оторвался от перископа, скомандовал:
   - Чиируна, уводи нас вправо!
  
  
   Поднялась суматоха. Чиируна отдавала приказы, Аредон ругался в слуховую трубу, требуя увеличить ход, Рохедан вперился в перископ, разглядывая неизвестных корабль. Сониорн, стоя у вентилей подачи гелия и рычагов управления клапанами, внимательно оглядывал небо через смотровое окно.
   Все это я замечала краем глаза. Когда отрывалась на несколько секунд от окуляра теодолита, в который ловила попеременно два намеченных заранее ориентира, снимала показания с прибора и, делая в уме молниеносные расчеты, выкрикивала для Чиируны углы курса и координаты по привязке.
   - Он начал двигаться наперехват! - прокричал Рохедан.
   Как холодной водой окатили. И ноги опять подкашиваются. Я схватилась до боли, до белизны пальцев, за поворотные ручки теодолита.
   - Рохедан, засекай скорость! - приказала Чиируна. - Талиса, расчет курса! Прими, что это такой же фрегат.
   Я метнулась к столу, сняла с держателей планшет, дрожащими пальцами взяла карандаш и взялась судорожно вычерчивать и рассчитывать наше движение. Вскоре я выкрикнула:
   - Держи пока на девяносто пять градусов!
   И тут крик Сониорна:
   - Над городом второй поднимается!
   Он рукой указывал в направлении Никодорна. Мы к этому времени повернули почти что к нему и приблизились лиг на пятнадцать. Поэтому маленькая черточка воздушного корабля, плавно поднимающаяся над городком, была хорошо видна даже невооруженным глазом.
   - Талиса! - отчаянно крикнула Чиируна.
   Я опять уткнулась в лист планшета. Продолжая считать, севшим голосом проговорила:
   - Пока... поверни... на восемьдесят пять. Сеилина - скорость?!
   - Двадцать шесть - звонкий девичий голос. - Растет.
   А я закончила предварительный расчет:
   - Чии, держи на восемьдесят два, - обернулась и посмотрела на вопросительно глядящего на меня Аредона. - Мы проскочим между ними. Наверняка. Но... Дальше все от скоростей зависит.
   Он медленно кивнул, опять обернулся к переговорной трубе:
   - Давайте, парни! Лорад, выжми все, что сможешь!
  
  
   Мы проскочили. Был жуткий момент, когда преследователи оказались с обеих сторон на расстоянии всего в пять лиг. Теперь уже было ясно видно, это действительно военные корабли. Такие же как наш стандартные фрегаты. Они шли немного выше нас. Это очень плохо, значит, даже при одинаковой нагрузке на машины враги будут лететь быстрее нас. А учитывая, что наши механики никогда раньше не управлялись с настоящими механизмами...
   Так и оказалось. Когда вражеские фрегаты стали на почти параллельные нам курсы, я смогла рассчитать разницу в скоростях...
   Сделав этот расчет, я легла грудью на стол и уткнулась лицом в согнутые локти.
   - Талиса, - тихонько позвала Чиируна.
   - Две с половиной лиги в час, - не поднимая головы, ответила я. Всхлипнула, потерлась лицом о жесткие рукава курточки. Они очень плохо вытирали слезы. Поэтому, когда я подняла голову, окружающее немного расплывалось у меня перед глазами.
   - Лорад! Попробуй хоть немного ускориться еще! - каким-то умоляющим и оттого мальчишечьим голосом прокричал Аредон в переговорник.
   - Два часа... - как-то растеряно проговорила Чиируна. Она сгорбилась, опершись на стойку с компасом.
   Сбоку к ней подошел Сониорн, положил руку на плечо.
  
  
   Знаете, что самое тяжелое? Погоня, от которой не спастись. Именно тяжелое. Потому что страх со временем ослаб. Зачем бояться, если все равно ничего не можешь сделать? И он перерос в какое-то тоскливое чувство похожее на холод. Такой, что пронизывает все тело, сковывает и отупляет. И от него никак не спастись. Я старалась загрузить себя работой, опять участила снятие координат, постоянно следила за скоростями нашего корабля и преследователей, вычерчивала и корректировала постепенно сходящиеся курсы. Это немного отвлекало, но не спасало. Особенно когда неумолимая математика выдает все меньшее и меньшее расстояние между кораблями...
   Остальные тоже как-то потухли. Я заметила, какие у парней и девушек стали скованные движения, какие застывшие лица. В оперативный зал собрались все, кто не был занят в машинном отделении. И капитан Аредон, и Фабория и Лалиша, и даже Тиотерн. Не пришли только наши отказники. Они продолжали сидеть в кубрике.
   Зато подошел Лорад. Они втроем с Тиотерном и Аредоном пытались разобраться в управлении баллистами. Но, пока что у них ничего путного не получалось. Наш лицей гражданский, лишь на последнем четвертом курсе будут немного рассказывать о вооружениях... Будут другим рассказывать о вооружениях...
   Но все-таки у ребят получилось запустить паровой привод и натянуть тетиву, получилось разобраться с системой заряжания, и даже удалось выстрелить. Но как правильно рассчитывать угол возвышения никто не знает.
   Я подумала: "Может быть, предложить им помощь? Я с физикой хорошо дружу". Но не стала. Если начнется бой, то у меня будет и без того море работы. А Аредон вроде бы как лучший курсант на потоке, наверное, и сам сможет справиться.
   За всеми этими делами незаметно текло время. С того момента, когда мы увидели первый фрегат прошло больше двух часов, и теперь до преследующих нас кораблей меньше лиги. А до границы с Арлидаром - лиг шестьдесят. Да и что изменилось бы, пересеки мы эту черту на карте?
   Местность под нами заметно поменялась. Постепенно повышающаяся холмистая равнина сменилась предгорьями, а затем и настоящими горами. Пологими, и не очень высокими сопками, покрытыми густым лесом.
   Рохедан даже предложил спуститься, попробовать сесть, и спрятаться в лесу. Но было уже поздно. Пока мы будем снижаться, вражеские фрегаты нас нагонят и растеряют. К тому же и садиться вечером в горах, не имея опыта в посадках...
   Да, тем временем наступил вечер. Сол опустился к самому горизонту за нашей кормой, и подсвечивал горные склоны мягким желтоватым светом. Я подумала, что ребятам, когда они будут пытаться отстреливаться, будет трудно, прицеливаться против Сола. А мы как на ладони...
   И даже промелькнула мысль: "Скорей бы все кончилось. Пусть нас собьют". Я сама ей испугалась, тяжело задышала, боясь как бы не накликать беду... Все-таки очень хочется жить.
  
  
  
   Левый фрегат едва умещается в поле зрения дальномера. Я осторожно и плавно подкручивала колесико точной настройки, добиваясь, чтобы двоящееся изображение совместилось. Есть. Отвела лицо от мягкого окружия окуляра, посмотрела на шкалу.
   - Шестьсот пятнадцать!
   - Скоро, совсем скоро... - пробормотал Лорад, не отрываясь от прицела.
   - Лорад, может ты все-таки пойдешь к котлу? - спросил Аредон. - Мы с Тиотерном...
   - Нет, я лучше постреляю, - отозвался темноволосый гигант. - Ивелла с Шоннером сами справятся.
   - Тогда, Тиотерн - замени у дальномера Талису, ей и без того будет чем заняться.
   - Хорошо, - невысокий парень сделал пару шагов ко мне. - Показывай, что тут делать.
   Я уступила ему место, сбивчиво затараторила:
   - Глядишь в окуляр, крутишь вот это колесико, когда изображение станет четким, смотришь на шкалу. Она как у микрометра, ты знаешь, как ее читать?
   - Знаю, - буркнул он.
   - Вот... По вон этой шкале засекаешь возвышение, по этой - азимут. Главное старайся навести резкость на самый нос корабля...
   - Все ясно, Талиса, - кивнул тот и приник к окуляру.
   Я отошла к своему столу, прикрепила на планшет чистый лист.
   - Что же они не стреляют? - напряженным голосом спросил Аредон. - Уже могли бы нас достать.
   - Значит, не хотят портить корабль, - спокойно заметил Лорад.
   "Сколько уже?", - подумала я, глядя на хронометр. Секундная стрелка медленно ползла по пятиконечному циферблату, разделенному на пятьдесят делений.
   Каждую минуту они будут на пятьдесят метров ближе. Прямо-таки нумерология какая-то...
   - Давай-ка я стрельну, - проговорил Лорад.
   - Рано, не достанешь, - отозвался Аредон.
   - Пусть, - возразил со своего места Рохедан. - У нас все четыре баллисты заряжены, можно по очереди стрелять. А пристреляться надо.
   Лорад нажал на рычаг, и корабль едва заметно вздрогнул.
   Аредон кинулся к свободному перископу.
   - Ниже, метров на... сто или сто пятьдесят.
   Лорад открыл клапан паровика, и мощные цилиндры принялись неспешно натягивать тетиву.
   - Сониорн, - окликнул Аредон. - Рохедан с баллоном сам справится. Будешь перезаряжать баллисты после выстрелов. Лорад покажи ему.
   Еще более хмурый, чем обычно паренек подошел к рычагам управления орудием и под руководством Лорада зарядил во взведенную баллисту новую стрелу.
   - По-моему они замедляются, - послышался голос Тиотерна.
   - Дистанция?! - резко выкрикнула Чиируна.
   - Так... эээ... четыреста девяносто один.
   - Держи резкость, я скажу, когда следующий замер... так, еще... давай!
   - Четыреста семьдесят пять!
   - Да, замедляются! - Голос Чиируны звенит от напряжения. - Ребята, приготовьтесь, сейчас будут стрелять!
   - Второй тоже тормозит! - крикнул Аредон. - Выстрел!
   Чиируна резко повернула штурвал, корабль нехотя начал неспешный разворот.
   - Держи прежний курс! Они все равно не промажут! - окрик Аредона
   - Вам же дуракам дистанцию сократить надо! - ругнулась Чиируна.
   - Я сказал - держи ровно! - рявкнул Аредон. - Я - капитан.
   Чиируна промолчала.
   А первая стрела почему-то пролетела мимо. На такой дистанции странно...
   Лорад тем временем выстрелил из второй баллисты правого борта.
   - Недолет. Метров семьдесят не хватает, - прокомментировал Аредон. - Они слишком высоко идут...
   - Тиотерн, давай расстояние каждые двадцать секунд, - скомандовала Чиируна. - Талиса, не спи - считай!
   Я очнулась от оцепенения. Схватила карандаш.
   - 454!
   - Талиса, скорость?
   Я торопливо подсчитала:
   - Тридцать пять в минуту!
   - Левый стреляет! - крикнул Тиотерн.
   Руки Чиируны потянулись к штурвалу. Но остановились. Подруга сморщилась, как от зубной боли, зло посмотрела на Аредона.
   Жестокий удар, рывок, грохот. Я еле устояла на ногах, схватившись за стол. Сеилина с размаху села на пол, заскулила. Сониорна отбросило на середину зала.
   - Баллиста! - заорал Аредон. - Они бьют взрывными по баллистам! Сониорн, ты как?
   Парнишка встал на четвереньки, помотал головой:
   - Так себе...
   - Четыреста тридцать девять,- послышался голос Тиотерна. - Прости, я задержался.
   - Правый стреляет! - выкрик Аредона.
   - И левый... - как-то слишком спокойно отозвался Тиотерн.
   - Лорад, от баллисты! - крикнула Чиируна.
   Я изо всех сил вцепилась в стол.
   Два взрыва почти одновременно с обеих сторон. Меня мотнуло из стороны в сторону.
   В разорванную оболочку левого борта хлынул, завывая поток встречного воздуха, вихрем поднял со стола листы бумаги, взъерошил мне волосы. Мотнув головой и откинув пряди с лица, я оглядела зал.
   Девушки сгрудились возле Фабории, которая нашептывала что-то успокаивающее Каларине. Лорад, едва успевший отпрыгнуть от борта зажимал рукой кровоточащий левый локоть.
   Сониорн все так же на четвереньках. Аредон и Тиотерн приникли к окулярам.
   Чиируна широко расставив ноги, вцепилась в стойку компаса. Зло спросила:
   - Доволен!? Могли бы и уклониться!
   - Дура! И подставились бы под стрелу не бортом, а серединой корабля?
   - Тогда, может, вообще, лечь в дрейф? - со злой насмешкой в голосе. - Чтобы им удобнее было целиться?
   - Хватит ругаться! - встрял Рохедан. - Лорад, что у тебя?
   - Царапина, - проворчал он. - А вот одна из левых баллист тоже накрылась.
   - Девочки, - обратился Рохедан к перепуганным одноклассницам, - посмотрите, что у Лорада.
   - Ага, - отозвалась Лалиша и подбежала к гиганту, захлопотала над его раной.
   А в это время еще один сильный толчок, и корабль как-то странно вздрогнув начал заворачивать вправо. Центробежная сила плавно накренила все в сторону левого борта.
   Из переговорной трубки какие-то голоса. Чиируна прижалась к ней ухом, подняла руку, вслушалась, отстранилась от нее, устало проговорила:
   - Правый винт. Я командую глушить машину.
   - Погоди... - как-то растеряно проговорил капитан. - А! Ладно, командуй.
   - Стоп машина! - громко крикнула Чиируна в переговорник.
   - Четыреста двенадцать. Было... - встревоженный голос Тиотерна. - Фрегат быстро движется в сторону, не могу удержать в перекрестье!
   - Не он, а мы, - спокойным, даже меланхоличным голосом поправила Чиируна.
   Устало опустив плечи, подруга подошла ко мне, приобняла, уткнувшись лицом в шею.
   - Чии, а как же корабль? - тихо спросила я.
   - Бесполезно. С одним винтом... Остается только ждать, когда это закончится.
  
  
   И мы ждали. Вражеские корабли больше не стреляли. И мы, и они замедлились, уходя в дрейф. Тиотерн вновь принялся сообщать расстояние, хотя его уже никто не слушал. Рохедан, Аредон и Лорад достали позаимствованные из корабельного арсенала палаши. Сониорн сидел на полу, привалившись к стене. Девочки бесцельно бродили по залу, вполголоса переговариваясь. А мы с Чиируной стояли обнявшись. Я чувствовала, что это нужно нам обоим. Тепло хоть немного защищало от страха неизвестности.
   А корабли противника подошли к нам с обеих сторон на расстояние метров в семьдесят.
   - Может попробовать выстрелить? - спросил Лорад. - Две баллисты еще исправны.
   - Не стоит, - отозвался Аредон, - Они заметят шевеление и стрельнут первыми.
   - Тогда ждем, - кивнул механик.
   И дождались.
   Серия слабеньких толчков слилась в одно колебание. Громкий стук с обоих бортов.
   - Абордаж! - прокричал Аредон и кинулся к люку. Распахнул его.
   В сумрак зала хлынул желтый свет заходящего Сола. Аредон замер в проеме. И вдруг вздрогнул всем телом. Судорожно схватился за дверцу и медленно сполз на пол. В нем торчали сразу три стрелы.
   Визг Сеилины.
   И негромкие шлепки, сменяющиеся тупыми ударами. В ткани обшивки образовалось несколько маленьких ярких отверстий, а в пол зала воткнулся с десяток стрел. И не только в пол.
   - А-а! - не то вскрик, не то всхлип.
   Я вывернулась из объятий Чиируны, посмотрела направо.
   Каларина удивленно и как-то обиженно склонила голову и смотрела на стрелу, воткнувшуюся ей над самой левой грудью.
   Начала медленно падать. Фабория еле успела подхватить подружку, села с ней на пол, замычала, с силой прижимая к себе как-то сразу обмякшее тело.
   Все замерли переводя взгляды с Аредона на Каларину.
   А у меня... почему-то сразу намокли глаза, и растеклась такая слабость, что я удержалась на ногах, лишь всем весом облокотившись на стол.
   Все последующее было каким-то смутным, обрывочным.
   Крики, стук подошв, ворвавшихся в люк солдат.
   Рохедан падает на пол, держась за проткнутое бедро. Лорад, с приставленным к горлу острием, выронивший клинок и поднявший вверх руки. Визжащая от страха, забившаяся в уголок Сеилина. Фабория, продолжающая обнимать неподвижную Каларину. Сониорн и Лалиша как-то безучастно за всем этим наблюдающие.
   И жесткая рука, схватившая меня за предплечье. Ухмыляющаяся рожа:
   - Капрал, смотри какие тут кралечки! Может призадержимся?
   Чиируна бешеной кошкой налетевшая на него сбоку, и отброшенная одним взмахом руки.
   - Отставить, Корино Атару! Никого не трогать! Вяжем и в кубрик! А ты парень - брось бронзовку.
   Это он Тиотерну. Тот в дальнем конце зала. Держит палаш. Нет, уже не держит, бросил его на пол и тоже, как Лорад, поднял руки.
   Десантник, что держал меня, грубо заломил мне руку, заставив повернуться к нему спиной, перехватил вторую руку, сноровисто обмотал запястья ремешком. И все-таки не удержался, притянул к себе, облапил. Невыносимо противно.
   - Корино Атару, я же сказал, - спокойный, даже ленивый голос капрала.
   Удар мимо моего уха. Солдата отбросило в сторону. Я, увлекаемая им, пошатнулась, чуть не упала. Но меня поймали сильные руки, крепко взяли за плечи.
   - Пойдем, девочка, тебе и без того не сладко придется.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"