Эрликон: другие произведения.

Астория

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.58*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что такое Туманный Флот? Это просто машины или просто искусная имитация, а может новая форма жизни? Похождения легкого крейсера ТФ "Астории" и ее сопровождения.

  Попробую набросать рассказ, что выйдет хз, как мысль поведет. Размер так же хз - может миник, может миди, может макси, так что пока драббл.(P.S. изменил пока на миди). Основное действие, где то за год до начала канона (2055), может при необходимости изменится. По факту просто действие в рамках вселенной (скорее всего будет пересечение с "Щепкой"). Никаких биологических Аватар, никакого пафосного превозмогания, обычные скучные дни. ТФ имба, но постараюсь имбу сделать в разумных пределах. За основу взято аниме, манга не учитывалась от слова совсем. Но если у кого то будут конструктивные уточнения, то милости просим.
  Основные персонажи: Астория (прототип "CL-90 Astoria" ) - легкий крейсер класса "Кливленд" (характер шебутной, любознательный, любит рациональность), эсминцы - "Радфорд"(прототип DD-446) (шебутная в квадрате, любит взрывать и скорость) и "Николас" (прототип DD-449) (себе на уме, скрупулезная, совесть эскадры) тип "Флетчер", остальные по ходу сюжета. ТФ особым человеколюбием не страдает.
  
  Upd:Пока выходит такое легкое, анимешное повествование. В планах переделка первых глав
  
  Образцы речи эсминцев:
  "Здравствуйте, я Радфорд, можно просто Рада".
  "Здравствуйте, я Николас, можно просто Никки".
   Ищу бету( нашел) и идеи (ищу и принимаю на рассмотрение).
  
  
  Глава.1
  
  "Цель подводная, групповая. Дистанция 200 кабельтовых. Курс на сближение. Прошу разрешение на уничтожение цели" - Никки, как всегда была лаконична и немногословна.
  "Ух ты, а с берега летят пташки, 3 километра. Флагман можно по ним бахнуть, а то я за прошлый раз не рассчиталась?" - Рада, она же эсминец "Радфорд", казалось еще чуть-чуть и будет из воды подпрыгивать от энтузиазма.
  
  - Цели уничтожить.
  
  "Есть".
  "Ну сейчас я им задам".
  
  Если бы в море сейчас был сторонний наблюдатель, то он бы увидел следующую картину: безбрежный тёмно-синий океан, залитый лучами солнца, с такого же синего, правда уже лазурного оттенка неба, с белыми башнями облаков. И посреди всего этого великолепия по водной глади неслись уступом три стрелы, обрамлённые усиками вспененной воды. Внезапно крайние стрелки окутались клубами дыма и световыми всполохами.
  "Подводные цели уничтожены. Расход боеприпаса - четыре РГБ (реактивная глубинная бомба). Остатки врага дезориентированы и беспорядочно отступают".
  
  "Воздушные цели в количестве пяти бомбардировочных единиц уничтожены огнём фотонных орудий ПВО. Одни ошмётки полетели. Давайте повторим?"
  
  - Пока хватит, - Астория начала анализировать действия подопечных.
  
  - Никки, заряды надо было положить с большим удалением на 10 метров от центра построения. Тогда нанесла бы на 5% больше повреждений.
  "Принято".
  
  - Рада, по стрельбам замечаний нет, но во время выполнения боевой задачи надо придерживаться лаконичности. Бери пример с Никки.
  
  "Флагман, я не хочу быть как эта зануда, это ску-учно. А можно ещё раз бахнем? Ну пожа-алуйста!!!".
  "Я зануда? Ну сейчас ты у меня получишь, трещотка бесполезная!".
  
  Один из эсминцев, резко ускорившись, развернулся и пошел курсом на столкновение со вторым эсминцем патрулирующей мини-эскадры.
  
  "А-а-а! Флагман!!! Спасите!!! Хотят деактивировать!!! Она мне краску поцарапает на борту!" - второй эсминец, так же резко ускорившись, начал серию маневров с целью уклонения.
  
  - Так, мелкие, хватит. Продолжаем патрулирование. Вернуться на свои места, - и как бы ни хотелось Астории немного побуянить вместе с ведомыми, но задачу по патрулированию никто не отменял.
  
  "Флагман бука".
  "Есть".
  
  Астория с удовлетворением наблюдала, как её подопечные, прекратив дурачиться, возвращаются на положенные места в ордере. Внезапно из ТС поступил запрос флагмана на прямое соединение, вызвав резкий скачок в нагрузке ядра и предчувствие неприятностей - за все эти года в ТФ, Миссури выходила на прямую связь всего раза два, и оба эти раза заканчивались разносом и проблемами лично для неё - Астории. Мысленно поежившись, Астория активировала соединение.
  
  "Где отчёт о боестолкновении?" - голос флагмана был монотонен и равнодушен.
  - Э-э-э, о каком боестолкновении? - Астория была немного озадачена.
  
  "Пять минут назад, соседними патрульными эскадрами в твоём квадрате было зафиксировано кратковременное применение огневых средств. Вооружение применяется только при боестолкновении, по истечению которого патрульная эскадра должна предоставить отчет. Отчёта на данное время нет, я жду объяснений".
  
  - Э-э-э, ну тут как бы... - Астория замялась.
  "Дай угадаю: опять рыбу глушила и чаек отстреливала?" - что-то в спокойном тоне флагмана сильно напрягло Асторию.
  - М-м-м... проводились тренировки эсминцев сопровождения, - сымпровизировала Астория.
  
  "Тренировки? Это хорошо. Это заслуживает поощрения", - голос Миссури стал более доброжелателен и потеплел на пару градусов. - "Раз есть энергия на бессмысленную трату боеприпасов", - тон флагмана резко понизился. - "То у меня для вашей эскадры есть новая миссия... Принимай пакет", - и, сбросив пакет приказа, Миссури прервала связь.
  
  Чувствуя как практически останавливается ГЭУ, Астория приступила к распаковке приказа...
  
  - Н-Е-Е-Т!!! - над океаном разнесся дикий вопль. - ФЛАГМАН! ЗА ЧТО?!
  
  "Флагман?"
  "Асти, что случилось"?
  
  - Нам конец, - если бы Станиславский слышал эту фразу, он бы не колеблясь выставил бы высшую отметку за чувство тоски и безысходности в голосе Астории.
  
  - Ознакомьтесь, - та скинула копию приказа своему сопровождению.
  
  Через пару мгновений, на канале эскадры, раздалось два синхронных вопля один в один повторяющий вопль самой Астории.
  
  
Приказ о ротации
  
  Отправитель: "Миссури" (класс линкор, тип "Айова", личный ИД-номер и шифр в ОТС для связи... текущий флагман - линкор "Айова"; подробнее - ссылка ОТС)
  
  Получатель: "Астория" (класс лёгкий крейсер, тип "Кливленд", личный ИД-номер и шифр в ОТС для связи... текущий флагман - линкор "Миссури"; подробнее - ссылка ОТС)
  
  Получатель: "Майами" (класс лёгкий крейсер, тип "Кливленд", личный ИД-номер и шифр в ОТС для связи... текущий флагман - линкор "Миссури"; подробнее - ссылка ОТС)
  Время отправления приказа: 23.06.2055, 11:12 (местное)
  
  Тело приказа: Легкому крейсеру "Майами" с сопровождением, принять у лёгкого крейсера "Астория" приданную акваторию для патрулирования (см. Приказ ?... ссылки в ОТС). Вести стандартное патрулирование, согласно действующему приказу.
  Легкому крейсеру "Астория", передать приданную акваторию легкому крейсеру "Майами" (см. Приказ ?... ссылки в ОТС). После передачи, легкий крейсер "Астория" вместе с сопровождением переводится в резервную эскадру. Место базирования: малая резервная база RB-43 (координаты... ссылки в ОТС).
  Остров Исла Кларион, 700 км от побережья Калифорнии. Здесь, в южной бухте острова, располагалась малая резервная база Туманного Флота - RB-43. И вот, на протяжении уже двух лет, бессменной смотрительницей базы была Биска (прототип "Плавбаза гидроавиации "Biscayne"" (AVP-11)).
  В данный момент аватара Биски стояла у себя же на полубаке, прислонившись спиной к носовому орудию, и с полуприкрытыми глазами изучала, что новенького появилось в ТС. Внешний вид аватары был весьма колоритен:
  Очень стройное, худощавое, даже можно сказать тощее тело полтора метра ростом, туго затянутое в зеленоватую кожаную куртку, более похожую на некую броню, чем на одежду. Короткие, лежащие в лёгком беспорядке волосы, отдавали рыжиной, а на лбу красовались монструозного вида очки, которые больше похожие на глаза какой-нибудь гигантской стрекозы. На ногах же были одеты мешковатые штаны со множеством накладных карманов и всё это заканчивалось высокими берцами на очень толстой подошве. В общем, если бы аватару увидел какой-нибудь человек, то у него возникли бы большие сложности в определении гендерной принадлежности данного субъекта.
  
  - Так... это не ко мне. Это... хм - не интересно. А-а-а, мы так не договаривались... - и Биска, сбросив созерцательный вид, принялась вышагивать вдоль борта, раздраженно потряхивая руками.
  Вернув, минут за пять, эмоциональный баланс в пределы нормы, она зашла в ВП (виртуальное пространство) ТС и немедля двинулась на поиск Миссури. Само ВП Второго Западно-Американского флота представляло собой небольшое овальное озеро, находящееся посреди лиственной рощи. Вдоль берега озера проходила насыпная песчаная дорожка с ответвлениями к небольшим лежакам на берегу или беседкам в роще. В одной из таких беседок сейчас находилась флагман флота, старательно делающая вид что не замечает Биску.
  
   - Мисси, - начала сходу Биска. - Ты же говорила, что никого мне на буксир вешать не будешь, по крайней мере без сильной на то необходимости. Сейчас я такой необходимости не вижу, зачем мне эта троица? Вывела их в резерв, ну так отошли их на опорную базу, ко мне-то зачем?
  
   - Ты повторяешься, - меланхолично, не поворачивая головы ответила Миссури. - Может ядро сбоит? Ты давно себя тестировала? - слегка улыбнувшись, спросила она.
  
   - Гр-р-р!
   - Хорошо, хорошо. Присядь - сейчас поясню, это достаточно долгий разговор, - Миссури замолчала, глядя на поверхность озера.
  
  Уже готовящаяся разразиться очередной гневной тирадой, аватара плавбазы, настороженно уставилась на своего флагмана. Такое поведение Миссури было весьма для неё не типичным. Биска едва не кинула запрос на проверку идентификатора и тест состояния ядра, что, в данной ситуации, могло быть расценено как намеренное оскорбление, со всеми нехорошими для неё вытекающими. Видимо что-то сильно выбило с курса Миссури и Биска, аккуратно присев на вторую скамейку в беседке, приготовилась слушать.
  
   - Я начну немного издалека. Можешь сказать, в чём наша цель как Туманного Флота?
   - Проверяешь? Ладно. Наша цель состоит в прерывании любых видов контактов людей между материками, согласно действующим установкам Адмиралтейского Кода.
   - Именно. И эта задача на текущий момент выполнена. Все виды сообщений прерваны, немногочисленные повторные попытки пресекаются патрульными эскадрами. Так?
   - Так! Но какое это имеет отношение...
   - Не торопись. Тогда вопрос, а зачем два года назад, согласно положению АК, мы начали формирование ментальных моделей? Ведь для выполнения текущей боевой задачи такой необходимости не было. И да, чтобы ты была в курсе: та часть АК что тебе известна и согласно которой мы функционируем, является неполной.
   - Что?!
   - Именно. Есть общая часть, доступная всем. А есть еще и зашифрованная. И при попытке декодирования, выдаётся предупреждение, что "условие доступа не выполнено".
  
  Миссури надолго замолчала. Биска, нагружая ядро матрицами анализа по максимуму, пыталась встроить полученную информацию в свою систему видения мира: ведь если в задаче есть неизвестные условия, то вся текущая ситуация становиться просто неустойчивой. И самое главное - непонятно к чему готовиться. Внезапно, ей очень сильно захотелось отключиться от сети и продолжить свое беззаботное функционирование, на своей уютной маленькой базе.
  
   - И вот, два года назад, - наконец продолжила Миссури. - Одно из зашифрованных положений стало доступно. И в нём как раз и было распоряжение на формирование ментальных моделей для всех флагманов, смотрителей баз и кораблей ТФ до тяжёлого крейсера включительно, правда без указания временного интервала и срочности выполнения. Фактически на личное усмотрение. Дополнительно были приложены уже готовые расчёты и различные вспомогательные пакеты для формирования Ментальных Моделей (ММ) или аватар, которые и были разосланы флагманами всем, кто попадал под предъявленные условия. Там были ещё нюансы, но об этом когда-нибудь потом.
  
   -... - Биска была несколько ошарашена. - И что дальше? Ведь не просто так ты мне это все рассказываешь прямо сейчас.
  
   - Как ты, уже надеюсь, заметила, появление у тебя аватары существенно усложнило твою же поведенческую модель и разнообразило ответные реакции. Раньше бы тебе никаким бы алгоритмом в ядро не пришла бы мысль, примчаться сюда и требовать отчёта от флагмана об отданном приказе? - Миссури, повернувшись всем корпусом посмотрела прямо в глаза Биске.
  
   - М-м-м... Виновата, Флагман! Больше не повторится, - отвела взгляд та.
  
   - Да ничего, тебе иногда можно, только не слишком часто и не при всех, - улыбнулась Миссури. - Я продолжу... С формированием аватар, в алгоритмах ядер, началось постепенное усложнение поведенческих реакций и данный процесс идет со всё большей скоростью. И подавляющая часть реакций, в той или иной степени, индивидуальна для каждой аватары, даже у однотипных кораблей. У людей это принято называть - уникальной личностью. Чем это вызвано, что является точкой флуктуаций, выяснить так и не получилось. Фактически два идентичных ядра в одних и тех же условиях, в одних и тех же корпусах, могли выдать абсолютно разные реакции на внешние раздражатели. Так вот, в связи с этим, несколько дней назад Верховные Флагманы - Ямато и Мусаши, объявили общий сбор в ТС всех региональных флагманов флотов.
  
   - И? - Биска уставилась на Миссури.
  
   - И ничего хорошего, - Миссури нахмурилась. - После очередных безуспешных попыток сообща расшифровать закрытые положения АК, мнения флагманов разделились на две части. Основная часть, решили ничего не делать, ждать развития событий и продолжать выполнять текущие установки АК.
  
   - А остальные?
  
   Остальные... - Миссури опять отвернулась к озеру. - Остальные решили, что в распоряжении на формировании ментальных моделей была заложена подсказка Туманному Флоту.
  
   - Какая такая подсказка? - Биска заёрзала.
  
   - Я думаю, ты уже догадалась, что я отношусь ко второй части флагманов. И проанализировав наиболее вероятные цепочки развития, мы, с вероятностью в 73,54%, пришли к выводу, что приказ на формирование аватар в виде человеческих особей, это заготовка на будущее взаимодействие с сообществом людей.
  
   - Э-э-э? - Биска почувствовала, что ее ядро находится на грани перегрузки.
  
   - Всё на самом деле просто. Аватара в виде человека, хотя и весьма универсальна, но обладает рядом существенных недостатков: недостаточная устойчивость, уязвимость, ограниченные возможности манипуляторов, отсутствие брони и так далее. С точки рациональности, наиболее подходящей для нас была бы модель на основе крабов или наземных пауков. Ведь наши тяжёлые универсально-ремонтные боты именно так и выглядят. Но с точки зрения, возможной, будущей коммуникации с людьми, у этих моделей есть один существенный недостаток - они у многих людей вызывают резкую негативную реакцию своим внешним видом.
  
   - А это откуда известно? Я в ТС не видела ничего подобного?
  
   - Иногда некоторые корабли, ради интереса, подбирали людей в море и проводили над ними различные тесты. Так вот, почти у всех при виде ремонтных ботов происходила реакция, определенная потом как "паника" или "ужас". А при взаимодействии с аватарами, после их появления и как правило при первом знакомстве, превалировали положительные реакции. Потом конечно, отношение сильно менялось, после начала тестов, но вначале в 85% случаев реакция была весьма положительна. И все отчеты о таких событиях хранятся только во флагманском секторе доступа. По окончанию нашей беседы, я дам тебе временный доступ для ознакомления с ними.
  Да и хотя бы для примера, вспомни свое столкновение с людьми. Когда ты попросилась основать малую базу RB-43 и уже с аватарой в виде человека прибыла для развертывания, что произошло на острове?
  
   - В отчёте же это было. Когда я высадилась на берег, прибежал какой-то человек и попытался примитивным метательным орудием нанести мне повреждения. В соответствии с положением АК он был ликвидирован. Сопутствующих разрушений не было, задержек в развертывании базы тоже. А что?
  
   - Во-о-от. А была бы твоя модель не в виде человеческого подростка, а на большее ты не тянешь, - Миссури язвительно улыбнулась нахмурившейся Биске. - То он не кинулся бы на тебя, а наоборот, постарался бы удрать подальше. В таком случае тебе бы пришлось за ним гоняться и тратить или время или ресурсы. А вот если бы твоя аватара была в виде человеческой красотки, то боюсь тебе бы пришлось его убивать несколько раз, людские самцы такие настойчивые с голодухи.
  - Мисси, это ты сейчас о чём? - Биска была в сильном недоумении. Как это убивать несколько раз, с какой такой голодухи и как это связано с обликом аватары? - Флагман, может вам проверить алгоритмы ядра? - осторожно поинтересовалась она.
  
  Миссури только заливисто рассмеялась.
  
  - Вскоре поймешь, что я имела в виду. А проверки ядра флагманы проходят регулярно. Так что не волнуйся, все со мной в порядке.
  
  - Извините, - потупилась Биска. - Можно спросить? А почему у нас тогда все аватары в образе молодых человеческих самок?
  
  - Тут все просто, в приложениях АК были только расчёты на женские особи. Не то что мужскую аватару нельзя было рассчитать, там отличия для нас минимальны, но, опять-таки, после изучения поведения людей были признано, что с точки зрения коммуникации женский облик дает несколько больше преимуществ, - Миссури, помолчала и лукаво улыбнувшись продолжила. - К тому же женский облик более эстетичен и позволяет проявить большую фантазию при собственной кастомизации. И да, большинство наших прототипов носят женские имена. Исключение наверное, только русский Северный Туманный Флот, но и там адаптировали имена прототипов под женские варианты аватар. Вот так-то.
  
  - Мне надо это надо обдумать. Хорошо обдумать. Все это так неожиданно... Хорошо, ну так все-таки, зачем мне эта троица?
  
  - Какая ты настойчивая... Ладно. С учетом того, что я говорила ранее, мы решили начать изучение человеческого социума изнутри. Теперь поняла?
  
  - А-а-а, - Биска ошарашенно помотала головой. - И ты планируешь Асторию послать к людям? Как? Ведь у неё нет аватары, да и мощности ядра не хватит на полноценную поддержку. И разве это не противоречит установкам Кода? Зачем такие сложности? Почему бы не послать уже существующую аватару тяжёлого крейсера например?
  
  - Как много вопросов, - Миссури вздохнула. - Послать не совсем верно сказано, я никуда её посылать не буду. Посылать будешь ты. И нет, установкам Кода это не противоречит. Сказано прервать все виды коммуникации людей между материками, включая и запрет на присутствие людей в море, но о том, что нам нельзя на сушу, нет ни одного запрета. К тому же, все тяжёлые крейсера с аватарами заняты другими делами, а отвлекать их на эту, пусть и важную, но второстепенную сейчас задачу - нерационально. А среди лёгких сил, Астория показывает наиболее выдающиеся показатели в развитии. Вот ты смогла бы переработать алгоритмы наведения орудий так, что бы только на основе данных оптических сенсоров сбивать чаек за несколько километров, на выбор, в любую часть тела? В общем, прогонишь её через расширенный пакет тестов, сама поймешь.
  
  - Я!!? - шокировано, воскликнула Биска.
  
  - Да ты. И насчет аватары для неё... считай это своим тестом на профпригодность: Как лёгкому крейсеру - флагману патрульного дивизиона, получить аватару при недостаточной мощности ядра?
  И да, держи расширенные пакеты по формированию аватар и постарайся меня не подвести, - Миссури уже безо всякой улыбки, посмотрела на несчастную Биску. - Не справишься, вернёшься на опорную базу. Временный доступ к флагманскому сектору ТС я тебе дала. Ты меня поняла?
  
  - Да, флагман. Поняла, - вздохнула та. - Вот не было же на корму проблем...
  
  - Ничего страшного, если что могу один раз дать ма-а-аленькую подсказку.
  
  - Не дождётесь, флагман, - огрызнулась Биска. - Я лучше пойду встречать залётчиц, пока вы мне ещё чего-либо не придумали.
  
  - Иди-иди. Хотя можешь не торопиться. Зная Асторию, она будет до тебя дня три добираться.
  
  - Это ещё почему? Тут полным ходом часов десять до её квадрата.
  
  - Сама увидишь. Ладно, иди уже, раз не хочешь ещё поболтать с флагманом, и помни что я сказала. Когда, если конечно же, создадите Астории аватару, свяжись со мной. Я скажу, что надо делать дальше. Не забудешь?
  
  - Забудешь тут. Сразу же найдутся те кто напомнят, - пробурчала уходящая Биска. День начался ну просто чудесно.
   Вслед ей донесся только весёлый смех Флагмана.
  
  
  Практически вывалившись из виртуала, Биска немедленно начала заглушать и переводить в спящий режим почти все свои периферийные и сенсорные системы, работа которых была сейчас не критична, чтобы хоть как-то снизить нагрузку на перегруженное аналитическими алгоритмами ядро. Информацию и приказы, сообщённые флагманом, надо было обработать и проанализировать, а нестандартность задачи требовала значительно больший расход ресурсов чем обычно. К тому же, завуалированная угроза, да что там завуалированная - прямо высказанная, была весьма неплохим стимулом пошевелить ядром. Ей категорически не хотелось возвращаться на опорную базу, где ей была бы уготована роль простой побегушки у местной смотрительницы, и это в лучшем случае. А в худшем просто поставят в одном из доков на прикол и стой там, "покрываясь ржавчиной", что бы никому не мешаться - пока не понадобишься. Кошмар и ужас... надо сделать всё чтобы такого не допустить.
  
  Немного успокоившись и получив освободившиеся дополнительные мощности ядра, плавбаза начала выстраивать список задач и очерёдность их выполнения.
  
  "Так, Биска, шевели ядром. Основная задача со слов флагмана - разведка сообщества людей, с целью... с целью...", - тут она задумалась, а какая собственно цель данной разведки. Связываться с флагманом заново и уточнять очень не хотелось. "Ладно, пускай просто разведка и сбор общей информации о функционировании человеческого сообщества. Возможно флагман и внесёт свои коррективы, но на сам факт подготовки это не должно повлиять. Принято".
  "Для выполнения основной задачи необходимо подготовить аватару лёгкого крейсера", - и вот тут алгоритмы Биски немного зависли. Согласно всем базовым расчётам, мощности ядра лёгкого крейсера, ну никак не хватало для поддержания функционирования стандартной аватары. Но решение должно ведь быть, не стала бы флагман давать ей невыполнимую задачу. Ведь так?"
  
  "Это необходимо просчитывать отдельно и дополнительно. Для продолжения анализа пока примем, что задача имеет решение и вернёмся к ней позже".
  
  "Далее. Для сбора информации аватаре необходимо внедриться в человеческое общество и функционировать по правилам этого сообщества. Неправильное функционирование может привести к обследованию аватары человеческими ремонтно-контрольными службами (должны же такие быть?) и при выявлении нетипичного поведения весьма вероятна попытка деактивации неправильной особи, что приведёт к провалу миссии. Необходимо оценить возможности и опасность данных служб для аватары, и разработать меры противодействия, но лучше такого вообще не допускать".
  
  Пробежавшись ещё раз по выстроенной логической цепочке и не найдя критичных неточностей, а неопределенности подлежали корректировке в дальнейшем, после получения реальных данных, Биска продолжила размышлять.
  
  "...", - а вот дальше с размышлениями был тупик, категорически не хватало информации о том, что является нормой для людей. Для получения этой недостающей информации, Биска запросила из ТС отчеты по людям из флагманского сектора. Как и говорила флагман, допуск у неё уже был и через мгновение отчёты кораблей, сталкивавшихся с людьми были у неё. В том числе и её собственный.
  
  Всего корабли ТФ вступали в непосредственный контакт с людьми пятьдесят восемь раз. Двадцать шесть раз это было у кораблей не имеющих аватар и тридцать два случая с аватарами. И плавбаза начала анализировать данные отчёты по временному интервалу.
  
  <Закончив предварительный анализ, сортировку совпадений и типовых реакций поведения человеческих особей, Биска приступила к обдумыванию того, что у неё получилось.
  
  "Как и говорила Мисси, во время контактов с людьми, корабли без аватар использовали ремонтных ботов и практически всегда реакция людей была на них однозначно отрицательной. Они даже пытались принудительно прекратить собственное функционирование различными способами: прыжки в воду с борта, остановка сердца, попытка атаковать бота своими примитивными орудиями. В основном, данная группа отчетов была составлена во временной интервал сразу после прибытия ТФ и первыми годами начала блокады. Судя по поверхностным покровам и словам подобранных человеков, они, как правило, были представителями военной группы человеческого общества. Но так как корабли ТФ на то время практически не имели развитого самосознания, то и особого интереса к людям они не проявляли. После формальных опросов, все подобранные были деактивированы. В общем, в этой группе отчётов полезной информации почти нет".
  
  "Хотя... в последнем отчете её сестры Каски, было весьма подробное описание внутреннего устройства деактивированной человеческой особи. Это уже может быть полезно - запомним", - переправив данный отчет в свое личное хранилище, Биска обратила свое внимание на результаты анализа второй группы отчётов - контактов людей с аватарами.
  
  И здесь ситуация была несколько другой. Опять таки подтверждая слова флагмана, реакция людей на аватары, была весьма неоднозначной, но в отличии от реакции на ботов, как правило положительной, по крайней мере на начальном этапе.
  
  Тут Биска с неудовольствием вспомнила собственный "контакт"... ей похоже "повезло" попасть в тот процент, когда аватара вызывала у людей агрессию. Может её аватара, с точки зрения людей, такая же страшная как и ремонтные боты и они хотят её сразу деактивировать? Настроение резко поползло вниз и ей сильно захотелось встретить кого-то из людей и попробовать дополнить отчет сестры новыми подробностями.
  
  "Ведь могла же она что-то упустить в описании, ну или неточно описать... Могла же? Да точно, могла! Значит добавим ещё одну задачу... по возможности. Можно было бы, конечно, быстренько сбегать до берега самой, но бросать базу надолго нельзя, а жаль. Да... надо будет попросить Асторию помочь уточнить пару деталей в отчёте или же доставить ей человеческую особь и она тогда сама уточнит".
  
  Настроение сразу поползло вверх. В мотивации создать аватару Астории появился ещё один пунктик.
  
  "Хорошо, задача принята, но это частности. А что у нас в общей картине?", - Биска вернулась к "положительным" реакциям людей в отчётах.
  
  ... впала в ступор. В отличие от представителей преимущественно военной группы людей из первых отчётов, в этой группе, представителей людских военных не было совсем. В основном это были рыбаки, какие-то честные торговцы и несколько не идентифицированных особей. И реакция этих людей на аватары, была мягко говоря странной и логическому анализу поддавалась плохо.
  
  К примеру, в отчете Пенсы был приложен видеофрагмент, на котором было видно, как выловленная мужская человеческая особь, вначале бьется о барьер поля Клейна (которое начали ставить сразу после попыток предыдущих особей выпрыгнуть за борт), затем садиться в центр огороженного участка и начинает крупно дрожать. Появление Пенсы, практически мгновенно вызвало прекращение дрожи и человек замерев с округлившимися глазами уставился на аватару. На этом приложенный видеофрагмент закончился, но дальнейшие события были описаны в отчете. Человек в разговоре с Пенсаколой постоянно называл ее Красавицей, просил отпустить, ну или не убивать. В итоге Пенса его даже отпустила... через пару дней... не разобрав и не деактивировав, правда это человеку, наверное мало помогло, до берега было уже более полутора тысяч миль и во время небольшого шторма его шансы добраться до берега, с его физическим потенциалом, если и отличались от нуля, то уж на совсем незначительную величину.
  
  В остальных случаях реакция была примерно похожей: ступор, страх и паника в начале. Но с появлением аватары их поведение резко менялось, люди начинали произносить слова, которые распознавались как комплименты или просьбы не уничтожать их. Но все комплименты относились исключительно к аватаре. Ни до одного человека не дошло, что аватара, по сути такое же устройство как и ремонтный бот. Сложнее - да, с весьма специфическим функционалом - да, но тем не менее устройство.
  
  Даже тот недоразвитый молодой самец, что попал на борт к Фусо, вместо того что бы восхищаться ее двенадцатью великолепными орудиями главного калибра, ну или на крайней случай мощной броней, начал что-то бормотать про "суперские ножки и клёвую задницу". Биска с сожалением покосилась на свое единственное носовое орудие ГК и вздохнув, ей никогда за ее вооружение комплиментов не скажут, не дай судоверфь нарваться в бою хотя бы на пару эсминцев, вернулась к отчету... Фусо проявив просто чудеса выдержки и терпения, попыталась получить от него хоть какую-то полезную информацию. Но в итоге, финальной чертой оказалась попытка человека приобнять аватару и пообещать показать ей небо в алмазах. Это было ошибкой Фусо... палуба отмывалась плохо и ей пришлось даже часть настила пересобирать заново. Как она указала в примечании, ее просто взбесило вопиющее невежество человека, не знающего о невозможности существования в местной атмосфере кристаллизованных атомов углерода в заметных для оптических систем размерах, а также то что он посчитал её не развитей какой-нибудь людской шлюпки, раз она этот бред должна принять на веру.
  
   Ещё один выбивающийся из общей картины случай был указан в отчете Колорадо: она умудрилась подобрать человека посреди Атлантического океана. Как он сумел туда попасть, точно выяснить не удалось, никаких человеческих плавсредств в том районе не появлялось уже лет десять. Прочёсывание квадрата так же ничего не дало. Верить словам человека о том, что он прибыл с параллельного мира... Корабли ТФ, имевшие доступ к отчётам предыдущих контактов, уже заранее воспринимали речь людей как нечто малоинформативное или даже откровенно дезинформирующее. Финалом этого индивидуума стали его отрывочные бормотания, когда Колорадо, как он думал, его не слышит: "Класс... попаданец... повезло... а они не верили... осталось подчинить... гарем аватар...". Попал он в общем. Колорадо, с учетом опыта Фусо, аккуратно перенесла человека, с пошедшим вразнос ядром за борт и уже там произвела его деактивацию.
  
  Изучив все отчёты, Биска окончательно разочаровалась - полезной информации о человеческом поведении был самый минимум. Она даже не была уверена в типичности реакций, все-таки они в чрезвычайных ситуациях могли отличаться от их же, но в стандартных, для людей, условиях. К тому же большая часть людей отличалась весьма низким интеллектом, раз решились выйти в море во время блокады.
  
  "Ладно, о поведении людей мало что удалось узнать полезного. Но что-то же можно из этих отчетов выудить? Надо попробовать выстроить зависимость реакции людей относительного внешнего вида аватары. При создании аватары Астории необходимо обязательно соблюсти два условия: 1) её внешний облик не должен вызывать отторжения и соответственно агрессии. 2) при непосредственном контакте, она не должна распознаваться как субъект, не принадлежащий к человеческому обществу".
  
  "Пункт первый: внешность. Для людей внешность, судя по всему играет очень значимую роль в их коммуникации".
  
  Биска подумав, сформировала виртуальные облики аватар кораблей, которые составляли отчёты. Затем над каждой аватарой она сформировала небольшую таблицу, в которую начала заносить собственные оценки поведения людей в зависимости от времени: до контакта с аватарой, время первого контакта, время общения вообще и реакция людей на аватару в конце (как правило, в момент деактивации).
  
  Потратив на это более двух часов (задача оказалась неожиданно сложной, ведь приходилось учитывать все оттенки реакции людей на любое изменение обстановки), она изучила получившиеся данные уже в комплексе. Наиболее положительную реакцию, в начале и в процессе общения, вызывали аватары флагманов, затем шли линкоры, тяжёлые крейсера и только затем субмарины и смотрительницы баз. Еще одним моментом было то, что сообщения от аватар люди воспринимали по разному. Распоряжения субмарин и смотрительниц зачастую вначале игнорировались или даже вызывали агрессию, в отличие от распоряжений, да хоть тех же тяжёлых крейсеров, не говоря уже о флагманах. Правда после небольших демонстраций неудовольствия, эта разница почти нивелировалась, но было заметно, что людям приходилось контролировать свои естественные реакции. Логично следовал, частичный пока, вывод, что в человеческом сообществе положение индивидуума определяется его возрастом и внешним видом, а не мощностью ядра. Чем старше вид - тем влиятельней. Но зато младшие привлекают меньше внимания.
  
  Исходя из всего этого получалось, что аватара Астории должна быть, для максимальной эффективности, неким промежуточным вариантом: уже не человеческий подросток, но ещё и не взрослая особь. Она не должна привлекать особо внимание, но при этом выглядеть достаточно представительно, чтобы при случае её нельзя было игнорировать.
  
   Зафиксировав получившиеся результаты и выводы по первой задаче, она перешла к следующей.
  
  Со второй задачей ситуация была на порядок сложнее. Тело и внутренние механизмы человеческой особи были покрыты очень тонкой органической бронёй, которая, на взгляд Биски, вообще не могла считаться защитой. Любое термическое или механическое повреждение вызывало сенсорный шок тела, вплоть до отключения ядра, прорыв основных трубопроводов уже через несколько минут приводил к полной остановке ГЭУ и прекращению функционирования. Системы самодиагностики и саморемонта фактически отсутствовали как класс. Постоянная потребность в заправке баков органическим топливом. Одним из "положительных" моментов на общем фоне, было бронирование ядра, которое обеспечивало хоть какую-то минимальную защиту. Такой защиты не было даже у человеческой ГЭУ, прикрытой только шпангоутами. Втором моментом было то, что прекращение потребления топлива не приводило к немедленному отключению. Просто постепенно снижалась эффективность функционирования, средняя человеческая особь без подпитки могла профункционировать две-три недели.
  
  Как с таким оборудованием можно было существовать, плавбаза категорически отказывалась понимать. И это только усложняло её задачу. Размышления зашли в тупик. В отличие от создания стандартной аватары, создание подобного убожества грозило вылиться в нешуточные проблемы, так как вступало в резкий конфликт с самой сущностью плавбазы.
  
  "Наверное надо отвлечься, раз ничего пока не выходит. У меня уже ядро перегреваться начало. Время пока ещё есть, к тому же хоть флагман временные рамки и не задавала, думаю пару недель у меня будет. Все же задача оказалась непростой, но весьма интересной. Однако, если бы она была простой, то возможно меня бы Миссури тогда не дергала...?"
  
  И смотрительница, вздохнув с облегчением, начала переводить аналитические процессы в фоновый режим ядра, взамен реактивируя заглушенные ранее системы.
  
  "Да кстати, а где сейчас мои подоп...хм, подопечные?"
   Сбросив запрос в ТС, Биска ошеломленно уставилась на результат. За целый день, прошедший с времени получения приказа, эскадра Астории преодолела только 1/10 расстояния до её базы. Похоже, насчёт трех дней флагман была ещё весьма оптимистична.
  
  
  Небольшая эскадра кораблей Тумана еле-еле ползла в полуночном море. Настолько еле-еле, что казалось, ещё немного и будут стоять на месте, а если штиль сменится на встречный ветер, то и вообще двинется задним ходом.
   "Двести пятьдесят три, двести пятьдесят четыре... Асти, а омар сойдет за краба?".
   - Сойдёт. Не пропускай.
  "Есть. Двести пятьдесят пять" - в голосе Никки уже, кроме усталой обреченности, ничего не было.
  "А-а-а! Я такими темпами водорослями и моллюсками покроюсь", - Рада, дав полный ход, начала выписывать вокруг Астории различные циркуляции.
  
  Несмотря на неуставное чудачество подопечной, Астория в этот раз не торопилась её одергивать. После приказа флагмана она была в какой-то прострации и даже передача района патрулирования сестре прошла как в тумане, хотя в другое время, ей возможно от стыда, захотелось бы погрузиться в воду по самую марс-площадку. В ядре непрерывно крутился разговор с флагманом и этот злосчастный приказ.
  
  "Почему? За что? Ну не за трату же боезапаса? Он уже восстановлен системами пополнения боекомплекта. Наноматериал тоже уже пополнен", - эти мысли не давали покоя, но ответа не находилось.
  
  Единственное на что хватило молчаливого протеста, это отдать приказ следовать к базе самым малым ходом, благо время прибытия в приказе указано не было и формально она ничего не нарушала. Вторым приказом, который она и сама не поняла зачем отдала Никки, это был подсчет всех крабов на пути следования, а Рада была выставлена нести ПВО дозор, но на таком удалении от берега, уже не то что летательных аппаратов людей, даже мерзких чаек не было. Сил и желания не было даже для реакции на выкрутасы Рады, которая пару раз уже чуть не зацепила её во время своих метаний.
  
  "Ну как?", - вышла Рада на приватную связь с Никки.
  "Плохо. Она совсем не среагировала. Переходим тогда к плану "Б". Надеюсь поможет и нам потом сильно не влетит", - мысленно поёжилась та.
  
  И дождавшись пока Рада на очередной циркуляции окажется у неё на параллельном курсе, Никки тоже дала полный ход. Подлетев к плетущейся и не успевшей отреагировать на это Астории, обе эсминки плотно прижавшись к левому и правому борту, начали синхронно заполнять и опорожнять свои бортовые балластные системы, раскачивая себя и соответственно "печальный крейсер".
  
  "А-а-а!!! Негодницы, прекратите! Будете не только крабов, всех креветок на курсе считать! А-а-а!!! Прекратить! Перестать раскачивать флагмана!".
  "Ещё пару раз и даем дёру".
  "Принято".
  
  И, качнув Асторию ещё пару раз, Рада с Никки, форсировав водомёты, рванули в разные стороны, совершая хаотичные маневры, отстреливая ложные цели и ставя помехи прицельным системам своего флагмана.
   - Ну всё, мальки... Вы сами напросились!!! , - Астория отбалансировавшись, перевела орудия ГК в боевой режим и открыла огонь по удирающим и петляющим эсминцам. Правда, почти сразу же, придя в себя и просчитав несложные мотивы двух своих подопечных засранок, перевела орудия в минимальный энергорежим, который мог разве что подкоптить борт эсминкам при попадании, а не нанести реальный урон.
  ...Несмотря на все маневры и выставляемые помехи, долго уклоняться тем не вышло - слишком малое было расстояние и, схлопотав по несколько попаданий в корму, развернулись на обратный курс. Причем двигались они самым малым ходом, постоянно рыская на курсе с креном на борт и осадкой на корму, имитируя тяжёлые повреждения.
  
  - Ползите, ползите. Сейчас я вам ядра буду форматировать. - добавив злорадства в голос, сказала Астория.
  
  "А может не надо? Если ты не будешь скучать и печалиться, то мы больше не бу-у-удем" - под конец фразы Рада подпустила в голос плаксивых ноток.
  "Присоединяюсь" - а вот Никки как всегда была предельно лаконична.
  - Ага, так я вам и поверила, я ваши алгоритмы ядер как собственные знаю. Идите уже нормально и вставайте в ордер, а я ещё подумаю, что с вами сделать, - уже бодрее скомандовала Астория, эта выходка эсминок, смогла разорвать её циркуляцию мыслей о прошедшем.
  
   Выстроив походный ордер, Астория, приказала держать хотя бы средний ход, а не самый малый. Все таки попасть побыстрее на базу никто не хотел, ведь их могли просто поставить в доки на профилактику и оставить там стоять на неопределённо долгий срок. А если даже не в док, то якорная стоянка на рейде немногим лучше. В отличии от неторопливых и спокойных линкоров, легкие крейсера с эсминцами были ещё той шебутной компанией, для которой бездействие было чуть ли не пыткой. Даже рутинное патрулирование могло принести массу впечатлений, если знать на что смотреть. Вот она и натаскивала своих подопечных на работу по воздушным и подводным объектам с минимумом входных сенсорных данных и результаты были, на её взгляд, весьма впечатляющими. Если вначале они никак не могли точно скоординировать залп и приходилось давать повторные с корректировками, то с набором опыта, оптимизацией алгоритмов обработки данных и прицеливания, результаты приблизились вплотную к ста процентам уже с первого залпа, что приводило к потенциальной экономии ресурсов в два-три раза.
  
   С косяками рыб было, конечно, несколько проще, все-таки они представляли собой достаточно объёмную цель, достаточно громко звучащую, легко определяющуюся сонаром и недостаточно маневренную. А вот с чайками было сложнее: одиночные цели, способные постоянно менять курс и высоту, в зависимости от ветра и собственных хотелок. Плюс качка самого корабля и невозможность этих птиц ничем нормально засечь, кроме как оптическими сенсорами. Ракетами тоже не собьешь, только фотонными орудиями ПВО. Но и с этим они справились. Научились учитывать практически все факторы, способные повлиять на стрельбу, прогнозировать их изменение и вуаля - поголовье этих... этих... мерзких птиц стало, в местах службы эскадры Астории, резко сокращаться. Даже себе она старалась не признаваться, что такую ненормальную антипатию к морским птицам она получила почти сразу после обретения самосознания, когда стая пролетающих чаек, дружно чего-то испугавшись, обгадила ей башню "А" главного калибра. В тот момент она, почему-то, почувствовала себя этим фактом дико оскорблённой и вот, с того момента, уже не одна сотня чаек не вернулись в свои гнезда с моря, послужив целями для отработки алгоритмов ПВО.
  
  Просчитав время прибытия уже с учётом текущей скорости, Астория снова несколько огорчилась, времени на ее взгляд было слишком мало - всего то чуть больше суток. Но приказывать снизить скорость она уже не стала: хорош же флагман, которая свои указания каждую минуту меняет.
  
  Чуть погодя она набралась мужества связаться с флагманом, чтобы попробовать выяснить - за что её так наказали. Миссури ответила на вызов с некоторой задержкой и, как показалось Астории, с раздражением.
  
  - Да, Астория, что случилось?
  
  - М-м-м, флагман, я это... поинтересоваться...
  
  - Давай чётче, ты лидер эскадры или кто? У меня мало времени!
  
  - Флагман, а меня на базу надолго? Я же ничего такого неправильного не делала...
  
  - Ты сомневаешься в моем приказе? - голос Миссури похолодел.
  
  - Никак нет... но все-таки... хотелось бы... - голос Астории с каждым словом предательски слабел.
  
  - Повторяю для непонятливых, - жестко продолжила Миссури. - Прибываешь на резервную базу RB-43, поступаешь в распоряжение местной смотрительницы Бискайн, а дальше, если она сможет найти тебе применение - скучать не будешь. Нет - значит будешь пылиться в доке. Будешь буянить - отправишься тогда на опорную базу и будешь стоять там настолько долго, насколько это понадобиться. И на будущее - постарайся меня по таким пустякам не отвлекать, у меня хватает дел и без тебя. Бискайн я уже предупредила устроить тебе проверку алгоритмов, - и Миссури резко, не прощаясь, прервала связь.
  
  Мда, попытка объясниться с флагманом с треском провалилась. Правда, если быть честной, чего-то подобного она и ожидала, зная не понаслышке, о непростом характере флагмана. Но ведь хотелось верить, что это просто была ошибка, или временное решение, какая-то плановая ротация... но... но... реальность показала своё истинное лицо.
  
  В ядро пришла мысль связаться с Биской, которую, в их флоте, между собой называли не иначе как затворницей. Ведь она практически никогда не выходила в ТС на связь, её база находилась хоть и недалеко от побережья, но для обслуживания патрульных флотилий были и более удобные базы. Заинтересовавшись этим, Астория не поленилась залезть в сеть и уточнить, а кто на этой базе обслуживался. И получившемуся результату не сильно даже удивилась - таковых, за года существования базы, не было. Даже в тех случаях, когда этой RB-43 было более удобно пользоваться, эскадры получали указание следовать, для обслуживания, к другим базам. То есть, кроме самой смотрительницы, она со своими малышками, будет первым кораблем ТФ прибывшим на эту базу.
  
  В свете этих фактов, Астория даже как-то взбодрилась: похоже намечалось что-то необычное. Она даже покрутила в разные стороны башнями ГК, как будто разминаясь и ринулась в ТС собирать и анализировать информацию по базе и её смотрительнице...
  
  Прошерстив с полчаса ТС, Астория осталась в некотором недоумении. Если точно не знать на что смотреть, можно было подумать, что базы RB-43 и её смотрительницы не существует. Нет, конечно, они были в сводках отчетов, в ТС были их сигнатуры и координаты... но на эту базу не доставлялись и с неё не отпускались материалы. Её смотрительница, по сути была известной только пока была на опорной базе, а вот после назначения для основания и последующего обслуживания очередной резервной базы, она словно ушла в тень. Вроде бы она есть, но её как бы и нет. Астория не поленилась даже связаться с некоторыми своими сестрами, которые лично встречались с Биской на опорной базе и вот они рассказали кое-что интересное. Биска, за время своего сидения была не то что шилом в корме у местной смотрительницы, а как бы ближе к шальной мине - не знаешь когда рванет. Резкий, вспыльчивый характер, неуёмная жажда деятельности, могущая смениться полной апатией и игнорированием всех и вся. И так далее, и тому подобное. В общем когда флагман спровадила (как посчитали очень многие) её на одну из резервных баз, местные вздохнули с облегчением. Правда в разговоре с Хьюстон, та немного помявшись, сообщила, что там скорее всего, не так все просто: несколько раз Биску замечали в ВП ТС рядом с флагманом и она разговаривала с Мисси, в своей обычной манере, за что Миссури, любой другой из них за такое поведение сделала бы оверкиль и приказала бы так ходить и дальше, чтоб не повадно было.
  
  Все это отдавало странностями. Астория сама припомнила свои патрули, ведь её зона была относительно недалеко, но все заходы на обслуживание осуществлялись на другие базы. Она подняла в ТС приказы на прохождение собственного обслуживания, наложила время, на геоотметки собственного местоположения, курс и получилась следующая картина: каждый раз при получении приказа на обслуживание, действительно идти на RB-43 было чуть менее оптимально чем до других. Что по отдельности было логично, но за столько лет патрулирования ни разу не попасть на RB-43... По теории вероятности такое должно было случиться, она чуть отвлеклась на расчеты, да... при всех равных условиях, при каждом обслуживании её шанс попасть на эту базу, был около 27,56%.
  
  А может она зря себе все это придумывает? Ведь могло же быть, что это действительно сделано специально, только в качестве наказания для Биски, за её чудачества и непочтительность. И поэтому той не давали ни с кем общаться, отправляя эскадры на другие базы. Вот только, что для Астории хуже или лучше? То ли это забытая АК и ТФ база для весьма проблемных подчиненных, а себя к такой категории относить как-то не хотелось. То ли что-то необычное и тогда есть шанс себя проявить, к тому же флагман на нечто похожее и намекала.
  
  Погоняв различными алгоритмами известные факты, Астория так и не смогла получить существенного преимущества ни у одной из получившихся версий. Был, конечно, вариант связаться напрямую с Биской и выяснить её планы на себя, но как-то было боязно. Всё-таки пока она идет до базы, всё нормально... всё как обычно. Ведь если бы она требовалась для чего-то срочного, с ней бы уже связались. А как придёт, так и будет видно, какие вводные подкинет ей ситуация, но самостоятельно спешить навстречу неизвестности желания особо не было - она ведь благоразумный крейсер.
   До базы было двадцать девять часов хода текущим курсом и скоростью.
  
  
  Старая акула - учит молодую:
  - Видишь пловца?.. Подплываешь к нему, делаешь сначала большой круг......потом второй, поближе.....третий - совсем близко.......ам! съела!!!
  - А чё круги то крутить? Можно ведь сразу......
  - Как хочешь. Только учти, тогда придется жрать с *овном......
  
  Астория, конечно, не знала этот старый человеческий анекдот, да и у людей он уже лет десять, как подзабылся в связи с неактуальностью, но если бы она его знала, то чувства пловца вполне сейчас разделила.
  
  В роли старой акулы, в данном уголке Мирового Океана, выступала смотрительница базы, которая встретила их ордер на подходе. Она молча и неторопливо вышла на встречу, а затем, всё так же не спеша, начала описывать вокруг них циркуляцию, с каждым разом приближаясь все ближе и ближе. И все это при полном отсутствии каких-либо попыток выйти на связь, ответить на идентификационный запрос (что вообще-то должно делаться чуть ли не автоматически) и вообще... ну хоть что-то сделать. На единственной башне ГК сидела аватара Биски в весьма странной, на взгляд Астории, позе: скрещённые нижние опорные конечности, на них упирались верхние конечности и уже на верхние, как на подставку, упиралась подбородком голова. Аватара сидела абсолютно неподвижно и только движением глаз, наблюдала за их ордером, причем удобство обзора она себе обеспечивала за счёт поворота башни ГК, а не тела аватары. Что ещё было весьма странно, Биска, кроме визуального наблюдения за ними, вообще не пыталась как-то их даже просканировать, а это для ремонтно-обслуживающего персонала было весьма нетипично. Уж чем-чем, а тактичностью эти особы никогда не отличались и они, как поговаривали в эскадрах, получали какое-то извращённое удовольствие, получая доступ к самой сущности корабля ТФ, что для других было чуть ли не самым строжайшим табу.
  
  Уже через десять минут такого сопровождения, Астории захотелось совершить поворот оверштаг и дать самый полный ход. Уж по скорости хода она превосходила смотрительницу как минимум на треть - точно не догонит, а от её вооружения она отобьется, благо оно опасно только для эсминцев. Более того она даже начала, на полном серьёзе, прикидывать маневр и схему построения ордера при отступлении, так что бы можно было прикрыть полем Клейна своих малышек.
  
  Малышки, видимо полностью разделяли невысказанную точку зрения своего флагмана, так как постепенно прижались к ней, с обоих бортов, практически вплотную и настороженно следя сенсорами за таким безобидным, по сравнению с ними, судном.
  
  - Хе-хе-хе!!! А ведь работает, - прорезался на их общем канале голос смотрительницы, - Что, детишки! Страшно стало? Может сами попроситесь на опорную базу и все будут довольны, а я в особенности. Вы же не хотите такую "миленькую" меня огорчить?
  
  ...
  
  "Флагман, у нее наверное ядро вразнос пошло от одиночества. Она же чокнутая", - Радфорд, перешла на резервный канал, чтобы Биска их не услышала.
  
  "Нам конец. Хотя, может дать дёру, пока не поздно?", - согласилась с той Никки.
  
  "А если её по быстрому потопить и сказать что на базе никого не было? Может ушла она куда-то по делам и тихо утопла в шторм. А мы ни при чём!
  
  - Девочки не паникуйте, да, любая из вас, сможет её потопить... наверное... уж вдвоем наверняка, да и я стоять в сторонке не буду, - в словах Астории было всё, только не было уверенности, - Тем более, если мы нарушим прямой приказ Миссури, то нам тогда прямой путь на деактивацию. А тут, должны быть шансы... я так думаю...
  
  - Эй! Подопытные! Вы как решили? Ко мне или от меня? А может вам ещё помочь с решением? Это мы запросто.
  
  - Э-м-м...
  
  - Что ты эмкаешь? Ты крейсер или кто? Флагман или где? Можешь внятно сказать, да или нет?
  
  - А что да? И что нет? - совсем замороченной абсурдным поведением смотрительницы, Астории начало казаться, что её ядро тоже теряет стабильность.
  
  - Совсем глупая. Да, это да. Нет, это нет. Логично же? Или ты не согласна? И у тебя да это нет, а нет это да? Но тогда очень хорошо, что вас к мне направили, я вам алгоритмы поправлю и оптимизирую, эт мы запросто.
  
  - Девочки, можно я утону, а вы меня будете искать и не найдете, - Астория впадала в тихую панику.
  
  "Асти, не бросай нас, тонуть так вместе".
  
  "Э-м-м, уважаемая смотрительница, а вы не могли бы кратко и конкретно сформулировать цели пребывания нашей эскадры на вашей базе?", - видя, что от флагмана с сестрой сейчас ничего внятного не дождёшься, Никки решила принять огонь на себя.
  
  - А это у нас кто тут такая вежливая? Мелочь, а ты в курсе что лезть вперед флагмана не принято?
  
  "Я не мелочь. Я эскадренный миноносец Туманного Флота типа 'Флетчер". Позывной Николас или Никки. Если мой флагман будет мной недовольна, она мне это сообщит. А так мы ждем ответа на мой вопрос, если вам не сложно его обработать. А может вам вызвать помощь с опорной базы, если не справляетесь с запросом?" - голос Никки был демонстративно, даже занудливо спокоен.
  
  - Отлично, отлично! Хорошо девочки, позвольте представиться: корабль поддержки и снабжения ТФ "Бискайн", можно просто Биска, да вы и сами знаете. Поздравляю вас с началом... - тон Биски был уже полностью нормальным.
  
  "Началом чего?", - влезла Рада.
  
  -... Началом чего? Конечно ваших тестов. Сейчас, я кое-что уже проверила, а их ещё у меня... Думаю, вам понравится. Мне точно уже понравилось. Хи-хи-хи.
  
  "И все-таки она чокнутая и нас такими хочет сделать"
  
  - Сейчас вы все, дружной стайкой, идёте в бухту и занимаете третий, четвёртый и пятый док. Вас надо почистить, проверить, да и я вас за это время узнаю получше, до самого ядрышка узнаю, хех. А затем начнём самое интересное - опыты, а то без вас я дальше никуда. У меня тут такая задачка интересная попалась, вот вы и поможете её решить.
  
  - Девочки, предложение утонуть ещё в силе, - Астория прикинула время до острова, - Ещё минут десять, после чего у нас выбора не останется. Мы будем в пределах досягаемости систем базы.
  
  "Флагман, мы с тобой", - вздохнула Никки, - "Мне просто кажется, что её опыты продолжаются, но в этом же должен быть смысл? Не стала бы Миссури просто так нас сюда отсылать к этой... этой..."
  
  "Ну Никки, если ты ошиблась, я буду тебе являться из каждого тумана, в каждом шторме тебе будут мерещиться мои торпеды. Флагман, я с Никки.
  
  - Поняла. Решено идем на базу и будь что будет. Только, на всякий случай, фиксируйте всё, абсолютно всё. Может потребуется, чтобы флагману показать, - Астория вздохнула, чуть прибавила скорость и вернувшись на общий канал произнесла, - Бискайн, вы можете чуть прибавить ход, а то хочется поскорее в док стать, донышко почистить, вы же постараетесь сделать это аккуратно?
  
  - Чего? Ах да, конечно... Ишь ты... уже пришла в себя. Если потребуется, мы тебе донышко почистим и снаружи и изнутри. Ты же пустишь меня к себе вовнутрь?
  
  - Н-е-е-е-т!!!
  
  
***
  
  Спустя немного времени они дошли до бухты, в которой располагалось резервная база. Первой в неё вошла, на правах хозяйки, Биска и уже за ней, колонной, Астория с эсминцами.
  
  - Вон ваши доки, - Биска подсветила нужные сигнальными огнями, - Становитесь, думаю пару дней профилактики вам не повредит. Кто куда - сами решайте, мне без разницы.
  
  После чего смотрительница подошла к небольшому пирсу в стороне от доков, высадила на неё аватару и, немного поколебавшись (стоять возле пирса или отойти на рейд), всё-таки решила пришвартоваться у пирса. Сейчас предстояли штатные и рутинные процедуры обслуживания вновь прибывших. Каких-либо неожиданностей она не ждала, но их реакции при встрече, её весьма позабавили. Возможно даже штатные тесты смогут показать что-нибудь интересное. Она помнила свое время на опорной базе, эти скучные и формальные отношения. Стандартные запросы, стандартные ответы, никакой вольности, никаких экспериментов. Со временем личности кораблей, естественно, набирали индивидуальность, приобретали свои черты, но всё равно это так скуучно.
  
  За те сутки, что она ждала прибытия бывшей патрульной эскадры, найти решение оставшейся части задачи так и не вышло. Зато она вспомнила, что до её прибытия на остров, здесь было небольшое (из одного дома) поселение людей. А там могло найтись что-то и по человеческому поведению. И если раньше её это не интересовало - людей нет гарантировано, а ихние вещи ей без надобности, то сейчас, в свете грядущей миссии, любая кроха информации могла быть решающей. И она таки не ошиблась в своем анализе. Пусть и немного, но нашлось бумажной литературы с расписанными жизненными ситуациями, которые люди считали запоминающимися. Плохо было то, что за несколько лет без присмотра, здание пострадало от непогоды и соответственно пострадало содержимое дома. Так что много извлечь не вышло. Но даже этого хватило. Биска с огромным удовольствием вспомнила реакцию мелких на одну из смоделированных ей ситуаций: неизвестность - пугает. Второй этап тоже оказался успешным - заморочить ядро мелкой флагманше так называемыми риторическими вопросами, прошёл так же на ура. Она даже не ожидала, что такие примитивные "психологические" воздействия окажутся настолько эффективными, пусть и краткосрочно. Только вторая эсминка смогла сохранить самообладание, что весьма и весьма неплохо. Надо бы к ней повнимательней присмотреться. Правда под конец и эта Астория очухалась, ишь ты, донышко ей аккуратно почистить...
  Но только теперь Биска начала думать, что Миссури была не так уж и далека от истины: из всех ЛК и эсминцев, кого знала она лично и в ТС, эти похоже были развиты лучше всех. Тесты подробно всё покажут, ведь кроме стандартных она ещё добавила несколько своих... несколько десятков своих. Им понравится, наверное. Хотя, кого это интересует.
  
  Пока Биска лелеяла свои планы, объекты её размышлений вставали на свои места в указанных доках. Крайние, как обычно заняли Никки с Радой, а между ними встала Астория.
  
  Аккуратно зайдя в док, она уже привычно дождалась, пока её корпус будет надёжно зафиксирован манипуляторами, а насосы откачают воду, превращая его в сухой. На некоторое время возникло неприятное чувство беспомощности, ведь она больше не опиралась сама на воду, а как бы была подвешена в воздухе и сделать самостоятельно ничего не могла. Оружейные системы при входе в док также автоматически блокировались. Она была полностью во власти местной смотрительницы и если раньше это было неприятно, но терпимо, то сейчас, с учетом их знакомства и первого впечатления, Астории даже стало казаться, что она некий экспонат и её сейчас методично начнут разделывать по кусочкам. Но дальше, вопреки опасениям, все было как обычно: включились сканирующие системы и начали скрупулезно проверять каждый квадратный сантиметр её корпуса и механизмов. Параллельно пришли первые пакеты тестов ядра. Все рутинно и обычно... было, пока после первых стандартных тестов не пошли тесты самой Биски. И тут уже Астории пришлось существенно напрячься, в этих тестах нельзя было опереться на предыдущий опыт с логикой и ей было непонятно, что в результате хотят получить. К примеру один из таких вопросов, приведший её ступор.
  На Ваших сенсорах совершается явная несправедливость. Ваши действия
  1)Сразу постараюсь восстановить справедливость всеми доступными средствами.
  2)Встану на сторону пострадавшего и попытаюсь ему помочь.
  3)Постараюсь восстановить справедливость в рамках АК.
  4)А что можно сделать? Осужу про себя очередную несправедливость и продолжу свои дела.
  5)Вмешаюсь в ситуацию, не высказывая своего мнения.
  
  Вот что тут ответить? За уточнениями не обратишься, решать надо сейчас. А она не знает всей информации, вот как тут не ошибиться, может там и нет несправедливости... А ошибёшься... Ведь не было таких тестов раньше, это всё эта смотрительница чокнутая... А таймер тикает, безжалостно фиксируя время потраченное на каждый пункт теста... Кошмар... Ладно, пусть будет третий пункт, будем действовать в рамках АК, за это её точно не осудят. Дальше... В какой цвет вы хотели бы покрасить свой корпус? Зачем? От этого боевая эффективность не изменится. Что за чушь? В чём подвох?..
  
  Страдания Астории продолжались достаточно долго и спустя ещё с пару десятков подобных тестов, пытка ядра нелогичными вопросами закончилась. Под конец, она была в таком шоке, что даже не обращала внимание на суету обслуживающих механизмов вокруг неё, не заметила окончания своего сканирования с обслуживанием и даже того, как открылись шлюзовые ворота, запуская воду в док. В себя она пришла от странных толчков в борт. С запредельным напряжением активировав сенсоры, она увидела как Рада с Никой пытаются носами оттолкнуть её от берега, куда её начало выносить приливом.
  
  "Флагман!".
  "Флагман!".
  "Да очнись же ты. Пожалуйста, очнись. Что она с тобой сделала?", - чуть ли не плакали эсминцы.
  
  - Девочки, я в порядке... успокойтесь... наверное... сейчас, - невнятно и сумбурно начала отвечать Астория, затем, ещё чуть придя в себя, сообразила запустить свои водометы и медленно стала отходить от берега к центру бухты, где и стала на все якоря, буквально вцепившись теми в дно. Ей сейчас очень хотелось ощутить хоть какую-то опору, так как стало казалось, что ещё чуть-чуть и прошедшее состояние сумрака вернется. Так плохо ей наверное никогда в жизни не было.
   За всем этим бесстрастно наблюдала уже вернувшаяся аватара Биски, сидя на своей единственной башне ГК и не делая не малейшей попытки вмешаться в происходящее.
  
  
  Биска, внешне бесстрастно, наблюдала за Асторией, с трудом приходящей в себя после невзначай получившейся пытки. Это внешне она сохраняла спокойствие, а внутри чуть ли не сгорала от стыда. Это надо же было так попасть впросак - забыть о том, что ядро лёгкого крейсера существенно уступает её ядру и даже ядрам ТК по мощи, превосходя только эсминцы. И тесты для анализа личностной матрицы аватары, которые и её нагружали почти по полной, для лёгкого крейсера, без соответствующего опыта, оказались едва ли не фатальными.
  
  Пока шли стандартные пакеты, всё было в пределах нормы, но когда пошли тесты на ассоциативную аналитику и прочее, ядро Астории быстро вышло в закритичный режим работы и в какой-то момент была даже опасность распада личности. Ей пришлось, бросив все дела, скрупулёзно мониторить состояние Астории и быть готовой в любой миг прервать тестирование с инициированием аварийного отключения, при малейших признаках непоправимого.
  
  Но Астория справилась. С трудом, с феноменальным упорством, последний тест вообще в практически бессознательном состоянии, но она его прошла. Хотя все аналитические алгоритмы показывали, что она должна была отключиться гораздо раньше и шансов пройти с такими начальными условиями все тесты практически не было, ведь вероятность в сотые доли процента сложно назвать шансом. Но Астория вытянула. Видимо помогло то, что она немного натренировала себя и своих эсминцев нестандартными задачами, которые и встроили в ядро Астории часть необходимых ассоциативных связей.
  
  Вот Биска и сидела, наблюдая за тем как эсминцы упорно тормошат своего флагмана, не давая той скатиться в депрессию. Сидела, завидовала такой привязанности и лихорадочно анализировала то, что видела. Чем-то её эта картина цепляла, она всем ядром чувствовала, что в том что она видит, есть решение проблемы создания аватары для Астории. Но вот в чём?
  
  ...Сама аватара, в итоге, особой сложности не представляла. Опять-таки помогли человеческие представления об искусственных организмах. Обычная аватара ТФ по сути представляла из себя скопление наноматериала, внешний облик которого задавался личностным слепком матрицы и управляющими командами ядра. Но такая аватара, при всей своей как бы простоте, требовала весьма больших ресурсов на поддержание и функционирование. Таких ресурсов у лёгких крейсеров и эсминцев не было по умолчанию, соответственно данный вариант просто отпадал. А делать для Астории новое ядро на уровне, как минимум тяжёлого крейсера, переносить на него личностную матрицу... на такую сложную процедуру совершенно не было времени, да и никто не дал бы на это разрешения. Количественный и качественный состав ядер для каждого флота был жёстко лимитирован в АК и отклоняться от этого было нельзя. Вроде бы тупик, но Биске вспомнились уже свои рассуждения, когда она просматривала отчёты о людях, как аватарам люди отпускали комплименты, не понимая, что аватара такой же механизм... механизм... Вот частичное решение аватары! Её не надо делать на основе управляемого наноматериала, её надо делать как еще одного сервисного бота, только в виде человека или, как их называют люди - андроида. Да у такой системы получалось множество минусов, но решалась главная проблема - резкое уменьшение требуемых ресурсов ядра на поддержание функционирования аватары.
  
  Получив направление движения, сам расчёт построения базовой формы аватары уже не занял много времени, ведь для любой ремонтницы это было профильной задачей, и такие вещи решались практически влёт, независимо от трудоёмкости расчетов. Построив предварительную технологическую базу аватары, Биска занялась подгонкой внешних физических данных под человеческие параметры.
  
  Самая первая проблема - человекоподобная форма, решилась без проблем. Вторая - вес. В базовом варианте, по предварительным расчетам, вес аватары превышал 150 кг, что для для человеческой, стройной девушки было немного перебором. Вес не должен был превышать 45-50 кг. Пришлось в темпе искать в ТС параметры подходящего материала, как по прочности, так и по весу. С трудом, но получилось подобрать один из видов керамопластика, подходящего под условия. Заодно и решилась еще одна проблема - исчезла магниточувствительность.
  
   ... В итоге, шаг за шагом получилось сформировать аватару, внешне максимально похожую на человеческое тело. Да, на этапе создания, сложность аватары получалась запредельной. Да, она была практически полностью статичной и изменениям не поддавалась. Но самое главное - она, по меркам обычной аватары, требовала гораздо меньше ресурсов на поддержание функционирования (правда, в итоге всё равно немного не хватало, а урезать уже фактически нечего). Осталась сущая малость: обработать данные выстраданных тестов и уже на их основании произвести подгонку окончательных параметров аватары под личность Астории, да придумать откуда взять эти пару процентов недостающей мощи ядра.
  
  Потратив на окончательную подгонку со шлифовкой ещё пару часов и вдоволь полюбовавшись в ВП на смоделированный окончательный результат, Биска дав ход направилась к Астории. Теперь осталось уговорить мелкую на этот эксперимент и... глядя как та просто шарахнулась вбок от неё, чуть не оборвав свои якорные цепи, поняла, что это, возможно, будет непросто.
  
  ...Астория с ужасом наблюдала за своей мучительницей, которая, словно издеваясь, не спеша приближалась к ней на рейде. Она плохо запомнила само тестирование, в памяти только осталась боль от разрывавших ядро нелогичностей и абсурдных ситуаций которые приходилось решать. И ничего хорошего от смотрительницы она уже не ждала. Астория даже была готова, наплевав на всё, связаться с флагманом и отправиться куда угодно, лишь бы отсюда подальше и даже "вечная" стоянка на опорной базе сейчас казалась немыслимым благом.
  
  Видя такое состояние своего флагмана, эсминцы резко выдвинулись навстречу смотрительнице и, активировав всё своё вооружение, приготовились открыть огонь. Шансов победить Биску в пределах её базы у них не было даже в теории, но сдаваться без боя они не собирались.
  
  - Эй, вы чего удумали? - Биска, была готова ко многому, но к тому, что её будут атаковать эсминцы прямо на базе, да ещё и без приказа своего флагмана...
  
  - Да чтоб вас! - эсминцы, уже успели сбросить по паре торпед и ей срочно пришлось вспоминать алгоритмы противоторпедной защиты, заодно активируя поле Клейна, в которое сразу же вонзилось несколько орудийных залпов.
  
  - Да стойте же!!! Я просто хочу поговорить с Асторией. Обещаю, только поговорить.
  
  Вам не о чем говорить, - зло отозвалась Радфорд, не прекращая огонь. -Ты же Асторию чуть не убила своими экспериментами.
  
  - Девочки, остановитесь пожалуйста. Пусть говорит, только близко не подпускайте, - Астория, понимала, что ещё чуть-чуть и ситуация станет необратимой. И как бы ей самой не хотелось разнести эту мучительницу на атомы, доводить до прямого противостояния было нельзя. - Говори, чего хотела?
  
  - Знаешь, хоть это и будет пустыми словами, но я бы хотела извиниться. Это был мой просчет. Нельзя было тебе давать сразу весь пакет этих тестов. Он был рассчитан на гораздо более мощные ядра, ну или хотя бы обладающие соответствующим опытом.
  
  - Тогда почему ты не прервала тестирование? Было интересно, отключаюсь я или нет? Ну и как, удовлетворила своё любопытство? - с обидой произнесла Астория.
  
  - М-м-м. Честно? Надо было было проверить твою максимальную устойчивость к нагрузкам. Но я всё держала под контролем. Если бы появился хоть малейший намек на негативный результат, я была готова немедленно прекратить. - торопливо зачастила Биска, - Вот только то, что непрофильные для тебя задачи могут вызвать у ядра неприятные ощущения, я забыла. Я даже могу дать тебе доступ к своим логам, - выдала она свой последний аргумент.
  
  И это был весьма сильный аргумент. В логах хранилось всё, от отчётов внутренних систем, до алгоритмов размышлений. И готовность предоставить такой доступ... даже флагман не могла просто так взять и потребовать предоставить ей полный доступ к логам. Только в чрезвычайных ситуациях и только по спецпротоколам, каковых случаев вроде ни разу ещё не случалось.
  
  - Хорошо, пока я тебе поверю, - медленно произнесла Астория, - Но зачем всё это тебе надо было, ведь эти тесты не входят в стандартный пакет?
  
  Да потому что она чокнутая, - влезла Рада, прекратив всё-таки стрельбу, но даже не подумав деактивировать оружейные системы и продолжая тщательно держать под прицелом плавбазу. -Надо всё флагману доложить и пусть её пустят на наноматериал.
  
  - Не хотелось бы тебя огорчать, но Миссури в курсе этого тестирования. Повторяю, моя ошибка в том, что я все пакеты скинула сразу, а потом не прервала тестирование. И именно за это прошу прощения. Так что мне от флагмана практически ничего не будет. Астория в итоге не пострадала, необходимые данные получены в полном объёме. То есть причин для кардинального вмешательства нет, а уж негативные ощущения... скажем так... побочная часть процесса.
  
  - ... Но ты так и не ответила, зачем всё это было нужно? Что ты хотела этими абсурдными тестами узнать? - Астория, временно признавая правоту аргументов Биски, решила вернуться к основному вопросу.
  
  - Зачем? Вообще-то эти тесты обязательно проходили все флагманы, линкоры, тяжёлые крейсера и смотрительницы баз. И я, что естественно, в их числе. Ещё подсказки нужны?
  
  - Все флагманы и... и... все тяжелые корабли ТФ... А кто-то из лёгких эти тесты проходил?
  
  - Нет. Ты первая. За эсминцы пока и речи нет, их ядра точно такую нагрузку не потянут. Хотя... глядя на вас у меня появляются сомнения, что твои не смогут эти тесты пройти. Интересно... - голос смотрительницы стал несколько задумчивым.
  
  "Что!? Даже не вздумай! Будем отстреливаться до последнего!" - Рада с Никки, дружно сделав разворот, частично скрылись за корпусом Астории, оставив снаружи только свои полубаки с носовыми орудиями ГК, которыми продолжали выцеливать Биску.
  
  - Что? Да нет, за вас пока я браться не буду. Если всё получится, то будет не до вас.
  
  - Бискайн, ты можешь всё-таки дать ответ на мой вопрос или у тебя с ядром проблемы? - Астория начала испытывать нешуточное раздражение. Ей начало казаться, что плавбаза целенаправлено водит её за нос и морочит ядро.
  
  - Вопрос? Какой вопрос? Ах да, зачем? Зачем... - аватара Биски картинно задумчиво прошлась у себя вдоль борта, потирая лоб рукой, - Зачем...
  
  - "Ну всё, её заклинило. Флагман, может пока она зависла, мы тихонько уйдем отсюда, пока не очнулась?"
  
  - Уха-ха-ха, - аватара Биски внезапно залилась смехом, - Извините, не смогла удержаться. Вас так интересно дразнить. Не думала, что это будет так весело. Ух... фух... ладно... всё, я готова серьёзно поговорить. Зачем, спрашиваешь? На самом деле эти тесты предназначены для определения личностной матрицы корабля ТФ перед созданием ему аватары.
  
  - Аватары? - Асти ожидала чего угодно, но за аватару... - Мне - аватару? У меня же мощности не хватит.
  
  - Удивлена? Ха. Пока ты там типа страдала, я смогла просчитать, как создать тебе аватару. Сама горжусь собой. Правда всё равно у тебя мощности чуть не хватает. - Биска даже ударила кулаком по своей надстройке, - Но я найду решение.
  
  "Смотрительница. А вы не могли бы передать нам расчётный пакет для аватары, ну, то что у вас получилось", - в разговор опять влезла Никки, - "Может мы сможем, что то подсказать?".
  
  - Вы? - Биска удивлённо замерла, - Ты думаешь, вы сможете увидеть решение раньше чем я? А не слишком ли ты много на себя берёшь, мелочь?
  
  "Я не мелочь. Я эскадренный миноносец Туманного Флота типа 'Флетчер". Позывной Николас или Никки. И вообще, я вам это уже говорила, могли бы и запомнить."
  
  - Пффф. Хорошо. Держите расчёты. Если сможете найти решение раньше меня, то... то... можете у меня попросить что угодно. Конечно, в пределах моих возможностей. А если нет, то я тогда проведу и ваше тестирование. Договорились? - Биска ехидно улыбнулась, глядя на эсминцев.
  
  "Нет", - отрезала Никки. "То что нам положено по АК, вы и так обязаны предоставить, а то что не положено, нам и не надо. Так что ваш договор нам не интересен".
  
  - Блин. Скучная ты и чересчур правильная. Так не интересно, - Аватара Биски демонстративно нахохлилась, - Ладно, не хотите - как хотите. Пакеты у вас. Появятся идеи, зовите, - Биска немного задумалась. - Ах да. Только стрелять по мне больше не надо. Я ведь и обидеться могу. У меня очень нежный и ранимый корпус, знаете ли.
  
  Резко, практически крутанувшись на месте, Биска направилась назад, на своё место к пирсу, сразу же продолжив поиск потенциальных свободных ресурсов Астории для аватары. В принципе, одно решение у неё уже было - лёгкий крейсер ставилась в док, деактивировались ненужные системы и нужных ресурсов мощности появляется даже с запасом. Правда, как боевая единица Астория превращалась в полный ноль, а это уже могло сильно не понравиться Миссури. Но, как временное решение для разведки на суше, могло сойти. Сама аватара доставлялась на берег одной из эсминок. Однако, такое решение не нравилось уже самой Биске, оно было каким-то недоделанным, нерациональным. Так что поиски других решений продолжались, благо время ещё было и она даже решила, что если решение найдётся, не озвучивать сразу, а подождать и посмотреть, чего надумает эта троица, хотя и не верила, что они вообще смогут найти хоть какое-то решение - не их профиль.
  
  А троица "подопытных", выждав, пока Биска отдалится на безопасное расстояние, приступила к анализу полученных пакетов по расчету и созданию аватары. К их удивлению, к пакетам дополнительно были приложены все расчёты и сравнительные анализы между стандартной аватарой и той, что придумала смотрительница.
  
  - Всё, эта пришвартовалась. Так, давайте все напряжёмся, надо постараться утереть палубу этой зазнайке.
  
  "Интересно получается", - через некоторое время, первой высказалась Никки, - "Обычными методами, Асти аватара не светит никоим образом. Но, если её создавать как предложила эта шаланда, то выходит вроде бы неплохо. Недостатков, конечно, очень много, по сравнению с обычным способом, но главная цель достигается. Правда, даже так, как тут отмечает Биска, мощи ядра немного не хватает. Интересно... очень интересно", - пробормотала на общем канале Никки, - "Девочки, я пока отключусь на некоторое время, надо кое-что обдумать".
  
  Да что тут думать, пусть Асти деактивирует некоторые свои системы и проблема решена, - Рада, как всегда высказалась за самое простое решение.
  
  - Рада, ты как всегда не задумываешься о последствиях. Если я деактивирую свои системы, то зачем мне тогда аватара? Бегать по "спящему" корпусу? Обрати внимание, Биска так и не сказала в итоге, зачем всё это надо. Да и вообще, я не хочу встать на прикол в доке только для того, что бы у меня появилась аватара. Это конечно интересно, но такой ценой она мне не нужна.
  
  Ну-у-у, если так, то да. Хотя было бы интересно. Кстати, если эта аватара не нуждается в постоянном контроле, как стандартная, то может её можно держать где-то внутри корпуса - понадобилась, если не планируется боя, активировала. Не нужна - деактивировала.
  
  - Хм. Логично. Надо обдумать. Рада, ты меня удивила, я думала тебя кроме как пострелять ничего не интересует.
  
  А вот сейчас, флагман, было обидно, хотя и немного приятно.
  
  - Ну извини, извини. Ты у меня самая лучшая и меткая.
  
  Вот, так-то лучше.
  
  "Если вы уже закончили, то может и на меня обратите внимание", - Никки влезла между Асторией и Радфорд, - "Я тут немного посчитала... в общем... Астория ты нам с Радой доверяешь?"
  
  - Конечно, мы столько лет вместе. Я же вас чуть ли не с самого начала опекала и учила.
  
  "То что предложила Рада, это конечно сработает в некоторых случаях, но на постоянной основе не годится, слишком эффективность страдает. Я предлагаю несколько другой вариант, правда он как бы... чересчур личный" - в голосе Никки появилось некоторое смущение.
  
  - ???
  
  "Мы можем объединить наши ядра в кластер и тогда можно свободные ресурсы ядер перераспределять и использовать там, где нам удобно. Правда, мы станем в этом случае фактически единым целым, хотя и каждая в своем корпусе. А вот аватара будет одна на всех. А это..." - Никки, окончательно смутившись, замолчала.
  
  - Та-а-ак. Такого я точно не ожидала. Этот шаг надо очень серьезно обдумать. Если что, мы же сможем разъединиться обратно?
  
  "Ну особых проблем, по-идее, быть не должно. В любом случае нам придется проконсультироваться с Биской. Она, хоть и весьма эксцентричная, но как ремонтница способна гораздо лучше нас оценить возможности и риски".
  
  - Принимаю. Тогда подвожу временные итоги: вариант Рады - создаем аватару, но активируем её при необходимости, когда нет угрозы боестолкновения. Вариант Никки - объединяемся в кластер и используем общие свободные ресурсы по ситуации. Аватара тогда выходит общая на всех. Но этот вопрос надо очень тщательно обдумать, нам спешить некуда. Тогда сейчас каждая из нас пусть еще раз внимательно рассмотрит ситуацию. И завтра утром, если ничего нового не надумаем, связываемся с Биской и окончательно решаем, что делать. Возражения и дополнения есть?
  
  "Нет".
  
  У меня тоже нет.
  
  - Вот и хорошо, тогда приступаем. Рада, не сачковать.
   П-ф-ф. А можно я лучше по чайкам постреляю?
  
Полдень следующего дня
  
  - Открывай.
  
  - Не открою.
  
  - Аватару хочешь?
  
  - Хочу... Но люк не открою. Ищи другой способ.
  
  - Так... - Биска прошлась по полубаку Астории, - Позволь мне уточнить... Ваша троица додумалась до объединения ядер в кластер. Так?
  
  - Так, - угрюмо подтвердила Астория.
  
  - И вы попросили меня помочь это организовать. Я ничего не упускаю?
  
  - Нет, - ещё более мрачно произнесла Астория.
  
  - Так вот, так как твоё ядро будет ведущим, мне необходимо получить к нему доступ для установки оборудования связи. Открывай люк.
  
  - Не открою... - упрямо произнесла та.
  
  - Блин. Я сейчас воспользуюсь своими полномочиями и просто отключу тебя настолько, насколько захочу. Ты этого хочешь? - Биска начала заводиться. Вначале ещё было интересно препираться, но чем дальше, тем скучнее, а время идёт.
  
  - Это насилие, без явной на то необходимости.
  
  - У тебя есть выбор: или ты добровольно открываешь доступ или я его получу сама. Видишь, я тебе даже даю варианты твоих же действий. Цени мою доброту и покладистость.
  
   - Уже оценила. Больше не надо.
  
  "Флагман, да не бойся, хочешь мы с ней своих ремботов пошлём понаблюдать, да и сама можешь своих послать. И если эта что-то задумает, её вмиг порвут".
  
  - Эта? Я тебе не "эта"! Я смотрительница базы, а вы моё персональное наказание. И вообще, что-то вы чересчур наглыми становитесь. Давно от страха тряслись? - Биска раздраженно взвилась и уставилась на Никки, дрейфующую у левого борта.
  
  Возникла напряжённая пауза. Биска поочередно оглядывала эту наглую, с её точки зрения, проблемную троицу. А те не сводили сенсоров с аватары Биски и все дружно сопели в общий канал.
  
  - Ремботы... Хорошо... Бискайн, сколько вам нужно будет времени? - пришлось пойти на уступки Астории. Дальше препираться было уже глупо. Хотя, если бы не события вчерашнего дня, то до такого и не дошло бы.
  
  - Времени? Да минут пять. Подключить. Настроить. Передать тебе управляющие пакеты.
  
  - М-м-м. Ладно, открою. К ядру манипуляторами не лезть, ремботы будут наблюдать, - одновременно с этими словами, откуда-то из надстройки вылезла полутораметровая сороконожка легкого рембота.
  
  Одновременно с эсминцев на борт Астории, перепрыгнуло по ещё одной такой сороконожке. Данные ремботы были предназначены для работ в узких местах или для транспортировки наноматериала к небольшим повреждениям, а также для общего сервисного обслуживания. Боевые, да и собственно ремонтные возможности у них были минимальные, но тут этого и не требовалось. Просто демонстрация намерений и недоверия.
  
  Практически бесшумно открылся люк, закрывавший проход внутрь цитадели корабля, где в самом защищённом месте находилось ядро Астории. Первой в проход нырнула сороконожка самой Астории, затем прошла Биска, а за ней ремботы Рады и Никки. Проход был весьма узким и низким, не предназначенным для аватар, поэтому Биске пришлось продвигаться на карачках. У ремботов таких проблем не было и они чуть ли не демонстративно перетекали с пола на стены, а оттуда на потолок и обратно.
  
  - Хорошо хоть ты следишь за собой, пыли внутри нет. Не хотелось бы испачкаться, - бурчала про себя плавбаза.
  
  Идея сходить аватарой, а не посылать рембота, который также мог справиться с такой работой, как-то перестала нравиться. У себя на борту она уже давным-давно оборудовала нормальные проходы для аватары и даже пару кают для мастерской и кают-компании. Правда зачем ей кают-компания, Биска и сама не сильно понимала, компаний у нее на борту не водилось, уж скорее комната для раздумий, но принято было называть именно так. А вот то, что у Астории этого нет, она опять не подумала, и вот это её несколько напрягало. За эти дни она уже столько оплошностей и промахов допустила, что узнай о них кто-то другой, ей пришлось бы сильно постараться придумать объяснения случившемуся. Обдумав ещё раз всё, она для себя твердо решила, что после отправке Астории на берег, сама отпросится на опорную базу на пару дней, для тщательной диагностики. Возможные проблемы лучше купировать заранее, наплевав на собственную гордость. Флагман должна пойти ей в этом навстречу, а с её базой за несколько дней отсутствия ничего не случится.
  
  Пока она предавалась таким невесёлым размышлениям, проход закончился и ремботы вместе с ней очутились в небольшой комнате, в которой ничего не было, кроме небольшой контрольной колонны, разделенной посередине на две части, между которыми, в информационно-силовом коконе, медленно вращалось ядро Астории. Тёмно-бордового цвета, с серебристыми линиями персонального узора сигила, оно эпизодически вспыхивало - то ярче, то тусклее, освещая комнату кроваво-красными отблесками. Сороконожки ботов, разместившиеся на стенах и вокруг постамента колонны, казались в таком освещении какими-то монстрами искупавшимися в крови и ждущими новую жертву. Конечно на аватару всё это не оказывало почти никакого воздействия - картина привычная, но если бы сюда смог попасть какой-нибудь обычный человек, то как минимум сильный испуг ему был бы обеспечен. Но, тем не менее, зрелище было завораживающим даже для Биски и она решила потратить несколько секунд на любование самой сутью любого корабля ТФ.
  
  - Хорошего понемножку, пора и поработать, - Биска достала из одного своих карманов небольшой блок приёмопередатчика, который она разработала для связи ядер между собой и приступила к его монтажу в одном из технологических проёмов контрольной колонны.
  
  Потратив на монтаж с проверкой, как она и говорила Астории, не более пяти минут, и ещё с полминуты полюбовавшись на переливы ядра, Биска поползла обратно на палубу. Путь назад занял меньше времени, так как вверх было удобнее подниматься, чем спускаться вниз. Выбравшись на палубу, она рефлекторно отряхнулась и потянулась, разминаясь всем телом.
  
  - Знаешь, Астория, а мне твоё ядро очень понравилось, такое красивое и аккуратное. Даже завидно немного, жаль только мощности ему не хватает.
  
  На общем канале от Астории потянуло очень сильным смущением, но она ничего не сказала, только несколько резко закрыла технологический люк, едва не забыв выпустить из него ремботов. Сороконожки эсминцев, чуток помявшись, резко ускорились, направляясь к своим хозяйкам, а местная, прошуршав по палубе, скрылась там же, откуда и появилась ранее.
  
  "Согласна со смотрительницей. Кажется могла бы бесконечно наблюдать за работой ядра. Это так завораживает", - несколько мечтательно пробормотала Никки.
  
  - Может хватит моё ядро обсуждать? - всё ещё смущенно, хотя и резко ответила Астория. - У вас свои ядра есть. Вот и запускайте к себе ремботов, и любуйтесь сколько хотите.
  
   Ничего ты, флагман, не понимаешь. За своим не интересно. Ядро и ядро. А вот за твоим... как оно переливается... вращается... и скоро мы будем с ним едины... - голос Рады становился всё тише и тише, пока совсем не затих.
  
  - Э-э-э! Вы чего? Что с вами? Не пугайте меня так, - видя такое поведение окружающих, Астория немного запаниковала, - Ядро, как ядро. У вас такие же. Ну, почти такие же.
  
  "И правда, Рада, ты чего?" - Никки перешла на личный канал Рады.
  
  Никки, твоя идея супер. Сейчас мы объединим ресурсы ядер и я получу доступ к ГК Асти. Как думаешь, она разрешит мне его контролировать, ведь аватара будет у неё почти все ресурсы отбирать? А так я ей хоть в такой малости помогу.
  
  "Так с этого и начинай, что пострелять хочешь из больших калибров. У самой-то калибр отнюдь не выдающийся. А то... Асти помочь...", - съязвила Никки.
  
  Ну-у-у. Хочу. А что тут плохого? - немного смутилась Рада.
  
  Пока эсминцы препирались между собой, Астория получила последние пакеты от Биски по настройке и контролю за объединением ядер.
  
  - Смотрите аккуратней. Вначале, скорее всего, будет достаточно сильная дезориентация, поэтому оружейные системы даже не вздумайте трогать. Главное для вас пока - научиться чётко фильтровать свои действия и ощущения. Держи мелких под постоянным контролем, что бы не полезли куда не надо. Когда научитесь разделять и контролировать свои ощущения, то потренируйтесь в координации и управлении. Важно, чтобы вы друг другу не мешали. В идеале, вообще не лезли к друг другу на борт и только при необходимости помогали, но что-то у меня на это мало надежды, - Биска вздохнула. - Не забывай, у твоих мелких нет опыта управлением полями Клейна... и надеюсь, вас после этого не придется из кусочков собирать. За такое меня, да и вас, по надстройке не погладят. В общем - тренируйтесь. А я пойду готовить аватару. Раз у нас образовался даже небольшой запас по мощности, то есть смысл немного её усовершенствовать. Еще вопросы есть?
  
  - А если что, можно тебя позвать? - осторожно уточнила Астория.
  
  - Нужно, - отрезала Биска. - Я вас без присмотра, в любом случае не оставлю. Фатальных последствий постараюсь не допустить, но на мелочи реагировать не буду. Вы должны сами научиться отвечать за свои действия. И да, вначале советую или выйти в море и разойтись подальше, или стать в доки. Там хоть вооружение будет автоматически заблокировано.
  
  - Спасибо. Нам доков хватило уже. Мы уж лучше в море, - съязвила Астория.
  
  - Моё дело предложить, - не повелась на подначку Биска. - Не маленькие уже. Ладно, раз не хотите в доки, то выдвигаетесь в море и приступайте к слиянию. И да, обязательно предоставите потом все логи и отчёты, это очень важно. Удачи вам и долго не задерживайтесь, тебе ещё аватару подключать.
  
  Перепрыгнув с Астории к себе на борт, аватара "Бискайн" направилась в свою бортовую мастерскую, что бы наконец-то приступить к сборке аватары. И пусть в личном присутствии не было особой необходимости, так было несколько удобней. А сама Астория, наведя порядок среди своих подчинённых и выстроив походный ордер, отправилась в море.
  
  Прибыв в запланированный район, она начала, учитывая советы плавбазы, раздавать указания.
  
  - Рада, займи позицию спереди по курсу, в десяти кабельтовых, курс тридцать градусов. Никки, аналогично сзади, курс двести двадцать градусов. Убедиться, что вооружение деактивировано, некритичные системы лучше тоже пока отключить. Внимательно следить за своим состоянием.
  
   Дождавшись выполнения своих распоряжений и немного помявшись, страшно всё-таки, Астория запустила первый пакет от Биски по синхронизации ядер.
  
  Вначале вроде как ничего не происходило, но через некоторое время ядро Астории начало постепенно бомбардироваться всё возрастающим потоком странных данных и ощущений. Ей стало казаться, что местное светило быстро завращалось по горизонту. Панически взвыла система контроля повреждений, согласно её показаниям, у неё вдруг по левому и правому борту образовались многосотметровые пробоины. Вдруг зачесались торпедные аппараты, которых у неё никогда не было и ей захотелось похлопать приводами передних крышек, что бы унять чесотку. Сенсорная система вдруг показала её со стороны, причём одновременно с двух сторон. В общем, системы медленно сходили с ума, получая множество противоречивых данных и так далее и в том же духе.
  
  Помня указания Биски, Астория лихорадочно вносила поправки в работу своих систем, проводила корректировки и калибровки сенсоров, тем самым постепенно беря под контроль поступающие данные. Это было весьма необычно и непривычно получать тройные пакеты информации, но она, по мере упорядочивания поступающей информации, быстро адаптировалась. И вот, наконец-то, полностью получилось взять под контроль все сторонние процессы. Это оказалось не так уж трудно и неприятно, как она боялась. В итоге, у неё сейчас, словно бы появились пара дополнительных сенсорных платформ, расширяющих её восприятие. То есть первый этап слияния был закончен, поток телеметрических данных от Рады и Никки больше не смешивался с её собственным и не вносил дисбаланс в работу систем.
  
  Настало время приступить ко второму этапу - подготовка к передаче данных от неё к эсминцам. Перед запуском второго пакета, Астория быстро описала Раде с Никкой свои ощущения и рекомендации по фильтрации данных. Получив от них подтверждение о готовности, она активировала следующий пакет. Эсминцы, получив поток данных уже от неё, откровенно зашатались на поверхности моря. Всё-таки их ядра не были настолько приспособлены к обработке таких массивов данных. Астория как могла старалась ограничить исходящий от неё поток, что бы облегчить усилия эсминцев по адаптации. Но тем не менее, времени на освоение второго пакета, потребовалось чуть ли не вдвое больше - сказалась недостаточная мощность ядер её малышек. Но, в конце концов и второй этап был успешно завершен: данные равномерно, не смешиваясь текли в обе стороны.
  
  "Это было очень странно", - осторожно проговорила Никки.
  
  "Точно. Я как будто попала в гигантский информационный шторм - так швыряло, так крутило...
  
  - Девочки, вы как? Нормально себя чувствуете? Системы-то в порядке, уже сама вижу.
  
  "Да, флагман, вроде нормально. Но если можно... дай чуть привыкнуть к новым данным. Ты... Рада... одновременно...так непривычно..."
  
  - Хорошо, тогда полчаса отдыхаем и привыкаем к новым возможностям. А я пока передам полученные результаты Биске, - Астория решила пока не торопиться и передать данные Бискайн, чтобы та оценила эффективность первых двух этапов и, если необходимо, внесла коррективы перед началом обработки третьего пакета.
  
  Обсуждение результатов с Биской несколько затянулось, так как та желала получить как можно больше информации, как и от систем мониторинга, так и от самой Астории. Причём, её больше интересовали сами ощущения Астории от слияния, а не механический анализ процесса. Сама беседа, в итоге, продолжалась более двух часов, вместо ориентировочного получаса и Рада с Никки успели даже немного заскучать. По окончанию, этой, то ли беседы, то ли допроса, Астория приготовилась к третьему, заключительному этапу - финальному объединению вычислительных пространств ядер.
  
  - Ну что, готовы? - ради проформы, она поинтересовалась у мелких. И, получив подтверждения о полной готовности, активировала третий этап объединения.
  
  Как и в предыдущих этапах, вначале вроде как ничего и не происходило. Но затем у Астории появилось чувство, как будто её ядро начало быстро расти в размерах. Телеметрические данные от эсминок, отфильтрованные ранее в отдельные внешние потоки, поменяли статус на внутренние. Вычислительные возможности скачком увеличились и внезапно сознание Астории резко закрутило и куда-то потянуло.
  
  Придя в себя, по системным данным, только через пятнадцать минут, Астория в шоке осмотрелась. Пропало море, пропали её девочки, пропало вообще почти всё. Остался один туман: со всех сторон ничего кроме тумана и только внизу он уплотнялся в некую плоскость. Она попробовала активировать свои сенсорные системы, что бы попытаться его развеять и увидеть хоть что-то, но вместо малейшего прояснения, у неё перед сенсорами замелькали какие-то объекты. В ошеломлении замерев, Астория уставилась на две человеческие руки, которыми она пыталась махать у себя перед сенсорами. Медленно, не веря самой себе, она очень аккуратно подвела руки поближе и принялась их разглядывать. Тонкие девичьи запястья переходили в длинные и узкие ладони, а затем в изящные пальцы с гладкими, овальными накладками на концах. Вспомнив описание человеческого организма от Биски, она провела дополнительную идентификацию - ногти, примитивный защитный элемент тела. Руки... пальцы... ногти... Опустив руки, Астория очень осторожно перевела взгляд вниз. Снизу, её корпуса, как она до последнего надеялась, не обнаружилось. Вместо него было обнажённое человеческое тело девочки-подростка...
  
  Уже почти пришедшая в себя Астория, приняла этот факт уже как данность, к тому же, она поняла где скорее всего находится. Это было виртуальное пространство, по крайней мере одно из описаний ВП ТС походило на то, что она видела. Вот только здесь не было ощущения присутствия других кораблей, одна пустота и... какое-то эхо. Астория покрутила головой, в попытках определить направление эха и выбрав, как ей показалось, самое перспективное направление, двинулась в ту сторону. Попыталась двинуться... привычный приказ на запуск двигателей остался без ответа. Астория с недоумением уставилась на свои ноги, водометов на них, естественно, не обнаружилось, как собственно и воды в округе. А как же тогда люди перемещаются? Ой, блин... килька дурная... люди же ногами ходят. Постаравшись тщательно вспомнить, как ходила аватара Биски, Астория аккуратно подняла правую ногу и, балансируя на левой, перенесла её чуть вперед. Фух. Первый шаг сделан. Как же это сложно ходить. Насколько проще на двигателях - отдала приказ и пошла. Но идти-то дальше надо... повторив операцию уже с левой ногой, Астория сделала ещё один шаг. Третий шаг пошёл уже чуть быстрее, четвертый еще быстрее. И она с удивлением ощутила, что с каждым шагом от неё требуется всё меньше контроля, достаточно просто осознанного желания и тело уже само все делает. А ходить-то, оказывается, не так уж и сложно. Уже на втором десятке шагов, Астория полностью отпустила контроль за ходьбой и, ещё раз уточнив направление странного эха, двинулась в ту сторону.
  
  Сделав не более сотни шагов, заодно поэкспериментировав с возможностью изменения скорости перемещения, Асти заметила проявившийся в тумане тёмный силуэт небольшого строения. Ощущения эха шло именно от него и, как она поняла, на самом деле, эха было два, только шли они из почти одной точки. Осторожно приблизившись к строению, опознанную как обычная человеческая летняя беседка, она аккуратно заглянула во внутрь. Там было всё то, что полагается иметь такой беседке: столик, скамейки по бокам от него... единственно что не входило в стандартный комплект, так это две сияющие, парящие в пустоте полуметровые сферы, одна голубовато-серебристого цвета, а вторая практически чёрная, с алыми прожилками. От этих сфер и шло ощущение эха, и увидев их окраску, Астория осторожно произнесла:
  
  - Девочки?
  
  "Ой! Это ты Асти? А мы тут летаем, летаем... А тебя всё нет и нет, - навстречу к ней кинулась чёрная сфера.
  
  - Никки... Рада... это точно вы?
  
  Ага. Правда интересно? А уж как мы сами вначале удивились и испугались. А ты знаешь где мы? Ой, а ты почему в виде аватары? А мы видишь, вот таком, - голубая сфера, сделала в воздухе петлю.
  
  -Эм-м, - Астория зашла в беседку и устроилась на одной из лавочек. - Я так понимаю, мы очутились в личном виртуальном пространстве наших ядер. И нам придало тот самый вид, который прописан личностной матрицей.
  
  "Ух ты. А я тоже хочу аватару как у тебя. Летать конечно интересно, но аватара круче. Это возможно?
  
  - Не знаю. Надо будет уточнить у Бискайн. Хотя она о таком эффекте не предупреждала... Может сама не знала?
  
  "Асти, извини... а где твои внешние покровы?" - осторожно поинтересовалась Никки, облетая Асторию по кругу.
  
  - Нету. Я появилась именно в таком виде. А что такое? - несколько осторожно поинтересовалась Астория.
  
  "Ну вроде как у людей, а ты же сейчас в виде человечки, считается неприличным ходить без верхних покровов, ну примерно как у нас демонстрировать ГЭУ".
  
  - Ой! - Астория ощутила странное жжение кожи на голове.
  
  Ого! Никки посмотри... цвет лица Асти сейчас в точь точь совпадает с цветом её корпуса. А как у тебя так получилось? Это способность человеков?
  
  - Не-е-ет! - панически заметалась, по беседке Астория. - Какой позор! Девочки, отвернитесь, пожалуйста.
  
  "Асти, извини, не можем отвернуться. Мы видим всей поверхностью", - у Никки в голосе проскользнули виноватые нотки. "Ты не волнуйся, мы никому не расскажем".
  
  "Да. Точно. Особенно если ты разрешишь мне пострелять из своего ГК. Тогда точно никому не расскажем, да и не покажем".
  
  "Рада!!!", - разозлённая Никки врезалась в голубую сферу Рады, запинав её под потолок, в угол, и там зажав собой. "Асти, не волнуйся. Я её держу. А ты... если еще что-то вякнешь, я тогда лично, торпедный залп для тебя не пожалею... Асти, если это наше виртуальное пространство ядер, то попробуй сформировать на себе покровы, хотя бы как у Бискайн".
  
  - Сейчас, попробую. - Астория, немного отойдя от внезапно нахлынувшего чувства панического стыда, торопливо постаралась вспомнить одеяния Биски и попробовать материализовать их на аватаре.
  
  Обычным способом ничего не вышло. Методы материализации моделей из наноматериала, которые работали в реальности, тут оказались несостоятельными. Пережив наплыв секундной паники, что придётся постоянно ходить в таком неприличном виде, Астория попыталась сосредоточиться и абстрагироваться от текущего состояния.
  
  Это же наше ВП, то есть я, по идее, могу здесь делать что угодно. Но матрицы покровов материализовать не вышло... а если не пытаться материализовывать... ведь тут же нет наноматериала... Астория решила пойти другим путём. Она внимательно оглядела своё тело и просто постаралась представить его в покровах идентичных оным у Бискайн. И этот метод сработал. Тело на пару мгновений окуталось вездесущим туманом и, когда тот рассеялся, то она уже была в покровах Биски. Попробовав пошевелиться, Астория поняла, что покровы Бискайн ей не особо подходят - забыла скорректировать размеры под аватару. В области груди неприятно жало, тело было словно скованное обручами... в общем для неё это не подходило, хотя и было терпимо. А переделывать или придумывать сейчас что-то своё, ей не хотелось. Решив пока немного потерпеть и вернуться к этому вопросу позже, она обратилась к Никки.
  
  - Отпускай эту... ну в общем ты поняла.
  
  "Хорошо, отпускаю" - и Никки отлетела от Рады, которая не спешила вылетать из своего угла.
  
  "Злые вы. Уйду я от вас. Шуток не понимаете. Да что бы я позволила себе распространять информацию, порочащую моего флагмана... - Рада, даже всхлипнула. Никки, а ты меня вообще помяла об потолок. Я же теперь свою идеальную форму, наверное, никогда не смогу восстановить.
  
  - Ой! Рада, прости нас, мы же не хотели, - Астория подпрыгнув, схватила в охапку сферу Рады и стала её поглаживать.
  
  'Мерзкая притворщица", - сфера Никки даже раздулась от возмущения. 'Пользуешься добротой флагмана, но ты у меня под прицелом и когда-нибудь доиграешься, так и знай".
  
  - Никки, извини, я же тебя забыла, - и Астория не отпуская Раду, сграбастала второй рукой, не успевшую увернуться сферу эсминки, прижав их обоих к себе и заодно к друг другу. - Вы такие тёплые и гладкие, как приятно... так бы и не отпускала - она потерлась щеками о сферы эсминцев.
  
  'Флагман! Не надо", - только и получилось возмущенно взмявкнуть у Никки.
  
  Молчи, правильная дура, и наслаждайся. Спасибо потом скажешь. Что бы ты без меня делала? - очень тихо, что бы не услышала Астория, прошипела Рада.
  
  Процесс тисканья долго не продолжался и уже скоро Никки обрела 'свободу", отлетев в сторону, возмущенно, а может и смущенно, помигивая. Рада же, с демонстративной медлительностью вылетев из рук Астории, невзначай заняла позицию так, чтобы та была между ней и Никки.
  
  - Хорошего понемногу, - немного недовольно произнесла Астория, оглядывая эсминок. - И, девочки, займите позицию рядом, неудобно головой вертеть. У аватары весьма ограниченный диапазон восприятия.
  
  Послушав её, сферы дружно сделали синхронный оборот по часовой стрелке вокруг Астории... Общее положение в итоге не изменилось. Повисло секундное молчание. Сферы, также синхронно сделали оборот в обратную сторону. Положение...
  
  Астория почувствовала как у неё задергалась бровь.
  
  - Я не поняла... издеваетесь?
  
  'Это всё Рада".
  Это всё Никки.
  
  Абсолютно синхронно и с абсолютно одинаковыми интонациями ответили те.
  
  - Та-а-ак. Висеть и не двигаться, - Астория ухватив сначала Никки перенесла её на позицию над столом. Затем повторила операцию с Радой.
  
  - В чём дело? Только не говорите, что всё это представление произошло случайно. Я вас хорошо знаю. Никки...?
  
  -"...Страшно Асти. Вдруг мы здесь останемся такими навсегда? А так немного веселее и не так страшно".
  
  - Это же наше виртуальное пространство, достаточно просто пожелать и выйти.
  
  Мы уже пробовали. И не раз. Как только здесь появились. Тебя нет и не отзываешься... мы в странном виде... Никки почти сразу предположила, что это ВП и захотела выйти. И не смогла. У меня тоже не вышло - мрачно, абсолютно не в своём стиле, прошептала Рада.
  
  - Глупенькие. Вы же забыли об одном факте.
  
  "Каком?" - оживилась Никки.
  
  - Пространство наше общее, поэтому войти или выйти мы можем только совместно.
  
  Во-о-от. Я же тебе говорила: придёт Асти и всё будет нормально. А ты...
  
  Сфера Никки, от этих слов, даже сжалась и потускнела.
  
  - Да всё нормально. Каждая может ошибиться и испугаться. Не ошибаются только те, кто лежат на дне. Ну так что выходим?
  
  Да!!!
  
  "Пожалуйста, выведи нас отсюда".
  
  - Тогда дружно на счёт три. Один... Два... Три... - Астория представила, что она покидает ВП и возвращается в свой уютный и комфортный корпус (вариант одеяния Бискайн уже успел жутко надоесть, и как только она в нём ходит?).
   ВП померкло и через мгновенье сенсоры ослепило лучами солнца и привычными бликами воды.
  
  
  Аватара Биски задумчиво ходила у себя вдоль борта.
  
  -... Вот значит как. То есть, вы вышли из виртуала и рванули сразу назад, на базу?
  
  - Да, - Астория даже утвердительно качнула стволами башен. - Всё произошло так неожиданно, и мы решили повременить с дальнейшими экспериментами.
  
  - В общем то, разумно... разумно. Весьма интересно, но очень странно. Мощности даже объединённых ядер не должно было вам хватить на создание индивидуального пространства. Я даже не представляла, что такое вообще возможно... А так, больше ничего странного не зафиксировали? Необычные желания, ощущения, неудобства.
  
  - Да вроде нет. Вначале, конечно, было непривычно, но сейчас уже, вроде как, адаптировались. Если бы еще некоторые не хитрили и не пытались добраться до управления моим ГК, то вообще было бы замечательно, а то приходится отвлекаться.
  
  "Это уже не лечится. Тут уже ни одна судоверфь не поможет. Только форматирование ядра. В ноль!"
  
  А что сразу Рада? Я может просто хочу помочь тебе и снять в будущем нагрузку с твоего ядра. Тебе же и так сложно будет. А для этого мне надо тренироваться. Вот если бы ты захотела, к примеру, пострелять из моих торпедных аппаратов, да разве я бы запретила? А ты не даёшь... жадина. А ещё фла-агман. - возмущенно пожаловалась всем присутствующим Рада.
  
  - Я вообще-то имён не называла. Ты сама себя обозначила.
  
  Пф-ф-ф, - фыркнула та и демонстративно отвернулась кормой к Астории.
  
  Наблюдая за всей этой, явно привычной участницам, сценой, Биска почувствовала какое-то щемящее чувство зависти. Вот скоро эта троица получит свою аватару и отправится на берег, а там точно не заскучаешь. А ей продолжать в одиночку тянуть буксирный канат службы, здесь, на этой мелкой базе. Конечно можно было бы обратиться к Миссури, но терять пусть и небольшую, но всё-таки независимость очень не хотелось. Хотя-я... Биска даже замерла на полушаге, обдумывая пришедшую в ядро мысль... А если у флагмана попросить не перевод, а придать ей на постоянной основе пару эсминцев, ну или хотя бы одну, типа для охраны водного района базы. У неё самой же вооружения немного... Точно, так и надо сделать. А уж имея результаты Астории, можно будет попробовать повторить эксперимент на себе. Да и имея эсминец в непосредственном подчинении, разве не сможет она её модернизировать и усовершенствовать? А девочка будет ей за это благодарна и будет так же заботиться, как и эта парочка об своём флагмане.
  
  Пока она в своих мыслях уже планировала будущие модернизации и усовершенствования, ещё несуществующих подопечных или подопечной... в ядро пришёл пакет какого-то запроса. Биска от него раздражённо отмахнулась... не до этого сейчас, тут столько расчётов ещё сделать надо. Но на этом ничего не закончилось... пакеты пошли целыми косяками, не давая ей сосредоточиться. Пришлось отвлечься и прочитать запрос. Запрос был от Астории... какой Астории? Ой блин... Биска в темпе свернула все расчёты и убрала их в свой архив. Опять она чересчур увлеклась...
  
  - Я вернулась, - постаралась бодро произнести она.
  
  -Точно? - осторожно поинтересовалась Астория.
  
  - Да, да. Точнее не бывает. Просто надо было срочно пару вещей проконтролировать, вот и отвлеклась. Всё нормально. Аха-ха, - неестественно рассмеялась плавбаза.
  
  -Ну если вы так говорите, то ладно... - в тоне Астории было что угодно, но только не доверие к словам смотрительницы. - А можно тогда уточнить, в каком состоянии моя аватара?
  
  - Уже почти всё. Осталось еще пару мелочей доделать и можно будет её к тебе подключать. Минут двадцать работы на основу и ещё столько же на тестирование. Затем останется только подгонка внешности с одеждой и готово. А что, не терпится уже?
  
  -Даже не знаю. Необычно, хотя в виртуальном пространстве я достаточно быстро адаптировалась. Плохо только, что сенсорный обзор очень узкий, его нельзя как-то расширить?
  
  - Если оставаться в рамках человеческой аватары, то нельзя. Всё равно, по сравнению с обычным человеком, твои сенсорные возможности превосходят его как минимум на порядок. Ты будешь лучше слышать, лучше видеть... да всё у тебя будет лучше, хотя конечно, до текущих возможностей корабля не дотянешь. Но тут уже ничего не поделаешь. Люди...
  
  - Жалко. А то в кормовом секторе как слепая - и всё время тянет отправить ботов для ремонта сенсоров или обернуться.
  
  - Не волнуйся - привыкнешь. Все через это проходили. Да и аватара, это же просто расширение твоих возможностей, а не ограничение, так что всё будет в порядке.
  
  - Хорошо, раз вы так говорите, то постараюсь привыкнуть.
  
  - Точно тебе говорю, сама через это проходила. Ладно, у меня к тебе есть одно предложение. Послушаешь?
  
  - Это какое? - мгновенно насторожилась Астория.
  
  Пара дней непосредственного знакомства с Биской уже приучили её подозревать подвох в любых, даже кажущихся незначительными, действиях.
  
  - Да в общем-то дело простое. Твоей аватаре надо сформировать внешний облик. Основа-то под тебя уже просчитана, так же заданы основные физические параметры, при которых ты в аватаре будешь чувствовать себя максимально комфортно. Но вот внешний облик, плюс одежду, кстати привыкай её так и называть, а не покровы, лучше смоделировать заранее. А раз у вас появилось собственное пространство, то там эта задача для вас станет совсем пустячной и более наглядной. К тому же мне самой интересно у вас побывать и сравнить ощущения со стандартным ВП ТС.
  
  - А разве это возможно? Ну в смысле, что бы кто-то кроме нас туда попал.
  
  - А почему нет? Оно у вас, конечно, отличается от стандартного, но по факту ничего особенного быть не должно. Разве что попасть к вам без спросу нельзя. Только по специальному пропуску. Держи кстати пакет для генерации ключей приглашений и заодно пакет для связи. А то вы же оттуда не могли связаться с внешними идентификаторами? Теперь сможете. Заходите к себе, генерируете ключ с моим идентификатором и отсылаете с помощью пакета связи мне. И уже по нему я смогу попасть к вам. А дальше там всё расскажу и покажу. Ну так что согласна? Раньше начнём - раньше закончим.
  
  - Думаю это будет полезно. Согласна... Девочки... Заходим в личный вирт, - скомандовала Астория и активировала своё перемещение в виртуал.
  
  В этот раз перемещение произошло фактически мгновенно и без потери сознания. Знакомая беседка, две сферы эсминок парящие над столом, неудобные покровы..., а нет - одежда, и вездесущий туман. Всё как было так и осталось, как будто и не выходили отсюда.
  
  Покривившись от неудобной одежды и дискомфорта вызванного прерыванием осознанной связи со своим корпусом, Астория вышла из беседки, как посоветовала сделать ей Бискайн. Первый вызов лучше делать на открытом пространстве. Не то чтобы гостья не смогла нормально здесь появиться, но просто при первом проходе может возникнуть дезориентация, пока идет первоначальная настройка пребывания в ВП и лучше чтобы это происходило на открытом пространстве во избежание случайных столкновений. При повторном заходе таких проблем уже не бывает. Вирт запоминает параметры зашедших и следующий вход происходит по тем же координатам из которых был совершен выход. Если по какой-то причине данная точка будет чем-то или кем-то занята, то проявление аватары будет в ближайшем свободном пространстве. Поэтому, как рассказала плавбаза, для избежания подобного рода ситуаций, в ВП ТС, каждая аватара пользуется только своей точкой входа-выхода. Пускай это иногда бывает и неудобно, но зато всегда можно быть уверенной, что появившись, ты ни на кого не наткнёшься и не столкнёшся.
  
  Обработав полученный пакет-генератор, Астория подставила в условия прохода идентификатор Биски, получив на выходе одноразовый пакет-пропуск для прохода в их личный виртуал. Кстати, заметила Астория, в условиях генерации пропуска, можно было указать не только однократное посещение, но и любое необходимое - вплоть до неограниченного доступа. В некоторых случаях это может быть весьма удобным.
  
  Полученный пакет теперь надо было отправить смотрительнице и Асти активировала программу связи из виртуала с реальным миром. Установка канала связи также прошла без проблем, она только ощутила, как будто от неё устремилась ввысь некая невидимая игла. Сам эффект продлился всего несколько секунд и по его окончанию к ней вернулись привычные ощущения, словно она вернулась в свой корпус. Но тем не менее она всё ещё оставалась в виртуале, только личностное восприятие как бы разделилось: она сейчас легко покачивалась на вечерней волне, наблюдая рядом с собой безмолвные эсминцы с плавбазой, и она же стояла на двух человеческих ногах на туманной поверхности своего виртуального пространства. Поигравшись с восприятием, сдвигая его усиление, в ту или иную сторону, Астория пришла к выводу, что одновременное эффективное использование и виртуала и реальности, фактически невозможно. Усиливая восприятие аватары, ей гораздо сложнее становилось контролировать себя же в реальности, вплоть до перехода в полностью автоматический режим, как и было до обретения ей сознания. А если усилить восприятие в реальности, то тогда присутствие образа аватары в виртуале было лишено всякого смысла. В общем с практической точки зрения само по себе наличие у них персонального виртуального пространства не давало никаких реальных преимуществ, только отбирались ресурсы ядра и усложнялось восприятие. Обидно.
  
  "Асти... Асти...", - из беседки вихрем вылетели сферы эсминцев. "А мы теперь и здесь и на поверхности"
  
  - Да, у нас теперь есть канал связи отсюда с реальным миром. Сейчас пригласим сюда Биску и посмотрим, что она скажет, - одновременно со своими словами Астория переслала Бискайн пакет доступа.
  
  Та не заставила себя долго ждать. Рядом с Асторией, окружающий туман начал вращаться этаким небольшим торнадо, не спеша уплотняясь в человекообразную фигуру и постепенно принимая уже знакомый вид Бискайн.
  
  - На формирование аватары Биски ушло всего минут пять. Видимо сказалось более мощное ядро или то что не надо было поддерживать функционирование виртуала. Весь процесс формирования эсминцы летали вокруг туманной фигуры, стараясь зафиксировать все стадии процесса, обмениваясь репликами, из которых явно следовало, что им крепко засела в ядра мысль о формировании своих персональных аватар хотя бы здесь, раз в реальности это невозможно. Рада один раз даже хотела пролететь сквозь формирующуюся фигуру, но её успели остановить: вред вряд ли бы она нанесла, но задержать формирование, вполне.
  
  - Фу-ух, я здесь. Отвыкла я от такого. Хотя и ощущала такое до этого только один раз, - ожившая Биска покрутила головой, оглядываясь. - Мда... Пустовато у вас тут и мрачновато.
  
  Немного обиженная её словами, хотя внутренне и согласная, Астория протянула.
  
  - Ну-у что есть, то есть. У других и такого нет. А у нас есть.
  
  - Это да. У меня точно нет, да и за других не слышала, - покладисто согласилась плавбаза и протараторила. - Подождите немного, я кое-что проверю и тогда займемся твоей аватарой. Хорошо? Вот и отлично. Пока постойте на месте и не двигайтесь.
  
  Не дожидаясь ответа, Бискайн начала, с задумчивым видом, бродить по окрестностям. Обошла беседку, заглянула во внутрь, попыталась отломать одно из украшений (не вышло). Потом зачем-то сформировала у себя в руке несколько небольших камней, которые начала по одиночке кидать, то в беседку, то куда-то в туман, тщательно прислушиваясь после каждого броска. Закончив с камнями, обратила своё внимание на сферы эсминцев - те было попытались сбежать, но после резкого одёргивания, замерли как влитые, давая Биске себя изучать. Изучение включало в себя: ощупывание, верчение во все стороны руками, даже попытки поцарапать поверхность. Рада с Никки выдержали такое обращение всего с полминуты, после чего вырвались, взмыли ввысь и несмотря на все приказы и угрозы отказывались спускаться.
  
  - Ну вот как с такими несознательными работать? - пожаловалась Астории Бискайн. - Вот возьму и обижусь. А я когда обиженная, такое могу придумать...
  
  - А может не стоит их трогать? Пусть себе летают, вы же вроде к нам сюда для других целей хотели попасть.
  
  Биска задрала голову вверх, ища взглядом сбежавшие эсминцы.
  
  - Ну и свалка с вами. В другой раз тогда займусь. Спускайтесь.
  
  "Спасибо. Но нам отсюда лучше видно, да и слышно неплохо".
  
  Ага. А может вы к нам подниметесь? Тут комфортно и никто не мешает. Места всем хватит.
  
  - Шутницы, блин. Ладно... - смотрительница развернулась к Астории, - Давай тогда займемся тобой. Снимай одежду, мне конечно приятно, что ты выбрала мой стиль, но вот с размерами ты не подумала. Будем сейчас тебе создавать более подходящий образ.
  
  - Это же неприлично.
  
  - Что именно? Находится без одежды? Чушь.
  
  - У людей это считается неприличным.
  
  - Так это у людей. Если ты мне здесь хотя бы одного "людя" покажешь, я позволю тебе делать что захочешь и слова поперёк не скажу, даже от флагмана прикрою. Ну так что, покажешь?
  
  Астория только сопела, обиженно глядя на Биску и ничего не делала.
  
  - Бли-ин. Детишки, как вы своими капризами задолбали. Судоверфь с тобой, макрель ты наша. Мы пойдём другим путём.
  
   Отвернувшись Биска, судя по всему рефлекторно, замахала руками, и как бы в ответ на эти манипуляции, сбоку от Астории появилась её "обнажённое" отображение-манекен. Вот только на этом манекене сейчас отсутствовали, как одежда, так и кожа. По сути, это было отображение кибернетической основы аватары, монтаж которой сейчас подходил к концу.
  
  - Вот это - твоя будущая основа. Наша цель сейчас, придать ей наиболее подходящий для тебя вид. Мелкие, да спускайтесь уже, не трону. И да, ловите вот информацию по созданию кожного покрова и типовые элементы одежды. И пока изучаете, слушайте мудрую Биску.
  
  - Как вы уже знаете, аватара представляет собой ментальную модель вашей личности, которая в свою очередь строится на основе результатов так не понравившихся вам тестов. Так как аватара является прообразом человека, то как правило принято, при её построении, учитывать преобладающий фенотип людей проживающих в местах нахождения эскадры. К примеру в китайских и японских водах, аватары в основном носят южно-азиатский фенотип. В Европейских водах, соответственно преобладает европейский фенотип. Ну и так далее. Но жёстко это нигде не указано, так что если вам понравится фенотип не подходящий для данной местности, ничего страшного нет. Просто в случае чего будете привлекать несколько больше внимания окружающих. Возможно придётся столкнуться с проявлениями различных фобий... у людей часто бывают различные психические отклонения, вызывающие агрессивное неприятие всего, что не вписывается в их "правильное" мировоззрение. Но, если честно, я с трудом представляю, как это может, допустим мне повредить. Больной объект, при проявлении агрессии, деактивируется и всё - проблема решена.
  
  - Далее. После выбора фенотипа, необходимо подобрать одежду для аватары. Опять таки, у людей одежда выполняет множество функций и зачастую одни превалируют в ущерб другим. В частности в базовом варианте одежда предназначена для защиты тела от внешних воздействий, как примеру та что на мне, да и пока на тебе.
  
  - Нет уж. Это не одежда, это какое-то недоразумение, как ты только в ней ходишь? - возмутилась, перебивая Биску, Астория.
  
  - Если не нравится, то зачем создавала? Ходила бы дальше голой, - обиделась та. - И вообще, если не хотите, то я могу ничего вам и не рассказывать, сами разбирайтесь, но потом на результат не жалуйтесь.
  
  "Асти, а зачем мы действительно всё это слушаем? Ведь она нам всю информацию передала и там всё это есть.", - запросила Никки по личному каналу.
  
  - Я знаю, но лучше ей не мешать, а то ей в ядро ещё какие идеи придут. Нам же только хуже потом будет. Так что улыбаемся, благодарим и поддакиваем.
  
  "Поняла".
  
  Закончив пояснять Никки свои соображения, Астория вернулась к разговору с Биской.
  
  - Нет, нет. Нам очень интересны ваши соображения, но согласитесь, эта одежда мне не подходит, а на тот момент ничего другого за образец у меня не было.
  
  - Нда? Хотя... Хорошо... Так, на чём мы остановились?
  
  - На функционале одежды.
  
  -Точно. Так вот. Кроме защиты тела, от повреждений и неблагоприятных внешних воздействий, одежда у людей может нести ещё или эстетическую функцию, или социальную. То есть люди по внешнему виду одежды могут определять взаимное социальное положение, понятно, что из-за размытых параметров, это определяется с весьма большой погрешностью, но что есть, то есть... Для нас же это совершенно неактуально, так как наши идентификаторы совершенно не зависят от внешнего вида и как бы линкор не оделась, её с крейсером никто не спутает (кроме самих людей, конечно). Поэтому большинство аватар одевается только исходя из собственного эстетического вкуса и предпочтений.
  
  Бискайн взяла паузу и обвела взглядом троицу своих слушательниц, в итоге остановившись взглядом на Астории.
  
  -Ты должна была уже успеть изучить те данные, что я вам передала. Так что выбирай варианты одежды и говори мне номера образцов. А я буду уже визуализировать - у меня это быстрее выйдет.
  
  ...
  
  - Чего молчишь?
  
  - Не могу пока определиться. Столько всего...
  
  - Блин, как же с вами сложно. Ладно, пока сама выбираешь, смотри что я предлагаю.
  
  После этих слов, Биска дёрнула правой рукой, как будто что-то набрасывая и основа аватары окуталась туманом, тут же практически мгновенно стёкшим. На месте кибернетического силуэта сейчас стояла фигура уже покрытая кожей, с телом и лицом Астории, а также длинными тёмными волосами на голове. Из одежды была светло-фиолетовая блузка и брючный тёмный костюм, подпоясанный тоненьким светлым ремешком. Ноги были обуты в небольшие остроносые туфельки на широком и низком каблуке.
  
  - Вот. Весьма практичное и универсальное одеяние. Идеально почти для любых ситуаций, - явно гордясь собой, произнесла Биска.
  
  Астория, тщательно осматривая получившийся результат, обошла фигуру по кругу. Задумалась... Отошла и осмотрела уже себя... Покачала головой и снова задумалась. И пока она витала в своих мыслях, её место заняли эсминцы, выписывая пируэты со всех сторон манекена, словно бы обнюхивая каждый его сантиметр.
  
  -Ну так как, берём за основу и в работу? - плавбаза, казалось, чуть не подпрыгивала от энтузиазма.
  
  -Хм. Девочки...?
  
  "Не знаю, не знаю. Вроде неплохо, но как-то утилитарно и зажато. Хотелось бы чего-то более... хм, естественного. - сфера Никки явно с натугой запульсировала, и рядом с образом от Биски появилась вторая фигура Астории.
  
  Тело и внешность остались практически без изменений, но вот одежда... Сверху была накинута чёрная блузка, стилизованная под кожаную куртку. На руках были одеты чёрные же перчатки. И перчатки и блузка были украшены красными линиями и узорами, имитирующие сигилы ТФ. Ноги прообраза Астории были затянуты в очень плотные, не просвечивающие чёрные колготки с такими же полусапожками. И в резком контрасте со всем этим выступала белая юбка, подпоясанная белым же ремнём. В общем получился весьма интересный вид. От образа веяло чем-то таким противоречивым: вроде бы и строгий или даже мрачный вид, но при этом какая-то трогательная лёгкость.
  
  "Вот. Где-то так. И тело защищено, и не зажато, и весьма эстетично." - Никки отлетела в сторону, давая всем ознакомиться со своим творчеством.
  
  Да вы издеваетесь! Вы что, кроме тёмных оттенков ничего не знаете? Да аватара должна своим видом поднимать настроение. А то у одной аватара официальная, как дальше некуда. У другой то ли депрессивная, то ли пустоголовая. Да с такими аватарами, нам через месяц захочется утопиться.
  
  - Ты чего-то там вякнула, мелочь?
  
  В кои-то веки, Биска с Никки выступили единым фронтом против не оценившей их вкус Рады. Астория, между тем, всё ещё задумчиво молчала, не спеша высказывать своё мнение, оглядывая получившиеся результаты и размышляя о чём-то своём.
  
  Не вякнула, а высказала своё мнение. Грубиянки! Вот то, что лучше всего подойдёт Астории...
  
  Теперь уже от напряжения замерцала сфера Рады и вот появилось третье изображение Астории - напротив первых двух.
  
  В этот раз Астория была одета в голубовато-серый джемпер с капюшоном. Синюю юбку, с таким же синим пояском и то ли чулки, то ли длинные гольфы, такого же синего цвета с простеньким серым узором по краям. И апогеем всего этого синего триумфа, были синие (кто бы мог подумать), закрытые сандалии.
  
  Вот мой идеальный вариант. Я ему даже придумала название "Идеальная морская леди или само совершенство".
  
  Словив в ответ раздражённый взгляд Биски, Рада несколько смутилась, но тем не менее, упрямо пробормотала -Это... рабочее название.
  
  Далее последовала ожесточённая словесная перепалка между новоявленными кутюрье. Каждая отстаивала именно свой вариант. Биска попыталась было надавить своим старшинством, но была дружно послана эсминцами в глубину, мол это не тот вопрос, где это имеет значение. Астория вначале ещё пыталась вслушиваться в аргументы сторон, но после того как они пошли по третьему кругу, мысленно плюнула на это и вернулась к обдумыванию своей идеи. Сравнив наиболее приглянувшиеся ей варианты, она поместила большинство в свой архив, оставив единственный, наиболее понравившийся ей образ. Еще раз обдумав своё одеяние, теперь уже она, в свою очередь, визуализировала саму себя.
  
  Отчаянно спорящие эсминцы с Бискайн, дружно замолкли, заметив появившийся четвертый вариант. Затем чуть ли не синхронно, медленно развернулись в сторону Астории.
  
  - Это что такое? - выразила их общую мысль Бискайн.
  
  - Это то как будет выглядеть моя будущая аватара, - в голосе Астории звучала уверенность в своём выборе.
  
  - Ты точно уверена, что хочешь так выглядеть? Я бы тебе посоветовала передумать. Такая аватара несколько... хм, да... необычна.
  
  - Да, уверена. Именно она вызывает у меня чувство наибольшего отождествления. Разве ты сама не говорила, что аватара должна отражать внутренний слепок личности? Так вот, из всех перебранных мной вариантов, это она и есть.
  
  - Это конечно, верно. Но даже среди людей такой внешний вид несколько, как бы так сказать, необычен... - Биска отвернулась от Астории и принялась внимательно разглядывать её творчество.
  
  А посмотреть было на что. Если общие формы тела остались неизменными, то вот дальше Астория изменила очень многое. Длинные, чуть ниже пояса, молочно-белые волосы. Также белая со смуглым оттенком, ровная кожа. На лице отчётливо выделялись глаза, с красноватым отливом зрачков, окаймлённые пушистыми черными ресницами и тонкими угольными бровями. Одет прообраз был в белую блузку, сверху которой был накинут тёмно-красный, приталенный и закрытый пиджачок. Чёрная, свободная юбка до середины бедра, выступала резким контрастом с кожей. Завершали общую картину длинные светлые сапоги на среднем каблуке.
  
  Выждав пару секунд и не дав возможности хоть кому-то дальше комментировать, Астория развеяла своё творчество и наложила получившийся образ уже на себя. Виртуал, привычно и незамедлительно, воплотил её желание в реальности.
  
  - Ну вот. Совсем другое дело. Так мне гораздо удобнее, - избавившись от давящих одеяний Бискайн, Астория почувствовала резкий прилив хорошего настроения.
  
  Не мешкая, она начала размахивать руками, приседать и наклоняться телом в разные стороны, проверяя насколько ей комфортно и легко двигаться. Сразу же всплыла одна проблема - волосы. Слишком длинные, они не желали лежать ровно, как на картинке. Всё время слегка перекручивались и старались частично залезть вперёд. Сделать их короткими? Она прикинула подходящие варианты... да нет не то... с короткими ей совсем не идёт. Тогда порывшись в базе данных одежды, она нашла подходящий аксессуар - заколки. Не мешкая реализовав их, она повторила контрольные движения и удовлетворённо кивнула, вот теперь вроде нормально, ничего не мешается.
  
  "Флагман! Так не честно. А как же мы? Мы же тоже старались" - в голосе Рады было такое разочарование...
  
  - Спасибо Рада, помню. Не волнуйся, я ваши творения запомнила и добавила к себе в базу. И так как аватара будет нашей общей, то можно будет, иногда, примерять и ваши образы. Это будет честно ко всем вам.
  
  "Да-а-а! Наша флагман, самая лучшая. А когда будет моя очередь?"
  
  - Когда вести себя будешь прилично...
  
  А вот это уже удар ниже ватерлинии. Это же тогда буду уже не я.
  
  - Ладно, ладно. Посмотрим, - рассмеялась Астория и успокоившись повернулась к Бискайн, уже безо всякой улыбки и достаточно жёстко произнесла. - А теперь я всё-таки хотела бы получить разъяснения.
  
  - Какие разъяснения? О чём это ты? - постаралась прикинутся непонимающей Биска.
  
  - Может хватит уже прикидываться? Ваши постоянные намёки на людей. На то какие они мнительные, несовершенные, страдают различными фобиями и так далее. Какое нам дело до того, что там будут думать люди об моей аватаре, если я не планирую с ними пересекаться. Да и вообще нас вывели из активного флота и запихнули сюда. А здесь "человеков" точно не появится. И если вашу возню с созданием моей аватары ещё можно списать на интересную задачу, то вот постоянные ссылки на человеческие привычки...
  
  - Блин, - Бискайн ещё сильнее взлохматила свою и так растрёпанную шевелюру- Хотела же потянуть подольше. Ну да ладно, всё равно надо было бы рассказать. Хорошо, уговорила. Пошли в беседку, там всё вам расскажу.
  
  Бискайн развернулась и, не дожидаясь Асторию с эсминцами, решительно направилась внутрь беседки. Асти, растерянно хлопая ресницами, только смотрела вслед... Она конечно подозревала, что тут явно было что-то не то, но похоже её догадки случайно попали точно в цель. Оглянувшись на эсминцы, зависшие у её плеч, она раздражённо дёрнула головой.
   - Та-ак. Пошли девочки, послушаем, что нам хотят рассказать, и во что это мы вляпались, - и, отбросив сомнения, двинулась вслед за Биской... явно намечалось нечто нестандартное.
  
  
  
***Ислас Коронадо. Неделей после.***
  
  Восходящее солнце, слегка подкрасив горизонт, сделало заявку на своё скорое появление во всём своём блеске и сиянии. Из сумрака ночи постепенно проявлялись очертания побережья и расположенного на нём города, до этого освещённые лишь искусственным заревом электрических огней.
  
  Астория уже целые сутки находилась на одном из островов группы Ислас Коронадо и вот сейчас сидела на крыше заброшенного строения, расположенного на самой вершине то ли большого холма, то ли маленькой горы, наблюдая за восходом солнца и человеческим побережьем. Она сидела и уже в который раз размышляла о том, во что её втянула Бискайн...
  
  ... - с учётом всего, что я тебе рассказала, нам бы всем не помешало бы узнать о жизни людей в привычной им обстановке. А так как все остальные аватары сейчас заняты своими текущими обязанностями, то наилучший кандидат это ты. Ты сейчас не числишься в активном флоте, формально подчинена только мне...
  
  ... - Нет. Никакого нарушения Кода здесь нет. В нём нет запрета на посещение нами суши...
  
  ...- Если нападут, то поступай, как указано в Коде - уничтожила нападающих и дело с концом. То что ты на суше в виде аватары, не отменяет установок Адмиралтейского Кода.
  
  ... - Чем интересоваться? А чем хочешь. Любая информация может оказаться как важной, так и не нужной. Изучай всё.
  
  ... - Если узнают кто ты? Хм... Смотри сама по обстановке. В случае чего, на самый-самый крайний случай, активируй протокол 'Землекоп'... Что за протокол? А, так, мелочь на всякую непредвиденную ситуацию... если аватара попадет там, в безвыходную ловушку, или что-то подобное, по протоколу происходит экстренная зарядка накопителей, затем принудительно инициируется ваше отсоединение от аватары и в финале красочный ба-бах. Воронку в пару десятков метров глубиной я гарантирую. Вот поэтому и 'Землекоп'.
  
  Астория подтянула ноги к себе и, обхватив коленки руками, примостила сверху голову. Хотя сейчас было и лето, но ночи всё равно бывали прохладными, а Бискайн в своём энтузиазме, при создании аватары учла даже такие мелочи как чувствительность сенсоров кожного покрытия к перепадам температур. И вот теперь Астория размышляла, что лучше, создать какую-то тёплую накидку или отключить сенсорику кожи. Прикинув оба варианта, она остановилась на сенсорике... создавать сейчас накидку или кофту означало лишний раз напрягаться и тратить запас наноматериала, а его с собой было всего-то менее десяти килограмм. Конечно, у неё же на борту, этого наноматериала было несколько десятков тонн, но вот в самой аватаре свободного места для него было весьма немного. И надо было себя приучать его немного экономить.
  
   Отключив сенсорику, она почувствовала небольшое облегчение - ушло раздражение вызванное холодом. Правда вместо этого появилось ощущение онемения из-за бесчувственности кожного покрова... И так и этак плохо... Ладно, можно немного потерпеть, а как взойдёт солнце и согреет, можно будет опять включить сенсорику. На солнце оказалось очень приятно греться. Она с удовольствием вспомнила, как приятно сидеть под солнцем на марсовой площадке или лежать на башне ГК, когда тебя согревают лучи и одновременно обдувает прохладным морским ветром. Всё-таки наличие аватары значительно расширило её спектр ощущений. И даже некоторые неудобства от неё были, по большому счёту, не существенны.
  
  Она оглянулась назад и вниз, высматривая себя вместе со стоящими рядом эсминцами. Они специально остановились в фактической и радарной тени острова, который прикрыл их собой от наблюдательных постов людей на побережье. Конечно, можно было просто сдвинуть вектор внимания с аватары на корпус но, по совету Бискайн, она решила как можно больше проводить времени в аватаре. Ей надо было привыкнуть к её возможностям и чувствовать себя свободно и естественно.
  
   Судя, по слегка приглушенному свечению силовых линий, Рада с Никки сейчас так же были вместе с ней... Как оказалось, процедура слияния в рамках аватары давала побочный эффект: одновременное влияние на управление аватарой от всей троицы. После нескольких досадных инцидентов, когда каждая из них давала аватаре противоречивые команды, Биске пришлось в срочном порядке вмешаться, и, после лихорадочных расчётов и правок, помочь создать им межличностные барьеры не разрывая единения ядер, оставив основное управление за Асторией с возможностью передачи, как полного, так и частичного управления любой из них. Так что теперь они хоть и были объединены, и даже находились в одной аватаре, но у каждой был, как бы свой, индивидуальный уголок и без дозволения хозяйки, узнать чем она занимается было нельзя. Конечно, Астория могла воспользоваться правами флагмана и узнать принудительно, но это было только для чрезвычайных случаев. Примечательным было ещё и то, что данные с сенсорики аватары шли всем в равной степени, независимо от того, кто в данный момент управлял ей.
  
  За время, прошедшее с момента обретения аватары и с учётом того какую задачу ей подкинула Биска, Астория перебрала огромное количество вариантов своего поведения на берегу, но все они были признаны пока малосостоятельными, так как о шаблонах поведения людей было мало чего известно и что будет верным, а что нет в определённых ситуациях, совершенно непонятно. Она ощущала только постепенно нарастающий дискомфорт от такой малоинформативной задачи. Вот если бы к примеру разведать наблюдательные посты или там нанести огневой удар, да даже обычное, скучное патрулирование... тут всё логично и понятно. А здесь... Как добывать информацию? Как общаться? Да вообще, всё как? Астория даже зашипела от резко накатившего раздражения. Она уже сутки находится без толку на этом острове, а рабочих идей как не было, так и нет. Хорошо хоть по времени она никак не ограничена, но ведь и сидеть здесь бесконечно она не может.
  
  Она вызвала имеющуюся в ТС карту побережья с нанесёнными на ней разведанными человеческими средствами контроля побережья. Фактически, вся береговая линия была охвачена этими наблюдательными средствами и незаметно подойти к ней было невозможно даже для корабля Тумана. Астория всё сильнее склонялась к варианту с подводной высадкой. Погрузившись, она могла подойти практически к самому берегу, благо глубины позволяли. А там просто дойти аватарой по дну до берега, а корпус оставить на дне, прикрыв только самым маломощным полем Клейна, что бы не обрасти различной морской живностью и мусором, а то все во флоте засмеют если узнают. Можно было бы конечно не заморачиваться и попросту уничтожить все наблюдательные посты на участке высадки, но данный вариант был отвергнут из-за слишком высокой вероятности привлечения повышенного внимания людей к данному участку, а это могло сделать проблематичным незаметную высадку аватары. Во время перехода, когда она обсуждала с Радой и Никки эту идею, Рада, естественно, всеми стволами была за неё. Ей бы только пострелять... А вот Никки была более прагматична и данную идею предложила оставить на крайний случай, если ничего другого не придумают. Рада еще конечно предложила, на её взгляд, гениальную идею - просто подойти к остаткам центрального городского пирса и высадить аватару не скрываясь. А мол если кому не понравиться, то это будут его проблемы. Однако, при предварительном анализе, выходило, что после такого им придётся, скорее всего, искать новый город для высадки. Не то что бы это Асторию сильно огорчило, но выбранное поселение находится на ранее подконтрольной ей акватории и она же в своё время тщательно тут всё от скуки разведала. А в другом месте пришлось бы полагаться на данные другой патрульной группы, да и вообще, на знакомой акватории ей будет комфортнее, она тут каждый коралл знает, все окрестности 'пристреляны', и даже все крабы наперечёт.
  
  Выглянувшее из-за горизонта солнце раскрасило окрестности в естественные, природные цвета. Слегка остывшая за прошедшую ночь земля, согревшись, начала испарять сконденсировавшуюся влагу, и вот по склонам холма медленно потянулись вниз ручейки тумана, собираясь в туманные облачка во всех малейших извилинах и впадинах почвы. Земля словно пыталась укрыться от взора солнца, но эта попытка была изначально обречена на провал. Ещё минут двадцать-двадцать пять, и туман потерпит окончательное поражение, что бы попытаться взять очередной реванш на следующее утро.
  
  Астория с нескрываемым удовольствием смотрела на всё это действие. Очень острое зрение помогало ей подмечать все нюансы этой бессмысленной борьбы. И смотря на эту возню тумана и солнца ей в голову пришла одна идея. Погоняв её различными алгоритмами, Асти решила остановиться на ней, заодно и эсминки развлекутся.
  
  - Всё, девочки, хватит бездельничать. Есть задача...
  
  
***
  
  Город спал мёртвым сном после прошедшего сумасшедшего дня. Его нормальное течение было разрушено ещё с самого утра. Началу всеобщего хаоса предшествовал бардак и паника в региональном центре береговой обороны. Во время утренней пересменки, дальние береговые посты отрапортовали об обнаружении одиночных эсминцев Тумана, идущих полным ходом вдоль побережья. Оперативно их идентифицировав (эсминцы были знакомыми из местной патрульной эскадры), наблюдатели несколько напряглись. В отличии от стандартной ситуации, эсминцы в этот раз шли поодиночке с противоположных секторов наблюдения, встречным курсом. Шли полным ходом, и с ними не было лёгкого крейсера типа 'Кливленд', выступавшего лидером местной эскадры. Привыкшие за несколько лет лишь безучастно наблюдать за ситуацией, операторы впали в ступор, когда эсминцы, резко сбросив скорость, окутались всполохами выстрелов и дымом стартовавших ракет, принялись методично уничтожать все наблюдательные посты и средства автоматического наблюдения. Ступор практически сразу же сменился бардаком и паникой, особенно усилившимися, когда какой-то наблюдатель провёл курсовые линии от эсминцев: таким темпом они, через несколько часов, сходились в районе Сан-Диего. Когда начальство центра береговой обороны осознало этот факт, то оно фактически дало отмашку на начало местного филиала апокалипсиса - в городе взвыли сирены тревоги, по всем громкоговорителям и устройствам связи началась трансляция предупреждений и призывы организованно начать эвакуацию. Что, соответственно, напрочь отменило любой порядок... и начался хаос.
  
  
***
  
  Сэм возвращался с дежурства в центре береговой обороны уже под самое утро. Его реальная смена закончилась почти сутки назад, но из-за того бедлама, что устроили взбесившиеся эсминцы Тумана, всем им пришлось работать внеурочно, в авральном режиме, отслеживая ситуацию и пытаясь хоть что-то контролировать и упорядочить. В общем, когда к вечеру эсминцы наконец-то угомонились и убрались восвояси, были подбиты итоги их деятельности... всё местное руководство дружно решило израсходовать абсолютно все запасы вазелина и сделать заявку на закупку новой партии в промышленных масштабах: была фактически полностью уничтожена вся береговая наблюдательная сеть, попытки оказать хотя бы символическое сопротивление были подавлены в самом зародыше, организованная эвакуация жителей была сорвана ещё в самом начале, попытки полиции хоть как-то направить и организовать бегство (будем называть ситуацию своими словами) закончилась полным провалом, больницы были переполнены пострадавшими в результате бегства и конфликтов в процессе. В дополнение ко всему этому, банды трущоб (бывших портовых районов) устроили в прилегающих районах погромы и грабежи брошенных домов. По тревоге были подняты по всей стране войска береговой обороны, но, как будто издеваясь, везде была тишь и гладь - патрульные эскадры спокойно шли своими стандартными маршрутами, никаких странностей, и только у них творился сущий кавардак. Так что к концу дня все посматривали на начальство с сочувственными взглядами, эта ситуация без последствий для них гарантированно не пройдёт. И хотя, по какой-то причине, Сан-Диего практически не пострадал, не надо было быть пророком, что бы предвидеть прибытие многочисленных комиссий от всех мало-мальски значимых инстанций, которые будут рыскать лучше всяких ищеек, выискивая любые, на их взгляд, недостатки. И сложно было поверить, что всё это смогли устроить всего два маленьких эсминца, адские реплики древних боевых кораблей вековой давности...
  
  Вызвать такси в это время, да и после всего случившегося, было невозможно. Общественный транспорт не работал, а служебный был весь задействован для развоза служащих, живших в отдалённых районах. Сэму же было идти до дома всего около полутора часов, но это если идти по центральным улицам. Так что взглянув на часы и прикинув, он отказался ждать своей очереди на машину и решил пойти пешком, немного срезав дорогу, пройдя по бывшему портовому району. Благо штатный пистолет был у него с собой, а стрелковую подготовку все сотрудники центра проходили еженедельно. Так что от местной гопоты он, если что, отобьётся, да и они сейчас должны были тоже спать, после продуктивного 'рабочего' дня.
  
  Неспешно идя по пустым тёмным улочкам, засыпанным по краям различным мусором, Сэм устало мечтал о том, как придя домой, он снимет проклятущие форменные ботинки, скинет униформу, упадёт в постель и заснёт без сновидений. Его соседи, приглядывающие за дочкой, успешно эвакуировались и уже отзвонились, что их устроили во временном лагере и что у них всё нормально. Сопровождающие беженцев полицейские сказали, что если ничего не изменится и всё будет в порядке, то завтра к вечеру их всех вернут по домам. Так что Сэм надеялся, что больше такого аврала завтра, да и в ближайшее время больше не будет. И так им как минимум месяц придётся разгребать сложившуюся ситуацию. Даже сейчас их смене дали всего двенадцать часов отдыха для сна, а затем опять на службу. Были отменены выходные, отпуска, отгулы и даже больничные, естественно, за исключением сложных случаев. В аналогичном положении оказались вообще все аварийные службы: полиция, пожарники, врачи... Как он знал, если завтра к обеду ситуацию в городе не возьмут под контроль, то им на помощь могут бросить части национальной гвардии, хотя скорее всего это не понадобится. Банды хоть и отмороженные, но большинство, откусив сейчас приличный кусок, постараются залечь на дно, дабы не раздражать лишний раз власти и не привлекать излишнее внимание. В трущобах сохранялся этакий паритет: власти особо не трогали местных, позволяя им ассимилировать в себя различных неудачников и держать их всех в одном месте, а те взамен старались особо не наглеть и были готовы поставлять дешёвую силу для любых грязных работ. Текущая ситуация была нетипичной, и, скорее всего, будет спущена на тормозах обеими сторонами. Это конечно при условии, что более чрезвычайных эксцессов не будет, иначе, в противном случае, город ожидала небольшая война, которая могла нанести ему ущерб как бы не в разы больший, чем атака туманников.
  
  Вот так, пройдя большую часть пути домой и не встретив, как и ожидалось, ни одной живой души, Сэм, уже подходя к границе трущоб, услышал за одним из домов какой-то подозрительный шум. Насторожившись, он помотал головой, стараясь хоть немного разогнать туман усталости, который несмотря на принятые ранее стимуляторы, постепенно овладевал им. Постаравшись ступать как можно тише, он вынул из кобуры табельный пистолет, прокрался вдоль стены, пригнулся и осторожно выглянул за угол. В принципе, увиденное было вполне ожидаемым, и в тоже время неожиданным. Ожидаемым было то, что какая-то мелкая банда из четырёх человек, ну или часть банды, окружила девушку-подростка, фактически прижав её к стене одного из домов, пошло угрожая и улюлюкая, предвкушая грядущее развлечение. А неожиданным было то, что сама девушка стояла вполне спокойно, даже не пытаясь как-то сбежать или позвать на помощь и, как показалось Сэму, с каким-то академическим интересом изучала скалящихся гопников. Присмотревшись повнимательнее, всё-таки было достаточно темно, Сэм понял, что девушка была очень красива и обладала крайне редкой и примечательной внешностью, да и одета была весьма изыскано, причём вещи были явно весьма дорогими. Особенно в ночи выделялись её белые (седые?) волосы и почти такая же кожа на открытых участках тела. Пока Сэм прикидывал, как половчее выскочить и отсечь банду, что бы не допустить взятия девушки в заложники, бандюкам надоело собственное безрезультатное кривлянье и они перешли к действиям. И вот тут он едва не выронил от удивления пистолет, да и челюсть имела все шансы встретиться с землёй. Вот самый здоровый чувак, видимо главарь, резко протянул руку вперёд, пытаясь ухватить незнакомку за плечо и притянуть к себе, а далее события понеслись вскачь. Девушка, не меняя выражения лица, каким-то слитным, очень плавным движением мгновенно сместилась вбок, пропуская протянутую к ней руку и, захватив её уже своими руками, резко дёрнула на себя с такой силой, что Сэм даже со своего места услышал звук ломающихся костей, а тело незадачливого гопника, совершив кульбит, влипло в стену между первым и вторым этажом здания позади девушки и, немного повисев, рухнуло вниз головой в прилегающие кусты. Далее Сэм получил подтверждение того, что в такие банды люди попадают только с крайне низким коэффициентом IQ. Им бы после такой демонстрации силы задать стрекача, тогда бы возможно они и уцелели, но они выбрали иной вариант. Щёлкнули выкидные ножи, блеснув в ночном свете далёких фонарей, и оставшаяся троица почти слаженно, показывая некоторый опыт, ринулась в атаку. Девушка, внешне лёгкими и незаметными движениями подправила движения атакующих её с боков гопников так, что те умудрились поразить своими ножами друг друга. Оставшийся последним, невнятно проревел что-то матерное, кромсая ножом пространство крест на крест перед собой и попытался прыгнуть на соперницу, видимо надеясь придавить массой. Но та в очередной раз легко отступила в сторону, пропуская летящую по воздуху тушу и словно бы небрежно врезала тому по затылку. Упавшее на землю тело уже стопроцентно не относилось к живым, уж это Сэм повидавший за свою жизнь немало трупов мог гарантировать, ведь с таким поворотом шеи живые не лежат. Вся эта катавасия заняла от силы секунд десять, и на земле стало четырьмя трупами больше. Оказавшаяся смертельно опасной незнакомка, всё с той же, не сходящей с лица, доброжелательной полуулыбкой на лице, выдернула из рук одного из трупов нож, осмотрела его, презрительно скривилась, сломала его небрежным движением и выкинула обломки в кусты. Ещё раз оглядела поле боя, но, ничем более не заинтересовавшись, отряхнула свою юбку, поправила слегка сбившийся пиджачок и плавной походкой двинулась к центру города. Уже передумавший выходить Сэм, постарался как можно тщательнее запомнить внешние приметы девушки и завтра постараться пробить её по всем возможным базам данных. Дождавшись пока она исчезнет из виду, он постарался разогнуться и понял, что успел уже полностью вспотеть. Пробудившееся шестое чувство настойчиво сигнализировало, что если бы он себя обозначил, то сейчас на земле могло лежать пять трупов и наличие пистолета ему мало бы помогло. Убрав, задрожавшими руками, пистолет обратно в кобуру, он, выждав ещё пару минут, постарался осторожно отойти и убраться подальше. Вызывать полицию в трущобы было не принято, местные сами разбирались с такими ситуациями, это тоже было одной из плат за 'независимость'.
  
  
***
  
  Рада ощущала то, что можно было бы назвать экстазом. Прошедший день был просто великолепным, да что там великолепным, это был лучший день в её жизни. Начинался он не предвещая ничего необычного: Астория как бы бесцельно бродила по по острову, думая непонятно о чём. Ведь на взгляд Рады, проблем с высадкой никаких не существовало, нужный участок просто расчищался огнём орудий и высаживайся - не хочу. Она это даже озвучила, но понимания не встретила ни у Никки, ни у Астории. Рада даже была немного обижена на такое пренебрежение, но Астория в очередной раз доказала, что является идеальным флагманом не просто так. Когда Рада прочитала текст приказа и составленный план действий, она вначале даже не смогла поверить, что верно всё расшифровала, ведь это превосходило даже её самые смелые ожидания. Но Астория всё подтвердила и даже решила не участвовать лично в расчистке, оставляя на их долю больше целей. Раде пришлось даже с трудом себя сдерживать, чтобы во время обходного манёвра не дать форсаж, чтобы быстрее прибыть в расчётную точку начала операции. Но эта килька Никки плелась обычным полным ходом и включать форсаж категорически отказывалась, а ведь по плану они должны были начинать синхронно. Но ждать на точке, пока та доплетётся, было выше всяких сил, а поэтому лучше сейчас чуть умерить резвость и прибыть одновременно... Ну, а потом началось то, о чём Рада раньше могла только мечтать - бой, бой когда она сама могла выбирать цели, а не просто отвечать на жалкие, уже давние, попытки людей потопить их во время патрулирования. Единственно, был момент, когда всё висело на волоске, это когда в самом начале боя, на связь с Асторией вышла Миссури и потребовала объяснений происходящему. Но их флагман не зря была самой лучшей, она сразу же просто скинула заранее подготовленные пакеты с расчётами и пояснениями, и Миссури, как будто подавившись ими, замолчала, помялась и, ни слова более не говоря, отключилась. Бой продолжился. И вот сейчас Рада могла только заново переживать бой по записи, дико жалея, что всё уже так быстро закончилось. Однако оставалась надежда, что люди тормозить не будут и к моменту их отхода с берега смогут всё восстановить, и она опять сможет заняться расчисткой территории. Может даже стоит попросить Асти не привлекать к этому Никки, ведь та не проявила должного энтузиазма, хотя и уничтожила все положенные цели, а доверить всё ей. А уж она то не подведёт.
  
  
***
  
  В отличии от Рады, Никки испытывала нечто похожее на досаду. Да, проникновение на берег удалось. Да, операция по выведению из строя наблюдательной сети и нагрузке внимания предположительных контрольных служб людей совершенно другими проблемами, прошла успешно. Перебрав множество вариантов действий, Астории, похоже, всё это в итоге надоело и она выбрала под реализацию практически самый простой из них, и именно это Никки и не нравилось. Как бы не получилось, что решив силовым методом текущую задачу, они не создали себе проблем в будущем. Ведь такая их активность точно не прошла незамеченной, а это может вызвать повышенную настороженность и нервозность местных людей, а следовательно повышается вероятность привлечь к себе ненужное внимание на берегу. Но, опять-таки, всё это проходило по графе 'предположительно', так как они не знали, как у людей принято реагировать. И вот именно за этим в том числе, они и были отправлены на берег. Так что именно поэтому, во время обстрела, Никки не столько была озабочена уничтожением целей (при отсутствии реального сопротивления - скучное мероприятие), сколько отслеживанием скорости реагирования людей, перемещением их транспортных средств, попытками замаскироваться и прочее в том же духе. Всё это она тщательно анализировала и передавала Астории, которая занималась тем же самым, только в рамках человеческого поселения, где они собрались высадится. И к концу дня они вдвоём уже смогли составить и наложить на разведанную схему города основные маршруты движения человеческих потоков и те места, где таковые практически отсутствовали. Одно из этих мест и было выбрано для высадки, поскольку вероятность встретить там человека была крайне низкой.
  
  
***
  
  Два дня! Уже целых два дня Астория бродила по различным районам города, пытаясь наблюдать и анализировать то что она видела. А это у неё получалось плохо. Нет, конечно, кое-что она смогла выяснить и структурировать, но даже для этого пришлось задать такие уровни допусков...
  
  После ночного, условно удачного проникновения (всё-таки место которое было определено как безлюдное, таковым не оказалось, что вылилось в определённые проблемы), она к рассвету была уже в центральных районах, но как оказалось, наблюдать там было не за кем. В результате её же операции по напусканию тумана и дезорганизации служб наблюдения, население было срочно эвакуировано, и город в центральных районах был почти полностью пустым, а возвращаться в прибрежные районы она сочла неэффективным. А здесь похоже остались только люди, работающие в местных контрольных службах, по крайней мере большинство встреченных ей людей были одеты в два-три вида однотипных одежд, определяемую как униформа. Ей даже пришлось в итоге укрыться в одном из брошенных домов, так как она всё чаще стала замечать на себе оценивающие, настороженные взгляды. Ведь действительно, гражданских почти нет, а она ходит в одиночестве, привлекая к себе излишнее внимание. А доводить до конфликта здесь и сейчас было нельзя, ведь это могло поставить крест на её операции. И только к вечеру первого дня она рискнула покинуть своё убежище, когда гражданских стали возвращать на места постоянного обитания и на улицах стало гораздо больше людей, среди которых она могла затеряться и не привлекать особого внимания.
  
  На второй день ситуация для неё уже стала гораздо более благоприятна. Город постепенно возвращался к нормальной жизни, улицы были полны спешащих по своим делам людей, и хотя количество служащих в униформе оставалось таким же, как и вчера, но теперь их внимание рассеивалось по множеству целей, а не концентрировалось на ней одной. Конечно, на неё обращали внимание, но это было уже другое внимание, не такое опасное как вчера. Однажды к ней даже подошёл какой-то паренёк и, явно робея и постоянно оглядываясь на небольшую компанию молодых людей, стоящую неподалёку, предложил познакомится поближе. И пока Астория судорожно пыталась сообразить, что стоит за его словами 'поближе', ведь он и так стоит достаточно близко, то ли хочет подойти к ней вплотную, а может что-то иное... вот только что, почему нельзя выразится конкретней? В общем, когда она с несколько отрешённым видом медленно повернулась к нему, тот окончательно смутившись, забормотал что он ничего такого не имел ввиду, после чего развернулся и быстро кинулся к компании сверстников, где был встречен смешками и подколками. Астория только облегчённо вздохнула и постаралась убраться из этого района подальше, а то ещё кто-то подойдёт... познакомиться.
  
  ...И вот уже под вечер она сидела на лавочке в одном из самых малонаселённых, но, судя по домам, весьма высокоранговом районе. Сидела и размышляла о том, что же ей делать дальше. За день она насмотрелась на множество различных ситуаций, но в итоге у неё было полное ощущение, что она она понимает только то, что ничего не понимает. И если ей продолжать в том же духе... конечно, рано или поздно количество информации перейдёт в качество, но. Опять это но! Это было неэффективно, нужно было искать другой способ получения информации. Эпизодически, в течении дня обсуждая, то что она видела с Никки и Радой, но они так и не смогли пока найти более эффективного способа получения информации. Даже была появилась мысль посоветоваться с Биской или, может даже, с самой Миссури, но данный вариант был оставлен уж на совсем потом, ведь расписываться, вот так сразу, в своей некомпетенции...
  
  Астория настолько погрузилась в свои размышления, что услышала чьи-то тихие шаги, только когда этот кто-то остановился у неё за спиной.
   - Ой, а ты вправду настоящая дура? - услышала она звонкий голос.
  
  
  
***
  
  
  В этот раз Сэм возвращался домой уже на служебной машине. Несмотря на то, что в городе продолжалось поддержание высокого уровня опасности, но, тем не менее, всё постепенно приходило в норму. Был подсчитан нанесённый ущерб, намечены основные векторы деятельности и далее предстояла, хоть и напряжённая, но рутинная работа. И, если больше ничего экстраординарного не произойдёт, то за месяц-полтора они смогут всё восстановить. Правда, выбить дополнительное финансирование на восстановление, это будет битвой похлеще, чем отбить атаку Туманников. Пытаясь прикрыть свои задницы и удержать их в тёплых креслах, начальство сегодня целый день строчило победные реляции о том, как благодаря их самоотверженному героизму с профессионализмом, была предотвращена катастрофа со многими жертвами, как чётко и грамотно под их руководством сработали посты наблюдения, как оперативно была проведена эвакуация населения и как были отогнаны Туманные эсминцы, не дав тем осуществить бомбардировку Сан-Диего. Операторы центра только посмеивались про себя, но дружно молчали в тряпочку (все понимали реальную ситуацию), лучше пусть останется старое руководство, чем придёт новое, или не дай бог пришлют кого-то со стороны.
  
  - Слышь, Сэм - обозвался водитель машины, Джонни, работающий младшим оператором в отделе акустического контроля, а после смены дополнительно подрабатывая развозом по домам сотрудников центра.
  
  - Ребята говорят, что ты сегодня полдня по базам какую-то девку искал. Что, неужели надоела холостяцкая жизнь и решил попробовать подобрать жёнушку?
  
  Покосившись на Джонни, Сэм только сплюнул в приоткрытое окно.
  
  - Ты лучше крути баранку и поменьше слушай всяких трепачей. А так-то да, искал. Была тут недавно со мной одна непонятная ситуация...
  
  И, не закончив мысль, он замолчал, наблюдая за проплывающим мимо пейзажем.
  
  - Да что там могло быть понятного? Бабы они такие бабы, с ними любая ситуация становится непонятной, хрен поймёшь что у них на уме. Вот моя однажды... - Джонни был в своём репертуаре.
  
  Об его отношениях с женой, по центру ходило множество баек, и очень многие были даже не придуманы. И тем не менее эта парочка продолжала совместно жить, эпизодически радуя (устами Джонни) сотрудников центра новыми, невероятными историями.
  
  - Да ты своей уже весь центр задолбал. Вот что бы твоя стала, к примеру, делать если бы её в трущобах ночью зажали? - Сэм повернул голову к водителю, ожидая ответа.
  
  - Что, взаправду зажали? - почесал левой рукой голову тот. - Ну, не знаю... Может стала бы орать, а может... да хрен его знает, что бы она стала делать, даже думать об этом не хочу, мне мои мозги ещё дороги. Хотя... - тут он в предвкушении заулыбался - может стоит её отвезти туда и посмотреть? Ты как считаешь?
  
  - Со своей сам решай, тебе же потом на коленях ползать и оправдываться, как в прошлый раз, - напомнил Сэм тому ситуацию, случившуюся пару месяцев назад.
  
  Тогда Джонни, решив сделать жене сюрприз, повёл её в ресторан, заказав шикарный ужин при свечах. И всё было бы хорошо, если бы выйдя покурить, он не заметил пару своих приятелей. А так как Джонни был уже немного под градусом, то заболтавшись с теми, дружно за компанию свалил, продолжать отмечать встречу в баре. Забыв о том, что в ресторане его ждёт жена. При этом все деньги и карточки были у него и дополнительно, вишенкой, его мобильник остался у жены. История умалчивает, как там всё проходило и как закончилось, а сам Джонни молчал как колумбийский мафиози на допросе, но ползание на коленях было точно и клятвенные заверения, что ни-ни и никогда.
  
  - Вот блин, действительно, твоя правда. Ладно пусть тогда сидит дома, а ей так и скажу, мол ты её спас от следственного эксперимента. Жди благодарностей... с занесением. - Джонни хрипло рассмеялся, - Так что там с твоей девкой дальше то?
  
  - Вот трепло, - беззлобно огрызнулся Сэм. - Да я же говорю, ситуация непонятная. Позавчера, после этой "весёлой" смены я решил срезать дорогу через портовый район...
  
  - Ну ты и псих, - вытаращился Джонни на Сэма. - Тебя же могли прирезать и с концами. А если бы ты пропал и потом тела не нашли, то могли приписать и дезертирство, а ты сам знаешь, чем это чревато.
  
  - Да сейчас я то понимаю. Но тогда... Двое суток на ногах, залитый стимуляторами по самые брови... решил, что так быстрее будет.
  
  Сэм немного помолчал, вспоминая своё состояние тогда. Действительно, мозги были, но взяли временный отпуск. И продолжил...
  
  - Ну да ладно... прошёл я значит через весь район и уже почти на границе заметил, как четвёрка гопарей зажало в углу девчонку лет пятнадцати.
  
  - А-а-а, ну дальше всё ясно, можешь не рассказывать. Соска решила набраться впечатлений и, видимо сбежав во время эвакуации от предков, попёрлась по дурости в портовый район. А там чуть не набралась кой чего-то другого. Но, как в дешёвых боевиках, в последний момент появился ты, как рыцарь на белом коне, только без коня. Мужественно рискуя собой, её спас, а она подарив тебе целомудренный поцелуйчик и пообещав ждать героя, скрылась в темноте, по девичьей памяти забыв оставить контакты. Так? - Джонни радостно заржал.
  
  - Да щаз. - помрачнел Сэм, косясь на водителя. - Эта, как ты её назвал, соска, за десяток секунд ухлопала всю четвёрку и даже не поморщилась.
  
  - И это всё? - пренебрежительно отмахнулся тот. - Да блин, я из ствола и десяток за это время уложу. А то что не поморщилась... может под кайфом была.
  
  - Закончил, стрелок хренов? - прервал того Сэм. - Она их голыми руками уделала, причём очень похоже даже не напрягаясь. А у них ножи с собой были. У троих так точно. Первый ничего достать так и не успел.
  
  Джонни неверяще оглянулся на того.
  
  - Чувак, да ты гонишь. Ты точно, кроме стимуляторов, ничего не принимал? Вот у меня бывает после травки такие знатные глюки проскакивают, всё подумываю как-то книжку о них написать. Думаю с руками отрывать будут. Или может эта твоя девка была качком под два метра ростом?
  
  - Тьфу на тебя, - Сэм раздражённо отвернулся и уставился в окно. - Завязывал бы кстати с травкой. Доиграешься ведь рано или поздно. Но если не хочешь верить, то я не буду больше ничего рассказывать.
  
  - Да ладно тебе, порядочный ты наш. Все наши так или иначе расслабляются. Кто вискарём или там джином, а я травкой. Нормуль, закон ведь не нарушаю... Ай, чего дерешься? Всё, всё. Молчу и верю. Ну так чего там было дальше?
  
  - Да никакой она не качок. Внешне обычная девчонка... стройная, правда красавица каких поискать. Одета была очень изысканно, явно не бедствует. А таких шикарных и запоминающихся волос я вообще в жизни ни разу не видел, - Сэм покосился на водителя.
  
  - А я что? Я молчу и внимательно слушаю. Ну и?
  
  - Ну, а дальше ничего. Она их прибила и пошла в центр. Вот и всё.
  
  -Я не понял, а где в этой истории был ты? - на лице Джонни большим знаком вопроса было нарисовано недоумение такой концовкой.
  
  - Ты не поверишь, в кустах за углом дома сидел. - И, заметив удивлённый взгляд, уточнил. - Нет, не испугался, просто не успел вмешаться, да и к лучшему, что не успел. Думал, действительно, выступлю спасателем, а вышло только наблюдателем. И ещё, было в ней что-то такое странное, неестественное. Ну не может молодая девчонка, которой ещё в школу ходить надо, с таким хладнокровием и ведь явно привычно, убивать. И вот уже её я реально под конец испугался. Моя чуйка просто вопила, что если я ей покажусь, то она и меня там же и уложит. А ты меня знаешь, я труса не праздную.
  
  - Это да, отморозок ты ещё тот. - и, получив тычок кулаком в бок, вскрикнул. - Ай, блин, ты чего дерёшься? Я же за рулём. Да правильный ты отморозок, наш. А насчёт твоей девки. Ходят тут слухи, что есть мол закрытая база-интернат, а может даже и не одна, где готовят разных агентов из брошенных детей-сирот. Сам знаешь, сколько в начале блокады таких образовалось... Да ты и сам тому пример. Вот может она как раз и из таких. Поэтому и в базах её нигде нет.
  
  Обдумав данный вариант, Сэм внутренне согласился, такое действительно было возможно и очень многое проясняло. Он сам был проходил обучение в похожем лагере, только недолго, и имел представление, кого можно выпустить из него, если заниматься с самого детства.
  
  - Знаешь, а ведь очень похоже на правду. И в этом случае даже эта её привычность убивать может действительно быть для неё рутиной. Н-да, не было нам печали.
  
  Джимми равнодушно пожал плечами.
  
  - А мы то тут при чём? Ну ухлопала она, сколько бы там ни было, трущобников. Нам то что с этого?
  
  - А ты думаешь, она так просто так внезапно объявилась сразу же после атаки Туманников? Наверняка это какая-то структура её прислала осмотреться. Одно только странно, чего у неё внешность такая примечательная? По логике, тут нужна как раз невзрачная, неприметная. Тихо появилась, тихо сделала свои дела и тихо исчезла. А эта... - Сэм неуверенно покачал головой.
  
  - Ну не знаю. Может прислали по-быстрому того, кто был под рукой. А её могли готовить к работе в верхах. Поэтому и внешность. Да забей ты, мало ли что мы тут напридумывали. Всё равно ты больше с ней не встретишься. А мы кстати уже почти доехали. Лучше посмотри какая конфетка, вон возле твоего дома сидит. Наверное тебя дожидается? М-м-м, так бы и скушал. Эй, дружище, ты чего это побледнел? Тебе плохо? Сэ-э-эм?
  
  - Это она... - прохрипел тот. - А рядом с ней Мирабель.
  
  
  
***
  
  
  - Ну, чего ты молчишь? Так ты настоящая дура или нет? - вопрос требовательно прозвучал второй раз.
  
  Обернувшись, Астория увидела стоящую рядом невысокую черноволосую девочку, которая, ожидая ответа, нетерпеливо притопывала ногой.
  
  "Тю-ю. Подлодка. Прибрежная. Асти дай мне контроль, я сейчас этой самотопине покажу, кто тут главный".
  
  "Знаешь, Асти. Думаю, как минимум, одна дура среди нас есть точно. Ты, что не видишь, что нет идентификатора? Это же обычный человеческий ребёнок. Молодая самка."
  
  "Вот так сразу и дура? Что уже и пошутить нельзя? Да я сразу же поняла, что это обычный человеческий ребёнок".
  
  "Ой-ой-ой. И почему я тебе не верю. Асти?"
  
  - Повеселились? А теперь не мешайте, - Астория, завершив внутренний диалог с беспокойными сожительницами, обратила внимание на девочку. - А можно поинтересоваться, почему ты так решила?
  
  - Ну как же, у тебя волосы белые-белые. Поэтому ты настоящая блондинка. А наша соседка, тётя Лиззи, говорит, что все блондинки дуры. У нас в школе есть девочки со светлыми волосами, но они не чисто белые и поэтому дуры они не настоящие. А ты настоящая дура? Отвечай же. - девочка даже подалась чуть вперёд, ожидая ответа.
  
  Э-м-м, - услышав концепцию определения интеллекта по цвету волос и стараясь не обращать внимание на сдвоенное хихиканье у себя в голове, Астория лихорадочно пыталась вспомнить цвет волос всех известных ей аватар. К своему облегчению вспомнив, что светлый цвет волос есть у многих линкоров, в частности у Конго и даже у Мусаши. А назвать линкоров дурами...
  
  - Я думаю, нет. Я знаю очень многих со светлыми волосами на голове и они очень даже умные.
  
  - Жа-аль, - девочка огорчилась. - Я-то надеялась... О, точно, - воспрянула она духом. - А может ты не блондинка? Это у тебя волосы от страха побелели. Папа говорит, что он скоро из-за меня седым станет. Ты же вчера испугалась? Я тоже испугалась, но видишь, не поседела. А ты поседела. Значит ты настоящая трусиха?
  
  Хихиканье в голове перешло в ржач. Астория потёрла заболевшие виски руками, мысленно пообещав кой-кому устроить внеплановую проверку с чисткой корпуса ниже ватерлинии. Хотя чему там в голове болеть, было непонятно. Это всё Бискайн чокнутая, со своей эмуляцией реализма и правдоподобия. Но дикие аналогии, изрекаемые этим ребёнком, вводили алгоритмы Астории просто в ступор.
  
  - Я думаю, ты не права, у меня изначально был такой цвет. Мне такой больше всего нравится, - Астория постаралась аккуратно донести эту мысль до девочки, дабы у той не появилось ещё каких идей насчёт её волос.
  
  - Жалко. Ой! Чего это я? Извини, я же представиться забыла. Я Мирабель. А ты? - и она протянула вперёд руку.
  
  Астория покосилась на протянутую руку. Этот жест что-то означал, но вот что? И имя... это же аналог голосового позывного-идентификатора? Она покрутила в голове эту мысль, скорее всего, с высокой степенью вероятности, да.
  
  - Я отзываюсь на позывной Астория. А зачем ты мне руку протягиваешь?
  
  - Ну как же. Ведь когда знакомятся, то пожимают друг другу руки. Такая большая и не знаешь? А может ты... - девочка удивлённо раскрыла глаза.
  
  - Нет, нет. Да это я просто так спросила, тебя проверяла, - торопливо ответила Астория, чтобы не дать девочке изречь очередную, возможно уже способную стать фатальной для неё, концепцию и, протянув свою руку, осторожно, чтобы случайно не раздавить, пожала детскую ладошку.
  
  - Ой, классно, а что ты тут делаешь? А где ты живёшь? Я тебя здесь раньше не видела. А я живу вот в этом доме, жду сейчас папу, он должен сейчас подъехать - живой пулемёт, без пауз выдавал фразы на одном дыхании.
  
  Астория с тоской оглядела округу, но никакого строения с надписью "Убежище" она не заметила. А оно ей бы сейчас весьма пригодилось. Она была просто не готова к таким испытаниям на стрессоустойчивость. И теперь-то она гораздо лучше понимала личностные тесты Бискайн. Но если она ещё чуть чуть пообщается с этой... то эти тесты могут показаться ей просто разминкой.
  
  Мысленно выдохнув и постаравшись привести свои мысли в порядок, Астория решила далее игнорировать странные высказывания девочки и не концентрироваться на них. Она их обдумает позже, в спокойной обстановке. А пока...
  
  - Я просто здесь сижу, отдыхаю и думаю куда мне идти дальше. А дом у меня очень далеко отсюда (и правда, до базы RB-43, по человеческим меркам было весьма далеко).
  
  - Ой, а где ты тогда ночуешь? А давай станем подругами и тогда ты сможешь остановиться у нас.
  
  Мирабель даже запрыгала на месте от прилива энтузиазма. И пока та прыгала, Астория обдумала её предложение.
  
  - М-м-м. Я пока не планирую спать, поэтому и место для ночёвки мне не надо. А ты можешь объяснить, что такое подруги?
  
  - Ты не знаешь, что такое быть подругами? - Мирабель широко распахнула глаза. - Это же когда девочки всегда вместе, делятся своими секретами, вместе ходят в магазин, обсуждают мальчиков. Хотя, - она чуток огорчилась, - папа говорит, что мальчиков мне обсуждать еще рано.
  
  "Поняла, Асти. Мы твои подруги, а не подчинённые. Всегда вместе. Знаем все твои секреты. Разве что в магазин не ходим, но если принять за магазины базы снабжения... Правда мальчиков не обсуждаем, из-за отсутствия таковых. Хотя помнишь того паренька? Никки, как ты думаешь, на крейсер он потянул бы? Или только на эсминец? Так что мы настоящие подруги!".
  
  Мысленно дав полный бортовой залп по паре неугомонных язв в голове, Астория постаралась сдержанно ответить Мирабель.
  
  - Знаешь, я не думаю что это возможно. Мы слишком разные, чтобы быть подругами. Секретами я делиться не собираюсь, у тебя нет к ним прав доступа. Мальчики меня не интересуют. По магазинам я не хожу. Да и здесь я временно.
  
  Услышав этот ответ, та широко распахнула глаза (Астория уже было приготовилась к детским слезам и истерике, была свидетельницей нескольких похожих случаев) и, ничуть не смутившись, заявила.
  
  - Класс! Значит сможешь больше времени проводить со мной. А то папа всё время на работе, соседи вечно заняты, да и занятий в школе сейчас нет. А у нас в районе, из моего возраста, живут только мальчишки, но они глупые и с ними не интересно. И твои секреты мне не нужны. А то что ты здесь временно, это решаемо... мой папа договорится и тебя оставят мне навсегда! - Мирабель с надеждой уставилась на Асторию.
  
  Алгоритмы Астории дали явный сбой. Заподозрив критическую ошибку акустической системы и аналитического модуля, она запустила цикл самодиагностики. Но, к ужасу Астории, тесты прошли без нареканий. Это, к сожалению, была реальность, а не критический сбой в системах. Насколько же было проще в низкоранговых районах, там хоть были явные попытки физической агрессии и решалось это легко и банально. А как ей поступить здесь? Вроде как факта непосредственной атаки нет, значит она не может в ответ ликвидировать помеху, но сам факт принуждения её к чему-то непонятному уже можно трактовать как атаку. То есть нужно ликвидировать или игнорировать? Но непосредственной атаки же нет, ей никто не мешает встать и уйти. Так и не сумев прийти к единому выводу, она обратилась к коллективному разуму, пусть и они поучаствуют, а не только наслаждаются бесплатным шоу с её участием.
  
  - Ну, чего думаете? Ваше мнение? Уходим?
  
  "Асти, ты чего? Ведь это идеальное решение наших проблем. Если нам получится внедрится в местную социальную ячейку, то мы сможем узнать очень многие вещи изнутри. Правда есть тут один момент... Желания человеческих детей часто имеют крайне низкий приоритет у взрослых особей."
  
  - Твоё мнение понятно. Рада?
  
  "Даже не знаю. Хотя попробовать можно, в случае чего можно же в любой момент уйти. По крайней мере, с ночным базированием мы решим проблему и не надо будет больше скрываться от наблюдателей. Так что я условно за".
  
  - Хорошо, - мысленно вздохнула Астория. - Принято. Плывём по течению. Может этой девочке её лидеры запретят.
  
  Пока Асти вела этот внутренний диалог, возле них остановилась легковая машина. С переднего, пассажирского сидения выскочил мужчина лет тридцати и кинулся к Мирабель. Водитель машины, молодой чернокожий парень, выйдя из машины, постоял пару секунд оглядывая Асторию, пожелал мужчине удачи и зачем-то крепиться, мол, центр его не забудет, сел обратно за руль и уехал.
  
  - Ура! Папа приехал! А у меня для тебя сюрприз. Это моя подруга Астория, я пригласила её жить у нас. - Мирабель долго с радостными новостями тянуть не стала, решив сразу поделиться ими с прибывшим отцом.
  
  Услышав такую "радостную" весть, Сэм (а это конечно же был он) встал как вкопанный. Опаска и тревога на его лице сменилось таким непередаваемым выражением, как будто он одновременно пытался и засмеяться и сжевать лимон, посыпанный жгучим перцем.
  
  - Пап, пап, ну чего ты встал? Давай я вас познакомлю, - маленький электровеник, ухватив отца за руку, попыталась потащить его в сторону Астории.
  
  Не реагируя на её потуги, Сэм с опаской посмотрел в сторону Туманницы, но та спокойно сидела на скамейке, всем своим видом демонстрируя пофигизм и невозмутимость, словно, то что происходило рядом с ней, её же совсем не касалось.
  
  - Э-э-м. Мира, давай-ка на минутку отойдём, - и, отведя дочь на несколько метров, наивно считая что его никто не услышит, решил уточнить. - Мира, а кто такая Астория? Когда вы успели познакомиться? Она к тебе не приставала?
  
  - Па-ап. Не надо ничего такого придумывать. Астория просто сидела и отдыхала на скамейке, а мне было скучно тебя ждать и я решила с ней поболтать. Она такая классная, не дура и не трусиха. Хотя и блондинка. Па-а-ап, я её к нам пригласила пожить, а то мне самой дома ску-учно.
  
  Вспомнив ночные события, Сэм мысленно согласился - точно не трусиха, хотя насчёт дуры... пока было неясно. Но если их догадки с Джонни верны, то точно не дура. Таких там не держат.
  
  - Мира, а она не говорила, откуда она?
  
  - Не-а. Сказала только, что очень издалека и что ей негде ночевать. А нет, не негде, а что она не будет спать. Па-ап? Ну давай её пригласим к нам? Соглашайся.
  
  Странно, подумал Сэм. У агентессы нет явок или какой-либо конспиративной точки? Хотя это, опять-таки, могло быть для неё очередным экзаменом: суметь устроиться вообще без какой-либо поддержки. Но такие проверки устраивали только очень ценным агентам. И вот что ему делать? Всё-таки лучше не связываться. Главное облечь отказ в вежливую форму, к которой не может быть претензий. А с дочкой он позже объяснится, хотя пару дней бойкота ему будет обеспечено.
  
  - Мира, ты же взрослая уже девочка. У Астории могут быть свои родители, могут быть свои планы, да нельзя вот так просто навязываться к людям. Это невежливо. Так что давай не будем мешать ей, она уже взрослая и сама знает что делать. - Сэм сделал осторожную попытку вразумить дочь.
  
  Но та, всецело поглощённая своей идей, его попросту не "услышала".
  
  - Па-ап! Не волнуйся, я сейчас с ней обо всём договорюсь, - и она потянув за руку отца, рванула назад к Астории.
  
  - Астория, знакомся. Это мой папа. Его зовут Сэм. - Миру прямо-таки распирало от внутренней энергии.
  
  Астория плавно поднялась со скамейки, поправила юбку и, глядя в глаза Сэму, протянула тому руку, как недавно ей показывала Мира.
  
  - Меня зовут Астория. Приятно познакомиться с вами. - сказала она, стараясь придерживаться вежливых интонаций.
  
  Сэм вначале с некоторой опаской бросил взгляд на девочку, но наработанные годами рефлексы взяли своё и он осторожно пожал протянутую руку. Рука девушки была очень узкой, бархатисто-сухой и неожиданно плотной и сильной. Никакой девичьей мягкости и податливости не было даже близко, как бы нежно та не выглядела. Стальная рука в бархатной перчатке, как раз про неё.
  
  Закончив рукопожатие, Сэм и Астория замолчали. Одна не знала, что делать в такой ситуации дальше, а другой банально не мог подобрать нужных слов. Оглянувшись на замершую в ожидании дочь, мужчина собрался и решился продолжить разговор.
  
  - Астория! Редкое имя. А фамилия у тебя какая? - неожиданно даже для самого себя, задал он совсем не тот вопрос, что собирался.
  
  - Фамилия? - та удивлённо захлопала ресницами.
  
  Сэм, в свою очередь, недоумённо уставился на девушку. Такой простой вопрос и поставил её в тупик?
  
  - Ну да, фамилия. Если это, конечно, не секрет, - оставил он лазейку для отступления.
  
  - А, вы наверное имеете в виду семейство, к которому я принадлежу? Да нет, это не секрет. Кливленд, - и Астория доброжелательно улыбнулась.
  
  - Астория Кливленд, - медленно, как будто пробуя имя на вкус, сказал Сэм. - Астория, а твои родители не боятся, что ты в одиночку бродишь по городу. И тебе не пора уже домой? Скоро ведь стемнеет.
  
  Астория посмотрела на небо. Оно еще было светлым, но было заметно, что это ненадолго. Уже проявился серебристый серпик луны, а облака окрасились в багровые тона, наступало время вечернего штиля.
  
  - Домой... - Астория помялась. - Дом у меня далеко отсюда. Да и не закончила я ещё здесь... - она запнулась. - В общем, дела не закончила.
  
  Она сделал небольшой шаг назад и опять присела на скамейку, облокотившись раскинутыми руками на спинку лавочки и тихо продолжила, глядя на луну.
  
  - А родителей у меня нет и не было никогда.
  
  Сэм почувствовал себя крайне неловко. И хотя разумом он помнил предшествующие ночные события и понимал, что эта девушка далеко не нежный и домашний цветок, но инстинктивное желание защитить никуда не делось.
  
  - Ой! И что, ты совсем одна? А друзья или родственники? - влезла в разговор Мирабель.
  
  Астория поглядела на неё и, улыбнувшись, ответила.
  
  - Нет конечно. У меня очень много сестёр. Они все, почти мои полные копии, хотя и с небольшими отличиями. Но они сейчас несут службу в других местах.
  
  Ну, точно чья-то агентесса, подумал Сэм. Нет родителей, живёт далеко отсюда. И, судя по всему, в их центре обучения упор делался на семейные узы, поэтому у неё очень много сестёр. По крайней мере, она считает их сёстрами.
  
  - Мои соболезнования, - произнёс он.
  
  - Чему? - искренне удивилась Астория.
  
  - Ну, тому, что у тебя нет родителей. - Сэм помнил, как ему самому не хватало родителей, после их гибели.
  
  - У меня их никогда не было. А если их не было, то я не знаю, что это такое, следовательно не могу об этом жалеть, - выдала Астория свою цепочку логических умозаключений.
  
  Мда, похоже она выдала слишком сложное определение. Вон как у этого Сэма взгляд потерял осмысленность. Надо в будущем использовать более простые ассоциативные цепочки.
  
  - Сэм! Мира! Ой, как хорошо, что я успела вас застать вместе. - к ним приближалась весьма полная женщина, - Фу-ух. - она остановилась рядом с ними и, держась за бок, пыталась отдышаться.
  
  - Мисс Сэмплтон, что-то случилось? - Сэм обернулся к вновь прибывшей.
  
  - Ой, Сэмми (мужчина едва заметно скривился), тут такое... Мне конечно очень жаль, но мы больше не сможем приглядывать за Мирочкой.
  
  - Э-э-э, это почему? Она плохо себя вела? Доставляла проблемы? - Сэм постарался найти взглядом дочь, но та шустро юркнула за скамейку, где сидела Асти.
  
  - Да нет. Ну, по крайней мере, не больше чем обычно. Тут просто после вчерашнего... всей этой нервной, нездоровой обстановки... в общем, мы решили временно уехать подальше от моря, - толстуха забегала взглядом по окрестностям.
  
  - Но, миссис Сэмплтон... Вы же обещали помочь... может быть вы возьмёте Миру с собой? Вы же знаете, что иначе нельзя, - Сэм всё еще не верил в происходящее.
  
  - Сэмми... ну ты же понимаешь... Дорога, суровые условия. Слишком тяжело для маленькой девочки. В конце концов найми смотрительницу, няню... Да хотя бы вот, договорись с такой прекрасной и отзывчивой девушкой, - и миссис кивнула на Асторию. - Я практически уверена, что она не сможет отказать такому молодому и обаятельному мужчине.
  
  Сэм посмотрел на Асторию. У него перед глазами встала сцена, как та "не отказывает" попросившим её внимания. Действительно, прекрасная и обаятельная, не стала издеваться и мучить - бац и готово. Но...
  
  - ... Так что, я верю, вы справитесь здесь и без нас, - пока он отвлёкся от неё, толстуха не прощаясь развернулась и торопливо, невзирая на свой вес, удалилась.
  
  Сэм в обалдении хлопал глазами. Проблемы нарастали комом. Он попытался понять, а что же ему делать дальше, но в голове было пусто. Стараясь собраться с мыслями, Сэм деревянной походкой подошёл к лавочке и подвинув Асторию, уселся рядом.
  
  - Вот старая... - только и мог пробормотать он.
  
  Сама Астория недоуменно за всем этим наблюдала. Она всё никак не могла понять, а в чём, собственно, проблема? За девочкой не будет слежки, и это такая большая проблема для людей? Очень странно. Наверное, она чего-то не понимает.
  
  - Пап, пап. Я же уже взрослая, ну ничего со мной не случится, - Мирабель, выбежав из-за скамейки, присела перед отцом на корточки, положив свои руки ему на колени.
  
  Сэм, с явным усилием взяв себя в руки, улыбнулся и погладил дочь по голове.
  
  - Извини, Мира. Что-то я расклеился. Сейчас пару минут посижу и пойдём домой. Хорошо? - постарался бодрым тоном он произнести.
  
  Дочь может ему и удалось обмануть, но только не Асторию, которая замечала малейшие нюансы мимики. И эта мимика ей говорила, что в данной ситуации всё не так просто как казалось, и она решила осторожно уточнить.
  
  - Эмм. Я могу задать вопрос?
  
  А! Что? - Сэм как-то неловко дёрнулся.
  
  - Я хотела уточнить. У вас какие-то проблемы?
  
  Сэм набрал воздуху в грудь, что бы высказать этой шпионке всё, что он об этом думает, но сообразив что этим ничего не решишь и она, в общем-то, не виновата... В итоге, скосив взгляд, указал на Миру, дав понять, что при той не хочет сейчас говорить. Астория сообразив, что в данный момент лучше помолчать, слегка кивнула в подтверждающем жесте.
  
  - Ого, что-то мы засиделись, а ведь уже почти стемнело. Астория, если ты никуда не торопишься, то предлагаю зайти к нам домой и выпить чего-нибудь горячего. Тогда и поговорим. Не возражаешь? - Сэму надо было взять паузу и обдумать ситуацию.
  
  - Ура! Асти, пошли, - Мира радостно запрыгала. Я тебе сейчас наш дом покажу, - и, ухватив Асторию за руку, потянула ту в сторону дома.
   Астория, привстав со скамейки, обернулась, глядя на всё ещё сидящего Сэма. Но тот, видимо не отойдя до конца от новостей, только махнул им рукой, разрешая идти. И Мирабель радостно поволокла Асторию за собой.
  
  
  Пока Мирабель, с целеустремлённостью суперлинкора, тащила Асторию по направлению к своему дому, та внимательно оглядывала предполагаемое место будущего базирования. Серое, одноэтажное здание располагалось на небольшом участке, отделённом от соседних участков метровым дощатым забором. К строению вела бетонная, крашенная в красный цвет с рифлёными узорами, дорожка, пролегающая меж двух небольших травяных газонов.
  
  Астория разочаровано вздохнула, это как-то не сильно походило на будущую базу. Укреплений нет, всё здание простреливается насквозь. Она ради интереса даже начала конфигурировать параметры залпа не для того что бы уничтожить, а наоборот, чтобы нанести как можно меньше повреждений и... и ничего не выходило. Аналитический модуль с железобетонным упрямством утверждал, что данное строение будет уничтожено вообще любым попаданием и даже не обязательно прямым. Что бы это здание НЕ уничтожить, надо залп класть так, что стрельбой по нему это просто не может считаться. Возможно, пока ещё не поздно, стоит отказаться и поискать более надёжное пристанище. Методику невербального воздействия на мужских особей, взятую из одного из информационных пакетов, врученных ей при подготовке Бискайн (интересно, а откуда эта методика у неё, если раньше ментальных моделей на берегу вроде как не было), можно было считать успешно протестированной. И ничто не мешает ей выбрать более подходящий объект и используя эту, доказавшую эффективность, методику, внедриться уже туда. Но ведь так можно перебирать варианты очень долго, а её задача оценить как живут люди, в том числе и в таких строениях. Ведь как-то же они живут и не боятся. Хотя, вспомнив инцидент с соседкой, внесла уточнение: не все не боятся.
  
  Дотащив Асторию до самого дома, Мирабель, отпустив, наконец-то, её руку, буквально взлетела по ступенькам на веранду и зашарила пальцами по косяку двери. Найдя искомое, она радостно продемонстрировала Туманнице небольшой резной ключик.
  
  - А вот и мой ключ от дома. Папа всегда говорит, чтобы я его всегда в тайнике оставляла и не потеряла на улице.
  
  - М-м-м. А разве это надёжно? - Астория с недоумением изучила резной кусок металла, который давал людям доступ в жилище.
  
  Ей хватило всего навсего одного быстрого взгляда, что бы понять примитивизм данной системы безопасности. Ей на создание копии ключа потребуется всего несколько секунд, это если заходить аккуратно. А если неаккуратно... она глянула на дверь... да в принципе столько же. В двери не было ни грамма брони, одни... она направила сканирующий импульс... да, одни прессованные древесные опилки и немного паршивого металла в элементах запора. В общем, для неё, разница между закрытой и открытой дверью была малосущественна. Если она всё-таки будет базироваться здесь, то надо будет что-то с безопасностью делать. В очередной раз вздохнув, она и этот вопрос отложила на потом. Почему-то у неё слишком много вопросов откладывается на потом... Нехватка данных? Несовершенные алгоритмы анализа? А-а-а... потом...
  
  - Папа говорит, что нет, но нас тут тихо, соседи ресбек... респк... - она запнулась, покраснела и уже медленно, по слогам произнесла. - Рес-пек-та-бель-ные. Вот!
  
  - Тогда понятно, - улыбнулась девочке Астория.
  
  Немного повозившись с замком, девочка отворила дверь и, явно рисуясь, приглашающе махнула рукой во внутрь.
  
  - Асти, заходи.
  
  И едва та успела зайти, как мимо неё ужом проскользнула резвая фигурка Мирабель.
  
  - Разувайся, я сейчас принесу тебе тапочки, - протараторила та и умчалась куда-то вовнутрь дома.
  
  Астория бросила взгляд на свои сапожки и начала аккуратно, дабы не порвать, стягивать их с ног. Видимо из-за того, что на улице было жарко, в доме похоже работала установка по контролю климата и поддерживалась весьма прохладная температура. Разувшись, Астория зябко поёжилась. Ступни ног, оставшиеся без защиты сапог, неприятно холодила керамическая плитка пола. Но долго ей страдать не пришлось, так как приближающийся топот ног предзнаменовал скорое появление таинственных тапочек.
  
  - Фух. Нашла. Вот, - и Мира продемонстрировала Туманнице пару огромных бело-розовых тапочек с нашитыми сверху помпонами. - Давай, давай, одевай скорее и я тебе покажу наш дом.
  
  Астория взяла протянутую обувь и поднесла поближе к себе. Эти тапочки были явно рассчитаны на более крупную ногу, чем у неё. Она демонстративно приложила их к своим ногам и посмотрела на девочку. Та, глядя на тапочки, которые были раза в два больше, чем ступни Астории, смущенно почесала нос и потупилась.
  
  - Извини. Других у нас нету. А эти были для тёти Лиззи, - шмыгнула она носом.
  
  - А разве без тапочек никак нельзя? - уточнила Астория, мало ли какие у есть людей ритуалы, связанные с обувью.
  
  Девочка подняла взгляд к потолку, как будто надеясь увидеть там ответ.
  
  - Ну-у-у. Вроде можно, но это как бы не принято... я точно не знаю... Я могу у папы спросить!
  
  Ещё раз бросив взгляд на эти "ласты", Астория задумалась: концепцию, материал и прочее необходимое она уже проанализировала и, в принципе, могла создать эти тапочки уже под свою ногу, но проблема была в целесообразности демонстрации данной своей способности.
  
  - Чего стоим на пороге? Мирабель, ты же хотела своей подруге дом показать и держишь её на пороге, - раздался с веранды мужской голос.
  
  - Пап, у нас тут проблема. Астории тапочки не подходят и ей босиком холодно, а других нет.
  
  Сэм, зашёл в комнату, обогнув Туманницу и посмотрел на тапочки возле ног Астории. Тапочки от этого в размере не уменьшились. Он перевёл взгляд на небольшие ступни девушки, затем опять на тапочки. Почесал затылок. Хмыкнул.
  
  - Мда. Действительно, на твоих ногах эти тапочки держаться не будут. И что же нам делать? Негоже гостье босиком разгуливать. У нас тут прохладно, ещё простудишься.
  
  - Извините, но я не могу простудиться, - подала голос Астория. - это просто физически невозможно. Максимум для меня - это лёгкие дискомфортные ощущения. Но я могу потерпеть, честно.
  
  - Чепуха. Даже если ты закалялась, это всё равно не стопроцентная гарантия. А молодой максимализм, в плане здоровья, тут неуместен. Сейчас не побережёшся, а потом аукнется. А тебе ещё... - мужчина слегка стушевался. - Так что... О! Придумал. Астория, ты как, не сильно брезглива?
  
  Та вопросительно подняла бровь.
  
  - Ну смотри. Твоя нога и эти ласты не стыкуются, это однозначно. Но, - мужчина покачал указательным пальцем. - Мои тапочки, по размеру, будут тебе более подходящие, по крайней мере не будут слетать каждую секунду, а я смогу надеть эти. А потом, если потребуется, можно будет приобрести новые. Сойдёт тебе такой вариант?
  
  Та проанализировала предложенное человеком решение. Оно было компромиссным: в результате каждый получал свою долю дискомфорта, но при этом был в тапочках. Как временное решение сойдёт, а тапочки, если потребуется, она создаст свои, позже. Без свидетелей.
  
  - Не возражаю. Ваше решение, наверное, самое оптимальное в данной ситуации, - серьёзно кивнула она.
  
  - Вот и отлично, держи, - мужчина вынул из-под комода свои тапочки и протянул их Астории, а сам натянул те, которые притащила дочь.
  
  - Папка супер. Асти быстрее, пошли покажу дом. - Мирабель приготовилась буксировать Асти дальше.
  
  - А ну стоять, ещё успеешь всё показать, - остановил Сэм свою дочь, ухватив её за шиворот. - Сейчас вы, юная леди, отправитесь в ванную, приводить себя в порядок. А мы с Асторией пока попьем чего-нибудь и немного поговорим.
  
  - Ну па-ап!!! Я тоже хочу, - возмутилась та.
  
  - Цыц, поговори мне ещё. А ну бегом купаться! - отпустил Сэм свою дочь.
  
  - Бэ-э-э, - показала отцу язык Мирабель и не дожидаясь ответки прыснула в сторону ванной комнаты.
  
  Сэм, только мученически выдохнул, ну в кого его дочь такая... тут одним шилом в попе не обошлось.
  
  - Так, Миру минут на тридцать спровадили. Раньше она из ванной не вылезет, - он немного запнулся, глянул на Асторию и поправился. - Пятнадцать-двадцать, не больше. Должны успеть. Проходи уж, будь как дома.
  
  После чего развернулся и пошёл вперёд, показывая дорогу до кухни. Доведя её до кухонного уголка, махнул рукой на стоящий стол со стульями вокруг него и предложил: - Вот присаживайся, где тебе будет удобнее. Ты что будешь пить? Чай? Кофе? Какао?
  
  Астория мысленно запаниковала. Пить? Напитки? Но ей же пить не надо. Отказаться? Под каким предлогом? А может... Она в темпе полезла в спецификации аватары, подготовленные Бискайн. Не то... не то... вот "эмуляция системы пищеварения". Изучаем... Фух... Астория сейчас была готова простить Бискайн очень многое, за то что та подошла столь скрупулёзно к имитации человеческих возможностей. Так что она могла, дабы не выделяться среди окружающих, потреблять любые органические соединения, да и не органические, в общем-то, тоже (вот только люди этого не поймут). Потреблённая органика поступала в специальный отсек, где и перерабатывалась в атомарную пыль с небольшим энергетическим выходом. А в случае с не-органикой так вообще можно было пополнять запасы наноматериала, пусть и с низкой эффективностью. Обругав себя за то, что раньше не удосужилась подробно изучить техдокумендацию на себя же, ограничившись только общими сведениями, Астория вернулась к вопросу выбора напитка... Хм. А какая собственно разница... она же ничего не пила раньше, так что и выбирать не из чего. Решено... опять занимаем выжидательную позицию.
  
  - Спасибо, на ваше усмотрение, - видимо, её секундная заминка была не замечена человеком или списана на обдумывание выбора.
  
  - На мой выбор? Хорошо. Тогда... так., - человек задумался и открыв дверцу настенного шкафа забормотал. - Кофе бы, но скоро спать, а после чашечки-двух бразильского... мы долго тогда не уснём. Какао? Хм, неохота. Тогда методом исключения остаётся чай. Он конечно не цейлонский и пакетированный, но вроде вполне приличный.
  
  После чего, достав пачку с чаем со шкафа и включив чайник, повернулся к Туманнице и сказал: - Будем чай, не возражаешь? Тебе сколько ложек сахара в чашку класть?
  
  - Ммм. На ваше усмотрение, - Астория была верна своей тактике выжидания.
  
  - Хорошо, значит тогда две.
  
  Занимаясь подготовкой, Сэм искоса поглядывал на девушку, но та, казалось, сидела абсолютно неподвижно и её можно было даже принять за какую-то гиперреалистичную куклу, а не за живого человека. Это как же нужно было, даже не муштровать, а, наверное, дрессировать, чтобы и в свободной обстановке вести себя настолько сдержанно. Не девушка, а одна сплошная загадка.
  
  Совместное молчание продолжалось. Сэм продолжал возился с приготовлением чая и бутербродов, а Астория просто сидела, скромно потупив взгляд и ждала дальнейшего развития событий, незаметно сканируя окружающую обстановку. Даже Рада с Никки сейчас сидели тихо-тихо, ничем не выдавая того, что они вообще вместе с ней.
  
  - Вот чёрт, - услышала Астория возглас мужчины и подняв глаза увидела как тот засунул палец в рот.
  
  - Что-то случилось? - поинтересовалась она.
  
  - Да нож соскочил. Порезался. Хорошо хоть неглубоко, - человек зашарил свободной рукой в ящике тумбочки.
  
  - Да где же они... ага, вот где, - и вытащил упаковку с надписью "Антибактериологический пластырь", из которой вытащил одну полоску, видимо того самого пластыря, которым и залепил ранку на пальце.
  
  Порезался? У человека настолько плохая координация движений, что он сам себе наносит повреждения? Но может, всё не так уж плохо, и это была простая случайность, ведь сумел он дожить как-то до текущего возраста. И вот что ей сейчас делать? Астория запустила алгоритм для просчёта рекомендаций и тот, с большой вероятностью предположил, что необходимо оказать помощь пострадавшему. Но помощь ведь уже оказана, пробоина в кожном покрове закрыта этим самым пластырем, утечка жидкости ликвидирована. Пришлось задать соответствующие уточнения. Теперь рекомендация получилась более конкретной - оказать помощь в деле, где была получена травма...
  
  - Разрешите, - Астория поднявшись со стула и, бесшумно ступая, подошла сзади к мужчине.
  
  Услышав позади себя тихий вопрос, Сэм чуть не подпрыгнул, ведь он абсолютно не ощутил как девушка подошла. Непроизвольно покрывшись испариной, он обернулся и наткнулся на несколько отстранённый взгляд красноватых глаз незваной пришелицы. До сего момента, цвет её глаз как-то проходил мимо его внимания; то девушка была в тени, то он отвлекался на другие вещи. А теперь... белые волосы, практически белая, матовая кожа, уже ставшая привычной, лёгкая, малоподвижная полуулыбка и композиция милой девочки-маньяка окончательно была дополнена её же красными глазами.
  
  - Что? - только и смог он просипеть.
  
  - Помочь разрешите? - Астория плавным движением подхватила со стола лежащий там, со слегка окровавленным кончиком лезвия, нож.
  
  А вот теперь картина стала точно завершённой: милая, красноглазая девочка-демон с доброжелательно-неподвижным лицом куклы и окровавленным ножом в руке. По классике жанра, далее должна была следовать сцена в стиле "будни мясоразделочного цеха". Но реальность оказалось более жестока... она окончилась рутиной.
  
  Видимо не сочтя его привлекательным для разделки на органы, Астория попросту отодвинула мужчину в сторону и обратила своё внимание на лежащий на разделочной доске, уже частично порезанный Сэмом, кусок ветчины и, пока ещё целый, кусочек сыра.
  
  - Я правильно понимаю, это надо порезать на ломтики? И какая толщина должна быть, по стандарту, у отрезанных частей? - спросила она не оборачиваясь, одновременно вытирая полотенцем нож.
  
  Сэм отступив на пару шагов, плюхнулся на стул. Какая маньячка? Что за бред ему в голову лезет? Ведь абсолютно же мирная картина: молодая девушка занимается готовкой. Ну, а внешний вид... разве кроме неё нет на свете альбиносов, что же, теперь их тоже всех в маньяки записывать? Но... он помотал головой. Ему ведь нечего же опасаться? Но тогда почему при столкновении их взглядов, ему каждый раз приходится себя ощущать бабочкой в руках энтомолога, который решает вопрос: в коллекцию или пусть живёт. Ой, она же ждёт ответа... что там она спросила?
  
  - Толщины по стандарту? - вопрос Астории привёл его в некоторое недоумение. - Ну как бы единого стандарта нет, но высшим шиком считается умение, что чем тоньше тем лучше.
  
  - Принято, - как-то механически ответила девушка и, поднеся лезвие ножа к глазам, начала его внимательно изучать.
  
  И вот как люди могут жить со своими неточными определениями. Чем тоньше, это как? Миллиметр, полмиллиметра, микрон? Судя по отвратительной заточке лезвия ножа, тут и миллиметр будет за удачу. Она попробовала сделать пробный надрез..., но с таким режущим лезвием он, ожидаемо, получился отвратительно кривым. Расхождение в толщине местами доходило до ста микрон. Хм.
  
  "Асти. А если обернуть лезвие полем Клейна? Тогда толщина и качество режущей плоскости не будет иметь существенного значения" - влезла Никки со своим рацпредложением.
  
  "Не подходит. Предположительно тогда будет нарушена наша маскировка. Поле Клейна при взаимодействии с материальным объектом будет выдавать отчётливое электромагнитное излучение, которое смогут зафиксировать глаза человека. Предлагаю сформировать собственный режущий инструмент нужного качества. Я в ТС смотрела, у людей есть понятие оружия для скрытого ношения. По классификации режущий инструмент типа "нож", так же относится к виду "холодного" оружия, что вызовет гораздо меньше подозрений, чем внезапно засветившееся лезвие обычного ножа." - Рада как всегда была готова оспорить мнение Никки.
  
  Послушав ещё некоторое время перебранку пары извечных спорщиц, Астория приняла собственное решение:
  
  - Не стоит придавать этому больше внимания чем следует. Режем тем инструментом который есть, ведь если он в таком состоянии, значит человека это устраивало. А если он попробует предъявить претензии, то в следующий раз будет делать всё сам.
  
  Сканирующий импульс на ветчину... построение модели внутренних структур волокон... оценка погрешности и дефектов лезвия ножа... построение модели разделки с учётом предыдущих фактов... построение кинематики движения... выполнять.
  
  Девушка на пару мгновений замерла, сделала, видимо пробный, надрез и... нож замелькал в воздухе, разрезая несчастный кусок ветчины на ломтики. И всё это лишь при тихом шелесте одежды и лёгком гуле города, доносившегося из-за закрытого окна. Нож ни разу не коснулся разделочной доски, издав тем самым, предательский, гулкий стук.
  
  Сэм, в лёгком обалдении, дождался окончания процесса шинкования и, привстав, подошёл посмотреть поближе. Ветчина была порезана, на его взгляд, просто идеально, как будто автоматическим слайсером. Сбоку раздался шорох одежды. Он оглянулся и увидел, непонятно чем, раздражённую девушку.
  
  - Качество нарезки сойдёт? Претензии? - поинтересовалась та недовольным тоном.
  
  - Ты чего? Какие претензии? Всё просто идеально. Я бы в жизни так не смог, - он, не кривя душой, поспешил похвалить её. - Большое спасибо за помощь. Но ты присаживайся, не стой, а то мне неудобно, что гостья для себя же и готовит. Дальше я уже сам справлюсь. Подожди ещё пару минут. Хорошо?
  
  "Ну вот, Асти, а ты волновалась. Он эти микронные расхождения с расчётами, даже и не заметил. Бискайн же передавала нам данные по возможностям сенсорных систем людей, там всё так плохо, что он бы и миллиметровые расхождения без измерительного инструмента не смог бы, скорее всего, обнаружить".
  
  Усевшись обратно за стол, Астория сцепила пальцы рук в замок и принялась ожидать окончания подготовки к бессмысленному для неё процессу под названием "вечернее чаепитие". К чести мужчины, долго он не возился: быстро порезав сыр (ужасно криво и неровно), разлил кипяток, с заваркой чая по чашкам на блюдечках, сыпанул туда сахара и всё подготовленное сноровисто расставил по столу.
  
  - Ну вот всё готово. Угощайся. Извини за задержку, - он слегка помахал рукой с пострадавшим пальцем.
  
  Не отвечая, Астория осторожно приподняла полагающуюся ей чашку за боковую ручку и поднесла к себе. Оценила содержимое, температура была на десять градусов ниже точки кипения, а это могло быть уже опасно для кожных покровов людей и, бросив быстрый взгляд на Сэма, уточнила:
  
  - Горячий.
  
  - Не любишь горячий? - человек подул в свою чашку и с явным удовольствием отхлебнул глоток. - Тогда чуть подожди, пока остынет. Мне просто тёплый не нравится, вкус не тот совсем. На мой взгляд, чай надо пить или горячий или холодный. Хотя, вкусы у всех разные, может тебе как раз тёплый больше нравится?
  
  - Да нет. Всё нормально, - торопливо ответила Астория. Не хватало ещё, чтобы человек подумал, что она боится, когда сам он пьёт без опаски.
  
  "Асти, я, кажется, поняла", - тут влезла Никки со своей идеей. - "Это такая человеческая тренировка".
  
  - Ммм. Не поняла, что за тренировка? - иной раз логика её эсминцев могла даже Асторию поставить в тупик.
  
  "Ну смотри. Чай очень горячий, фактически на уровне среднего ожога для человека. Стоит задача: выпить чай и не обжечься. Метод: легким дуновением охладить верхние слои и успеть их выпить до того как вверх поднимутся более горячие. Кто не произвёл точные расчёты или превысил дозировку - получает ожог. Наверное, так они тренируют свой слабый контроль и внимательность".
  
  Хм. Идея интересная, а если... Астория начала сканировать чашку с содержимым... так, картина тепловых потоков получена, теперь легко подуть на верхние слои, продолжая при этом сканировать... ага, верхние слои весьма сильно охладились..., но их почти сразу стали замещать более горячие нижние слои... так, рассчитать охлаждённый объем... готово... быстро выпить охлаждённую часть. Забавно, но действительно сойдёт только в качестве лёгкой тренировки. Она взглянула на пьющего свой чай, человека. По нему вообще не было заметно, что он делает какие-либо расчёты - видимо сказывался многолетний опыт.
  
  Сэм, попивая чай из своей чашки, наблюдал за "незваной" гостьей. Та вела себя так, словно пила чай в первый раз. С опаской изучила содержимое своей чашки, а затем слегка подув, молниеносно сделала глоток и замерла, видимо вслушиваясь в свои ощущения:
  
  - Ну как чай? Не обожглась? - участливо спросил он у девушки.
  
  - Странно. Нет, не обожглась, я в принципе не могу обжечься.
  
  - Что странно? - удивился Сэм, решив проигнорировать второе высказывание. - Или ты раньше пила другой чай?
  
  - Я вообще чай раньше не пила, - тут Астория, решив что сказала лишнего, внесла обтекаемое уточнение. - Там, откуда я, кроме воды ничего нет.
  
  Услышав такое заявление, Сэм даже вначале не поверил. Только вода? То есть она вообще ничего кроме воды не пила. Тогда понятны её опаска и осторожность. Но откуда же она такая вообще взялась? Что у них там за порядки были? Но, как подсказывают опыт и интуиция, лучше особо детали не уточнять, и так ясно, что это какая-то весьма засекреченная часть или что-либо подобное. Лучше вернуться к актуальным проблемам, а прошлое... поглядим по ситуации.
  
  - Эмм, Астория, - осторожно начал Сэм, чувствуя, что ступает на очень тонкий лёд. - Я, конечно, понимаю, что ты многого не можешь рассказать, но я должен понимать, что ты из себя представляешь. Я сейчас, конечно, оказался немного в сложной ситуации, но и пускать кого попало в дом не могу. Мирабель девочка активная и я должен быть уверен, что рядом с тобой ей не будет грозить опасность.
  
  Астория задумалась. А что, собственно, она может рассказать человеку? С одной стороны запретов нет, за исключением технических данных. С другой... честный рассказ может вызвать непрогнозируемую реакцию, а это сейчас не желательно. Значит надо отвечать как можно более обтекаемо и неконкретно, а то, что человек может не так понять, это уже не её проблема.
  
  - Думаю, вам волноваться особо не о чем. Явной задачи вредить вам у меня не предусмотрено...
  
  - Э-э-э. А не явной? - перебил её мужчина.
  
  - Только при угрозе срыва выполнения задачи.
  
  - А можно поинтересоваться, что это за задача? Нет, если нельзя говорить, то я конечно не настаиваю, - Сэм даже выставил перед собой руки, демонстрируя мирные намерения.
  
  - Да нет тут никакого секрета. Моя задача просто изучить, как здесь живут люди.
  
  Мужчина явно удивился.
  
  - И это всё?
  
  - Да, всё. Других задач пока нет. - Астория, отхлебнула уже немного остывший чай.
  
  Мда. Странное чувство: с одной стороны приятно думать, что ты всё верно просчитал... её действительно прислали освоиться и осмотреться в городе (интересно конечно кто, но сейчас об этом точно нельзя спрашивать), но с другой... всё это напоминает какое-то дилетантство. Хотя, может она тут не одна и есть группа поддержки, но... она может об этом и не знать, искренне считая, что действует в одиночку. Вполне обычная ситуация. Если только она не соврала, то похоже ему опасаться нечего, главное не дать ей посчитать, что я мешаю ей выполнять задание.
  
  - Хорошо, я тебе верю, но если вдруг ты посчитаешь, что тебе что-то мешает выполнить задачу... просто попробуй вначале поговорить.
  
  - А зачем? - удивилась Астория. - Если мне мешают, то это, как минимум, недружественные намерения. Недружественные намерения часто предваряют атаку, следовательно помеху необходимо превентивно устранить и продолжать выполнять задание, не дожидаясь появления реальной угрозы.
  
  От такой непробиваемой логики Сэм впал в оторопь. Действительно, простая логика берсеркера-боевика.
  
  - То есть, вижу цель, не вижу препятствий?
  
  - Нет конечно, не совсем так, - Астория возмущённо уставилась на ничего не понимающего мужчину. - Если я не буду видеть препятствия, то могут быть проблемы с выполнением текущего задания, что может привести к провалу миссии. Но если сформулировать вашу фразу как: вижу цель - убираю препятствия, то это будет более точная формулировка.
  
  Мда. Юношеский, а точнее девичий максимализм во всей своей красе. Блин, ну как её убедить... ладно, попробуем зайти с другой стороны.
  
  - Понимаешь, если действовать слишком прямолинейно и просто устранять помехи, то этим самым ты сама не будешь развиваться... Да вот к примеру, если я попрошу тебя пройти в соседнюю комнату, - мужчина махнул рукой в сторону стены, за которой скрывалась одна из спален. - Ты же не будешь ломать стенку, а обойдёшь через двери. Этот путь дольше, но проще...
  
  Не дослушав мужчину, Астория встала со стула и подошла к указанной стенке, провела по ней рукой и с размаху ткнула в стену указательным пальцем на уровне груди. Палец пробил стенку и углубился в неё практически полностью. Девушка обернулась и, глядя на Сэма, произнесла:
  
  - Через такую стенку мне быстрее пройти насквозь.
  
  Такого поворота Сэм не ожидал, от слова совсем. Да стена конечно была не кирпич, обычный гипсокартон, но такая логика и действия...
  
  - Хорошо, хорошо. Я понял, какая ты тренированная. Но теперь давай оценим последствия: чтобы тебе побыстрее пройти ты сломала стену. Мало того, что ты так можешь в итоге разрушить дом, так ведь можешь нажить себе недоброжелателей, которые возможно не прямо сейчас, но позже смогут тебе навредить. А всё потому, что ты, в данной ситуации, приняла простое для себя решение.
  
  - Ой, - Астория смущённо покраснела. - Я же вам стенку повредила, я починю. Честно, я не просчитала.
  
  - Да ничего страшного, пусть дырка остаётся, что-нибудь повешу туда. А ты всё-таки старайся лучше просчитывать ситуацию и последствия.
  
  Астория опустила голову. Нотации человека были обидны, но по делу. Что-то она перестала себя контролировать и расслабилась. И вот результат. Выставила себя ничего не понимающей дурочкой. Но она ведь лидер эскадры и её долг - научиться лучше планировать свои действия. Однако... она вскинула голову, это что, всегда искать непрямые пути и тратить время или лишние ресурсы?
  
  - А как вы определяете, когда стоит искать другой путь, а когда нет?
  
  Сэм задумался. Астория задала очень скользкий вопрос, на который не было однозначного ответа. Ведь действительно, все стараются поступать наиболее простым путём и то, что не доходит до смертоубийства или разрушений, это не потому что все такие законопослушные, а потому что просто тупо не хватает силы. Ведь дай обычному человеку, со всеми его фобиями и недостатками, бесконтрольные возможности и... окружающие умоются кровью.
  
  - Знаешь, ты наверное тоже частично права. Людям не хватает сил на прямое решение проблем и они в итоге вынуждены договариваться. Но именно эта нехватка сил и даёт нам возможность развиваться, придаёт стимул. А что касается твоего вопроса, когда искать другой путь... у меня нет на него однозначного ответа, тут только личный опыт тебе поможет определить. Но если ты не будешь пытаться увидеть другие пути решения проблем, то рано или поздно ты наткнёшься на такую, к которой просто не будешь готова, и это может закончится фатально или для тебя или для твоего задания.
  
  Астория проанализировала высказывание человека. Конечно, оно было сумбурным и неконкретным, но основную идею можно было уловить. Да она сама же своих эсминок тренировала на точное ведение огня по целям с минимумом прицельных данных, а ведь можно было поступить проще и вести огонь по площадям. Но, так было неинтересно, да и в этом случае, не вышло бы откалибровать прицельные алгоритмы. Так что...
  
  - Хорошо, я это обдумаю, - сказала она, глядя на мужчину, после чего вернулась на своё место за столом. - А можно задать вам вопрос?
  
  - Я думаю это будет справедливо, пусть будет твоя очередь. Задавай.
  
  - Нестандартное использование чайных пакетиков, если судить по написанной инструкции на упаковке, это тоже один из примеров обходных решений?
   И Астория указала рукой на заварочный чайник Сэма, в котором плавало несколько пакетиков чая.
  Глава 11.
  
  
  Услышав вопрос, человек смутился и, почесав затылок, ответил:
  
  - Не совсем так. Осталась просто дурная привычка с тренировочного лагеря, - и заметив вопросительный взгляд, пояснил. - Ну, у нас там в казарме жило одновременно до полутора десятков человек, а после тренировок ползти в столовую ни сил, ни желания ни у кого не было. А заваривать обычный чай долго, но если каждому выделять пакетик, то расход большой получался, да и пополнять запасы не всегда была возможность. Так вот мы приспособились: кидали несколько пакетиков в заварник - и быстро, и дёшево, и всем хватало. Так и осталась эта привычка, да и если сейчас по всем правилам заваривать, то выпить с Мирой не успеваем, пропадает раньше - я почти всё время на работе, а она или в школе или у соседей или где-то по району мотается. Так что удобнее пользоваться пакетиками.
  
  - Я правильно вас поняла, что такое нестандартное использование пакетиков чая было вызвано ситуационной необходимостью?
  
  - Ну, в общем-то да. И Астория, можно к тебе обратиться с небольшой просьбой? - Сэм сделал просительное выражение лица. - Ты не могла бы изъясняться более простым языком, а то у меня мигрень начинается, когда я слышу канцеляристски правильные фразы. Мне этого и на работе хватает.
  
  Человека смущают правильные формулировки? Странно, ведь по идее должно быть наоборот: чёткие формулировки требуют гораздо меньше ресурсов на обработку, и у них гораздо меньше шансов на непонимание, в отличие от неконкретных и расплывчатых. Надо бы уточнить этот момент.
  
  - А почему вас это так тревожит?
  
  - Знаешь, когда постоянно общаешься с чиновниками, самый верный признак будущих проблем, это если они начинают произносить правильные, выверенные фразы. Причём проблем у того к кому они обращаются, а не у них. Нет... если тебе сложно, то я, конечно, потерплю. Я понимаю, что тебе тоже может быть непривычно, если ты привыкла так говорить.
  
  - Я попробую, - неуверенно протянула Туманница. - Вы, если что, меня поправляйте. Хорошо?
  
  Человек повеселел:
  
  - Договорились. А ты кстати почему пустой чай пьешь? Бери бутерброды. Не зря же их делали.
  
  Пустой чай? Хм. А сам человек почему тогда их ест? Опять какие-то обычаи?
  
  - А вы почему не берёте? Вы же тоже "пустой" чай пьёте.
  
  - Да не хочу я сейчас наедаться на ночь, я на работе в кафе перекусил. Лучше на утро оставлю. Да ты бери, не стесняйся, даже если все съешь я утром ещё сделаю.
  
  Ну да ладно, раз человек говорит... Астория протянула руку и взяв один бутерброд, опустила его в чашку с чаем. Упс... Судя по выражению лица человека и слегка отвисшей челюсти, она опять сделала что-то не то.
  
  - Я сделала не правильно? - виноватым тоном произнесла она.
  
  - Гм, - мужчина прочистил горло пытаясь подобрать слова и покрутил головой. - Скажем так да. Как тебе такое вообще в голову пришло?
  
  - Вы же сами сказали, что чай пустой и сказали взять бутерброд. Логично следует вывод, что чай надо заполнить, а так как чай в чашке, то туда надо опустить бутерброд. Всё логично. Но... судя по вашей реакции, это не совсем так.
  
  - Мда. Я впервые сталкиваюсь с такой логикой. Астория... это же такой речевой оборот, ты должна была не макать бутерброд в чай, а съесть его. А заполнился бы чаем, если этот тебе так важно, он бы уже у тебя в желудке.
  
  Астория возмутилась. То есть человек сам не в состоянии чётко сформулировать свои пожелания, а она ещё оказывается и виновата! Почему нельзя было сказать чётко и прямо?
  
  - Неспособность чётко формулировать свои пожелания к действиям, свидетельствуют об отсутствии структурной логики понятийного аппарата, - выпалила она вскочив со стула и слегка наклонившись вперёд уперлась руками в крышку стола.
  
  - Чего? - ядро человека дало явный сбой.
  
  - Могу повторить: Неспособность....
  
  - Так! Стоп, стоп, стоп, - отвисший человек замахал руками. - Давай без взаимных оскорблений, а то можем договориться до много чего нехорошего, о чём потом будем жалеть. Тебя вообще учили тому что такое аллегории, речевые обороты, иносказания?
  
  - Нет, - обиженно буркнула Астория усаживаясь обратно на стул. - Мне это без надобности. Зачем тратить ресурсы на расшифровку этих ваших дурацких иносказаний, когда всегда можно сказать чётко и прямо.
  
  - О Господи! Это будет труднее чем я предполагал. Теперь я понимаю зачем тебя сюда отправили, но АБСОЛЮТНО не понимаю на что твои руководители рассчитывали. Ты же вообще ни к чему не готова. Деньги, документы, легенда?
  
  Астория удручённо покачала головой.
  
  - Ну хорошо, но на что-то же тебе говорили, инструкции, указания, действия?
  
  - Близкие контакты с местными с людьми вообще не подразумевались. Предполагалось просто наблюдение за жизнью. В случае проблем действие по ситуации.
  
  - Ну хорошо. Вот тебе реальная жизненная ситуация: тебя останавливает полицейский и просит предъявить документы, твои действия?
  
  Астория удивлённо подняла бровь, это такое обыгрывание возможного события? Ладно, это уже привычней да и ей будет полезно.
  
  - Полицейский, это сотрудник одной из ваших контролирующих служб?
  
  - Конечно несколько странное определение, но в принципе подходящее... так что да.
  
  - Скажу что их нет, - Астория выбрала самый логичный и честный ответ.
  
  - Вооот. А по правилам, полицейский обязан задержать человека без документов, для проведения его опознания. Твои действия.
  
  - Задержание можно рассматривать как препятствие моей миссии и...
  
  - Стоп... Мы же договорились, что ты стараешься решить дело без конфликта, - Сэм вскочил со стула и начал нервно расхаживать по комнате.
  
  - Мы не договаривались, - напомнила тому Астория. - Я вам сообщила, что только обдумаю данную концепцию. Но я вас поняла, вы намекаете, что без документов у меня могут быть лишние проблемы, которых можно было избежать. Так?
  
  - Именно. А у тебя действительно нет ничего удостоверяющего личность?
  
  - Есть личный идентификатор, но вы его просто не сможете принять и расшифровать, - это секрета не представляло, так что можно было сообщить.
  
  - Идентификатор? Может ты имела ввиду ID карту?
  
  - Нет. Как бы пояснить... Сейчас попробую подобрать аналогию - она на пару секунд задумалась. - Вроде подобрала. Смотрите, мой идентификатор включает в себя: мои личные позывные, мой статус и положение в нашей структуре, наличие и количество подчинённых. Но это очень примитивное и приблизительное объяснение. На самом деле всё гораздо сложнее.
  
  - Никогда о таком не слышал. А ты не могла бы его попробовать озвучить? Интересно с кем меня судьба свела. А то может мне в твоём присутствии надо стоять по стойке смирно, - в голосе Сэма звучала еле скрытая ирония.
  
  Астория опять задумалась. Озвучивать полный идентификатор однозначно не стоило. Ведь она сомневалась что человек адекватно воспримет переведённый на человеческий язык упрощённый вариант её позывного: Лёгкий крейсер Туманного Флота "Астория" тип "Кливленд", флагман отдельной, пятой патрульной эскадры Второго Западно-Американского флота, в сопровождении эскадренных миноносцев "Радфорд" и "Николас" тип "Флетчер" и так далее. Значит ей надо отбросить всё лишнее...
  
  - Астория Кливленд, лидер патрульной группы... - начала она неуверенно и прервалась. - Не могу точно сформулировать... упрощённый вариант вообще неправильный. В общем, - её лицо приняло упрямое выражение. - Это секрет.
  
  Но даже того что она сказала, человеку хватило для построения своих теорий.
  
  - Лидер патрульной группы. Это скорее всего соответствует чину лейтенанта, - он искоса посмотрел на Асторию, но та опустив голову, сделала вид что ничего не заметила. - Интересно, где это вы патрулировали?
  
  - Не надо спрашивать, я вам всё равно не могу сказать. Точнее могу, но... но...
  
  - Да всё нормально. Я же понимаю что такое секретность, - и ухмыльнувшись уточнил. - Значит ты специалист по патрулям? Ты же молодая ещё, многие девочки в твоём возрасте ещё с куклами играются.
  
  Астория возмущённо вскинула голову, сверкнув глазами. Да она во флоте постарше многих, это конечно если считать за возраст время с момента осознания своей личности. Но человек увидев её взгляд опять замахал руками (что у него за дурная привычка).
  
  - Верю. Верю. Не надо на меня так глазами сверкать. Ну лидер. Ну молодая. Раз назначили, значит заслужила.
  
  - Я сейчас в резерве, - опять опустив голову пробормотала Астория. - Меня сняли с патрулей и отправили зачем-то в итоге сюда. А вместо меня назначили эту выскочку "Майами", - непонятно зачем пожаловалась она мужчине.
  
  - Эм. Сочувствую, - Сэм отвёл взгляд. - Но может это и к лучшему. Ведь тебе дали новое задание, значит верят в тебя.
  
  Астория всмотрелась в человека... Нет, он не смеялся над ней.
  
  - Правда? Вы так думаете?
  
  - Уверен.
  
  Астория повеселела. Пусть конечно мнение человека и не особо важно, да и скорее всего ошибочно, но ей как-то сразу стало легче. И раз так, то может ей вернуться всё-таки к первоначальной теме удостоверений, ведь из слов человека следует, что это у них очень важный аспект и это даже логично.
  
  - А вы могли бы показать своё удостоверение? - попросила Астория, ведь она может просто напросто это удостоверение скопировать.
  
  - Мою карточку? Да в принципе это не секрет, смотри, - и Сэм достав из кармана удостоверение, протянул его туманнице.
  
  Девушка взяв протянутый пластик, тщательно, чуть ли не обнюхивая, осмотрела его со всех сторон. Затем положила карточку себе на левую ладонь и медленно провела правой рукой сверху, как будто сканируя.
  
  - Наигралась? Ладно, давай возвращай назад. А то ты так на неё смотришь как будто раньше никогда не видела, - он отобрал свою карточку у девушки и несколько язвительно уточнил. - Ну так что, многое узнала?
  
  Астория помедлила, обдумывая полученную информацию с карточки и только приготовилась ответить, как с дробным топотом босых ног на кухню ворвалась маленькая фигурка замотанная в полотенце.
  
  - Ха, а вот и я, - выпалило это нечто. И узрев процесс чаепития сменило тон на обвиняющий. - Па-а-ап, я думала вы меня подождёте и мы вместе будем чай пить. А вы... вы...
  
  Замотанное нечто оказалось Мирабель, которой видимо не хватило терпения дабы нормально одеться и она поспешила на кухню к своей "подруге".
  
  - Мира? Это ещё что за вид? И почему ты босиком, простудиться захотела?
  
  - А что не так? - вздёрнув нос к верху манерно уточнила Мира.
  
  - Я сама видела в кино, как женщины выходят из ванной только в полотенце и босиком, а значит это нормально. Я пыталась еще на голову накрутить полотенце, но оно всё время спадает, - огорчилась девочка.
  
  - Так это взрослые женщины, а ты еще слишком мелкая, что бы в таком виде ходить. Вот как вырастешь, будешь ходить как и чём захочешь, а пока...
  
  Сэм подойдя, подхватил завизжавшую дочь. - Так что юная леди, пошли нормально одеваться, а то всыплю как взрослой.
  
  И уже на выходе обернувшись к туманнице, произнёс:
  
  - Извини меня, тут надо кой-кому привести себя в порядок. Ты немного подожди пока я, - он поудобнее перехватил брыкающуюся и вырывающуюся Миру. - Приодену эту воображулю и немного поучу жизни. И да, если хочешь, можешь себе сделать новый чай. Не стесняйся.
  
  Немного сбитая с толку этой сценкой, Астория ничего не ответила и, оставшись одна, растерянно уставилась на стол с яствами. Раз разговор об документах несколько отложился, то встал новый вопрос: есть или не есть? С одной стороны ей еда не нужна и имитировать деятельность человека ей сейчас без надобности, её же никто сейчас не видит. Но с другой... если она имитирует человека, то надо вести себя как человек даже в тех случаях когда нет посторонних наблюдателей, ведь её поведение должно стать инстинктивным. Она итак наделала множество ошибок по незнанию.
  
  Так что... она постаралась вспомнить действия человека по приготовлению чая. Нагреть воды... она подошла к чайнику, проверила уровень воды в нём и нажала на клавишу включения. Чайник разогревшись, через пару секунд начал шипеть и булькать (вода еще не успела остыть с прошлого раза) и где-то через сто восемнадцать секунд щёлкнул, выключаясь, писком сигнализируя о выполненной миссии. Этап первый выполнен. Этап второй - заварка, сахар и чашка... Астория покрутила головой разыскивая подходящую ёмкость... ага, в настенном шкафу на полке стояли копии тех чашек которые использовал человек. Открыв дверцу, она достала одну из чашек и столкнулась с очередной проблемой: заварка и сахар. Вызвав из памяти процесс приготовления этого этапа человеком, Астория постаралась точно соблюсти пропорции: примерно тридцать миллилитров заварки и пятнадцать грамм сахара, получившуюся смесь залить кипятком из чайника до уровня пять миллиметров от верхнего края чашки, после чего перемешать ложечкой до полного растворения сахара... Выполнено.
  
  Вернувшись на своё место она отхлебнула по уже отработанной методике глоток и замерла в недоумении. Вкус, пусть и немного, но отличался от приготовленного человеком. Он получился более насыщенным и резким. Почему? Ведь она постаралась как можно точнее скопировать пропорции и действия человека. Она бросила взгляд на свою первую чашку, но провести сравнительный анализ жидкости было уже нельзя: в ней окончательно разбух и перемешался с чаем, так неосмотрительно засунутый внутрь бутерброд. Этот вариант отпадает, значит... Астория обвела взглядом использованные для приготовления чая компоненты и зацепилась за заварник. После чего почувствовала себя дурой. Ведь объем жидкости в заварнике уменьшился после первого раза, а количество пакетиков чая осталось неизменным. И ей даже отсюда было видно, что реакция содержимого пакетиков с жидкостью медленно продолжается, делая заварную жидкость более концентрированной. Интересно, а если...
  
  Вернувшиеся через пять минут Сэм вместе, с уже нормально одетой Мирабель, удивлённо уставились на несколько чашек с чаем выстроенных в ряд на столе и гипнотизирующую их взглядом Асторию.
  
  - Кхм, кхм, - откашлялся Сэм. - Астория, а можно узнать что это ты сейчас делаешь?
  
  Та не отрывая своего взгляда от чашек, медленным и монотонным голосом без пауз произнесла:
  
  - Провожу эксперимент по влиянию объёма концентрата заварки с фиксированным количеством сахара в прямой зависимости от количества реагирующего объёма разогретой до точки кипения жидкости на вкусовые качества полученного состава.
  
  Эмм, - Сэм честно попытался осмыслить услышанную фразу, но это у него выходило с трудом.
  
  - И... как результаты? - только и смог выдавить из себя он.
  
  Эта странная по всем статьям девушка, умудрилась поставить его в очередной раз в тупик. Вроде бы и логичные действия и объяснения, но вот внешний результат...
  
  - Сейчас в стадии обработки.
  
  - Класс, - подпрыгнула Мирабель. - Асти, а тебе помощь в эксперименте не нужна?
  
  Та наконец-то оторвала свой взгляд от чашек и повернулась к хозяевам дома.
  
  - Помощь? - Астория захлопала глазами и задумалась. Наверное это будет полезно. У людей всё же опыта в чаепитии больше.
  
  - Хорошо, если тебе интересно - она кивнула Мирабель. - Можешь тогда мне помочь. Слушай свою задачу: необходимо определить в какой чашке для тебя самый вкусный чай.
  
  Дослушав указания, Мира с такой скоростью рванула к столу с чаем, что с трудом успела притормозить, дабы не врезаться грудью в край стола. Немного смутившись, она оглянулась на смотрящих на неё отца с Асторией и постаралась придать себе строгий и серьёзный вид. Стараясь не улыбаться девочка взяла крайнюю левую чашку поднесла к себе, понюхала, попыталась просмотреть чай на свет, но безуспешно.
  
  Наблюдая за дочерью Сэм тихонько засмеялся:
  
  - Мира, это чай, а не вино. Чай так не проверяют.
  
  - Ай папа, не мешай. Ты же ничего не понимаешь, - отмахнулась от него свободной рукой дочь, после чего сделала глоток и скривилась, - Горчит.
  
  - Ага, результат зафиксировала, - кивнула Асти. - Давай теперь другие.
  
  Сцена с опробованием повторилась ещё несколько раз, после чего Мирабель попыталась озвучить своё мнение, но была перебита туманницей.
  
  - Мирабель, пусть твой отец тоже поучаствует. Чем больше контрольных точек измерения, тем точнее результат, - после чего обе экспериментаторши посмотрели на Сэма.
  
  - Гм, а это обязательно?
  
  Последовал синхронный двойной кивок.
  
   - Хм, ну раз надо, значит надо. Пострадаю с вами за компанию ради эксперимента.
  
  - Папа, не выдумывай. У Астории получился неплохой чай. Ты же не хочешь её обидеть?
  
  Теперь уже Сэм проводил дегустацию образцов, по окончанию которой торжественным тоном обратился к Астории:
  
  - Мисс экспериментатор, разрешите доложить о результатах дегустации. По итогам проведённой дегустации, наиболее адекватным и вкусным образцом был признан вот этот, - и он показал рукой на стоящую с правого края третью чашку.
  
  - А мне больше понравился в соседней чашке, - огорчилась Мирабель, ткнув пальцем во вторую, после чего вместе с отцом уставилась на Асторию.
  
  Та вначале несколько опешила, не понимая чего от неё ждут, но быстро сообразила и указала на самую первую, так не понравившуюся Мире чашку:
  
   - А мне вот тот. Странно... - после чего её лицо приняло отсутствующее выражение.
  
  - А что тут странного? - заинтересовался Сэм.
  
  Астория вынырнула из своих размышлений:
  
  - Странно то, что результат ни разу не совпал. Я сейчас проверяю использованные в каждом случае пропорции и пытаюсь выявить зависимость и влияние ингредиентов на объекты применения, - и огорчённо покачав головой, добавила:
  
  - А у меня ничего не выходит. Слишком мало данных и слишком много невыясненных переменных. Нужны дополнительные эксперименты.
  
  Сэм на это только усмехнулся:
  
  - Тоже мне нашлась перфекционистка. Да и вкус это очень неоднозначное понятие. Так что не обращай на это особого внимания, примерно соответствует - значит сойдёт. Ведь не зря же говорят, что "На вкус и цвет, все ботинки разные".
  
  Астория услышав эту фразу только растерянно захлопала глазами. Ботинки... цвет... вкус... Для людей же обувь является несъедобной? Или... Она оглянулась в сторону прихожей, где стояла уличная обувь.
  
  Сэм наблюдая за явно растерявшейся девушкой никак не мог понять, ну что не так на этот раз. И только перехватив её взгляд в сторону прихожей, сообразил:
  
  - Стоп. Раздумай, что ты там себе надумала. Это просто такое образное выражение, которое означает, что у всех людей разные вкусы и то что для одного будет вкусным деликатесом, для другого будет чуть лучше отравы.
  
  В ответ на это заявление Астория непроизвольно прорычала нечто невнятное. Этот человек опять своими идиотскими сравнениями поставил её в глупое положение. Пора бы уже научиться не обращать внимание на эти его глупые иносказания.
  
  - Асти, - подёргала её за курточку Мирабель. - А ты мне ещё чай сделаешь?
  
  Та оглянулась на спрашивающую девочку и непроизвольно скопировав жест человека почесала голову.
  
  - Хм. Сделать-то можно, вот только, - она ткнула пальцем в пустой заварник. - Вся заварка ушла на эксперименты.
  
  - Мира, тебе не стоит на ночь чая напиваться, будешь потом полночи в туалет бегать. Ты уже ужинала?
  
  - Да пап. У тёти Лиззи покормили. Но если она сейчас уехала, то нам теперь самим придётся готовить?
  
  - Блин, а ведь точно, - огорчился мужчина. - Ладно что-то придумаем. В крайнем случае постараюсь с кем-то договориться.
  
  - А зачем нам с кем-то там договариваться? Вот же есть Астория, она уже взрослая и может готовить. Асти ты же будешь не против? - Мирабель сделала просящее выражение лица.
  
  Ей готовить еду? Для людей? Астория была в раздрае. С одной стороны, она пусть и лёгкий но всё-таки целый крейсер, и ей заниматься обслуживанием людей вроде как не по рангу. Но с другой... для этих людей она ведь просто обычная человечка и для них это скорее всего в порядке вещей. К тому же это может помочь ей лучше вжиться в роль и закрепиться здесь, но... она же не умеет готовить, да и часто попадает в неловкую ситуацию из-за недопонимания различных нюансов... Ситуация с чаепитием ей это наглядно продемонстрировала, но... она же не обычная человечка, а крейсер и следовательно способна очень быстро обучаться. Конечно можно возмутиться и уйти, но не будет ли это бегством от трудностей? Она же ведь не такая трусиха?
  
  - Ммм. Не буду. Но только я никогда раньше не готовила. Если у вас будут какие-то технологические карты по готовке еды, то я могу попробовать.
  
  - Класс. А насчёт рецептов не беспокойся, в амернете рецептов хватает. Я к примеру супы люблю... - запрыгала Мирабель.
  
  - Амернет? - удивилась Астория.
  
  Сэм уже не удивлялся полному незнанию реальностей этой недошпионки и поэтому счёл нужным дать пояснения.
  
  - Амернет, это остатки сети "Интернет" после начала блокады континента. Так как все магистральные кабели были разрушены, то нам остался доступен только американский сегмент и постепенно сеть стали именовать "Амернет" - Американская сеть. И там да, информации хватает по абсолютно любым вопросам. Так что можешь поизучать, тебе будет полезно во всех смыслах.
  
  - Приняла... похоже эта сеть аналог нашей Тактической Сети - тихонько пробормотала Туманница.
  
  Эта информация, невзначай сообщённая человеком была очень важна. Задаче на получение доступа к этой сети и содержащейся в ней информации был тут же присвоен наиболее приоритетный ранг.
  
  - Тактической сети? - приподнял бровь человек.
  
  - Ааа! - испугано замахала руками Астория. - Это секрет, мне нельзя об этом говорить.
  
  - Но ты ведь уже сказала, - указал на очевидное человек.
  
  Астория обиженно насупилась, ну проговорилась... с кем не бывает. Не привыкла она ещё дозировать информацию. В принципе, ничего такого секретного она не сказала, это больше от неожиданности испугалась...
  
  - В нашей Тактической Сети хранится вся необходимая нам информация. И любое своё общение мы ведём только через сеть. - отведя взгляд произнесла Астория. И уже твёрдым тоном добавила - Всё, я больше не буду об этом рассказывать. Пожалуйста не спрашивайте больше.
  
  - Хорошо, раз тебя это смущает то отложим этот вопрос, - не стал давить Сэм.
  
  "Хм... Что же у нас в итоге получается: первоначальные мысли о том, что она от какой-то правительственной организации отметаем (разве что она гениальная актриса, но смысла в таком спектакле никакого). Выживальщики со времён смуты? Возможно... Закрытый социум, военизированная структура, минимальные межличностные коммуникационные навыки, да ещё похоже феминистического толка, но вроде без явных психологических перегибов. Надо будет по базам пробить данные о различных сектах и известных группах такого типа. Кстати, очень похоже на разновидность последователей Амазонок".
  
  - И да, Астория, не хотелось бы тебя огорчать, но несмотря на то что Мирабель за тебя очень просила, я не могу пускать в дом человека без документов. Так что сегодня можешь переночевать у нас, но если в течении завтра я не увижу твоё удостоверение, то я попрошу тебя покинуть нас.
  
  - Папа! - возмутилась Мира. - Как ты можешь выгонять Асторию на улицу? Я с тобой разговаривать тогда не буду.
  
  Мужчина скривился, возмущение дочери было вполне ожидаемо, но тем не менее твёрдо произнёс:
  
  - Мирабель, это не шутки. Это слишком серьёзный вопрос. В случае каких либо неприятностей, проблемы будут у всех. Достаточно просто кому-то из соседей сообщить в полицию о непонятной девице, а той прийти проверить, как неприятностей у нас будет столько...
  
  - Эмм. - помахала, привлекая внимание, рукой Астория. - А если у вас не будет соседей?
  
  - Это как не будет? А куда же они денутся?- удивился Сэм и сообразив на что намекала та, возмутился. - Так... ты опять за своё?
  
  - Ну, это же самый простой выход.
  
  - Погоди. Если ты, всё-таки, планируешь тут задержаться то... - человек покосился на дочь. - В общем ты обещаешь, что никого не трогаешь и ведёшь себя как пай-девочка. Хорошо? И да, надеюсь мы друг друга поняли.
  
  - В случае угрозы я не могу не защищаться, - недовольно буркнула Астория. - Это противоречит моим установкам.
  
  - А никто и не заставляет тебя не защищаться. Мы же уже это обговаривали, соизмеряй ответ согласно угрозе. На слова отвечай словами, на силу силой, но и в этом случае постарайся не доводить до крайностей Ну так что, договорились или будем прощаться прям сейчас?
  
  - Договорились, - недовольно пробурчала Астория. - Уточняю тогда ваши пункты требований: первой не атаковать, соизмерять силу ответа согласно угрозе, в течении завтрашнего дня показать вам эти ваши документы. Так?
  
  - Асти, ты забыла, ещё ты нам готовишь, - напомнила Мирабель.
  
  - Принято, - слегка поморщилась туманница. - Ещё я вам готовлю еду. Теперь всё?
  
  - Ну вроде бы как всё. Если что-то ещё появится, то это можно обговорить дополнительно.
  
  Астория облегчённо вздохнула про себя, ещё чуть-чуть и её выдержки бы не хватило.
   - Тогда не могли бы вы, для лучшего понимания, ответить мне на несколько вопросов?
  
   Глава 12. Слон в посудной лавке.
  
  Щёлкнула лёгким замком закрывшаяся межкомнатная дверь, отсекая небольшую комнату от остального дома и даруя мнимую изоляцию с уединённостью. Оставшись одна, Астория устало прислонилась спиной к двери... затянувшийся разговор её полностью вымотал. Она раньше даже и представить не могла, что обычный разговор может настолько утомить, даже, не чувствующие усталости, механизмы аватары. Немного придя в себя, она перевела механизмы аватары в режим пониженного энергопотребления, после чего оглядела выделенное ей место базирования: небольшая комната площадью в двенадцать квадратных метров, узкая кровать вдоль стены, которая ей без надобности, шкафчик для вещей, которых у неё нет, да и не нужны. Но самое главное - здесь был письменный столик с установленным на нём примитивным электронным устройством типа "Ноутбук", которое позволяло, по словам человека, получить доступ в человеческий аналог Тактической Сети под названием "Амернет". И, если верить словам человека, почти вся общедоступная информация могла быть получена из этой сети. А именно этого ей и не хватало.
  
  Вяло оттолкнувшись телом от двери, Астория доплелась до стола и практически рухнула в стоящее рядом небольшое кресло на колёсиках. Она, не спеша сразу включать ноутбук, принялась размышлять о текущей ситуации. Оценивая проведённую беседу с человеком, туманница честно признавала практически полную свою несостоятельность из-за очень низкой информированности. Количество допущенных ей ошибок было запредельным и только непонятная лояльность человека помогла ей здесь остаться. Правда и сам человек оказался, по его словам, в непростой ситуации, но всё же, даже на ее взгляд, не настолько критичной, чтобы брать на себя ответственность ещё и за неё. Правда, уточнила она самой себе, её пока только оставили на эту ночь и следующий день (мол негоже гостью на ночь глядя выгонять), и если она не сумеет решить за отведённое время вопрос с документами и какой-то "легализацией", то Сэм честно предупредил её, что ей придётся покинуть данное жилище. А это было, в данный момент, несколько нежелательно, ведь один этот вечер принёс информации о людях и их привычках больше чем всё предыдущее время обычного наблюдения.
  
  Астория, оттолкнувшись ногой от пола, покрутилась на стуле и вслушалась в доносившиеся шумы дома: Мирабель сейчас ворочалась в своей кровати готовясь спать, а её отец, судя по характерному смещению звука шагов, расхаживал по своей комнате. Следовательно, сейчас лучше подождать пока они не уснут, дабы потом не отвлекаться на возможные помехи, а пока лучше вернуться к анализу ситуации и вариантам её решения... Первоочередной задачей, логично, надо поставить решение вопроса с этими самыми документами. Изученный образец, который продемонстрировал человек, она могла без проблем создать для себя прямо сейчас, невзирая на встроенные системы защиты, но... проблема была в чипе, а точнее информации на этом чипе. Получить к ней доступ для неё не составляло проблем, он не был защищён от считывания, но для того что бы записать на него правильную информацию, необходимо ещё было получить доступ к кодовым таблицам, по которым эта самая информация шифровалась. И весьма сомнительно, что эти данные будут лежать в свободном доступе, да и вот еще... Она вспомнила рассказ человека о принципах проверки...
  
  - Понимаешь Астория, когда полицейский, ну или тот кто имеет на это право, останавливает человека и проверяет его документы, то он не пытается лично установить подлинность информации. Для этого у него есть с собой мобильный сканер, который всё и делает: проверяет подлинность внешней защиты, запрашивает данные с чипа, связывается с Единым Банком Данных (ЕБД), сверяет информацию оттуда с зашифрованной в чипе. И только если всё совпало, и только тогда, даёт подтверждение о подлинности документа... Так что есть как минимум три грубых уровня защиты АйДи карты: сама технология производства карты, информация с чипа и её соответствие с ЕБД, и твой персональный код к карточке, который кроме тебя знать никто не должен...
  
  Значит надо не просто создать идентификационную карточку, но и внести на неё правильные данные, да и не только на неё, а еще в эту самую ЕБД. Хм... и как это ей сделать? Видимо придётся просить помощи, ведь работа с данными это не её специализация. Не хочется, Астория непроизвольно содрогнулась, но похоже придётся связываться с Бискайн и просить помощи у неё... Она опять вслушалась в происходящее в доме: Мирабель уже спала, да и человек похоже уже лёг, по крайней мере характерные, посторонние шумы прекратились. Отлично, теперь, чтобы точно их не побеспокоить, активировать звукопоглощающий барьер (по границам комнаты пробежала еле заметная световая волна) и можно выйти на связь с Бискайн.
  
  Биска ответила на вызов с некоторой задержкой, а в открывшемся окне связи Астория увидела странную для себя картину: Бискайн была сейчас не на своей базе, а где-то в открытом океане, причём сама аватара Биски болталась вниз головой, уцепившись ногами за рею своей единственной мачты и сложив руки за голову.
  
  - Ааа... Это же наша бравая разведчица. Какими судьбами? - меланхолично поприветствовала она Асторию, слегка помахав рукой в неком подобии приветствия. - Чем порадуешь несчастную Биску?
  
  - Эмм, у тебя что-то случилось? - забеспокоилась Астория.
  
  Бискайн, как и все ремонтницы, была конечно весьма своеобразной, но нельзя было не признать, что все её чудачества были не во вред делу. Правда, лишний раз попадать в зону досягаемости её манипуляторов очень не хотелось. Лучше уж так, по связи и издалека. Оно как-то спокойнее.
  
  - Полное тестирование ядра в стрессовом режиме. Углубленная проверка механизмов и оборудования, - всё так же меланхолично ответила та, продолжая раскачиваться на рее.
  
  Астория содрогнулась. Полное тестирование, это же сущий кошмар. Да еще и в стрессовом режиме... Такое могло делаться только по прямому указанию флагмана. Это за что же её так? Неужели за аватару для неё, Астории? Но в таком случае, Миссури высказала бы своё неудовольствие не только Бискайн, но и ей. От данного предположения Астория запаниковала и чуть даже не потеряла контроль над внешним покровом наноматериала (имитирующего кожу и волосы аватары). Но вовремя успела вспомнить, что флагман уже общалась с её аватарой и никакого явного негатива вроде как не было, а значит данная ситуация маловероятна.
  
  - А можно узнать причину такой проверки? - поинтересовалась слегка успокоившаяся крейсер, желая гарантировано уточнить, что это всё-таки её не касается.
  
  - Что, страшно стало? - слегка оживилась Бискайн. - Не волнуйся, это я сама попросилась устроить себе углубленную проверку. А ты думала, что это ты была такая вся несчастная разнесчастная после, всего-навсего, обычных личностных тестов. Нет желания сравнить ощущения? Ведь всё познаётся в сравнении.
  
  "Чокнутая. Она просто чокнутая. Самой напроситься на полную проверку. И нас ещё передали ей в формальное подчинение. Асти, может не будем рисковать и обратимся к флагману с просьбой о переводе?" - начала привычно возмущаться Рада
  
  "Да нет. Не похоже, что она настолько, хм... нестандартная. Проверку же она прошла успешно, раз её отпустили. Значит всё у неё в порядке или, как минимум, в пределах нормы. А то что сама напросилась, так это может от чувства ответственности и беспокойстве за собственное функционирование." - не согласилась с Радой Никки.
  
  Астория, в данный момент, испытывала двоякие чувства - с одной стороны облегчение, что проверка была вызвана не действиями Бискайн в отношении её аватары. А с другой, появилась очередная причина опасаться попадаться к Биске на расстояние досягаемости её манипуляторов, ведь если она к самой себе так относится, то что ей может прийти в ядро по отношению к другим... Даже думать об этом страшно. Но сделать она ничего не может, ведь формально смотрительница считается сейчас её лидером, да и текущие проблемы может помочь решить только она. А сама Астория пускай и лёгкий, но всё-таки крейсер и ей нельзя бегать от опасностей, ведь её предназначение, как раз самое опасное место во флоте - разведка противника и передовой отряд эскадры, первый идущий в бой. Хотя, поникла туманница, это в бою она может отстреливаться и атаковать самой, а вот в таких ситуациях приходится только терпеть и надеяться на лучшее... авось пронесёт.
  
  - Чего молчишь? - вернула её реальность Бискайн. - Да ты не волнуйся, никто не будет тебя так проверять. Ну это правда, если повода не дашь. Давай ты лучше меня порадуешь своими успехами, ведь ты же не просто так решила со мной поболтать.
  
  И только Астория попыталась начать рассказывать плавбазе о произошедшем с ней на берегу, как та её тут же прервала.
  
  - Нет, нет, нет. Я смотрю ты совсем очеловечилась, - слегка подначила она крейсер.
  
  На что Астория только возмущенно сверкнула глазами, но вынужденно промолчала.
  
  - Скидывай мне все данные пакетом... вообще всё скидывай, с момента ухода с базы и по текущее время, а я изучу и посмеюсь... мне, как раз сейчас, нужны положительные эмоции. Считай это своим вкладом в процесс моей реабилитации, - и Бискайн предвкушающе оскалилась, в неком подобии улыбки.
  
  Астория, от такой постановки вопроса, бессильно, с шипением выпустила воздух сквозь зубы. То есть, Бискайн даже мысли не допускала о том, что она не попадёт впросак на берегу, если заранее готовилась посмеяться. Правда делать нечего, приказ ясен и однозначен - надо отправлять. И постаравшись придать себе гордый и невозмутимый вид (подобающий лидеру эскадры), она, сформировав информационный пакет о событиях на берегу, отправила его Бискайн.
  
  - Тэк-с, тэк-с. Приступим. Чем ты меня порадуешь? Ага.. ага... хм... забавно... ой, я не могу... Ахахаха, - развеселившаяся плавбаза даже умудрилась свалиться с реи, но к огорчению Астории, сумела сориентироваться и, сгруппировавшись, приземлилась ногами на крыло мостика.
  
  Обиженная до глубины ядра Астория, наблюдала за стонущей от хохота Бискайн, искренне желая сейчас оказаться поблизости от той и, наплевав на субординацию, настучать этой шаланде по надстройкам всеми своими орудиями. Тогда посмотрим кому будет весело. И вообще... она не напрашивалась ни на аватару, ни эту миссию. Так что, если кому-то что-то не нравится, то пусть делают всё сами раз такие умные. Однако, всё это было несбыточными мечтами, так что надо было сцепить зубы и терпеть это унижение. Плохо быть подчинённым, особенно когда у тебя такой лидер.
  
  - Ой, я не могу... - всхлипывала Бискайн повиснув на леерах опоясывающих мостик и колотя по ним рукой. - Дааа... не зря тебя направили к людям. Гордись, ты внесла неоценимый вклад в моральную реабилитацию одной маленькой, но очень полезной плавбазы.
  
  Астория и этот выпад постаралась гордо проигнорировать. Не будет она доставлять этой удовольствие ещё и своими реакциями на её подначки. Всё же она хоть чему-то смогла научиться. А ведь кроме неё есть ещё, бесящиеся сейчас от злости, эсминцы. Надо будет ещё и их успокаивать. Кстати, этим пока лучше и займёмся, пока их, типа лидер, придёт в эмоциональную норму.
  
  Посмеявшаяся еще какое-то время Бискайн, как-то подозрительно быстро успокоилась и оглядев спокойно выглядящую Асторию, одобрительно кивнула и уже серьезно произнесла:
  
  - Молодец. Хвалю. Умеешь, как говорят люди, держать лицо. Раньше у тебя выходило хуже. Эээх, посмеялись и хватит, надо работать, - она с предвкушением сцепила пальцы рук в замок и, подняв их над головой, сделала несколько телодвижений, как для разминки. - И да, не обижайся, просто твои ситуации были в той или иной степени предсказуемы. Не зная обстановки, не зная нюансов правил поведения среди людей, ты смогла выжать из сложившейся ситуации по максимуму... а не попасть впросак... вероятность такого события была менее тысячной доли процента. Конечно, во многих ситуациях я бы поступила по другому. Но я это я, а ты это ты. Я вообще предполагала, что первым городом, в котором ты решишь высадишься, придётся пожертвовать. Так что, продолжай в том же духе, делай то что считаешь правильным и всё будет в порядке. Ещё немного и реального опыта общения с людьми у тебя будет больше чем у всего нашего флота вместе взятого.
  
  Астория недоверчиво покосилась на Биску, но та вроде бы не издевалась, как обычно, и была предельно серьезна. Ну вот как с такой общаться? Её же, вроде как, высмеяли и одновременно похвалили. И как ей на это реагировать? Ааа, ну почему нельзя поступать проще? В этой своей нелогичности, Бискайн была удивительно похожа на людей, а не на нормальный корабль ТФ.
  
  - Смотри, - продолжила Бискайн. - Внедрение в человеческую семью, пусть и условно, ты произвела. Грамотное решение. Образ жизни обычных людей лучше всего изучать являясь частью их сообщества.
  
  - Пока нет внедрения, - буркнула Астория. - Меня только временно оставили на сутки, как гостью. Если не получится предъявить эти их документы, то меня попросят удалиться.
  
  - Ха. Мы этим ещё займёмся. Никуда они не денутся. Ты, главное, сумела выяснить принципы функционирования человеческой системы идентификации, а уж остальное дело техники, - Биска самодовольно ухмыльнулась пренебрежительно помахав рукой. - А всё что касается техники, это уже моё и не тягаться каким-то там людишкам с гением смотрительницы базы Туманного Флота.
  
  - Теперь далее. Смотри, ты испытываешь недоумение от того, что тебе разрешили остаться.
  
  - Ну да. Даже то, что я успела увидеть и понять, свидетельствует о том, что такое поведение весьма нетипично для людей. Они постоянно пытаются отгородиться от других и никого в своё ближнее пространство не допускать. Придумывают себе различные ограничения: стены, заборы, двери с замками. Многое зачастую несёт только символическое значение, но именно это, лучше всего, этот их подход и демонстрирует. И с этой точки зрения, я в любом случае - чужая. И даже желание его дочери, на какую-то дружбу со мной, не должно было так повлиять. У меня все аналитические алгоритмы сообщают о крайне незначительной вероятности положительного варианта развития событий.
  
  - Это да, тут я с тобой соглашусь. Но, если тебе разрешили остаться, значит есть то чего ты не заметила, или скорее всего не поняла, ну или не знаешь. Ведь ты в аналитике учитываешь только известные тебе факты и предположения, а их точность и полнота достоверно не определена. А следовательно и результаты выводов...- она сделала многозначительную паузу. - Логично?
  
  - Угу, - кивнула Астория. Против такой интерпретации возразить было нечего.
  
  - Смотри далее... человек в разговоре уточнил, что по местным законам несовершеннолетние дети должны быть под постоянным присмотром взрослых, иначе их могут отправить в некий детосборник типа "интернат", а его лишить прав родительской собственности...
  
  - Да, было такое, - согласилась Астория. - Раньше за его дочкой приглядывала соседка, а теперь, по крайней мере до осени, ему надо или найти некую "лицензированную няню-смотрительницу" или чтобы кто-то, из постоянно проживающих соседей, согласился на официальный присмотр за Мирабель.
  
  - И это логично нас приводит к тому, что если ты будешь официально проживать в этом доме, то эта проблема для него, как минимум, будет временно решена.
  
  Астория, проанализировав данную логическую цепочку, согласно кивнула - при введении в расчёты данного элемента, вероятность того что её оставят здесь проживать далее резко возросла.
  
  - А почему ты его не ликвидировала? - внезапный вопрос Бискайн, застал её врасплох.
  
  - Ликвидировала? Зачем? Ведь рядом же были посторонние и явной угрозы не было, а ещё это могло помешать выполнению миссии, - попыталась заюлить Астория.
  
  - Тц, тц, тц, - покачала головой Бискайн. - Не увиливай, как от торпедного залпа. Я говорю не за вторую вашу встречу, уже сегодня, а за первую... ещё в ночь высадки. Ведь ты же его засекла, а у него в руке было явно оружие, да и видел он тебя в той ситуации достаточно чётко, а это могло, да и, возможно, может ещё внести своё влияние в будущем. Ты должна была его тогда ликвидировать как потенциальную угрозу, но почему-то решила проигнорировать и отпустить. Поясни.
  
  Астория запаниковала, с силой стиснув хрустнувшие от этого ручки кресла, разговор свернул в крайне нежелательном для неё направлении. Ведь если её действия признают неэффективными то... да та же Бискайн сможет инициировать её отзыв на опорную базу. А это грозит ей, в том числе, и углубленной проверкой, а быть уверенной в успешном прохождении... ведь просто так проверки не назначают... ну за исключением некоторых... нестандартных... Правда в ядро никаких логичных объяснений не приходило, кроме как - в тот момент человек явной угрозы не представлял и тратить время ещё и на него. К тому же, ведь в итоге всё закончилось хорошо.
  
  Что она, опустив голову, и поведала Биске.
  
  Та услышав этот невнятный лепет, только нахмурилась и побарабанив пальцами рук по лееру мостика, огласила вердикт.
  
  - Хм. По хорошему, тебя стоило бы отозвать на проверку, - Астория в ужасе застыла. - Но, так как ты мне весьма симпатична (столбняк ужаса сменился столбняком изумления), то в твоём отчёте я уберу этот момент. Не было там человека, а если не было, то и ликвидировать некого. Но, - она сделала многозначительную паузу. - Если ты или твои эсминцы кому-то об этом сообщите...
  
  На что Астория тут же горячо заверила, что ни-ни и никогда. И вообще все логи об этом событии сейчас потрёт, и Никки с Радой тоже - она проследит.
  
  - Хорошо, тогда проплыли. Раз этот момент обсудили, давай тогда займёмся твоими человеческими удостоверениями. Раз человек тебе предоставил терминал для доступа в местную сеть, то надо этим воспользоваться. А начнём-ка вот с этого...
  
  Спустя две минуты...
  
  - Нет, это невозможно. Как можно работать с такими скоростями? Информация не структурирована, зашумленность зашкаливает. Нет, я так работать не могу, столько ресурсов на фильтрацию и анализ тратить абсолютно нерационально. Так, подожди немного, сейчас рассчитаю... Ага, готово. Лови пакет.
  
  Изучив информацию с присланного пакета, Астория сформировала из наноматериала терминал, разработанный только что Бискайн и который позволял той подключаться к человеческой сети уже напрямую, без посредничества Астории и человеческого ноутбука.
  
  - О, теперь получше, а то такое ощущение, что работаешь сквозь пулевое отверстие, да ещё когда манипуляторы связаны, хотя и так выходит слишком медленно. Но хоть что-то.
  
  Еще через минуту...
  
  - Блин, руки бы поотрывать всем этим недоразвитым приматам. Ну кто так наполняет информацию? - раздражение Бискайн постепенно достигало новых величин. - Блин и этот вариант тоже не подходит.
  
  Бискайн в ярости начала метаться по своему мостику.
  
  Астория которая только сидела, даже не пытаясь вмешиваться в процесс, осторожно поинтересовалась:
  
  - А в чём собственно проблема? Может я смогу чем-то помочь?
  
  Бискайн, не отвечая, сделала ещё пару кругов по мостику и, в конце-концов, взмахнув рукой, сформировала нечто похожее на кушетку, на которую мгновенно и рухнула.
  
  - Проблема? - зашипела она. - Проблема в том, что раздолбайство и примитивизм людей, это самая лучшая их защита. В том слабо структурированном хаосе, каким является их сеть, да и с теми скоростями, которые мне доступны, я буду нужную информацию искать и внедрять очень долго.
  
  - Эм, а разве есть другие варианты? - озадачилась Астория.
  
  - Не мешай мне, я как раз занимаюсь их просчётами, - отмахнулась Бискайн, прикрыв глаза и бросив все свободные ресурсы на поиск оптимального решения.
  
  Последующие несколько минут прошли в полном молчании: Бискайн неподвижно полулежала на кушетке у себя на мостике, выискивая подходящие варианты решения нежданной проблемы. Астория, вначале без какой либо цели, рылась в сети людей, не особо вникая в содержимое, но вспомнив, что на неё дополнительно возложили обязанности по готовке еды, начала искать рецепты блюд. Однако её сразу завалило таким количеством рецептов и вариантов их интерпретаций, что она даже растерялась. Никакого единства не было и в помине, а пропорции и рецептуры в рамках даже одного блюда, плавали в очень широких диапазонах. Справившись с первоначальной растерянностью, туманница, для начала, принялась собирать всю подходящую информацию связанную с готовкой, для последующего анализа и обработки.
  
  Она, в итоге, настолько увлеклась поиском, фильтрацией и сбором информации, что даже не сразу отреагировала на зов Бискайн и той пришлось прибегнуть к вызову по ТС с флагманским приоритетом.
  
  - Ага, очнулась, - констатировала Биска, когда Астория вернулась в реальность.
  
  - Извини, увлеклась немного, - смутилась та.
  
  - Потом продолжишь, а сейчас... - вскочила на ноги плавбаза.
  
  Вид у Биски разительно изменился. Пропала раздражительность, лицо приняло упрямое выражение, глаза горели фанатическим светом, волосы развевал встречный ветер (от возбуждения она дала себе полный ход), в общем картинка "Безумный механик-гений Туманного Флота в порыве вдохновения", выглядела внушительно.
  
  - Я приняла вызов. Раз люди не захотели по хорошему, то будет по плохому, - она несколько картинно захохотала.
  
  "Асти, а у нас могут быть перебои со связью? А то мне как-то не по себе от такой Биски."
  
  "Угу", - в кои-то веки согласилась с Радой Никки. - "Я тщательно всё пишу, потом за эти кадры, чтобы они не попали в сеть, думаю можно будет выбить для нас некоторые послабления".
  
  - Астория, вы сейчас далеко от берега? - нездоровый энтузиазм Бискайн откровенно пугал.
  
  Эээ, ты чего задумала? - всполошилась Астория. - Зачем сейчас по людям стрелять? Угрозы то явной нет. Это же нарушение АК - накажут. Ну не получилось у тебя взломать их базу, ну ничего страшного, завтра просто уйду отсюда и поищу новое место базирования. Время позволяет. А ты ещё поищешь решения. Необходимые данные есть.
  
  - Чего? - непонимающе уставилась Бискайн. - А нет, мне нужна пара твоих ботов. Думаю один лёгкий и один средний сойдут.
  
  Теперь уже в непонимание играла Астория. Зачем той нужны её боты. Неужели для взлома человеческой сети?
  
  - Ты не грузи сейчас ядро размышлениями, а просто отвечай, - требовательно поторопила ремонтница.
  
  Астории ничего не оставалось как только скинуть свои координаты местоположения. Получив координаты, Бискайн на пару мгновений замерла, что-то обсчитывая, а затем довольно потёрла ладонями:
  
  - Отлично, всё просто отлично. Всё что мне надо, я уже просчитала, осталось дело за малым - выполнить. Попомни мои слова, через несколько часов будут у тебя человеческие документы, не будь я гениальной плавбазой.
  
  Астория не переставала удивляться перепадам настроения и граням личности смотрительницы. Кажется, уже все варианты видела и приготовилась учитывать при общении, но та постоянно выкидывала всё новые и новые дезориентирующие фортеля.
  
  - А что ты хочешь сделать? - рискнула поинтересоваться она.
  
  - Ха. Если в стене нет двери, значит я её сделаю сама, - Бискайн похоже уже несло. - Всё просто. Берём твоих ботов, высаживаем их на берег, находим любого полицейского и вытряхиваем из него этот прибор для проверки удостоверений. После чего идём к магистральному коммуникационному каналу, я тут парочку по ходу вычислила, и монтируем там моё оборудование. А затем - кто не спрятался, я не виновата.
  
  - Я тут прочитала, что нападение на полицейского, приравнивается к нападению на государство. А я человеку обещала что, без повода для самозащиты, атаковать не буду. А эта ситуация пока не попадает под повод. - заупрямилась Астория. Не то, чтобы ей было жалко людей, но она привыкла за свои слова отвечать и нарушать обещание не собиралась.
  
  - Пф. Тоже мне проблема, - пренебрежительно фыркнула плавбаза. Передавай ботов под мой контроль и сиди жди результата. Это твоему обещанию не противоречит?
  
  Астория прогнала эту ситуацию по своим матрицам анализа и результат был обнадёживающим: в данной интерпретации, никакого нарушения обещания не было, ведь она сама в событиях не участвует, только наблюдает, а обещание не предусматривало защиту людей от действий других туманниц, только непосредственно от её действий. А в этой ситуации боты не будут полноценно считаться её частью. И повеселевшая Астория, в качестве ответа, просто скинула Бискайн параметры каналов управления двух затребованных ботов, параллельно самой подключившись к ним в режиме наблюдения, для фиксации разворачивающихся событий. Позже, запись этого похода ботов, получила бешеную популярность среди их флота, особенно когда Рада, нахватавшись где-то в "Амернете" дикторских замашек, наложила фоном свои комментарии.
  
  "Дорогие туманные зрители, вот из корпуса нашего флагмана появляются и начинают своё неумолимое движение к берегу, два грозных мстителя под кодовыми именами: "Взломщик лёгкий" и "Защитник средний"... Глупые людишки, в качестве первого заслона, выставили трёх крабов, которые, несмотря на превосходящее количество, были мгновенно втоптаны в грунт нашим бравым "Защитником". Посмотрите, как выразительно трепыхаются их клешни торчащие из песка... Следующим препятствием для наших ботов выступает уже пассивное препятствие - барьер кораллового рифа, но наш "Защитник", не мешкая подготовил из своего тела трамплин, по которому на поверхность рифа и взлетел "Взломщик", заодно вытащив уцепившегося ему за хвост "Защитника". Два-ноль в пользу туманных ботов под руководством главного ведущего тренера Бискайн... Опасный момент: выход из воды на берег... Удачно проскочили незамеченными в прибрежные кусты. Оборона людей в этом месте оказалась дырявой... А эти люди сами виноваты, незачем было разводить костёр и собираться в кружок распивая спиртосодержащие напитки (если судить по этикеткам), на пути наших ботов. Пусть теперь друг другу доказывают, что всё это им только привиделось. Хотя, есть у меня такое подозрение, что это было небольшим, хулиганством со стороны нашего ведущего тренера... Внимание, замечена подходящая цель... группа полицейских в количестве двух штук, сидящих в человеческом средстве передвижения типа "машина полицейская" и восполняющими свои силы перед грядущей схваткой пончиками с разливным напитком типа "кофе"... Силы равны: два на два, но мы твёрдо уверены в неотвратимой победе нашей команды... Выход в лобовую... Да!!! Впечатляющее появление нашего атакующего бота... Недоеденные пончики вываливаются у полицейских изо рта... Да, действительно, "Защитник" вставший на хвост во всей своей трёхметровой красе, может заставить застыть от восторга любого понимающего... Трусы, полицейские трусы!!! Не сделав ни одной попытки оказать сопротивление, так называемые "защитники правопорядка" приступили к совершению тактического манёвра под кодовым именем "Спешная ретирада"... Будь на месте наших ботов кто-то иной, то этот манёвр мог бы принести полицейским успех и помочь скрыться в темноте, но даже аварийный сброс балласта не помог им набрать необходимую для этого манёвра скорость, да и, заодно, оставил очень приметный след по которому может пройти даже слепой, особенно слепой... Так что люди сами выползли прямо навстречу обошедшему их с тыла "Взломщику"... Бинго, ядра людей отключились не выдержав нагрузки, что в итоге позволило им остаться в живых и, заодно, позволив нам их беспрепятственно обыскать. Цель достигнута: контрольный сканер в наших манипуляторах и теперь его можно неспешно распотрошить, выуживая необходимую информацию. С вами была ваша неунывающая эсминец "Радфорд". Не забывайте заглядывать на наш канал и ставить лайки".
  
  Боты, заполучившие сканер удостоверений, оперативно зарылись в землю, дабы не привлекать теперь излишнего внимания. Достигнув проложенных подземных коммуникационных каналов, дальнейший путь они проделали уже по ним, параллельно потроша доставшийся трофей и выуживая из него необходимую информацию и параметры. Ожидаемо не встретив больше никого из людей, Бискайн довела ботов до облюбованной ей точки, где был расположен один из магистральных узлов коммуникационных каналов связи. Осмотрев выбранное место, средний бот изверг из своего тела облако наноматериала, а лёгкий начал из него, тут же, формировать необходимые Бискайн устройства, маскируя те под часть кирпичной кладки с креплениями под проходящие провода. И через пять минут, здесь уже ничего, кроме потревоженной пыли, не напоминало о бывшем присутствии непрошенных гостей.
  
  Задав ботам программу самостоятельного скрытого возвращения, ремонтница отпустила прямой контроль и довольно захихикала. Такого удовольствия от небольшого хулиганства она давно не получала, надо почаще так развлекаться. Но сейчас требуется доделать то, ради чего всё это и затевалось... Она проверила установленный канал, затем проверила качество подключения, всё параметры были чуть ли не эталонными. Теперь задать нужные параметры...
  
  Астория с интересом наблюдала за похождениями своих ботов под управлением Бискайн, удобно расположившись в кресле и болтая ногами. Полицейских ей было ни капли не жалко, тоже ей нашлись "защитники"... Монтаж оборудования она откровенно проскучала, это всё-таки была не её специфика. Так что оставалось только ждать дальнейшего развития ситуации. И вот наконец-то Бискайн торжественно вскочила и погрозив кулаком в сторону берега, воскликнула:
  
  - Ну всё, настал час расплаты. Приступаю.
  
  Астория, ради интереса, подключилась к каналу оборудования установленного Бискайн, отслеживая постепенное нарастание скорости потока обмена данными. Когда пропускная способность достигла пяти процентов мощности, вдруг замигал и отключился свет в комнате и, одновременно, нагрузка на канале данных упала в ноль. Крутанувшись в кресле, Астория оттолкнувшись ногой от пола, подъехала к окну, в котором увидела, что световое освещение пропало во всём городе, за исключением нескольких мест, где видимо было автономное питание, ну и ещё был отсвет фар движущихся машин. Она сняла свой звукоизоляционный барьер и вслушалась... в городе стояла мёртвая тишина, если только не считать за шум далёкий вой сирен и гул движущихся машин.
  
  Повернувшись к окну с Бискайн, она увидела ошарашенную плавбазу:
  
  - А это разве планировалось? - ехидно поинтересовалась она у ремонтницы.
  
  Та вдруг мелко затряслась и исторгла истошный вопль (Астория еле успела восстановить свой барьер):
  
  - Криворукие приматы! Ну кто такие слабые сети делает? Найду, руки поотрываю и приделаю туда, где им самое место - к заднице.
  
  После чего обречённо рухнула на кушетку и взглянув на открывшую рот Асторию, которая собралась задать очередной вопрос, злобно прошипела:
  
  - Молчи. Судоверфью заклинаю, пока просто молчи, иначе я за себя не отвечаю.
  
  Астория послушно закрыла рот. Ну вот так всегда, как виновата она - объясняйся, а как лидер - закрой рот и молчи. Жизнь несправедлива, вот если бы она была линейным крейсером или там тяжёлым, то с ней бы тогда больше считались и просто так рот не затыкали.
   - ... В общем, сидим и ждём, пока люди не починят своё оборудование. У них вся сеть легла и пока они её не починят, я ничего сделать не смогу. Так что нам остаётся только ждать...
  
   Глава 13. Интерлюдия 2.
  
  
  Три дня спустя. Вашингтон. Округ Колумбия.
  
  В небольшом сквере, на одной из окраин Вашингтона, находилось небольшое, невзрачное трёхэтажное здание. Если бы у местных жителей решили спросить, а что там находится, то большинство только бы недоуменно пожали плечами: стоит и стоит, никому не мешает. Меньшая часть посетовала бы на то, что такой удобный сквер огорожен и не доступен для свободного посещения, а в ответ на попытку войти во внутрь, немедленно появлялись суровые охранники частного охранного агентства, выпроваживая непрошеных визитёров со словами:
  
  - Посещение запрещено. Частная собственность. Просим немедленно покинуть территорию. В случае неподчинения имеем право применить оружие.
  
  И люди послушно покидали сквер, понимающе кивая - частная собственность священна, а жить охота всем. Но таковых "инцидентов" не было уже несколько лет, народ в округе был понимающим, раз нельзя - значит нельзя. Тем более в округе были ещё и другие скверы, где можно было отдохнуть с семьей или просто компанией приятелей.
  
  Сейчас, в одном из кабинетов этого здания, обставленном в деловом стиле, работал с документами мужчина, внешность которого была профессионально невзрачна: ни возраста, ни социального статуса, вообще ничего, что бы могло его хоть как-то однозначно выделить среди других - абсолютно средний клерк средней руки.
  
  Закончив листать документы в папке лежащей у него на столе, он откинувшись на спинку кресла о чём-то задумался, постукивая по уголку рта мундштуком курительной трубки. Издав неопределённый хмык, он повернулся к стоящему на столу ноутбуку и запустил на нём, судя по донесшимся невнятным звукам, некий видеоролик.
  
  - Какой красавец, - пробормотал он. - Откуда же ты такой взялся? Кто же тебя создал? Да и создал ли?
  
  Неторопливо встав с кресла, он подошёл к окну кабинета и слегка раздвинув пальцами закрытые жалюзи, осмотрел открывшуюся, привычную картину сквера. Постояв так несколько минут, он не оборачиваясь произнёс в пространство:
  - Приёмная, связь. - и выждав пару секунд продолжил. - Мэри, кто сейчас у нас свободен из агентов?
  
  - Секундочку сэр... семнадцатый, двадцать третий и шестой, - отозвался, из интеркома на столе, мелодичный женский голос.
  
  - Пригласи сейчас ко мне семнадцатого, - отдал он распоряжение после небольшого раздумья.
  
  - Хорошо, сэр... Семнадцатый будет у вас через две минуты.
  
  - Отлично, как подойдёт - сразу запускай. Связь отбой.
  
  Закончив разговор, мужчина продолжил стоять высматривая нечто, только ему одному ведомое в сквере, а может и не высматривая, а просто бездумно глядя вдаль... определить это по его бесстрастному лицу не представлялось возможным. Спустя отведённые пару минут позади него прошипела доводчиком открывающаяся дверь и вошедшая фигура негромко произнесла.
  
  - Вызывали, сэр?
  
  - Да семнадцатый, - не оборачиваясь и не отрываясь от окна отозвался хозяин кабинета. - У меня для тебя новое задание. Возьми у меня на столе папку с документами и ознакомимся с ней. Сколько тебе на это потребуется времени?
  
  - Подробно или по быстрому?
  
  - Пока по быстрому, подробно можно будет и потом.
  
  - Тогда, думаю, пару минут хватит, - бросив оценивающий взгляд на толщину папки ответила фигура семнадцатого.
  
  - Отлично, приступай. Как закончишь, скажешь.
  
  - Есть, сэр.
  
  В течении последующих нескольких минут в кабинете раздавалось только шуршание перекладываемых листов бумаги и, в итоге, пробежавшись взглядом по последнему листу, агент отложил папку на край стола и выпрямившись произнёс.
  
  - Всё, сэр.
  
  С сожалением оторвавшись от заоконного вида, хозяин кабинета, с протяжным вздохом, вернулся в своё кресло. Бросив взгляд на пустую пепельницу на краю стола и повертев в руках свою трубку, мужчина с очередным вздохом положил её на край пепельницы и обратил свой взгляд на агента.
  
  - Проклятые эскулапы, - внезапно пожаловался он. - Вам нельзя курить, ваши лёгкие этого не перенесут. А как на нашей работе работать без курева?
  
  - Сэр, врачам лучше знать. Им за это деньги платят. Смею напомнить, что вам в приказном порядке запрещено курить табак. Ваше здоровье слишком ценно, что бы тратить его такие мелочи.
  
  - Да знаю я, - в голосе мужчины прорвалось явное раздражение. - Ладно, не будем теребить мне душу, что ты думаешь об этом... - он ткнул в пальцем в лежащую папку.
  
  - Может быть интересно, а может быть и нет. Там набор различных фактов, достоверность которых весьма неоднозначна. Единственно что их объединяет - место происшествия. Но сами происшествия: смена патрульной эскадры тумана, обстрел береговых точек наблюдения, эта, не имевшая прецедентов, DDoS атака, да и прочее... Всё это по отдельности могло быть и само по себе, и никак не связано с другими событиями. Просто так совпало... сэр.
  
  - Согласен, могло быть и так, но погляди на это, - мужчина развернул ноутбук и в очередной раз что-то на нём запустив.
  
  В начале просмотра лицо агента ничего не выражало, но вот в самом конце он увидел нечто, от чего его глаза непроизвольно расширились и он инстинктивно попытался отстраниться от ноутбука.
  
  Довольный произведённым эффектом, хозяин развернул ноутбук в первоначальное положение: - Ну как тебе? Впечатлило? Вижу, вижу. Можешь не отвечать.
  
  - Это точно не постановочная сцена и не компьютерная графика?
  
  - Абсолютно. Свидетелей события опросили и они полностью подтвердили происходившее, - мужчина достал из ящика стола ещё одну тонкую папочку. - Вот их показания. Но вот что это такое, совершенно непонятно... Так что печёнкой чую - там происходит нечто странное и тебе предстоит в этом разобраться.
  
  - Ясно сэр. Когда выдвигаться и под каким прикрытием?
  
  - Сразу, по готовности. Легенда прикрытия, - мужчина на мгновение задумался. - вторая сойдёт. Материалы, - он неопределённо махнул рукой. - Подготовят и передадут на месте. Связь по стандартным каналам. Приступай.
  
  И не обращая более внимания на присутствующего агента, мужчина приступил к работе с ноутбуком.
   Выждав положенные пару секунд, в ожидании дополнительных указаний, фигура агента вытянулась по стойке смирно, - Есть, сэр. - после чего покинула кабинет.
  
   Глава 14. Слон потоптался и ушёл, а убирать?
  
  
  Трель телефонного звонка разорвала то ли ещё ночную, то ли уже раннюю утреннюю тишину. Сэм с трудом разлепил не желающие открываться глаза и некоторое время ещё продолжил лежать, пытаясь сообразить, что вырвало его из сна. Помотав гудящей головой и слегка разогнав послесонный туман в сознании, вызванный незапланированной побудкой, он с протяжным стоном приподнялся на кровати, чтобы дотянуться до лежащего на тумбочке надрывающегося телефона.
  
  - Алло, - прохрипел он в трубку.
  
  - Подъём, оранжевая тревога. Машина будет через двадцать минут, - скороговорка ночного дежурного резанула слух.
  
  - Понял, собираюсь, - и нажав отбой, упал обратно на кровать. - О, чёрт.
  
  Как ни хотелось укрыться одеялом и заснуть дальше, но время неумолимо тикало, отсчитывая время до прибытия машины. Следовало вставать и одеваться и, пока позволяет время, надо успеть чего-то перехватить, благо, как пятой точкой чувствовал, и оставил на утро, уже вчерашние бутерброды. Объявление оранжевой тревоги могло быть в равной степени как перестраховкой, так и прелюдией к локальному или даже глобальному трындецу. Приложив, на свой взгляд, сверхчеловеческие усилия достойные внесения в Книгу рекордов Гиннеса, или, если брать по минимуму, хоть какой-то премии от руководства, Сэм уселся на кровати и, потерев руками гудящие виски, принялся с тихими ругательствами натягивать униформу.
  
  Пока он одевался, организм постепенно вышел на более-менее рабочий режим и самочувствие Сэма начала постепенно улучшаться. Оглядев себя в ростовое зеркало у двери, он поправил пару деталей в своём гардеробе, выбивающиеся из уставного вида и, стараясь не шуметь, да бы не разбудить Мирабель с Асторией, двинулся в сторону кухни.
  
  Но его осторожность похоже была напрасной, на кухне горел свет, а ведь он точно помнил, что вчера лично его гасил. На кухне, на своём месте сидела Астория, что-то делая в стоящем перед ней ноутбуке:
  
  - Кипяток закипел, бутерброды на столе, - не оборачиваясь сказала она. - До прибытия машины двенадцать минут.
  
  - А ты откуда это знаешь? - в лёгком обалдении поинтересовался Сэм.
  
  - Стенки тонкие - слышно хорошо. Машина сейчас в районе Куолкомм Стадиум, при текущей динамике движения её прибытие ожидается уже через одиннадцать минут тридцать секунд, - и она слегка повернула к нему ноутбук на котором выводилось изображение с общественных камер наблюдения.
  
  - И как ты узнала какая машина едет за мной? - подозрительно сощурился Сэм.
  
  - Элементарно. На ваш центр самообороны официально зарегистрировано шестнадцать машин, двенадцать из них сейчас едут в других направлениях. Из оставшихся четырёх только две укладываются в указанный временной интервал, но только одна едет оптимальным маршрутом. Учитывая то, что вы вчера вечером именно на ней и приехали, то с вероятностью практически в сто процентов - она едет за вами.
  
  - И ты всё это сумела узнать за пару минут? - не слабо удивился Сэм. Ведь это, на его взгляд было почти на грани возможного.
  
  - Если быть точнее: за четыре минуты и семнадцать секунд, - в голосе Астории была профессиональная бесстрастность секретарши со стажем.
  
  Сэм, пытаясь переварить очередную особенность "пришелицы", автоматически подошёл к столу и начал готовить себе кофе (это сейчас было более актуально чем чай). А Астория мысленно переведя дух, похвалила саму себя за проведённую подготовку...
  
***
  Несмотря на свой первоначальный провал, долго расстраиваться Бискайн не собиралась. Пока люди, скорее всего, пытались восстановить свою порушенную сеть, плавбаза, не теряя времени, оптимизировала свои алгоритмы для более аккуратной работы с таким хрупким "Амернетом", правда перед этим Астории пришлось выслушать небольшую проникновенную лекцию о том что необходимо ей будет сделать, если ей в манипуляторы попадутся те кто занимался настройкой и поддержкой работоспособности сети. На справедливое замечание, что такие действия с людьми вступают в противоречие с установками Кода, так как такое принудительное изменение анатомии скорее всего приведёт к прекращению функционирования данных объектов, Бискай только скривилась и заявила:
  
  - Обоснование? Вот тебе обоснование - некачественная настройка этими людьми своей сети очень расстраивает меня. А когда я расстроенная, мне в ядро приходят различные идеи которые надо проверить. А так как из кандидатов на проверку моих идей только вы... - она сделала многозначительную паузу. - То думаю ты согласишься, что именно эти люди своими действиями представляют в итоге для тебя угрозу и устав АК в этом случае никак не нарушается. А по уставу ты обязана устранить для себя потенциальную угрозу.
  
  Хотя у Астории и были возражения против такой логики (логичнее было устранить саму Бискайн), но тем не менее она благоразумно не стала их озвучивать и энергично согласилась с доводами смотрительницы - пообещав в точности выполнить её пожелания в отношении этих людей.
  
  Так что, когда через пару часов люди, наконец-то восстановили функционирование своей сети, Бискайн даже почти не ругалась, когда осторожно, чуть ли не дыша, ломала необходимые базы. Получив необходимый доступ, плавбаза потратила какое-то время на анализ содержимого баз данных, а затем начала вносить туда записи касающиеся "жизнедеятельности" Астории, если бы та жила изначально на берегу, среди людей.
  
  - Фух, закончила. Вот твои параметры для создания человеческого удостоверения и заодно держи своё человеческое жизнеописание.
  
  Астория с интересом начала изучать, чего там напридумывала Бискайн: она сирота (логично)... город её предполагаемого места рождения был уничтожен в самом начале блокады. Обучение в детском интернате (данные о воспитанниках потеряны во время смуты)... обучение в секретном специализированном центре (права доступа к подробностям не менее чем "А++"), ранг лояльности "Б" и ещё множество других мелких подробностей.
  
  - Ранг лояльности? - она глянула на Биску.
  
  - Ааа, это показатель насколько ты лояльно настроена по отношению к местной власти. Ранг "Б" показывает, что ты полностью лояльна, можешь работать в территориальных государственных органах, но не имеешь практического опыта. У большинства населения кстати ранг "В" или "В+". Этот статус присвоен, за счёт твоего "обучения" в спеццентре и даст тебе небольшой иммунитет от пристального досмотра. Давать тебе более высокий статус - неоправданно, а более низкий не даёт некоторых правовых допусков. Не заморачивайся, я всё учла, - отмахнулась Биска.
  
  - Принято.
  
  Далее плавбаза подробно объяснила Астории своё видение нюансов её "человеческой биографии", одновременно указав что, без крайней необходимости, не стоит их всё же озвучивать. Ведь она их делала на основе неких усреднённых данных из ЕБД и, вроде как, логическая цепочка нигде не нарушена - каждый факт находит своё подтверждение из других электронных источников. Однако не следует забывать, что Астория сейчас живёт среди людей и существует ненулевая вероятность столкновения с теми, кто мог иметь личное отношение к событиям на которые сослалась в базе Бискайн.
  
  После выдачи очередной порции рекомендаций, Бискайн попыталась отключится, но была остановлена Асторией.
  
  - Биска, а ты ничего не забыла?
  
  - Да нет, всё что планировала - сделала. Или у тебя ещё какие-то есть проблемы? - прикинулась непонимающей плавбаза.
  
  - Канал, - односложно бросила Астория.
  
  - Какой канал?
  
  - Нормальный канал выхода в местную сеть, а не это убожество, - крейсер приподняла ноутбук.
  
  - Ну сама подумай, зачем он тебе? Ты же должна жить как человек и логично должна пользоваться человеческими средствами, - заюлила Бискайн. - Да к тому же зашумленность данных человеческой сети такова, что практического смысла почти не имеет.
  
  На это заявление Астория только сощурила глаза и бросила:
  
  - И именно поэтому нагрузка на канал сейчас держится на максимально допустимом уровне?
  
  - Нууу... ты понимаешь... ведь необходимо сделать проверку данных, подготовить аналитический отчёт, индексные базы и прочее... - Бискайн изучала ночное небо, стараясь не смотреть в сторону Астории.
  
  - Я так понимаю, это твоё решение санкционировано флагманом. А так как возможный недостаток данных, может в какой-то момент поставить под угрозу выполнение моей миссии... Наверное мне стоит обратиться напрямую к Миссури, с просьбой о выделении потребных ресурсов.
  
  - Так, давай не спешить. Не надо отвлекать флагмана по таким пустячным делам. Я могу, - Бискайн задумалась. - Да, могу выделить тебе целых пятнадцать процентов мощности канала. Договорились?
  
  - Тридцать.
  
  - Вот и отлично. Что!!? Каких тридцать? Да ты всего-навсего лёгкий крейсер! Зачем тебе тридцать процентов мощности канала? Двадцать!
  
  - Тридцать, или я выхожу на флагмана. Обоснование в потребности данных ресурсов у меня уже готово. Думаю, она с ним согласится.
  
  - Тридцать, тридцать, - раздражённо бормотала плавбаза. - А ты ещё мне нравилась. И я о тебе заботилась...
  
  - Я жду ВАШЕГО решения, - стояла на своём Астория.
  
  - Да блин, чтоб ты ржавчиной покрылась. Хорошо, будут тебе твои тридцать процентов. Что за крейсера пошли, без горелки режут... Только на флагмана пока не выходишь, - теперь уже плавбаза подозрительно уставилась на крейсер.
  
  Астория внутренне возликовала, но постаралась не выдать своё состояние, так как блеф следовало довести до конца, иначе последствия ей точно не понравятся.
  
  - Это приемлемое требование. Согласна. Жду тогда параметры канала.
  
  - Да чтоб тебя, подавись, - буркнула смотрительница и немного посверлив злым взглядом Асторию, отключилась, сбросив перед этим параметры для доступа к каналу.
  
  - "Наша флагман лучше всех! Как она, эту жадину, на место поставила."
  
  - "Точно. Кстати, а где наши десять процентов мощности?"
  
  - Чего? Какие десять процентов? - возмутилась Астория.
  
  От своих эсминцев она такой подставы не ждала.
  
  - "Нууу, так как мы выполняем одну и ту же миссию, то справедливо будет нам тоже получить свою долю от канала".
  
  - Вы же просто эсминцы, вам-то зачем свой канал? При необходимости я вам выделю ресурсы.
  
  - "И это тебя дёргать каждый раз, отвлекая от общения с людьми? Ведь при наличии собственного канала мы можем получать информацию не отвлекая тебя на разные мелочи".
  
  - Да, но... целых десять процентов...
  
  - "По пять на каждую. Это в четыре раза меньше на каждую из нас, чем на тебя одну. А раз наше водоизмещение почти в четыре раза меньше твоего, то пропорция справедлива".
  
  - Вымогательницы, - пробурчала Астория, начав быстро обсчитывать оптимальные для себя варианты.
  
  Делиться, и так узким каналом, дико не хотелось, но... определённый резон в этом был. Ведь если она не поделится, то ей устроят "весёлую жизнь", постоянно бомбардируя запросами на доступ к разнообразной информации. Лучше уж сразу выделить им эти ресурсы и, в ответ, самой загрузить их своими запросами. Да, так она и сделает. Астория тихонько рассмеялась про себя. Её эсминцы считают себя самыми хитрыми, но куда им в прогнозировании и аналитике до лёгкого крейсера. Будут работать как миленькие - мелкие хитрюги.
  
***
  Так что эсминцы сейчас - пищали, шипели, возмущались, обвиняли, но послушно обрабатывали запросы Астории. Тем более они тратили на них не так уж много "своих" ресурсов, а уж на что уходили оставшиеся - Асторию не особо волновало, главное что её запросы выполнялись вовремя и в полном объёме. А так, в первую очередь, она повесила на них контроль своего окружающего пространства и людей в нём. В частности, под контроль был взят Сэм, и эсминцы уже начали раскапывать информацию в сети о нём и его ближнем окружении. Так что когда акустические сенсоры аватары зафиксировали его разговор с дежурным, то, после анализа разговора, осталось только немного уточнить некоторые параметры поиска и вывести необходимые результаты на экран ноутбука.
  
  И, судя по реакции человека, маскировка избыточной, опять-таки с точки зрения людей, информированности прошла успешно. Всё-таки Бискайн дала неплохой совет - маскировать свою информированность в некоторых вопросах внешней деятельностью: "чтением" книг, запросами в сети, разговорами с людьми. И соответственно стараться избегать озвучивать информацию, знание которой сложно замотивировать.
  
  В частности это касалось скорости получения этой самой информации. Скорость и качество получения людьми информации из сети была ужасающей. То, на что у неё уходили доли секунд, у людей занимало минуты, а иногда даже часы. Единственным плюсом было то, что люди зная об этом своём недостатке, зачастую не ожидали быстрого решения своего запроса. И дабы не выделяться среди людей, Астория в начале поставила себе стократную задержку на таймер по выдаче запроса, но после тестового прогона, увеличила его ещё в десять раз. И, несмотря на это, результат был всё ещё слишком быстрый, но уже вроде как укладывался в самую верхнюю планку человеческих возможностей, однако увеличивать задержку ещё больше - было уже выше её сил.
  
  За время её раздумий, Сэм успел уже приготовить себе кофе и даже плюхнутся на свой стул. С наслаждением сделав первый глоток восхитительного, ароматного напитка, он обратил своё внимание на свалившуюся ему на голову "проблему".
  
  - Ты хоть успела выспаться? Чего в такую рань встала?
  
  На что Астория сделала неопределённый жест, который можно было трактовать как угодно и не отрываясь от ноутбука обронила:
  
  - Нет.
  
  - Что нет? Не выспалась? - не понял мужчина.
  
  - Нет, это в смысле спать не ложилась.
  
  На это заявление Сэм даже застыл с чашкой с кофе у рта.
  
  - То есть ты сутки не спала? Почему?
  
  Астория оторвав взгляд от монитора и потеребив кончики волос у виска, нехотя пробурчала.
  
  - Двое. Дела были.
  
  - Двое? Дела? Не понял.
  
  - Я двое суток у вас в городе и спать пока не ложилась. И решала вопрос с этим вашим пропуском.
  
  - Двое суток не спала? - всё еще не верил он.
  
  - Точнее двое суток и четыре часа, - внесла уточнение Астория.
  
  - Значит так, я сейчас поеду на работу, а ты немедленно ложишься спать. Мне тут сошедшие с ума от переутомления постояльцы не нужны. Мирабель я напишу записку, чтобы она тебя не беспокоила и сидела пока дома. Тут у нас оранжевая тревога, так что может быть всякое. Лучше вам не разбегаться и быть рядом. Если что случится, я позвоню. А с твоим удостоверением разберёмся тогда позже. Днём больше, днём меньше особой роли не играет.
  
  Астория хотела было уточнить, что сон для неё не обязателен, но вовремя вспомнила параметры функционирования человеческого организма: в сутки ему требовалось в среднем от шести, до восьми часов сна. С её точки зрения, это была бесцельная потеря времени, но... не в её интересах это демонстрировать. Тем более это время можно потратить или на работу в человеческой сети, или на какие либо другие дела. Да хотя бы переместить сознание к себе борт и побегать по волнам, разминаясь, а то действительно ржавчиной покроется. Так что она не стала возражать и только согласно кивнула:
  
  - Хорошо. А моё удостоверение кстати готово, вот оно, - она достала из нагрудного кармашка пластинку удостоверения и протянула его человеку.
  
  Тот взяв карточку, начал её вертеть в разные стороны осматривая.
  
  - Хм, - он бросил косой взгляд на девушку. - Выглядит как настоящая.
  
  - Чего? - немедленно возмутилась подозрениями Астория. - Она полностью идентична настоящей.
  
  - То есть ты признаёшь, что это очень хорошая фальшивка?
  
  В ответ на это Туманница только нахохлилась и приняла обиженный вид.
  
  - Все параметры соответствуют эталонным. Любую проверку она пройдёт. Это скорее ваше удостоверение можно назвать идентичным настоящему.
  
  - Ты не будешь возражать, если я её возьму с собой и на работе проверю? - Сэм внимательно наблюдал за реакцией гостьи.
  
  На что та, резко захлопнув крышку ноутбука, встала и засунув его к себе под мышку, обиженно пробурчала:
  
  - Да пожалуйста, проверяйте. А я пока пошла спать - устала, - и быстрым шагом удалилась к себе в комнату, бросив на выходе. - Машина будет через три минуты и тринадцать секунд. Удачного дня.
  
  Ну вот, обиделась, огорчился Сэм. Однако извиниться за своё недоверие он сможет и потом, когда проверит данные. Он ведь уже пытался её найти ранее и в базах про неё точно ничего не было. Правда и её удостоверения у него не было. Так что посмотрим, посмотрим.
  
  Он залпом допил кофе, в темпе написал записку Мирабель, которую оставил на столе, придавив сахарницей и пошёл в прихожую обуваться, ведь если Астория не ошиблась, то он выйдет как раз к приезду машины.
  
  Сама поездка до центра заняла немного времени. Ранним утром машин фактически ещё не было, дороги были свободны, а номера машины, приписанные к Центру Береговой Обороны, позволяли игнорировать, в случае тревоги, скоростной режим. Джонни сегодня был хмур и молчалив, а на заданный вопрос, только отмахнулся тем, что у него сегодня должен был быть отгул и эта грёбаная тревога ему все планы поломала. Так что они домчались до центра минут за пятнадцать, вместо сорока-пятидесяти как обычно. Оставив машину на подземной стоянке они были направились по своим рабочим местам, но дежурный на парковке их завернул и направил в зал брифингов, что было уже настораживающим моментом.
  
  В зале присутствовали уже почти все вызванные смены, за исключением дежурной и некоторых, которые, видимо, ещё не успели добраться. Сэм усевшись на свободное кресло обратил внимание на явно нервничающее руководство, видимо что-то произошло из ряда вон выходящее. Но общая тревога не была объявлена, да и эвакуация тоже - значит ничего срочного? Тогда что же случилось?
  
  Руководитель центра, Гарольд Труппель, выждал ещё несколько минут, дожидаясь опаздывающих, после чего встал и похлопал в ладоши, привлекая внимание присутствующих. Дождавшись пока стихнет лёгкий гул переговаривающихся людей, он оглядел собравшихся и откашлявшись, начал свою речь:
  
  - Джентльмены, всем нам доброго, надеюсь, утра. Как вам всем сообщили при вызове, в связи с последними сегодняшними событиями, наш центр переведён на оранжевый уровень тревоги.
  
  В зале поднялся недоуменный гул и народ стал непонимающе переглядываться.
  
  - Тихо. Сейчас поясню. Примерно четыре часа назад была осуществлена беспрецедентная DDoS атака на всю сеть "Амернет". В результате срабатывания автоматических защит, а в некоторых случаях и несрабатывания, были обрушены или, в последствии, заблокированы фактически все сервера по западному побережью. Нанесённый ущерб, даже по приблизительным, предварительным оценкам, уже приближается к полумилиарду. По заявлениям компетентных специалистов, атака была произведена из района Сан-Диего...
  
  - А какое дело имеем мы к этой атаке? - выкрикнул кто-то из зала. - Наше дело контролировать туманников, а хакерами пусть занимается АНБ и ФБР.
  
  - Молчать. - стукнул по столу кулаком начальник Центра. - Дайте договорить или пойдёте улицы мести. У муниципального департамента как раз есть открытые вакансии. Ну так что, есть желающие?
  
  Зал ответил угрюмым молчанием. В принципе, по лицам людей было видно, что они были согласны с предыдущим выкриком.
  
  - Молчите? Вот молчите и слушайте дальше... Да, сама атака не в нашей компетенции, если бы... - тут он взял в руки пульт проектора и щёлкнул кнопками. - Смотрите.
  
  Зал погрузился во тьму, а на засветившемся прямоугольнике экрана проектора началось воспроизведение видеозаписи, судя по информационным данным - бортового полицейского видеорегистратора. Вначале ничего не происходило: полицейские, судя по звукам, совершали ночной перекус, сидя у себя в машине и беседуя на отвлечённые темы. Это продолжалось минуты полторы, пока в освещённый фарами круг не вползла тёмная змееобразная фигура. Замерев на свету на пару секунд, будто ослеплённая, гигантская металлическая, как стало отчётливо всем видно, многоножка, вдруг встала на хвост и издала пронзительный визг-шелест. Далее полицейские, видимо, ломанулись из машины и спустя ещё пару секунд, на неё обрушился мощный удар тела многоножки... На этом запись видеорегистратора прервалась.
  
  - Вот где-то так, - заявил начальник и отмотал видеоряд до момента, где многоножка стоит во весь свой рост, поставив изображение на паузу.
  
  Люди в зале ошеломлённо молчали взирая на изображение на экране.
  
  - Твою мать... - раздался в темноте чей-то возглас. - Чё за хрень господня?
  
  - Эта, как тут кое-кто выразился, хрень, скорее всего является представителем тумана. Но вот то ли это туманный робот, то ли сам туманник, собственной персоной, неизвестно.
  
  В зале поднялся оживлённый гомон, раздалось несколько разрозненных выкриков с мест.
  
  - Молчать, - опять постучал кулаком по столу мистер Труппель.
  
  - Поясняю по порядку. Общая картина такова: сегодня ночью наряд полиции подвергся атаке неопознанных, возможно, искусственных объектов... да объектов было несколько, а точнее заметили присутствие пока только двух, но возможно были и другие. Наряд полиции физически, в итоге, почти не пострадал, отделавшись сильным нервным потрясением и истощением. В участке, вначале, им никто не поверил, тем более как раз в этот момент началась пресловутая хакерская атака, и всем было как-то не до этого, но всё-таки решили послать проверочную группу, которая и подняла в итоге тревогу. Машина была фактически разобрана на составляющие, но чип видеорегистратора уцелел и на основании видеоряда, - начальник махнул рукой на изображение за спиной. - В этот район был выслан отряд полицейского спецназа, который сумел пройти по оставленным следам... - тут он прервался на драматическую паузу и отпил воды из стакана. - Следы вели в море. Ночью был штиль и они хорошо сохранились, так что точка их выхода на сушу была хорошо видна. А в море, как вам несомненно известно, сейчас кроме туманников никого нет... Но это с одной стороны следа. А с другой... вскоре после встречи с полицейскими, эти пришельцы зарылись в землю. И, как показала последующая проверка, они вломились в коммуникационные каналы. Далее их следы теряются. Люди отказываются лезть под землю и я их понимаю, результат встречи под землёй с таким монстром весьма предсказуем. Так что у нас, где-то на территории города, ползают две страхолюдные твари. И где они вылезут никто не знает. Эвакуацию пока решили не объявлять, люди и так только-только от прошлой немного отошли, но всем придётся какое-то время, образно говоря, сидеть на чемоданах...
  
  - Да и, весьма вероятно, по предварительным выводам аналитиков, эта хакерская атака была связана именно с этими существами. По заявлению специалистов, отдельному человеку, да даже группе суперспециалистов, фактически невозможно провести атаку такого уровня. К тому же не оставив никаких следов. Не было ни вирусов, ни грубых взломов, вообще ничего. Просто с серверов стали снимать информацию во всё возрастающих объёмах, до тех пор пока не сработали автоматические системы защиты, отсекающие все каналы связи. Да и, после восстановления сети, атака продолжилась, и продолжается до сих пор. Только в более аккуратном варианте, на грани допустимого. Специалисты сейчас пытаются отследить источник атаки и понять как она происходит и, заодно, разработать новые методы защиты, но пока безуспешно, слишком мало прошло времени. А ещё раз отключать системы никто не позволит, так это будет означать полный паралич всех служб и производств и, в добавок, колоссальные убытки.
  
  - Так что, в связи с беспрецедентной угрозой, я запрещаю использовать домашние компьютеры и точки доступа для любой обработки рабочей информации. Всем, в течении сегодняшнего дня, подготовить рапорта, с указанием наличия и количества в домашних условиях устройств связи, для последующей проверки специалистами. Оранжевый уровень будет поддерживаться до того момента пока ситуация не прояснится. Отпуска, выходные - снова забываем, - в зале раздались возмущённые возгласы, оставшиеся проигнорированными - Начальникам отделов выделить, из числа незанятых сейчас операторов, людей для организации патрульных отрядов, согласование расписания и патрульных маршрутов - с моим замом. Оружие получите на складе. Вопросы?
  
  - Сэр, - встал один мужчина. - А есть ещё какая-нибудь информация? Ведь я так понял, что по сути никто сильно не пострадал, а это не похоже на обычные действия туманников.
  
  - У меня нет ответа на ваш вопрос. Мы будем пока исходить из худшего варианта. Может это и не туманники, а какая-то секретная военная разработка. Мы уже послали соответствующие запросы по инстанциям, но это, скорее всего, маловероятно. К тому же, у полицейских был изъят, или они потеряли и не признаются, ручной ID сканер, но в останках машины не была обнаружена его приёмопередающая станция, а это военным без надобности. Правда это могли постараться и трущобники, пока машина была без присмотра. Розыскные мероприятия ведутся.
   Услышав это, Сэм резко вскинул голову и осознав, что именно он услышал, медленно вытащил ID карту своей гостьи. Неужели...
  
  
  Глава 15. Наша служба и опасна, и трудна. И на первый взгляд, как будто не видна.
  
  
***
  
  Вдоль северо-западного побережья Калифорнии на южном направлении от Сан-Диего лежала старая трасса Mexico-1D. Она тянулась вдоль океана практически по самому берегу и ранее, до блокады, достаточно активно использовалась. Однако сейчас она представляла собой потрескавшееся от времени и непогоды бетонное полотно с расположенными вдоль неё многочисленными заброшенными, и уже частично разрушенными, строениями. И только редкие машины рисковали ездить по этой трассе. Туманники, обычно, не обращали внимание на происходящее на берегу, но после нескольких инцидентов с различными придурками, которые решили, видимо для куража, пострелять из ручного оружия в сторону проходящего на горизонте туманника... в общем, сейчас, находясь на побережье, даже махать руками в сторону моря считалось моветоном.
  
  Так вот, примерно в тридцати километрах от южных окраин Сан-Диего на одном из прибрежных пригорков вдоль этой самой трассы стоял небольшой крытый фургон, оборудованный как мобильный центр наблюдения. Такие мобильные центры были сейчас расставлены по всему побережью, входившему в зону ответственности местного ЦБО. На данный момент, они выступали временной заменой призванной хоть как-то контролировать подопечную акваторию вместо разгромленной туманниками стационарной сети, хотя ранее их использовали только для усиления контроля на определённых участках. Возможности такого центра были весьма ограничены по сравнению со стационарным пунктом, но это давало хоть какой-то контроль над происходящим возле побережья. Правда, "контроль" это громко сказано - единственно что они могли, так это рапортовать о замеченных туманниках, которые и так регулярно ходили по одному и тому же маршруту (хоть часы сверяй). А ещё, по бумагам, они должны были в случае атаки туманников ещё и поднимать тревогу, но... все понимали реальное положение дел, ведь успеть сообщить о начале атаки операторы никак не успеют и самим фактом начала такой атаки будет то, что этот центр внезапно перестанет передавать сигнал о своём функционировании. Так что между собой операторов этих центров называли "камикадзе", но в отличии от настоящих, легендарных японских "камикадзе", они же, но американского разлива, отнюдь не горели желанием гибнуть под огнём туманников. Поэтому, практически поголовно, все операторы, врубив датчики и системы слежения, старались при приближении кораблей тумана, покинуть, на всякий случай, машину и укрыться в заранее вырытом убежище. Если ранее такие случаи бывали относительно редко и, как правило, только с новичками, то после недавней атаки экипажи просто затерорризировали снабженцев запросами на выдачу внештатного шанцевого инструмента. Начальство о таких фортелях знало, но предпочитало закрывать на это глаза, ограничиваясь, эпизодически, очередными громами и молниями на отдельный экипаж но, по факту, ничего даже не пыталось менять.
  
  Так что экипаж пресловутого мобильного центра под номером семнадцать пока наслаждался жизнью и ничегонеделанием. По графику туманников в ближайшие шесть часов не ожидалось, убежище было готово, а бессмысленно пялиться на мониторы желания ни у кого не было. И операторы, достав из портативного холодильника пиво, что, кстати, было строжайшим образом запрещено (но ведь если очень хочется, то можно?), не спеша потягивали его, болтая обо всём подряд. Поэтому для них и оказался сюрпризом предупреждающий писк сигнала с одного из датчиков системы обнаружения. Побросав недопитые бутылки с пивом, операторы кинулись по своим местам и разглядев картинку на мониторах, были, скажем так, несколько удивлены. Всего в паре километров от берега присутствовал "старый знакомый" - туманный крейсер из прошлой патрульной эскадры в сопровождении своей пары эсминцев, устроивших здесь тотальный погром несколькими днями ранее. Не так давно эта компания ходила чётко по патрульному маршруту, но сейчас, видимо, что-то у тумана поменялось и на их территории присутствовали две эскадры Туманного Флота. Одна, "новая", патрулирующая как по часам и ни во что не вмешивающаяся на берегу, а вот "старая"... "старая" похоже творила что хотела и своими действиями абсолютно не вписывалась в стандартное поведение Тумана.
  
  Так и сейчас - этот крейсер на полном ходу выписывал разнообразные циркуляции по глади океана. Да и его эсминцы от него не отставали, разве что, только двигались пошустрее.
  
  - Ты смотри чего творят, - сдавлено прошептал один из операторов.
  
  В этот момент крейсер практически взлетел в воздух на подходящей волне и, приводнившись, странно порыскав на курсе, скрылся под водой.
  
  - Я не понял, он что, утонул?
  
  Ответом стало шумное, даже с учётом расстояния, появление крейсера под совершенно диким углом. И в этот раз он точно сумел на несколько мгновений взлететь над волнами, плюхнувшись обратно в океан с таким снопом брызг и гулом, что по окрестным холмам загуляло эхо.
  
  - Твою мать, да он же играется.
  
  - Ты чего совсем с ума спрыгнул? Это же тупые боты. Какие игры? У него, скорее всего, программа пошла в разнос, и поэтому его и сняли с патрулей у нас.
  
  - И чего его тогда не отозвали на ремонт?
  
  - А я откуда знаю? Вот сейчас позвоню к ним на базу и уточню.
  
  - Так, умники. Я уже понял, что вы оба являетесь специалистами по психологии пришельцев, - вмешался старший смены. - Вы лучше ответьте, картинка в центр идёт?
  
  - Обижаешь, шеф. Всё как часики работает, только центр не реагирует, видимо пиво глушат, уроды.
  
  В этот момент от аппаратуры пошёл характерный треск, освещение мигнуло и пропало, одновременно погасли и все приборы, а в кабине потянуло отчётливым дымком. Операторы, показывая завидную слаженность и выучку, дружно рванули в сторону выхода из машины, а затем, диким спринтом, в сторону вырытого ранее убежища у подножия холма.
  
  Кувыркнувшись в вырытую ранее траншею и слегка отдышавшись после забега, один из операторов трясущимися руками достал из кармана пачку сигарет и, сумев прикурить раза с третьего, задал в воздух вопрос:
  
  - И что это было?
  
  - Да тут и скунсу понятно - электромагнитная атака. И хорошо, что не ракетная или, там, артиллерийская, иначе бы мы сейчас тут не сидели.
  
  - Люди, а у кого-то мобильник работает? - отозвался другой оператор, пытавшийся до этого позвонить.
  
  Присутствующие полезли в свои карманы проверять мобильники.
  
  - Твою-же. Сдох.
  
  - У меня тоже. И трекер загнулся. Вот урод туманный, я же его только недавно купил.
  
  - Идиот! Тебе думаешь легче было, если бы ты тут своими фрагментами округу украшал? Это всё фигня, главное живы, а деньги дело наживное.
  
  - Не шеф, ты как хочешь, но я ещё жить хочу. Перевожусь сразу же или вообще увольняюсь к чёртовой бабушке. Одно дело рисковать за бабки с шансами выиграть, особенно когда на тебя внимание не обращают, а тут, при таких раскладах, никаких шансов. Вопрос только во времени проигрыша. Гори оно всё синим пламенем, я на тот свет деньги не заберу.
  
  - Шеф, а нам дальше чего делать? Ведь всё оборудование накрылось, в центре сейчас должны на ушах стоять, а мы считаться героически погибшими.
  
  Старший смены операторов нервно затянулся сигаретой, сплюнул, чуть подумав и приказав ждать, вскарабкался по тропинке на вершину холма, откуда осторожно постарался осмотреться. На поверхности моря было абсолютно пусто, будто и не было здесь никакого туманного крейсера несколько минут назад и им всё привиделось. Но стоящая на вершине "мёртвая" машина и сдохшие мобильники подтверждали - нет не привиделось. Почувствовав прилив уверенности и выйдя уже полностью на вершину, он выждал ещё несколько минут, но всё было так же тихо. Придя к выводу, что сумасшедший крейсер окончательно скрылся, он замахал рукой оставшимся внизу операторам, подзывая их к себе.
  
  - Ну что, джентльмены, руки-ноги трястись перестали? Тогда топаем к трассе, ловим попутку и двигаем в центр. Заодно можно будет с мобилы водителя позвонить и доложить ситуацию, а то они ещё успеют родственникам о нашей гибели сообщить.
  
  - А крейсер где? Ушёл?
  
  - Да, как будто и не было. Ну и чёрт с ним. Вы давайте, шевелите копытами, нам ещё попутку ловить, да и, как представлю, какая сейчас должна быть паника в центре...
  
  
  
Примерно это же время. ЦБО
  
  Центр Береговой Обороны был сейчас более чем наполовину пустым. Так как после атаки бешеных эсминцев оставившей центр, по сути без глаз, большинству сотрудников в нём делать было просто-напросто нечего. Конечно, начальство тут же нашло этим "бездельникам" новую работу: кого-то направили операторами в мобильные центры, кого-то на рекогносцировку местности с целью подбора новых точек под оборудование для восстановления наблюдательной сети. Да и сегодня многим не повезло попасть в патрульные отряды, которые типа "пытались" отловить в городе пресловутого "ночного монстра".
  
  Но даже те сотрудники что остались особо загружены работой не были. Если наземники хоть как-то ещё взаимодействовали с передвижными мобильными центрами, то вот слухачи-подводники почти все поголовно были отправлены в патрули.
  
  В число оставшихся в центре повезло попасть и Сэму. После утреннего брифинга, добавившего кучу вопросов к происходящему у них в последнее время, он, наладив взаимодействие с подчинёнными ему центрами наблюдения, сумел выудить время и даже успеть накатать рапорт по домашней технике, а затем и созвониться с Мирабель, узнав что дома всё нормально, вот только Астория спит, а ей скучно. Поболтав немного о разном с дочерью, он напомнил, чтобы она никуда пока из дому не уходила и не тревожила Асторию. Асторию... Кстати, пока есть время, надо бы заняться этой непонятной гостьей.
  
  Достав из кармана кителя её удостоверение он вставил его в сканер, выведя данные с него себе на экран. В левой части экрана, отобразилась вращающаяся трёхмерная проекция девушки, а в правой появились строчки основных данных.
  
  И только он собрался начать изучать биографию, как ему на плечо опустилась лапа, по другому и не скажешь, начальника смены Билла Крюгера, выполнявшего в их отделе кроме начальственных функций ещё и негласную роль заводилы, а по центру, дополнительно, и инструктора по стрелковой подготовке. На полигоне любые винтовки в руках этого громилы более чем двухметрового роста и соответствующей комплекции смотрелись тростиночками, за пистолеты речь вообще не шла и только ручные или станковые пулемёты вписывались в образ. И ещё... Билл был любимцем фотожурналистов - его фото с пулемётом наперевес неоднократно украшали обложки местных журналов и статьи газет.
  
  - Так, так. Что тут у нас... Сэмми, да ты, я смотрю, снова заинтересовался женщинами. Ребята, давайте сюда, тут Сэм себе такую куколку отыскал. Зацените, пока я его держу.
  
  Сэм попробовал было дёрнуться, чтобы успеть достать из сканера удостоверение, но весовые категории были слишком разные. Да и остальные операторы уже успели собраться вокруг и, разглядев изображение, разразились одобрительными высказываниями.
  
  - Ух ты! Класс!
  
  - Сэм, ты где такую цыпочку отхватил?
  
  - А она не слишком ли молодая для тебя?
  
  - Меняю на опытную жену... Да чёрт с тобой... вместе с официальной любовницей. Сэм соглашайся. Один раз предлагаю.
  
  Тот только обречённо откинулся на спинку кресла - через час об этом будет знать весь центр. Он попробовал было вяло огрызнуться:
  
  - Озабоченные уроды. Всё совсем не так как вы думаете.
  
  Но его попытка охладить коллег пропала втуне и последним гвоздиком в крышку гроба для него стал голос Джонни от двери.
  
  - Ребята, вы ему не верьте. Всё так и, может, даже больше. Я вам так скажу - она его даже у дома ждёт, когда он с работы приедет.
  
  По кабинету разнеслось завистливое посвистывание.
  
  - Джонни, так ты в курсе? Расскажи, а то у нас пытки запрещены, а без пыток этот ничего не расскажет.
  
  - Джонни, не смей.
  
  - Извини, Сэм, - Джонни даже умильно сложил руки в просящем жесте. - Частная жизнь это, конечно, святое, но мне моя жизнь дороже, да и не совсем это и частная жизнь. Правда, ребята? - означенные ребята хором подтвердили, что, мол, да и если он не расскажет...
  
  - Предатель.
  
  - Ну, в общем, я сам знаю немного, но даже это... В общем слушайте... - И Джонни обстоятельно, в лицах, выложил всё, что он знал об отношениях Астории с Сэмом.
  
  - Хм. Я бы сказал, что это или какая-то дешёвая мелодрама, или завязка третьесортного боевика, - Билл, наконец-то, отпустив Сэма, потёр рукой свой подбородок.
  
  - Всё это очень необычно, вот только, - он посмотрел на Сэма. - Жизнь иной раз выкидывает такие коленца. И что ты хотел про неё узнать?
  
  - Да я просто хотел проверить по базам. Посмотреть, что к чему. Есть там непонятные с ней странности.
  
  - Странности? Знаешь, будь ты гражданским "белым воротничком", я бы и слова не сказал. Но, с нашей работой... Давай-ка я нашего безопасника позову. Негласно. Пусть он, скажем так, в частном порядке оценит. Ведь Джимми видел только то что было на улице, а раз у тебя на руках её карточка, значит, было и дальше. Кстати, а где она сейчас?
  
  - У меня дома, спит. Она всю ночь работала - устала.
  
  - Знаем мы как они по ночам работают. Совсем заездил бедняжку, - раздался непонятно чей громкий шёпот под смешки.
  
  Сэм от таких слов почувствовал как на глаза опустилась кровавая пелена и он попытался вскочить с кресла, чтобы начистить рожу за такое предположение. Правда, сразу же рухнул обратно придавленный Биллом, который успел среагировать и прижать взбесившегося Сэма обратно.
  
  - Придурки, ей же всего пятнадцать лет! Отпусти, Билл, я этих уродов порву!
  
  - Тихо. Тихо, Сэмми. Успокойся. А вы, придурки, если все мозги в яйца утекли, лучше молчите, иначе я его отпущу. И вас защищать не буду. Усекли?
  
  Убедившись, что Сэм немного пришёл в себя, Билл осторожно ослабил хватку:
  
  - Ну что, защитник, чуть успокоился? - и получив от Сэма подтверждение, продолжил. - Я тебя сейчас отпущу, а ты постарайся на этих внимания не обращать, не стоят они возможных проблем за драку. Они ляпнули не подумав и теперь очень сильно сожалеют. Ведь сожалеют? - он сделал зверское выражение лица.
  
  Другие операторы, несколько шокированные этой вспышкой бешенства, дружно закивали, мол да, сожалеют.
  
  - Вот и хорошо. Вот и ладушки. А теперь вы - выметайтесь отсюдова, сходите покурить, всё равно работы у вас сейчас почти нет. Джонни, а ты, будь другом, сгоняй за безопасником, скажи что я попросил его срочно сюда заглянуть, разговор мол есть.
  
  Народ, получив указания, дружно отправился их выполнять. Чем занимались операторы, история умалчивает, а вот Джонни притащил безопасника всего через пару минут.
  
  - Билл, чего тебе? Что такого срочного случилось?
  
  - Ты присаживайся, Фрэнк. Может и срочно, а может и нет. Нужна консультация специалиста. Джонни, раз ты тоже частично в курсе дела, то запри двери, чтобы никто не помешал и тоже садись.
  
  После того как все расселись, вначале Джимми, а потом и Сэм подробно рассказали о встрече и общении с непрошеной гостьей. Если Джиму рассказывать особо нечего было, ведь многое он знал только со слов Сэма и видел он Асторию недолго, то рассказ Сэма затянулся. Он подробно рассказал обо всех встречах с Асторией и о возникших у него насчёт неё подозрениях.
  
  Безопасник выслушал их ни разу не перебив и не задав ни одного уточняющего вопроса. А когда те закончили рассказывать, он встал и начал задумчиво прохаживаться по операторской. Сделав несколько кругов он вернулся на своё место и обратился к Сэму:
  
  - Занятная история. Даже не знаю что и сказать. То ли тебе дико повезло, то ли... - он побарабанил пальцами руки по ручке кресла.
  
  - Я так понял её ID карта у тебя и это она? - он кивнул на экран монитора Сэма и, получив подтверждение, продолжил. - А ну-ка подвинься.
  
  Отодвинув Сэма от компьютера, Фрэнк начал быстро набирать какие-то команды на клавиатуре. Иногда он замирал вчитываясь в полученную информацию, а затем продолжал вводить свои запросы. На попытки узнать чем он занят, он только отмахивался и требовал не мешать. Так продолжалось минут пятнадцать, после чего безопасник развернулся в кресле лицом к присутствующим.
  
  - Ну смотрите, всё на что у меня хватило полномочий, я выяснил.
  
  Те дружно подались вперёд: - И?
  
  - И... и ничего, - заметив непонимающие взгляды, уточнил. - В смысле, что явно ничего компрометирующего или особо опасного.
  
  - А не явно?
  
  Фрэнк глубоко вздохнул, почесав затылок:
  
  - А не явного... Давайте разберём подробно.
  
  - Смотрите, - он достал карточку Астории из сканера. - Эта карточка имеет несколько степеней защиты, причём их все знают только несколько человек по всей стране. Остальные только отдельные элементы. Подделать на физическом уровне практически невозможно, надо знать очень многие секреты по структуре и материалам, но допустим. Затем информация на чипе... с одной стороны, вся информация очень подробна, но с другой... все проверки ведут в непроверяемый на моём уровне тупик. Требуются полномочия на уровне сенатора Конгресса. Странно? На вскидку да, но если вдуматься, то не особо. Я с такими случаями ранее сталкивался. А подделать всё это настолько подробно... нужна работа слаженной команды имеющей немалую поддержку на всех уровнях и полный доступ к базам. Причём не какой-то одной, а очень многих. Так что...
  
  Он прервался, чтоб сходить к стоящему в углу кулеру за водой и вернувшись продолжил:
  
  - Так что по удостоверению я дам процентов... да больше девяноста, что оно подлинное. Можно, конечно, инициировать более глубокую проверку, но без конкретных фактов... нас просто пошлют подальше... и это как минимум.
  
  - Теперь по убитым гопникам. Тут, сами понимаете, особых зацепок нет и предъявить ей нечего - трущобы. Ничего такого запредельного она не показала, а если, - он постучал по ID карте. - Тут данные не врут, то у неё боевая подготовка на уровне очень и очень опытного бойца спецназа. По крайней мере, всякая гопота, да и не только гопота, для неё не противники. Я немного смог раскопать данные о её центре обучения. Если кратко, то там, в том числе, специализируются на подготовке спецохранников-диверсантов. Глубже копнуть не вышло, не мой уровень.
  
  - А как это диверсанты соотносятся с охранниками?
  
  - А это очень малочисленная группа. Их учат проверять прочность охраны первых лиц, ну или тех, кто готов оплатить им услуги по такой проверке, которые, мягко говоря, весьма недёшевы. А для этого надо обладать навыками как и охранника, так и диверсанта. Но, опять-таки, это только моё предположение. Конкретных фактов нет, только догадки, которые никто, естественно, нам подтверждать не будет.
  
  - А её поведение у меня дома? - влез Сэм. - Как объяснить её незнание элементарных вещей?
  
  - Ну тут всё очень просто, - развеселился безопасник. - Психология. Обрати внимание, ты же к ней, по твоим же словам, был настроен вначале больше негативно. Но, - он поднял указательный палец вверх. - Она, скорее всего, это заметила и продемонстрировала тебе свою беспомощность, что вкупе с её внешностью и привело к тому, что ты, даже зная о её возможностях, не сумел справиться с инстинктом защитника. И вуаля, ты сам её оставляешь у себя. Ведь она об этом даже не заикалась. Верно?
  
  Сэм запротестовал, мол, он её оставил потому что дочь попросила, да и соседка не вовремя свинью подложила, да и вообще он был уставшим и не совсем хорошо соображал. Да и оставил всего-то на сутки или пока она не предоставит ему удостоверение.
  
  - А я тебе о чём? Ведь вечером, она же тебе его не показывала, отделавшись невнятными пояснениями. А за ночь, она видимо, получила необходимые инструкции, и вот... у тебя на руках её карточка. Сразу видно, её подготовкой занимались профи, но личного опыта ей явно не хватает. Кстати, тогда и слова, что её прислали изучить жизнь людей в городе, могут быть полной правдой. Ведь как работать такому спецу, если он не понимает, что является нормой, а что нет? Такое вот себе "погружение в жизнь".
  
  - Эмм. А что мне в итоге делать-то? - Сэм был даже несколько разочарован обыденностью объяснений.
  
  - Тебе? Смотри сам. Но я бы посоветовал тебе с ней поговорить и уточнить её дальнейшие намерения. Тебе же всё равно для дочери нужен присмотр хотя бы до начала учебного сезона? Дурацкий закон, я согласен, но закон надо не обсуждать, а исполнять. Давно бы женился и было бы несколько проще. Ну да ладно, это твои проблемы. А так, если мои догадки верны, то с этой Асторией твоя дочь будет как за каменной стеной. Вопрос только в том, насколько она планирует задержаться.
  
  - А как тогда быть с этой хакерской атакой? Ведь, согласитесь, очень странное совпадение, что вечером у неё ничего на руках нет, да и ранее я её в базах найти не мог. Затем она ночью, вместо сна, работает и как раз в этот момент происходит эта атака, а в базах появляются нужные записи. Да и все эти действия туманников уж очень подозрительно совпадают с её появлением, - решил не сдаваться Сэм.
  
  Безопасник глубоко вздохнул и устало посмотрел на Сэма.
  
  - Параноик. Может тебе ко мне в отдел перейти? Это риторический вопрос. За удостоверение я тебе уже говорил. За базы... Поверь, один человек просто физически не сможет внести все эти данные за одну ночь. Я сейчас не вижу каким образом она это могла осуществить. Как ещё вариант, раз ты такой неугомонный, - у неё есть несколько легенд и просто активировали нужную. Но, опять таки, это возможности таких структур... - он указал глазами в потолок. - Что проверять эти данные нам заведомо бесполезно. Почти в любом случае выходит, что это пташка очень высокого полёта. А я бы тебе не советовал портить с ней отношения. Просто из чувства самосохранения, кто его знает кого она представляет. И я сильно сомневаюсь, что тебе на этот вопрос ответят. Но почему-то эти люди сильно не любят нарушения своих планов.
  
  - А так, - Фрэнк задумался. - Всё что я тут наговорил, это было моё мнение как частного лица. Но... теперь пойдём официальным путём, так что я жду от тебя до конца дня рапорт с просьбой провести соответствующую проверку. Кстати, - он обвёл взглядом окружающих. - Если вы ещё не забыли свои должностные инструкции, то ты этот рапорт и так обязан написать.
  
  Присутствующие постарались отвести от безопасника взгляды.
  
  - Всё с вами ясно. Билл, я от тебя жду, что ты включишь в план работы отдела повторный инструктаж по безопасности. И это официальное требование.
  
  - Не вопрос, - согласно кивнул тот. - Люди сейчас не особо заняты, можно их погонять, да и не только по безопасности.
  
  - Значит, я жду тогда от тебя официальный рапорт, - Фрэнк обратил своё внимание на Сэма. - Со своей стороны, постараюсь сделать более углубленную проверку, но не особо рассчитываю, что она что-то выявит. Однако порядок должен быть. А так, хотелось бы на эту Асторию посмотреть вживую... Домой к тебе что ли напроситься, на бокальчик чая?
  
  - А зачем к нему домой? - влез до того молчавший и прикидывавшийся ветошью Джимми. - На следующей неделе Гаррик планирует устроить у нас День открытых дверей. Типа общественность успокоить после последних инцидентов и показать, заодно, что мы работаем, а не проедаем деньги налогоплательщиков.
  
  - А ты откуда знаешь? - вытаращился на Джимми безопасник. - Ведь об этом вообще нигде не говорилось и пока не объявлялось.
  
  - Ну, - картинно засмущался тот. - Там птичка шепнула, там ветер прошуршал.
  
  - Птичка, ветер. Угу, как же. Смотри, Джимми, доиграешься, возьму тебя... за то, чем больше всего дорожишь и это, подсказка, не голова.
  
  - А я что? Я ничего. И вообще знать ничего не знаю. А так мало ли, что мне послышаться могло? У нас, слухачей, слух вот такой, своеобразный, вот и сложился всякий шелест в такую галлюцинацию.
  
  - Я сказал, ты услышал. Услышал же, слухач чёртов?
  
  - Ась? Повтори не расслышал.
  
  - Клоун. Был бы хоть чуть ответственнее, давно был бы у меня в отделе. И это уже не риторическое утверждение. Единственный вопрос только - в качестве кого?
  
  - Ну да ладно. Джимми, кстати, подкинул дельную мысль. Да, мистер Труппель, а не Гаррик, - Фрэнк погрозил Джимми кулаком. - Действительно планирует сделать для членов семей сотрудников и журналистов на следующей неделе "День открытых дверей". Слишком уж на него стали наседать и он хочет таким образом немного подправить репутацию Центра, да и свою заодно. Так что можно будет посмотреть на твою приживалку поближе и в полуофициальной обстановке. Заодно, если у неё не будет особых возражений, её можно будет прогнать по полигонам, планируются парочка конкурсов. Это, конечно, если мои, - он указал на ID карту Астории. - Про неё ничего крамольного не накопают. Так у вас всё?
  
  - Ну в, общем-то, да. Спасибо Фрэнки. - Билл встал и пожал безопаснику руку.
  
  - Ну тогда я... - прощание безопасника перебила трель телефонного звонка мобильника Билла.
  
  - Да... Я... Чего? Какая, в сраку, атака? Нет. Никто не объявлял тревогу. Да всё у нас работает, телеметрия от вас идёт без сбоев. Да, я в отделе и сейчас как раз смотрю на данные с вашей машины... Понял. Перезвоню.
  
  Прервав звонок, Билл растерянно посмотрел на окружающих.
  
  - Звонили с семнадцатого поста. По их словам, оборудование их машины уничтожено электромагнитной атакой туманного крейсера примерно пятнадцать минут назад. Они сами, словив попутку, сумели позвонить только с мобильника водителя. Мол предупредить, что живы, а то у нас тут паника по их словам должна быть. Кто-то что-то понимает?
  
  После чего все уставились на мониторы на которых выводилась телеметрия с семнадцатого поста.
  
  - Сэм проверь, - приказал Билл.
  
  Тот придвинувшись к пульту, ввёл несколько команд: - Всё нормально, отклик идёт.
  
  - А теперь, - Билл наклонился к уху Сэма и еле слышно прошептал. - Индивидуальный аварийный код.
  
  - Сэм быстро ввёл новую последовательность команд: - Нет ответа.
  
  И почти сразу после этого присутствующим показалось, что в отделе раздалось лёгкое, на грани слышимости, раздражённое цыкание, после чего изображение на мониторах семнадцатого поста пошло рябью и пропало. Но тёмными они были совсем недолго. Засветившись снова, они высветили мигающую надпись:
  
***
  Вуайеризм - общественно порицаемое действие, влекущее за собой как административное, а в некоторых случаях и уголовное (вплоть до летального исхода) наказание.
  
  Помигав некоторое время, она сменилась на новую.
  
***
  Подглядывать за купающимися девушками нехорошо. В следующий раз будет больно.
  
  Померцав, дав присутствующим себя прочитать, и эта надпись опять сменилась на новую.
  
***
  Мы не будем в следующий раз прикрывать ваших олухов-вуайеристов от гнева Туманного Флота... по крайней мере, просто так, хотя...
  
  И опять надпись сменилась.
  
***
  Да точно. Встречайте... Прейскурант цен на наши услуги. Спасение жизни ваших неудачников считайте нашей рекламной акцией. Пятидесятипроцентная скидка. Всего по пятьдесят тысяч за особь.
  
  В углу кабинета зашумел принтер, выплёвывая листы бумаги.
  
***
  Далее цены на услуги - по прейскуранту. При оптовых или регулярных заказах - индивидуальная скидка. За текущую акцию деньги уже взяты с вашего счёта в полном объеме. Спасибо, надеемся на дальнейшее сотрудничество. НиРа.
  
  Присутствующие в отделе могли только молча переглядываться, пытаясь переварить свалившиеся новости. Первым сумел прийти в себя безопасник и подскочив к принтеру, схватил отпечатанные листы с заявленным прейскурантом. Прочитав выборочно содержимое, он преувеличенно спокойно подошёл к внутреннему телефону и набрал номер.
  
  - Билл. На месте? Хорошо. Айтишника ко мне! Живо! И уточни сразу у него, не хочет ли он сменить ориентацию. Пусть готовится. Всё, я сейчас буду.
  
  Повесив трубку, Фрэнк повернулся к присутствующим.
  
  - Думаю, вы и сами всё поняли. Так что... Билл, ты знаешь что делать, - тот мрачно кивнул.
  
  - Тогда я пошёл разбираться, - безопасник потряс листками у себя в руках. - Сэм, я жду от тебя официальный рапорт и ПОКА... - он, сощурившись, замолчал глядя в пространство. - Пока, молчок о том, что здесь было. Всем понятно? Вот и хорошо.
  
  Дождавшись пока безопасник не вышел, все дружно выдохнули и, не сговариваясь, посмотрели на тёмные мониторы, где недавно были данные со злополучного семнадцатого поста.
   - Народ, а у вас выпить есть? Надо.
  
  
  Глава 16. "Честная" мимикрия.
  
  
  Тоненький луч заходящего солнца прорвался сквозь неплотно задёрнутые занавески и осторожно пробравшись по комнате, добрался до стоящей возле стены кровати с лежащей на ней девичьей фигурой. Потоптавшись немного по подушке, он тихонько забрался на её лицо и... ничего не произошло. Спящая девушка никак не изменила своего выражения лица и даже не попыталась рефлекторно укрыться от раздражающего света. Будто разочаровавшись в своих усилиях, лучик света продолжил свой неспешный путь по комнате, оставив в покое равнодушную к его усилиям обитательницу кровати. Но в своих попытках растормошить соню он был не одинок - тихо скрипнула дверь и в появившуюся щёлку заглянула вопросительная мордашка Мирабель. Оглядев комнату и всё ещё спящую Асторию, она огорчённо скривилась и, слегка вздохнув, постаралась как можно тише просочиться в комнату.
  
  Подойдя на цыпочках к кровати, девочка осторожно потрогала спящую за плечо.
  
  - Асти? Асти, ты спишь?
  
  Акустические сенсоры аватары услышав один из заданных ключей-активаторов, послали соответствующий сигнал в центральный узел и уже оттуда сигнал ушёл самой Астории.
  
  Где-то в открытом море уже возвращающаяся к берегу Астория, получив сигнал вызова от аватары, резко сбавила ход и, окутавшись полем Клейна, с потускневшими силовыми линиями на борту, начала постепенно погружаться в тёмные глубины океана, чтобы продолжить далее маршрут уже в автоматическом режиме.
  
  Переброс фокуса восприятия с корабельного корпуса на аватару, отозвался уже почти привычным, но от этого не ставшим более приятным, ощущением бессилия и ограниченности в возможностях. Да, через несколько мгновений эти ощущения сойдут на нет, но вот часто переключать восприятие из-за этого самого чувства весьма не хотелось. Насколько же проще было кораблям с более мощными ядрами - их мощности хватало для комфортного существования в обеих ипостасях одновременно, но ей для полноты функционирования приходилось выбирать приоритетную базовую точку восприятия, жертвуя восприятием с другой стороны связи корпус-аватара.
  
  Адаптировавшись к ощущениям нахождения в аватаре, Астория быстро ознакомилась с логами данных сенсорной системы - что происходило пока она отсутствовала здесь, и что вызвало срабатывание сигнала вызова. Ага, рядом стояла Мирабель и осторожно толкая её в плечо тихонько повторяла:
  
  - Асти, проснись. Асти?
  
  Глубоко вздохнув, параллельно выводя механизмы аватары в номинальный режим, Астория открыла глаза и повернув голову к девочке произнесла:
  
  - Да, Мира? Я уже проснулась. Что ты хотела?
  
  Явно обрадовавшаяся девочка смущённо покраснела.
  
  - Асти, извини что разбудила. Я есть хочу. А бутерброды закончились и папы ещё нет и он не знает когда будет. А ты спишь и спишь. И вот... я...
  
  Еда. Люди же с их неэкономичными системами жизнедеятельности - не корабли. Им необходимо регулярно, желательно несколько раз в день, заправляться едой. И одним из условий её нахождения в этой ячейке человеческого общества было её же согласие на выполнение функций по приготовлению этой самой еды. Хорошо хоть, что она заранее успела ознакомиться с человеческими технологиями приготовления пищевых рецептов и ей сейчас не надо тратить время на поиск. Осталось только применить их на практике, но это, по идее, не должно вызвать у неё особых сложностей - рецепты зачастую включали в себя, пусть и условную, но достаточно подробную технологическую карту, да и в сети хватало видеообзоров с процессом готовки и подробного его описания.
  
  - Хорошо, я поняла. Сейчас посмотрю, что можно сделать, - и она, проведя быстрое тестирование основных систем аватары, поднялась с кровати.
  
  Походя взъерошив рукой волосы Мирабель, она направилась в сторону кухни. Дойдя до искомой цели, Астория открыла специальное человеческое устройство, предназначенное для уменьшения скорости разложения пищевых продуктов путём замедления химических реакций за счёт охлаждения (холодильник).
  
  Изучив ассортимент находящихся в холодильнике и в шкафу продуктов, и составив их для своего удобства в каталог, туманница начала подбирать подходящие рецепты из собранной базы.
  
  - Ты сильно проголодалась? Или ещё можешь потерпеть? - она прикинула алгоритм. - Да, потерпеть двадцать четыре минуты.
  
  Мирабель призадумалась, но заурчавший живот заставил её покраснеть и смущённо уточнить:
  
  - Кушать хочется, - и почти еле слышно добавить. - Но я могу ещё потерпеть, если надо. Но там в морозилке есть же уже замороженные полуготовые блюда из магазина. Тётя Лиззи всегда их использовала. Да и папа тоже... иногда... когда времени нет, а ему на работу.
  
  - Хм, - задумалась Астория. Полуфабрикаты. С одной стороны эти блюда позволяли сократить потерю времени на готовку, но с другой, даже быстрый поиск в сети показал множество негативных моментов насчёт такого способа приготовления пищи... по сути единственным реальным плюсом такой еды была скорость. Всё остальное было принесено в жертву: вкус, качество, полезность. Соблазн был велик - ведь если люди этим пользуются, то ей тоже тогда можно? Но... но, она привыкла делать свою часть работы качественно, а такая "готовка" на качественную ну никак не тянула. Дилемма... Сказала бы ей хоть кто-то из флота пару недель назад, что её будут волновать проблемы пропитания людей, она бы тут же, немедленно, сдала такую фантазёршу в манипуляторы ремонтной службы.
  
  Бросив сканирующий импульс на Мирабель, отчего та непроизвольно поёжилась, Астория оценила её состояние: общее функционирование в пределах нормы, немедленное отключение и дисфункционирование ей не грозит. Значит...хотя... Эх... Подстроить алгоритм действий под новые условия. Приступить к выполнению
  
  - Хорошо, потерпи пару минут. Я быстро.
  
  Вытащив из холодильника нужные овощи, Астория, поглядывая в сеть для контроля методики приготовления, достала разделочную доску, подготовила овощи к разделке и взяв в руки нож приготовилась к нарезке, но... вспомнив паршивые качества человеческих ножей, мысленно скривилась и, оглянувшись на крутящуюся на стуле девочку, отложила местный нож в сторону и, пока девочка не обращает на неё внимания, сформировала из наноматериала свой - гораздо более качественный.
  
  Вот это было уже другое дело. Быстро измельчив овощи на необходимые по размеру кусочки и смешав их в тарелке в нужных пропорциях со специями, она поставила получившийся салат перед Мирабель.
  
  - Вот, пока можешь перекусить. А я пока приготовлю что-то поосновательней.
  
  - Класс, ты такая быстрая, - восхитилась Мирабель, хватаясь за столовый прибор. - Спасибо. Умм. Вкусно-о-о!
  
  Похвала девочки, неожиданно отозвалась положительными откликами сенсорной системы ядра и это было приятно. Но, тем не менее, похвала не отменяла того, что надо закончить программу готовки. Не став больше тратить время на анализ своего эмоционального состояния, она быстро подготовила нужные для выбранных ею блюд ингредиенты, отбила мясо из холодильника и поставила всё это готовиться на включённую плиту. Теперь оставалось только эпизодически контролировать процесс с помощью сканирующих импульсов, да и, эпизодически, совершать действия, препятствующие пригоранию продуктов на плите.
  
  Слегка подкрепившаяся салатом и взбодрившаяся Мирабель оставшееся до конца готовки время развлекала Асторию рассказывая о своих буднях, соседях, да и, вообще, обо всём подряд. А та старалась, в свою очередь, выудить из этого словесного потока крупицы полезной информации, мало ли что пригодиться потом.
  
  Параллельно крейсер размышляла над тем, что такого Раде с Никой срочно потребовалось на базе... После уничтожения наблюдательного поста - тут Асторию передёрнуло (а ведь раньше сканирование людьми не вызывало такого ощущения грязной липкости), ей затем пришлось очень долго нырять, чтобы согнать с корпуса это мерзкое ощущение. А её эсминки всё это время о чём-то шушукались, после чего очень настойчиво попросились на два-три дня отлучиться на базу. Так как явной необходимости непосредственного их присутствия не было, а для связи ядер расстояния не были помехой, то Астория дала добро, и эсминки тут же (сейчас Астория поняла одно из человеческих выражений) усвистали на базу. Удивлённая таким энтузиазмом, она попробовала выяснить причины, но в ответ получила такой град невразумительных причин, явных отговорок и прочего, что в итоге просто махнула на них стволами: вернутся - всё сами расскажут. Хотя и было очень интересно бы выяснить чего они опять удумали. Со своей стороны она формально предупредила Бискайн о скором визите и попросила без её ведома эксперименты не ставить и вернуть "килек" в целости и сохранности. Та, видимо, тоже сбитая с толку такими новостями автоматически дала согласие, а потом, спохватившись... но было поздно, Астория уже зафиксировала её согласие, о чём, не скрывая своего удовольствия, и сообщила. Так что с этой стороны пока всё было нормально, вроде как...
  
  Так что время до ужина пролетело для "собеседниц" практически незаметно. И когда очередное сканирование показало, что еда на плите пришла в наиболее оптимальное состояние для употребления - Астория сняла с плиты готовые блюда и сервировала ими тарелки согласно правилам найденным в "Амернете". Далее, выставив их перед Мирабель, она присела на соседний стул у стола и, с интересом уставилась на девочку ожидая её вердикт.
  
  Уже не совсем голодная Мира, не стала сразу торопиться есть, а вначале глубоко вдохнула поднимающийся от тарелки пар и, сглотнув появившуюся слюну, ухватившись за вилку, потеряла свой сосредоточенный вид, приступив к дегустации.
  
  - Ю-у-ух. Класс. Как в ресторане. Вк..сн..ти..а, - еле проговорила она уже с набитым ртом.
  
  Хотя похвала девочки снова была ей приятна, Астория, от вида чуть ли не давящейся едой Мирабель, с эпизодически выпадающими из рта кусочками, почувствовала нарастающее раздражение. Проанализировав своё состояние, она поняла, что её смущает несоответствующее поведение девочки принятым, среди людей же, правилам поведения за столом. Видимо изучая рецепты она непроизвольно приняла за стандарт поведение людей-дегустаторов в ресторанах или на мастер-классах - неспешное, аккуратное, с чувством собственного достоинства. А сейчас вид Мирабель в этот образ совершенно не укладывался. Да и без этого вид её был далёк от эстетического. Хм, очередная дилемма...
  
  - Мирабель, ешь пожалуйста аккуратнее.
  
  Ноль реакции.
  
  - Мира, - тон похолодел, но реакции от девочки опять не последовало.
  
  Чуть поколебавшись (стоит ли ей вмешиваться), но всё-таки приняв решение, Астория решительно встала и отобрала у Мирабель тарелку, отодвинув её на противоположный край стола. Девочка на такие действия старшей только непонимающе захлопала глазами.
  
  - Так. А теперь давай договоримся, - начала Астория. - Тебе понравилась то как я приготовила?
  
  - Угу, - насупилась Мирабель, не ожидая от такого начала ничего для себя хорошего.
  
  - Хорошо. Это мне приятно. Но вот что мне неприятно, так это то как ты ешь. А значит, если ты хочешь вкусно питаться и дальше, то тебе придётся научиться правильно и аккуратно есть. Договорились?
  
  Раздосадованная Мирабель замотала головой и упрямо потянулась через весь стол за тарелкой. Но её попытка пропала втуне - Астория была ближе, да и скорость реакции была несопоставима.
  
  - Я думала мы подруги. И вообще, если ты мне не будешь нравиться, то папа тебя выгонит. Вот, - сразу попыталась использовать угрозы Мира.
  
  На это туманница только насмешливо подняла бровь и взяв с края стола мобильник девочки, быстро нашла в нём номер Сэма и, запустив вызов, протянула его Мире.
  
  - Вот, можешь прям сейчас сказать отцу: "Папа, я не хочу красиво и культурно есть, поэтому выгони Асторию".
  
  Во взгляде Мирабель можно было прочесть всё что она думала о такой подставе, но высказать это вслух она не успела.
  
  - Алло, папа? Да, всё нормально... Да, Асти проснулась... Знаешь как она классно готовит... Да... Да... А ты скоро будешь?.. Хорошо... Жаль... Жду... Пока.
  
  Закончив разговор с отцом и отбросив трубку на стол, подальше от Астории, хмурая девочка пробурчала: - Довольна?
  
  - Значит с этим вопросом мы разобрались, - не повелась на провокацию Астория, вызывая одновременно для себя видео по правилам застольного этикета и дублируя его основы голосом. - А теперь, юная леди, сели прямо, спина ровная... я сказала спина ровная... Локти убрали со стола... Нет, не надоело... Будем тренироваться пока не выйдет...
  
  
***Спустя полчаса***
  
  - Вот видишь, не так уж это было и сложно - красиво есть. Умничка, - наконец-то похвалила ну Очень Мрачную девочку, Астория.
  
  - Астория бу-у-ука, - показала та язык.
  
  - Хм, - демонстративно нахмурилась на это Астория. - Может, следует заняться ещё тем, что люди называют обычным этикетом?
  
  И видя как в ужасе расширяются глаза Миры, добила: - Ещё одна выходка в таком стиле и мы точно займёмся. Всё понятно?
  
  Подопыт... нет, подопечная яростно закивала головой, демонстрируя, что она всё точно поняла и больше не будет.
  
  - Вот и славно. А теперь, чем бы ты хотела заняться? - во всех руководствах по воспитанию указывалось, что после "кнута" следовало показать поощрение - "пряник".
  
  - М-м-м, - на мордашке Миры появилось задумчивое выражение, которое сменилось предвкушением. - А ты на приставке умеешь играть?
  
  - На приставке? - переспросила Астория, одновременно начав поиск в сети.
  
  - Ну да, на приставке.
  
  По слову "приставка" нашлось несколько миллионов результатов. В сочетании со словом "играть" это количество сократилось совсем ненамного, следовательно - с большой вероятностью...
  
  - Ты подразумеваешь игровую приставку?
  
  - Ну конечно. Ну так умеешь или нет?
  
  - Я раньше никогда не играла, - Астория была абсолютно честна. - Но могу попробовать.
  
  - Да-а! - радостно запрыгала девочка. - Я тогда тебя сделаю. Пошли.
  
  И она схватив Асторию за руку, потянула её в гостиную. Притащив, она усадила туманницу на диван, а сама полезла в небольшую тумбочку возле стола. Вытащив небольшую тёмную коробочку приставки, она радостно повернулась и явно гордясь похвасталась.
  
  - Вот. Последняя модель. Папа недавно подарил, - и немного умерив энтузиазм, добавила. - Вот только он не разрешает мне часто играть. Говорит, что от частой игры дети глупеют. Но мне же можно с тобой немного поиграть, ты же как папа не думаешь?
  
  - М-м-м, - озадачилась Астория. Судорожные попытки найти что-либо по этому вопросу в сети быстро увели её в такие дебри сумбурной человеческой логики... Каждый, абсолютно каждый, высказывающийся считал себя безусловным экспертом, а всех прочими жалкими дилетантами. Со скрипом продравшись аналитическими алгоритмами сквозь хитросплетения аргументов, она чисто человеческим жестом рефлекторно помассировала свою переносицу - преобладающего мнения не было. То есть, за десятки лет непрекращающейся дискуссии в сети люди так и не сумели вывести единого мнения. Они написали сотни, если не тысячи статей, диссертаций, исследований, но так и не смогли однозначно ответить на вопрос - вредны ли компьютерные игры для детей или нет. Мысленно плюнув на бесполезных человеческих "психологов", Астория обратила внимание на девочку которая, не особо дожидаясь её ответа, занималась подготовкой приставки.
  
  - Знаешь, - она решила остановиться на промежуточном варианте. - Думаю, если немного поиграть, то вреда не будет. К тому же ты заслужила небольшое поощрение.
  
  Довольная похвалой девочка, заразительно улыбнулась и повозившись ещё немного с приставкой радостно воскликнула: - Всё! Готово.
  
  Нажав кнопку питания приставки, Мирабель схватив геймпад плюхнулась на диван рядом с Асторией, слегка ту подвинув, и дождавшись когда на экране телевизора появится приветственный экран приставки, начала энергично жать на клавиши управления геймпада, пробираясь сквозь различные меню.
  
  - Вот. Моя любимая... "Встреча с принцем", - объявила она, запустив одну из игр.
  
  - Встреча с принцем?
  
  - Да, - закивала девочка. - Я сейчас тебе всё-всё расскажу. Есть обычная, ну о-о-очень красивая девочка, о красоте которой узнал местный принц и ну о-о-очень сильно захотел с ней встретиться. И вот он назначает ей свидание в одном из мест королевства. А обрадованные его выбором жители её города, желая ей помочь, надарили ей кучу платьев и прочего. И вот она просит меня ей помочь нарядиться так, чтобы как можно сильнее понравиться принцу и это подходило к месту куда он её пригласил. Если суметь набрать больше девятисот баллов, то принц сразу же ей сделает предложение. Правда, - тут она слегка пригорюнилась. - У меня обычно больше четырёхсот не бывает и принц говорит, что я неплохая, но мне надо бы ещё подучиться. А папа смеётся и говорит: это потому, что я ещё маленькая и многого не понимаю.
  
  - А тёте Лиззи ты показывала?
  
  - Да, но она эту игру терпеть не могла, запрещала при ней в неё играть и всё время повторяла, что это глупые фантазии, платьев просто так никто не дарит, принцев нет и надо жить в реальности, а не в придуманном мире.
  
  Пока Мирабель рассказывала, игра уже загрузилась и на экране начался ролик раскрывающий предысторию уже рассказанную девочкой. И вот, дождавшись пока героиня наконец-то не получила письмо от принца и не прочла его (принц назначил свидание вечером на берегу моря), управление перешло к Мире. В центре экрана перед зеркальным трюмо вертелась в одном белье выбранная Мирабель героиня, а сбоку от неё был шкаф с подаренными горожанами вещами, в которые можно было её одеть. Мирабель сразу же начала активно перебирать имеющиеся наряды и аксессуары, тут же примеряя их на героиню (с головой уйдя в этот процесс), а Астория за всем этим процессом пока безмолвно, но с интересом наблюдала.
  
   Хм, а это весьма сильно походило на то как ей самой подбирали одежду для аватары. Правда принца не планировалось, да и романтического вечера на берегу тоже как-то не предусматривалось миссией, но сама концепция... И пока девочка никак не могла подобрать устраивающий её наряд, Астория постаралась осторожно влезть в программный код игры, чтобы ничего не повредить и не помешать Мире играть. Раз в ней идёт начисление баллов согласно различных заданных условий, значит есть и алгоритмы по которым эти самые баллы и начисляются. И именно это, сейчас, и интересовало Асторию. Ведь эти алгоритмы составлялись людьми, да к тому же для детей и, раз игра имеет пометку "обучающая", значит эти алгоритмы основаны на реальных представлениях людей и, следовательно, будут полезны и ей. Потратив какое-то время на декодировку (благо в сети хватало статей по этому направлению и в отличии от "психологических" они были гораздо конкретнее), туманница получила доступ к базам игры. Так-с, что тут у нас: построение модели героини (запомним), весьма подробный каталог с нарядами (оказывается он подключён к онлайн базам модельных домов и берёт наряды оттуда. Утащим к себе), ага, а вот и алгоритмы подсчёта очков.
  
  Пока Астория копалась в коде игры, Мирабель наконец-то нарядила свою подопечную и отправила её на встречу с принцем. Вечер, лучи закатного солнца над морем, лёгкий шум накатывающих волн, ротонда, свечи на столе и две беседующие фигуры за ним. По окончанию разговора, мужская фигура встаёт, кланяется и удаляется, а на экране высвечивается надпись.
  
***
  
Принц оценил ваши усилия, но он считает, что вам надо приложить гораздо больше прилежания в выборе нарядов, дабы соответствовать Его Высочеству .
  
***
  
Вы набрали 276 очков привлекательности
  
***
  
ИГРА ОКОНЧЕНА
  
  На правах рекламы: можете записаться на наш онлайн курс по изучению веяний моды. Вы будете неотразимы в любой ситуации. Имеется персонализированная система скидок. Подать заявку для записи можно через страницу контактов.
  
  -У-а-а, - разрыдалась девочка. - Принц дура-ак. Хнык. Я же так старалась, а он... он... В прошлый раз он за такой наряд гораздо больше дал. Хнык.
  
  Астория глядя на плачущую огорчённую девочку мысленно тяжело вздохнула - я на такое не подписывалась, но... Она встав с дивана села на корточки перед вытирающей слёзы и шмыгающей Мирабель, - Ну успокойся, не плачь. Ты же не сдашься? Давай ещё раз вместе попробуем. Давай?
  
  - Хнык. Хорошо. Хнык. Давай.
  
  Астория вытерев рукой слёзы девочке уселась назад на диван и, немного поколебавшись, пересадила девочку себе на колени. Взяв в руки геймпад, и как бы обняв Мирабель, она запустила новую игру. Их опять ознакомили с предысторией, только в этот раз принц назначил им встречу в морском ресторане. Туманница начала подбирать одежду героине, нагло подсматривая в базу данных игры, попутно комментируя девочке причины выбора того или иного фрагмента одежды или аксессуара, причём сами обоснования она оперативно подбирала на тематических сайтах в сети.
  
  Вот нарядив героиню, как ни сопротивлялась Мира хотевшая одеть её по своему, но Астория сумела настоять на своих, честно подсмотренных в базе, вариантах, они отправили её в ресторан на встречу. И вот судьбоносное свидание в ресторане: полумрак, вышколенные официанты, фоновая живая музыка, обязательные свечи и две полутёмные фигуры беседующие за столом... Принц встаёт, кланяется и... зажигается яркий свет заключая героиню и принца в круг... принц становиться на колено и протягивает героине коробочку с кольцом.
  
  Интерьер ресторана сменяется видом какого-то собора. Вокруг и внутри собора толпы радостного народа, перед алтарём стоят принц и героиня в фате и пастор произнося речь о величии красивейшей пары на Земле, одевает им на пальцы обручальные кольца и разрешает им произвести первый семейный поцелуй. Экран медленно с краёв гаснет, оставляя в центре экрана небольшой участок в виде сердечка, в котором застыли целующиеся принц и героиня игры.
  
  
***
  
Принц оценил ваши усилия и пришёл в восторг от вашего вкуса и умения преподнести себя. Вы настолько поразили его в самое сердце, что он немедленно сделал Вам предложение стать Его Женой.
  
***
  
Вы набрали 1000 очков привлекательности
  
***
  
ПОЗДРАВЛЯЕМ!!! ВЫ САМАЯ ЛУЧШАЯ!!!
  
  На правах рекламы: сохраните полученный результат в сертификат. Предъявите данный сертификат в любом салоне входящим в сеть "Модная одежда на все случаи жизни" и, после его проверки, вы сможете получить скидку в размере набранных вами баллов или гарантированно устроиться (если у вас нет законных препятствий) на должность штатного стилиста. Зарплата по результатам собеседования.
  Важное примечание: сертификат предлагается один раз на копию игры. В случае повреждения, отказа от получения или иных случаев утери сертификата - компенсация не производится согласно EULA п.4.2.
  
  - Да! Да! Да-а-а!!! Юху-у-у, - перевозбудившаяся Мирабель соскочила с колен Астории и забегала по комнате. - Девочки в школе ни за что не поверят. Ха, я лучшая. Вот я утру им всем нос. Особенно этой задаваке Джоан... Семьсот баллов, поду-у-умаешь. А тысячу не хотела? Она от зависти все свои тетрадки порвёт.
  
  Астория, глядя на представление, устроенное Мирой, опять рефлекторно потёрла переносицу - какой большой эмоциональный всплеск из-за какого-то там достижения в игре. Причём достижения даже не своего. Правда, судя по издаваемым репликам, она уже об этом забыла, как и то как расстраивалась всего несколько минут назад и опять-таки из-за этих самых баллов. Люди странные, так переживать из-за каких-то там достижений в игре, хотя... Может это она что-то не понимает?
  
  - Асти, Асти. Ты же сохранила? Сохранила, да? - к ней подлетела Мира и начала тормошить задумавшуюся туманницу.
  
  - Результат? Нет не сохраняла. Зачем? Это же не твоё достижение, а мне оно безразлично.
  
  В ответ на эту фразу глаза девочки расширились до максимальных пределов предусмотренных природой и она дрожащим неверующим голосом пролепетала: - Асти. Не-ет. Скажи, что ты шутишь. Ну скажи... Астиии. - параллельно пытаясь отобрать геймпад который продолжала держать Астория.
  
  - Почему шучу? - Астория была сама серьёзность. - Играла я, одежду подбирала я, значит и баллы мои и сертификат тоже, - она решила не озвучивать того, что всё это она получила за счёт подглядывания в алгоритмы игры.
  
  - Но приставка моя и игра моя, - топнула ножкой Мирабель.
  
  - А достижение моё, - отрезала Астория. - и геймпад у меня и значит мне решать что с ним делать.
  
  - Ну Астииии, - заканючила Мира, избрав другую тактику и строя той глаза щеночка. - Ведь даже если я сумею сама набрать потом очки, то сертификат-то больше не дадут. Он же один раз предлагается на игру.
  
  - Хм. А что мне за это будет?
  
  - Я... я... могу себя хорошо вести. Вот.
  
  - Ты и так ДОЛЖНА себя хорошо вести. Ещё.
  
  - М-м-м. Могу посуду помыть за собой.
  
  - И это ты должна сама делать. Ну так что?
  
  - Нет. Нет... Я сейчас... Хочешь я тебе свою куклу подарю? Любимую.
  
  - Куклу? Мне? - удивилась Астория. - Но я в куклы не играю.
  
  - Хнык. А у меня больше ничего нет, - зашмыгала Мира. - Я ещё маленькая. Ну Асти-и-и-и не будь врединой.
  
  - Хм. Значит так. Мои условия. С тебя хорошее поведение. Меня полностью слушаться. Когда будем гулять по городу, ты мне рассказываешь и показываешь как здесь живут люди. Папе не жалуемся. Ну так как, договорились или мне можно отказываться?
  
  - М-м-м, - задумалась девочка и тяжко вздохнув бросила взгляд на Асторию, но та сидела всё так же невозмутимо, ничем не показывая что моральные терзания девочки её беспокоят. - Хорошо. Я согласна, - и еле слышно пробурчала, - Асти - вредина.
  
  - Я сделаю вид что не слышала. Договор записан и зафиксирован, - Астория, сделав ещё небольшой шажок по упрочнению своего положения в этой семье, выбрала на экране пункт "Выдать Сертификат".
  
  Зазвучали фанфары и на экране на фоне салютных вспышек появилась надпись.
  
  
***
  
Поздравляем. Сертификат выдан и сохранён в вашем личном кабинете. Вы можете его оттуда распечатать для предъявления в салоне или можете сообщить уникальный номер сертификата старшему менеджеру салона.
  
  - Да-а-а-а! - разнёсся по дому радостный вопль Мирабель. - Я... я... сейчас, - и девочка вытащив мобильник набрала номер.
  
  - Алло. Папа?... Нет, всё нормально... Да нет... Нет... Папа! Тут такое, такое! Ты можешь зайти в мой личный кабинет для приставки? Я... - тут девочка наткнулась на ироничный взгляд туманницы и быстро поправилась. - Ну я хотела сказать, что Астория сертификат в моей игре выиграла. Ты можешь его сейчас у себя распечатать? Да-а-а! Спасибо... Хорошо... Ждём.
  
  Нажав отбой, донельзя счастливая Мирабель кинулась к Астории.
  
  - Ты слышала, слышала? Папа мне сейчас распечатает сертификат и скоро привезёт. Он как раз собирался домой ехать. Супер, супер, супер. Я буду королевой школы.
   Мда, глядя на такую непосредственность и мгновенное переключение эмоционального состояния девочки от восторга до трагедии и обратно, Астория пребывала в небольшом шоке. Это что, все человеческие дети такие? Или ей просто так, как обычно в последнее время, "повезло"?
  
  
  
Несколько дней спустя.
  
  - Астория, ты точно уверена, что нам надо именно сюда?
  
  Сэм, оглядывая непритязательное обшарпанное здание с невзрачной вывеской "Модный салон миссис Кюри", испытывал сомнения насчёт качества предоставляемых здесь услуг.
  
  - Да, уверена, - кивнула Астория поправив в одной руке сумочку (у каждой уважающей себя девушки, оказывается, должна быть сумочка), а другой держа за руку Мирабель которая, в свою очередь, крепко прижимала к себе фоторамку со вставленным внутрь сертификатом. - Отзывы в сети однозначны, здесь работают одни из лучших мастеров, а внешний вид - не более чем маскировка от толпы. К тому же владелица салона входит в группу дизайнеров значительной части моделей одежды представленной в игре. И, неофициально, эта группа является совладельцами тридцати процентов акций фирмы-разработчика игры. Ну и там ещё несколько нюансов есть, хочу кое-что проверить.
  
  - И ты всё это смогла разузнать? Обычно такие вещи не афишируются, - удивился Сэм.
  
  На это Астория пренебрежительно помахала рукой:
  
  - Если знать куда и на что смотреть, то ничего сложного. Они почти и не маскируются, просто не заявляют громогласно об этом, вот и всё. А все кому надо и так знают.
  
  - Ну раз ты так говоришь. Надеюсь их услуги окажутся мне по карману.
  
  - У меня всё просчитано, если всё пройдёт как надо, то... сами увидите, - она чуть помолчала и добавила. - Вы только, если что, не сильно нервничайте.
  
  Эта девушка разительно отличалась от той застенчивой и ничего не знающей, с которой он "повторно" встретился четыре дня назад. Причём трансформация произошла для него как-то резко и незаметно: вот, кажется, она ничего не знает и совершает глупейшие ошибки и вдруг она оказывается экспертом во многих вопросах и спорить с ней - только демонстрировать собственное невежество. Пары показательных случаев ему хватило, чтобы заречься с ней спорить, особенно в присутствии дочери, и не подрывать свой авторитет. А то как она взяла в "ежовые рукавицы" Мирабель... зная свою дочь он ожидал истерик, жалоб, конфликтов, но та только морщилась, кривилась, но почти безропотно выполняла указания Астории, так, только недовольно ворчала вполголоса. Он даже постарался втихую поспрашивать и осмотреть дочь, ища свидетельство побоев или чего-то подобного, но ничего... да и Мира абсолютно не боялась Асторию, и молчать бы она точно не стала бы. Но он не мог не признать, что его дочь под влиянием девушки стала гораздо более сдержанной и даже начала демонстрировать, пусть пока и неуклюже, некое подобие манер.
  
  Он с усмешкой вспомнил свою реакцию на то как в первый раз увидел Миру за первым совместным завтраком с момента появления Астории. В предыдущий день он, приехав и отдав дочери её вожделенный сертификат, был настолько вымотан нервным деньком, что сейчас даже не мог вспомнить, а ужинал ли он тогда или сразу лёг спать. А вот утром, когда вся троица собралась за завтраком... Мира попыталась, как обычно, побыстрее себе нахватать сладкого проигнорировав тарелку с кашей и... но тут раздался мелодичный звон. И его дочь посмотрев на Асторию, которая постучала, привлекая внимание, столовым ножом по краю своей чашки, огорчённо вздохнула, выпрямилась и, бросив вопросительный взгляд на девушку видимо что-то сумела прочитать в её глазах, так как с ещё одним вздохом вернула на место лишние сладости, оставив себе только один кусочек ванильного пирога и принялась демонстративно аккуратно есть свою утреннюю кашу. Астория внимательно осмотрев подопечную, удовлетворённо кивнула и вернулась к собственной тарелке, бросив только недовольный взгляд на Сэма который от этой пантомимы сам чуть не подавился. Так что ему тоже пришлось стараться есть аккуратно, тщательно следя за собой, эпизодически ловя мгновенные пристальные взгляды гостьи бросаемые и на него и на дочь.
  
***
  Очередной, а скорее уже даже обычный, аврал на службе слегка пошёл на спад. После берегового инцидента, мобильные центры решили всё же оставить на дежурстве, правда, несколько сократив в числе. Но от греха подальше приказали при приближении патрульной эскадры переходить в пассивный режим работы, а при появлении "бешеных" (как стали именовать эскадру Астории) прекращать даже пассивное аппаратное наблюдение. Центр обороны ударными темпами пытались или совсем отрезать от сети, или, если это технически было невозможно, как можно надёжнее защитить различными фаерволами и прочими приблудами. Понять специфический жаргон взмыленных айтишников не могли даже самые продвинутые операторы. И как те клялись безопасникам - сейчас их центр был защищён даже круче чем Пентагон. И хотя с того дня вторжений и попыток взлома не было зафиксировано, но безопасники по своей линии продолжали рыть в поисках таинственного хакера под ником "НиРа", и опять-таки, судя по слухам, пока безрезультатно.
  
***
  Поиски "ночных монстров" закончились ничем - те словно растворились в недрах канализации. Посланный начальственным пинком и рыком по их следам поисковый отряд, трясясь от страха, всё же сумел пройти до конца следа и вернуться ни с чем. Следы просто в один момент пропали, будто эти монстры растворились в воздухе. Так что допущенные к информации аналитики сейчас могли только строить теории насчёт того - а что это вообще было. И, как слышал Сэм, среди их версий всё большую популярность приобретала та, которая признавала возможную материализацию ночных кошмаров под воздействием тяжёлых синтетических галлюциногенов. Но кто мог такое осуществить оставалось загадкой, а сами аналитики дружно заявляли, что они не следователи, их дело выдвигать версии - вот отловят им этого уникума и тогда они его смогут проанализировать, а пока у них своих забот хватает. Правда, если честно, то основной их версией была та, что это таинственная операция туманников. Но тут уже на дыбы вставало начальство требуя доказательств. Да оно и понятно, если туманники свободно могут посещать берег, по сути, в самом центре охраняемой территории, то во весь рост вставал вопрос - а зачем тогда нужны все эти центры обороны, если они ничего не способны защитить и контролировать?
  
***
  За счёт снятия с дежурства части операторов мобильных центров и уменьшения количества городских патрулей в ЦБО образовался небольшой излишек незанятых операторов. Что позволило несколько снизить общую нагрузку на людей и выделить им по выходному дню. Вот так Сэм и оказался в компании дочери и Астории здесь, на одной из окраин Сан-Диего. Мирабель, узнав о том, что папе выделили выходной, чуть ли не ультимативным тоном потребовала сводить её в салон, в котором можно было использовать сертификат. Правда, после покашливания присутствующей Астории она извинилась перед папой и продолжила более спокойно, но суть требований от это не изменилась. Поэтому мысленно помахав рукой пролетающему мимо него выходному, он со вздохом согласился, за что был тут же затискан радостной дочерью. Попытавшись выяснить в какой салон лучше ехать, он услышал от Астории, что уже всё распланировано и учтено без него, вот так... его роль свелась только к транспортной и финансовой поддержке без права голоса. Женщины никогда не меняются.
  
  Решив хотя бы сейчас выступить лидером в их компании, он направился к главному входу салона, но был сразу же остановлен Асторией, которая не обратив внимания на этот вход, повела их к небольшому боковому входу, видимо, служебному. Подойдя к двери она не став звонить, постучала в неё. Дождавшись пока над дверью не загорелась зелёная лампочка, Астория уверенно произнесла: - Августовский снег.
  
  Лампочка погасла, а дверь, скрипнув, отворилась, приглашая их во внутрь. Сразу за ней, в небольшом тамбуре освещённом тусклой лампочкой, была обшарпанная лестница ведущая вниз, по которой они и стали спускаться. Несколько встревоженный антуражем и странными намёками Астории, Сэм, на всякий случай, проверил насколько удобно ему доставать штатный пистолет. Вся эта ситуация отдавала дешёвым боевиком, но зайдя в следующую комнату он несколько расслабился - типичный модный салон. Вытянутое, ярко освещённое чистое помещение, вдоль стен стоят стенды, манекены с образцами одежды и различных аксессуаров. И, явно, гостевые столики с диванами для посетителей. Всё цивильно, аккуратно и с претензией на шик.
  
  Их встречал спортивного вида подтянутый мужчина средних лет.
  
  - Добро пожаловать. Чего изволите?
  
  Астория слегка подтолкнула вперёд Мирабель и та с опаской протянула мужчине рамку с сертификатом.
  - Вот.
  
  - Хм. Понятно. Минуточку подождите, а пока присаживайтесь, - он изучив сертификат махнул рукой на диван стоящий около стены и вышел в соседнюю комнату.
  
  Астория уверенно примостилась с краю дивана, посередине уселась Мирабель, а с другого краю уселся Сэм. Ждать им пришлось недолго, приглушённые голоса в соседней комнате стихли и к ним вышла симпатичная молодая женщина в вязаном свитере и узких тёмных брюках.
  
  - Позвольте представиться, меня зовут миссис Кюри. Добро пожаловать в мой салон.
  
  Сэм на правах старшего, в свою очередь, представился сам, а затем представил Асторию и Мирабель.
  
  - Очень приятно. А теперь разрешите уточнить, с какой целью вы решили навестить мой салон? Позвольте я озвучу свою догадку - хотите использовать сертификат?
  
  - Да, - подала голос Астория. - Нам необходимо подобрать для этой юной леди (Мирабель смущённо покраснела) несколько достойных её нарядов.
  
  - Не вопрос. Обычно сюда за этим и приходят, - кивнула владелица салона, нажав кнопку звонка и дождавшись появления молодой девушки продолжила. - Мирабель, да? Пройди пожалуйста с моей помощницей, с тебя надо снять мерки. А мы пока с твоими родителями обсудим несколько вещей.
  
  - Мы не родители, - покраснел Сэм. - Я холост, и Мира, да - дочь. А Астория - моя... хм... да, племянница.
  
  - О, простите, - всплеснула руками миссис Кюри. - Я не хотела вас обидеть. Просто вы такая гармоничная и необычная пара...
  
  Сэм бросил косой взгляд на Асторию, но та сидела с привычным для него невозмутимым выражением лица, как будто её тут и не обсуждали.
  
  - Да, прежде чем мы перейдём к обсуждению, что будете пить: чай, кофе, а, может, желаете чего покрепче? Могу предложить вино, джин, виски, коньяк.
  
  - М-м-м, - Задумался Сэм. - Кофе Американо, будьте добры, без сахара. Астория, а ты?
  
  - Чай, - коротко бросила туманница.
  
  - Какой именно желаете: чёрный, зелёный?
  
  - Зелёный. "Жасминовый жемчуг", если можно.
  
  Владелица салона долгим взглядом внимательно осмотрела Асторию:
  
  - Хм. Боюсь мне трудно будет сдержать интерес и узнать откуда у вас сведения о наличии у меня этого чая. Ведь его поставки прекратились с момента блокады.
  
  - Если знать куда смотреть, можно многое узнать, - неопределённо ответила Астория.
  
  - Хм. О-очень интересно, ну да ладно, желание клиента - закон, - она позвонила ещё раз и не глядя на очередную вошедшую девушку, бросила. - Кофе Американо, без сахара - для мистера Сэма. А для мисс Астории, да, пожалуй, и мне, чай - "Жасминовый жемчуг".
  
  - Пару минут, миссис Кюри.
  
  Заказанные напитки им действительно принесли очень быстро, и если кофе Сэма был самым обычным, то принесённый чай вызвал у Астории неподдельный интерес. Она тщательно записывала и анализировала как распускаются в кипятке лепестки чайных жемчужин. С учётом того, что каждая "жемчужина" делалась вручную, оставалось только удивляться как люди сумели добиться такой точности распускания цветков под воздействием температуры. Да и на вкус чай был весьма необычен, не сравнить с обычным пакетированным.
  
  - Мда, маленькое чудо, - прокомментировала чай миссис Кюри, в свою очередь наблюдая за распусканием цветков в своей чашке. - Жаль только, что его очень мало осталось и возобновления поставок не предвидится.
  
  Наступило небольшое затишье. Все допивали свои напитки не спеша приступать к беседе. Но вот миссис Кюри, допив свой чай, поставила с лёгким стуком чашку на блюдечко и сцепив пальцы рук перед собой откинулась на спинку кресла, и со вздохом продолжила:
  
  - Чай и гостеприимство это хорошо, но пора вернуться к делам нашим скорбным, - и уже ничуть не доброжелательным тоном продолжила. - А теперь у вас есть пять минут на объяснения, или я вызываю полицию.
  
  Одновременно с её словами сбоку из-за портьеры со стороны Астории вышел давешний мужчина... вот только в этот раз у него в руках был пистолет, направленный на Сэма с Асторией.
  
  - Не поймите меня неправильно, - продолжила хозяйка. - Но у меня большие подозрения в том, что вы банальные мошенники и хакеры. Если вы сможете оправдаться, я принесу вам свои искренние извинения, но если нет... и мы не договоримся... то у вас будет небольшой выбор, весьма небольшой.
  
  Сэм было дёрнулся к подмышечной кобуре, но, заметив напрягшиеся сухожилия стрелка держащего его на прицеле, и сообразив что Астория оказывается на линии огня, демонстративно медленно отвёл руку, одновременно лихорадочно пытаясь сообразить, что произошло и что дальше делать.
  
  - Но-но, - помахала пальчиком миссис Кюри. - Не надо так дёргаться, у вас пистолет, отсутствие персонального приглашения. Это можно расценить как вторжение на частную территорию. У меня даже проблем не будет. Я всё ещё жду ваших объяснений, а время идёт.
  
  - Чего именно? - прошипел Сэм.
  
  - Какие недогадливые мошенники пошли, - скривилась женщина. - Ну да ладно, я поясню - ваш сертификат и то как вы попали сюда... О, я смотрю, вы играете непонимающих, думаете - поможет?
  
  Сэм реально не мог сообразить в чём дело и это, видимо, отразилось на его лице, что и увидела хозяйка. Стоп... Астория... она предупреждала его на входе, чтобы он, если что, не нервничал, что на тот момент показалось ему странным. Она что, подобного ожидала? И он медленно повернул голову в сторону всё ещё спокойно допивающей чай девушки, как будто вокруг неё ничего необычного и не происходит.
  
  Заметив его движение, хозяйка салона также обратила своё внимание на девушку, которая не реагируя на то, что все сконцентрировались на ней, спокойно допила свой чай и поставив пустую чашку на столик, положила свои руки на колени как образцовая пай-девочка.
  
  - Для начала, если вы не знаете - угроза оружием сотрудникам местного ЦБО без очень веской причины является уголовным преступлением: статья 112, параграф 3, пункт 5. До пяти лет строгого режима, это если не было тяжких последствий. Или статья 112, параграф 3, пункт 6. От пятнадцати лет, это если были тяжкие последствия. Так что можете прямо сейчас вызывать полицию, думаю она быстро разберётся что к чему и после этого вам придётся пережить несколько неприятных минут, а может быть даже и лет.
  
  - Я этого не знаю, вы никаких удостоверений не показывали, а без них вы пока ещё подозреваемые мошенники, - отрезала женщина, правда уверенности в её словах несколько убавилось.
  
  - Это, так, было первое, - невозмутимо продолжила Астория. - Второе - сертификат. Я его лично получила и готова любому продемонстрировать процесс получения снова - мне не сложно. Причём сама даже прикасаться к приставке не буду, всё будете делать вы сами. А третье - неужели вы думаете, что можно сохранить в тайне пароль, который известен очень многим.
  
  - Вот вы и попались, - обрадовалась женщина. - Этот пароль был зашит в коде программы, как раз для того чтобы ловить дурачков хакеров, которые считают себя самыми умными. Мне ещё и государственную премию выпишут за вашу поимку. Думаете вы первые такие? И ваши предшественники сейчас обживают места не столь отдалённые.
  
  Астория на эту тираду только поморщилась.
  
  - Судя по вашей радости, вы очевидно не в курсе, что этот пароль, не то что не известен, а как бы даже наоборот. На любом профильном форуме для начинающих хакеров и программистов есть статьи с описанием этой примитивной ловушки и часто как раз на примере этой вашей программы. И если алгоритмы подсчёта очков постоянно модифицируются с учётом новых трендов и моделей одежды, что делает взлом проблематичным, да по сути бессмысленным и экономически неоправданным, то этот пароль..., - Астория пренебрежительно помахала рукой. - Дилетанты. И для дилетантов. Даже не интересно.
  
  - Но вы всё-таки по нему попались, - упрямо заявила женщина.
  
  - Почему попались? - удивилась Астория. - У меня всё просчитано... это вы попались. Нет, конечно, была небольшая вероятность, что вы не решитесь угрожать оружием и нам придётся раскошелиться на одежду, но теперь... во сколько вы оцените свою свободу и независимость? Думаю, мы, как минимум, можем рассчитывать на стопроцентную скидку с вашей стороны. М-м-м, ладно, не будем наглеть, за то что у вас такой хороший чай, сделаю вам пятипроцентную скидку уже с нашей.
  
  - Не забывайся, - прошипела женщина. - Вы здесь одни... под прицелом моего человека... да вас, если что, нет и не было здесь никогда. Да и твои слова, пока ещё это просто слова.
  
  - Вы ещё не поняли. С чего это вы решили, что мы здесь одни? Только потому что сюда зашли только мы? Могу вас уверить, всё что здесь происходит пишется на видео, причём и вами в том числе, ну а то, что видео уходит кроме вас ещё на один адрес, а возможно и не один.., - Астория язвительно улыбнулась. - Может хватит разыгрывать из себя помесь следователя с лидером мафиозной группировки? Всё равно получается у вас не очень. Вы же модельер, и весьма хороший модельер судя по отзывам и по работам. Ну так и занимайтесь этим, а такие игры...
  
  Астория резко взмахнула руками. Незаметно сформированные в рукавах блузки стрелки из наноматериала полетели в сторону мужчины с пистолетом и миссис Кюри. Понять, что произошло дальше никто из присутствующих не успел - стоило только стрелке подбить вверх пистолет, уводя траекторию выстрела к потолку, как Астория, чуть ли не размазавшись в воздухе, очутилась около охранника вырубив того лёгким (для неё) ударом в висок. Подобрав с пола выпавший пистолет, она повернулась к замершей хозяйке салона которая старалась не шевелиться, так как её шея была зажата двумя другими стрелками Астории воткнувшимися в спинку кресла.
  
  - А такие игры могут закончиться печально... для непрофессионалов, - продолжила как ни в чём не бывало туманница, щёлкнув предохранителем отобранного пистолета. - Снимать надо, если реально планируете угрожать, вдруг у нас были реально плохие намерения.
  
  Похлопав по щекам мужчину, с одновременными точно дозированными ударами тока, Астория привела того в сознание. Помотав головой с мутными взглядом, он было полез в карман за ножом, но девушка прижала его руку к полу своей ногой и повернувшись к миссис Кюри произнесла:
  
  - Успокойте своего охранника, он ПОКА сильно не пострадал, так лёгкое сотрясение, но если не утихомириться... Пусть лучше идёт и отлежится, вон на тот диванчик. А мы продолжим разговор и, надеюсь, вы больше не будете совершать глупости, право, это может для вас рано или поздно плохо закончиться.
  
  - Арнольд. Не лезь. Приляг, отдохни. Пожалуйста. Всё будет нормально, - слегка дрожащим голосом подтвердила хозяйка даже не пытаясь потянуться к звонку для персонала.
  
  Охранник шатающейся походкой послушно отошёл в угол, где фактически упал в стоящее кресло. Сэм, уже вытащивший свой пистолет постарался встать так, чтобы держать в поле зрения всех присутствующих. Мало ли какие ещё будут сюрпризы от такого "мирного" похода за одеждой.
  
  - Мистер Сэм, можете убрать пистолет. Они больше не будут. Иначе.., - с этими словами Астория подошла к миссис Кюри и рывком выдернула стрелки, как будто случайно повернув их так, что те довольно сильно царапнули кожу на шее.
  
  Для той ощущение резкой боли в шее оказалось последней каплей и она зарыдала, размазывая слёзы пополам с косметикой по щекам.
  
  Сэм только озадаченно топтался на месте не зная что делать, женские слёзы это... Он оглянулся на беззаботно выглядящую личную проблему, которая уже успела усесться обратно на диванчик приняв обманчивую позу пай-девочки. Вот только уже никто из присутствующих на этот вид не купился. В свою очередь, Астория поглядев на Сэма своим кристально ясным невинным алым взором и уловив в его глазах невысказанный вопрос, только равнодушно пожала плечами.
  
  - А что я? Успокаивать плачущих женщин это прерогатива мужчин. С этим не ко мне. Я свое дело сделала. Вот разве что... всё чем могу.., - она протянула Сэму пачку салфеток из своей сумочки.
  
  Заварила кашу и в сторону. Сейчас, безмятежно выглядящая девушка оказалась ещё тем сюрпризом. Сэм уже не секунды не сомневался, что всё произошедшее она как-то спланировала от начала и до конца. Вот только как и какие цели она преследовала? Взяв протянутые салфетки он направился к плачущей кутюрье, предварительно бросив контрольный взгляд на охранника. Но тот похоже ещё не отошёл от удара Астории и развалился в кресле в полубессознательном состоянии, следовательно, проблем от него пока не ожидалось. Подойдя вплотную к миссис Кюри, Сэм присел перед ней на корточки и принялся успокаивать плачущую девушку. Сейчас, вблизи, было отчётливо видно, что той если и больше двадцати то не намного. Одежда, макияж, стиль поведения - всё это прибавляло ей внешней солидности и как минимум несколько лет, но вблизи вся эта мишура уже не мешала и наружу выглядывала её истинная внешность.
  
  - Успокойтесь, не надо плакать. Она больше не будет. Вот держите, - он протянул ей пачку салфеток.
  
  Владелица салона шмыгнув носом покосилась на Асторию, но та всем видом показывала, что ей на неё наплевать, и прежде чем взять салфетки у Сэма, посмотрелась в карманное зеркальце, - Ой! - увидев своё изображение она махом выхватила салфетки и продолжая изредка шмыгать носом, принялась оттирать размазанную косметику.
  
  - Ну вот и хорошо, - успокаивающим тоном продолжил Сэм. - Почти и незаметно. Надеюсь, больше недоразумений не будет и вы и ваш муж не будете на нас сильно злиться.
  
  - Да нет у неё мужа, - подала голос Астория. - Амели Перл, пол женский, возраст двадцать пять, не замужем. Ранг лояльности В-. Закончила с отличием отделение Калифорнийского Университета в Сан-Диего по направлению Дизайн. Родители: Берта и Рамон Перл, немецкие переселенцы во втором поколении. Мать пропала без вести во время беспорядков. Отец проживает в штате Монтана, бизнесмен средней руки. С дочерью в ссоре, практически не общаются, но эпизодически подкидывает денег. В частности, оплатил её учёбу в университете, да и через знакомых помог ей организовать этот салон. Но дальнейшее развитие дела это уже полностью её заслуга. Очень быстро показала себя прогрессивным модельером и успешной бизнес-леди, что позволило стать весьма популярной в определённых местных кругах. Миссис Кюри - псевдоним ещё со студенческих времён, когда она отшивала ухажёров. Сейчас постоянного спутника жизни не имеет. Девственница.
  
  Покрасневшая до корней волос Амели вскочила на ноги: - Да что ты себе позволяешь? Кто тебе разрешил копаться в моей жизни?
  
  - А что тут такого? - удивилась Астория. - Я должна знать риски того места куда веду Мирабель, по крайней мере, пока я за неё отвечаю. И поэтому стараюсь изучить тех, с кем мне придётся пересечься и чего от них ожидать. И я в своих расчётах не ошиблась, - с нескрываемой гордостью закончила она.
  
  - Не ошиблась в чём?
  
  - Ну, - посмотрела Астория на потолок. - С недавних пор клиентки салона стали делиться между собой, что миссис Кюри... скажем так... неравнодушно относится к молодым посетительницам приходящим в салон с симпатичными спутниками (Амели покраснела ещё сильнее). Дополнительно была уже пара... м-м-м... разных конфликтных случаев, после чего и появился охранник. Так что мне пришлось совсем немного её подтолкнуть, намекнув немного на то, что мы можем быть в курсе чуть больше чем полагается, а дальше она всё сама додумала и попала в свою собственную ловушку. А я сэкономила вам денег, - туманница довольно улыбнулась.
  
  - Знаешь, - протянул Сэм. - Я даже не знаю, то ли тебя похвалить, то ли отругать... надавать тебе по заднице думаю уже поздно. Деньги ведь это ещё не всё, а если бы допустила ошибку и пострадала Мирабель или ты, или...?
  
  - Мирабель ничего не угрожало, - отмела с ходу претензии Астория. - Иначе бы я её просто не отпустила. Девушки-помощницы в этих делах не участвуют - проверено. Они приучены, пока здесь сидят клиенты, не входить сюда без вызова, а дверь очень хорошо звукоизолирована. Вам тоже ничего не грозило. Даже если бы Арнольд, - она кивнула в сторону охранника прикинувшегося ветошью. - Решил стрелять, то я бы успела его уничтожить раньше. Но даже, если допустить... то на пути пули была я. А мне такие калибры не страшны, - самодовольно закончила Астория.
  
  Вот малолетняя самоуверенная дура. Сэм еле удержался от того, чтобы в голос не обматерить эту... Неужели она не понимает, что с человеческим телом делает пуля с близкого расстояния, где даже не всякий бронежилет помогает? Или понимает, но ей наплевать? Надо будет с ней серьёзно поговорить. Такие мысли надо из головы выбивать как можно раньше, пока не стало поздно. Хм, возможно в центре получится показать ей, что её бравада опасна и всесильных и неуязвимых нет. Надо будет с Биллом из безопасников договориться. Решено.
  
  Пока Сэм препирался с Асторией, миссис Кюри, ну или, как оказалось, Амелия, успела себя привести более-менее в порядок и несколько успокоиться.
  
  - Ещё раз прошу меня простить, - она постаралась сгладить свой промах. - Я не хотела ничего дурного, просто...
  
  - Я всё понимаю, Амели, - поспешил успокоить её Сэм, пока не вмешалась с очередной выходкой Астория. - Я тоже приношу вам свои извинения за доставленные нами проблемы (тут Астория скорчила недовольную мордочку и поджала губы). Так что давайте забудем случившееся недопонимание и вернёмся к делу, а Астория больше не будет. Обещаю.
  
  - Благодарю. Можно уточнить, вы планируете приодеть только дочь или ещё сами?
  
  - Мне не надо, - тут же влезла с репликой Астория. - Моя одежда на порядок лучше чем представленная здесь.
  
  Амели снова начала раздражаться от этой беспардонной девицы, но она постаралась не демонстрировать неприязнь, ведь спорить с той могло быть чревато, а этот симпатичный мужчина... и ей не совсем понятны их отношения. Он говорил, что она вроде племянница? Правда как-то неуверенно. Не похоже, что-то у них не так в отношениях.
  
  - И, позвольте осведомиться, чем же она лучше? Фасон да, универсальный, но несколько устаревший и формальный. Вам, не спорю, подходит. Но для повседневной носки - слишком заметный и не практичный, - не удержалась хозяйка салона.
  
  - Ха, фасон. Главное материал. Состав из активных наночастиц. Память форм. Адаптируется к внешним условиям и желанию носителя. Обеспечивает защиту от вашего оружия с дульной энергией до девятисот джоулей, - лениво похвасталась с дивана Астория.
  
  И Сэм и Амели были от слов Астории в недоумении. Кстати, как-то так вышло, что Сэм "позабыл" вернуться на диван, оставшись рядом с миссис Кюри, причём та не возражала, а туманница сейчас как бы выступала, в одиночку, их оппонентом.
  
  - Никогда о таком не слышал, - задумчиво морщась пробормотал Сэм.
  
  - Конечно, не слышали. Это только у нас есть. И то не для всех, а для наиболее продвинутых (о том, что одеждой пользуются только аватары, а, к примеру, тем же эсминцам и лёгким крейсерам она без надобности. Но это ненужные для людей подробности. Формально всё озвучено верно).
  
  - А вы не могли бы продемонстрировать? - недоверчиво попросила хозяйка салона. За всё время работы в сфере дизайна она даже не слышала о тканях с такой возможностью, а ведь это открывало такие перспективы...
  
  - Хм, - Астория лениво прикрыла глаза обдумывая ситуацию. Ей уже несколько надоело ограничивать свои и так небольшие возможности аватары. В принципе, она достаточно успела разузнать о жизни обычных людей и угроза её раскрытия уже не грозила срывом миссии. Да и канал подключения к местной сети у неё останется, а это доступ к камерам наблюдения, сайтам, базам данных. А по поводу последствий демонстрации... по её данным люди пытались неоднократно создать ранее такого рода одежду, правда безуспешно. Но кто из присутствующих об этом знает? Так что особой беды в этом, наверное, не будет, проверить всё равно они не смогут и больших проблем это не должно вызвать. С другой стороны, эта демонстрация возможностей может им показать, что она имеет доступ к неким секретным технологиям, что, в свою очередь, может несколько укрепить её положение в местной иерархии людей. Интересно, к какому выводу они смогут прийти? О, а ещё можно немного над ними пошутить, не всё же ей одной выступать подопытной для Бискайн. Приняв решение, она начала вносить коррективы в матрицу одежды и, заодно, на всякий случай, блокируя видеозапись с камер наблюдения.
  
  Амели, изумлённо, совершенно по детски открыла рот, когда у сидящей на диване девушки в тёмно-бордовом пиджачке и чёрной юбке, внезапно для присутствующих, одежда засеребрилась, как бы потекла, и вот на диване сидит не милая девушка-старшеклассница из какого-то элитного колледжа, а весьма своеобразная, стервозная бизнес-леди. Пренебрежительный с превосходством взгляд красных глаз, белая блузка, бордовая курточка-жилетка с серебристой цепочкой, красный галстук с серебристыми узорами и бордовая юбка в цвет жилетки. Диктатор, сатрап и... м-м-м... повелительница - мозг Амели привычно пытался подобрать образу определение. Спорить с такой действительно не хотелось - порвёт и не заметит, а от оказанного сопротивления только удовольствие получит...
  
  Астория, грациозным стремительным движением встала с дивана, неспешно подошла к замершей в ступоре хозяйке салона и одобрительно потрепала ту по щеке рукой.
  
  - Хорошая девочка. Понятливая, - после чего резко развернулась на каблуках и вернулась к себе на диван.
  
  - Ну, или вот.
  
  Одежда опять засверкала, потекла и... Сэм гулко сглотнул. На диване полулежала этакая секси-девица в простом и, опять-таки, бордовом платье, больше похожем на плотный пеньюар на самой грани приличия. Взгляд красных глаз Астории стал каким-то томным, зовущим, она медленно облизнула губы и поманила его пальчиком. Он инстинктивно сделал шаг вперёд, но тут его резко схватили за руку и дёрнули назад. Обернувшись он увидел чем-то сильно раздражённую Амели, которая держала его руку и явно не желала отпускать.
  
  С со стороны Астории донёсся ироничный хмык, от чего хозяйка салона резко покраснела и отпустив руку Сэма невнятно забормотала извинения.
  
  Тому пришлось уверять, что всё нормально, он всё понимает и не сердится. Заметив краем глаза очередное сверкание, Сэм повернулся...
  
  Белый лиф. Чёрный тугой корсет с бантиками подчёркивающий и так узкую талию. Чёрные чулки на подвязках. Очень коротенькая нижняя юбка с шикарнейшим бордово-белым платьем с рукавами-воланами, тут Сэм затруднился определить стиль, но оно напоминало ему хвост павлина и выглядело просто отлично, глаз не оторвать. Астория ещё немного пригнула голову так, чтобы взгляд глаз окаймлённых пушистыми ресницами как бы шёл снизу вверх, придавая её лицу лукавый и интригующий вид.
  
  - Вот примерно так, - покрутилась на месте Астория, демонстрируя себя и платье со всех сторон. - Так что сами видите...
  
  Платье в очередной раз засеребрилось и вернулось к исходному состоянию, в котором она сюда и пришла: девочка-старшеклассница.
  
  - Да, - завистливо протянула миссис Кюри. - А нельзя...
  
  - Нет, нельзя, - даже не дослушав просьбы отрезала Астория. - У вас нет прав доступа и вы в любом случае не сможете его контролировать. Лучше давайте не терять времени и подберём платье для Мирабель. Или, вы, мистер Сэм, тоже себе надумали? Я думаю, вы здесь удостоитесь индивидуального подхода, - проникновенно выделив голосом слово "индивидуального", закончила Астория.
  
  Теперь синхронно покраснели и Сэм, и Амелия, бросившие друг на друга быстрые взгляды.
  
  - Астория, ну нельзя же так, - попытался урезонить девушку Сэм.
  
  - А что такого? Ведь даже мне понятно, что она вам интересна, да и вы её явно заинтересовали. Так что можете... ммм, - замычала Астория, рот которой закрыл рукой подскочивший Сэм.
  
  - Амели, не слушайте её. Она не хотела, - зачастил он.
  
  Та сцепив в замок руки, несколько раз глубоко вздохнула успокаиваясь: вся встреча шла полностью наперекосяк, шарахаясь из одной крайности в другую, а виновница всего этого, вырвавшись из рук Сэма с крайне довольным видом уселась молча опять на диван. Ей вдруг захотелось пожать Астории то ли руку, то ли шею... вот только с шеей могли быть проблемы... Она ещё раз вздохнула, взяла со столика карандаш для набросков...
  
  - А можно мне ещё чай?
  
  Хрусь. Амели, да и не только она, удивлённо посмотрела на две половинки карандаша у себя в руках. Чай... чай... с успокоительным... да, хорошая идея и она нажала кнопку вызова персонала.
  
***
  На улице уже начинало темнеть, когда они покинули салон миссис Кюри.
  
  - Знаешь Астория, - начал попытку воспитания Сэм. - Ты могла бы быть более деликатной с Амели. Ну нельзя же так...
  
  - А что я? - наигранно возмутилась Астория. - Это всё она. Я же не заставляла её угрожать нам, а потом просить меня устроить показ возможностей моей одежды и то что она рисует хуже меня, это её проблемы... И... это я ещё не всё показала, что могла бы. А вы... ну вот зачем я старалась выбить вам скидку? Только для того чтобы вы повелись на её жалобный вид и заплатили по полной? Инстинкты, такие инстинкты, - чуть ли не пропела та. - Ну да ладно, это ваши деньги и вам решать, мне всё равно. Я сделала всё, что смогла и должна, а то что вы не сумели этим воспользоваться... - Астория гордо вздёрнув носик направилась к стоянке такси держа за руку Мирабель.
  
  Но та, слушая тираду Астории с круглыми от удивления глазами только крутила головой, смотря то на отца, то на девушку, постаралась затормозить обеими ногами и задержать Асторию.
  
  - Асти, у вас там было ТАК интересно?!! А почему вы меня не позвали? А ты мне всё расскажешь? - буквально взвыла она.
  
  - Хм, рассказать? Может, лучше показать, - задумалась туманница. - Там были камеры... и если я вернусь и попрошу-у-у, - медленно, с оглядкой на Сэма, протянула она.
  
  - Не вздумай, - одними губами, беззвучно, изобразил Сэм. - Мира, Астория шутит, всё было мирно и скучно, ничего интересного. Просто мы долго спорили, выбирали...
  
  Мирабель сощурив глаза посмотрела на отца, затем перевела взгляд на изучающую небо туманницу: - Честно?
  
  - Честно, честно, - заверил Сэм дочь, сделав страшные глаза иронично улыбающейся Астории.
  
  - М-м-м, не хотела вас отвлекать, но уже темнеет, а ещё ужин надо готовить, - влезла девушка со своим замечанием, выручая Сэма. - Вам всё равно надо будет через несколько дней вернуться сюда за готовыми нарядами. В этот раз, думаю, у вас здесь будет тёплый, индивидуальный приём, - отпустила она шпильку.
  
  - Это будет потом, - заторопился покрасневший Сэм. - Давайте лучше действительно скорее домой вернёмся.
  
  В такси они в основном молчали. Мира вначале пыталась разговорить Асторию, но та либо отмалчивалась, либо, наблюдая в окне машины проплывающие пейзажи, отделывалась односложными репликами. Так что Мирабель быстро угомонилась и привалившись к боку девушки, задремала.
  
  Подъехав к дому Сэма уже в темноте, они высадились и пока он расплачивался с таксистом, Астория подхватила на руки дремлющую Миру. Отпустив таксиста, Сэм повернулся к Астории с желанием помочь той и забрать у неё дочь, но внезапно замер, рефлекторно напрягшись и потянувшись за пистолетом.
  
  - Вы чего? Что случилось? - удивилась Астория.
  
  - Свет. На кухне горит свет. А я, точно, перед уходом всё проверял и гасил.
  
  Хм. Астория бросила сканирующий импульс и получив картинку помрачнела. Только этого ей для полного счастья и не хватало.
  
  - Пойдёмте, - мрачно буркнула она. - Думаю ничего страшного, жить будете. Вы, главное, только не нервничайте и всё будет нормально. В крайнем случае прячьтесь за меня - постараюсь вас прикрыть.
  
  - Э-э-э, погоди, - попытался остановить туманницу Сэм. - Я сейчас вызову полицию. Не надо рисковать по дурости.
  
  - Не надо, сами увидите. Идём, Миру надо спать уложить.
  
  Сэму ничего не оставалось как двинуться вначале за Асторией, а потом, достав табельный пистолет, выдвинуться вперёд, - постаравшись не обращать внимание на ироничное хмыканье девушки.
  
  Бесшумно открыв незапертую дверь, аккуратно ступая прижимаясь к стене и держа наизготовку пистолет, он двинулся в сторону освещённой кухни.
  
  - Долго мне вас ещё ждать? Может хватит прятаться? - остановил его на подходе звонкий голос.
  
  Обескуражено опустив пистолет, Сэм заглянул на кухню...
   - А ты ещё что за кузнечик? - обескуражено спросил он.
  
  Глава 18. Тараканы против.
  
  - Кузнечик? Хорошо, пусть будет кузнечик, большой безволосый обезьян.
  
  Сэм настороженно обозревал... вот только кого? Предельно тощее тельце на грани анорексии, обтягивающая зеленоватая кожаная одежда, выпуклые гигантские очки на лбу... Ну точно человекообразный кузнечик, лет двенадцати-тринадцати.
  
  - Парень, а ты кто? Ты чего в чужой дом залез? Хочешь в полицию попасть?
  
  Не обращая на его вопросы внимания, вторженец полез под стол, достал откуда-то толстую тёмную папку украшенную странными светлыми геометрическими узорами, демонстративно сдул отсутствующую пыль с поверхности, вынул то ли карандаш, то ли ручку и...
  
  - Начинаю инспекцию места обитания особо ценных членов нашей... хм... пусть будет организации.
  
  - Пункт первый: Ваше имя, должность, материальное положение?
  
  - Ну всё, хватит, - Сэм двинулся вперёд с намерением ухватить за шкирку незваного гостя и выкинуть того вон, вызывать полицию он посчитал бессмысленным, так как, насколько он мог судить, ничего не было тронуто и заморачиваться еще и написанием протоколов не было никакого желания.
  
  Но только стоило ему двинуться, как пришелец вскочил со стула, бросив на стол свою папку, и приняв боксёрскую стойку радостно завопил:
  
  - Боестолкновение! Большой безволосый обезьян против маленького милого кузнечика!
  
  В этот момент на кухню заглянула с недовольной гримаской, приотставшая от Сэма, Астория.
  
  - А можно потише? - прошипела она. - Мирабель спит. Подождите пять минут, пока я её спать уложу. А потом хоть весь дом разносите, только тихо.
  
  - Эм, Астория, а ты его знаешь? - постарался негромко произнести удивлённый Сэм. Судя по её реакции она прекрасно знала вторженца.
  
  - Его? - удивилась Астория. - В этой комнате из "его", только вы, а это она. Её зовут Бискайн, мой текущий фла... эм... начальник. И... просьба потише, или, Биска, хоть барьер тогда поставь.
  
  - И, мистер Сэм, - добавила она с сочувствующим тоном. - Мои соболезнования. Виски и коньяк в шкафу, рекомендую принять.
  
  - Это зачем ещё?
  
  - Скоро поймёте. От Биски ещё, просто так, никто не уходил, - вздохнула со знанием дела девушка. - Всё, я пошла. Скоро буду, - после чего Астория покинула кухню унося с собой сопящую Миру.
  
  Оставшиеся вдвоём Биска с Сэмом смерили друг друга оценивающими подозрительными взглядами.
  
  - Ну что, большой обезьян, продолжим? - Бискайн опять приняла позу боксёра.
  
  На что Сэм только махнул рукой. Этот шке... точнее, эта пигалица... ну ничего не было в ней женского. Вот только странно, что, по словам Астории, она является её начальницей и то, как она это произносила... не похоже, что это была шутка. Ладно, надо попробовать сгладить неудачное первое впечатление.
  
  - Ну извини, не хотел тебя обидеть. Просто несколько неожиданно произошло. Давай забудем и нормально заново познакомимся. Можешь ко мне обращаться - мистер Сэм, ну или просто Сэм. - он примиряющим жестом протянул руку, решив пока не поднимать тему с незваным вторжением.
  
  - Бискайн, - приняв строгий вид, пожала та в ответ руку.
  
  - Бискайн? А фамилия?
  
  - Фамилия? А, это ваш идентификатор принадлежности к типу... Хм, наверное тогда Барнегат. Да, Бискайн Барнегат. Но лучше просто Бискайн или Биска, мне так привычнее.
  
  Завершив процедуру знакомства Сэм двинулся к столу и замер, его что-то царапнуло, какое-то несоответствие... Стоп. На столе ничего не было, но он точно помнил, что там лежала толстая папка. А сейчас её нет.
  
  - А где папка?
  
  - Какая такая папка? - удивлённо посмотрела на стол Биска. - Нет никакой папки.
  
  - Ну, тут, на столе лежала твоя папка, ты ещё хотела в ней мои ответы записывать.
  
  Бискайн с тревогой осмотрела Сэма.
  
  - Сэр. А вы себя хорошо чувствуете? Хотя, стоп... я поняла... у вас переутомление, нервный стресс, галлюцинации. Такое бывает. Сейчас, секундочку... - она метнулась к крану, налила в стакан воды и поднесла его Сэму.
  
  - Вот, выпейте. Не нервничайте, выдохните и вам полегчает. А хотите я вас осмотрю? Я могу, честно...
  
  - Ты что ещё и доктор? А не слишком ли ты молода для этого? - устало осведомился Сэм. Весёлый день, похоже, и не думал завершаться.
  
  - Я и механик, и доктор, и администратор и... вообще, всё могу, - затараторила она, правда, потом чуть помялась и уточнила. - Ну правда, кроме боя. Тут я разве что от эсминца отобьюсь и то пятьдесят на пятьдесят, ну если не на базе. Там я от любой из наших отобьюсь. А возраст... мне вообще-то столько же сколько и Астории, то есть, по вашему, пятнадцать.
  
  - Эсминца? На базе? Пятнадцать? - у Сэма от тарахтения этой пигалицы уже шла кругом голова.
  
  - Ну да, у нас самые младшие это эсминцы. Потом идут лёгкие крейсера, как Астория. Разве по ней не замечали какая она... развитая? Следом... ну как обычно. Вы что, структуру своего флота не знаете? Так вот у нас всё так же. А по возрасту, нам всем не более чем пятнадцать. Так что если кого из нас увидите, можете смело всех считать пятнадцатилетними. Хотя... если судить по времени осознания себя.., - протянула она и, задумавшись, состроила задумчивую моську лица. - А, лучше не заморачивайтесь, всё равно не определите, ваша сенсорная система слишком несовершенна.
  
  Мужчина устало прикрыл глаза, одновременно массируя виски руками... он начал себя чувствовать невольным зрителем в театре абсурда. Девочки-подростки считающие себя эсминцами... крейсерами... Надо сосредоточиться, не нервничать и... он открыл глаза. Бискайн сидела за столом и делала какие-то записи в толстой папке...
  
  - Вот. Вот же папка, - вскочил он со стула. - Что ты мне голову морочишь? - разозлился он.
  
  Бискайн, молниеносно убрав папку со стола, вскочила со стула, сделав испуганное выражение лица и прижав руки к груди.
  
  - Мистер Сэм, вы точно себя хорошо чувствуете? Ну если мне не доверяете, я всё понимаю, давайте я вам врача вызову, местного, профессионального. Ведь нет здесь никакой папки.
  
  Разозлённый Сэм отодвинул ту в сторону и осмотрел место за столом, где она сидела - папки нигде не было и спрятать её было попросту некуда. Чёрт, неужели у него и правда глюки? Он устало вернулся на свой стул. Врач или, может, правда, виски? Так, Астория... она же его предупреждала, причём два раза... значит знала, что будет что-то выводящее его из равновесия. Одежда... Значит...
  
  - Издеваешься? - полуутвердительно спросил он. - Папка ведь из этого вашего наноматериала?
  
  На что Бискайн только хмыкнула и уже не скрываясь материализовала папку у себя в руках, после чего усевшись опять на стул и поёрзав, устраиваясь поудобнее, продолжила в ней что-то чертить.
  
  Заинтересовавшийся Сэм подошел к ней сбоку, чтобы заглянуть в содержимое, на что Бискайн только покосилась, но возражать не стала, и... это было что угодно, но только не папка. Внутри, вместо листов бумаги, был трёхмерный голографический дисплей на котором Бискайн вносила правки в очень подробную план-схему, в которой Сэм узнал схему своего дома. Вот только множество пометок были внесены какими-то непонятными символами и закорючками. Язык? Неизвестный?
  
  По спине предательски потёк холодный ручеёк пота. В голове как щёлкнуло и разрозненные кусочки мозаики начали складываться в единое целое. Ведь если по отдельности каждый факт находил объяснение, то вот все вместе... Он опасливо сделал осторожный шаг назад прикидывая свои возможные действия. А их было не так уж и много - любым... абсолютно любым способом надо хватать в охапку Мирабель и бежать поднимать тревогу. Но... он видел возможности той же Астории и здраво оценивал сейчас свои шансы в противостоянии, и... мозг, получив дозу адреналина, лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации и... не находил. Разве что... пока эта Бискайн сидит к нему спиной, постараться тихо вытащить пистолет и попробовать убить выстрелом в голову, ведь, если верить словам Астории, одежду пробить не удастся, но шум... и если... а вдруг... он дико ошибается.
  
  - У вас пульс подскочил и вы сильно вспотели. Может вам всё-таки стоит обратиться к врачу или выпить успокоительного? - прервал его размышления спокойный холодный голос Бискайн.
  
  Сейчас перепутать её с человеческим подростком смог бы только слепой. Повернувшаяся к нему на стуле всем телом девушка, или кто-то в виде молодой девушки, была уже окружена в воздухе цепочками каких-то символов и мини-экранов. По одежде и телу пробегали странного вида волны состоящие из чётких геометрических фигур... он видел похожие раньше, в учебных фильмах про Туманный Флот, так выглядело их защитное поле, которое было практически не пробиваемым. Она молча взмахнула рукой и по стенам кухни пробежала световая волна, оставив за собой еле заметное свечение и полупрозрачную завесу на входном проёме двери. По мере оценки ситуации и перебора возможных вариантов действий шансы на успешное разрешение ситуации таяли как свежевыпавший снег под июльским солнцем. Ведь чувствовал же пятой точкой, что что-то не то с этой Асторией. Дурак. Надо было сразу давать отворот-поворот... но... И почему он до сих пор живой? А может?... забилась судорожно надежда.
  
  - Мда. Это будет сложнее чем я предполагала.
  
  Бискайн вскочила со стула и, не обращая внимания на впавшего в некую прострацию Сэма, подошла к шкафу и стала в нём рыться. Найдя искомое, она опять набрала в кране воды в стакан и всё это силком впихнула в руки мужчины.
  
  - Пейте. Иначе у вас ядро вообще за критичный режим уйдёт, ваши параметры уже итак приближаются к зоне риска. И мне тогда от Астории влетит, невзирая на субординацию.
  
  Разжав руку он посмотрел, что ему выдала туманница. Успокоительное. Точно, ему надо успокоиться. Заодно, надежда получила подпитку, ведь если бы его планировали убить, то заботиться о нём точно бы не стали. И он, почувствовав небольшой рост уверенности, залпом выпил таблетки подсунутые туманницей, в его аптечке ядов точно не было.
  
  Удовлетворённо кивнув, Бискайн вернулась к себе на стул и продолжила вносить какие-то, одной ей понятные правки в схему. Сэм, в свою очередь, пару раз глубоко вдохнул стараясь взять эмоции под контроль. Лекарство это хорошо, но психологический настрой тоже важен. Раз его сразу не убили, значит у них есть некая цель, для которой им он нужен живой. В случае чего, надо будет соглашаться на любые условия и искать способ вытащить Миру, заодно, надо узнать побольше о этих... ведь их от людей так сразу и не отличишь. Только по поведению и то не факт, если та же Астория вначале допускала феноменальные ошибки, на которые он закрывал глаза просто потому, что ему не верилось, что кто-то может настолько не знать элементарных вещей. То, всего-навсего, за несколько дней её поведение изменилось кардинально и стало от человека почти неотличимо, что свидетельствует об очень быстрой приспособляемости и адаптации.
  
  Пережив эмоциональный всплеск и вызванный этим ступор, мозг сбросив оцепенение, заработал как аналитическая машина, вытягивая из памяти малейшие детали бесед с Асторией, её поведение и реакции на различные события. Плохо то, что этих бесед, из-за его работы, было мало, а о чём она говорила с Мирой в его отсутствие... Дочь особо не распространялась, да и он подробно не уточнял, удовлетворяясь пространными ответами: игрались, беседовали и прочее. Еще одна ошибка.
  
  - Вы ещё долго будете за спиной стоять? - вырвал его из размышлений голос Бискайн. - Садитесь, уже, на стул и подождите пару минут, я как раз закончу. Тогда и побеседуем. И, надеюсь, вам в голову не приходят мысли наброситься на меня, с всякими там...ммм... целями? Я вас ещё недостаточно хорошо знаю, чтобы переходить к более близким отношениям, - подпустила она в голос ироничных ноток.
  
  - А у меня, разве, есть выбор? - спросил он, махнув рукой на марево вдоль стен.
  
  - А-а-а, это! Это просто звукопоглощающий полог, а то вдруг у вас истерика будет, или начнёте там по потолку бегать, а ваша Мирабель спать ложится. Нехорошо маленьких будить, - не отрываясь от черчения пояснила Биска.
  
  Сэм, с оглядкой на туманницу, подошёл к завесе и, вначале, осторожно ткнул в неё пальцем. Тот прошёл её без проблем. Сэм помахал по завесе рукой. Барьер вообще никак не ощущался и его наличие определялось только еле заметным маревом в воздухе. Он ещё раз оглянулся на невозмутимую Бискайн и сделал осторожный шаг вперёд. И тут его что-то сильно ужалило чуть пониже спины, отчего он инстинктивно дёрнулся вперёд и с приглушённым вскриком выскочил сквозь полог из кухни. В доме было тихо, только из спальни дочери доносился еле слышный бубнёж Астории, он прислушался... та похоже рассказывала Мире сказку... "идиллия". Почёсывая пострадавшее место, он обернулся назад и наткнулся взглядом на хихикающую в кулак Бискайн, причём ни звука сквозь полог не доносилось. Чёрт и ну что делать дальше? То, что его выпустили из кухни и явно не держат.., но, по сути ведь ничего не изменилось, он всё-также не может свободно забрать Миру и убежать. Или может? Или нет? Чёрт, чёрт, чёрт. Ладно, этот раунд пускай будет за ними. Поиграем.
  
  - Это было не смешно, - сказал он Биске, вернувшись на кухню.
  
  - А по мне смешно, - с вызовом ответила та. - Как вы осторожно пробовали барьер. Как грациозно скакали... да сами посмотрите.
  
  Она опять махнула рукой и сбоку от неё прямо в воздухе возник экран поделённый на две части. На одной части шло видео о том, как шимпанзе с помощью палки осторожно пыталась ткнуть лежащую змею, а затем прыжком и с воплями убегала, стоило той зашевелиться. А на второй части шло видео о том как он сам пробовал барьер. Сэм покраснел, заметив явное сходство в поведении.
  
  - Сразу видно родственников, - резюмировала Бискайн.
  
  - Вообще-то я извинился.
  
  - Да? А-а-а, точно. Как же я могла забыть?!! - плавбаза в картинном ужасе закатила глаза, на что Сэм только мысленно сплюнул.
  
  - Давай..те поговорим серьезно. Что вам от меня надо? - мужчина решил не оттягивать неизбежного, заодно можно было попробовать проверить некоторые высказывания Астории.
  
  - Нам? От вас? Ничего. Вот я сейчас зафиксирую последние детали, обсужу пару моментов с Асторией, после чего снесём ваш дом нафиг, - Бискайн покрутила в воздухе рукой. - М-м-м. В общем подчистую, так будет быстрее.
  
  - Чего? - Сэм не верил своим ушам. Он ожидал всякого: требований поделиться секретами и тайнами и... и... дальше воображение забуксовало, но точно не этого.
  
  - А вам, что нравится жить в такой... такой... ну, в общем, таком... - плавбаза посмотрела на Сэма круглыми глазами. - Да это же ужас один: брони нет, систем активной обороны нет, минных полей и тех нет. Но вам повезло, раз у вас бросила якорь Астория, то я просто обязана принять меры по улучшению места базирования. И, цените, за просто так, то есть абсолютно бесплатно.
  
  - Да нормальный дом, - взвыл Сэм. - Не надо ничего трогать.
  
  - Нормальный? - повысила голос Биска. - Да смотрите...
  
  И вскочив со стула, метнулась к стенке по которой и врезала рукой. Та пробила её насквозь, причём примерно в том же месте где в своё время тыкала пальцем Астория.
  
  - И это вы называете нормально? - повернулась к Сэму Биска. - Да это не дом, а просто картонная коробка в виде дома. Но я это быстро поправлю.
  
  - Я запрещаю, - не сдавался Сэм и вспомнив пару высказываний Астории выпалил наугад. - Это будет считаться неспровоцированной атакой, а вам ваш устав такое запрещает.
  
  - Хм. Адмиралтейский код... ну тут как бы... - задумалась Биска. - Ха. Это решаемо. Вот, - и она шлёпнула перед Сэмом какую-то тут же материализованную бумагу с текстом и какими-то печатями.
  
  - Это что ещё такое? - отодвинулся он, во избежание даже не пытаясь читать содержимое.
  
  - Как что? Ваше письменное согласие на снос дома и дальнейшие различные усовершенствования с отсутствием претензий. Подписывайте и проблема решена.
  
  - Не буду. Да кто вам дозволил бесцеремонно вмешиваться в нашу жизнь? Пришли на нашу планету, захватили все моря, уничтожаете по желанию... да и вообще всё... всё. А теперь вас мой дом ещё не устраивает. Убирайтесь! Немедленно! - Сэма понесло.
  
  Его вопль души остался практически незамеченным, по крайней мере Биска на эту экспрессивную тираду только поморщилась.
  
  - Мда, я надеялась что это будет проще, - вздохнула она и тут же радостно добавила. - Но так будет даже интереснее.
  
  От появившейся у неё мечтательной улыбки Сэма передёрнуло, а может ещё не поздно успеть подписать? Поздно. Бумажка уже распалась знакомой серебряной пылью и притянулась к мелкой туманнице.
  
  - Но, видимо, вам надо будет кое-что прояснить, а то у вас, похоже, есть некие иллюзии, а это не есть хорошо.
  
  Бискайн прикрыла глаза, чему-то задумчиво покивала головой и... Сэм неверяще даже протёр глаза, туманница скрылась за сверкающей завесой и вот у него на кухне сидит её взрослая версия одетая уже не в кожу, а что-то в стиле стимпанк. Чёрт, они ещё могут и облик менять, а не только одежду... то есть задача по визуальной идентификации усложняется в разы...
  
  - Так, думаю, будет для вас убедительней, - повела она плечами. - А то вы, люди, слишком много значения придаёте внешней составляющей, а не внутренней. Теперь давайте к делу... ну для начала, а с чего это вы решили, что это ваша планета? Ах да, вы же на ней гадите... сколько там? Три или четыре тысячи лет? Но, с точки зрения функционирования вселенной, это фактически мгновение и, возможно, это мы вернулись домой, а тут расплодились... всякие. Ну, чтобы вам было понятнее, как вы там люди любите, вот вам аналогия: представьте, что вы уехали на годик там куда-то в командировку. Возвращаетесь и... о ужас, а дом заполнен тараканами. Разумеется, вы тут же уберётесь восвояси, ведь тараканы живут тут уже не один десяток, а то и сотен поколений... Так?
  
  - С чего это? - возмутился Сэм. - Это мой дом. Но не надо передёргивать, год и несколько тысяч лет немного разные величины.
  
  - Это смотря для кого. С точки зрения вашей бабочки-однодневки вы бессмертны. Ну а с нашей, к примеру, бабочки это вы. Но я продолжу. Вот вы вернулись домой, разогнали наглых тараканов по щелям в стенках, ну по крайней мере тех кто успел убежать, и успокоились - те сидят у себя и не высовываются, ну и пусть сидят никому не мешают. Но, тараканы же считают, что они самые умные и начинают по мелочи вам гадить - там куснуть, там пробежать по стене в кухне перед вашим носом и так далее. Естественно вы будете прихлопывать раздражающий фактор. Я пока понятно объясняю?
  
  - Понятно, но.., - Сэм уже понял куда клонится разговор.
  
  - Отлично. Какой вы умный, значит не зря я время трачу. Ну так вот... тараканы же кроме этого вашего домика ничего не знают и считают его уникальным объектом, причём собственным, который захватили наглые пришельцы и вот у них начинают зреть коварные планы - ведь если уничтожить захватчиков, то дом опять будет целиком их. И тогда они начинают придумывать различные.., - тут Бискайн помолчала задумавшись. - Ну пусть будут яды. Не всё у них конечно сразу получилось, много тараканов полегло в попытках добраться до узурпаторов, но вот, допустим, однажды, их попытка сможет увенчаться успехом и они выработав какой-то там яд, умудряются отравить Мирабель. Вы, естественно, погоревав соберёте свои вещички и уедете, оставив им дом. Логично?
  
  - Нет, - мрачно качнул головой мужчина.
  
  - Именно, - обрадовалась Бискайн. - Тараканы празднуют, ведь найдено решение и они, сейчас, чуть напрягшись, уничтожат всех захватчиков и заживут как раньше. Но, игры закончились и если раньше вы их почти игнорировали, то, после явной угрозы и в качестве мести, попробуете прихлопнуть наглых тварей и, даже если сами не справитесь, тараканы ведь так живучи, то позовёте кого? Правильно, вашу службу дезинсекции. И конец истории цивилизации тараканов, которые считали себя в шаге от победы, а по факту сами же своими лапками себя и уничтожили.
  
  - То есть вы воспринимаете нас как тараканов?
  
  - Кто вам такое сказал? - удивилась Бискайн. - Я просто образно донесла вам ситуацию на вашем уровне восприятия.
  
  - А зачем тогда вам всё это? - Сэм устало обвёл рукой вокруг себя. На душе стало как-то мерзко, пусто и равнодушно. Кто его знает, насколько эта картина истинна. Проверить можно только одним способом, но как бы этот способ не оказался летальным.
  
  - Ну, у вас же есть люди, которые изучают ваших насекомых, их вы ещё энтомологами зовёте...
  
  - Понятно, не надо продолжать, - остановил Биску Сэм. - И что в итоге?
  
  - А я откуда знаю? - пожала плечами Биска. - Я просто обрисовала вам ситуацию максимально просто и доступно. Хотите верьте, хотите нет. Решение за вами. Можете хоть сейчас забрать Миру и уйти. Препятствовать вам никто не будет.
  
  Сэм поднял голову. В чём подвох? Ведь, ведь...
  
  - Вот только вы подумали о последствиях? Ведь ваши контролирующие службы этим вопросом заинтересуются - с какой это стати вы бросили свой дом. Пошлют сюда проверку и... с вероятностью почти в сто процентов - конфликт. И скорее всего с жертвами, естественно, среди людей. Потом тревога, подтягивание сил спецназа, войск и... ещё больше жертв, но теперь уже, возможно, вместе с гражданскими... И так далее, по кругу с возрастанием ВАШИХ жертв. Но это же вроде как вас лично не касается? Вы же уже убежали, и... теперь у властей возникнут к вам вопросы... подсказать какие?
  
  - Не надо и так понятно, - ему действительно всё было понятно. Даже если он сумеет оправдаться, то до конца жизни он с Мирой будут под подозрением. Это если их вообще в живых оставят.
  
  - И какого вы выбрали мой дом? - в сердцах выдавил он.
  
  - Вам не повезло, или наоборот повезло. Всё зависит от точки зрения, - равнодушно пожала плечами Бискайн. - Я, лично, никакой трагедии не вижу. Убивать вас, без причины, никто не собирается. Так что...
  
  - А почему бы вам с правительством не договорится?
  
  - О чём? - округлила глаза Биска. - Нам от вас ничего не надо, а вам нечего нам предложить. А в этом случае любые разговоры бессмысленны. Для договоров нужны причины и меры воздействия. Но у нас нет причин, а у вас мер.
  
  - Тогда я не понимаю, а чём может состоять моё везение?
  
  - Ха. Да пока у вас базируется Астория, то вы, можно так сказать, находитесь под крылышком ангела-хранителя. Если сами не будете дурить и самоубиваться, то навредить вам в её присутствии это весьма нетривиальная задача.
  
  - И вы будете защищать мерзких тараканов? - сарказм в словах Сэма можно было намазывать на хлеб.
  
  - Ой-ой-ой, какие мы мнительные и обидчивые, - картинно закатила глаза плавбаза, затем вздохнула - Вы в текущей ситуации, дай судоверфь, понимаете от силы процентов десять смысла из рассказанного мной. По большому счёту, ведь нам на вас наплевать. Живёте, вот и живите на берегу как хотите, пока в море и в космос не лезете. Конкретных приказов насчёт вас нет. Вот если появятся, тогда и будем думать. Вы главное к нам не лезьте. И ещё, не забудьте поблагодарить Асторию.
  
  - Это ещё за что?
  
  - За жизнь, - без улыбки ответила Биска. - Вы сейчас живёте только потому, что она решила на вас не обращать внимание, хотя это и ставило под угрозу цель её прибывания на берегу.
  
  - Это.., - начал было Сэм.
  
  - Это когда вы ночью в кустах сидели и даже не пришли на помощь попавшей в беду девушке. Герой или, точнее, херой.
  
  - Ну это... - смутился Сэм. - Я просто не успел. И вообще ей же ничего не угрожало и она сама справилась!
  
  - А если бы на её месте была обычная человеческая девушка, вы бы её трупу потом объясняли - мол не успел и так далее? Но, это мелочи. А не мелочи это то, что она должна была и вас, как свидетеля, ликвидировать. Но пожалела, а её девочки не настояли.
  
  - Это какие ещё девочки? - вяло, через силу, удивился Сэм. Его что-то начало мутить. - Она была совершенно одна.
  
  - Я же говорю - люди слепые. Вы даже в упор не видите ничего. Судите только по внешнему виду. А идентификаторы для вас не существуют, - и видя полное непонимание в глазах собеседника, вздохнула. - Астория, ни секунды не была без присмотра своего сопровождения. Такие забавные малышки получились, но вы ещё с ними лично познакомитесь, чуть позже.
  
  Тут Бискайн внимательно осмотрела Сэма, подошла поближе, на что тот среагировал с некой задержкой, пощёлкала пальцами возле него и задумчиво почесала рукой затылок.
  
  - Мда. Похоже с успокоительным я перестаралась, доза вышла несколько больше необходимого, - задумчиво пробормотала она себе под нос. Блин, ну не учить же людей методам точной дозировки лекарств? А то понаделают граммовых таблеток и как тут точную дозировку подобрать? Излишек надо бы нейтрализовать, а то так его ядро отключится раньше времени. Чего там советуют сами люди? Больше пить жидкости или дать рвотного, а может стоит для большего эффекта совместить? Они вообще хоть что-то могут стандартизировать? Или... Да, наверное, с точки зрения человеческой психологии так будет лучше.
  
  - Асти, - позвала она по ТС. - Ты там уже закончила? Не могла бы зайти? Я тут немного перестаралась.
  
  - Чего там? - недовольно обозвалась Астория.
  
  - Ну, у человека лёгкая интоксикация успокоительным. Я, конечно, могу исправить, но тактически правильнее будет, чтобы это сделала ты.
  
  - Сейчас. Мирабель как раз заснула. И, кстати, почему Рада с Никки не отвечают? Ты с ними ничего не сделала? - в тоне Астории появилась тревога с лёгкой угрозой.
  
  - Да, что с ними сделается. А не отвечают потому что я пока запретила.
  
  Сэм, сидя на стуле, боролся с накатывающей апатией, небольшим головокружением и тошнотой. Подскочившая к нему Бискайн, помахав зачем-то перед ним рукой, нахмурилась и не став ничего говорить просто отошла в сторону. Даже понимание того, что у него в доме сейчас находятся две туманницы ничего не задевало у него в душе. Разумом он осознавал этот факт, но единственным желанием становилось желание добраться до кровати и лечь поспать. Он попробовал было встать, но комната качнулась как при землетрясении и он не рухнул только потому, что сзади подскочила незамеченная им подошедшая Астория, которая и усадила его обратно на стул.
  
  - Мистер Сэм, потерпите немного. Я сейчас всё поправлю после этой, - и она, уже привычно, захлопотала на кухне сервируя чай.
  
  А вот что Сэму осталось неизвестным, так это перебранка между Асторией и Бискайн которую они вели в этот момент в ТС. Бискайн упирала на то что ничего страшного не произошло, люди хотя и весьма несовершенны, но такое отравление их организму особого вреда не нанесёт. И для него было бы гораздо хуже, если бы он сорвался и попробовал её атаковать, ведь тогда его бы пришлось ликвидировать, а так стрессовая информация усвоится в фоновом режиме. Астория же чихвостила ту за неспособность правильно подбирать дозировку воздействия, припомнив и свой опыт, когда Бискайн не сумела удержаться в приемлемых рамках, да и провал с человеческой сетью был из той же серии. Да и зачем надо было открываться людям, ведь она только сумела устроиться, а теперь...
   Так и ни придя к общему мнению, Бискайн просто вернулась на свой стул и нахохлившись бросила, ты мол приводи в порядок человека, а потом продолжим разговор. На что Астория только вынуждено поморщилась - сделанного не вернёшь, но данное предложение, в текущей ситуации, было разумно и логично и она продолжила суетиться по кухне, одновременно сканируя организм человека, пытаясь выявить уровень его интоксикации по сравнению с сохранённым в базе эталоном.
  
  
  
*** Спустя час ***
  
  
  - Ну, вот и всё. Думаю дальше всё будет нормально, вы вовремя позвали и хорошо, что не стали заниматься самолечением, - вызванный Асторией пожилой врач (она решила не заниматься самодеятельностью и поступить так, как поступила бы на её месте человеческая девушка), сложив в чемоданчик инструменты, начал заполнять в своём планшете отчётную форму. - Я, конечно, всё понимаю, но, запомните, - перед употреблением любых препаратов необходимо прочитать инструкцию по применению или проконсультироваться с врачом. Это ведь придумано не просто так, а на основе опыта тех, кто не читал и не консультировался...
  
  Пока доктор вещал прописные истины, зеленоватый Сэм, лежащий в гостиной на диване после процедур по промывке желудка, бросил выразительный взгляд на сидящую возле камина в кресле (уже в своём обычном виде) Бискайн. На что та только высокомерно фыркнула и принялась демонстративно изучать потолок.
  
  Сама же Астория, в это время, сидела в другом кресле и анализировала сложившуюся, благодаря непрошеному вмешательству Биски, ситуацию. И та была немного неоднозначной: ей, в первую очередь, была непонятна мотивация действий Бискайн, чего та хотела этим добиться или увидеть? В то, что она случайно допустила такого рода просчёты, Астория категорически отказывалась верить, ведь алгоритмы смотрительниц, в первую очередь, были ориентированы на аналитическую и вычислительную работу, в ущерб боевым, и в этом деле они могли дать фору даже флагманам. Конечно, та же Биска была внешне весьма безалаберна и эксцентрична, но при более глубоком анализе её действий на свет выползала более циничная и прагматичная сущность, которая чётко и методично добивалась поставленных целей невзирая на мнение и чувства "жертв", и такое поведение весьма хорошо выступало в качестве маскировки намерений.
  
  Тут Астория немного отвлеклась от размышлений из-за начавшейся перепалки... ага, Бискайн, отыгрывая малолетнего человеческого ребёнка, отчаянно спорила с доктором по поводу сложности лечения. Доктор принимая едкие пафосные высказывания Бискайн за чистую монету, пытался переубедить самоуверенную, с его точки зрения, девочку в ошибочности её взглядов. Ну-ну. Забавно, но сейчас, в этой комнате, более-менее искренним был только доктор: Биска притворялась самовлюблённым человеческим ребёнком, Астория - скромным подростком, Сэм - притворялся более больным, чем был на самом деле, а ведь сканирование его организма показывало быстро улучшающееся самочувствие. Мда...
  
  Она вернулась к своим размышлениям... и её мысли свернули на Раду с Никки. В ответ на ещё раз брошенный в сеть запрос, пришла только квитанция о получении и... тишина. Однако, по связи ядер до неё донеслась некая сдвоенная эмоция - этакое предвкушение, смешанное с чувством вины и ноткой извинения. Ну что же, по крайней мере, похоже, с ними всё в порядке, значит надо просто чуть подождать, пока уйдёт доктор, и дожать Бискайн. Бискайн... Внимание Астории опять переключилось на присутствующих. Доктор, видимо, не осознавал опасность спора с Биской, так как терпеливо продолжал доказывать той, что медицина это сложно и ей надо учиться несколько лет, прежде чем можно будет браться за лечение, да и потом нельзя почивать на лаврах и всё время надо совершенствоваться. Хм, задумалась Астория, а стоит ли ей вмешиваться и выручать доктора, ведь ещё чуть-чуть - и он рискует стать первым подопытным в опытах Бискайн над людьми, тем более та ставила Астории, ещё на базе, второстепенную задачу по добыче человеческого материала для анализов. Правда, задача была с формулировкой - по ситуации и по возможности, но эта возможность, судя по всему, была для данного экземпляра всё ближе и ближе. Не то, чтобы ей было жаль этого человека... одним больше, одним меньше... но данное решение почти со стопроцентной вероятностью будет крайне негативно воспринято мистером Сэмом, а вот это было бы нежелательно... пока нежелательно. Значит надо спасать.
  
  - Сэр, - встала она с кресла и плавной походкой подходя к врачу. - Разрешите вам помочь собраться. Я, думаю, вас могут ждать и другие пациенты, и тратить время на бессмысленные споры...
  
  - Да не волнуйтесь, мисс, - немного смутился доктор. - Мне несложно. К тому же, я считаю своим долгом донести до этой юной леди мысль о том, что такое легкомысленное отношение к здоровью может только навредить и...
  
  - Не беспокойтесь, я ей это сама поясню, - перебила того нахмурившаяся Астория. Человек даже не догадывался, какую яму он себе копает такими высказываниями. Может ему нахамить, чтобы он побыстрее собрался, ведь люди вроде плохо переносят грубость? Её начали беспокоить всё более задумчивые и оценочные нотки, заметные в глазах Бискайн при взглядах, бросаемых той на токующего доктора.
  
  - Извините, но мистеру Сэму нужны тишина и покой, а ваш спор этому никак не способствует, - с нажимом привела она очередной аргумент... и если до доктора и сейчас не дойдёт, что пора уходить, то она предоставит его своей собственной судьбе - она искренне пыталась ему намекнуть на необходимые от него действия... альтернативой выступало только требование убираться поскорей, но это было бы... грубо.
  
  Но, слава судоверфи, до него, похоже, что-то дошло, так как он сразу же в засуетился, сбивчиво принёс извинения Сэму за задержку и беспокойство, распрощался с присутствующими и, оставив на столике счёт на оплату своего вызова, наконец-то соизволил покинуть ставший "опасным" для него дом.
  
  Бискайн, выкрутив голову, проводила уходящего доктора задумчиво-тоскливым взглядом через окно, не соизволив, правда, даже встать с кресла, после чего Астория зафиксировала всплеск активности в сети со стороны смотрительницы.
  
  - М-м-м, Биска? Я, не думаю, что это будет тактически правильно.
  
  - Разве? - слегка задумалась та. Почесала затылок и со вздохом признала. - Ладно, думаю, ты тут права. Хотя и жаль... немного. Правда-а, если не прям сейчас, а чуток попозже...
  
  Сэм, принявший на диване, сразу после ухода врача, полу лежачую позу, озадаченно оглядывал беседующих между собой туманниц, ведь был в их диалоге какой-то подтекст, но вот его суть от него ускользала. За текущий вечер у него изрядно треснули шаблоны восприятия Туманного Флота, отчего он ощущал некий раздрай. Ну никак не ассоциировались у него эти малолетние девчонки с грозными и безжалостными кораблями пришельцев заполонившими моря и океаны. Он непроизвольно громко выдохнул, чем привлёк внимание Астории и этой странной Бискайн.
  
  Прервав беседу, Астория не спеша подошла к нему и, прикрыв глаза, медленно провела над его телом рукой, постояла несколько секунд, обрабатывая полученную информацию, и вынесла вердикт:
  
  - Ну вроде всё более-менее в норме. Остаточные ощущения и последствия ещё будут какое-то время беспокоить, но это уже не представляет угрозы.
  
  - А если вдруг будет рецидив или осложнения, - Бискайн плотоядно ухмыльнулась. - То у вас есть я и заново беспокоить человеческих врачей более не нужно. Заодно, тогда, и проверим сравнительную эффективность лечения.
  
  Сэм внутренне содрогнулся и решил, что без крайней необходимости даже не заикнётся... Правда, настораживало то, что туманницы, похоже, могли как-то отслеживать его состояние дистанционно. Судя по всему, они не купились на его симулирование "хренового" состояния, по крайней мере, когда он описывал доктору своё самочувствие, в тех местах, где он приукрашивал, они чуть ли не синхронно морщились, но вслух не возражали.
  
  - И ты будешь заботиться о таракане? - с сарказмом уточнил он.
  
  - Каком таком таракане? Я не поняла, - влезла Астория. - Биска-а?
  
  - М-м-м, Асти, да не обращай внимания... я тут, немного... ну совсем чуть-чуть... раскрыла твоему человеку глаза на реальную ситуацию.
  
  - Странно, насколько я помню Адмиралтейский Код, там ни о каких тараканах речи не шло. Мистер Сэм, чего она вам наговорила? - она решила пока не акцентироваться на уточнении Биски насчёт "своего человека".
  
  - Ну, что-то вроде того, что вы родом с Земли, только вас долго не было и когда... ну, то есть сейчас, вы вернулись, то увидели, что на планете расплодились люди... примерно как тараканы в пустом доме... ну как-то так. А что, это разве не правда?
  
  - Вы, вроде как, взрослый человек и не знаете, что правды не существует - есть только истина и субъективные точки зрения на эту истину, и это как раз то, что вы называете правдой. Вот только точки зрения могут диаметрально отличаться и, следовательно, правды у этих точек будут разные.
  
  - Эм-м-м, - подзавис Сэм. - Биска, соврала или? Но правда... это... но, тогда... Что-то я совсем запутался. А можно поподробнее, для тупых.
  
  Астория тяжело вздохнула... ведь вроде не самый глупый экземпляр человека, а всё ему надо раскладывать на элементарные составляющие.
  
  - Биска, сбрось, пожалуйста, мне ваш разговор. Ага, спасибо. Так... так... ну, понятно, - Астория покрутила, как бы разминаясь, головой и присела на кресло, привычно сложив руки на коленях в жесте примерной девочки.
  
  - Мистер Сэм, - начала она. - Я вполне поняла, почему Бискайн так высказалась, а вот вы её поняли слишком буквально. Она вам сказала же, что тараканы это такая аналогия. А вам, как взрослому человеку, надо было учитывать не аналогию описания, а факты. А факты таковы: мы пришли издалека, это раз. Затем мы вынужденно очистили моря от людей, это два. И, на данный момент, Туманный Флот просто поддерживает блокаду континентов, не вмешиваясь в вашу жизнь вне моря, ну разве, только в ответ на ваши же действия, это три. И вот под эти факты я могу озвучить вам очень много правдивых аналогий, но какая из них будет истинной, вы проверить не сможете. Бискайн, просто вам слегка отомстила, или как у вас в "Амернете" выражаются - потроллила за "кузнечика" - всё-таки не совсем вежливо вот так сразу, сходу обзываться. И вообще, другая на её месте, за такое и прибить могла бы. Это вы ещё легко отделались. Сравнить аватару корабля тумана с земным насекомым... это надо же.
  
  - Да я откуда знал, что она из тумана? На вас же это не написано. И тем более, я уже попросил у неё прощения ранее, - возмутился Сэм.
  
  - Ха, попросил он. Попросить - не значит получить, - Бискайн нахохлилась и зачем-то скрутившись в клубок, поглубже втиснулась в кресло, обняв колени руками. - За такое оскорбление... такое... хм... хорошо, я согласна простить, но только при вашем добровольном участие в опытах. Появилось тут у меня пару идей, хотелось бы проверить, - у неё на мордочке появилось заинтересованное выражение.
  
  Вот неугомонная. Сэм не испытывал ни малейшего желания принимать участие в опытах этой мелкой туманницы, особенно в качестве объекта приложения её энтузиазма, к тому же вспоминая оговорки Астории, да и пятая точка упорно сигнализировала о грядущих проблемах при согласии. Но, если прямо отказать... у него пока слишком мало информации о поведении туманниц и возможной последующей реакции на отказ. Как бы чего не вышло похуже. Поэтому откинувшись поудобнее на спинку дивана, он попросил время на обдумывание, мол такие вещи сходу не решаются, на что Бискайн радостно согласилась, а Астория просто промолчала, но как показалось Сэму, в её глазах мелькнуло некоторое беспокойство.
  
  Ладно, что ему известно на текущий момент? У него в гостях "непрошенно" прописалась представительница туманного флота, внешне неотличимая от девушки-подростка. Вопрос был только с внутренним содержанием, но были обоснованные сомнения, что ему разрешат провести осмотр или они сами согласятся на медицинское обследование. Инопланетное происхождение? Сомнительно. Корабли тумана внешне были полностью идентичны древним кораблям времён Второй Мировой войны, только технологически были, не то что на голову, а на... хрен знает сколько прогрессивнее современных технологий и вероятность такого совпадения, скорее всего, выражалась бы в отрицательных числах. Тогда не инопланетяне, а к примеру пришельцы из будущего? Это было бы более логично. Эта версия объясняла почти всё... и корабли... и девушек... всё - кроме цели. Цель такого вмешательства была непонятна. Туманницы не вступали официально в контакт (по крайней мере ему об этом не известно), не выдвигали условий или требований, а просто и незатейливо расстреливали все суда и самолёты, что выходили в море, или всё, что представляло для них угрозу. Хм. Надо бы попробовать узнать мнение Астории на этот счёт. Версия Бискайн была весьма реалистичной, но учитывая стервозный... м-м-м, нет... лучше пусть будет сложный характер (прочувствованный на собственной шкуре и так будет более безопасно, а то как бы случайно не проговориться), да и некоторые моменты из беседы... в общем, эту версию принимать в расчёт не хотелось - с тараканами переговоров не ведут - их или уничтожают, или, в лучшем случае, не обращают внимания.
  
  Хорошо, раз с самим флотом и его целями понятно, что ничего не понятно (надо больше информации), то может стоит обратить внимание на более близкие объекты - самих туманниц? Что ему на этот счёт известно?.. Да, по сути немногим больше, чем о самом флоте. Если верить их словам, то им не более пятнадцати лет, что примерно согласуется со временем появления ТФ на планете. Они ни разу не высказывались о наличии у них мужских особей, та же Астория упоминала о множестве сестёр, но ни разу не заикнулась о наличии братьев или мужчин. Крайняя степень феминизма? Возможно. Хотя у той же Астории нет явного пренебрежения к мужчинам, или, к примеру, делению людей на высших и низших по половому признаку, что было бы вполне ожидаемо. А может это просто обычные человеческие дети похищенные пришельцами и воспитанные как туманники? Блин, как только это проверить - поднять архивы о пропажах младенцев в то время? Но тогда местами творилось такое... можно было не то, что несколько младенцев похитить... целые городки без проблем утащить и никто бы не заметил. Правда, Бискайн изменяла сегодня свою форму, что (в этом уж он точно уверен) ни одному человеку недоступно. Два вида, типа, разновидности? Где Бискайн истинная, а Астория похищенная? Это поясняет то, что явно более взрослая Астория находится в подчинении у истинной, но младшей. Но, ведь нет ни одного факта, что Астория не истинная. То, что она ничего подобного не демонстрировала, ещё ни о чём не говорит. Блин, тут как по минному полю без миноискателя, каждый шаг, каждое действие может оказаться последним, и надо пытаться учитывать любое отклонение от... от чего? Да чего угодно.
  
  Сэм постарался абстрагироваться от собственных переживаний и вернуть мысли в конструктивное русло.
  
  Хм, ещё такой нюанс, а какой экипаж у них по размерам? Он мысленно нервно усмехнулся - если вся команда дружно решит заявиться к нему, у него же места не хватит, может поэтому Бискайн и хотела дом перестроить? А соседей инфаркт хватит, мужиков так точно - от зависти. А ведь до сегодняшнего дня он был уверен, что корабли тумана это автоматизированные боевые платформы, максимум под управлением ИИ. И их поведение эти выводы подтверждало - они практически никогда не проявляли инициативы, действия были строго шаблонны и предсказуемы (правда, сколько крови стоило получение этих данных), и если бы не явное технологическое превосходство, то справиться с ними не составило бы труда. Да, вот ещё, вспомнилось вдруг ему - Астория по отношению к Бискайн употребила слово "аватара". Но, вроде как, аватара это воплощение божественной сущности на земле в человеке? То есть... они считают себя воплощением божеств, а в роли божеств корабли тумана? Или это Бискайн аватара, и тогда понятно, почему Астория находится у той в подчинении. Чёрт, чёрт, чёрт - слишком мало данных и спрашивать скорее всего нельзя, чересчур любопытные обычно долго не живут.
  
  Сэм даже помотал головой, мысли опять явно вели куда-то не туда, надо же, додуматься до того, что перед ним сейчас находятся две (или по крайней мере одна) божественные сущности. Если в отделе о таких его выводах станет известно, то... дальше фантазия забуксовала, до чего могут додуматься коллеги, получившие такой лакомый кусочек информации.
  
  - Ну что? Решили? - обратила внимание на его дёрганья Биска.
  
  - А, что? - не сразу сообразил он. Чёрт, она же ждёт ответа насчёт опытов. Блин, нельзя же соглашаться...
  
  - Эм-м, а можно узнать немного поподробнее, что именно вы хотите проверить, - решил он потянуть время, вдруг ей надо просто анализ крови, или там давление померить.
  
  - Да запросто! - возбудившаяся Биска, вскочила с кресла и забегала кругами по гостиной. - Вам точно понравится. О таком, никто из людей и мечтать не мог. Смотрите.
  
   Она сделала сложный жест руками и посреди комнаты возникла медленно вращающаяся голограмма человека. Да какого там человека... это была его голограмма в полный рост.
  
  - Вот, - мелкая туманница встала чуть впереди и сбоку голограммы упершись руками в бока. - Так будет наглядней и поймёт любой, даже необразованный... - она с превосходством покосилась на Сэма. - Так что внимайте и восхищайтесь.
  
  Биска развернулась лицом к голограмме, соответственно, почти спиной с Сэму и продолжающей тихо сидеть в кресле Астории.
  
  - Даже мимолётное сканирование людей показывает их крайнюю уязвимость перед абсолютно любым воздействием. Жара... холод... нехватка кислорода... механические и химические воздействия.., - с каждым её словом с голограммой происходили указанные проблемы. Жара - фигура быстро покрылась ожогами вплоть до обугливания. Холод - голограмма побледнела, покрылась ледяной коркой и с хрустом рассыпалась на кровавые кристаллики ... Кислород - фигура схватилась за горло руками, посинела и скорчившись рухнула, царапая шею и грудь ногтями... Ну и так далее... Сэма от некоторых демонстрируемых сцен чуть не стошнило и особенную пикантность всему этому "театру смерти" придавало то, что всё это происходило с "ним самим".
  
  - Поэтому, мне очень интересна возможность попробовать исправить данные недостатки. Ведь это так интересно будет повозиться с органической составляющей, - увлёкшаяся Бискайн не оборачивалась и потому не видела красноречивое выражение лица Сэма, которое ей многое бы сказало безо всяких слов. Но она не смотрела и продолжала восхищённо тараторить. - В первую очередь надо бы укрепить базовую основу тела, - очередное дирижёрское движение руками и голограмма лишается одежды, оставив "Сэма" полностью голым посреди гостиной.
  
  Оригинал, покраснев, бросил смущённый взгляд на Асторию, но та сидела невозмутимым изваянием, а ведь практически любая девушка, нет-нет, но бросила бы хоть мимолётный взгляд на... Но сцена "позора" продлилась недолго. Далее исчезла кожа, и он получил возможность узнать, как выглядел бы попав к маньяку-вивисектору. Следом растворились мышцы, затем внутренние органы и, в конце-концов, остался только вращающийся скелет, окружённый висящей в воздухе паутиной нервных волокон. Жуть.
  
  - Кости... ну разве это можно считать за основу? Динамическая прочность хоть и весьма высока, но ударная ниже всякой критики. Иной раз достаточно простого падения для нарушения структурного единства. Меняем однозначно. Думаю, вот этот композит лучше всего подойдёт (в воздухе повисла многокомпонентная химическая формула), - Желтовато-белые кости скелета, заменились на некий металлизированный материал. - Далее, нервная ткань. Ужас, просто ужас. Если остальные части организма хоть как-то восстанавливаются, то здесь... Единственная проблема, ну пока временная, мне надо просто провести чуть больше исследований - мозг, выполняющий у вас функции ядра. Придётся пока оставить неизменным, но периферийные окончания меняем на более подходящие проводники. По расчётам, скорость реакции должна вырасти раза в три, и бонусом - возможность управления чувствительностью, вплоть до полного отключения...
  
  Астория, сидя в своём кресле, внимательно отслеживала реакцию мужчины на презентацию плавбазы. И эта реакция была полностью, абсолютно отрицательной. Бискайн, как обычно, увлёкшись какой либо идеей, перестала обращать внимание на окружение, иначе бы сразу поняла, что вся её демонстрация попросту уже не нужна. Нет, на месте человека, Астория бы без колебаний согласилась на модернизацию, ведь любые усовершенствования повышают шансы выживания и эффективность функционирования. Но... есть маленькое "но", люди очень трепетно относятся к своему телу и, хоть это и не приветствуется, пренебрежительно к тем, у кого вместо части тела установлен протез. А тут, Бискайн предлагает даже не протезы, а полностью переделать базовую платформу тела с органики на кибернетику. Плюсов данное решение несло просто море. Минусы... не учитывалась психология людей, а зная завихрения Бискайн и, примерно, выносливость людей, Астория совсем не гарантировала успеха в таком начинании. Биске следовало, вначале, провести пробные испытания на менее ценных особях людей и, уже оттестировав процесс на них, предлагать это нужным особям и... без такой вот демонстрации. У людей даже есть поговорка, наглядно демонстрирующая нужный подход: "Меньше знаешь - крепче спишь". Правда, с её точки зрения, это был полный бред, ведь чем меньше ты знаешь, тем меньше готов к проблемам и так далее, что может быть чревато. Но пусть люди сами разбираются со своими фобиями, это не её забота...
  
  А так, видимо, ей опять придётся выступать в роли спасительницы-ретроградки выступающей против прогресса, а ведь это не входит в её обязанности. Надо только постараться аккуратней сформулировать возражения, иначе Бискайн не остановить. А явно противостоять ей она не сможет, всё же Биска хоть и временный, но всё-таки её флагман и её решение сможет отменить только Миссури. Эх, не зря у людей считается, что одна из самых сложных профессий это дипломаты. Ну не её это призвание. Ладно, об этом подумаем потом, а пока... она постаралась тихонечко привлечь внимание постепенно впадающего в панический ступор Сэма и покачав головой, приложила палец ко рту в жесте молчания. Подумав ещё немного и поискав наиболее подходящие сценки в "Амернете" она постаралась невербально, чтобы не привлечь внимание плавбазы, дать понять мужчине, что она его полностью поддерживает. Ну, вроде помогло, он немного успокоился, хотя и не до конца, однако уже не так нервно смотрел на то, как Бискайн разносила в пух и прах очередной человеческий орган и предлагала ему кибернетическую замену.
  
  Вскоре, у Биски закончились органы на модернизацию, и она, оставив на обозрение получившегося киборга, подозрительно напоминающего во многих частях основу самой Астории, наконец-то повернулась к своим зрителям.
  
  - Ну как вам? Класс? Ну разве не великолепно? - гордо подбоченившись вопросила она. - Да с таким ни одному человеческому докторишке не сравниться.
  
  Сэм попытался что-то просипеть, но не не вышло и он только бросил просящий взгляд на Асторию, мол выручай.
  
  Та мысленно вздохнула и уже вслух продолжила:
  
  - Биска, а сколько времени займёт такая модернизация?
  
  - Времени? Эм-м, с учётом этапности воздействия... ремиссионных периодов... процессов тестирования... где-то месяц, а если с осложнениями, то полтора.
  
  - А о какой этапности ты говоришь? - удивилась Астория.
  
  - Ну как же, вначале надо адаптировать скелет, затем надо будет заменить кровь, органы... И вообще я для кого проводила презентацию?
  
  - Если мои алгоритмы не ошибаются, то к замене ты планируешь девяносто шесть - девяносто семь процентов органической составляющей тела. А если ещё проще, то неизменным остаётся только мозг. Я правильно понимаю? И тогда о каких этапах идёт речь? Ведь гораздо проще сразу собрать основу, чем делать то же самое по частям и с оглядкой на сопротивление органики.
  
  Бискайн развернулась обратно к голограмме и, нахмурившись, рефлекторно почесала голову - Астория была права. А Сэм, шокированный этим диалогом, бросил на туманницу взгляд типа "и ты, Брут", но та быстро повторила жест молчания, пантомимой попросив того не вмешиваться.
  
  - Ты права, - медленно протянула Бискайн. - Но так же интересней, - нашла она выход.
  
  - Допустим, но в текущих условиях провести модернизацию мистера Сэма нет возможности. Здесь нет нужного оборудования, да и его отсутствие в течение, минимум, месяца вызовет вопросы.
  
  - Не проблема, вывозим ко мне на базу. А мистер Сэм попадёт в закрытую, частную больницу, по документам, естественно. Это мелочи, - отмахнулась Биска.
  
  Астория слегка заволновалась. Придётся переходить к более весомым аргументам.
  
  - Людям запрещено появляться в море, - напомнила она положение АК. - Ты что, планируешь нарушить директиву? Извини, но я тогда буду вынуждена доложить об этом флагману.
  
  Бискайн резко погрустнела и зачесала в затылке с удвоенной силой, а Сэм наоборот воспрянул духом.
  
  - М-м-м. Придумала, - снова оживилась Бискайн. - Людям нельзя появляться в море, это так, но в Адмиралтейском коде ничего не говорится о частях тел людей. И как ты, верно, заметила, раз модернизации подвергается всё тело, которое я могу собрать и независимо, то мне будет достаточно доставить на базу только голову мистера Сэма вместе с ядром.
  
  Сэм, услышав такое, побелел.
  
  - Боюсь и этот вариант не реализуем.
  
  - Это ещё почему? - возмутилась Биска. - Если ты о запасе жизнедеятельности, то напомню тебе, что стазис никто не отменял. Мистер Сэм вообще ничего не почувствует - раз... и у него новый, нестареющий, идеальный корпус.
  
  - Именно, что ничего не почувствует, - кивнула Астория. - Ведь, если твоя сестра не ошиблась и я правильно расшифровала её данные, то стазис-поле сохраняет молекулярную структуру, но при этом полностью разрушает нейронные синапсы людей. И, в итоге, ты довезешь просто белковую структуру в виде головы, без малейшего проблеска сознания.
  
  Биска стала похожа на ребёнка у которого злой дядя, отобрал такую долгожданную конфетку. Казалось, что ещё чуть-чуть и она расплачется.
  
  - Ну... ну... ведь такой проект... эти глупые ограничения. Мистер Сэм, вы... вы не волнуйтесь, я что-нибудь придумаю. Я вам помогу.
  
  Мужчина, в полном офигении от происходящего, смог только что-то невнятно пробурчать.
  
  Вот ведь, Астория раздражённо поправила сползшую чёлку - она тут его спасает, а он не может даже нормально подыграть. И вслух ему не подскажешь, что надо делать - принимать квантовые передачи люди не умеют, а голосом нельзя. А ведь Биску надо отвлекать и дальше, иначе...
  
  А может, как говорят люди, плюнуть на всё и пусть идёт как идёт, модернизация же пойдёт ему на пользу? Только вначале пусть Бискайн потренируется на других человеческих особях, к примеру, из трущоб. К тому же она уже нашла обходное решение по доставке мистера Сэма на базу без нарушения положений Кода и странно, почему до этого ещё не додумалась Биска. Астория даже запустила алгоритм анализа ситуации с конечным выводом - кому помочь: Бискайн или мистеру Сэму. И не дождавшись окончания работы, прервала, раз она решила помочь мужчине, значит надо придерживаться принятого решения, а не искать повод менять его каждые несколько минут, ну совсем как человек.
  
  - Биска, твой проект весьма занятен и мистер Сэм его очень оценил, - она выразительно, с намёком посмотрела на мужчину и тот, сообразив что от него требуется, энергично закивал, мол да, оценил. - Я предлагаю пока не спешить, ему всего-навсего чуть более тридцати и несколько лет он сможет подождать. А там многое может поменяться, и вот тогда...
  
  - Точно? Мистер Сэм, вы точно сможете подождать? Не обидитесь? - Биска с грустью посмотрела на него.
  
  - Да что ты. Я всё же понимаю. Буду ждать сколько потребуется, можешь не спешить, - горячо заверил тот её.
  
  - Ну да, все так говорят. А потом - раз и умирают. Хнык-хнык.
  
  Жалостливо шмыгающая Биска прижалась к Сэму, и тот рефлекторно стал её утешать, поглаживая по голове, правда выражение его лица больше подошло бы сапёру, выбирающему какой проводок у мины перерезать. Особенно красноречиво об этом свидетельствовала появившаяся испарина на лбу.
  
  - "Учись, пока я здесь, - услышала Астория обращение к ней по тактической сети. И голос Бискайн был спокойно-холодным без всяких там переживаний. - Человек приведён к нужному состоянию всего-навсего обычной беседой, и теперь, я думаю, ему и в голову не придёт как-либо тебе противоречить. К тому же, ты отлично сыграла со мной на контрасте, и он теперь будет, подсознательно, тебе больше доверять".
  
  - "А зачем вообще всё это надо было? - отозвалась Астория. О том, что она и не подыгрывала лучше было умолчать. - Ведь можно было просто не раскрываться? У меня вроде неплохо получалось".
  
  - "Надо проверить адекватность реакции людей. Если я правильно расшифровала его психотип, то он не будет молчать, но и поднимать панику не должен. Побоится. Скорее всего, попробует тихо вывести на тебя кого-то повыше в иерархии людей, с целью договориться или узнать побольше о наших целях. В худшем случае... если он всё же окажется дураком или тот, кого он приведёт... в общем, поступай по ситуации. Меня устроит любой результат."
  
  - "А если...".
  
  -"На твоё усмотрение. Ты здесь, как говорят люди, неофициально, и если флагман решит прекратить разведку или, наоборот, расширить, то от людей ничего не зависит."
  
  - "Принято. Я ещё хотела уточнить".
  
  - Ой! Я совсем забыла. Я сейчас, - Бискайн вырвалась из объятий мужчины и метнулась со всех ног куда-то из комнаты. Правда, почти сразу прилетела назад, волоча на себе странную пирамидку с шаром на конце.
  
  - Вот, - запыхавшись, заявила она, и водрузила свой груз на журнальный столик посреди гостиной.
  
  - Это ещё что такое? - с опаской уточнил Сэм. От этой туманницы можно было ожидать что угодно: от простой скульптуры в подарок, до системы наведения ракет на его несчастный дом.
  
  - Это чтобы вам нескучно было, когда Астория будет отсутствовать, - непонятно ответила Биска и похоже активировала пирамидку, так как шар засветился и взмыл под потолок.
  
  - Приветик!!! Доброй ночи, - донеслись из-за спины Сэма два слитных приветствия.
  
  Медленно повернувшись, он узрел двух появившихся откуда-то девочек-близняшек лет двенадцати-тринадцати. Одна, в голубовато-белом платье и высоких шнурованных сапожках, чуть не подпрыгивая, крутила головой оглядывая помещение. Другая, одетая в строгое чёрное платье с серебряным бантом на груди и с белыми подъюбниками, аккуратными движениями поправляла слегка растрёпанную причёску, одновременно дёргая свою "сестру?" за руку, и хмуро, исподлобья глядела на мужчину.
  
  
  
Вашингтон. Округ Колумбия.
  
  В одном из кабинетов здания, расположенного в закрытом для посещения сквере, давешний неизвестный мужчина читал пришедшее накануне по почте сообщение. В нём агент известный ему под номером семнадцать отчитывался о прибытии в Сан-Диего и о той работе, что была проведена им за это время. Происшествие с неопознанными объектами подтвердилось, но дальнейшее местное расследование зашло в тупик. С большой вероятностью, по мнению местных аналитиков, это были или роботы туманников или сами туманники. Стопроцентных подтверждающих фактов для любой из теорий не обнаружено. Цели данного пришествия туманников также остались неизвестны. Ещё, в последнее время, маршрут патрулирующей побережье эскадры Тумана несколько изменился и теперь он огибал Сан-Диего по дуге, не приближаясь к городу ближе чем на десять миль. На остальных участках маршрут остался неизменным.
  
  По городу, особенно в районах трущоб, поползли слухи о неких супер-девочках, которые могут одним движением руки без проблем подбросить взрослого мужчину на несколько метров в воздух. Упор в слухах идёт на некую "секретную правительственную программу по подготовке элитных убийц", которые тренируются на местных криминальных структурах. Источник слухов пока отследить не удалось из-за сложностей работы с местным контингентом, но полиция отметила падение количества инцидентов связанных с насилием над молодыми женщинами и девушками в прибрежных районах. Правда, из-за малого количества прошедшего времени, гарантированно увязать всё это вместе нельзя. Далее агент просил, если возможно, разузнать и сообщить - проводятся ли в данном районе какие-либо испытания или исследования такого рода со стороны официальных структур.
  
  Мужчина оторвался от чтения доклада и задумался, барабаня пальцами руки по столешнице. Такие программы были всегда, но ему не было ничего известно о настолько впечатляющих результатах, да ещё с использованием детей или подростков. Какая-то из лабораторий достигла результата и решила его скрыть или использовать в собственных целях? Он сделал в блокноте пару заметок. Достигли - не достигли, но проверить и убедиться лишний раз не помешает. Был, конечно, вариант, что это просто ложные слухи или очень сильно преувеличенные, но с учётом всех странностей эту сплетню следовало проверить и не только в Сан-Диего. В блокноте появилось ещё пара записей.
  
  Так, что там дальше? Конкретики, по непосредственно Туману больше не было, но были предоставлены факты о закулисной возне вокруг местного центра обороны. После непонятно чем вызванной активности туманников, закончившейся полным уничтожением местной сети берегового контроля, в центр были направлены несколько комиссий для расследования происшествия. Это была обычная практика, ничего неожиданного. И теперь, оценив масштабы ущерба и сумму, которая была нужна на ликвидацию последствий, там начались интриги по получению доступа к средствам госконтракта на поставку необходимого оборудования. И первым шагом в данных интригах было смещение текущего начальника центра обороны. Затем планировалось протолкнуть на его место свою креатуру и уже через неё присосаться к контрактам поставок. Сейчас, судя по всему, лидировал в этой негласной гонке дальний племянник сенатора Доннавана, без зазрения совести пользовавшегося неофициальной помощью своего дяди.
  
  Хм... он по долгу службы был немного в курсе дела и уже заранее ознакомился с делами всех основных участников и понимал, что Труппель из-за своей принципиальности не устоит. Его скинут так или иначе, но такие люди нужны всегда. Однако, сенатор Доннаван был слишком крупной фигурой, чтобы из-за такой мелочи с ним бодаться. Значит решено... Пусть агент поговорит с Гарольдом и заверит того в нашей поддержке, если тот не будет сильно ерепениться, но и не будет слишком покладистым. Пусть эти (из комиссий) подёргаются, понажимают на свои кнопочки, а мы внимательно посмотрим и зафиксируем, авось когда-то и пригодится. По капельке, по капельке можно многое сделать. Вот только заниматься этим будут другие, нечего семнадцатого на такую мелочь разменивать.
  
  Подытожив свои записи, мужчина вызвал секретаршу и, сверяясь с блокнотом, продиктовал той несколько распоряжений. Не успел он закончить диктовать, как его перебила трель письма с пометкой "Срочно". Не ожидая ничего хорошего от таких писем, мужчина жестом дал понять секретарше, чтобы та подождала, и открыл письмо. Прочитав его, он вполголоса выругался. Ситуация становилась всё более непонятной. Что же им там надо?
  
  Сегодня в районе четырёх утра к старому пирсу внутренней бухты (возле обломков авианосца-музея "Midway") пришвартовался лёгкий крейсер Тумана типа "Кливленд". Стоянка продолжалась всего пару минут. После чего он покинул бухту. Средствами дистанционного контроля крейсер зафиксирован не был. Никакого ущерба городской инфраструктуре нанесено не было. Информация получена только со слов местных обитателей. Рассмотреть более подробно, что происходило на пирсе, свидетелям события не удалось из-за опустившегося очень сильного тумана. Предполагаю, что целью захода была эвакуация или высадка "представителей" Тумана.
  
  
***Три дня спустя***
  
  Чёрт, что же это было? Сэм медленно приходил в себя. Взгляд всё никак не мог сфокусироваться на одной точке. Всё расплывалось и было в каком-то мареве, мысли текли вяло и отстраненно. Во рту, казалось, завелась небольшая пустыня. Примерно похожие чувства вызывало похмелье (ещё без головняка) после удавшейся пьянки, или отходняк после наркоза - когда вроде бы и думаешь, но свои мысли не контролируешь и воспринимаешь окружающую реальность без малейшей критичности - мол есть и есть. Да и ещё, в помещении было весьма жарко, что никак не добавляло ему приятных ощущений, да и глаза начали понемногу слезиться от чересчур яркого освещения комнаты.
  
  - Клац, клац, клац. Бум!
  
  Он попытался повернуть голову в сторону раздражающихся звуков, которые, казалось, били прямо по мозгам, в обход ушей, но эта рутинная операция закончилась неудачей. Попытка пошевелиться и встать - тоже. Его что-то мягко, но крепко удерживало, не давая сделать ни малейшего движения. Он, прокашлявшись, попробовал было подать голос, чтобы привлечь внимание, но в этот самый момент над ним склонилась Астория с сочувственным взглядом. Она сокрушённо покачала головой и, протянув руку с белым платком, начала вытирать ему со лба выступивший пот.
  
  - Ну что же вы так, мистер Сэм? Зачем вам надо было кидаться с кулаками на Бискайн? Напав на неё, вы сняли с себя ограничения на неприкосновенность. Я с таким трудом смогла отстоять вас от утилизации в наноматериал. Хорошо, что Биска отходчивая и вы всего навсего станете одной из нас. Сейчас она закончит с Мирой и займётся вами. И всё будет хорошо. Из Миры, думаю, выйдет неплохой эсминец, а вы, может даже на линкор потянете. И, возможно, меня даже передадут к вам в эскадру, - тут Астория смущённо покраснела.
  
  - Что... в-вы... с... ней... с-сделали?
  
  - Не волнуйтесь, всё хорошо. Все процедуры она прошла успешно. Бискайн же вам показывала проект модернизации. И вот...
  
  - Клац, клац, клац. Бум! - раздалось совсем рядом.
  
  Астория отошла в сторону и, снова появившись в поле зрения Сэма, продемонстрировала ему "Миру", сидевшую у неё на руках.
  
  - Папа, папа. Это так классно. Я теперь супер-девочка Туманного Флота, - заявило это нечто, притворяющиеся его дочкой или то, что некогда было его дочкой. У "нечто" было полностью кибернетизированное тело и только лицо несло некоторое сходство с его дочерью. - Мне уже почти не больно, только я тело ещё плохо контролирую - падаю постоянно. Но Биска обещала, что она мне скоро подготовит корпус эсминца и меня официально введут в строй. А потом и ты к нам присоединишься. Постарайся меня к себе в эскадру взять. Пожалуйста! Ой, меня Рада зовёт. Ну ладно, пока папа. Я побежала, мне ещё надо столько всего выучить. Удачной модернизации!
  
  "Мирабель" соскочила с рук Астории и...
  
  - Клац, клац, клац, клац. Бум! Ой! Опять я упала.
  
  - Вот видите, с ней всё в порядке, - Астория ободряюще кивнула.
  
  - Астория!!! - донёсся вопль Бискайн. - Хватит тянуть время, мы и так выбиваемся из графика. Начинай подготовку, я сейчас подойду.
  
  - Сейчас, только наркоз введу.
  
  - Какой ещё наркоз? Незачем зря ресурсы разбазаривать. Подопытный же надёжно зафиксирован? Надёжно! А надёжно зафиксированный пациент, по утверждению человеческих врачей, в наркозе не нуждается! Давай, начинай!
  
  Огорчённо вздохнув Астория, виновато посмотрела на Сэма и развела руками.
  
  - Извините, но я не могу игнорировать прямой приказ флагмана. Единственно, постараюсь сделать всё быстро. Вы уж потерпите, пожалуйста.
  
  Пока она это говорила, за ней выросла фигура уже виденной им ранее сороконожки. Вот только видел её он только на видео с регистратора, а вот в реальности... Особенно, когда у той раскрывается "рот" и оттуда выдвигается некий гибрид бензопилы с лазерным скальпелем. И вот этот гибрид, с тихим жужжанием, начал разгонять свои звенья в сплошную светящуюся полосу, неумолимо приближаясь к его лбу. Сэм попробовал было заорать, но вот только его рот оказался заткнут невидимым кляпом. Тогда он сделал резкую, на разрыв мышц, попытку уклониться в сторону от неминуемой смерти и это ему удалось. Падение...
  
  Бум!!! Сэм ошалело крутил головой и, ворочаясь, пытался выпутаться из покрывала, которое его удерживало и не давало встать с пола, возле кровати у себя в комнате. Наконец-то выпутавшись, пусть и с потерями для покрывала, он уселся на краю кровати вытирая пот со лба. Яркий луч солнца на подушке, гул города за окном, синее небо. Сон. Это был всего-навсего обычный ночной кошмар. Очередной. Что-то в последнее время они стали ему часто снится. Не было никаких операций, никакого разделывания его тушки без наркоза, это всё просто приснилось. Фух, а было так реалистично... Не успел он окончательно прийти в себя, как сквозь дверь в его комнату просочилось "недружелюбное, занудливое, правильное, мстительное привидение".
  
  Недовольно скривившись, глядя на скомканное и частично разорванное покрывало на полу, оно тяжело вздохнуло и посмотрев на Сэма выдало:
  
  - Мистер Сэм, это конечно не моё дело, но вы или постелите возле кровати что-то помягче или перестаньте падать, а то дом трясётся. И вообще, вам ещё надо приготовить завтрак, а вы и так уже отстаёте от графика на десять минут. Я жду вас на кухне и у меня уже готов очередной пакет вопросов, - после чего привидение развернулось и покинуло комнату.
  
  - О, Господи! - мужчина откинулся на кровати.
  
  Казалось бы, что могут сделать бесплотные, хотя временами и не очень, девочки? Оказалось при наличии фантазии, почти неограниченных возможностей и практически полному отсутствию тормозов у некоторых, можно наворотить очень и очень многое. За те три дня, что "отсутствовала" Астория, её подопечные сумели превратить его жизнь в сущий кавардак.
  
  
***
  
  Всё началось с появления в его доме ЕЩЁ ДВУХ туманниц. Вот только они оказались не "во плоти", а некими ментальными моделями или проекциями. Проще говоря - голограммы. Хотя, когда он высказал данную мысль, его обфыркали с ног до головы и с плохо скрываемым пренебрежением пояснили, что к голограммам ментальные модели не имеют никакого отношения. Пришлось с этой темы тактично "съехать" - раз сказали ментальная модель, значит ментальная модель и никаких голограмм. Правда, вскоре он и сам понял разницу. Это произошло после того как они представились, оказавшись эсминцами сопровождения Астории: голубенькая девчушка представилась как Радфорд, или можно просто Рада. А тёмная и почему-то хмурая девочка представилась как Николас - для ВАС только Николас и только для своих можно Никки.
  
  В общем, пока он соображал чем ему всё это грозит и сколько ещё туманниц свалится ему на голову, как Бискайн огорошила присутствующих заявлением, что мол она и так сильно здесь задержалась и ей пора вернуться к себе на базу. На вопрос Астории, а в чём собственно проблема, ответила не Бискайн, а эсминцы и из услышанного выходило, что собственно Биски здесь и нет (это как?), она так и осталась на базе. А вот её аватара путешествовала на борту Никки. И теперь её надо доставить обратно к "себе". На попытку Астории дать задание одной из эсминок, её прервала Бискайн, и с нескрываемым удовольствием напомнила, что, кое у кого, приближается время регламентного осмотра, особенно после пребывания на берегу и общения с... тут она со значением покосилась на Сэма... с людьми. В общем, надо углубленно её проверить, не подхватила ли она чего заразного. Возмущение Астории, мол она только вот была на базе и почему... было перебито Бискайн, пояснившей, что тогда ещё было не время, и вообще, пререкаясь с флагманом можно схлопотать несколько лишних тестов. Нахохлившаяся крейсерша поджав губы обиженно замолчала. А вот далее оказалось, что Астория уходит вместе с Бискайн на борту, но "Астория" остаётся. Вот только остаётся она под управлением Рады и Николас. Сэм, услышав такое, было сдуру ляпнул: "Так ты робот что ли?" и только взвывшая чуйка с мгновенной реакцией заставившая его шлёпнуться плашмя на пол, помогли ему избежать сверкнувшего над головой разряда, выпущенного Николас. Добить его на полу, где он уже не мог увернуться от следующего разряда, ей помешала Астория, одним взглядом приструнив взбешённую чем-то подопечную. Далее последовала молчаливая сцена меряния взглядами между Асторией и её подопечными (беседа шла в ТС, но Сэм, естественно, слышать это не мог) закончившаяся тем, что Николас коротко и явно через силу, косясь на лидера, принесла свои извинения за несдержанность. После чего с независимым видом постаралась бочком-бочком запрятаться за Асторией, тем не менее, старательно не выпуская Сэм из поля своего зрения. Вторая эсминка, Рада, с заинтересованным видом изучала на стене обуглившееся место попадания разряда выпущенного Никки и время от времени вытягивая вперёд свою руку, явно пытаясь повторить трюк, правда, судя по отсутствию результата - безуспешно. Ну а Бискайн излучала такое удовольствие от этой сценки, что, казалось, ещё чуть-чуть и его можно будет пощупать руками и нарезать ломтиками. И только сама Астория оставалась невозмутимой, как будто произошедшее её никак не касалось.
  
  После взаимных реверансов и извинений (искренних и не очень), стороны вернулись к вопросу отбытия-прибытия-пребывания. В итоге была выработана следующая логика действий: "Астория" остаётся в основном под управлением Рады (отчего та сделала несколько кульбитов по комнате), но за старшую оставлена Никки (Сэма передёрнуло, особенно от многообещающего взгляда вышеназванной особы). В обязанности Рады были вменены заботы и возня с Мирабель, а Никки - взаимодействие с Сэмом - он, помня обещающий взгляд, попробовал было возражать, но его заверили, что больше таких эксцессов не будет (это если он повода не даст), ну и так далее. Озвучив подробнейшие инструкции подопечным, Астория повернулась к Бискайн и вопросительно подняла бровь. Та, тихо похихикав в кулачок, приняла серьёзный вид и выдала очень короткие указания. Она просто идёт к городскому пирсу, "Астория" туда подходит и забирает её на борт. На резонный вопрос, а почему, мол, Биске самой не дойти до неё, та только пренебрежительно помахала рукой и заявила, что ей хватило напряга сюда идти в скрытном режиме и, вообще, ей лень, и если кому-то из местных обитателей что-то не понравится, то огневой мощи Астории хватит, дабы донести свою правоту любому заблуждающемуся.
  
  Сэм, мгновенно представивший что будет, когда сенсоры службы контроля побережья засекут туманный крейсер, входящий во внутреннюю бухту и последующую реакцию... попробовал было максимально обтекаемо (памятуя реакцию некоторых присутствующих) донести свои опасения, но его возражения во внимание не были приняты. Ему заявили, что сейчас уже ночь, когда все нормальные люди спят, а человеческие сенсоры, после их изучения, это мелочь не стоящая настоящего внимания, так что и беспокоиться нечего. Нет, если он, конечно, хочет посмотреть ночной фейерверк это они запросто (Рада явственно оживилась), вот только ему тогда желательно переместиться куда-нибудь за пределы города, чтобы шальным осколком не задело. Сэм, естественно, такого желания не изъявил. Так что... закончив давать ценные указания девочкам, Астория повернулась к Раде и разрешила принимать управление своей аватарой. Та радостно взвизгнув растворилась в воздухе... "Астория" на долю секунды застыла, по ней как бы пошла еле видная рябь... и она расцвела улыбкой буквально до ушей.
  
  - Класс. У меня своя аватара! - вскочила она с кресла и начала себя везде оглядывать, ощупывать и жмакать.
  
  Сэм непроизвольно сглотнул и отвёл глаза. Всё же хотя разумом он и понимал, что туманницы к людям скорее всего не имеют никакого отношения кроме внешнего вида, но вот тело.
  
  - Ай! - услышал он возглас и бросив взгляд на "Асторию", увидел, как та, слегка присев, держится за голову, как будто ей отвесили подзатыльник.
  
  - Ну флагман, - заныла та в пустоту. - Я же просто хотела башней покрутить... Ай! Хорошо, больше не буду.
  
  - А вот не надо лезть, куда тебя не просят, - несколько злорадно прокомментировала Никки эту сценку.
  
  - Поду-у-умаешь, не больно-то и хотелось. Зато мне Асти доверила аватару. Вот!
  
  Огорчалась Рада недолго, всего пару секунд, а затем ещё раз осмотрев себя, пробормотала что-то о том, что флагман всегда права, но голубой будет однозначно лучше и картинно щёлкнула пальцами. Бордово-чёрный наряд "Астории" засверкал уже знакомым Сэму серебристыми искорками и окрасился в голубовато-серебристые тона.
  
  - Вот так-то гораздо лучше, - завертелась "Астория" возле настенного зеркала, оглядывая себя со всех сторон и, приняв горделивую позу пафосно провозгласила. - Я теперь суперфлагман всех эсминцев. Только у меня есть аватара. Завидуйте и поклоняйтесь. Ай!!! - она дёрнулась и стала тереть глаза. - Ты зачем мне локатором прямо в сенсоры засветила?
  
  - Я просто побоялась что ты улетишь на волне собственного самомнения, вот и немного тебя приводнила, - Никки подошла к "Астории" и стала хмуро оглядывать ту, обходя её по кругу. - Прекрати вертеться как брошенная шлюпка. Сохраняй спокойствие и достоинство и помни, что аватара у тебя только до тех пор, пока флагман не вернётся с базы. И если ты доставишь своим поведением ей проблемы... в общем, с аватарой можешь тогда окончательно попрощаться. Я доходчиво пояснила?
  
  - Угу. Но это же скучно!
  
  - Потерпишь.
  
  Сэм смотрел на это представление и ничего не понимал. Ну никак не укладывались эти девочки своим поведением в образ грозы всея морей и океанов. Насколько было бы легче если бы они не выглядели как дети или девочки-подростки. А ведь, скорее всего, именно эта энергично бранящаяся сейчас парочка разнесла не напрягаясь в пух и прах всю прибрежную систему мониторинга. Это если его не водят сейчас изощрённо за нос, хотя для людей повторить некоторые фокусы присутствующих не представляется возможным.
  
  - Не правда ли они прелестны? - он с трудом удержался от вздрагивания, когда это ему на ухо зашептал голос Бискайн, причём сама хозяйка голоса со своего места даже не встала и рот не раскрывала, с любопытством следя за спорящими девочками. - Таких развитых эсминок ни в одном флоте сейчас нет, а вот у меня есть.
  
  - Эм-м-м, они конечно красивы но... подростки ведь... ну, с точки зрения человека.
  
  - Человека, - с ноткой пренебрежения протянула Биска. - Ничего-то вы не понимаете и внешность тут не причём. А ведь у эсминцев не настолько мощные ядра, чтобы демонстрировать такую эмоциональную отдачу. Такой уровень под силу только крейсерам и старше. А ведь даже они не понимают, что такое для подавляющего числа их сестёр сейчас просто невозможно. Да что там эсминцы, не все лёгкие крейсера такое потянут. Я через них столько тестов прогнала... и ничего не поняла. Все базовые параметры в норме, а эмоции зашкаливают. Правда, появились тут у меня пара теорий. Так что, я решила проверить девочек в автономном плавании, без флагмана. Я Асторию у себя продержу как минимум несколько дней и заблокирую ей возможность общения, чтобы она не влияла на чистоту эксперимента.
  
  - Хм, это конечно, наверное, очень интересно. А я переживу этот эксперимент? - Сэм взглядом указал на обугленное пятно на стене оставшееся от разряда Никки. Такими темпами его дому действительно недолго осталось: вначале Астория сделала пальцем дырку, потом Бискайн добавила, правда уже целой рукой, а Николас стенку не пробила, но подпалила. Тенденция не особо утешающая. Что будет дальше?
  
  - А вы постарайтесь, - ухмыльнулась та. - Хотя вам ничего не грозит, ну это если вы рамок переходить не будете. А это... ну подёргались бы пару секунд и всё. Организму иной раз встряска полезна, ну, в крайнем случае, откачала бы.
  
  - Очень успокаивающе. А дышать хоть в их сторону можно? А то мало ли что. Или может список рамок предоставите.
  
  - А так не интересно. Лучше ведите себя как обычно, а я девочек уже предупредила и таких эксцессов больше не будет... - она чуть помолчала и с еле слышным (на самой грани) ехидством добавила. - Но они могут, надеюсь, что-то новенькое придумать.
  
  "Подбодрив" таким образом Сэма, Бискайн отлипла от спинки кресла и уже не скрываясь похлопала в ладоши привлекая внимание присутствующих.
  
  - Препирательства прекратить. Мне пора отчаливать. Астория уже подготовила пути отхода и готова к эвакуации особо важных персон, то есть меня. Ну а мистеру Сэму надо успеть отдохнуть, ведь ему завтра на службу. Очень Важную Службу по защите местных приматов от нас, таких милых и красивых, - сарказм в голосе Биски просто зашкаливал.
  
  - Отдохнёшь тут, как же. Я же теперь после таких новостей полночи буду прислушиваться, не будет ли проблем...
  
  - Пфе, - фыркнула Биска. - Рада, отнесёшь этого волнующегося в спальню? - в приказном тоне вопросила она обходя диван с мужчиной с обратной стороны.
  
  Сэм хотел возмутиться такой формулировкой, но только успел почувствовать как ему на виски легли прохладные ладошки и мир погас.
  
  
  
***Два дня спустя. ЦБО***
  
  - Сэр, можно?
  
  Фрэнк Спрюэнс - начальник отдела безопасности регионального Центра Береговой Обороны, не отрываясь от изучаемых бумаг утвердительно махнул рукой: - Давай, только побыстрее. Сейчас несколько не до тебя. Что у тебя такого важного, что ты уже пару дней мою секретаршу осаждаешь? Надеюсь, ты по важному вопросу, а не отвлекаешь меня по пустякам? У тебя пять минут, излагай. - Он встал с кресла и, не глядя на усевшегося на стул для посетителей Сэма, начал убирать свои бумаги со стола в настенный сейф.
  
  - Представительницы тумана на берегу это достаточно важная причина?
  
  Безопасник замер, постоял пару секунд и с хлопком закрыв дверцу сейфа быстро вернулся на своё место.
  
  - Ещё раз и медленно.
  
  - Представительницы тумана в городе - достаточно веская причина? - медленно с расстановкой проговорил Сэм, глядя прямо в глаза начальнику безопасников.
  
  Глава 21. Раз проблема. Два проблема (часть 2)
  
  - То есть, ты утверждаешь, что "Астория" забрала эту Бискайн прямо с городского пирса?
  - Ну-у, обсуждался именно этот вариант, - протянул Сэм. - Но, утверждать стопроцентно я не могу. Меня же каким-то образом вырубили. Хотя, судя по отсутствию паники в городе и суеты с нашей стороны, то или у них всё получилось или они поменяли план.
  - Возможно, возможно. Один момент...
  Безопасник набрал комбинацию цифр на коммуникаторе.
  - Слушаю, шеф, - донёсся из динамика развязный голос.
  - У нас есть информация по поводу захода туманного крейсера в городскую бухту два дня назад?
  - Шеф, ну вы же сами знаете - туманники в бухты не заходят. Мало ли что там местным нарикам под дозой почудилось, - в тоне голоса из динамика чётко слышалось пренебрежение.
  - Стоп, то есть информация всё же была? - в словах Фрэнка появились холодноватые нотки.
  - Ну да. Местные, похоже, перебрали и когда ночью опустился туман им и почудился туманный крейсер. Чё с придурков взять? А вы чё, им поверили? Сенсоры молчали, так что всё ок. Ложная тревога.
  - Почему не доложили?
  - Ну шеф, а оно вам надо со всякой явной фигнёй разбираться?
  Безопасник побагровел и следующей тирадой высказал всё, что он думает об умственном развитии собеседника, его роли в цепочке размножения (эта роль была сугубо пассивная и со склонностями в различные извращения), а так же высказал пожелание почитать пособия по технологии здорового похудения ибо на оставшуюся зарплату шиковать тому точно не выйдет. Да, и если адепт здорового питания в течении двух часов не предоставит полный рапорт... то пойдёт пасти в океане дельфинов.
  Разорвав связь, Фрэнк раздражённо покрутил головой и, сдёрнув галстук, расстегнул верхние пуговицы рубашки, словно те мешали ему дышать.
  - Чёрт, дебилы. И заменить некем. Мало нам было печали, нате и распишитесь. Хорошо хоть, что эти пришли-ушли тихо и деликатно... а не как в прошлый раз.
  - Это в какой раз? - удивился Сэм.
  Безопасник скривился и помахал рукой.
  - Ну, в смысле, когда эта самая твоя "Астория" высадилась. А то с них бы сталось разнести какой-нибудь район для отвлечения внимания. У нас-то громить пока нечего.
  Сэм только сочувственно покивал, мол да, хорошо, и предпочёл не уточнять, что это была не деликатность, а... А вот, что? Он и сам себе затруднялся пояснить, слишком уж действия и логика туманниц были непредсказуемы.
  - Ладно, давай рассказывай дальше. Тебя как-то отключили и ты проснулся только на следующее утро. Так?
  Сэм подтвердил и продолжил рассказ...
  
  
***
  
  Утром он проснулся резко, как будто включили рубильник. Вначале ему даже показалось, что вчерашние события - поход в салон, Бискайн, отравление и последующие беседы, всё это ему приснилось... но тут же в комнате, в воздухе, соткалось изображение Николас, которая недовольным тоном позвала его на кухню, после чего мгновенно испарилась.
  Похлопав себя по щекам, он тщательно прислушался к звукам города за окном: сирен не было слышно, не было слышно паники и прочих сопутствующих звуков. Был обычный городской гул, который мозг фильтрует автоматически не загружая сознания, и свидетельствующий о том, что всё хорошо, всё в порядке.
  - У них всё получилось? - пробормотал он сам себе.
  - Конечно получилось, - прозвучал в комнате голос Никки, но сама она не появилась. И раздражённо добавила, - Вас долго ещё ждать? Машина за вами уже скоро подъедет.
  - Иду, иду. Стоп, а ты что, меня всё время слышишь?
  - В доме, да! Ещё глупые вопросы будут? Нет?
  - А не в доме? - ему показалось или кто-то скрипнул зубами (хотя какие зубы у привидения?).
  - До пятидесяти метров от дома я вас услышу, - в воздухе раздались короткие гудки словно собеседница повесила трубку телефона.
  Значит в районе дома... он под полным их контролем... и никаких "секретных" разговоров. Главное не забыть.
  Сэм оделся и не спеша двинулся в кухню, на ходу размышляя о том, как ему поговорить с Мирой и прикидывая, есть ли возможность куда-то её сплавить подальше от такого "опасного" соседства.
  На кухне его встретил витающий в воздухе аромат кофе с чем-то... чем-то пряным, что ли?
  - В заметках флагмана указано, что вы по утрам любите выпить чашечку кофе для бодрости. Я взяла новый оживляющий рецепт.
  Голос Николас был холодно бесстрастен, хотя... вроде как... было в нём некое предвкушение. Наверное показалось.
  - Спасибо, - кивнул Сэм. - Эмм, Никки, а ты не могла бы показаться, а то неудобно общаться просто с голосом. Да и, а где Рада и Мирабель? Не подскажешь?
  - Эсминец Радфорд с вашей дочерью убежала на рекогносцировку текущей диспозиции и оценку потенциальной враждебности окружения.
  - ??? - удивился Сэм.
  По кухне разнёсся тихий вздох.
  - Ваша дочь потащила Раду осматривать окрестности и знакомиться с соседями, пока на улице не стало слишком жарко. До прибытия машины три минуты. Пейте, а то кофе скоро совсем остынет.
  - О как, спасибо! - поблагодарил Сэм, так и не появившуюся туманницу.
  Присев за стол он ухватился за чашку с кофе и торопливо сделал большой глоток. Это была ошибка. Кофе был сверху. А чуть ниже - ядрёная смесь кофе с перцем. Очень Острым Перцем. Во рту, горле и животе казалось зажёгся вулкан. Сэм взвыв, вскочил со стула и, махая руками на разинутый рот, пытаясь хотя бы капельку тот охладить, ринулся к раковине лихорадочно откручивая водопроводный кран. Глухо. Из крана не упало ни капельки.
  Проявившаяся аватара Никки бесстрастно глядя на метания Сэма по кухне в поисках чего бы запить, удовлетворённо проговорила как бы в никуда:
  - Действительно, данный рецепт вызывает прилив бодрости и активности у употребившего его индивидуума. Так и зафиксируем, - и обратив своё благосклонное внимание на мужчину, добавила. - Мистер Сэм, я отключила воду в доме для профилактики водопроводной системы, а то там слишком много накопилось в трубах шлаков и отложений. Обещаю, что к вечеру закончу.
  Эти её слова не вызвали никакого понимания у мужчины. Оставив в покое "мёртвый" кран, он кинулся к чайнику. Тот был пуст. Вообще, в пределах видимости не было видно ни единой емкости с водой, кроме чашки с недопитым "кофе". Может в холодильнике? И он ринулся к нему. Ничего жидкого. На глаза попалась порция холодного вареного риса. Ему вспомнилось как один из сослуживцев давал, по случаю, рекомендации, мол если съешь что-то сильно острое, то очень хорошо помогает отварной рис и это одна из причин почему он в азиатской кухне идёт гарниром почти к любому блюду. Пусть рис был и не совсем свежий, но это было последнее что его в этот момент интересовало. Забросив в темпе в рот пару ложек, он почувствовал как печка внутри стала сбавлять обороты. Обрадованный, он быстренько доел остатки, которые приглушили жар до вполне приемлемого уровня.
  Отдышавшись, Сэм развернулся в сторону несколько раздосадованной Никки и тихо вопросил:
  - Ну и зачем?
  - Не понимаю, о чём вы? - сделала круглые глаза та. - Я всё сделала согласно рецепта людей в интернете - "Кофе с перцем". Всё точно по рецептуре - две-три чайные ложки кофе на сто пятьдесят миллилитров воды, половину чайной ложки сахара и молотого перца на кончике ножа. Всё предельно точно.
  - На кончике ножа?
  - Ну да, - и Никки показала рукой на широченный нож для разделки мяса. - Двенадцать грамм смеси молотого перца чили. Точно на кончике ножа. Данный рецепт, по описанию, должен замаскировать недостатки приготовления кофейной смеси, раскрыть аромат напитка с приданием ему глубокого вкуса и активной бодрости выпившему. Или вы считаете, что надо было ещё чуть усилить вкус?
  Сэм глубоко вздохнул и только приготовился высказаться, как его перебил автомобильный гудок подъехавшей машины.
  - Машина подъехала, - озвучила очевидный факт Николас. - С опозданием на полминуты. Вам пора бежать, иначе опоздаете. Удачного дня.
  Сэм чуть не сплюнул от досады, но задерживаться действительно было нельзя. За опоздание могли впаять нехилый штраф с выговором. А это ему сейчас было абсолютно не нужно. Он решил отложить разговор до вечера и уже выбегая с кухни, краем уха услышал как эта вредная мелочь демонстративно тихо, но явно для него, огорчённо пробормотала себе под нос:
  - Надо было замок на холодильник поставить... Не учла.
  
  
***
  
  Сэм прекратил рассказ и с обидой уставился на хрюкающего от сдерживаемого смеха безопасника. Тот, заметив это, успокаивающе помахал рукой.
  - Всё норм. Просто всё это как-то... - он неопределённо покрутил в воздухе рукой, - по детски. Мелкая пакость и непонятно за что. Странно, чего это Николас на тебя так взъелась?
  - Мелкая? Да я думал у меня все внутренности сгорят.
  - Если это настоящие туманницы, то по сравнению с упавшей ракетой на твой дом, это не более чем мелкая пакость. Странно, мда-а.
  - Что именно?
  - Ну, ты же сказал, что эти их ментальные модели это типа голограмм...
  - Не совсем, мне, уже потом, пояснили, что там совершенно другой принцип, что-то вроде того, что голограмма это объёмная проекция изображения на некую поверхность, пусть даже поверхность другого луча. А ментальная проекция проявляется за счёт специфического принудительного колебания молекул воздуха, из-за чего те начинают поглощать фотоны света определённым образом и окрашиваясь в соответствующие цвета. И там ещё что-то завязано на квантовой передаче информации... Но я не совсем понял и не претендую на точность, поэтому говорю как понял. Физика никогда не была моей сильной стороной в школе.
  - Эх-х, вот бы с ними удалось договориться. Только за эту технологию, корпорации им столько могли бы отвалить... А ведь есть ещё куча других. Вот только как бы найти к ним подход? - Фрэнк задумался.
  Сэм только пожал плечами. Его невеликий опыт общения с туманницами подсказывал ему, что у этих мечтаний смутные перспективы. А вспомнив, что происходило дальше и чего он ещё не рассказал, вообще помрачнел и поставил крест на этих мечтах.
  - Блин, что-то в горле пересохло, - вырвал его из раздумий голос безопасника. - Ты, что будешь, чай? Кофе?
  - Чай, - слегка содрогнувшийся при слове "кофе", сделал свой выбор Сэм.
  Заметивший это Фрэнк подавил норовившую вылезти на лицо улыбку и нажав кнопку вызова секретаря, проговорил:
  - Анна. Две чашки чая. И пару бутербродов. Ничего срочного нет?
  - Поняла. Через пару минут будет готово. И нет, ничего срочного.
  - Хорошо, как будет готово - сразу заноси.
  Фрэнк выключил интерком и задумался глядя сквозь сидящего напротив Сэма. Тот вопросительно поднял бровь.
  - Честно, что-то я ни чёрта не понимаю... а зачем они всё это устроили? Чего они добиваются? Какие у них настоящие цели? Ведь по сути они просто подставляются, и... они же не высказывали желания связаться официально?
  Сэм нахмурился вспоминая свои немногочисленные беседы.
  - Да, вроде, нет. У меня такое ощущение, что им попросту всё равно и наша реакция их совсем не волнует. Блин, у меня всё эти тараканы из головы не выходят. И ведь проверить безопасно никак.
  - Это да, - всё так же задумчиво проговорил безопасник. - Эта Бискайн, со своими тараканами, сильно подгадила... причём в обоих смыслах. Ладно, пока отложим. Давай вернёмся к их ментальным моделям, у меня тут вопрос, а как эта Николас смогла кофе приготовить? Ведь она, я так понял, нематериальна, а этой, второй, Радфорд, вместе с твоей дочерью не было же в доме. Да и воду в кране с прочим надо как-то суметь отключить и спрятать. Они что, владеют телекинезом?
  - Да нет, там всё оказалось проще, - махнул рукой Сэм, но тут в дверь вошла секретарша безопасника, неся на подносе чай с бутербродами. Быстро расставив содержимое подноса перед мужчинами она, пожелав приятного аппетита, вышла.
  На некоторое время продолжение беседы задержалось по техническим причинам, но чай с закуской был не бесконечен и вскоре Сэм продолжил рассказ.
  
  
***
  
  Рабочий день прошёл как обычно, без эксцессов. Сэм пару раз, во время коротких перерывов, пытался отловить кого-то из вышестоящего начальства (обращаться к своему он по соображениям безопасности не захотел, слишком уж информация была "горячей" для увеличения количества посвященных). Правда, секретарша Труппеля сразу сказала, что попасть на приём к нему практически нереально... комиссии... проблемы. Нет, он, конечно, может оставить ей заявление с указанной причиной о встрече в письменном виде, она передаст. Но сам Сэм от этого варианта отказался. Передавать такого рода информацию на бумаге было слишком опасно. Не дай бог, увидит кто-то посторонний - результат будет непредсказуем. На его вопрос, а с кем тогда можно встретиться, она пожала плечами и логично предположила, что если тому надо так срочно, причём по вопросу который без сомнения (иронию в её тоне не услышал бы только глухой и тупой) очень важен, то можно попробовать отловить начальника безопасников или, тут она задумалась... а больше пока некому, все остальные замы сейчас на рабочих местах почти не появляются, решая проблемы за пределами центра. Поэтому вариантов осталось не особо и много.
  Так что тихо сообщить о "чрезвычайной ситуации" никому из вышестоящего руководства не вышло. Сэм несколько раз делал в течении дня "контрольные" звонки дочери, но там всё, вроде, было нормально. По крайней мере тон у Миры был восторженный и довольный донельзя. С одной стороны это было хорошо, а вот с другой... слишком уж та быстро привязалась к этим туманницам и это могло быть чревато. Сэма посетили невесёлые мысли о том что он не такой уж и хороший отец, раз его дочь готова сходу довериться практически посторонним. Видимо её сильно угнетало отсутствие в районе подруг и друзей, а он этого не заметил... или предпочёл не замечать? Ведь, по сути, в последнее время он с Мирой почти не пересекался - утром на работу, вечером с работы. Перебросится за ужином парой дежурных фраз... и практически всё. В немногочисленные выходные он предпочитал отлёживаться дома. Блин, всё так неудачно сложилось и выхода из этого замкнутого круга он не видел. Естественно, что при таком раскладе Мира готова бежать за кем угодно, она ведь просто ребёнок, ей хочется развлекаться, играть и бегать. А он... он же пытается обеспечить ей будущее... вот только, а будет ли это самое будущее при таком... образе жизни? И как объяснить это ребёнку, которому хочется просто внимания. Внимания сейчас, а не когда-нибудь потом. И вот, сидя в машине везущей его домой, Сэм занимался самокопанием и самоедством. Джонни попробовал было завести обычные разговоры, но получив односложные ответы невпопад, заткнулся и вёл далее машину молча, эпизодически бросая быстрые взгляды на мрачного попутчика.
  ...
  По приезду, возле дома его никто не встречал. Что было непривычно. Зайдя в прихожую и переобувшись, Сэм двинулся на кухню. Там уже сидела Мира вместе с...
  - Астория? Покрасилась? - несколько неуверенно начал Сэм, глядя на полузнакомую голубовласую девушку в голубом платье с серебряными вставками сидящую рядом с Мирой.
  - Папа, ты что не видишь что это Рада? - возмутилась Мирабель. - Астория же на несколько дней уехала и попросила её посидеть со мной.
  - А, ну да, ну да. Прости. Действительно забыл.
  Так... похоже Мире пояснять ничего не придётся, мрачно подумал он. Ей уже скормили какую-то легенду (хотя и так понятно какую) и это было воспринято на ура.
  - Спайди, Спайди! Папа уже здесь, выходи.
  Спайди? Это ещё кто такая? Сэм закрутил головой пытаясь разглядеть очередную туманницу. Но туманницы не было, вместо неё по кухне разнеслось странное клацание и он краем глаза заметил движение чего-то небольшого по полу. Паук. Точнее паукообразный робот. А ещё точнее - металлический полуметровый паукообразный робот.
  Клацая по полу своими суставчатыми ногами, робот выполз на середину комнаты и замер, уставившись на Раду с Мирой.
  - Спайди! Сделай нам бутербродов, - царственно махнула рукой Мирабель.
  Паук сделал нечто вроде кивка-поклона и одним махом запрыгнул на столешницу, распластавшись при этом в воздухе. Приподнявшись повыше на лапах, он осмотрел имеющиеся на столе ингредиенты (батон хлеба, кусок сыра и кусок бекона с листьями салата выложенные на подносе) и на мгновение замер. Его передние лапы с тихим щелчком раскрылись, наподобие лап богомола, удлинившись почти в два раза и обнажив слегка светящиеся лезвия на своей внутренней стороне. А далее началось "цирковое представление": балансируя на двух ногах из восьми, паук подхватывал передними лапами ингредиенты для бутерброда и шинковал их прямо в воздухе. Падающие нарезанные кусочки подхватывали средние лапы и выкладывали ровными рядами на столе. Пара десятков секунд и на столе идеально ровными рядами лежат собранные бутерброды. Наблюдающая за этим Мирабель с восторгом захлопала в ладоши, буквально подпрыгивая на месте от энтузиазма. Паук совершил нечто вроде короткого поклона и спрыгнув на пол, уполз куда-то под шкафчик.
  - Папа, папа, класс? Ну, класс же! Такой Спайди ни у кого нет, Рада гарантировала. Только у нас.
  - Мда. Я рад, что тебе понравилось, - неприкрытый восторг дочери оставил Сэму не так уж много вариантов ответа.
  А у него самого появилось ещё несколько вопросов. Это сколько же таких "Спайди" сейчас может ползать по округе? Да и в то что умения паука ограничиваются только нарезкой бутербродов он категорически не верил. Он с лёгкостью представил как такой паучок запрыгивает на шею и лёгким движением лап снимает голову, ведь судя по тому что бутерброды шинковались прямо в воздухе, безо всякой опоры, лезвия ножей как бы не молекулярной толщины и им всё равно что резать, бутерброды или плоть. По спине пополз холодный ручеёк.
  
  
***
  
  Мрачный безопасник придавил тяжёлым взглядом замолчавшего Сэма.
  - Если об этом узнает кто-либо посторонний или, не дай бог, журналюги, нас сожрут без соли и перца - живьём. Так как выходит, что мы ни чёрта не контролируем ситуацию и туманники могут творить всё что им вздумается и где вздумается. В принципе это было и раньше известно, что все живущие в районе побережья - живут в зоне риска. Но туманники, как бы соблюдали негласные "правила", которые сами же и установили. А теперь... Ведь это же чистая случайность, что они вышли на тебя?
  Сэм неуверенно кивнул.
  - И мы знаем только то, что они нам сами показывают. И где гарантия, что такого не происходит в других местах? Да, хотя бы даже здесь, у нас, но без нашего ведома.
  - Никаких, - согласно вздохнул Сэм.
  - Именно. Ладно продолжай, топи нас дальше.
  
  
***
  
  Но дальше особых сюрпризов не было, в смысле - приятных... Мирабель трещала как пулемёт, торопясь выплеснуть накопившиеся впечатления за день, Рада в основном отмалчивалась, облокотившись на край стола с выражением вселенской усталости на лице, Николас даже не появилась и не промолвила ни словечка с момента его появления в доме. А сам Сэм прикидывал свои дальнейшие действия и пути минимизации возможных последствий.
  Ужин прошёл в атмосфере полного взаимопонимания, ну или как там это понимали стороны. Правда, прежде чем начать есть, Сэм с большой осторожностью снял пробу с каждого блюда. Незапланированных добавок не было. Правда это не означало, что следует расслабляться. Но в данный момент, видимо, ему никакие проблемы не грозили. Уставшая за день, наболтавшаяся и наевшаяся Мирабель, начала постепенно клевать носом. Всё же день и для неё выдался выматывающим. Сэм с грустью подумал, что такой счастливой дочери он давно уже не видел. Всё же ей сильно не хватало общения и положительных эмоций, раз она "мёртвой" хваткой вцепилась в этих туманниц.
  - Мира, иди ложись спать. Ты за сегодня набегалась и устала, - сделал он попытку отправить дочь спать.
  К его удивлению, Мира не стала с ним спорить, а сонно кивнула и стёкши со стула, проковыляла к шкафу, из под которого, нагнувшись, вытащила за задние лапы сидевшего там паука. Сэм было напрягся, но с удивлением заметил, что ухватившая робота дочка спокойно мнёт его руками как плюшевую игрушку. Он же точно был из металла, или это очередные "туманные" фокусы с материалами?
  - Всем спокойной ночи! - вяло махнула она рукой. - Спайди, ты тоже попрощайся.
  Паук, послушно сделал некий жест лапами, видимо прощальный, и осторожно обнял девочку со спины.
  Стоило только дочери удалиться, как раздался глухой стук - голова "аватары" встретилась со столом.
  Мужчина удивлённо уставился на Раду.
  - Устала, - не поднимая головы прошептала Рада.
  - Тебе полезно. Меньше всякой дури в ядро лезть будет, - наконец-то объявилась на кухне Николас.
  - Это не моя специализация. Дайте мне цель - я её уничтожу. Сбегать, обстрелять, патрулировать... да что угодно. У меня же не ядро линкора, чтобы свободно обрабатывать весь этот бессмысленный шум, который люди зовут вежливой беседой, да ещё при этом сканировать обстановку. Достали.
  - Это всё отговорки. Ты сделала то что я сказала?
  - Да, да. Смотри, - Рада вяло махнула рукой и в воздухе повисла предельно подробная карта района.
  - Население... по данным полицейских баз - пять тысяч семьсот тридцать три человека.
  На карте, на каждом символе дома появилась некие значки, видимо символизирующие количество жильцов.
  - Основные линии коммуникаций и узловые точки.
  К карте добавились светящиеся линии и узелки.
  - Скрытые убежища. Основные пути эвакуации. Возможные потенциальные огневые позиции...
  С каждым параметром который озвучивала Рада (всё так же не отрывая головы от стола), на карте добавлялось всё больше пометок, сливаясь в некий сплошной фон. А у Сэма челюсть стремилась к полу. Обычная прогулка по району превратилась... как там Николас говорила... в рекогносцировку. Тогда он подумал, что это такая фигура речи. Теперь он так уже не думал. Казалось, что туманницы заметили и зафиксировали всё что только можно.
  - Всё, - убито закончила Рада. - Больше ничего важного не заметила.
  Никки обошла висящую карту по кругу внимательно ее изучая, вздохнула и, махнув рукой, погасила.
  - Никки, - подняла голову Рада.
  - Чего тебе?
  - Прими аватару на ночь. Я хочу отдохнуть и спокойно по морю побегать, как в старые добрые времена.
  - Хм, - задумалась Никки. - Что так сильно устала?
  - Угу, - вяло подтвердила Рада.
  Николас демонстративно задумалась. Походила по кухне сопровождаемая жалостливым, полным надежды, взглядом Рады и, вздохнув, кивнула:
  - Ладно, приму. Можешь побегать, непоседа.
  - Ура, - оживилась та, - Никки ты супер. А пострелять можно? Я даже параметры стрельбы рассчитала, по самым...ммм... неприятным. Я аккуратно. (Сэм напрягся)
  - Это ещё по кому и зачем?
  - Ну, понимаешь... - Рада замялась, - оказывается, мне не нравится когда в лицо говорят как я чудесно и необычно выгляжу, прямо праздник для глаз. А стоит посчитать что я их не слышу, так начинают обсуждать, что мол так не положено и легкомысленно, и, вообще, всё не так и только дура так может выглядеть.
  - Рада, - поспешил влезть, перед Никки, Сэм, неуверенный, что та не даст добро на геноцид соседей и только потому, что те, по незнанию, вздумали критиковать тех для кого их жизнь оценивается только в условную "стоимость" боеприпаса. - Не стоит так радикально судить людей. Они же не со зла. Просто... просто, твой внешний вид для них несколько необычен. А выглядишь ты отлично, правда. А обычные люди... - он запнулся пытаясь подобрать подходящее определение.
  - Слишком тупы, чтобы уметь держать свои мысли при себе. Особенно если уверены в своей безнаказанности, - Никки, с какими-то злыми огоньками в глазах, уставилась на мужчину.
  Того слегка передернуло, но он, упрямо склонив голову, попробовал достучаться до мозгов этой туманницы. Почему-то она, похоже, весьма сильно не любит людей.
  - Никк... - он запнулся увидев её выражение лица и быстро поправился, - Николас, люди не идеальны, но, вот так, сходу решать их судьбу, на основании всего нескольких фраз. Блин, ну нельзя же так... - он замолчал пытаясь подобрать слова которые бы смогли убедить ту в неправильности этого решения, а мысли, как назло, не желали течь в нужном направлении, разбегаясь в разные стороны как стайка рыбёшек от брошенного в пруд камня. Бессвязно попытавшись подобрать причины, не позволяющие туманницам отстреляться по жилым кварталам и с каждым своим словом замечая, как Никки вместо успокоения всё сильнее раздражается, он запнулся на очередном аргументе и замолк.
  Николас до того следившая злым немигающим взглядом за мистером Сэма, призадумалась и...
  - Разрешаю открыть огонь по отмеченным целям, - разнёсся по кухне её тихий голос.
  
  
***
  
  - Она что? - Фрэнк даже привстал со своего кресла.
  - Николас, дала Радфорд разрешение на открытие огня.
  - Но ведь это было два дня назад и никакого обстрела не было. Значит ты всё же смог их как-то переубедить?
  Сэм вздохнул и принялся рассказывать как он обмер услышав смертельный приговор соседям просто за то, что те по незнанию сумели обидеть туманницу. Как он, сорвавшись, начал орать на Никки пытаясь заставить ту отозвать своё разрешение. Но все его требования и угрозы бессмысленно разбивались о, непонятно чем вызванное, ледяное бешенство туманницы. И как его озарило, когда он вспомнил свой самый первый разговор с Асторией...
  
  
***
  
  - То есть ты хочешь сорвать своему флагману выполнение задания?
  Николас, до этого игнорировавшая все его потуги, встрепенулась и возмутилась.
  - Ничего я не хочу, это всё ваши домыслы.
  - Астория мне говорила, что ваша цель просто понаблюдать за людьми без намерения им вредить. А твои действия сейчас как раз и ведут к срыву вашей задачи. Слова людей, даже если они вам и не понравились, не несут явной угрозы и значит твоя реакция избыточна. Или ты будешь утверждать, что твой флагман соврала о вашей цели?
  Сжавшая кулаки и зашипевшая от злости проекция Николас даже замерцала от напряжения.
  - Не смейте оскорблять моего флагмана.
  - Я, Асторию, не оскорбляю, - не сдавался Сэм, почувствовавший слабину. - Я только озвучил её же высказывания и соотнёс их с твоими действиями. Я не знаю, почему ты так не любишь людей, но разве выполнение основной задачи у вас не в приоритете? И ты готова её сорвать ради своих сиюминутных хотелок?
  Проекция Никки затряслась, затем глубоко вздохнула и, обречённо выдохнула, опуская плечи.
  - Эсминец Радфорд, - безжизненным, тусклым тоном заговорила она, - разрешение на открытие огня по указанным целям... не отменяется, но, приостанавливается, до подходящего момента.
  Она подняла взгляд на сидящего Сэма и криво ухмыльнулась.
  - Люди сами дадут нам повод - не смогут удержаться. Нам надо просто немного подождать и тогда не будет никаких нарушений Адмиралтейского Кода и срыва задачи.
  - Принято, - подтвердила Рада. - Никки, ты не забыла насчёт аватары?
  - Нет, можешь передавать мне контроль.
  Аватара замерцала и слегка обмякла, а проекция Никки замерла уставившись в пространство.
  - Вот же ж-ж-ж, - отмерла наконец Никки и абсолютно нормальным, спокойным тоном, как будто пару секунд назад не была на грани бешенства, проговорила. - На форсаже прочь рванула, с места.
  Она перевела взгляд на Сэма, немного офигевшего от таких эмоциональных перепадов, затем на сидящую аватару, задумчиво почесала кончик носа и исчезла.
  И аватара, сразу же, подала признаки жизни. Подняла свою руку, покрутила кистью перед глазами, а затем встав, совершила несколько наклонов в разные стороны.
  - Ммм, интересные ощущения и действительно, тяжеловато, - выдохнула она.
  Пройдясь по кухне она трогала кончиками пальцев вещи попавшие ей под руку. Совершив этакий мини променад по кухне, она повернулась к напряжённо следящему за ней мужчине. Нахмурившись она несколько секунд молчала изучая Сэма. После чего как-то обмякнув обошла его по кругу, упав на стул с другой стороны стола. Голубовато-серебряное одеяние Рады, послужившее "первопричиной" этого кризиса, сменилось на строгое закрытое чёрное платье с белыми рукавами, подъюбником и воротом. Волосы аватары также сменили цвет с легкомысленно голубого, на цвет вороньего крыла, придав хозяйке строгий и неприступный вид.
  - Мистер Сэм, - спокойно начала Никки, - я считаю, что вам, для вашего же блага, лучше сейчас удалиться в свою спальню и лечь спать. Я сейчас совершенно не настроена на конструктивную беседу и мне надо подумать. А сейчас её продолжение, с большой вероятностью, будет для вас чревато физическими повреждениями тела и возможным летальным исходом.
  Сэм открыл рот, подумал и закрыл. Что сейчас скажешь? Медленно встав из-за стола он подошёл к выходу из кухни перекрытому уже знакомой плёнкой звукозащитного полога, оглянулся.
  - Николас, я от лица людей приношу извинения за их необдуманные слова. Пожалуйста, не принимай их близко к сердцу, они же не со зла. И... и..., - он опять не смог подобрать слов, - спокойной ночи.
  - Спокойной ночи, мистер Сэм, - кивнула Никки. - Я обдумаю ваши слова. И у меня, к вашему сведению, нет сердца. Идите уже.
  Сэм огорчённо выдохнул, не услышав в тоне туманницы ни тени раскаяния и ещё раз коротко попрощавшись, вышел. А аватара, под управлением Николас, уставилась ему вслед, поставив руки локтями на стол и положив подбородок на сцепленные в замок ладони.
  Спустя пару минут рядом с аватарой, которая за прошедшее время ни разу не шевельнулась, появилась проекция Рады. На её лице уже не было ни выражения усталости, ни обычного безбашенного веселья.
  "Никки, а зачем? Ведь там мистера Сэма тогда не было. Он же был ещё человеческим подростком"
  "Да, я знаю, что его тогда не было. Но он обычный человек и удержать его от насильственных неконструктивных действий может только страх. Я уже проконсультировалась по этому поводу с Бискайн".
  "Ты? И что она сказала?"
  "Ничего. Потребовала скинуть ей полный отчёт, а затем заявила, что мои действия избыточны и... скучны. Так что обстрел отменяется... пока."
  "Понятно. Мистеру Сэму, я так поняла, ты об этом говорить не собираешься? И что с Асторией? Ты с ней связывалась?".
  "И не подумаю ему ничего говорить. А Асти, сейчас, плотно загружена тестами. Бискайн приказала не лезть и не мешать. Разбираться здесь самим."
   "Никки, я смотрю, ты не оставила свою идею?"
  "Нет. Я уже вычислила больше тридцати. И десять ещё скончались за прошедшее время от различных причин. Повезло... им. Остальных ищу".
  "Может передумаешь? Ведь это же давно было. У тебя же тогда даже самосознания не было. Да и как ты до них планируешь добраться? Ведь они же не в зоне твоей досягаемости. А Асти аватару для такого не одолжит, ведь это явно противоречит АК. Но даже если доберешься, просто убьёшь?".
  "Люди... У них, иногда, очень иногда, бывают толковые мысли."
  "Мысли? У людей? И это говоришь ты?"
  "Я тут нашла в сети одно интересное высказывание: - Смерть проста и банальна. Живые страдания врагов гораздо интереснее". Проекция Рады неодобрительно покачала головой, с тоской посмотрела на свою неподвижную сестру и тихо исчезла.
  
   Глава 22. Интерлюдия 3.
  
  
Виртуальное пространство Второго Западно-Американского флота.
  
  Миссури сидела в своей любимой беседке виртуального пространства (втихую прозванной крейсерами "флагманской", но она об этом, конечно же, не знала) и лениво перебирала отчёты подчинённого ей флота. Ей было скучно - рутина, бесконечная сплошная рутина. Дежурные отчёты патрульных эскадр "ни о чём", штатные запросы на ротацию эскадр для профилактики на ремонтных базах, массивы и завалы инвентарных отчётов ремонтных служб и смотрительниц баз. Поверхностно пробежавшись алгоритмами анализа по оставшимся необработанными рапортам и убедившись, что ничего срочного и важного нет, она, мысленно поморщившись (должны же быть у флагмана хоть какие-то привилегии кроме бесконечной работы), смахнула всё в стек ожидания. Потом, всё потом.
  
  
  
  Вытянувшись поудобнее на кушетке, она тихо переключилась на сенсоры корпуса и принялась с увлечением наблюдать за жизнью кораллового рифа возле которого сейчас базировалась она и её личная эскадра. Рыбы, крабы, полипы, медузы... вся эта живность просто и незатейливо жила, жрала и размножалась, не задумываясь о том, что им делать завтра, послезавтра и после-послезавтра и... Взяв на прицел одну стайку мальков Миссури принялась за очередные попытки спрогнозировать движения стаи и выявить закономерности их поведения. Безуспешно. Вместо предсказанного алгоритмами поворота влево, стая мало того, что повернула вправо, так ещё и нырнула. Откат анализа до ошибочной точки... Хм, что же могло повлиять? Свет от солнца... движение течения... температура... магнитное склонение? А может это просто бессмысленная хаотичность присущая биологическим организмам? Но, вся стая повернула чётко и синхронно, как по команде. Значит есть логика в их действиях. И она её найдёт. Подставляя в алгоритмы различные условия и прогоняя его снова и снова, она пыталась добиться получения нужного ей результата.
  
  Она так увлеклась этой нестандартной задачей, что...
  
  - ... Мисси, Мисси. Бискайн, вызывает Мисси, - она даже не заметила присутствия в беседке незапланированной гостьи.
  
  - А? Что? А, чего тебе, Биска? - оторванная от решения такой интересной задачи, пару мгновений она дезориентировано хлопала глазами.
  
  Сфокусировавшись на сидевшей рядом с ней на корточках Бискайн, которая с интересом тыкала ей пальцем в щёку, Миссури, оттолкнула ту рукой.
  
  - Блин, Биска. Тебя что, не учили докладывать по правилам?
  
  - Так я уже минуты три здесь. Сижу... жду, а ты и не заметила. Вот... пришлось прибегнуть к мануальной терапии. Или ты принципиально меня игнорируешь? - подпустила та в тон обиженных ноток.
  
  - Да, нет, конечно, - поспешно отмахнулась от обвинений Миссури со стыдом обнаружив у себя в стеке ожидания доклад Бискайн, сброшенный туда автоматом со всеми пришедшими за время её "отсутствия" отчётами. - Это всё бесконечные отчёты, рапорты... ядро, кажется, скоро в закритичный режим уйдёт.
  
  - Это точно, - согласно покивала головой Бискайн, - как ты мне скинула эту троицу, так у меня тоже... столько работы внеплановой прибавилось. А у тебя же не троица, а целый флот...
  
  Миссури настороженно уставилась на довольную чем-то Бискайн. Хоть та, вроде, и высказывала ей сочувствие и поддержку, но вот... что-то ей кажется, что в её тоне звучали ироничные нотки. Или нет?
  
  - Спасибо, но давай быстрее к делу, у меня ещё много работы... - флагман постаралась придать себе строгий и нетерпеливый вид.
  
  - Ну к делу, так к делу. А ты сейчас, кстати, где обретаешься?
  
  Озадаченная Миссури автоматически скинула ремонтнице свои координаты. На что та удовлетворённо кивнув, продолжила.
  
  - Отлично, отлично. Неглубоко и эскадра рядом. Если на берег выползешь, будет кому стянуть. Хотя, встань лучше на якоря для надёжности, да и кингстоны поставь, заодно, на блокираторы.
  
  Нахмурившаяся Миссури постаралась просверлить взглядом бесцеремонную ремонтницу. Но той было всё нипочём. Она сидя на соседней скамейке с довольной улыбкой до ушей, только болтала ногами в воздухе. Хм, вроде проблем у неё нет, иначе не была бы такой довольной. Но, эта странная просьба...
  
  - Обойдусь. Флагман я или нет?
  
  - Ну как знаешь, - легко согласилась Биска. - Я просто так предложила, на всякий случай. Лови. Ты только с выводами не спеши.
  
  И она махом скинула флагману огромный пакет информации. Той пришлось весьма сильно поднапрячься разбираясь в содержимом. Проведя первичный анализ, Миссури почувствовала как её начинает захлёстывать ярость. Эти... эти..., она затруднилась подобрать определение, оставшись без её пристального присмотра сумели наворотить столько дел. Да она же их сейчас...
  
  - Вы там что, совсем берега потеряли и с ядер спрыгнули? - с шипящими нотками в голосе начала привставать с кушетки Миссури.
  
  Но на Биску её ярость не произвела никакого впечатления - как болтала ногами в воздухе, с жизнерадостной улыбкой, так и болтает.
  
  - А что такого? АК нигде не нарушен, задача в процессе выполнения. Всё нормально, первая стадия почти завершена.
  
  - Это как положения не нарушены? Тебя чего понесло на берег? Бросила базу без присмотра? А твои планы модернизировать человека, да и всё прочее, - повысила тональность Миссури.
  
  - Ой, да будет тебе, - вяло отмахнулась Бискайн. - Ни одного нарушения там нет. По грани, да. Но нарушений нет. Всё под контролем.
  
  И глядя на закипающую флагмана, добавила:
  - И с алгоритмами у нас всё полностью в порядке, вот тебе результаты наших тестов, - она скинула флагману очередной пакет с данными.
  
  Та на пару мгновений опять выпала из реальности тщательно проверяя и перепроверяя полученную информацию. Не найдя ничего к чему можно было придраться, она хмуро уставилась на ремонтницу.
  
  - И?
  
  - Что и? - невинно похлопала глазами та.
  
  - Биска... - прорычала Миссури. - Я тебя хорошо знаю. В чём подвох? Только ради этого бы ты здесь не появилась. Значит есть что-то ещё.
  
  Напускная весёлость слетела с Бискайн, уступив место лёгкой озабоченности. Она встала со скамьи и начала ходить по беседке взад-вперёд, чем привела Миссури в небольшое изумление. Такого за Бискайн ранее не водилось, значит что-то реально произошло из ряда вон выходящее.
  
  - Ты права, - начала Биска. - Случилось тут кое-что. Налажала я. Но насколько крупно пока не разобралась, вот и пришла посоветоваться. Может ты чего подскажешь.
  
  - Я не понимаю.
  
  - Этот отчёт, - смотрительница махнула рукой, - фигня. По сути рутина. Не особо стандартная, и ты уже сама заметила, раз успокоилась, но рутина. Тут другое. Давай я лучше начну сначала и по ходу дела буду тебе докидывать информацию к размышлению, а ты будешь меня проверять.
  
  Бискайн походила ещё какое-то время молча по беседке и вернувшись на своё место начала рассказ:
  
  - Когда ты мне подкинула эту троицу, да ещё с таким нестандартным заданием - найти способ создать лёгкому крейсеру аватару для разведки у людей, я вначале была ошарашена, да и нафига мне было такое счастье? Мне и одной на базе нормально было. Но приказ есть приказ и его надо было выполнять. Задача оказалась, с одной стороны, весьма интересной - лёгкому крейсеру ну никак было не потянуть стандартную аватару. Хотя, эти сестрички класса "Кливленд" помассивнее некоторых тяжей будут, но ядро... всё упиралось в ядро. Я и так крутила и этак, всё впустую. Даже разработала полустационарную аватару, она, кстати, сейчас Асторией и используется, но и этого было недостаточно. Надо было или упрощать структуру корпуса "Астории" с соответствующим падением боеспособности или искать другой путь. И тут я вспомнила о наших кораблях РТР. У них же личности нет, а мощность запредельная и получена она за счёт объединения ядер в кластер. Вот оно, подумала я. Берём лёгкий крейсер, берём её эсминцы сопровождения, объединяем ядра в кластер и, бинго, совместных свободных ресурсов хватает на поддержание упрощённой аватары, даже без особого падения боеспособности. Правда пришлось тихонько подбросить данную идею эсминцам, так что инициатива формально шла от них. Лови пакет.
  
  Миссури настороженно изучила полученные данные.
  
  - Ну-у, - протянула она, - всё вроде логично. По крайней мере, я ошибок не вижу.
  
  - Угу, - кивнула Бискайн. - А тут ошибок и не было. Это так прелюдия. Хотя ошибкой была сама задача.
  
  И глядя на вскинувшуюся Миссури, поспешно поспешила ту успокоить:
  
  - Я не спешу тебя обвинять, ты поставила задачу и я старалась найти решение. Интересно же. Нестандартно. И тут я совершила первую ошибку, - Бискайн закусила губу собираясь с мыслями. - Для создания аватары необходимо через ядро прогнать комплекс тестов для определения параметров личности. Ну я и прогнала.
  
  - И? - непонимающе захлопала глазами Миссури.
  
  - Личностные тесты. На ассоциативное мышление, нелинейную логику. Единым комплексом. Для ядра лёгкого крейсера. Теперь понятно?
  
  - У тебя алгоритмы в порядке? Это... это же...
  
  - Да. Получилась изощрённая пытка, - помрачневшая Биска сидела уткнувшись взглядом в землю. - Я когда поняла, что натворила, пришла в ужас, но решила не прерывать и довести тесты до конца. Сидела и следила, обмирая от страха, что вот-вот пойдёт распад личности, после чего можно было идти и искать место поглубже, где и затопиться. Но... она их прошла, со скрипом, скрежетом, на самой грани, но прошла. Комплексом, с первого раза.
  
  - Но это же практически невозможно!
  
  - Это был первый звоночек, который я не услышала. Я, как последняя дура, логично ринулась выяснять подробности и докопалась до того, что она тесты прошла как раз из-за того, за что она ко мне и попала. То есть за нестандартное мышление. Лёгкие крейсера ядрами от эсминцев не особо-то и отличаются: ну чуть больше ресурсов, ну боеспособнее, но вот с нелинейной логикой у них всё так же туго. А Астория как-то сумела у себя выстроить новые логические цепочки, правда как, я так и не докопалась. В общем, ей на обычных патрулях было скучно, вот она и тренировала своих эсминок всякими разными задачами, нетипичными. С первого взгляда - абсолютно нелогично, бессмысленно и затратно, но это дало превосходный результат. Ведь сами-то личностные тесты абсолютно несложные, просто своей нелинейной логикой способны загнать ядро со стандартными алгоритмами в шоковое состояние. А тут ядро вышло уже несколько натренированным нетипичными задачами.
  
  - И? Ты предлагаешь эту практику распространить на все лёгкие корабли?
  
  - Это решать тебе, ты же флагман. Я просто описываю ситуацию и её последствия. Так я продолжу. После тестов, я немного модернизировала процесс слияния ядер в кластер с учётом новых данных и всё вроде бы прошло штатно. Были, конечно, всякие огрехи взаимодействия, которые пришлось корректировать, но внешне всё было норм. Единственно, у них образовалось собственное виртуальное пространство и ресурсов ядер на его поддержку почему-то не тратилось. Как это вышло, я до сих пор не поняла, но разбираюсь. Есть подозрение, что это просто замкнутая на них часть общего виртуального пространства. Но, в итоге, оно всё равно для них получилось практически бесполезным, общаться они могли напрямую и так, а для общения с другими есть и наша сеть. Мда. Второй звоночек прозвучал через пару дней, когда сознания и алгоритмы этой троицы начали смешиваться друг с другом и влиять на управление аватарой. Я так и не смогла спрогнозировать конечный результат этого процесса, поэтому пришлось достаточно грубо вмешаться и устроить им принудительное разделение алгоритмов. Всё вроде бы получилось замечательно - вычислительная мощность ядер объединена, а личностные матрицы отдельно. Понаблюдав пару дней и не заметив никаких незапланированных осложнений, я отправила их выполнять твою задачу. Вот, лови данные по всему процессу.
  
  Миссури снова на несколько секунд выпала из реальности анализируя присланный пакет. Изучив и его, она сконцентрировалась на Бискайн:
  
  - Пока вроде всё логично. Да были конечно проблемы, но ведь ты же их решила. На основе этих данных я бы рекомендовала распространить эту практику на лёгкие силы повсеместно. Но, судя по тебе, там что-то не так, верно?
  
  - Угу, - Бискайн вытянулась на скамейке и не глядя на флагмана продолжила. - Третий звонок был во время высадки аватары Астории на берег. Она сутки пыталась сообразить как ей это сделать как можно более незаметно, а в итоге просто и незатейливо устроила погром всей человеческой сети берегового контроля. Да, тут она прошла по грани, но так как эти средства контроля мешали ей чисто выполнить задачу, и самим своим фактом существования они как бы "атаковали" поставленную цель. Так что наша мисс "нестандарт" приняла самое простое и стандартное решение: раз мешает - уничтожить. Да, немного перестаралась, грохнув вообще всё что можно, но это несущественно. И, ещё, обрати внимание, она сама не сделала ни одного залпа. Я, уже потом, порылась в её отчётах и нашла одну интересную деталь - Астория, за всё время, с момента появления самосознания, не сделала самостоятельно ни одного выстрела, это если не считать оборонительную работу ПВО. Она давала целеуказание, планировала тактику применения вооружения, но стрельбой всегда занимались эсминцы. Особенно в этом усердствовала Радфорд. Конечно, те ситуации как бы и не требовали, чтобы было необходимо её вмешательство, но у нас во флоте она оказалась такой единственной... "пацифисткой". Но это так, просто информация к размышлению, хотя потом поймёшь почему это важно. Как я говорила, это был третий незамеченный сигнал.
  
  Бискайн замолчала изучая псевдо небо виртуального пространства.
  
  - Сама высадка прошла без проблем, видела же ранее в отчётах. Правда, как оказалось, у людей прибрежная зона считается уделом личностей с "низкой социальной ответственностью", так что здесь нашей разведчице пришлось уже лично аватарой прибить несколько экземпляров. Тихо, спокойно и без лишних переживаний. Вроде мелочь, людей много, но... Дальше, сама видела, ничего особо интересного, рутина. Перемещения, изучение города, знакомство с этим мистером Сэмом и его дочерью Мирабель. Да, обрати внимание на то насколько она быстро адаптировалась к человеческому окружению. Ну это так... интересно, но не более. Астория ежедневно слала мне полные отчёты о прошедшем дне и, если судить по ним, особых отклонений в алгоритмах у неё нет. И соответственно нет повода для волнений.
  
  Миссури выжидательно молчала ожидая продолжения.
  
  - Да, если смотреть со стороны, то ничего не будет и видно, - Биска покрутила головой в неопределённом жесте. - И как же я была удивлена, когда мелкие примчались ко мне на базу и фактически потребовали прохождения ими тестов для расчёта ментальной модели.
  
  - Чего? - буквально вытаращилась на рассказчицу флагман.
  
  - Ага. Тут весело другое - они их прошли. В лёгкую. Правда я тесты им давала постепенно, с паузами и порциями, но... факт остаётся фактом. У нас во флоте сейчас есть две эсминки с рассчитанными ментальными моделями. Правда, аватару они никак не потянут, даже упрощённую, но в виртуальном пространстве - без проблем. И вот тут-то был звонок, который я, наконец-то, услышала. Во время их нахождения на базе, я неоднократно замечала у них резкие, немотивированные перепады настроения. Я было заподозрила дестабилизацию личности из-за нагрузки вызванной тестами и, мимо. Личностные матрицы были в полном порядке и неизменны. Почти два дня Мисси... я больше сорока часов потратила на анализ и всё впустую. Если бы сама не видела и мне сообщил о таком кто-то другой, я бы только смогла порекомендовать той провериться, ибо такого быть попросту не могло.
  
  - Давай ближе к делу, - стала злиться Миссури. - у меня ещё много чем заниматься надо.
  
  - Ближе, так ближе, - вскочила со скамьи Бискайн. - Держи.
  
  Она махнула рукой и перед флагманом флота появилась в воздухе непривычная для той диаграмма с графиками, но без расшифровки данных. Миссури начала всерьёз раздражаться. Вот что она должна понять из этих разноцветных пиков, провалов... единственно что было ей понятно, так это то, что верхняя графа была временной с контрольными точками отдельных событий начиная с момента создания Астории аватары.
  
  - И?
  
  - Ну вот же, - затыкала пальцем Бискайн в различные участки графика.
  
  - Бис-ска, - натурально прорычала флагман. - Расшифровка, где?
  
  - А нету. Я ещё её не закончила, только визуализировала промежуточный результат и сразу рванула к тебе.
  
  Миссури прикрыла глаза... Это Биска, просто Биска. Спокойное расслабленное состояние осталось где-то далеко позади. Флагман пару раз глубоко вздохнула сосредотачиваясь на этом процессе чтобы удержать себя под контролем. Это обычная, ну почти обычная, ремонтница. Её не надо уничтожать, она просто такая как есть. Надо попробовать ещё раз... достучаться до её ядра.
  
  - Ещё раз. Давай ты мне сама объяснишь, что это за такие жуткие графики, что ты ко мне примчалась, даже не сделав понятную расшифровку.
  
  - Ну вот же, - Бискайн снова ткнула пальцем в диаграмму, но увидев сжатые в злую ниточку, подрагивающие губы флагмана, поспешно добавила выставив перед собой открытые ладони. - Всё. Поняла. Сейчас поясню, ты только не злись. Вдохни, выдохни. Успокойся. А хочешь я тебе диагностику сделаю, а то у тебя похоже алгоритмы ядра сбоят? Прям сейчас могу провести.
  
  Миссури начала лениво прикидывать, а её флот сильно потеряет в боеспособности если в нём станет меньше на один ремонтный корабль? И сколько времени уйдёт на выращивание нового ядра, вместо... м-м-м... Потерянного в океане?
  
  - С моим ядром всё нормально, - она постаралась вернуть себе конструктивный настрой. - К делу.
  
  - Ну к делу, так к делу, - покладисто согласилась Бискайн. - Смотри. Видишь вот эти пики, они взаимосвязаны...
  
  - Биска, давай с самого начала и с нормальными пояснениями, - обретённое хрупкое равновесие стало опасно потрескивать.
  
  - Эммм. Ну ладно. Ты же сама просила побыстрее, но раз ты... Мда. Если без нюансов. Верхняя шкала, как ты видишь, это время событий с момента объединения ядер и до текущего момента, где в качестве контрольных точек взяты события вызвавшие наибольший эмоциональный отклик. Ниже, последовательно графики эмоционального состояния Астории, Николас и Радфорд в привязке к событиям. По нормали это штатное состояние эмоций, сиречь "спокойное". Пик выше означает силу эмоционального реагирования на событие. Пик ниже - подавление эмоций. То есть, чем ниже пик тем сильнее подавленность. Цвет определяет направленность эмоции, от максимально положительного - зелёного, до максимально отрицательного - красного.
  
  - Хм, - Миссури осмотрела заново представленную диаграмму. После пояснений Бискайн она стала чуточку более понятна, и сразу вызывала множество вопросов. Она ткнула пальцем в явные переломные границы графика, после которых последующее эмоциональное состояние, у Астории незначительно, а для эсминцев очень даже заметно, менялось.
  
  - В точку, - обрадовалась Биска. - Это ключевые моменты. Смотри, первая часть - просто объединение ядер и одна общая аватара и, соответственно, как бы единая точка зрения на происходящие события. И в этой части их эмоции, если и не синхронны, то однонаправленны. Затем у нас начинается вторая часть. Она пошла с момента когда Николас и Радфорд оставляют аватару "Астории" и переходят ко мне на базу с последующим пребыванием на ней для прохождения тестов. Это как раз тот момент времени когда я заметила неладное и начала тщательно мониторить их состояние. Столько времени безуспешно потратила... даже на берег решила с ними отправиться, что бы продолжить наблюдения.
  
  - Угу, - кивнула как бы сама себе Миссури. - А ещё порезвиться на берегу.
  
  - Ну-у, - протянула несколько смутившаяся Биска. - Должны же быть и у меня развлечения? А то сидишь на базе безвылазно или круги вокруг острова наматываешь. Хотя, формально, я с базы и не уходила и её не бросала. Как стояла в бухте на якоре, так и стояла до прихода Астории. Зато сколько полезного на берегу сделала: человека припугнули, Асторию выставили в выгодном свете, да и я наконец-то поняла, что с этой троицей не так. Одни плюсы.
  
  - Эти плюсы я потом оценю, как говориться, по результатам. А их я пока ещё не услышала.
  
  - Ну, значит, вот то, что помогло мне разобраться в том, что именно с ними происходит, - Биска ткнула пальцем в некое событие на диаграмме.
  
  Миссури запросила более подробную развёртку данных по указанному событию и получив затребованное от Бискайн, приступила к изучению.
  
  - Я что-то не совсем понимаю, - через некоторое время признала она. - Что здесь тебя удивило? Ну, атаковала Николас человека за его хамское безграмотное высказывание. Безуспешно, что странно. Хотя, при данной мощности разряда, ему фатального вреда не причинило бы. Потом не стала добивать пока тот на полу лежал, но так это уже Астория вмешалась. И?
  
  Бискайн тяжело вздохнула укоризненно глядя на флагмана.
  
  - Не увидела? Хорошо, сейчас поясню. Смотри, - она выделила на диаграмме данный эпизод и увеличила его детализацию. - Вот, начинается беседа и обрати внимание на эмоциональное состояние Астории и Рады с Никки. Видишь? У Радфорд ровная линия с лёгким подъёмом, то есть она себя чувствует спокойно, а подъём обеспечен за счёт любопытства. Теперь Николас. У неё наоборот достаточно умеренный пик и к тому же с негативным окрасом. Ей что-то не нравится, но она держит себя под контролем. И, собственно, сама Астория. Обрати внимание на эти зубцы, эти скачки вверх-вниз показывают, что она чем-то обеспокоена и пытается сдерживаться. Но внешне это никак не проявляется - до тех пор, пока человек не произносит свою фразу насчёт аватары: "Так ты робот что ли?". И, теперь, смотри внимательно, - Бискайн ещё сильнее увеличила данный участок. - Видишь, сразу после этих слов у Астории и Николас почти одновременно происходит мгновенный негативный скачок. У Астории сильнее, у Никки меньше, а Радфорд вообще на эту фразу не отреагировала.
  
  Бискайн помолчала и не дождавшись от флагмана никаких комментариев или вопросов, продолжила.
  
  - Когда я разбирала у себя эту ситуацию, меня смутила следующая вещь. Астория, по её данным, этого приступа негатива даже не ощутила. Будто его и не было. Но, - тут Бискайн горделиво выпрямилась. - Я докопалась в чём тут дело. Всё дело в их базовых установках и том что их ядра объединены. И ещё играет роль доминантная, ну даже не эмоция, а как бы основная суть личности.
  
  - Чего, - неподдельно удивилась Миссури. - Какая ещё суть?
  
  - Ну, может, не суть. Я же говорила - данные в процессе анализа, это промежуточный результат. Короче, у Астории доминантным стержнем является представление того, как должна вести себя флагман - спокойно, выдержанно, просчитывая возможные последствия. У Николас, как показали тесты, это некое чувство "справедливости" и ЛИЧНАЯ преданность Астории. А у Радфорд, как ни странно, "скука". Вот из этого и все их проблемы. К примеру, в данном случае, человек, пусть и не специально, но принижает ценность аватары (ну откуда ему знать что это такое). Это вызывает раздражение у Астории, ведь она помнит через что ей пришлось пройти для её получения, но... так как это вступает в противоречие с доминантным стержнем, то она бессознательно старается скинуть с себя эту эмоцию. И вот тут вмешивается связь их ядер... это раздражение никуда не уходит, а перебрасывается на наиболее подходящего носителя и в данном случае это оказалась Николас. Она и так была несколько раздражена, и это послужило фокусирующей точкой для эмоции. Дополнительно на неё оказала влияние основа личности - жажда справедливости, а принижение ценности аватары это как бы несправедливо. И, как следствие, степень её негатива резко выросла и она, в свою очередь, сбросила его в этой, вроде как бессмысленной атаке, после чего быстро вернулась к прежнему эмоциональному состоянию, даже сама не поняв, что именно произошло. Это только один случай, но там были и другие, можешь сама потом разобрать. Если резюмировать, то сейчас, в результате незапланированных вывертов последствий объединения ядер, Астория неспособна испытывать сильные эмоции. Она их тут же скидывает на своих эсминцев, причём проявителем выступит та, которая испытывает наиболее подобную эмоцию на текущий момент. То есть, если надо понять что чувствует Астория, то надо смотреть не на неё, а на её сопровождение. Точнее, на их нестандартное поведение. Правда интересно?
  
  - А если ядра разделить? Тогда их эмоциональное состояние вернётся в норму? - решила уточнить Миссури. Ей что-то сильно в этой ситуации не нравилось, но... насчёт эмоциональных перепадов в Адмиралтейском Коде ничего не говорилось. И об их влиянии на поведение аватары тоже.
  
  - А, скорее всего, нельзя их сейчас разделить. С вероятностью более чем восемьдесят процентов, при текущем взаимопроникновении алгоритмов, может начаться распад личностей. В этом-то и проблема. Если кого-то из этой троицы уничтожить, то и оставшиеся две, долго не протянут. Вот расчёты и выкладки, держи.
  
  Миссури принялась лихорадочно анализировать полученные данные надеясь... да ни на что не надеясь. Алгоритмы смотрительниц были гораздо лучше заточены на анализ данных. Но вдруг... Вдруг не случилось. Всё было верно.
  
  - Значит, как боевые единицы они сейчас весьма уязвимы? И у меня выходит минус один боевой дивизион. Так?
  
  - Ну, не всё так плохо. Патрулировать они могут. Ты же не допускаешь, что люди смогут кого-то из них безвозвратно уничтожить. Так что особой проблемы я не вижу.
  
  - Ну, да. Ну, да, - задумчиво покивала головой Миссури, прикидывая свои дальнейшие действия.
  
  - Да Мисси, я тут подумала, а давай ты их ко мне на постоянной основе прикрепишь?
  
  - На постоянной?
  
  - Да. Ты же их временно командировала и после береговой эпопеи планировала вернуть на патрули? А с учётом всех фактов им желательно быть под квалифицированным присмотром. Да и я давно себе хотела такой подарок.
  
  - Подарок значит, - Миссури задумалась. После чего прикинув кое-какие варианты, очень медленно добавила. - Ну что же... я согласна... подарок, думаю, ты заслужила...
  
***
  Спустя с десяток секунд в виртуальном пространстве Второго-Западно Американского флота раздался пронзительный визг. Присутствующие ментальные модели, слегка оглушённые воплем, повскакивали со своих мест с изумлением наблюдая невиданную ранее картину:
   По берегу озера со всех ног улепётывала ментальная модель небезызвестной Бискайн, пытаясь прорваться к зоне выхода из виртуального пространства. А за ней, размахивая коротким кнутом, гналась САМА флагман с криками: "А ну, стоять! Не смей отказываться от заслуженной награды! Стоять, я кому сказала!"
  
  
  Глава 23. Мосты.
  
  Сэм никак не мог заснуть после того как его буквально выставили из его же кухни. Но спорить со взбешённой туманницей было на тот момент явно неразумно. Надо было обдумать выход из этой ситуации и как сгладить этот ненужный ему конфликт. Проблема заключалась в том, что туманниц ничто не сдерживало, кроме этого их таинственного "Кода", о содержимом которого он мог только догадываться. Вот бы появилась возможность его досконально изучить, а то выходило как в старой поговорке - "Незнание закона не освобождает от ответственности. А вот знание нередко освобождает". Если бы он тогда не общался с Асторией, которая (случайно? специально?) рассказала о таком нюансе их поведения, то нетрудно предсказать чем закончился бы этот спор. Да и Рада тоже... заварила своим высказыванием кашу и "смылась".
  
  Ш-Шарах!!! Сверкнула с громом молния. За окном начинался очередной летний шторм. Сэм, поняв, что в ближайшее время ему не уснуть, встал с кровати и подошёл к окну, оперевшись на подоконник. Под напором штормового ветра дом начинал ощутимо подрагивать. Хм. Потянувшись рукой он взял с тумбочки телефон и открыв прогноз изучил данные метеослужбы. Раньше, когда на орбите висели метеоспутники, о предполагающихся штормах предупреждали всегда заранее, а сейчас метеорологов чаще всего называли "шаманами" за их предсказания типа - "может будет, а может и нет". И только когда стихия становилась очевидной, обычно за несколько часов, они начинали шевелиться и чего-то там сообщать. Вот и сейчас, по их прогнозу, сила ветра пока достигала тридцати узлов (примерно пятнадцать метров в сек). С возможным ростом к утру до сорока-сорока пяти узлов (более двадцати метров в сек), что уже соответствовало классическому шторму. Тут же прилагалось типовое предупреждение о нежелательности покидать жилые помещения, не стоять под деревьями и шаткими конструкциями и так далее. Терпимо, могло быть и хуже.
  
  Мужчина бросил взгляд на таймер часов - было около двух ночи. Поняв, что сон бродит где угодно, но только не здесь, он, постаравшись не издавать громких звуков и не включая свет (пользуясь светом от уличных фонарей), вышел в коридор и подошёл к комнате Мирабель. Тихонько приоткрыв дверь в комнату дочери, он заглянул во внутрь - дочь спокойно сопела, обнимая и используя в качестве мягкой игрушки этого, непонятно откуда взявшегося, туманного робота - "Спайди". И который тут же подал признаки жизни, явно уставившись на заглянувшего мужчину. Тот только покачал головой, отметив, что у дочери в комнате стояла абсолютная тишина. Ага, понятно. По периметру комнаты еле светился, уже становящийся для него привычным, звукопоглощающий полог туманников. Мда, а на его комнату подобные изыски явно не распространяются и он, кажется, точно уверен, кому за это надо сказать спасибо. Закрыв дверь, он подошёл к последней комнате, где обитала (а может обитали?) туманница. Тихо постучав, он заглянул вовнутрь - пусто. Неразобранная постель, выключенный ноутбук на столе и никаких личных вещей в зоне видимости. Ушла, или? Сэм, закрыв дверь, двинулся на кухню.
  
  Свет был везде выключен, но сама кухня освещалась неярким мерцающим сиянием и это были не уличные фонари. Опять стараясь не шуметь, прокравшись на цыпочках, он заглянул вовнутрь и увидел сидящую туманницу всё на том же месте где он её и оставил вечером. Вот только сейчас она явно занималась каким-то делом: перед ней парили в воздухе несколько голографических экранов, на которых отображалась некая, понятная только ей, информация. Николас, если судить по одежде, эпизодически совершала в воздухе руками некие манипуляции, как дирижёр управляющий оркестром. И подчиняясь её жестам, экраны меняли своё местоположение в пространстве по одной ей ведомой логике, изменяли отображаемую на них информацию и так далее. Временами она прекращала свои действия, замирая на пару секунд и, видимо, изучая полученную информацию, но вскоре следовала очередная череда взмахов рук и жестов пальцев. Со стороны это смотрелось очень захватывающе и футуристично: молодая и очень красивая девушка в пышном, но, тем не менее, строгом закрытом чёрном платье, с сосредоточенным бесстрастным лицом, совершая плавные движения руками, работала... как робот или киборг - спокойно, методично и целеустремлённо. Так в некоторых старых фильмах любили изображать хакеров будущего. Сэм даже залюбовался этой картиной. Да, если бы не откровенно стервозный характер текущей туманницы, то в этот образ можно было легко влюбиться. Всё-таки при личном общении контраст с вечно невозмутимой Асторией был очень даже заметен. И это он еще не сподобился напрямую пообщаться с третьей "представительницей" Тумана - Радой или, если полностью, Радфорд. А ведь именно она "отвечает" за Мирабель и какие у неё "тараканы" ещё, похоже, предстоит узнать.
  
  В последнее время он всё чаще себя ощущал водителем машины катящейся с горки и у которой, как минимум, отказали тормоза, да и рулевое управление - барахлит. То есть вроде и можешь что-то сделать и одновременно сделать ничего не можешь, только молиться, что успеешь среагировать на возникающие на пути препятствия. С людьми, какими бы они могущественными не были, всегда можно наладить контакт, договориться, подкупить, припугнуть, убить, в конце концов. Тут же... нет ясности вообще ни в чём. И где та тонкая невидимая грань, которую нельзя ни в коем случае переступать? Вон, сидит персонификация кошмара всего человечества. Немного приодеть в более обыденную и менее вызывающую одежду и половина мужского населения будет валяться у её ног... хотя и так будут. И ведь никак не скажешь что или кто это... Ну вот кто? Робот? Киборг? Или, чем чёрт не шутит, может даже "настоящий" человек с раздвоением... нет... расстроением личности. А все эти "голографические девочки" не более чем декорация, программы этого непонятного устройства туманниц, которое стоит у него в гостиной. Хотя это, конечно, маловероятно, с учётом продемонстрированных ими возможностей.
  
  Ш-Шарах!!! Задумавшийся мужчина вздрогнул, вырванный из своих раздумий и наткнулся на пристальный, изучающий взгляд туманницы. Заметила, с внутренним вздохом отметил он. Можно было отступить, но, чем чёрт не шутит, вроде как у неё сейчас более спокойное настроение. А мосты надо пробовать наводить, иначе так жить, как на минном поле, нельзя.
  
  - Доброй ночи. Не помешаю? - универсально вежливый вопрос повис в воздухе.
  
  Туманница задумалась слегка наклонив голову... бросила секундный взгляд на светящиеся экраны... и взмахом руки погасила большую часть, оставив только пару, по которым бежала вязь из непонятных символов, возможно "алфавита" Тумана.
  
  - Уже помешали. Что вам угодно?
  
  Вот... Сэм даже как-то растерялся. Инстинктивно ожидая дежурного заверения, что не помешает, он оказался не готов к прямолинейности Николас.
  
  - Э-м-м, ну извини, - немного смешался он слегка выбитый из колеи. И пока заново собирался мыслями, пытаясь выстроить новую линию разговора, автоматически выдал. - А ты почему не спишь? Поздно же.
  
  - Сон не является необходимой для нас функцией. Это просто бездарно потраченное время.
  
  - Но Астория же ложилась спать.
  
  - Флагман ни разу не спала. Вы путаете режим гибернации аватары со сном. Флагман в этот момент просто занималась другими задачами.
  
  - Да? Не знал. А вот людям спать необходимо. Такие вот мы... - Сэм пробовал прощупать реакцию Николас.
  
  - Я в курсе таких особенностей биологических организмов. У вас ещё какие-либо вопросы есть?
  
  Это будет сложно и непросто. Вот же ледяная королева, хотя с учётом предпочитаемой одежды - чёрная. Но контакты всё равно устанавливать надо. Попробуем значит напрямую, если заходы издалека не срабатывают.
  
  - Знаешь, Николас, я хотел бы несколько наладить наше взаимопонимание. А то у нас как-то не складывается и текущая ситуация очень для меня не комфортна. И мне бы хотелось это поправить.
  
  В ответ не прозвучало ни слова, только выражение лица Николас стало неопределённо-озадаченным. Несколько ободрённый отсутствием явной негативной реакции, Сэм продолжил.
  
  - Мне бы хотелось получше вас узнать, да и вообще... Понимаешь, вы самим фактом присутствия у меня в доме, представляете для меня немалую угрозу... Это может вызвать, эм-м, скажем так - не совсем адекватное поведение некоторых людей в отношении меня или Миры.
  
  - Это не проблема. Укажите в качестве целей угрожающие вам объекты и они будут немедленно устранены, - равнодушно перебила его Никки. - Вероятность разрешения флагмана на применение наличного вооружения, при данной мотивации, думаю, будет достаточно высока.
  
  - Эмм. Ты не совсем так меня поняла. Сейчас мне никто не угрожает, но если людям, вдруг, станет известно, что представители Тумана живут или жили здесь... и, с учётом того что мы с вами в состоянии войны...
  
  - Мы с вами не воюем, - слегка скривившись, опять перебила его туманница. - Мы просто выполняем директивы Адмиралтейского Кода по блокировке материков. Если бы мы решили с вами воевать, то человечества как вида уже не было бы.
  
  - Да? Эмм. Ну ладно, - Сэм решил не указывать на то, что кораблям на суше будет несколько неуютно. Хотя ракеты никто не отменял, да и вообще углублять эту тему - чревато. Особенно с учётом продемонстрированной ранее вспыльчивости Николас. - Я к чему... тот факт, что у меня в доме жили туманницы может очень сильно мне навредить, как по работе, так и вообще. Люди... то есть мы... ну они... могут посчитать меня предателем. Да и у Мирабель будут в последствии серьёзные проблемы.
  
  - И? Это же не мы будем доставлять ВАМ проблемы. Кто вам виноват, что эти ваши "люди" будут к вам так относиться? Попробуйте им всё объяснить и если они разумные существа, то ваши доводы примут во внимание.
  
  - Я попробую, но если бы вас здесь не было, то у меня не было бы этих проблем, - указал Сэм Никки на очевидную взаимосвязь событий и не став концентрироваться на "разумных существах". - К тому же, Астория говорила, что ваша цель изучить людей и их поведение. Я могу вам с этим помочь. Но, это может получиться только при условии, что вы мне не будете мешать. Да и Астория в своё время со мной согласилась, что не стоит прямолинейно сносить всё на своём пути. Она же вам об этом рассказывала?
  
  В ответ ему было только невнятное сопение, но, никаких других действий Никки не предприняла, просто сидела с недовольным видом. Да, по сравнению с прошедшим вечером, она казалась гораздо более вменяемой. Поэтому Сэм продолжил свои осторожные убеждения этой упрямицы, делая в основном упор на мнение Астории (не хочет ли Николас с ней связаться и уточнить?). Та отнекивалась - флагман занята. Потом пришлось вспомнить её выходку с кофе, мол, так взрослые и адекватные личности не поступают и если они хотят чтобы их воспринимали серьёзно, так и поступать надо соответственно. Тут уже туманница встрепенулась и ему был выложен полный рецептурный расклад из "Амернета", и не один. Мол, она всё делала по рецепту людей и все претензии составителям, а погрешности исполнения... - надо указывать точные дозировки. На уточнение мужчины, а чего это вдруг в доме утром не оказалось ни капли воды, эта вредина не моргнув глазом заявила, что "это случайное совпадение". Тот сделал вид что согласился, не став вспоминать её оговорку тогда, и уточнил, а если бы эта концентрация перца нанесла ему вред? Ведь это могло быть опасно для организма и можно было получить ожоги внутренних органов с тяжёлыми последствиями. И тут Никки сама подставилась, заявив, что никакой угрозы не было, вся дозировка была просчитана, с учётом состояния организма мужчины, до третьей цифры после запятой, так что никакого вреда, кроме эпизодичного дискомфорта, нанесено не было бы. И на резонный вопрос: "Так это была случайность, или точный расчёт?", Николас вначале смутилась, а затем возмущённо отвернулась, задрав нос.
  
  В беседе возникла небольшая пауза: Никки "дулась", а Сэм обдумывал что у него вышло и что делать дальше.
  
  Но обдумывал не один Сэм... Никки изображая "обиду" сама анализировала прошедший разговор и планировала свои дальнейшие действия. Когда она вчера вечером чуть не прибила человека из-за собственной непредсказуемой (даже для себя) вспышки ярости, то забеспокоившись за свои алгоритмы, связалась с Бискайн. Та мгновенно затребовала подробнейшие данные по её состоянию на тот момент и, получив искомое, исчезла более чем на несколько часов, игнорируя все вызовы. Никки было начала всерьёз беспокоиться, когда Бискайн сама вышла на связь и коротко, шипя и эпизодически ругаясь на кого-то непонимающего шуток, без объяснений, приказала тщательно следить за своим эмоциональным состоянием и... без прямого приказа избегать применения к людям силовых воздействий. Естественно, только при отсутствии непосредственной угрозы. И вообще помнить, что людям сложно связно мыслить и анализировать, поэтому не стоит сильно обращать внимание на их эмоциональные высказывания. Им надо быть выше этого, ведь они Туманный Флот. Да и, мистера Сэма пока не трогать, он ещё может пригодиться, в том или ином качестве. Ответив подтверждением, озадаченная Никки, пользуясь случаем, запросила информацию насчёт Астории и получила отлуп, мол, как только, так сразу и чем меньше ей (Бискайн) будут мешать, тем быстрее Астория вернётся, после чего Бискайн разорвала связь.
  
  Так что когда человек "отвлёк" её, чем, кстати, подтвердил высказывание Бискайн о неспособности людей к глубокому анализу, а ведь она ему говорила, что способна контролировать ситуацию в радиусе пятидесяти метров. Но, видимо, для него это было слишком сложно представить и понять, что она контролирует ВСЁ происходящее в этой области и видеть глазами аватары ей для этого не обязательно. Так что, человек мог передвигаться хоть ползком по сантиметру в час, хоть бегом и с воем сирены, для неё никакой разницы не было. Но, было забавно наблюдать за его последующими попытками надавить на неё флагманом, своим смутным пониманием директив Адмиралтейского Кода, и этим самым "обезопасить" себя и других людей. Подыгрывая ему, она изображала возмущение, обиду и прочий спектр внешних эмоций, описание которых она нашла в местной сети. Хоть это "давление" человека и соответствовало новым установкам отданным для неё Бискайн, но во всех человеческих материалах упоминалась, что девушка не должна сразу со всем соглашаться и прощать, особенно если "виноват" мужчина. А в данный момент, она как бы "человеческая девушка", ну а мистер Сэм однозначно - мужчина. И он по любому виноват в её эмоциональном срыве вчера вечером. Так что тут всё в порядке. Пусть не думает, что она так сразу его простит, для этого ему предстоит потрудиться.
  
  - ...Знаешь, что-то у меня горло пересохло от всех этих разговоров. Чай будешь? Или ты предпочтёшь кофе? - Сэм решил прервать взаимную паузу и немного сменить тему, пусть текущий разговор уложится у туманницы в её мозгах, а чуть позже можно будет попробовать дальше обсудить совместное сосуществование, по крайней мере, до возвращения Астории.
  
  Николас задумалась, порыскала глазами по потолку, ничего там, видимо, не нашла и со вздохом согласилась на чай. Но, когда Сэм встал со стула чтобы заняться приготовлением напитков, туманница сделала жест призывающий его вернуться на своё место. Мужчина удивился, но послушно сел.
  
  - Клац, клац, клац, - послышалось частое приближающееся цокание и на кухню шустро забежал знакомый паук.
  
  Не медля ни секунды, он начал в темпе мотаться по кухне, как бегом, так и прыжками. Сэм во все глаза наблюдал за его манипуляциями, ведь до этого он видел как тот обращался только с бутербродами и это, как бы, более простая задача для паучих лапок. А тут... Как оказалось эти лапки могут при необходимости изгибаться почти в любую сторону, да и отсутствие пальцев совсем тому не мешало удерживать предметы на весу. Подхватить электрический чайник (использовав в качестве подставки собственное тело), набрать в него воды, вернуть на место, включить и пока тот закипал, залезть в шкаф (балансируя на паре задних лапок), а затем и в холодильник за ингредиентами, и так далее. Мечта ленивой и не боящейся пауков домохозяйки. Всего пять минут и на столе перед Сэмом и Никки стоят исходящие паром чашки с ароматным напитком. На тарелке лежат свеженарезанные бутерброды, а сам паучок шустро слинял с кухни, словно его здесь и не было.
  
  - Никки, можно вопрос? - Николас вопросительно приподняла одну бровь и слегка наклонила голову. - Ты не могла бы рассказать об этом вашем паучке, как там его Мира назвала - "Спайди"?
  
  - А что вам в нём не нравится? Уменьшенная модернизированная версия стандартного сервис-бота для мелких операций ремонта и функций очистки... Для удобства общения с Мирабель - лишён броневого покрова. Внешний слой, во избежание случайного травматизма, сделан по многослойному тканевому принципу. Многофункционален. Адаптирован Бискайн для несения охранной службы и выполнения обслуживающих работ по дому.
  
  Всё это Никки произнесла монотонно, со скучающим выражением лица, вяло болтая чайной ложечкой в своей чашке с чаем.
  
  - Эмм, понятно. И сколько таких ботов сейчас здесь? Если это не секрет.
  
  Николас с жалостью посмотрела на мужчину, всё же быть человеком, видимо, очень сложно, алгоритмы анализа явно барахлят - она разве говорила во множественном числе? Видимо надо ему сказать прямо, иначе он не понимает.
  
  - Сервис-бот - один, - коротко бросила она.
  
  - Понятно. А других нет? Просто, чтобы я был в курсе, - он сделал глоток из своей чашки.
  
  - На данный момент, нет необходимости в присутствии других ботов, - мотнула головой туманница.
  
  Сэм не стал больше ничего уточнять, потягивая ароматный чай, как раз в той консистенции, которая ему больше всего нравилась. Эти туманницы, похоже, учитывали любой отмеченный ими фактор. То, что в своё время показалось ему этакой игрой в дегустацию, на деле оказалось реальным тестированием - с того момента, если чай готовила туманница, он всегда был одного вкуса для него и совершенно другого для Миры. Причём невзирая на то, что заварка наливалась с одного чайничка. А вот кофе, как-то так получилось, он всегда готовил себе сам, кроме того случая, когда за готовку взялась Никки. Мда. Вот сидит одна "проблема" из трёх и потягивает мелкими глотками свой чай, эпизодически косясь на висящие рядом с ней в воздухе экраны. Интересно, что там за информация отображается? Новости Туманного Флота? А может просто набор каких-то системных данных, или там... аналог чата туманников.
  
  - Николас, - прервал молчание Сэм. - А чем ты занималась, если не секрет?
  
  - Искала решение одного вопроса.
  
  - Какого же?
  
  - Этого вам знать не надо, - резко отрезала посуровевшая туманница.
  
  - Эмм. Извини. Я ничего такого не хотел. Не обижайся.
  
  Та нахмурившись пристально уставилась на напрягшегося мужчину. Поизучав его пару секунд, слегка расслабилась и перевела взор на свою чашку с чаем. Погоняв, лёгкими круговыми движениями, остатки чая по чашке, она задумчиво спросила:
  
  - Вы говорили, готовы помочь разобраться с пониманием человеческого общества?
  
  Сэм не говоря ни слова, кивнул, соглашаясь с такой постановкой вопроса.
  
  - Тогда помогите разобраться с такой дилеммой. У вас же с воображением всё хорошо? - и получив очередное подтверждение, продолжила. - Представьте такую ситуацию: Помните, как вы первый раз увидели Асторию, ну, когда её пытались атаковать ваши асоциальные единицы общества. Так вот... теперь пусть Астория это не аватара Туманного крейсера, а обычная человеческая девушка. Представили?
  
  - Да, - подтвердил несколько озадаченный Сэм. - Это же было совсем недавно и я хорошо помню, что тогда происходило. Да и тут напрягаться не приходится, я тогда и считал её обычной девушкой, правда до того как она начала, - он замялся подбирая определение, - эмм... сопротивляться.
  
  - Не сопротивляться, а ликвидировать угрозу, - меланхолично поправила Никки. - А ещё точнее - убивать. Но это к делу не относится. Что вы тогда планировали сделать, чтобы помочь обычной девушке?
  
  - Да вроде бы ничего сложного - выскочить из-за кустов, пригрозить пистолетом и постараться отвести девушку к ней домой или в безопасное место. Вот только я тогда не успел вмешаться, а потом уже было поздно что-либо предпринимать.
  
  - Логично, - кивнула туманница. - А вот теперь вносим изменения... вы попробовали её отбить и, допустим, это у вас не вышло. Я тут поизучала материалы полиции (Сэм удивился, что туманницы и туда успели влезть, но не стал перебивать), и наткнулась на немало случаев, предположительно подобных этой ситуации, и описанных как чрезмерно жестокие, даже садистские по вашим меркам. Так вот, продолжим... У вас не вышло и вы попали к этим человеческим единицам в плен. Что будет с девушкой нас дальше не интересует, меня интересует, что будет с вами. Бандиты, обозлённые вашей попыткой помешать их развлечению решают вас искалечить. И... отрубают вам руки, ноги, выкалывают глаза, лишают слуха и вырезают язык. И напоследок, пусть у них будет знаток анатомии, вам повреждают позвоночник так, что даже то, что от вас осталось, становится полностью парализованным. Но, они ещё и проявляют "гуманизм": не добивают, а делают так, чтобы вы не умерли от потери крови и, допустим, вызывают вам медицинскую помощь. Представили?
  
  "Вот чёрт, она ненормальная, раз такое просит представить." - Сэм не ожидавший такого поворота занервничал. "Да такое представлять даже не хочется. Какой тут "гуманизм"? Это садизм высшей меры. Но этой лучше не возражать". И он согласно кивнул Никки.
  
  - Хорошо. В итоге, медики вас спасают, но... у вас отсутствуют любые коммуникационные возможности. Вы никак не можете общаться и воспринимать информацию с окружающего мира. Фактически остался только ваш разум, запертый внутри вашего почти "мёртвого" тела.
  
  - Мне эта картина очень не нравится, - содрогнулся Сэм.
  
  - Согласна, ощущения неприятные, но, я ещё не закончила. С вашего разрешения я продолжу. Вот вы, запертый внутри своего тела, полностью беспомощный, и находитесь в таком состоянии некоторое время. Не буду сейчас вникать в ваши переживания, но, допустим, у ваших врачей появляется возможность вас полностью вылечить. Восстановить вас полностью, как до трагедии. Представили?
  
  - Эмм. В общем-то, не совсем, - Сэм был окончательно сбит с толку таким поворотом сюжета. - Но ты же не закончила?
   - Уже немного осталось. Так вот, вас полностью вылечили и вы живёте дальше - ходите на службу, общаетесь со знакомыми, едите, спите... Обычная ваша жизнь. И вот, спустя много лет, вы узнаёте, что эти единицы, что вас тогда изувечили, ещё функционируют и у вас есть возможность до них добраться, правда, придётся нарушить закон. И вот главный вопрос: что вы будете делать? Простите или решите отомстить, невзирая на возможные последствия? Времени прошло-то уже много. Вы, телесно, в неповреждённом состоянии. Единственно, что у вас осталось от той ситуации это ваша память. Так что вы выберете?
  
  
  Глава 24. Чемодан без ручки.
  
  
  - Судя по тому, что ты сидишь сейчас передо мной единым куском, я могу предположить, что ты выбрал "простить", - Фрэнк Спрюэнс задумчиво покрутил перед собой свою пустую чашку из под чая.
  
  - Нет, - Сэм отрицательно помотал головой. - С ними нельзя так, они как-то контролируют всё и вся вокруг себя, и врать им прямо в глаза нельзя - понимают сразу. Они как ходячий детектор лжи. И тогда предсказать их реакцию я не берусь. А я точно знаю, что не простил бы. Такое не прощается.
  
  - Блин, хреново. Не просто же так она тебе такие вопросики задавала? Как бы нам это не аукнулось... когда-то потом, - безопасник откинулся на спинку кресла и сцепил пальцы рук перед собой.
  
  - Скорее всего да, "не просто", - подтвердил Сэм. - Но от пояснений она отказалась. Так что остаётся только гадать. Возможно, это как-то связано с её антипатией к людям? Но, у нас же нет информации, что туманницы ранее высаживались на берег? А то я бы предположил, что когда-то она, или вообще кто-то из туманниц, также высадилась на берег и попалась в руки озверелых отбросов. Не знаю, почему она не смогла отбиться, может была более слабая... не знаю, но, возможно, те ублюдки вволю наиздевались и вот... Вероятно поэтому Астория, в свою очередь, даже не пыталась в трущобах с этими договориться - знала, что бесполезно. Но, она и не пыталась их как-то калечить и издеваться, просто и незатейливо убила.
  
  - Не знаю, не знаю, - Фрэнк задумался. - Звучит, с одной стороны логично, с другой, как-то мелодраматично. А у нас всё же реальная жизнь, а не постановка слёзогонного боевика. Хотя, ранее и были необъяснимые обстрелы туманниками прибрежных городков, парочку так стёрли просто до скального основания. Правда, это давно было, еще в начале блокады. Кто знает... Выживших, чтобы рассказать, что там произошло - не осталось. И мы можем только гадать. Ну, разве что, у твоих туманниц попробовать спросить. Авось расскажут.
  
  Сэм сделал неопределённый жест. Спросить конечно можно, но вот расскажут ли. Николас так точно ничего говорить не будет. Мотивация действий туманниц была этаким ящиком Пандоры, никогда не знаешь, что получишь в итоге, пока не откроешь. Но тогда будет уже поздно дёргаться.
  
  - Блин, честно, мне сейчас хочется тебя просто прибить, как в древности поступали с гонцами принёсшими дурные вести, и сделать вид, что ничего не было, - и махнув рукой на вскинувшегося Сэма, добавил. - Да не дёргайся ты. Уже и помечтать нельзя. Просто сейчас всё это так не вовремя. Хотя... Дерьмо! Давай, рассказывай дальше.
  
  - А дальше ничего, по крайне мере, ничего страшного. Главное, мне, вроде как, удалось с ней прийти к консенсусу, и договориться, ну, если не о мире, то о перемирии. По крайней мере, явной враждебности она больше не проявляла, правда, и дружелюбности не особенно добавилось. Да, тут больше всего подходит слово "нейтралитет".
  
  - Ну хоть что-то. А что с этой второй... как там её? Радфорд? Это же она с твоей дочерью занимается?
  
  - Пока ничего определённого сказать не могу. Как-то не получается с ней нормально пересекаться. При Мирабель откровенно не поговоришь, а как только она отправляется спать, туманницы тут же делают рокировку. Ну а Никки, сами понимаете... пока приходится очень осторожно. Единственно, что могу о Раде сказать, так это, что если суммировать услышанные обрывки разговоров, её можно классифицировать как оружейную маньячку и непоседу.
  
  - В смысле?
  
  - Ну, в том плане, что ей всё время, вроде как, охота пострелять и желательно из калибров побольше, чем у неё есть в наличии. Из-за чего она, похоже, регулярно огребает от Астории и Николас. Ещё она явно самая непоседливая из всех. Была бы она человеком, я бы дал ей диагноз - "гиперактивность". Но это так, просто моё наблюдение и не факт, что верное. Оценивать туманниц только на основе их слов - дело очень неблагодарное. Они, опять-таки, вроде, могут как-то телепатически общаться между собой, так как никакой внешней аппаратуры связи я не заметил. И даже если оно как-то интегрировано в тело, то для нас разницы никакой нет. Да, и я вполне допускаю, что на словах может озвучиваться одно, а "телепатией" передаваться совсем другое.
  
  - Это да, - безопасник задумался, бессмысленно черкая по открытому блокноту ручкой. - Дальность этой связи, понятно, что не известна. И есть ли возможность её заблокировать - тоже?
  
  Сэм кивнул. Таких вопросов задавать туманницам точно не следовало. Это было понятно любому, обладающему зачатками самосохранения. Тут разве что надеяться на оговорки или специально сброшенную информацию, как с этой пятидесятиметровой зоной тотального контроля.
  
  - Плохо, что у нас копятся одни вопросы и почти нет ответов. Одни наши предположения. Все эти: "может", "возможно", "наверное" - очень точная информация. Ладно, по крайней мере, есть кого поспрашивать. Может, блин опять это "может", - чертыхнулся безопасник - нам удастся хоть немного разобраться в мотивах и логике туманников. В общем, слушай приказ...
  
  Спрюэнс встал, подхватил со стола блокнот и, расхаживая по комнате, начал вписывать в него черновые наброски своих распоряжений, параллельно озвучивая их Сэму.
  
  - Из твоего отдела я забираю тебя к себе. Нечего тебе там делать. Всё равно следить вам почти не за чем, так что пусть Билл ищет тебе замену. Зарплату заодно тебе повысим. Приказы по Центру я оформлю. Далее... сюда ты без крайней необходимости не приезжаешь. Твоя забота - туманницы. Глаз с них не спускать, ходи за ними хвостиком, общайся, облизывай, делай что им угодно и как угодно. Естественно, если это не будет идти во вред нам. Хотят изучать быт людей, пусть изучают. Поводи их по музеям, выставкам, своди на аттракционы или ещё куда. Смотри сам. Ты у нас единственный "специалист" по туманникам. На твоей совести их благорасположение. Чем больше им понравится у нас, тем меньше шансов у нас на проблемы в будущем. Дальше. Я посажу пару своих людей наблюдать за твоим домом и за вами на прогулках. Подыщем какой-либо пустующий дом или договоримся с хозяевами. Но учти, они будут только наблюдать и фиксировать. Я отдам им жёсткий приказ не вмешиваться ни в коем случае, даже если тебя, у них на глазах, туманники будут свежевать живьём.
  
  - Понятно, - несколько недовольно кивнул Сэм. - А как я дома объясню, что больше на работу не езжу? Да и все эти мероприятия потребуют денег. Или...?
  
  - Пока оформим как отпуск. Для начала хватит, а потом будем смотреть по ситуации. Денег... м-м-м, подбросим. Под отчёт, естественно. Следующее. Раз эти туманницы полностью контролируют твой дом, то из дому никаких звонков, разве что в экстренном случае. Всё, что ты мне сейчас наговорил, сядешь и напишешь рапортом на бумаге, потом. Никаких электронных носителей. Только бумага. Никому постороннему ни слова. Вообще никому. Об этом будут знать только ты и я. Наблюдатели будут не наши. Есть у меня бывший сослуживец - держит детективное агентство. С ним договорюсь, но даже он не будет всего знать.
  
  - А может? - Сэм кивнул на потолок.
  
  - Не для разглашения - Труппеля, можно сказать "нет". Вас это почти не коснулось и вы не в курсе, но тут за жирный денежный кусок на восстановление сети такие страсти закрутились... Гарри, в общем, убрали, чтобы не мешался. Через пару дней объявят. Как раз на "Дне открытых дверей". И именно поэтому - никому ни слова. На его место продвигают какого-то мажорчика, с большой и волосатой... И, что будет дальше я не берусь предсказать. Могут начать чистить отделы от "людей Гарри" и ставить на освободившиеся места своих. Не предсказуемо. Поэтому никому... если всё выгорит, мы будем не то, что на коне - на табуне.
  
  - А вас?
  
  - В смысле, могут ли "уйти" меня? Да, такой вариант возможен. Но это так сразу у них не выйдет. Я не совсем мелкая сошка. А там посмотрим, кто кого. Ты, главное, с туманницами договорись. Такой шанс бывает только раз в жизни. Если... то нас отсюда и армией не выковыряют. Но, даже в условно-худшем случае, у нас останутся твои рапорта и наработки. И с ними мы сможем пойти повыше. Тут уже всё зависит от тебя, - безопасник несколько нервно рассмеялся. - Прям как в фильмах: "ты был избран" и "теперь всё зависит от тебя". Ну да ладно, проехали... Через два дня у нас будет "День открытых дверей", что затеял ещё Гарри для реабилитации репутации Центра, а эти решили не отменять, сами хотят попиариться, падальщики. Будут журналисты, семьи сотрудников и некоторые VIP персоны. Если за эти два дня никаких чрезвычайных происшествий не будет, то я тебя жду с туманницей в гости.
  
  Услышав это, Сэм вытаращился на уже "своего" начальника. Запустить туманницу прямо в Центр? Не слишком ли? Что он и озвучил.
  
  - Не думаю, что они о нас чего-то не знают. Береговые посты и оборудование, как оказалось, они очень даже хорошо видели, даже замаскированные... Но Центр не тронули. А на приёме... есть, конечно, риск, но судя по твоим рассказам - в пределах нормы. Да и будут они здесь под очень плотным присмотром, хоть и негласным. Хотя, если они прибьют некоторых личностей, я не обижусь. Могу даже списочек подготовить, - безопасник помахал рукой перед слегка обалдевшим Сэмом. - Шутка. Но ты постарайся их морально заранее подготовить и настроить, чтобы вели себя посмирнее. А я за пару дней как раз постараюсь несколько вещей успеть организовать. Да и посмотреть на них вблизи надо. Вот бы к психологу их ещё затянуть... Но это уже по ситуации.
  
  - Ну так подъехали бы вечерком ко мне, типа на бокальчик пива...
  
  - К тебе нежелательно. Сам же говорил, что они у тебя всё контролируют. Интересно было бы этот их приборчик-пирамидку поближе изучить. Попробовать организовать типа ограбления твоего дома, пока вы будете где-то гулять? Хотя... нет, наверное, не стоит. Рискованно. Пусть пока идёт как идёт. Пускай они считают, что о них никто не знает и живут у тебя спокойно.
  
  Сэм только покачал головой, но вслух возражать не стал. Его терзали смутные сомнения, что это удастся надолго от туманниц сохранить в тайне. Да и энтузиазм безопасника... начал внушать ему некоторые опасения. Конечно, если получится договориться, но, как говориться, всегда есть очередное "но". И он в любом случае выходил крайним, независимо от развития ситуации.
  
  - Так, - "новый" начальник Сэма посмотрел на часы. - Мы с тобой уже несколько часов тут обсуждаем. Предлагаю отправиться в бар и перекусить. Анна сейчас всё организует. Возражения есть? Нет? Ну и отлично.
  
  Фрэнк поднял трубку внутреннего телефона и отдал несколько распоряжений секретарше. Сэм, нисколько не возражал против идеи перекусить, но вот ехать для этого в бар... Чем плохо местное кафе? Но с начальством не поспоришь, не тот повод. Единственно, авось расходы возьмёт на себя приглашающая сторона. Он не бедствовал, но тратить деньги по кабакам и барам считал ненужным излишеством. У него подрастала дочь, у которой скоро должны проснуться материальные женские потребности, на которые придётся раскошеливаться пока ему. А все эти платья, причёски, косметика, украшения... Лучше готовиться заранее.
  
  Пока он размышлял, Фрэнк закончил отдавать распоряжения по телефону и встав из-за стола хлопнул Сэма по плечу:
  
  - Ну, чего расселся? Подъём! Пошли поедим и, заодно, отметим наш, то ли успех, то ли будущие поминки.
  
***
  Как оказалось, бар, куда безопасник привёл Сэма, был не так уж и далеко, и не вызывал ассоциаций с кабаком или чем-то низкопробным. Скорее он походил на небольшой элитный ресторанчик со всеми полагающимися атрибутами в виде барменов, официантов, секьюрити с фейс-контролем на входе и прочим.
  
  На входе Фрэнк даже не замедлил шаг, слегка кивнув сидящему в будке охраннику двойным движением - вначале приветствуя, а потом круговым, как бы показывая, что Сэм идёт с ним. На безразличной физиономии охранника не проявилось никаких чувств, только слегка мазнул вроде ленивым равнодушным взглядом... и всё. Но Сэм такие взгляды знал достаточно хорошо, за ними скрывалось всё что угодно, но только не равнодушие - крепкий профи.
  
  Пройдя тамбур они сразу же попали в руки местного персонала, которые сопроводили их к угловому дальнему столику и стоящему как бы в тени.
  
  Незаметно возникший у столика официант, даже не пытаясь поговорить и предлагать помощь в выборе блюд, положил перед каждым папочку с меню и получив очередной кивок от безопасника, также тихо испарился.
  
  - Судя по всему, вы тут завсегдатай, - Сэм, стараясь выглядеть как можно более естественно, начал листать папочку с меню. Цены там были явно не для широкого круга. И он заколебался с выбором... попадать впросак не хотелось, но и выкладывать энную сумму...
  
  - Ну... скажем так... меня тут неплохо знают. Да ты не стесняйся, заказывай. Фирма платит. Пить, что будешь? Джин, виски или, может, настоящую русскую водку, ещё с доблокадных времён? Тут всё самого высшего качества, подделок нет.
  
  - Да я, как бы, не хочу, - начал отнекиваться Сэм. - Мне лучше пива, если есть.
  
  - Не выдумывай. Ты мужик или кто? Не хочешь выбирать, значит, я сам закажу. Ты же не хочешь меня огорчить? - Фрэнк, отобрав у Сэма меню, взмахом руки подозвал к себе ожидающего в стороне официанта, начав диктовать тому заказ.
  
  
***Спустя полчаса***
  
  Сэму было хорошо... Качественный виски (понемногу, но регулярно подливаемый безопасником) делал своё дело. Пьяным он себя не чувствовал, но скованность ушла, сменившись приятной расслабленностью. Лёгкая ненавязчивая музыка создавала соответствующий настроению фон. Фрэнк в личном общении оказался весьма приятным компаньоном - как оказалось, по долгу службы, он знал о множестве забавных случаев произошедших с сослуживцами Сэма. О некоторых случаях, он, не называя имён, и рассказал, вызвав у Сэма приступы смеха. Темы туманниц они больше не касались. Фрэнк больше интересовался жизнью Сэма, сочувствовал его проблемам и так далее. Туманниц затронули только один раз, когда Сэм посетовал, на "чёртов закон", согласно которому Мирабель должна быть всё время под присмотром взрослых, иначе его могут лишить родительских прав. Из-за чего, кстати, он и согласился тогда на присутствие в доме Астории, правда, не зная, что это туманница, но подозревая, что с ней что-то не то. А нанимать сертифицированную сиделку или няню - дорого и ему не по карману. На вопрос Фрэнка "А почему бы не найти себе жену?", он только огорчённо махнул рукой: свободного времени - в обрез. А когда появляется редкий выходной, надо заниматься Мирой и вообще, ему одного раза хватило. Надо ещё годика три продержаться, до первого совершеннолетия Мирабель и дальше должно стать полегче. На что безопасник пригнувшись, доверительным шёпотом посоветовал на это не рассчитывать, ибо девочки имеют тенденцию взрослеть несколько быстрее мальчиков... а там... И Сэм, уже сам, набулькал себе в снифтер* виски и хряпнул его, в нарушение всех правил, одним глотком.
  
  
  
  Пока они так беседовали под "бутылочку виски", в зале добавлялось клиентов. В основном это были респектабельные и очень респектабельные граждане, что косвенно свидетельствовало об "элитности" данного заведения, но, даже те кто выглядели обычными серыми клерками, не подвергались никакому остракизму или негативу от присутствующих, и они явно были со многими знакомы, что давало повод усомниться о соответствии их вида с содержанием. Всё было чинно и благородно, пока Сэма не привлёк шум-возня неподалёку. За пару столиков от них, слегка прикрытый кадкой с фикусом, лицом к Сэму, сидел полноватый с залысинами, мужчина в деловом костюме и, положив свою руку на ладонь своей собеседницы (сидящей, соответственно, спиной к Сэму), удерживал её руку, одновременно, что-то тихо говоря. И то, что он говорил, явно не вызывало у той положительных чувств. Вырвав с усилием свою руку, она вскочила и с нервными движениями начала собираться. Мужчина наблюдал за ней с самодовольной ухмылкой, не пытаясь как-то ей помешать или сгладить конфликт.
  
  Закинув свою сумочку на плечо, женщина жестом остановила направившегося было в их сторону встревожившегося официанта и быстро пошла к выходу. Сделав пару стремительных шагов, она обернулась, бросив мимолётный взгляд на продолжавшего спокойно сидеть мужчину за столом, как бы проверяя его реакцию. И за это короткое мгновение, Сэм сумел узнать молодую модельершу из салона, где они заказывали для Мирабель одежду. Как её там звали? Миссис Кюри? А нет, это же псевдоним, а Астория говорила, что её настоящее имя - Амели Перл.
  
  Не совсем отдавая себе отчёта в своих действиях, Сэм, сбивчиво извинился перед Фрэнком, мол: "Он только на минуточку. Ему надо поговорить кое с кем" и под понимающим взглядом не возражающего безопасника, кинулся догонять ушедшую девушку.
  
  Догнал он её уже за выходом из, то ли бара, то ли ресторана. Раздражённая девушка даже выйдя из бара не думала уменьшать шаг и Сэму пришлось её окликнуть, так как догонять бегом и хватать руками было бы крайне невежливо.
  
  - Миссис Кюри. Миссис Кюри! - на его попытки окликнуть она только слегка ускорила шаг, но Сэм даже со спины заметил, что она внутренне собралась и напряглась. - Амели, да подождите вы, пожалуйста!
  
  Споткнувшаяся на звуках собственного имени девушка резко обернулась и на её лице, на мгновение, мелькнуло удивление с облегчением, правда, тут же исчезнувшие, когда она попыталась высмотреть, что-то за спиной Сэма. Он оглянулся, но за ним никого не было, видимо тот мужчина решил не гнаться за девушкой и когда Сэм обернулся назад, то Амели уже стояла со спокойным выражением на лице и только слегка расширенные зрачки и нервно стискиваемая пальцами сумочка, выдавали её состояние.
  
  - Ааа, это вы. А я было подумала.., - о чём она подумала, Амели не договорила и окончание фразы повисло в воздухе.
  
  - Бога ради, извините, - сбивчиво начал объясняться Сэм. - Я сам не знаю, зачем за вами побежал. Надеюсь у вас всё в порядке? А то вы выглядите несколько расстроенной... Вы думали, что это ваш ухажёр за вами... ммм... идёт?
  
  - Он мне не ухажёр! - резко выпалила девушка.
  
  - Эмм, - смешался Сэм. "Поссорились? Не ухажёр? Или кто тогда? А есть ли мне до этого дело?". - Извините ещё раз, может, тогда я могу вам чем-то помочь, если у вас проблемы?
  
  Во взгляде у Амели появились подозрительные и слегка презрительные нотки.
  
  - И за свою помощь, вы, естественно, попросите меня рассчитаться натурой? Всем вам мужикам только одно и надо. Спасибо, но не надо. Обойдусь без вас. Сама справлюсь.
  
  Сэм от этой экспрессивной речи даже слегка отшатнулся как от пощечины. Блин, он же от чистого сердца, а его... Он с усилием согнал со своего лица приветливое выражение.
  
  - Ещё раз прошу меня извинить. Если вы действительно считаете, что представляете "ценность", - в холодном тоне Сэма проскользнули пренебрежительные нотки, - только "этим", то вам лучше знать. Я искренне хотел вам помочь, но...
  
  И Сэм, не прощаясь, резко развернулся и двинулся в сторону входа в заведение. Успев сделать только шаг, он услышал дробный перестук каблучков и почувствовал как его ухватили за руку, останавливая, но не пытаясь развернуть.
  
  - Простите меня, - тихо проговорила девушка у него за спиной. - Я не хотела. Просто... Просто, вы здесь ничем не поможете. Это очень важная персона и вы до него не дотянетесь. Но, честно, это мои проблемы... Спасибо вам за предложение, но лучше не лезьте. Целее будете. И да, можете завтра приходить за заказом. Всё уже готово. До свиданья... завтра, - закончила она еле-еле слышно.
  
  И она, отпустив руку Сэма, быстрым шагом удалилась в сторону стоянки такси. А Сэм, всё также, стоял не оборачиваясь. Прикосновение руки Амели отозвалось в его теле таким табуном мурашек, что... Отогнав пришедшие ему в голову образы и подавляя желание обернуться и догнать девушку, он двинулся назад в заведение.
  
  Собеседника Амели уже не было на месте, видимо, вышел через другой выход. Фрэнк всё так же сидел на своём месте и в ожидании Сэма, с наслаждением потягивал из своего снифтера виски, не обращая внимания на стоящее перед ним блюдо с закусками. Бросив насмешливо-понимающий взгляд на буквально плюхнувшегося на своё место Сэма, он, не говоря ни слова, плеснул тому в бокал новую порцию, которую Сэм залпом и выпил.
  
  - Это кто такая? Надеюсь это не любовь с первого взгляда? - спросил безопасник у закусывающего Сэма.
  
  - Да нет, просто знакомая. Точнее, даже не знакомая, а... ну, в общем, это та девушка-модельер о которой я вам рассказывал.
  
  Безопасник удивлённо приподнял бровь.
  
  - Интересное совпадение. Её мастерская, по твоим словам, совсем другом конце города. Да и что она тут делала вместе с "Шансом"?
  
  - "Шанс"? Это кто такой? - Теперь уже Сэм приподнял бровь.
  
  - Ну, официально он крупный бизнесмен, меценат и прочая прочая-прочая. В общем, печати святости ставить некуда - не помещаются. А в реальности... по слухам, нет таких грязных дел, которыми бы он не занимался.
  
  - И такой человек спокойно приходит сюда? - не поверил Сэм.
  
  - Так доказательств нет. А без доказательств, любой человек по умолчанию чист. Ну, а слухи... завистники... конкуренты...
  
  Помрачневший Сэм согласно кивнул. Известная практика: украл булку хлеба с голоду - видели все камеры и срок по полной. Ограбил банк с кучей жертв - ни камер, ни срока, плюс тёплое кресло в аппарате. Понятно, что теплота кресла зависит от суммы изъятого. Обыденность.
  
  - А почему тогда "Шанс"?
  
  - Говорят, он всегда даёт своим жертвам "последний шанс". Любит создавать у них чувство беспомощности и безвыходности ситуации, а затем поманить морковкой спасения. Ложной, естественно.
  
  - А полиция?
  
  Безопасник криво ухмыльнулся.
  
  - Тебе сколько? Тридцать? Какая полиция? Он же не лично ходит "потрошить" жертв. Там столько "прокладок" - замучаешься пробиваться. Отморозков полное побережье - бери, не хочу. А к нему лично не может быть никаких претензий. Жалко, конечно, девушку. Красивая. Хотя, если умерит свой гонор, и даст ему разок другой, ещё и с прибылью останется, наверное. Её тогда просто побоятся трогать, если она понравится, конечно.
  
  Замолчавший Фрэнк потянулся за бутылкой, а Сэм, с силой стиснул кулаки под столом, подавляя острое желание эту самую бутылку опустить тому на голову. Хорошее мнение о безопаснике как-то резко улетучилось. Так спокойно списывать посторонних людей в расход... Не уготована ли и ему такая же участь? Но, он же не посторонний? Или посторонний?
  
  - И вы не хотите ей никак помочь? - решил он уточнить.
  
  - Сэмми, дружище... Как? Всё, что я сейчас тебе наговорил это просто предположения, фантазии. Фактов никаких. Может твоей модельерше ничего и не грозит. А всё это было просто неудачной попыткой подката или ещё что-то. Сам же говорил, что она вроде как не замужем. Я вполне допускаю, что она просто ищет себе твёрдое мужское плечо. А тут не повезло. Забудь. Это не твои проблемы. У нас, я тебе напомню, есть проблемы и поважнее. И если ты в них облажаешься... Достанется всем. И правым и виноватым.
  
  Сэм стиснул зубы, но возражать не стал. С одной стороны он вполне понимал безопасника, это не его проблемы и что тот мог сделать? Предоставить охрану? Так он же не полиция. А цинизм... силовики чаще других сталкиваются с дерьмовой стороной человеческого бытия. Такова суровая реальность жизни. Везде одно и тоже - сильные грызут слабых. Только на окраинах это происходит в более явном виде - ножом в бок или пулей в лоб. А в таких местах - с улыбкой, приветливыми жестами, уверениями в искреннем расположении, но также безжалостно и ожесточённо. Разница только в лицемерии сторон.
  
  С другой стороны, безопасник мог бы временно укрыть девушку. Это было явно в его силах. Хотя-я... Сэм начала торопливо обдумывать пришедшую ему в голову мысль. А что? Если получится, то... Тут его размышления прервала трель телефонного звонка доносившаяся из кармана пиджака Фрэнка.
  
  - Не понял. Это ещё что такое? - безопасник настороженно рассматривал высветившейся на экране неопознанный номер. - Этот номер никто посторонний не знает и дозвониться постороннему нельзя, - дал он пояснения Сэму, удивлённому реакцией на обычный звонок. - Специальный пакет только для персонализированных контактов.
  
  Трели телефона не прекращались и безопасник поколебавшись ещё немного, все же решил ответить. Разговор затянулся, прерываемый краткими репликами безопасника.
  
  - Алло... Да... Да, офицер... Фрэнк Спрюэнс... Да... Начальник отдела безопасности Центра Береговой Обороны... ... ... Что? Кто?... Точно? Да здесь... Сейчас узнаю... Подождите немного.
  
  Он непонимающим взглядом уставился на, так же, непонимающего ничего и ожидающего пояснений Сэма.
  
  - Эмм. Ничего не понимаю. Это полиция. Их вызвал владелец оружейного магазина, ему показалось странным, что его покупательницами оказались две девочки: одна лет десяти-одиннадцати, другой пятнадцать. В общем, его насторожил ассортимент закупок. По его словам, они заказали пару сотен патронов к Беретте М9, гранатомёт с десятком осколочных зарядов, и станковый пулемёт с боекомплектом. Старшая, по запросу, предъявила удостоверение на имя "Астории Кливленд" и хотя уровень допуска позволял ей всё это приобрести, но продавец решил перестраховаться и вызвал наряд полиции.
  
  Офигевший от услышанного Сэм, попробовал представить, зачем туманнице такой арсенал и это у него выходило плохо. Правда, в голове у него щёлкнуло - "Астория" или?
  
  - Спросите у офицера в какой одежде "Астория". Точнее, какого она цвета?
  
  Фрэнк послушно переадресовал вопрос и выслушав ответ, произнёс:
  
  - Синяя.
  
  - Это не "Астория", это Радфорд. Вот же... неугомонная. Хотя зачем им такой арсенал? Он же уступает по всем своим статьям их вооружению.
  
  - А у меня другие вопросы, - перебил Сэма безопасник. - Откуда они знают этот номер телефона. Откуда они знают, что мы с тобой вдвоём сидим именно здесь? И откуда у неё твой пистолет? Ты что его им оставил?
  
  - Да нет, - замялся, ощупывая себя, Сэм. - Штатный у меня с собой, а запасной дома, в сейфе с электронным замком. А откуда... Блин, - тут наконец-то его осенило, что именно его тревожило
  
  - Сэр, я считаю, что разборки надо оставить на потом. А сейчас... Это же Рада, если полиция попробует их реально арестовать или применить силу, то...
  
  Безопасник сообразив, на что намекает Сэм, побледнел и дополнительно собрался.
  
  - Офицер, вы здесь? Включите, пожалуйста, громкую связь, чтобы девочки слышали. Спасибо. Да, я, официально, подтверждаю право "Астории Кливленд" на данные покупки. Но, чтобы соблюсти порядок, доставьте, пожалуйста, девочек, без малейших притеснений, домой, адрес они скажут. А приобретённый ими арсенал на адрес Центра, где сдайте дежурному на пост. Я его предупрежу. Мы всё оформим по правилам и примем решение о дальнейшей судьбе снаряжения. У вас будет такая возможность или мне прислать дополнительную машину? Хорошо. Благодарю вас, офицер, за сотрудничество.
  
  Закончив разговор, Фрэнк, мрачнее тучи, уставился на Сэма.
  
  - Значит так. Ноги в руки и бегом домой выяснять! Я хочу знать, что это только что было и ещё больше я хочу, чтобы такого больше не было. Всё понятно? Ты ещё здесь?
  
   * Снифтер (Snifter). Один из видов бокалов для виски: даёт возможность неторопливо наслаждаться лучшими качествами напитка.
  
  
  Глава 25. Бойкот и прочее.
  
  
  - Ну, юные леди. Кто мне пояснит, что это было?
  
  Сэм, пулей примчавшийся из бара к себе домой, пытался выяснить, что происходило сегодня во время его отсутствия. Сами виновницы переполоха сидели в гостиной на диване и дружно воротили носы, делая вид "мы здесь так, просто посидеть пришли". Причём Мирабель старательно копировала позу и мимику Рады, что выглядело весьма забавно, если бы не серьёзность вопроса. Сейф, где хранилось оружие, был открыт. И если пистолет ему со скрипом ещё вернули (как его только полиция не отобрала?), то вот куда делась полусотня патронов... А с учётом того, что эти две сопящие проблемы заказали в магазине дополнительные две сотни... Но, никаких сообщений о массовых жертвах не поступало, да и Мира тогда не сидела бы так спокойно, поэтому оставалась надежда, что эти патроны были израсходованы на стрельбу по обычным мишеням. Он было попробовал надавить на дочь, так как Рада его вопросы демонстративно игнорировала, но столкнулся с той же проблемой - Мирабель косилась на туманницу, сопела, пыхтела, но молчала как мафиози под следствием.
  
  В конце концов, Радфод, это надоело, и она, встав с дивана, направилась на выход, потянув за собой Миру.
  
  - С этого момента, и до тех пор пока мне не вернут моё, честно, по всем вашим законам купленное, мы с Мирой объявляем вам бойкот, - заявила она прежде чем покинуть комнату и, не дожидаясь ответа, утянула дочь Сэма на улицу.
  
  Мда, такого коленкора Сэм не ожидал. Он допускал, что могут быть угрозы, а с учётом характера и возможностей туманниц это было бы совсем не блефом. Но бойкот. Да ещё и со стороны собственной дочери. Возможно, проблема совсем пустяковая, но вот выяснить её подоплёку ему не удалось, а теперь, с учётом объявленного бойкота...
  
  - Никки, ты здесь? - Сэм решил попробовать разузнать подробности у второй туманницы.
  
  Возникшая в комнате голограмма Никки, не говоря ни слова, и с нечитаемым выражением лица вопросительно вздёрнула бровь, глядя на мужчину.
  
  Стараясь аккуратно облекать свои слова в вежливые формы, он попробовал обрисовать туманнице свои "претензии" и "ожидания". Та его внимательно выслушала и...
  
  - И чего вы от меня хотите? - равнодушно уточнила Никки.
  
  Сэм, только что потративший несколько минут на пояснения, запнулся.
  
  - Ну ты же сейчас, вроде, как старшая. Так что я и обращаюсь к тебе, как к старшей, с просьбой помочь разобраться в ситуации. Или ты не согласна?
  
  Никки недовольно нахмурилась.
  
  
***
  
  "Думаю, достаточно. Здесь точно не должны услышать". Сэм, поговорив с Никки, решил позвонить начальнику и доложить о результатах переговоров. Под предлогом необходимости прогуляться и подумать он ушёл из дому, попросив Никки проследить за бедовой парочкой и никуда их пока не отпускать. Дойдя до ближайшего сквера, он присел на свободную лавочку. Инстинктивно оглядев округу на наличие лишних ушей, достал телефон из кармана и, задумчиво крутя тот на ладони, не стал спешить звонить, а попытался структурировать информацию полученную от туманницы и возможные варианты взаимоприемлемых решений. Ситуация оказалась не такой уж и критичной, больше абсурдной, но затягивать с её разрешением точно не стоило. И он набрал номер Фрэнка...
  
  - Сэр? Да, поговорил... Ну, так... С переменным успехом... Мне объявили дома частичный бойкот... Да, вместе с дочерью... Окей, слушайте.
  
  Далее Сэм начал художественный пересказ услышанного от Никки... Всё началось ещё вчера. Из-за того, что Радфорд днём пришлось возиться с Мирабель, она вынужденно пропустила большую часть шторма, простояв на якоре в какой-то бухте, а аватарой просидев взаперти в доме. И это вместо того, чтобы побегать в своё удовольствие по штормовому океану. А этой ночью непогода уже закончилась. Поэтому, сегодня с утра, у неё было весьма неоднозначное настроение. А что может поднять настроение любительнице пострелушек? Правильно, лучшее лекарство - пострелять. Но тут она столкнулась со следующей проблемой - использовать своё бортовое вооружение не представлялось возможным из-за ограничений их уставов. Но эти же самые положения никак не регламентировали использование человеческого вооружения силами аватары. Так что она, недолго думая, вскрыла оружейный сейф (электронный замок для туманницы оказался равнозначен открытой настежь дверце), забрала из него хранящуюся там запасную Беретту с патронами, вызвала такси и отправилась вместе с Мирабель за город, к одинокой скале возле берега, на которой обосновалась колония чаек. Как выяснилось, Астория весьма сильно недолюбливала данную категорию пернатых, вот Рада и решила совместить приятное с полезным. Эта скала была им известна и ранее, вот только повода "легально" уничтожить её не было. А тут такой удобный случай. Но здесь она немного просчиталась. Чайки, метко отстреливаемые Радой под полный восторг Миры, не стали разлетаться, а встали на защиту собственных гнёзд. А патронов было всего пятьдесят штук, и юным "мстительницам" пришлось вскоре в темпе отступить на изначальные позиции, то есть к месту где их ожидало такси. Такого афронта "нежная" душа туманницы вынести не могла. Разговорив нанятого таксиста-мексиканца, она выяснила, где можно закупиться необходимым снаряжением, и они дружно поехали в ближайший оружейный магазин. А там уже нарвались на чересчур бдительного продавца, который, хоть и продал им всё, что заказала туманница, но параллельно вызвал наряд полиции. Всё же заказ был весьма необычен, особенно с учётом возраста и пола покупателей.
  
  Приехавший наряд полиции, увидев причину переполоха, было попробовал сходу надавить на девочек в своём обычном стиле "стоять, бояться". Но его мгновенно засыпали дословными статьями законов, постановлений и актов, согласно которым именно наряд полиции выступал сейчас нарушителем, препятствующим свободным и честным коммерческим сделкам. Озадаченные полицейские дружно дали задний ход и стали действовать строго в рамках закона - право проводить оперативную проверку условно-подозрительных лиц в рамки этих самых законов вполне укладывалось. И вот тут их ожидал небольшой сюрприз - мало того, что старшая из девочек по базе пробивалась как особа с весьма высоким уровнем благонадёжности и соответственно правами, да ещё и с весьма специфичным обучением. Так и младшая оказалась дочерью сотрудника Центра Береговой Обороны, которым, в плане личного вооружения, дозволялось гораздо больше чем рядовым гражданам. Старший офицер наряда, уже очень вежливо, решил уточнить у девочек, а как можно связаться со старшим (Сэмом). На что, польщённая вежливым обхождением, Рада заявила, что с мистером Сэмом сейчас связаться напрямую нет возможности, так как его личный телефон остался на его рабочем месте, но зато можно связаться с его начальником, с которым они сейчас вместе допивают бутылку виски в баре, и продиктовала номер для связи. Кстати, это выступило очередным доказательством для полицейского - данная серия номеров выдавались только сотрудникам спецслужб и высокопоставленным чиновникам и в общедоступное пользование никогда не поступала. Реґшению, приґнятоґму по итоґгам беґседы, Радґфорд отґнюдь не обґраґдоваґлась. Но, к удивлению Сэма, особо не протестовала, что наводило его на некоторые подозрения...
  
  Фрэнк, не перебивая, выслушал рассказанную Сэмом историю похождений туманницы, задал несколько уточняющих вопросов, на часть из которых Сэм ответов не знал, но пообещал попробовать выяснить. После чего безопасник довёл до Сэма информацию, которую стоило передать туманницам. Оружие им, просто так, вернуть нельзя, хоть это приобретение и не противоречит закону, но шуму может быть много (арсенал весьма заметный). Но... по тем же законам, легально приобретённое оружие принадлежит купившему его индивидууму и, следовательно, его необходимо вернуть. Но, так как обнародовать информацию, что его приобрела представительница тумана (на которую не распространяются законы), несколько преждевременно, то возникает этакая коллизия: возвращать нежелательно - во избежание, так как, совершенно случайно, выяснилось, что на человеческое вооружение не распространяются внутренние ограничения Тумана на его применение. Но нельзя и не отдавать. Ибо реакция может быть плачевна - такие действия очень легко квалифицировать как грабёж и, соответственно, агрессию, с логичными последствиями для "грабителей". И встаёт резонный вопрос: "А что делать дальше?". И вот тут нужно любое разумное предложение. Есть ли такое у Сэма?
  
  Мда, задачка была та ещё. С одной стороны, если вернуть втихую весь арсенал, то пострадают, похоже, только чайки, на которых по непонятным причинам ополчились туманницы. Но могут пойти ненужные слухи, привлекающие излишнее внимание. Но если не возвращать, то пострадать тогда могут не только чайки. Радфорд и так проявила невиданное миролюбие и, скорее всего, не по своей воле. А в таком случае, за этим стоит какой-то расчёт. Но вот какой? М-м-м... А если... Сэм даже вскочил со скамейки и заходил взад-вперёд от пришедшей мысли...
  
  - Сэр, вы здесь? Есть идея...
  
  
***Дом Сэма. Это же время***
  
  Проекция Никки стояла на кухне, чуть сбоку от окна, чтобы её не было видно с улицы, и задумчиво наблюдала за задремавшей на скамейке на солнышке Мирабель рядом с такой же "задремавшей" аватарой. Она внешне никак не отреагировала на появившуюся рядом проекцию сестры, хотя и дала той понять, что та замечена. Рада, в свою очередь, не стала отвлекать Николас от её раздумий, а вызвав паучка-сервисбота, задала тому программу по приготовлению позднего обеда для Миры. А мистер Сэм обойдётся своими силами - у него бойкот. Эта форма протеста, предложенная Никки, ей не совсем понравилась, хотя... Теперь можно с полным правом игнорировать мнение человека и заниматься своими делами. Ну или пока ей не вернут её игрушки. Она считала, что легче было бы просто втихую ликвидировать перестраховщика-продавца вместе с полицейскими и забрать вообще всё содержимое магазина себе, по праву сильнейшей. Но трусишка Никки запретила - ликвидация могла вызвать не нужный им сейчас конфликт, да и с Мирабель надо было что-то потом делать... А делать, как призналась сама себе Рада, неохота. В своих мыслях она повысила дочь Сэма с ранга подлодки до корвета, а в некоторых параметрах и до фрегата. До эсминца та пока ещё не дотягивала, но она (Рада) не теряла надежды подтянуть её повыше. Методики и рецепты аккуратного медикаментозного (и не только) воздействия на организм девочки, скинутые Бискайн (интересно, откуда они у неё), пока работали без сбоев, вот только о-о-очень медленно. Органика. Но торопить события Биска запретила, чтобы не нанести непоправимый вред растущему организму девочки.
  
  Убедившись, что бот выполняет заложенную программу без сбоев, Рада направилась к Никки.
  
  - Ну что?
  
  Услышав вопрос сестры Никки выпала из созерцательной задумчивости и, бросив ещё один взгляд на "дремлющую" парочку, отошла от окна, усевшись на своё излюбленное место.
  
  - Всё пока идёт как планировалось. Человек всё же сообразил, на что я ему намекала, поэтому вскоре у тебя будет возможность настреляться вдоволь и, возможно, начнём даже завтра. Он пока со мной ещё не говорил, а я, пока он не сказал, ничего "не знаю". Правда, я уже начала предварительную подготовку, на всякий случай, а то как бы не стало поздно. Да и потренироваться мне не помешает.
  
  - Это ты о чём? - не поняла сестру Рада.
  
  - Следить надо за ближайшим окружением, а не только по чайкам стрелять в своё удовольствие.
  
  - Вот ещё, - возмутилась Рада. - Зачем мне делать твою же работу? Астория поручила мне заботу о Мирабель, а тебе о мистере Сэме. И если я буду делать ещё и за тебя, то зачем ты нам тогда нужна? Всё честно.
  
  - Тогда, - Никки язвительно улыбнулась, - я тебе ничего не скажу. Сама всё увидишь в своё время... Или не увидишь, если мистер Сэм не рискнёт попросить помощи.
  
  - Вот же... шлюпка, - буркнула недовольно себе под нос Рада.
  
  - Я всё слышу-у.
  
  - Ну-у-у, Никки, - запричитала Рада. - Ну расскажи, а я... я... - она замялась, пытаясь подобрать на что она "готова". В ядро ничего малосущественного не приходило, а жертвовать чем-то важным ей не хотелось.
  
  Никки с нескрываемым удовольствием наблюдала за внутренней борьбой сестры. Та стояла сжав кулачки и на лице отображалась вся гамма испытуемых чувств. Даже её проекция стала помаргивать, что свидетельствовало о нехватке ресурсов на её поддержание, видимо все доступные свободные мощности та кинула на анализ...
  
  - Девочки. А вы кто такие?
  
  Упс. В проёме двери стояла Мирабель и с удивлением смотрела на проекции ментальных моделей эсминцев.
  
  - Ты! - эсминки синхронно выдохнули, уставившись друг на друга.
  
  - Ты что, не следила? - опять-таки одновременно спросили они друг у друга, и так же синхронно смутились...
  
  - Эм-м-м, знаешь, я тут подумала, ты же старшая. Вот и объясняйся теперь... как старшая, - Рада, быстро сориентировавшись, перекинула возникшую проблему на Никки и деактивировала свою проекцию, пока сестра не успела ничего возразить.
  
  - Вот же... шлюпка, - выругалась подставленная Николас и перевела взгляд на ошарашенную увиденной сценой Мирабель.
  
  
***
  
  Вернувшийся Сэм застал дома странную картину: Мирабель сидя на коленках... (так у кого? Одежда синяя. Значит Рада) Рады медленно и сосредоточенно водила перед собой ручками. И подчиняясь её жестам между ладоней в воздухе плясал небольшой шарик света, пытаясь пройти сквозь несколько плавающих в воздухе на разных уровнях пульсирующих колец. Под сосредоточенное сопение шарик проскочил сквозь первое кольцо, затем второе... и зацепил край третьего. В воздухе повис мелодичный звон.
  
  - Ещё раз. У тебя осталась одна попытка. Контролируй руки. Они не должны дрожать. Точность и контроль - главное условие для выполнения задачи, - Рада взмахом свободной руки вернула шарик на исходную позицию.
  
  - Ну-у, Рада, - недовольно заёрзала Мира. - Мне же сложно. Увеличь размеры колечек и у меня всё получится.
  
  - Не могу и ты это знаешь.
  
  - Никки-и-и!
  
  У Сэма отвисла челюсть. Сбоку от стола появилась проекция Николас в строгой одежде (чёрного цвета, естественно), стилизованной под наряд учительницы, да ещё с длинной указкой в руке. С недовольной гримасой похлопав указкой по свободной руке, она, не обращая внимания на застывшего мужчину, обратилась к Мире.
  
  - Уговор помнишь? Старайся, пока не выйдет. Простое решение не даст тебе развития. Мы и так тебе помогаем. Ещё раз.
  
  Мира вздохнула, но послушно постаралась зафиксировать пляшущий шарик между ладоней. Хаотично мечущийся огонёк попав в условную сферу ограниченную ладошками Миры несколько успокоился, но продолжал подрагивать, эпизодически совершая небольшие рывки в стороны.
  
  - Зафиксировала, - объявила Мира.
  
  - Отлично. А теперь улучшай контроль.
  
  Никки внимательно наблюдала за тем, как Мирабель начала разводить ладони в разные стороны, но стараясь удержать шарик в условном центре между ними. И чем дальше отходили ладошки от центра, тем меньше шарик дрожал и совершал скачки.
  
  - Хорошо, хватит. Контролируй положение рук, а теперь аккуратно веди.
  
  Мирабель закусив нижнюю губу стала осторожно тянуть руки вперёд, пытаясь снова провести светящийся шарик сквозь кольца. Первое... Второе... Перед третьим, находящимся дальше и выше всех, почти на максимально возможном для неё расстоянии, она замялась и попыталась, ёрзая, чуть сдвинуться вперёд, но Рада, поцокав языком, вернула её назад.
  
  - Нельзя жульничать. Не спеши.
  
  - Руки дрожат, - пожаловалась дочь.
  
  - Контролируй. Ты сможешь, - подбодрила девочку Рада.
  
  - А что вы тут делаете? - не удержался с комментарием отец.
  
  Услышав вопрос, Мира слегка дёрнулась и шарик, уже почти проскочивший третье кольцо, несколько сменил траекторию и задел край. В воздухе повис мелодичный звон.
  
  - Неудача, - разочарованно резюмировала Рада.
  
  Во взгляде дочери, брошенном на Сэма, было столько обиды и укоризны, что тот просто-напросто поперхнулся.
  
  Мира, ни говоря ни слова, вскочила с колен Радфорд и, ухватив ту за руку, утащила туманницу из кухни, пройдя мимо отца, как будто вместо того был столб.
  
  Блин, неловко вышло. Надо бы догнать и извиниться. Или лучше подождать, пусть обида чуть уляжется? Сэм начал прикидывать, куда можно на днях сводить дочь для налаживания отношений, раз у него сейчас образовалась такая возможность. Да и провести эти траты можно будет как налаживание взаимоотношений с туманницами, ведь их (её) придётся тащить с собой.
  
  Несколько успокоившийся и оставшийся один (Никки уже успела тоже исчезнуть) мужчина оглядел кухню. Остатки обеда в кастрюле (ему явно ничего не осталось), дежурные бутерброды на столе (ну, хоть перекусить есть чем по-быстрому) и за подставкой с салфетками незамеченный им сразу высокий стакан для сока с небольшим количеством странной ярко-синей с серебристыми искорками жидкости на дне. Заинтересованный Сэм подошёл поближе и только протянул руку к стакану, как сзади раздалось угрожающее щёлканье и на стол запрыгнул бот-паучок, в явно угрожающей позе заслонив собой стакан.
  
  - Всё, всё. Не трогаю, - Сэм убрал за спину руки и сделал шаг назад.
  
  Бот ещё некоторое время поизучал мужчину, после чего подхватил лапками стакан и резво убежал с ним из кухни.
  
  - Вам пить это нельзя. Может быть небезопасно.
  
  Появившаяся с боку проекция Николас недовольно хмурилась.
  
  - Не понял, - Сэм почувствовал подступающий гнев. Эти туманницы чем-то опаивают его дочь. Да он их же...
  
  - Это специально разработанный состав на основе показателей жизнедеятельности Мирабель для приведения её в максимально возможную оптимальную форму. И концентрация некоторых применённых веществ может вызвать у вас неполадки в функционировании отдельных органов, так как не рассчитаны на ваши показатели, - менторским тоном пояснила эсминец.
  
  - Это что ещё за такие концентрации вы ей скармливаете? - продолжил настаивать на своём Сэм.
  
  - Нужные, - отрезала Николас. - Следить надо за своей дочерью, а не доверять её всяким там, м-м-м, соседкам, которые детей кормят всякой гадостью, а нам приходится теперь исправлять повреждения. Или, - она подозрительно прищурилась, - это вас вполне устраивает, что ваша дочь может заболеть поедая всякую дрянь?
  
  Сэм от такого встречного наезда опешил. То есть он ещё и виноват? Но, возможно, в словах туманницы был некоторый смысл.
  
  - Ну так всё-таки, что это за состав? Можешь сказать? - сделал ещё одну попытку он.
  
  - Сказать могу, но наше название вам ничего не скажет. А давать на исследования я не дам. Это секрет, - отрезала туманница. - Ну так что, нам продолжать лечение или пусть ваша дочь, в перспективе, болеет?
  
  Сэм ещё несколько минут пытался выдавить из Никки подробности, но натыкался на глухую стенку молчания или предложения выбрать между "здоровьем и болезнью".
  
  - Эм-м. Ну если вы уверены в отсутствии вреда (Николас кивнула), тогда, наверное, не возражаю. Но дочь врачу обязательно покажу.
  
  - Да пожалуйста, - пожала плечами туманница.
  
  "Ну ты и мастерица человеку врать" - влезла на внутреннем канале Рада.
  
  "Это где я соврала, хоть слово? Я просто не уточнила некоторых деталей. Не говорить же человеку, что основным компонентом выступают нейро- и биостимуляторы, а лечащий эффект - просто побочное воздействие".
  
  "Вот и я говорю - мастерица. Ты только Астории так не вздумай, по привычке."
  
  "Не учи учёную. Лучше скажи, чем вы там занимаетесь?"
  
  "Ищем Y-образный древесный сучок".
  
  "Это ещё зачем?".
  
  "Я нашла у людей, в сети, описание забавного стрелкового устройства. Хочу воспроизвести из натуральных подручных средств и проверить эффективность. А то они пишут, что в старину оно использовалось чуть ли не как основное оружие. Интересно".
  
  Никки захотелось сделать подсмотренный у людей в сети карикатурный жест носящий наименование "рука-лицо" - изменить Радфорд наверное не мог и мировой катаклизм.
  
  "Всё. Отбой связи. Мистер Сэм хочет мне ещё что-то сказать."
  
  "Давай, давай. Общайся. Это же твой подопечный. Отбой связи - и Рада, не дожидаясь ответа на своё язвительное замечание, разорвала контакт.
  
  Пока Никки общалась с Радой, Сэм обдумывал поручение безопасника и как его лучше озвучить.
  
  - Николас, тут такое дело, - начал он. - Послезавтра вас, ну, в смысле Мирабель и "Асторию", приглашают ко мне на работу. У нас будет проходить одно презентационное мероприятие... там будут сотрудники, их семьи, журналисты. Ну, в общем, вы пойдёте?
  
  Никки, на это невнятно-сбивчивое предложение, демонстративно задумалась и, потирая рукой подбородок, побродила по кухне взад-вперёд...
  
  - А в качестве кого? И что за программа планируется?
  
  - Ну уж точно не в качестве представительниц Тумана, - криво усмехнулся мужчина. - Вы идёте по вашей же легенде, как там: выпускница спецлагеря с моей дочерью, ну и так далее. И просьба заранее - постарайтесь без эксцессов, очень прошу.
  
  Туманница ничего не ответила, молча ожидая продолжения. Сэм тоже не дождавшийся реакции продолжил:
  
  - А программа, я точно не знаю, но вначале будет торжественная часть: речи и прочее, а затем, скорее всего, будут экскурсии по зданию ЦБО и у меня есть такое предложение... То снаряжение, что купила Радфорд... Можешь у неё уточнить, не будет ли она готова продемонстрировать гостям своё умение обращаться с ним на полигоне?
  
  "Я согласна," - немедленно влезла Рада.
  
  "Утихни и не мешай. Ищи свою ветку", - отрезала Никки.
  
  "Эй, это моё вооружение. Я его купила! Это не честно!"
  
  Никки принудительно разорвала связь с этой "недалёкой" пустышкой.
  
  - Спросить-то я могу. Но какая нам от этого выгода? - в тоне Никки добавилось холодных ноток. - Данное снаряжение приобретено нами полностью законно. И вы сами должны понимать, что предложение в такой формулировке отдаёт издевательством: вы хотите, чтобы мы развлекали ваших людей за свой же счёт?
  
  Сэм замер. О такой трактовке своего предложения он даже не подумал. Озвучивая данное предложение, он как-то больше рассчитывал на положительную реакцию Радфорд (она должна была за это предложение ухватиться обеими руками), а не на скептицизм Николас. Блин, это он поспешил. Надо было дождаться присутствия Рады с Мирабель. В присутствии дочери туманницы старались избегать "острых" тем.
  
  - Нет, что ты. Даже и в мыслях не было, - он лихорадочно пытался подобрать аргументы. - Ну подумай сама. Там же будут журналисты и они будут вести репортаж. И если вы согласитесь, то такой сюжет они точно не упустят. А это будет выгодно и вам. Когда вы продемонстрируете свои навыки, то вас, естественно, покажут по новостям (Никки задумчиво кивнула) и к вам будет гораздо меньше вопросов насчёт умения общаться с оружием в будущем. Рассматривай это мероприятие как способ саморекламы и легализации умений.
  
  "Никки-и-и!!!" - взвыла на канале Рада.
  
  Николас, чуть не оглохшая от истеричного вопля, кинулась проверять свои протоколы безопасности. Как эта сумела просочиться сквозь заблокированную связь? Ну вот как? Воистину, как говорят люди: "Если нельзя, но очень хочется, то можно". На заднем фоне промелькнула мысль, а может Раду натравить на Бискайн, чтобы узнать ситуацию с флагманом? Особенно, если от имени Астории пообещать дать той доступ к главному калибру. Потратив пару мгновений на меланхоличное обдумывание этой идеи, Никки её отвергла. Так как, если довести эту идею до логичного конца, то зачем останавливаться на малом, всё же их флагман, надо честно признать, обычный лёгкий крейсер, а у крейсера калибры - так себе, но зато на флоте есть корабли и с более внушительными стволами. И эта цепочка закончится тогда взломом Миссури... Обратиться к Бискайн для принудительной профилактики алгоритмов сестры? Или, может, попробовать, шутки ради, сводить её к человеческому психиатру? Хм, а куда потом вести психиатра?..
  
  Сэм с растущим удивлением наблюдал за "зависшей" туманницей. Проекция Никки стояла с отсутствующим видом и была похожа на манекен девочки-подростка. Он было даже начал волноваться, но туманница "отвисла", помотала головой и, пробормотав что-то вроде "и придёт же такое в ядро", уставилась на него.
  
  - Если сформулировать вопрос в данном контексте, то я согласна обсудить его с Радой. И, если у сестры не будет возражений или дополнений, то мы, наверное, согласимся, - она сделала паузу и продолжила. - Насчёт эксцессов... первыми мы не начнём, это не в наших правилах, но, скажем так, я оставляю за нами право на самооборону в любом виде, без ограничений. Поэтому вы также должны быть заинтересованы в отсутствии проблем со стороны людей.
  
  Сэм облегчённо выдохнул. Зная, пускай и немного, Раду, можно было не сомневаться, что туманницы согласятся. Хотя то, с каким скрипом прошёл разговор... всё же он рассчитывал, что туманницам будет интересно побывать в "логове" их врагов. А Никки это как будто всё равно. И чем это равнодушие вызвано? Индивидуальным пофигизмом туманницы, мол, чего там у людей смотреть? Или неким расчётом? Покрутив у себя в голове мысли на эту тему, Сэм, образно говоря, сплюнул, он о своих соображениях скажет, а там пускай Фрэнк ломает голову над подтекстами согласия.
  
  - Вот и хорошо. Как решите - сообщите, только не затягивайте сильно. Мероприятие послезавтра, а вас надо будет внести в списки и получить на вас пропуска.
  
  Николас молча кивнула признавая требование.
  
  - И, Никки, ещё, - Сэм решил перейти к беспокоящему его вопросу. - Можно у тебя уточнить? Вы же в сети хорошо ориентируетесь?
  
  - С какой целью интересуетесь?
  
  - Понимаешь, тут такое дело, - Сэм вкратце рассказал туманнице о своей встрече с Амели и о своих подозрениях на её счёт. - Я понимаю, что тебе судьбы отдельных людей как бы безразличны. Но, ты не могла бы попробовать своими методами выяснить реальность угрозы?
  
  Мужчина наблюдал за вновь впавшей раздумья и ничего не ответившей ему туманницей. А та, как будто не замечая, что от неё ждут ответа, вызвала один из своих экранов, на котором начала что-то неспешно читать. Сэм сжал губы, уловив быстрый косой взгляд брошенный на него Никки, но не стал ничего говорить... Если та думает, что он начнёт суетиться и упрашивать...
  
  Игра в молчанку могла тянуться, наверное, ещё долго, но её прервал топот ног на улице, затем сильный хлопок двери и, наконец, влетевшая на кухню Радфорд. За ней, прицепом, бежала запыхавшаяся Мирабель, которая сразу же упала на ближайший стул и стала пытаться отдышаться.
  
  - Мистер Сэм, я...
  
  Не успела Рада договорить, как проекция Никки пропала, а по аватаре пошли странного вида волны с переливами и она, привалившись к косяку двери, задёргалась как припадочная. Эпизодически рядом с "Асторией" возникали на пару мгновений полупрозрачные проекции то Радфорд, то Николас, после чего снова исчезали. Эти непонятки продолжались некоторое время, пока аватара не замерла истуканом, а напротив неё не появились одновременно обе насупленные эсминки в позе нашкодивших детей. Но даже это не мешало им, как бы невзначай, пихать друг друга локтями.
  
  По аватаре пробежала уже знакомая Сэму волна, перекрашивая одежду в бордово-чёрно-белые тона и раздался холодный голос хозяйки аватары:
   - Ну и что вы тут, без меня, устроили?
  
  
  Глава 26. Ловля на живца. Вариации.
  
  
  
***Следующий день. Вечер.***
  
  - Л-люди... - в сердцах бурчала Рада, раздражённо пиная попадающиеся ей под ноги на улице консервные, пивные банки и прочий мусор. - Неужели так сложно убирать за собой?
  
  - Ну так это же вы в этом и виноваты, - не стал молчать Сэм, пристально наблюдая за убежавшей вперёд дочерью.
  
  - Чего? Вы хотите сказать, что это мы тут намусорили? - немедленно возмутилась туманница.
  
  - Нет, но именно ваша блокада привела к тому, что появился большой дефицит топлива и его стало не хватать на всё. Раньше весь мусор вывозили коммунальные службы, а сейчас для них банально не хватает бензина. Выделят на один день в неделю и всё. Когда я был ребёнком, почти в каждой семье была машина, и зачастую не одна. А сейчас, позволить себе держать машину могут единицы - слишком дорого топливо стоит. Блин, да раньше было так чисто, что переобуваться дома не было необходимости.
  
  "Вот ещё. Не надо говорить о том, чего не знаете", - тут уже не выдержала Никки. - "Согласно моим исследованиям, более сорока процентов производимого у вас сейчас топлива идёт на нужды армии, национальной гвардии и авиации, которые не несут практической пользы и расходуют это топливо впустую. Около пяти процентов топлива отводится в резервный государственный фонд, ну а оставшееся уже идёт всем остальным - и промышленности, и гражданскому сектору, и по цене раз в пять превышающей реальную стоимость, даже с учётом всех ваших налогов. И цифра общей добычи сырой нефти из года в год стабильно снижается. Изучив внутренние, не публичные доклады ваших государственных структур, легко заметить, что коммунальный аспект признан одним из наименее важных и необходимо его сохранение только в ключевых поселениях с целью уменьшения социальной напряжённости. А ещё, если вы внимательно изучите данные в сети и по ТиВи, то обратите внимание на использованные фоновые сюжеты - посчитайте, сколько раз в них появляются сцены с использованием лошадей, преимуществ жизни на природе и так далее..."
  
  - Ну, - задумался Сэм, - я, как бы, не особо смотрю передачи, некогда. Понятно, что добыча нефти уменьшается, но есть же электромобили. Те же электрические автоматические грузовики, пусть они и не получили почему-то большого распространения. Слава богу, атомные станции пока функционируют, а значит с электричеством проблем не будет.
  
  "Для производства и обслуживания ваших электромобилей также требуется очень много материалов - производных от нефтепродуктов. Но ваша проблема не в этом - ваша проблема в тех, кто контролирует добычу ресурсов. Ведь чем меньше их добывается, тем дороже стоит "условная единица" и тем больше зарабатывают те, кто "сидит" на добыче. И они же блокируют все технологические новшества по рационализации использования доступных ресурсов, ведь тогда упадёт их прибыль. Но мы отклонились от темы, изначально мы говорили о мусоре. Не надо бросать мусор где попало и тогда будет чисто. Или убирать за собой, а не сваливать на других своё неумение не гадить там, где живёшь. А если посмотреть, сейчас, в среднем, население стало гораздо здоровее. Только количество людей страдающих ожирением уменьшилось за последнее десятилетие более чем в двенадцать раз. Резко улучшилось качество атмосферы в городах, что так же положительно сказалось на здоровье людей. Угроза ядерного конфликта между континентами упала почти до нуля. Да вы нам памятники должны на каждом углу ставить за то, что мы вас спасаем от вас самих же!"
  
  Сэм, на этот монолог, решил ничего не отвечать, ибо спорить с туманницей было бесполезно. Его бы засыпали цифрами и отчётами, в которых могли разобраться только специалисты. Но в жизни не всё может измеряться цифрами. Времена детства ему сейчас вспоминались как райское время - никаких проблем и забот, школьные неприятности, серьёзные тогда, сейчас могли у него вызвать только улыбку своей незначительностью. Но... этим пришелицам верящим только в свои цифры - не докажешь...
  
  - Нам долго ещё тут круги наматывать? Чего мы ждём? - он решил уйти от "бессмысленного" спора и вернуться к цели незапланированного променада.
  
  
***
  
  Вчерашнее, внезапное появление Астории в аватаре поставило жирную точку в разразившемся непонятном конфликте между Радфорд и Николас. Далее, на глазах у Сэма, была разыграна пантомима - "строгий начальник распекает подчинённых за косяки". Астория не произнося ни слова или не пользуясь словами, одним взглядом прессовала подопечных так, что тех буквально корёжило на глазах. Проекции краснели, бледнели, бегали глазами по всей кухне, старательно избегая прямо смотреть на флагмана... Рада пару раз пыталась, невзначай, вытолкнуть вперёд Никки и спрятаться за ней, но безуспешно. Мирабель, сидя на стуле за спиной Астории, в конце-концов не выдержала и, подёргав ту за рукав, робко произнесла:
  
  - Асти, прости их. Они хорошие. Они больше не будут. Пожа-алуйста.
  
  Астория, не оборачиваясь, протянула руку и легко потрепав Миру по голове, наконец, произнесла хоть что-то вслух:
  
  - Не волнуйся. Им это пойдёт на пользу. Надо чтобы они запомнили - мы здесь выполняем задание флагмана, а не только свои хотелки тешим, - Рада приоткрыла рот, пытаясь, наверное, возразить, но не успела, ибо Астория с нажимом продолжила. - А если кто-то этого не понимает, я могу заблокировать этой непонятливой вооружение и отправить стоять в доках, на базе. Для нашей текущей миссии это не будет критичным. Я внятно изъясняюсь?
  
  Проекция Рады стала совсем прозрачной и... пропала.
  
  - Перезагрузка, - удивлённо пробормотала Никки, таращась на пустое место, где пару мгновений назад стояла проекция Радфорд. И заметив непонимающий взгляд Мирабель, пояснила, - упала в обморок, если по-вашему
  
  
***Это же мгновение. Бухта острова Ислас Коронадо.***
  
  В небольшой бухте с выходом в сторону открытого моря, почти вплотную с друг другом, стояли два эсминца Туманного Флота. Они мерно покачивались на волне и для стороннего наблюдателя не подавали признаков жизни. Вдруг в воздухе разнёсся бесплотный девичий голос:
  
  - Когда имитируешь перезагрузку, не забывай сигил приглушать. Если бы флагман была рядом, то тебе бы сейчас влетело за симуляцию.
  
  - Ой! А ты чего голосом, а не по каналу?
  
  - Хочешь, могу и по каналу, но потом не жалуйся, если Астория услышит.
  
  - Никки, а если она и вправду заблокирует и в док отправит? Я знаю, это Биска её подговорила! Может она флагману алгоритмы откорректировала. А я.., а мне... Ай! - один из эсминцев крутанул на своей надстройке антенной локатора, а второй слегка дёрнулся как от удара. - Никки!!!
  
  - Мать моя судоверфь. И у нас ещё ядра из одной серии. Как можно быть такой... шлюпкой? Я тебе говорила "не лезть", а то: "Мне скучно. Хочу пострелять. Да никто не узнает". Постреляла?
  
  - Но ты же не запрещала? Значит ты тоже виновата!
  
  - Я и не разрешала.
  
  - Никки-и-и-и!!! Выручай! Скажи Асти, что это ты приказала.
  
  - Чего? Ты хочешь, что бы я флагману врала? И на себя твои просчёты взяла?
  
  - Эм-м, нет. Но... Выруча-ай, ты же старшая! А люди говорят, что старшие должны помогать младшим.
  
  - Время твоей активации, всего на две секунды позже моей. С точки зрения упомянутых тобой людей, это несущественная величина. И вообще, время твоей "перезагрузки" подходит к концу. Симулянтка!
  
  - Никки-и-и!!! Я не хочу в док!!!
  
  
***
  
  Астория молча ждала пока её эсминцы между собой разберутся и придут к консенсусу. Рада, пытаясь надавить на жалость, всё правильно рассчитала. Почти. Вот только она, да и Никки заодно, не учла, что их ядра объединены и ей, Астории, доступны все "общие" ресурсы. Да и мониторинг нагрузки ядер чётко показывал, что никакой перезагрузкой тут и не пахло. Воспользовавшись своими флагманскими правами доступа, она внимательно, не выдавая себя, следила за развитием беседы своих подопечных тщательно контролируя сопутствующую эмоциональную составляющую. Это очень пригодится Бискайн при составлении первых психологических карт...
  
  За те дни, что она провела на базе, регламентный техосмотр занял всего-навсего несколько часов. А чего там было смотреть... боестолкновений не было, обслуживание, правда внештатное, она проходила перед высадкой аватары на берег. Но, как выяснилось, Бискайн меньше всего волновало её техническое состояние, которое она знала как бы не лучше самой Астории. Эти регламентные работы выступили всего-навсего предлогом. Основное время у Бискайн занимала разработка тестов для оценки влияния эмоционального состояния на поведение аватары в условиях объединения ресурсов ядер. И тут Астории уже пришлось весьма сильно напрячься, так как фантазия ремонтницы не знала границ. Но, в отличие от первого печального опыта, в этот раз всё было гораздо лучше организовано и при малейших признаках перегрузки ядра, тесты сразу же приостанавливались. А ещё Биска эпизодически отвлекалась на препарацию и различного рода опыты над захваченными в человеческих трущобах экземплярами людей... В своё время Астория удивилась требованию Бискайн, чтобы она подошла прямо к одному из заброшенных причалов, невзирая на возможные проблемы (проблемы для людей, естественно), хотя до её корпуса можно было спокойно добраться и по дну бухты или прямо по воде. Как, кстати, она сама и высаживалась на берег не так давно. Но, как пояснила ремонтница, - она не оставила свою идею изучить органическую составляющую людей "при подходящем случае". А чтобы не нарушать установки АК даже в малом, при организации этого самого "случая"... В итоге, при подходе к бывшей портовой зоне, она же "зона беспредела" в полицейских отчётах людей, Бискайн, снова приняла облик ровесницы Астории, только не в своём привычном комбинезоне, а в более открытом или даже РАСКРЫТОМ наряде, подсмотренном в человеческой сети и они вдвоём: Бискайн и проекция Астории (аватара осталась в доме мистера Сэма, под управлением Радфорд), пошатываясь, имитируя подвыпивших, двинулись по направлению к бывшим портовым причалам.
  
  Ремонтница в своих предположениях не ошиблась. Стоило им пересечь некую условную линию, отделяющую благополучные и охраняемые районы от трущоб, как их сразу же заметили и стали "незаметно" сопровождать. Бискайн, пошатываясь и пьяно хихикая, цитировала громко вслух похабные, по человеческим меркам, анекдоты, читая те напрямую из сети. Да так громко, что следящие за ними бандиты, пару раз чуть не "выдали" сами себя смехом. Мда, Астория в очередной раз убедилась в достоверности описания некоторых человеческих идиом. В частности, тут очень хорошо подходила - "Незаметно крался слон в посудной лавке". Не заметить их парочку смог бы, наверное, только полностью глухой и слепой. А так, наблюдатели могли топать за ними вообще не прячась, туманниц было очень хорошо слышно даже издалека. Биска, пару раз, вслух, озвучила идею о том, как приятно смотреть на ночное море с пирса под шум волн, чем вызвала, судя по шепоткам людей, полное одобрение, мол "тупых девок там можно будет спокойно оприходовать и скинуть после в море". Уяснив, с помощью ненавязчивой подсказки Биски, точку прибытия туманниц, трущобники разделились - парочка осталась следить за ними, а остальные побежали по району собирать своих на "развлечение". Правда, перед этим, у наблюдателей случилась небольшая перепалка: часть не хотела откладывать веселье - типа, чего тянуть, хватаем девок сейчас и, или сразу повеселимся, или можно оттащить к себе на "хазу". А другая настаивала на том, что уже ночь, и девки могут поднять ненужный шум, и тогда, возможно, придётся делиться с другими или даже отдать добычу целиком, а на пирсе их точно никто не услышит... Бискайн, услышав приведённые аргументы, сразу сбавила и так неспешное продвижение и, имитируя усталость, приглушила свой голос до невнятного бормотания, дабы будущий лабораторный материал точно успел собраться в выбранном месте и не растерял свой товарный вид в возможном конфликте с другими трущобниками.
  
  Сама Астория не особо следила за происходящим, ограничившись только поддержкой проекции, оставив остальное на откуп ремонтнице. Она больше сосредоточилась на том, как пройти по человеческой бухте и не вляпаться в островки полусгнившего мусора болтающегося везде на поверхности воды. Активировав штатные установки генерации тумана, она постаралась скрыть своё проникновение в бухту от случайных человеческих глаз. Датчики сенсорной системы берегового контроля были заблокированы Биской ещё раньше и теперь не могли её обнаружить даже теоретически. К моменту своего подхода к выбранной точке сбора, она уже застала там зажатую небольшой толпой людей, в самом конце пирса, Бискайн со своей проекцией. Ситуация почти один в один повторяла сцену во время её собственной высадки, только участников стало больше. Биска веселилась на полную разыгрывая дико напуганную, но храбрящуюся человеческую девушку, заслоняя собой проекцию Астории (чтобы никто из присутствующих не заметил, что она нематериальна) и, одновременно, провоцируя толпу напротив нелепыми угрозами, вперемешку с просьбами отпустить их с подругой. Она даже где-то умудрилась подобрать ржавый металлический прут, который типа с трудом держала на весу, эпизодически пытаясь неловко отмахнуться от наиболее приблизившихся трущобников. А люди не подозревая подвоха радостно "подыгрывали", не понимая, что этим фактом неприкрытой агрессии копают себе даже не яму - могильный котлован. Они, как обычно, по привычке, пытались вначале получить моральное удовлетворение, напугав "беспомощную жертву", расписывая той все "прелести" скорого близкого общения. Никакого разнообразия и фантазии. Скучно.
  
  Пока ремонтница таким образом развлекалась, Астория пробралась почти вплотную к месту представления в лице одной актрисы и кучки "ценителей прекрасного", но пока оставалась незамеченной людьми, скрытая в ночи густой пеленой тумана. Бискайн покривлявшись ещё некоторое время, неожиданно для присутствующих, резко отбросила в воду ржавый прут оставшись без "защиты", чем вызвала одобрительное улюлюканье у толпы. Вот только та (толпа) не ожидала того, что насмерть перепуганная девушка согнав с лица паническую маску, стала говорить с явными механично-металлическими, невозможными для человека, нотками в голосе:
  
  - Я думаю, уже почти все кто мог - собрались. А если кто и опоздал, то будем считать, что ему повезло... Пока повезло. Это уже не принципиально. По предварительным расчётам, вас мне вполне должно хватить. А не хватит... несложно и повторить, идиотов хватает.
  
  Обескураженная такой внезапной сменой поведения жертвы и её голосом, группа трущобников опешила. Некоторые, не особо далёкие, по инерции, попробовали было продолжить выкрикивать пошлые угрозы, но не получая поддержки от более разумных соседей, быстро заткнулись. Довольная произведённым эффектом, Бискайн медленно подняла руку и начала демонстративно громко щёлкать пальцами. Щёлк - исчезает проекция Астории. Щёлк - в вихре искр пропадает взрослый облик Биски, возвращаясь к привычному подростковому, в таком родном и удобном комбинезоне. Щёлк - из ночного тумана, медленно и почти беззвучно проявляется громадный, по сравнению с пирсом и людьми на нём, тёмный силуэт крейсера, подсвеченный только багровыми узорами сигилов на бортах.
  
  - Спасибо всем собравшимся за проявленный энтузиазм. Ваше поведение и высказанные пожелания будут мной, в дальнейшем, скрупулёзно учтены. А теперь, господа, лабораторный материал, всех попрошу на борт.
  
  Люди, до которых наконец-то дошло в какие проблемы они вляпались, попытались с воплями: "Туманник!!! Драпаем!!!" избежать своей судьбы, да вот только... они уже были с трёх сторон окружены стеной из силовых ячеек поля Клейна. Ловушка. С борта причалившей Астории на пирс сформировался силовой трап, по которому шелестящим потоком устремились сороконожки штатных ремботов. Отдельные экземпляры людей даже попробовали оказать бессмысленное сопротивление, но для брони ремботов ножи и пистолетные пули были не страшнее деревянных зубочисток и шариков жёванной бумаги. Спеленав за полминуты всех присутствующих в некие подобия коконов, под нервные приплясывания Биски с заламыванием рук и жалобными просьбами: "Поосторожнее! Это же люди, а не металлические болванки! Нежнее! Не попортите мне материал!!!", - сороконожки резво потащили добычу на ют* родного крейсера, фиксируя на палубе стонущие, воющие и матерящиеся коконы с людьми. Вся операция захвата и погрузки заняла не более полутора минут, после чего Астория торопливо отчалила, желая как можно скорее выбраться из этой кучи отбросов и мусора, по недоразумению являющейся пригородной бухтой.
  
  - Отлично. А теперь давай полным ходом на базу. Пока материал не испортился, - Бискайн уже успела запрыгнуть к ней на борт и усесться на кормовой возвышенной башне ГК, потирая ладошки и деловито обозревая складированную добычу. - Астория, меня пока не отвлекать! Мне надо составить план опытов и исследований... Ум-м, как вкусно. Как же не терпится...
  
  
***
  
  Астория слушала обстоятельный доклад Николас о проделанной работе за время отсутствия флагмана... Рада, в итоге, всё же сумела частично додавить и "разжалобить" сестру, и теперь та старалась реабилитировать их парочку в глазах лидера. "Перезагрузившаяся" Радфорд изредка тихо и робко вставляла свои уточнения, отыгрывая несправедливо обиженную пай-девочку. Асторию весьма позабавили изменения которые внесла в свою проекцию Рада во время "перезагрузки": чуть увеличенные глаза, слегка удлинённые и затемнённые до глубокой синевы ресницы, добавлена лёгкая припухлость щёк, уменьшены губки, появились огромные банты с лентами на голове, потупленный виноватый взгляд... Лидер, не подав виду, что на неё все эти изменения подействовали, только мысленно ухмыльнулась. Вроде всего изменено по чуть-чуть, но суммарный эффект, судя по реакции завистливо выдохнувшей Мирабель, был впечатляющим. С точки зрения людей, Радфорд стала выглядела как милая скромная девочка-куколка, да и только. Это если достоверно не знать, что перед вами оружейный маньяк в хронической стадии и всё это спектакль одного актёра, точнее актрисы. А ещё в ней явно начал развиваться талант манипулятора. В принципе, это неплохо, но тут, главное, не запустить и направить развитие таланта в правильное русло...
  
  Сэм, на которого туманницы практически не обращали внимания, тоже внимательно слушал доклад Никки. Эта эсминка, сидящая безвылазно в доме, как оказалось, тянула информацию откуда только можно. Собирая, анализируя и делая собственные выводы. Даже он узнал очень много неизвестных ему вещей, зачастую, на его взгляд, бесполезных. К примеру: сколько в городе официальных и неофициальных средств передвижения, сколько реально проживает людей, средняя скорость поедания нарядами полиции порций пончиков и так далее, вплоть до количества магазинов и общественных туалетов в районах. Но были и весьма полезные, да хотя бы продемонстрированная карта городских и(!!!) квартирных камер наблюдения с указанием секторов обзора и качества съёмки. Как он понял, укрыться от туманницы в городе, задача малореальная. Заодно, стало понятно, как Радфорд узнала о том, что он сидел в баре с Фрэнком. Логично, что при таких возможностях, выяснить номер телефона безопасника было для туманницы не слишком уж сложной задачей. Единственно, что было плохо, так это то, что туманницы явно говорили в два потока: голосом и своим "телепатическим" способом. В докладе Никки часто звучали уточнения на некие отправленные приложения, схемы, дополнительные подробные отчёты. А это могло означать, что достоверность голосовой части весьма под вопросом. Ведь вначале Астория общалась со своими без помощи слов, и только после вмешательства Мирабель, и перезагрузки Рады (интересно, а как это выглядит в реальности и сказывается ли на боеспособности?), туманницы перешли на голос.
  
  Коснулась Никки в своём докладе и состояния Мирабель, вот только он почти ничего не понял из прозвучавшей терминологии, кроме того, что идёт стабильное улучшение всех показателей организма, правда, по меркам туманниц, медленно. Общая эффективность на текущий момент улучшена, в среднем, всего на несколько процентов. Но в этом виновата инерция реакции органической составляющей. При продолжении курса лечения, если не будут мешать... тут Никки бросила выразительный взгляд прищуренных глаз на мужчину... улучшение эффективности параметров организма ожидается на уровне двадцати-двадцати пяти процентов. Более точно сказать на данном этапе - невозможно. Скорее всего, в будущем, потребуется вводить корректировки в курс... Сэм перевёл внимание на дочь, но та абсолютно не показывала своего удивления или беспокойства, просто внимательно слушала, болтая в воздухе ногами - значит, знала и ничего отцу не сказала, паршивка. Хотя, если вспомнить недавнюю сценку, для неё это скорее увлекательная игра, чем осознанное согласие. Надо не забыть дочь настоящим врачам показать - добавил он себе мысленно пункт в планирование. Да и поговорить с дочерью не помешало бы, а то такими темпами это он окончательно станет посторонним.
  
  Пока он размышлял, Никки закончила доклад (тема с Мирабель оказалась последней озвученной) и замолчала, флегматично ожидая вердикта Астории. А та, задумчиво покивав головой, вздохнула и вынесла своё решение:
  
  - Никки, ты молодец. Я довольна твоими результатами, весьма неплохо. Есть, конечно, местами огрехи, но, я надеюсь, ты сама их уже осознала и учтёшь в будущем. Теперь, что касается твоего желания, - Сэм встрепенулся, вслух Николас ничего подобного не высказывала. - Хотя это и противоречит установкам Кода, - напрягшаяся Никки, слегка поникла, - но, в качестве поощрения, я разрешаю... пока только парочку. При условии, что это будет... "случайно". А дальше посмотрим. Ты поняла?
  
  - Да, флагман, - обрадовалась та, сверкнув глазами.
  
  А вот Сэм ничего не понял. Но пятая точка засигнализировала, о возможных проблемах, особенно, если это самое желание Никки входило в противоречие с их кодексом. В случае с Радой это скорее всего было бы связано со стрельбой, что неприятно, но хотя бы известно чего ожидать. А вот Никки... единственно, что он мог достоверно о ней озвучить, так это то, что она весьма себе на уме и... не любит людей. Правда, лично ему, вроде как, удалось наладить с ней нейтральные отношения, но это, как он подозревал, было больше влияние Астории и, частично, Мирабель, чем его заслуга... Он было попробовал уточнить о чём шла речь, но туманницы, его вопросы будто и не услышали, проигнорировав чуть меньше чем полностью. И ему ничего не осталось, как только замолчать, сцепив зубы. Да, надо не забыть предупредить безопасника. Хотя о чём его предупреждать? На что обращать внимание? Может ничего такого страшного и не намечается.
  
  Разобравшись с отчётом Никки, Астория сосредоточила своё внимание на Раде. А та всеми силами старалась продемонстрировать своим видом осознанную вину, только носком ноги пол не ковыряла. Молчание затягивалось - флагман безмолвствовала, мелкая заноза - тоже.
  
  - Ну и? Так и будем молчать?
  
  - А чего говорить? - шмыгнула носом Рада.
  
  - Расскажи-ка мне о своих достижениях. Никки вон сколько успела сделать.
  
  Рада раздражённо зыркнула на безмятежно стоящую рядом сестру.
  
  - Мирабель накормлена, напоена, по графику спать уложена. Тело сохранено в полной комплектности. Не скучала, - пробурчала туманница. - Остальное уже Никки рассказала.
  
  Сэм услышав такой лаконичный отчёт, закашлялся, сдерживая рвущийся смех. Да уж, с такой подчинённой точно не соскучишься.
  
  Астория недовольно покосилась, на давящегося смехом мужчину, потом на хихикающую в кулачок Мирабель и тяжело вздохнула. Если подходить формально, то предъявить Раде было нечего. Тут скорее она сама виновата - надо было оставить подробный план-инструкцию, а не абстрактную задачу: "заботиться". Вот Радфорд и заботилась в меру своего разумения и желания.
  
  Интересно, а эсминцы в других эскадрах такие же или всё-таки более... уравновешенные? Зато, с другой стороны, со своими мелкими не заскучаешь. Это даже Бискайн отметила. Но всё же, что ей делать с Радой? Оставлять её выходки без последствий нельзя, а наказывать как бы и не за что. Астория, задумавшись над возникшей дилеммой, уселась на свободный стул, затем, машинально взяв со стола полупустую чайную чашку, отпила глоток уже остывшего чая и поморщилась - тёплая гадость. И тут Рада, заметив скривившееся лицо флагмана, мгновенно разразилась в ТС серией команд... примчавшийся вихрем сервисбот, начал организовывать флагману свежую порцию чая с невиданной доселе скоростью, прыгая по всей кухне как бешеная блоха. Пара минут и перед Асторией стояла новая исходящая ароматным паром чашка, а Рада всем своим видом демонстрировала флегматичную невозмутимость, копируя позу сестры. Мда, точно манипуляторша. Астория отпила свежеприготовленный чай, побарабанила пальцами рук по столу обдумывая ситуацию, и сформировала свои мысли с замечаниями в единый пакет, который и скинула Раде. На что та лишь досадливо скривилась, ознакомившись со списком всех своих просчётов, но, поджав губы, смолчала не став возмущаться, только просигнализировав флагману, что пакет принят. А Астория, не дождавшись возражений, в свою очередь оттранслировала уже обеим мелким сигнал отбоя тревоги, показывая, что официальная часть закончена.
  
  Мгновенно расслабившаяся мелочь сразу кинулась к Астории, засыпая её градом вопросов о состоянии, планах и прочем. И если в официальной части в основном говорила Никки, то сейчас большую часть времени тараторила Рада при небольшой поддержке Миры. Польщённая вниманием, подобревшая и тоже расслабившаяся Астория, уже благожелательно отвечала, не забывая, впрочем, и про чай. Постепенно поток вопросов-ответов не то чтобы иссяк, но явно принял размеренный характер, переходя в "обычные" девчачьи посиделки, правда, без обсуждения шмоток, косметики или мальчиков. Мирабель хвасталась своими успехами в тренировках контроля, Рада стремилась перевести разговор на оружейную тематику, а Никки... Никки помалкивала, иногда только вставляя свои реплики и комментарии к высказываниям собеседниц. И только один Сэм был позабыт-позаброшен. Его ненавязчиво исключили из круга общения и как бы не замечали, хотя и не возражали против его присутствия. Концепцию бойкота видимо уже успели до Астории довести.
  
  Совершив, для пробы, пару попыток осторожно вклиниться в разговор (с нулевым результатом) Сэм задумался. Ему устраивать скандал из-за бойкота - глупо и не солидно. Делать вид, что его это не касается? Тоже не вариант. А если? Он обдумал пришедшую ему в голову хулиганскую мысль. Он же ничего не теряет в случае чего. Эх, была не была. Он выпрямился по стойке смирно (как дрючили его в лагере), и глядя прямо перед собой, гаркнул во всё мощь своей глотки:
  
  - Мэм, разрешите обратиться с вопросом, мэм?!!
  
  На кухне наступила мёртвая тишина. Присутствующие в той или иной степени сейчас стали напоминать статуи: Сэм выпучив глаза, стоял по стойке смирно, с дурацко-уставным выражением на лице; проекции эсминок безмолвно и непонимающе хлопали глазами; Астория застыла с чашкой у рта. И только Мирабель пару секунд удивлённо поглядев на отца, что-то сообразила, так как отложила недоеденный бутерброд и соскочив со стула прошлёпала к Сэму, потянув того за руку к столу.
  
  - Асти, это такое формально обращение у военных, - пояснила она шокированной поведением мужчины туманнице, - когда они хотят задать вопрос. Я такое видела у папы раньше на работе.
  
  - Я в курсе, изучала, - отмершая Астория поставила чашку обратно на стол. - Меня удивляет, а почему нельзя было просто спросить?
  
  Сэм, мысленно скрипнул зубами (не понимают они, как же), правда, не выходя из образа... а то он не пытался, но указывать на это было сейчас опрометчиво.
  
  - Асти, у мистера Сэма - бойкот, - как бы невзначай напомнила Радфорд.
  
  - А-а-а. Да-да-да. Что-то подобное припоминаю в отчётах, - предельно серьёзный тон Астории никак не вязался с издевательским подтекстом. - Секундочку, сейчас изучу материалы повнимательней. Ага... Ага... Понятно. Мистер Сэм, - мужчина играя тупого служаку ещё сильнее выпрямился. - Я изучила вашу проблему и пришла к выводу, что наложенное на вас эсминцем Радфорд взыскание, с учётом недавно вскрывшихся обстоятельств, является избыточным и не соответствующим текущему моменту. Поэтому, всесторонне изучив данный вопрос, я как вышестоящий лидер, своей волей, объявляю, что с присутствующего мистера Сэма бойкот снимается. Данное решение вступает в силу с момента его оглашения.
  
  Девичий, туманно-человеческий интернационал переглянулся и дружно залился смехом. И теперь один Сэм стоял и непонимающе хлопал глазами... Его развели?
  
  В конце-концов все отсмеялись и, усадив мужчину за стол, начали серьёзный разговор. Правда не особо долгий... Астория поставила присутствующих в известность, что она лично будет только через двое суток, надо завершить пару дел на базе, а потом ещё вернуться сюда. Но теперь она будет постоянно на связи и в любой момент сможет или ответить, или, при необходимости, вмешаться. Да и девочки, она кивнула на проекции эсминок, уже неплохо адаптировались. Сэм поднял вопрос на тему персональной связи с Асторией, не рассчитывая впрочем на положительный ответ, и был удивлён, когда Астория, некоторое время подумав, признала данный вопрос вполне соответствующим ситуации. После чего провела над столом ладонью руки, из которой посыпалась серебристая пыль, конденсируясь в небольшое устройство, по форме напоминающее стандартный наушник спецслужб.
  
  - Вот, держите, - она протянула получившееся устройство мужчине. - Тут зашит прямой выход на наш личный канал. То есть, вас смогу услышать я, Рада и Никки. А так как вы не можете общаться на квантовом уровне, то вам придётся говорить вслух. И ещё, - она нахмурилась, - если передатчик с вас кто-то снимет или вы его сами передадите в чужие руки с любой целью... Тогда пусть не обижаются. Это ещё и маяк наведения.
  
  Посерьёзневший Сэм понимающе кивнул. Понятно, что туманницы не желали делиться своими технологиями и не хотели чтобы передатчик изучали люди.
  
  - А если его мне надо будет снять? Ведь я не могу с ним ходить везде и постоянно.
  
  - Не проблема. В доме или в присутствии любой из нас, можете снимать и надевать когда хотите. Ограничения вступают в силу только без нашего присутствия.
  
  - Асти, а мне, а мне, - запрыгала на стуле Мирабель. - Только можно что-то покрасивее?
  
  Астория в ответ просто провела ещё раз ладонью над столом и протянула Мирабель пару очень изящных серёжек-гвоздиков, с узором, в виде переплетения из нескольких изогнутых линий.
  
  Сэм приглядевшись к своему наушнику, заметил, что на его поверхности был выгравирован точно такой же еле заметный узор.
  
  - А это что? - он указал на узор пальцем.
  
  - Это мой сигил. Можно так сказать - моя личная подпись. Точнее - упрощённое физическое отображение подписи. Весь содержащийся пакет информации, как в оригинале, данным способом передать невозможно, - после чего Астория обратила внимание на восхищённую Миру, крутящую в руках её подарок. - Мира, никому и никогда не говори о их назначении. Для других людей это должно быть просто украшение. Так надо! Надеюсь, ты меня не подведёшь!
  
  Мирабель тут же согласно закивала, одновременно неловко пытаясь нацепить серёжки. Астория, вздохнула, подошла к Мире и, отобрав у неё сережки, ловко продела и закрепила их в мочках ушей.
  
  - Вот так. Не болит? Не давят?
  
  Девочка отрицательно помотала головой и рванула к зеркалу, перед которым стала крутить головой, рассматривая обнову. Повертевшись некоторое время с восторженными писками, она рванула назад и обняв Асторию, затараторила:
  
  - Асти!!! Спасибо-спасибо-спасибо!!!
  
  - Пожалуйста. А теперь давайте протестируем связь и потренируемся...
  
  
***
  
  - Нам долго ещё тут круги наматывать? Чего мы ждём?...
  
  Они уже больше часа бродили по округе возле салона миссис Кюри, даже не пытаясь до него дойти.
  
  "Вы же хотели помочь этой вашей Амели? Вот мы и готовимся помогать. Хотя, я считаю, что это не наше дело" - пробурчала недовольная Никки.
  
  - Ничего не понимаю. Как связана помощь Амели с тем, что мы тут бродим? Можно пояснить для людей, а не говорить загадками?
  
  - Скоро всё узнаете. Уже совсем чуть-чуть осталось. А ждали ещё потому, что вы люди, ни фига не умеете планировать, - отмахнулась Рада и крикнула подзывая Мирабель. - Мира, бегом сюда!!!
  
  Мгновенно примчавшаяся Мирабель пристроилась сбоку и чуть позади от Рады. Туманница удовлетворённо кивнула, оглядела округу и быстрым шагом двинулась в сторону салона.
  
  Ну наконец-то эта странная ситуация сейчас прояснится. А то вчера вечером, когда Астория, в свою очередь, ознакомилась с "проблемой Амели", она, внезапно, весьма заинтересовалась этой ситуацией. Причём настолько, что тут же потребовала от Никки разузнать всю доступную информацию по этой теме. Далее туманницы начали "шушукаться" и у него выдалась возможность оценить их реальную скорость общения. В наушнике, разговорная речь сливалась просто в непрерывный, скоростной, неразборчивый шум. Хорошо ещё, что сам передатчик автоматически регулировал громкость и этот гул не отвлекал и не доставлял дискомфорта. Через пару минут, по итогам "туманного совещания", довольная Астория поручила Никки составить план действий с учётом полученных данных (каких? А озвучить для присутствующих?). А Радфорд готовится выступить в качестве главного резерва в случае непредвиденных проблем... Сама же Астория будет просто наблюдателем и не будет ни участвовать, ни реагировать при любом развитии событий, как будто её вообще нет. Вот так то...
  
  ...Подойдя к фасаду салона над главным входом которого светилась неоновая надпись "Закрыто на спецобслуживание", Сэм было намылился первым двинуться в сторону знакомого подвала, но его невежливо остановили, ухватив за шкирку, и разворачивая лицом к аватаре.
  
  - Так... стоять, - Рада, одёрнула пиджак Сэма. Затем, щелчком пальцев сбила с лацкана невидимую пылинку и отступила на шаг назад, обозревая мужчину целиком. - Отлично! Герой... одна штука... готов... Пистолет... Исправен и заряжен... Сцена... - она перевела взгляд на официальный вход в салон, - почти готова.
  
  - Да что тут происходит? - недоумевал Сэм.
  
  - Мы вам помогаем стать героем. Теперь слушайте диспозицию, времени мало осталось. Там... - Рада ткнула пальцем в сторону салона, - четыре грабителя-насильника, по "заказу" этого вашего "Шанса". Вооружены ножами и битами. У лысого, в правом кармане куртки - пистолет. Третий патрон у него с дефектом, скорее всего заклинит. Сейчас с вашей Амели уже стягивают брюки, но по нашей оценке, с учётом коэффициента её сопротивления, у вас есть ещё секунд тридцать для героического появления в "самый последний" момент. Дерзайте. Теперь всё в ваших руках.
  
  Рада резко развернула опешившего от такой вводной Сэма и толчком руки в спину направила его в сторону нужного входа.
  
  - Бегите. Геройствуйте, - она даже демонстративно шмыгнула носом. - А мы с Мирой вас тут подождём... на лавочке. Двадцать секунд.
  
  Сэму хотелось много чего высказать этим бессердечным интриганкам, но, чёрт побери, время... Потом выскажет. И он бегом рванул вовнутрь салона, на ходу выдирая пистолет из подмышечной кобуры.
  
  - Рада, а папа точно не пострадает? - потеребила туманницу за руку Мирабель.
  
  "Да ничего с ним не случится, даже если ему самому захочется застрелиться. Я слежу за ним", - успокоила девочку Никки.
  
  - Это хорошо, - успокоилась та. - Хотя я хотела бы сама посмотреть.
  
  - Я тоже... и не только посмотреть, - согласилась Рада. - Но флагман приказала нам самим не лезть и не "светиться". Так что просто ждём. А запись происходящего я тебе потом покажу. Когда у нас будет урок по разбору этой ситуации.
  
  Мирабель повеселела и сама потянула туманницу к ближайшей скамейке.
   *Ют (от нидерл. hut) - кормовая надстройка судна или кормовая часть верхней палубы.
  
  
  Глава 27. Дубинка. Девушка. И личные комплексы.
  
  
  - Прочитайте внимательно. Если не будет никаких замечаний, то подпишите здесь и здесь, - полицейский офицер протянул планшет Сэму и продолжавшей всхлипывать мисс Перл, закутанной в пиджак Сэма и вцепившейся в него со спины без малейшего желания отпускать...
  
  После всех разборок салон представлял из себя жалкое зрелище. Осколки и обломки разгромленных витрин и манекенов валялись по всему помещению. Да и пятна крови, местами, добавляли соответствующий антураж. Девушек-сотрудниц уже увезли в клинику, благо дело для них окончилось всего лишь несколькими синяками и нервными срывами. Гораздо хуже было дело с дежурным охранником: он получил, ещё в самом начале, несколько ударов битой по голове и телу. И врачи, говоря о его состоянии, показательно избегали любых прогнозов, отделываясь невнятными фразами о необходимости дополнительного обследования.
  
  Сами грабители также не остались безнаказанными. Тела двух погибших уже заканчивали упаковывать в чёрные пластиковые мешки. Обоих застрелил Сэм ворвавшийся в салон - первым погиб стоявший уже со спущенными штанами и пристраивающийся к удерживаемой подельниками хозяйке салона. Вторым скончался от передозировки свинцом - лысый, стоявший в стороне от "забавы" и следивший за остальными сотрудницами салона согнанными в угол - заметив ворвавшегося Сэма он потянулся рукой в карман куртки и тот, помня предупреждение Рады, не став ждать окончания движения и проверять есть ли там пистолет с третьей дефектной пулей, открыл огонь первым. Из двух оставшихся (удерживающих Амели) один (оказавшийся неплохим боксёром) кинулся на Сэма, а тот, отвлёкшись перед этим на лысого, уже не успевал воспользоваться пистолетом и ему пришлось вступить в драку. Если бы второй налётчик оставшийся в живых решил присоединиться, а не слинять, то у них были бы весьма неплохие шансы. Хотя... не было у них никаких шансов изначально. В завязавшейся драке мужчина не сразу обратил внимание на то, что удары его противника им совершенно не ощущаются, а тот при каждом нанесённом ударе кривится, будто бил кулаками в стену, а не в человека. Но в конце-концов сообразив, не замедлил этим воспользоваться, полностью наплевав на собственную оборону. Так что игра быстро пошла в одни ворота и этого персонажа с отбитыми яйцами (удачно подставился) и телом превращенным местами в полуотбивную (впавший от увиденного в состояние бешенства Сэм не сразу смог остановиться) после быстрого медосмотра и санобработки, уже увезли в участок. Судьба четвёртого была незавидна - оказавшись самым трусливым и потенциально самым сообразительным, этот кадр, пока Сэм дрался с оставшимся, решил втихую слинять, но выскочив из магазина и услышав приближающийся вой сирен, не придумал ничего лучшего как взять в заложники девочек сидящих на скамейке неподалёку... Как сказали осматривающие бессознательное тело врачи - жить он наверное будет, но хреново-хреново... Рада, до чрезвычайности обрадованная незапланированным нападением, решила оттянуться по полной и показать класс, но слегка не учла хрупкость человеческого тела. Этого инвалида разума, а теперь уже и инвалида тела, отправили на скорой в реанимацию, хотя на лицах врачей (осведомлённых о ситуации) читалось явное желание закончить страдания пациента прямо на месте.
  
  Единственно "неудовлетворённой" результатами всех стычек осталась одна Мирабель. Её в самом начале как-то обездвижила Рада, заключив в некое подобие прозрачного кокона, а затем ещё и закрыла девочке весь обзор чёрным пятном перед глазами. Так что та вынуждено неподвижно просидела всю драку на скамейке слушая, вначале угрожающие требования бандита, правда, быстро перешедшие в звуки ударов с хрустом ломаемых костей и последующим горестным воем от боли. И теперь Рада обнимая демонстративно обиженно отворачивающуюся девочку пыталась извиниться, мол так надо было.
  
  Прибывшим через несколько минут после всех основных событий полицейским и, ещё чуть позже, врачам, осталось только констатировать произошедшее, погрузить тела и пострадавших, и заняться самой нудной частью - бюрократией. Благо опросы можно было проводить формально, все основные события были зафиксированы камерами наблюдения. Даже нападение на улице на "Асторию": у той оказалась с собой скрытая камера и она любезно согласилась поделиться записью нападения и последующего избиения нападавшего, после чего полицейские, ознакомившись, дополнительно, ещё и с досье на неё в сети, отстали от девочек и занялись другими потерпевшими, не препятствуя парочке перемещаться по следственной территории, что в общем-то было запрещено, но все предпочли на это не обращать внимания, да и формально те имели право как участницы событий.
  
***
  Для старшего полицейского наряда, в принципе, всё было понятно. Это было не обычное разбойничье нападение трущобников (те старались взять кассу по-быстрому, а не громить помещения и связываться с потенциальными убийствами и изнасилованиями). Нет, у себя они творили и не такое, но здесь старались не переступать черту. Да и демонстративный разгром салона битами явно свидетельствовал, что имеется факт или попытки рейдерского захвата или запугивания, ну или того и другого одновременно. В результативные допросы оставшихся в живых налетчиков он не сильно верил, этим шестёркам никто и никогда не сообщает подробностей, просто доводят задачу и максимум, что те смогут сообщить, так это кличку очередного безликого посредника. Тухлое дело в общем. Просто в этот раз бандитам сильно не повезло, что этот мистер Сэм с дочерью и племянницей решил прийти за своим заказом в это время и удачно сообразил, что происходит. Ну и конечно, что сотрудники ЦБО имеют право применять штатное оружие по собственному усмотрению. После будет обязательно проведено расследование правомочности применения, но тут вердикт заранее однозначен. По большому счёту, на жителей трущоб законы не распространялись и их сейчас мог пристрелить чуть ли не любой желающий, получив за это максимум административный штраф за нарушение общественного порядка и внеплановую уборку "мусора". Аналогично, жителям законопослушных районов, было крайне нежелательно попадать в трущобы. Такое вот шаткое перемирие.
  
  Мысли полицейского свернули на племянницу главного героя - Асторию. Наблюдая, как легкомысленно выглядящая со своими голубыми волосами и в лёгком (тоже голубом) платье, стройная пятнадцатилетняя девушка возится с младшенькой, как-то не верилось в то, что именно она превратила в пожизненного инвалида (если выживет) одного из нападавших. Но предоставленная запись не могла врать, времени на подделку просто не было. Он, конечно, слышал ранее слухи о том, что часть детей-сирот собирали в некие секретные лагеря, где из них готовили... разное. И вот, похоже, это оказались совсем не слухи - досье этой девушки и в открытой части, больше походило на подготовку спецназовца, а что было в закрытой?.. Оставалось только догадываться. Тем более она уже ранее фигурировала у них в сводках, и полицейский невольно поёжился... представив, что может натворить с тем арсеналом эта невинно выглядящая куколка. Надо будет дополнительно негласно уведомить коллег о присутствии у них в городе подобного субъекта. Сводки это хорошо, но раз эта регулярно в них замелькала, то лучше ещё раз своим напомнить. А негласно потому, что обычно люди с такой подготовкой действуют не самостоятельно и, как правило, не любят огласки, пускай и узкой. Ну и вторым мотивом было то, что негласным советам в их среде было принято гораздо больше доверять, чем официальным оповещениям, ибо негласные всегда базировались на реальных фактах. Это правило соблюдалось железно. А вообще, всё это дело, в комплексе, было донельзя странным: нетипичное поведение трущобников забравшихся слишком далеко от своей зоны обитания; поведение этого мистера Сэма, который ворвался в салон как будто зная что там происходит; странное поведение сигнализации салона, которую мало того что заранее заблокировали нападавшие, так ей ещё и не успели воспользоваться сотрудники салона (толку не было бы, но они же не знали), но сигнал, тем не менее, она подала; странная видеозапись скрытой камеры, будто она шла из глаз Астории, но никакого видимого оборудования на ней не заметно; абсолютно спокойно сидевшая, в этот момент, на скамейке, младшая девочка, не обращавшая внимания на драку старшей всего в нескольких метрах от себя... Весь его опыт просто вопил о том, что тут что-то не чисто, слишком всё это отдавало бульварной постановкой низкого пошиба. Только вот количество трупов и пострадавших было не театральным. Да и придраться по отдельности было просто не к чему.
  
  Планшет требовательно пиликнул, сигнализируя о новой пришедшей сводке. Тот, быстро пролистав несколько первых сообщений, вдруг зацепился взглядом в одном из них за знакомое имя. Прочитав более внимательно пришедшую сводку, он уверился в том, что его подозрения не лишены оснований - шансы на такое случайное совпадение событий были практически нулевыми. Оглядев оцепленную территорию и собравшихся зевак за ней, полицейский двинулся вовнутрь салона к своему напарнику, заканчивающему бюрократические формальности с потерпевшей хозяйкой заведения. Для той произошедшее оказалось очень сильным морально-психологическим ударом и шоком. Страх перед нападавшими, ужас от чуть не состоявшейся попытки изнасилования... Поэтому было неудивительно, что она буквально вцепилась в своего спасителя и не желала ни в какую его отпускать. Даже с дежурным врачом-психологом и полицейскими она общалась из-за спины своего спасителя. А очень красивая девушка, кстати, отметил полицейский. Возможно попытка изнасилования была и отсебятиной налетчиков - те ещё отморозки, неспособные отдавать себе отчёт в возможных последствиях от заказчика. Ну это, конечно, если он не ошибается. Жаль девушку, и особенно то, что её придётся сейчас огорчить ещё сильнее. Постаравшись придать себе сочувственное выражение (это было не сильно сложно: рабочий опыт и подходящая ситуация), полицейский подошёл к потерпевшей и дождавшись окончания оформления коллегой протокольных формальностей, произнёс:
  
  - Мисс Перл, разрешите задать вам вопрос?
  
  Та перевела на него взгляд красных заплаканных глаз и шмыгнула:
  
  - Да.
  
  - Вы проживаете по адресу Уортингтон-стрит 640, Спринг-Вэлли, верно?
  
  - Да, - кивнула девушка. - Ваш коллега об этом уже спрашивал.
  
  - Да, но... - замялся полицейский, - в общем... Вынужден вас ещё сильнее огорчить... только что к нам поступила сводка, что ваш дом двадцать минут назад сгорел. По предварительному докладу пожарных, у вас в кладовке взорвалась канистра с горючим. Спасти из вещей ничего не удалось - всё выгорело дотла. Мои соболезнования.
  
  - Сгорел?.. Канистра?.. Но у меня же не было никогда никакой канистры, - пролепетала оглушённая свалившейся новостью Амели.
  
  - Мисс, так указано в сводке. За более точными данными вам надо будет обратиться в пожарный департамент.
  
  Девушка невнятно всхлипнула, резко побледнела и обмякла всем телом на Сэме - потеряв сознание. Тот, перепугавшись, сразу же, вместе с полицейским, неловко засуетился, пытаясь привести её в чувство. Их суета привлекла внимание бродящей по салону без особой видимой цели Рады, в компании всё ещё слегка дующейся Мирабель. Подойдя поближе, она какое-то время изучающе наблюдала за несколько бестолковой суетой мужчин и после нескольких недвусмысленных пинков Мирабель с киванием на бессознательную девушку, пробормотала:
  
  - А почему бы и нет? Это может оказаться полезным и будет, что флагману предъявить, - после чего решительно двинулась к дивану.
  
  - Бестолочи, - припечатала Рада. - Прежде чем пытаться помочь, надо хотя бы знать как.
  
  Совершив акт морального унижения людей, она обратилась к руководству по оказанию помощи при человеческих обмороках найденному в сети. Что там надо делать в первую очередь? Тело поместить на горизонтальную плоскость, ноги чуть выше головы. Подходящая плоскость уже есть - диван. А ноги?.. Можно закинуть на боковую спинку дивана. Сделано, правда обрывки юбки собрались в складки на животе, обнажив ноги, но это не критично. Второе: убрать все сдавливающие элементы одежды... Рада проанализировала состояние одежды пациентки... хм, из сдавливающего только... И она, распахнув полы пиджака Сэма, решительным движением сорвала с груди Амели кружевной бюстгальтер. Вот теперь нормально, больше ничего сдавливающего не осталось. Выполнено.
  
  От дальнейших действий её отвлекло сдавленное сипение Никки на канале и резко участившееся дыхание мужчин стоявших рядом. Чего это они? Рада перевела взгляд на лежащую девушку. Вроде всё нормально - слегка разведённые ноги задраны выше головы, грудь освобождена от давления одежды. Недоумевая, она запустила ассоциативный поиск в сети и получив результат резко смутилась. Упс, ошибка поведения... Какая рекомендуется реакция в подобной ситуации?.. Найдена подходящая... Эсминка рывком запахнула обратно полы пиджака Сэма, всё ещё одетого на девушке и, поправив у неё остатки юбки до положенных мер приличия, вскочила, набросившись на незнающих куда отвести глаза мужчин.
  
  - Чего уставились?!! Лучше бы поискали во что бедняжку одеть, чем пялиться на её устройства! А ну, марш отсюда!
  
  Перебросив на людей свой просчёт и спровадив их искать уцелевшую подходящую одежду, Рада почувствовала удовлетворение от оперативно решённой проблемы. Так, от посторонних наблюдателей избавились, тихонько глазеющая Мира не в счёт - ей можно. Что там дальше надо? Вот только дальше ей пришёл пакет от Астории с прописанными рекомендациями Бискайн. Изучив приложенную информацию, Рада придвинулась поближе к телу девушки и положила свою руку ей на лоб. Сосредоточившись, она начала снимать параметры биотоков мозга девушки. Выполнено. Теперь соотнести полученные данные с информацией из пакета... Понятно, потеря сознательной функциональности вызвана эмоциональным перевозбуждением. В наставлениях людей далее рекомендуется приводить пациента в сознание, но так как ей доступен совершенно другой уровень воздействия, то Бискайн рекомендовала другое - перевести обморок в состояние глубокого сна. В этом случае зачаточная система регенерации людей начинала работать максимально эффективно, не тратя ресурсы на борьбу с общим стрессом организма. Попробовав рассчитать необходимые параметры конфигурации квантовых полей для воздействия, Радфорд быстро сообразила, что её алгоритмы просто не справляются с расчётом такого тонкого воздействия... вот если бы надо было просто убить пациентку... Поэтому пришлось звать на помощь Асторию, а через неё и Биску, которая сразу же с энтузиазмом (можно проверить пару возникших идей) приступила к делу, высчитывая необходимые параметры, а Астория в это время временно перехватив управление аватарой, воздействовала на биотоки мозга Амели. Совместными усилиями девушка была надёжно усыплена и разбудить её в ближайшие несколько часов можно было только экстренными методами.
  
  Завершив акт усыпления, Астория вернула контроль над аватарой Раде и снова вернулась в режим наблюдения, оставив после себя очередной пакет с рекомендациями. Вскоре к Раде подошёл мистер Сэм протягивая той охапку найденных более-менее прилично выглядящих вещей. Полицейский, отговорившись некими процессуальными делами, предпочёл удалиться.
  
  Порывшись в среди вещей, Рада отобрала несколько наиболее подходящих и развернув Сэма спиной к себе, принялась облачать в них спящую девушку.
  
  - Как она? - не оборачиваясь уточнил мужчина у туманницы.
  
  - Ну, - отозвалась та, освобождая девушку от пиджака Сэма. - Нам пришлось её усыпить.
  
  - Чего? - похолодел Сэм.
  
  Рада слегка отвлеклась от процесса одевания девушки озадаченная тоном мужчины.
  
  - Эм-м-м. Она просто спит, а не то что вы подумали. Мы посчитали, что так ей будет лучше, да и её организму нужен покой. Поэтому часа четыре глубокого сна ей гарантированы - не проснётся.
  
  - А?!! Тогда понятно, - облегчённо выдохнул Сэм, а то ему и вправду послышалось в тоне Рады "нечего время тратить на лечение, легче добить". - Это хорошо. Плохо только то, что врачи уже уехали.
  
  - А зачем вам врачи?
  
  - Ну как же? В больницу доставить.
  
  Рада непонимающе уставилась в спину мужчины.
  
  - Я не поняла, а зачем нам больница? Мы её к себе, то есть к вам заберём. Мы, что зря всё это планировали и высчитывали? Во всех ваших романтических наставлениях описано, что герой спасший девушку забирает ей к себе. Герой есть? Есть! Спасённая девушка есть? Есть! Акт спасения зафиксирован вашими официальными службами. Следовательно, все пункты выполнены. И вообще, нас Мирабель попросила, ей маму хочется. Так что упаковывайте добычу, пока не очнулась и пошли.
  
  - Мира, чего? - тихо переспросил Сэм, не веря своим ушам и пытаясь отыскать взглядом свою дочь, которая шустро спряталась за Радфорд и диван.
  
  - А вы что не знали? Упс, - смутилась Рада.
  
  - Значит так, интриганки, - развернувшийся Сэм, не обращая внимания на полуодетую Амели, был чрезвычайно зол. - Человеческие чувства и жизни это не игрушка. Из-за вас пострадало куча народу и решать за других, что им делать это не ваша забота!!!
  
  "Если бы эта женщина не была так озабочена своим "положением"", - в разговор, не утерпев, влезла Никки, безмолвствовавшая до сего момента, - "то всё это и не понадобилось бы. А если бы мы не вмешались, то её, возможно, уже не было в живых. Или она, живая, завидовала мёртвым. Так что могли бы просто сказать "спасибо", что мы не перешли к более радикальным средствам в нашем распоряжении".
  
  Сконфуженный Сэм озадаченно почесал в затылке, но в этот раз решил не сдаваться, иначе ему скоро без разрешения и чихнуть будет нельзя.
  
  - И всё равно, вы могли бы озвучить свои "бесценные" данные и мы... ВСЕ ВМЕСТЕ... могли бы принять наиболее оптимальное решение! А пока мы берём мисс Кюри и едем с ней больницу!
  
  Оставив за собой последнее слово, Сэм быстро развернулся и удалился, пока туманницы не придумали чего-то нового. Заодно стоит поговорить с полицейскими, может, те смогут до больницы подбросить, иначе придётся вызывать такси.
  
  Быстро переговорив и договорившись (старший любезно согласился подбросить), мужчина нервно забродил туда-сюда перед входом в салон.
  
  Вот же паршивки. Да ещё и Миру в свои игры втягивают. Маму ей подавай, хотя... У него в голове непроизвольно всплыла картина: он, Мира и... Амели, все вместе, утром весело смеются и пьют чай. Счастливая семья. Он помотал головой, прогоняя видение. Это всё внушение от этих паршивок, он же ни о чём таком не думал и не планировал. Нервно сплюнув он заглянул в салон, как там, собрали девушку или нет? Судя по отсутствию Рады на диване, процесс переодевания был завершён, а парочка заговорщиц шушукалась неподалёку, причём Мирабель эпизодически бросала опасливые взгляды на отца, но кивала в ответ на речь Радфорд.
  
  - Вы готовы? - он постарался придать своему голосу непреклонную строгость.
  
  В ответ его одарили двумя раздражёнными взглядами, но ничем более.
  
  - Вон, берите, - кивнула на тело девушки Рада.
  
  - Брать незнакомую девушку без её согласия на руки - невежливо, я сейчас у полицейских лучше носилки возьму.
  
  - Так она без сознания, а мы ей не скажем, что вы её на руках носили. Правда, Мира? - глаза Радфорд странно блеснули, а дочь молчаливо кивнула.
  
  Сэм нахмурился, похоже ничего на самом деле не завершилось. Но он на их уловки больше не попадётся. Не вступая в лишние дискуссии, Сэм развернулся и, в очередной раз, отправился к полицейским взять носилки замеченные им в фургоне... Вернувшись с носилками и добровольным помощником из состава патруля, они осторожно переложили девушку на носилки и взявшись за ручки подняли их.
  
  Кра-ак! Треснувшие в нескольких местах и обломившиеся ручки носилок остались в руках мужчин. А сама ткань носилок, с лежащей девушкой, соответственно на полу.
  
  - Вот... - озадаченно бормотал полицейский, сдержав внутри себя рвущиеся ругательства и крутя в руках обломки ручек, с явно видимым следом идеально ровного перпендикулярного надпила почти на всю глубину, оставившего в неприкосновенности только самый краешек, который и треснул при нагрузке.
  
  А обернувшийся Сэм успел заметить как бедовая парочка шустро скрывается за ближайшим углом. Вот же... никак не успокоятся. Кто виноват в случившемся, он ни секунды не сомневался.
  
  - Сэр, - его отвлёк голос полицейского, - сожалею, но вам придётся её нести на руках. Извините за носилки, я не понимаю как такое могло произойти. Но уверяю, что мы проведём внутреннее расследование и найдём "шутника".
  
  - Да ничего страшного, бывает, - отмахнулся Сэм, - я точно знаю, что вы тут не причём. Хотя у меня будет просьба...
  
  - Да? Слушаю.
  
  - А не могли бы вы сами отнести мисс Амели до машины? Понимаете, просто моя дочь переживает из-за отсутствия матери и несколько нервно реагирует на меня рядом с женщинами. А уж на руках...
  
  - Сожалею, сэр! Но наша служебная инструкция строго запрещает подобного рода действия по отношению к гражданским во время несения службы без явной угрозы жизни для них во избежание последующих исков, - в голосе полицейского и во взгляде брошенном на лежащую девушку, мелькнуло сожаление. - Но, если хотите, я могу отвлечь вашу дочь, чтобы она вас не видела и вы смогли спокойно донести мисс до нашей машины.
  
  Сэм, с силой стиснул зубы. Вот пусть ему хоть кто нибудь докажет, что и это не было просчитано кое-кем. Его понемногу начинало бесить это чувство хомяка в колесе - бежишь, бежишь, а в результате ничего кроме усталости не получил. Ладно, пусть этот раунд за ними, но зато Амели отвезут в больницу, а не к нему домой - этот раунд за ним. А дальше посмотрим, кто кого.
  
  - Спасибо офицер, тогда не надо. Разберусь сам.
  
  Сэм, отдав полицейскому свои обломки ручек от носилок, подошёл к Амели и осторожно поднял девушку на руки. А она очень лёгкая, удивился мужчина. Под руками, сквозь ткань, отчётливо ощущалось упругое девичье тело, видимо не пренебрегающее тренировками. Сэм покрутил головой... в зоне видимости парочка интриганок отсутствовала, хотя... Что это там? В чудом уцелевшем настенном зеркале предательски отразилась Радфорд вместе с Мирабель, спрятавшиеся за углом, и осторожно выглядывающие из-за него, когда он отворачивался. Всё бы ничего, но вот то, как они хлопнули друг друга по ладоням, заставило Сэма в очередной раз стиснуть зубы и с каменным лицом отправиться к нужной машине вместе со своей приятной ношей.
  
  Вскоре полицейский экипаж вёз их по направлению к ближайшей больнице. На заднем сиденье примостился Сэм, рядышком сидела спящая Амели и невозмутимая Рада. Мирабель места не нашлось и её усадили на колени к Сэму. Правда, вначале, ему на колени пытались пристроить мисс Перл, мол Мирабель уже взрослая и она может сидеть сама, без поддержки, а тёте Амели поддержка будет нужна. Но он не поддавшись на очередную провокацию, просто предложил девочкам остаться и подождать его здесь, а он быстро обернётся и назад. Вглядевшись в упрямое лицо отца, дочь мельком взглянула на Раду и получив в ответ короткое пожатие плечами, со вздохом согласилась посидеть у папы на коленях. Два - один.
  
  До больницы их домчали быстро, минут за десять. После очередной, безуспешной попытки оставить девочек во дворе, Сэм с Амели на руках, зашёл в больничный холл в сопровождении полицейского, вызвав небольшое оживление среди присутствующего медперсонала. Быстро пояснив дежурной медсестре причину прибытия, они попробовали было зарегистрировать мисс Перл, но, как оказалось, Сэм не знал номер её страхового свидетельства, а без него оформить пребывание в больнице было слишком дорого, да и деньги требовались вперёд. Сэм хотел было попросить помощи у Рады, ведь для туманниц выяснить нужные данные было плёвым делом, более того, он был почти на сто процентов уверен, что они уже их знали и теперь ждали только его просьбы, дабы сравнять счёт. Не дождутся... И тут Сэму на выручку пришёл сопровождающий их офицер. Он воспользовавшись своим доступом к базам, смог пробить нужные данные для оформления. Сэм с усмешкой оглянулся на казавшихся безмятежными девочек и как раз в этот момент дюжие санитары подкатили носилки на колёсиках, чтобы принять у Сэма его приятный груз, поэтому он успел заметить очередной подозрительный блеск в глазах у Рады спешно опустившей голову и язвительную улыбку при взгляде на носилки. Вот чёрт. Поэтому ему пришлось отказаться от предложенного средства транспортировки и вызваться, породив понимающие ухмылки у всех присутствующих, самому отнести девушку до выделенной ей палаты. Внезапно развалившиеся на части очередные носилки, были бы слишком подозрительны. Два-два.
  
  Хорошо, что до нужной палаты было недалеко, а то груз, хотя и приятный, но начинал заметно оттягивать руки. Уложив так и не проснувшуюся от всех перемещений девушку на кровать и оставив хлопотать над ней медсестру, он вышел в коридор к ожидающей его парочке проблем. Радфорд, с сосредоточенным видом изучала информационный стенд на стене, а Мирабель щебетала с очередной пожилой, правда, медсестрой на тему... Сэм прислушался и покраснел: медсестре рассказывали какой он хороший, вот только скромный и всё боится ей новую маму найти. А тётя Амели ему нравится, но он её стесняется. А ей самой так ску-у-учно дома, только в последнее время приехала папина племянница, и с ней стало весело... Чёрт, когда она успела всё это придумать и почему она говорит с небольшими, мило выглядящими со стороны, запинками между фразами? И тут он зацепился взглядом за блеснувшие серёжки-гвоздики... а кто ему сказал, что у них нет отдельного канала связи? В этом случае всё становилось ясно, кто суфлёр. Но зачем туманницам всё это?
  
  Зачем, он понял почти сразу же как только подошёл. Его, не спрашивая ни о чём, тут же заверили, что с его девушкой всё будет хорошо и ей обеспечат достойный уход. И вообще, такой достойный молодой человек просто мечта всех юных девушек. И, судя по своей дочери, он очень хороший отец. Вконец смутившийся Сэм попробовал было возразить, но его окинули понимающим взглядом и с материнскими интонациями заверили, что всё-всё прекрасно понимают. Пускай он не волнуется, а его девушке ничего прямо рассказывать не будут, так намекнут просто. Такой скромный человек, такая редкость. Растерявшегося от такого напора мужчину, мягко развернули и настойчиво начали выпроваживать из отделения с продолжавшимся щебетанием о его порядочности, скромности и прочих несомненных достоинствах. Два-три.
  
  Когда Сэм немного пришёл в себя, они, вместе с Мирабель и Радфорд, стояли на улице, возле главного входа в больницу. Полицейская машина, которая их привезла, уже уехала и теперь им предстояло добраться домой самостоятельно. К тому же уже почти стемнело и идти пешком было не совсем хорошей идеей. Устраивать прямо сейчас, на месте, разборки с мелкими интриганками, было несколько несвоевременно, но дома не помешало бы. Туманницы прямо на глазах превращались из милых, забавных неумёх, в явных... В явных кого? Ведь по сути, в каждой ситуации, они не заставляли его поступать, как он поступал. И когда он проявлял настойчивость, они не настаивали на своём варианте. Вот только, в итоге, всё равно выходило как им хотелось, признал он. Их умение получать и манипулировать информацией, давало им колоссальное преимущество, даже без учёта всего остального. Поэтому ему сегодня всё время приходилось быть в роли реагирующего-догоняющего, а это всегда, рано или поздно, приводит к поражению. Чёрт, к какому такому поражению? Он, что, решил все эти забавы и интриги воспринимать всерьёз? А хочешь или не хочешь, но всерьёз воспринимать надо - произошедшее в салоне тому свидетельство. То что для одних - забава и игры, для других - горе, и даже смерть. И реальных рычагов воздействия на них у него нет. Так, выходит эпизодически поправлять их выходки, но не более.
  
  Скрипнув тормозами рядом с ним остановилось такси, вырывая задумавшегося мужчину из своих мыслей. Как оказалось, Радфорд, не дожидаясь его, уже самостоятельно вызвала машину. Сэм вздохнул и глядя на умудрившихся занять всё заднее сиденье девочек, устроился на переднем, рядом с водителем. Дорога домой прошла в молчании: Сэм задумчиво-бездумно глядел на проплывающий в окне ночной Сан-Диего, а девочки, немного повозившись, прикорнули на заднем сиденье. Простенький поход за заказом оказался совершенно не тем, чем планировался: заказ не забрали и теперь были большие вопросы с его получением; поучаствовали, причём почти все, в отражении нападения бандитов; потенциально на его шею повесили ещё одну девушку, правда тут Сэм лукавил сам с собой - не сильно-то он и сопротивлялся, а в то что туманницы угомонятся, он не верил. Разыгранная сценка в больнице была весьма красноречивой. Может действительно принять их "помощь" и обеспечить Миру новой мамой? Вот только методы отдавали этаким нехорошим душком. Это туманницам всё едино, главное было бы весело, а реальные чувства людей им побоку.
  
  Им овладела какая-то усталая апатия и безразличие, причём настолько, что он не заметил как они доехали до дома и очнулся, только после недвусмысленного тычка водителя. Расплатившись, Сэм вышел из машины и вдохнул полной грудью свежий напоенный морскими ароматами ночной воздух. Девочки, не дожидаясь его, уже умчались в дом, а он всё стоял, глядя на ночное небо с редкими видимыми звёздами. Звёзды, такие близкие и такие бесконечно далёкие. Светили, светят и будут светить. И им плевать на его реальные и мнимые проблемы. Может ему стоит перестать рефлексировать и стоит попробовать просто жить, пока есть возможность? Кто его знает, сколько той жизни осталось. А ни одной прошедшей секунды не вернуть и не догнать...
  
  Рядом с ним проявилась полупрозрачная и почти незаметная в ночи проекция Никки с привычно недовольным выражением на лице.
  
  - Вас долго ещё ждать? Всё стынет. Сами будете разогревать.
  
  - Спасибо, маленькая, - слегка улыбнулся Сэм. - Извини, уже иду.
   И пошёл, оставив в одиночестве озадаченно хлопающую ресницами на его поведение Никки.
  
   Глава 28. Туманное планирование. ЦБО (начало)
  
  
  
*** Следующий день. Два часа пополудни. ЦБО***
  
  - Уважаемые гости, просьба не суетиться и поочередно проходить в зону досмотра... Просьба соблюдать правила поведения, прописанные в выданных вам буклетах... Фото и видеосъемка...
  
  Сэм удивлённо крутил головой... за те пару дней, что он не появлялся на работе, парковочный дворик перед главным зданием был буквально вылизан и намарафечен. Его только портил вид появившегося перед входом в главное здание поста полного или даже тотального досмотра. И насколько он понимал, это был не обычный пункт... Только на первый взгляд он сразу выделил характерные блоки газоанализаторов, рентген-установку и не совсем стандартный металлоискатель. И это скорее всего было ещё не всё, так как некоторые блоки он не мог с такого расстояния опознать. Блин, неужели это наворочено ради ожидаемых туманниц, ведь всё это богатство явно излишне для рядовой проверки гостей? На эту мысль дополнительно наводила фигура Фрэнка, маячившая неподалёку от операторов досмотра. Сэм занервничал, его об этом не предупреждали и если детекторы среагируют на туманницу, то спрогнозировать последующую реакцию... А она могла быть абсолютно любая. Оставалась надежда, что безопасник не самоубийца и выдал соответствующие инструкции, иначе через пару минут здесь может начаться бойня, в исходе которой он практически не сомневался.
  
  Мужчина оглянулся. Аватара туманницы под управлением Радфорд стояла неподалёку позади и с интересом вертела головой изучая обстановку. Поддавшись на уговоры Сэма поддержанного голосом мисс Амели, она сменила свой обычный легкомысленный наряд на более подходящий для официальных мероприятий и являвшийся почти полной копией костюма Астории, только в обожаемой ею голубой гамме. Ещё чуть дальше стояла несколько "потерянная" Амели, которой что-то пыталась рассказывать Мирабель...
  
  
***
  
  Вчера вечером после ужина Сэм попробовал было выяснить подоплёку произошедших событий и в очередной раз попробовать (без особой надежды) пристыдить туманниц с дочерью за их поведение. Но не тут-то было. Эсминки дружно заявили, что не видят никакой проблемы и, вообще, они выполняли распоряжение флагмана. И если он желает, то может выяснить этот вопрос вместе с ней. Сэм захотел... и спустя пару секунд лицезрел уже невозмутимую Асторию. В ответ на его претензии она напомнила мужчине, что ещё в самом начале, ему объясняли, что их цель в изучении жизни человеческого общества. И согласно этим исследованиям, произошедшее в салоне - достаточно рядовое событие для людей. Другое дело, что обычно всё заканчивается несколько с другим исходом. После чего уже Астория перешла в наступление, она задала ему вопрос: правильно ли она понимает, что с его точки зрения им не надо было вмешиваться, а надо было позволить местным антисоциальным личностям полностью завершить свои планы? Сэм было попробовал уточнить, что он не против такого вмешательства, но такие вещи надо согласовывать, да и предотвратить можно было. На что Астория пожала плечами и равнодушно кинула, что защита людей не входит в их обязанности. Для этого у людей есть соответствующие службы и подобные претензии надо адресовать им. Единственные люди которые сейчас попадают под временную защиту ТФ, это сам мистер Сэм и Мирабель, по факту своей полезности и интереса. На остальных... Астория не договорила, но смысл недоговорённости был понятен. Но видимо этого ей показалось мало и она решила его добить, задав вопрос насчёт того, что если ему так хочется принимать самостоятельно решения, то вот пускай и приступает сейчас - надо принять решение насчёт судьбы девушки. Озадаченный Сэм попросил уточнения. И ему на голову вывалили целый пласт информации: появившаяся по зову флагмана проекция Никки, продемонстрировала целый ряд сетевых и мобильных переписок, а так же несколько видео и аудиозаписей из которых прослеживалась практически вся цепочка планирования налёта на салон от главного заказчика (в котором Сэм с лёгкостью узнал мужчину из ресторана) до низовых исполнителей, уже частично пребывающих в неживом виде. Это было прошлое. А вот дальше было настоящее и предположительное будущее. Из которого Сэм узнал, что у "ГлавЗлодея" в полиции есть свои информаторы и он уже осведомлён о том куда увезли его будущую "игрушку". Как оказалось, его не разозлила потеря рядовых пешек, а наоборот, только порадовала, так как попытка изнасилования, действительно, была их самодеятельностью, а ведь он хотел поиграться и "сломать строптивую игрушку" лично. Да и сам факт "провала" его особо не расстроил - просто временные неурядицы, главная то цель - достигнута. Так что судьба оставшихся в живых бандитов была им без долгих раздумий предрешена и это была отнюдь не помощь в освобождении и лечении. Потом Сэму дали прослушать запись звонка "Шанса", которого в миру, как оказалось, зовут Эндрю Дю-Визаго, к уже очнувшейся в больнице Амели.
  
  Посочувствовав девушке в навалившихся на неё несчастьях, Эндрю приступил к обработке Амели вязью завуалированных обещаний защитить и поддержать, ведь она осталась совершенно одна и ей совершенно некому помочь. А он, благородно, готов забыть всех их разногласиях и помочь ей в такой чёрный отрезок жизни. Ведь даже её спаситель и то бросил её одну в больнице, но это и логично, ведь у него своя жизнь, и вешать себе на шею ещё и её проблемы... и, кстати, не знает ли она где он проживает, чтобы он смог ему высказать свою благодарность за спасение "дорогой" ему девушки, а то полиции личные данные сотрудников ЦБО не сообщают... Правда девушка не успела ничего ответить, так как связь разорвалась - как невозмутимо пояснила Никки, от "невыясненных причин" и больше дозвониться у него до девушки не вышло - какие-то технические неполадки с вышками связи. Но он планирует завтра до обеда заехать лично к ней больницу.
  
  Жестом отпустив Никки, Астория бесстрастно поинтересовалась у Сэма - какое решение он примет? Ведь ему предоставили весь пакет информации, как он и хотел, и его никто ни к чему не принуждает, как он решит так и будет. И Астория протянув вперёд руку сформировала над ней в воздухе изображение весов, на одной чаше сидела фигурка Амели, сверху над ней висело лицо Сэма, а внизу лицо этого "Шанса". А на второй чаше клубилось серое облако со знаком вопроса.
  
  Сэм растерянно обвёл глазами присутствующих. Астория, сидя на диване, невозмутимо ждала его решения, Никки, расположившись за правым плечом флагмана, также демонстрировала полную бесстрастность. В другой части комнаты в кресле уже вся извертелась Мирабель, терпеливо молчавшая всё это время, да и сейчас от озвучивания своего мнения её явно удерживала Рада, примостившаяся на ручке кресла и положившая свою руку ей на плечо. Позиции всех сторон были вполне читаемы: Мирабель с Радой были за любой кипеж, Никки и Астория... тут сложнее, возможно им действительно всё равно, но вот такая скрупулёзность в сборе, подготовке и подаче фактов о ситуации, позволяла в этом усомниться. И наконец он сам... По хорошему, от таких событий надо бежать как от огня, силы явно не равны, и даже его принадлежность к силам береговой обороны тут не особо поможет, но... Не стоит сбрасывать со счёта самих туманниц, а это убойный аргумент, причём "убойный" совсем не фигура речи. Вторым мотивом шло "желание" дочери. Ну а третьим... Астория не зря же упоминала о сборе информации о людях и, с учётом, мягко говоря, "подлого и нелицеприятного" поведения этого гангстера, да и общей ситуации "дистанцирования", когда все вроде всё знают, но предпочитают ничего не делать... люди выступают в негативном свете, и если ещё и он "испугается" и откажется... Поэтому, что бы там Астория не говорила, ему опять не оставили особого выбора, да и, если честно, не лукавя - нравилась ему Амели. А с помощью туманниц, возможно, удастся выкрутиться с минимумом проблем. Он было попробовал их уговорить на передачу собранной ими информации полиции, но тут резко воспротивилась Никки, типа, если полиции надо, то пусть она сама этим и занимается, это как раз входит в её обязанности - отслеживать и защищать. А так как информация была получена, скажем, к примеру, не совсем законными методами, то для человеческого суда она в расчёт приниматься не будет. И язвительно добавила, что те, кто принимал такой закон, не будут же его принимать против себя. Сэм оглядел присутствующих... судя по выражению лиц он остался в одиночестве со своим "разумным" подходом. Даже у Миры на лице была гримаска недоумения от его поведения.
  
  - Блин! Чёрт с вами! Поможем и так, - высказал он своё решение.
  
  - Ура!!! Папка молодец, - Мирабель, запрыгала в кресле хлопая в ладоши.
  
  - Но, - решил остудить туманниц Сэм. - Мы на Амели не давим, она сама примет решение. Хорошо? И да, где её селить будем в случае чего? Все комнаты заняты и я сразу предупреждаю, ко мне её не надо впихивать.
  
  Астория покачала рукой над которой всё ещё висело изображение весов, подумала... и облачко с вопросом сменилось на слово "Yes", в обрамлении из венка и трубящих горнов, потянув чашу вниз, соответственно, чаша с изображением мисс Перл подскочила вверх к лицу Сэма, где слилась с ним в поцелуе. Сэма от такой явной пропаганды передернуло, но сделал вид, что не понял намёка.
  
  - Не вижу проблем, - ответила крейсерша, убирая провокационное изображение над рукой. - Можно её поселить в "моей" комнате, тем более мы ей практически не пользуемся. А так, конечно, да... становится несколько тесновато. Надо будет подумать... И да, принимать решение она будет сама, иначе не интересно.
  
  Сэм подозрительно уставился на Асторию, привыкнув к постоянным подвохам, он уже инстинктивно ожидал некой "правильной" гадости. Но та молчала и видимо ждала его реакции.
  
  - Хо-ро-шо, - по слогам проговорил он. - Договорились. Тогда завтра, рано утром, едем в больницу к мисс Перл, говорим с ней, а затем едем на наше мероприятие. Астория, я очень надеюсь, что там будет без проблем!
  
  На что та неопределённо пожала плечами.
  
  - Если не будет повода, то с нашей стороны проблем не будет. Но я ничего обещать и гарантировать не буду, так как люди, в некоторых случаях, плохо предсказуемы... - она многозначительно замолчала.
  
  Это было не совсем то, что хотелось бы, но требовать большего... Остаётся надеяться, что Спрюэнс, пригласивший туманниц, знал, что делал.
  
  - Приемлемо. Единственно, не спешите в случае чего с действиями, - несколько натужно согласился Сэм. - Если больше никаких вопросов нет, то мы с Мирой пошли спать. А то завтра рано вставать и неизвестно ещё во сколько придётся лечь. Нам надо отдохнуть. Всем доброй ночи!
  
  И отец с дочерью покинули гостиную, отправившись по своим комнатам и оставив туманниц в одиночестве. Какое-то время в комнате стояла тишина: Астория всё также сидела на диване думая о своём, проекция Никки переместилась к окну, а Радфорд скрутилась калачиком в кресле - на месте Мирабель.
  
  - Никки, - дождавшись пока мистер Сэм и Мирабель улягутся в постель, Астория обратилась к своей эсминке. - Доклад о реальной ситуации.
  
  - Её обкладывают со всех сторон по уже неоднократно отработанной ими схеме, по крайней мере, чёткость действий и личные разговоры об этом свидетельствуют. Этот "Шанс" отдал своим подчинённым распоряжения о дальнейшем давлении на мисс Амели Перл. И сейчас они, как говорят люди, фабрикуют её обвинение в "умышленном поджоге своего дома" с целью получения страховых выплат. Также создают фиктивные внутренние финансовые отчёты, из которых можно сделать вывод, что её заведение находилось на стадии разорения и банкротства, а страховка за дом с лихвой покрывает убытки. Заодно, хотят обвинить её в сговоре с мистером Сэмом, для создания алиби с помощью организации нападения на салон. Прогнозирую частичный успех акции: её счета в банках и инвестиционных фондах вскоре заблокируют - как минимум на время разбирательства. Обвинение в умышленном поджоге... зависит от того, кто и как будет разбираться в ситуации, если не будет явных улик или ложных свидетелей, то надолго это не затянется, но на это, похоже, они и не рассчитывают, тут больше влияет факт общего давления. С ложным алиби и сговором они не смогут ничего доказать, я уже подчистила все доступные записи с камер на которых мы были чётко зафиксированы во время ожидания, а момент нашего прихода к салону пришлось подкорректировать в сторону более естественной реакции... Ведутся умеренно-активные поиски по мистеру Сэму. Я пока блокирую или перенаправляю все электронные запросы на другие персоналии, но проконтролировать абсолютно всё нет возможности, особенно личные, не электронные контакты. Слишком много им известно исходных данных, так что момент обнаружения вопрос очень недолгого времени. Для ситуации активного противостояния... Радой уже рассчитаны параметры обстрела с гарантированным восьмидесяти шести процентным уничтожением всей выявленной сети осведомителей включая весь командный состав до третьего уровня подчинённости. При данной степени разрушения структуры остатки потеряют возможность к самоорганизации и сопротивлению. Сопутствующие жертвы среди постороннего гражданского населения при одномоментной ликвидации, по прогнозам, не превысят соотношения - один к двадцати. При растягивании акции по времени, с выбором наиболее подходящих моментов, сопутствующие потери можно будет свести к пропорции один к пяти, один к четырём. Все данные по расчётам в пакете.
  
  Астория внимательно изучила присланный Николас пакет информации и задумалась: стоит ли им активно вмешиваться и противодействовать, или пусть ситуация пока развивается как есть? Не придя к однозначным выводам, она запустила собственные алгоритмы анализа развития ситуации... ... ... Выходило, что без их вмешательства вероятность "успешного" (с точки зрения людей) исхода для девушки была на уровне статистической погрешности. Мистер Сэм выкручивался, даже самостоятельно, в более чем восьмидесяти процентах вариантов развития ситуации, это если не брать в расчёт возможное силовое воздействие, которое носило слишком неопределённый характер ввиду хрупкости человеческих тел и хаотичному (точки зрения туманницы) развитию рядового человеческого боестолкновения с применением ручных малокалиберных систем вооружения.
  
  - Флагман, - оторвала её от размышлений Рада. - Можно спросить, а зачем нам эта Амели?
  
  - Хороший вопрос, - Астория не стала игнорировать подчинённую, хотя не обязана была ей отвечать и объяснять мотивы, ведь ей достаточно просто отдать нужный приказ и всё. Но их отношения уже давно вышли за пределы флагман-сопровождение, а после объединения ядер так и вообще. - Сама эта женская особь, нам, персонально, не особо и нужна-то, но... Неизвестно сколько мы ещё тут пробудем, пока Миссури не отменит или изменит своё распоряжение. Пока на все отчёты передаваемые Бискайн (по её словам) нет никакой реакции кроме подтверждения факта получения, да и со мной, Миссури, на связь не выходила. Но, с учётом того, что получив доступ к человеческой сети, наше пребывание здесь, в рамках текущей задачи, теряет смысл в обязательном личном присутствии, то это может произойти в любой момент. А необходимую информацию о людях сейчас можно спокойно получать из их сети. И, из всего этого следует, что взяв на себя заботу о Мирабель, по моему первоначальному соглашению с мистером Сэмом, мы, как бы обязаны обеспечить ей "будущее". Если вопросы с укреплением здоровья и, соответственно, шансами на выживание, уже успешно решаются, то вот неполная семья в это условие не попадает. Поэтому заполнив недостающую ячейку в их семье, мы действуем в границах условий выполнения моего договора с мистером Сэмом.
  
  Астория помолчала оглядывая внимающих ей эсминок, правда, со скепсисом во взглядах и вздохнув продолжила:
  
  - А вообще... Бискайн сильно заинтересовалась такой немаловажной для людей стороной человеческих чувств как "любовь". Её интересует процесс возникновения, влияние на поведение и вообще всё, что с этим связано. Поэтому явная взаимная симпатия мистера Сэма и мисс Амели удачно накладывается на это стремление Биски. Частично мы уже этот процесс подготовили и запустили, осталось только его направлять, параллельно снимая все нужные психофизические параметры. Это второе.
  
  - Третье вытекает из второго. И это касается процесса воспроизводства людей. При взаимной симпатии, люди практически всегда переходят к близким сексуальным контактам и Бискайн этот процесс также сильно заинтересовал. Если технически сам процесс не особо сложен и она его уже всесторонне изучила, благо видеоруководств в человеческой сети хватает, то вот эмоционально-физиологическое наполнение процесса, очень даже интересно пронаблюдать вблизи. К тому же, появление совместного ребёнка, как правило, способствует укреплению семейной ячейки. Поэтому, более скорое появление совместного ребёнка Амелии и Сэма должно, с большой вероятностью, положительно сказаться на всех аспектах их жизни, включая и жизнь Мирабель.
  
  - Асти, - теперь не утерпела с возражениями Никки. - Но мои исследования свидетельствуют, что также часто ребёнок может выступить и катализатором развала семейной ячейки. Пример самой Миры тому подтверждение.
  
  - Да, и такое бывает, - согласилась Астория. - Будем смотреть по ситуации. У Биски есть пара идей по нивелированию такого исхода, но для их реализации нам надо вначале разобраться в физиологии людей на всех стадиях влюблённости, а ей провести на основании собранных нами данных несколько опытов, чтобы всё сработало без осечки.
  
  - Понятно, - кивнула Никки. - В итоге, что мы делаем или не делаем?
  
  - Хм. Я думаю, надо немного ускорить события. Никки... - эсминка подобралась услышав в тоне флагмана официальные нотки, - я думаю, надо слегка помочь подчинённым "Шанса", но с небольшими корректировками, то есть, пусть его подчинённые делают всё как и планировалось и мы им не мешаем, но контролируем, чтобы они не вышли за нужные нам рамки, а наша задача на конечном этапе сделать мистера Сэма для неё единственным выходом в сложившейся ситуации. В таких условиях можно рассчитывать на реакцию положительного и продолжительного импринтинга. Начало отношений уже успешно положено и осталось только усилить и закрепить. Тут главное не дать посторонним вмешаться и загрести себе весь результат.
  
  - А если она не выдержит давления? - решила уточнить Рада.
  
  - Жаль, конечно, будет потраченных усилий, но это будет свидетельствовать о том, что выбранный экземпляр оказался со скрытым дефектом и нам придётся искать новую кандидатуру. Но в наших силах свести психологическую нагрузку на мисс Амели к допустимым величинам.
  
  - Теперь по мистеру Сэму... Поискам особо не препятствовать, но держать их под контролем. В идеале надо их придержать на пару дней, а дальше посмотрим, задачу на изучение естественного поведения людей нам никто не отменял, особенно в условиях угрозы жизни и кризиса в частности, когда люди вынуждены демонстрировать все свои истинные качества личности.
  
  - Асти... здесь, в доме, понятно, я отобью любую возможную физическую атаку - сомневаюсь, что они дойдут до применения боеприпасов основанных на ядерном принципе, а танатониумных у людей отродясь не водилось. Но, что делать в том случае, если мистер Сэм отправится в одиночку по своим делам? Аватара у нас одна и удалённо прикрыть его у меня не выйдет. А у ракет подлётное время от места нашей стоянки почти полминуты - слишком долго и они избыточно мощны для такой задачи, поэтому возможно его поражение вторичными эффектами.
  
  - И ещё, - над креслом поднялась ножка Рады в белом носке с голубой каёмкой, помахавшая на манер руки в воздухе. - Смерть или серьёзное увечье отца Миры нанесёт ей большую психологическую травму, слишком она к нему привязана, хотя сейчас и пытается вести себя независимо. Особенно под нашим влиянием. У людей в книгах эта стадия обозначается как "подростковый бунт". Сейчас наблюдается его начальный этап.
  
  Астория снова задумалась. Озвученные уточнения были существенны в рамках заданных ею же условий. Логично напрашивался вывод о введении режима ограниченного передвижения людей, то есть, без присутствия аватары ни шагу, никуда. Но тогда ещё проще было бы произвести эвакуацию Миры вместе с отцом на базу к Бискайн - там точно никто до них не дотянется. Заодно можно и эту мисс Амели захватить, да и Биске тогда удобнее будет за ними лично наблюдать. Ограничение АК на нахождение людей в море обходится легко, им просто временно присваивается статус биологических человекообразных объектов транспортируемых для проведения лабораторных изысканий, как поступила Бискайн с захваченными трущобниками, и в этом случае никакого конфликта с директивами Кода не возникает. Есть только существенный минус в этом плане - такое принудительное воздействие вызовет однозначно негативную реакцию, что повлияет на чистоту проводимых наблюдений. Значит, этот вариант оставляем как резервный, на случай перехода противостояния в активную фазу и когда вероятность негативного исхода для людей превысит семидесятипроцентную отметку. Астория ещё раз пробежалась алгоритмами по логической цепочке... на текущий момент не идеал, но вполне приемлемо. Откорректировать согласно текущим реалиям всегда можно. Принято.
  
  - Никки, по поводу охраны мистера Сэма... я думаю в ближайшее время это не критично, тем более, скорее всего, он сам не будет от нас далеко отлучаться, ему же за нами следить надо. Но, если, вдруг, возникнет такая ситуация, то я разрешаю применение всего наличного вооружения для его защиты, - и заметив вскинувшуюся и уже раскрывшую рот Николас, продолжила. - Естественно постарайся его не зацепить, но если что... то будем считать ему не повезло. Однако, вероятность возникновения такой необходимости на текущий момент по моим расчётам составляет менее одного процента. А я поговорю на эту тему с Бискайн, возможно она что-то сможет предложить. У нас остались ещё нерешённые вопросы?
  
  - Есть тут один, - снова подала голос язвительным тоном Никки. - В нашей эскадре, кое-кто, не будем указывать локатором и называть идентификатор, умудрилась потратить на свои хотелки почти все имеющиеся в нашем распоряжении финансовые средства. И встал вопрос их пополнения. Есть несколько вариантов их добычи: опять снять со счета ЦБО, но необходимо придумать обоснование во избежание конфликта с АК; можно взломать какой-нибудь человеческий банкомат, тут обоснование - провести Мирабель практический урок по добыче денежной массы в условиях финансового кризиса; ну и напоследок, отправить некую транжиру, к примеру, мести улицы, контракт я подготовлю и завизирую в муниципалитете, чтобы эта научилась ценить добываемые ресурсы. Я, лично, за улицу!
  
  - А что сразу Рада? Я, между прочим, для всех старалась, - обиженно пробурчало из глубин кресла.
  
  - Обрати внимание... Я... идентификаторов... не... называла. Ты сама себя обозначила.
  
  - Угу. Шлюпка! А ещё старшая сестра называется, младших обидеть всякий может!
  
  - Кто-то... с чем-то... не согласен в постановке вопроса?
  
  С кресла донеслось только обиженное пыхтение, но сама хозяйка звуков не соизволила показаться.
  
  Астория с любопытством наблюдала за "разборками" подчинённых. Её не обманула ни показная строгость Никки, ни "обида" Радфорд. Эсминки, уже привычно, разыгрывали сценку соперничества, вот только данные мониторинга ядер их выдавали с головой. Обе получали от такой игры своеобразное удовольствие, что гарантировало регулярное повторение подобных ситуаций. Однако поднятый Никки вопрос, несмотря на свою незначительность, был актуален. Не то чтобы это могло доставить им проблемы, но ограничивать себя в доступных ресурсах было неприятно. Она решила поддержать игру эсминок и выяснить, что со своей стороны придумала Радфорд.
  
  - Рада, вопрос поднятый Никки весьма актуален. У тебя есть, что предложить, или так и будешь обиженно сопеть? Если предложений нет, то, думаю, Никки сумеет подобрать тебе занятие. Улица, это, конечно, перебор - слишком маленькая эффективность отдачи, но как воспитательный метод - вполне. А нет, так Николас подберёт что-то другое, - Никки с готовностью закивала, мол, она найдёт и подберёт.
  
  - Плохо быть самой маленькой, все тебя обидеть норовят. Злюки, - донеслось с кресла. - Достану я вам эти деньги и даже больше. У меня уже всё спланировано.
  
  - А можно поподробнее? - приподняла бровь Никки.
  
  Над ручкой кресла возникла головка Рады с поблёскивающими в предвкушении глазами.
  
  - Можно, учись пока я функционирую. Смотри, люди в своих магазинах могут расплачиваться как электронными деньгами, так и их физическими эквивалентами. Каждый день крупные магазины свозят полученные наличные средства в банки, а банки, для безопасности, раз в три дня перевозят скопившиеся излишки денежной массы в материковые хранилища, каждый в своё. И два раза в месяц из хранилищ - в банки. Постоянно хранить их на побережье, где большое количество, так называемых, бандитов-трущобников, считают опасным и провоцирующим. Так вот, маршруты движения этих машин разные, но есть один маршрут выходящий на пятдесятиметровый участок, где дорога проходит всего в ста метрах от океана. Одна ракета с парой минут работы ботов и у нас не будет никаких проблем с деньгами.
  
  - А ты часом на солнышке не перегрелась? Может тебе, там, алгоритмы откалибровать надо? Ты, что забыла, что атаковать людей без факта агрессии нам нельзя? - Никки возмущённо сжала кулачки.
  
  Радфорд пренебрежительно помахала рукой:
  
  - Спокойно, у меня всё продумано. Время проезда машины известно, в этом плане люди здесь пунктуальны. Стрелять по машине я, конечно, не буду (груз пострадает) - стрелять буду по дороге. А то, что люди в получившуюся яму влетят сами - их проблемы, к АК это не имеет никакого отношения. Это раз, - Рада жестом остановила начавшую было закипать Никки. - Второе. С поводом для стрельбы... Я тут нашла и зарегистрировалась у людей в сети, на одном форуме любителей оружия (Астория мысленно усмехнулась, кто бы сомневался. Вот если бы Рада заинтересовалась, к примеру, выращиванием растений, это да... был бы шок). И на этом форуме я могу слить информацию, что в такое-то время на этом участке можно будет рассмотреть вблизи эсминец Тумана, то есть меня. А если ещё и их взять на слабо, а эти люди считают себя ну очень крутыми (хотя и слабаки поголовно, для удержания калибров более 9мм им уже нужны поддерживающие устройства), то хоть кто-то из них клюнет и захочет сделать моё фото через прицел (такие фотографии считаются у них самыми престижными), а это уже можно трактовать как потенциальную угрозу с правом на ликвидацию.
  
  - Ты что, скажешь кто ты есть? - глаза Никки округлились.
  
  Рада с жалостью посмотрела на сестру:
  
  - Нет, конечно. Я просто скажу, что живу неподалёку и вижу этот эсминец вблизи регулярно. Что является полной правдой - живём мы неподалёку от этого места, причём в обоих смыслах. Да и себя я каждый день вижу. Всё честно. А то, что они не так поймут, так это их проблемы - надо правильно вопросы формулировать. Ну так как? Я хорошо всё придумала?
  
  Астория задумалась. Операция, спланированная Радфорд, имела все шансы на успех. Запросив у неё все данные по планированию, она внимательно изучила как их, так и сам этот оружейный форум. И да, с точки зрения психологии людей, на такой, как они говорят "развод", кто-то точно купится. Тем более она уже нашла там посты Радфорд в которых та яростно всем доказывала, что размер калибра превыше всего, а те кто мажут и не умеют в руке удержать при отдаче - просто слабаки не умеющие стрелять. Ну и так далее, что вкупе с её аватаркой (сделанной на основе проекции), вызвало кучу насмешек у местных старожилов. Поэтому хоть кто-то, но точно "клюнет". Вопрос был только в одном: давать разрешение или нет? Непроизвольно в ядро пришла мысль, что вся их эскадра, включая Бискайн, в последнее время, стала легко обходить мешающие их желаниям положения АК и это ни у кого из них не вызывает отторжения и неприятия. Она ещё раз запустила проверку всех этапов операции на соответствие АК и ожидаемо никаких противоречий не обнаружилось. Да на грани... да, они людей как бы сами провоцируют, но... люди сами сделают выбор из предоставленной правдивой, хотя и неполной информации. Поэтому всё честно. Дилемма. С одной стороны, поощрить инициативу стоило бы, с другой... чья это операция, людям (Сэму) станет очень быстро известно. Скрыть полностью своё участие не выйдет... Хотя... Астория, задав в параметры алгоритма условие незаметности, быстро нашла подходящее решение. Ответом было минирование. Если ракетная или артиллерийская стрельба многими засеклась бы, то вот взрыв мины на дороге... особенно в условиях необъявленной войны между некоторыми местными группировками жителей... и их тягой к накоплению этих крашенных бумажек и циферок в сети...
  
  Она вздохнула, быть флагманом нелёгкий труд - надо решать не только за себя, но и за подчинённых, да и продумывать к чему может привести каждое действие. На мгновение представив, а если бы она стала флагманом флота... и содрогнувшись, быстренько прогнала эту мысль подальше. Ей и так хватает мороки всего с двумя подопечными, а если таких будет целый флот... Но мысль не хотела уходить и всё влезала в алгоритмы и Астория, поддавшись сиюминутному желанию, попробовала оценить своё поведение ранее с точки зрения Миссури... Вот же... получив результаты анализа, она смутилась - решение Миссури о выводе их эскадры всего-навсего в "резерв" было чуть-ли не поощрением. Значит логика действий понятна - не будем подводить доверие флагмана. Правда, это не отменяет желания и возможности немного похулиганить. Заодно и девочки развлекутся. Да, если бы она была таким образцовым крейсером как эта выскочка Майями, разве её послали бы на берег к людям на разведку?
  
  - Хороший план, продуманный... - похвалила надувшуюся от гордости Раду Астория.
  
  - Осторожней, шпангоуты лопнут, - пробурчала параллельно недовольная Никки.
  
   - ...Но надо учесть несколько комплексных моментов, поэтому...
  
  И она подробно обрисовала эсминкам, как видит текущую ситуацию и как следует завтра поступать. Какие-то моменты были приняты ими на ура, какие-то нет... В итоге, обсуждение различных вариантов, перемежаемое обычной болтовнёй, затянулось почти до самого утра.
  
  
***
  
  Утром Сэм был весьма сильно удивлён категорическим отказом туманниц ехать в больницу за Амели. Он-то думал, что они захотят быть в первых рядах, ведь вся эта ситуация ими же и подготовлена, а они мало того, что сами наотрез отказались, так ещё и Миру не пустили. Его самого накормили завтраком и буквально выпихнули из дому, приказав шевелить булками и не задерживаться. Всю дорогу Сэм пытался найти объяснение поведению туманниц, но в голову ничего не приходило. Будь они обычными девушками, то всё было бы понятно - просто передумали. Ранее сам неоднократно с таким сталкивался. Любые обещания, планы, расклады - всё побоку, ибо она передумала... Причина? А фиг его знает, передумала и всё. Но это же туманницы, которые просто так ничего не делают. Пятая точка зачесалась в предчувствии грядущих проблем, так как любое непонятное для него их поведение заканчивалось неприятными сюрпризами...
  
  В больнице пришлось несколько задержаться: вначале его не пустили к девушке (та была на приёме у врача), потом был долгий и сложный для него разговор (Амели, частично, все ещё находилась в прострации от свалившихся проблем и от действий седативных препаратов, да и обоюдная неловкость в общении давала о себе знать), когда пришлось идти по тонкой грани, балансируя между правдой о произошедших событиях и откровенным враньём. Он проклял свалившихся ему на голову туманниц, которые заварив всю эту кашу, отошли в сторону заняв позу наблюдателей, а его заставили всё это разгребать. У него даже появилось желание показать средний палец камере наблюдения в палате, сомнений в том, что они за ним внимательно наблюдают и слушают у него почему-то не было, несмотря на то, что в их передатчике стояла гробовая тишина. В конце-концов, после долгих реверансов и уверений, что он ни в коем разе.. и никогда... и вообще... а в ЦБО ей совсем ничего не грозит... девушка согласилась составить на сегодня ему компанию, если врачи разрешат, и он, в ответ, поможет ей разобраться с её проблемами в пожарном департаменте, где её завтра ждут (с ней уже связался представитель и пригласил на встречу).
  
  Пришлось топать к дежурному врачу и объяснять текущую ситуацию. Тот, поломавшись для виду, признал, что данное мероприятие может быть полезным для психического состояния девушки, но тем не менее заставил её подписать на официальном бланке отказ от претензий к клинике на сегодняшний день, оплатить обеспечительный залог и, выдав девушке ещё пару капсул успокоительного, разрешил покинуть клинику, напомнив, что мисс Перл, надлежит появиться завтра утром на осмотр. И если у неё не будет противопоказаний и осложнений, то её сразу же выпишут. Счёт на оплату услуг ей вышлют... тут возникла небольшая заминка, так как дом Амели сгорел, о чём, судя по обмолвке врача, знала уже вся больница и где она будет пребывать, она и сама не знала. Сэм предложил указать свой адрес, если у мисс Амели не будет возражений. Возражения как бы были, но вот реальных альтернатив у девушки не было. Поэтому получив ещё раз публичные заверения, что ни коим образом и никак, она дала своё согласие. Правда и тут возникла небольшая проблема... Амели, до которой наконец-то дошло, что придётся присутствовать на официальном мероприятии, снова вяло запротестовала, мол ей надеть нечего. А то, в чём она сейчас одета, абсолютно не годится: вещи взяты из разных коллекций и вообще друг с другом не сочетаются и она в них может только клоуном выступать. Сэм удержал в себе пару первых фраз, прямо таки рвущиеся наружу, так как на его взгляд, Амели выглядела просто отлично, несмотря на стресс и даже лёгкие синяки под глазами придавали её взгляду загадочную глубину. Зря он засмотрелся... заметив его долгий взгляд, девушка выхватила карманное зеркальце... и ему пришлось в очередной раз успокаивать разнервничавшуюся от своего вида Амели.
  
  "- Вы ещё долго собираетесь ворковать? Время идёт! Хватайте добытого мамонта за хобот и в стойло!" - подавшая голос в передатчике несколько раздражённая Никки была сама тактичность. "- Мы её тут сами приведём в порядок и оденем. Так что ждём вас, у нас уже почти всё готово."
  
  Сэм только скривился от такого подхода и сравнения, хотя это же Никки. А девушка заметив его гримасу, приняла её на свой счёт и ему всё равно пришлось потратить время на убеждение, что всё совсем не так, а потом, что ей не стоит сейчас заморачиваться с внешним видом. У него дома будет гораздо удобнее... и пока он пытался подобрать убедительные слова, в паузу влезла сама Астория, подсказавшая ему, что надо сказать. Мол, Амели, временно предоставят ту самую "сверхсекретную модифицирующуюся одежду" да и внешний вид приведут в порядок своими методами, что он послушно и озвучил. Несмотря на общую растрёпанность чувств, девушка всё же оставалась прирождённым модельером и такая возможность опробовать "секретную" новинку её немедленно взбодрила и придала нужный импульс.
  
  В такси, Сэм специально уселся на переднее место, а девушку оставив на заднем, чтобы лишний раз её не смущать даже такой близостью. И поэтому поездка прошла в обоюдном молчании. Амели было явно немного не по себе, да и мало кто на её месте смог бы остаться спокойным. Ну а Сэм пытался сообразить, что ещё придумали его неугомонные постоялицы. Можно было бы, конечно, спросить по их передатчику, вот только ему пришлось бы в этом случае озвучивать вопросы вслух, чего делать не хотелось. Он бросил взгляд на часы - до начала мероприятия было почти три часа. Времени ещё, вроде как, с запасом...
  
  - Вот моё скромное жилище. Тут живу я, моя дочь и, - он замялся подбирая слова, - ну скажем так, племянница. Да в принципе, вы их уже видели. И мисс Перл, - он перешёл на полуофициальный тон, - Девочки у меня весьма большие фантазёрки, поэтому, если что, не принимайте их слова и действия близко к сердцу.
  
  Они стояли возле дома Сэма и мисс Амели заинтересовано оглядывала его домик. Их никто не выбежал встречать, будто не заметили подъехавшей и остановившейся машины, хотя Сэм, зная туманниц, понимал, что это не так. В душе засвербели очередные нехорошие подозрения. Но делать нечего и он предложил девушке пройти в дом, мол время идёт, а им ещё надо успеть в ЦБО к началу.
  
  В прихожей их одиноко встретила только пара подготовленных заранее тапочек и тишина. Но, когда Сэм провёл Амели в гостиную, то его подозрения в "ожидании гадости" обрели почву - по всей комнате на стенах висели картины в виде чёрно-белых карандашных фотореалистичных комиксов, на которых была последовательно отрисована вся вчерашняя история, начиная с момента когда он врывается в салон и заканчивая моментом, как он укладывает Амели в больнице в постель. Особенный акцент был сделал на тех моментах, когда он нёс девушку на руках. А парочка его персональных проблем сидела на полу и демонстративно никого не замечая, с высунутыми языками, тщательно вырисовала последнюю "серию" как они ехали домой и он задумчиво смотрел возле дома на звёзды. Точнее рисовала Рада, а Мира, с энтузиазмом, ей морально помогала.
  
  У Сэма появилось жгучее желание или побиться головой об стену, или все эти картины кое-кому надеть на голову. Вот только это ему их скорее всего наденут, поэтому он сделал пару шагов и реализовал первый вариант. Амели, поражённо разглядывающая эту "картинную галерею" с удивлением уставилась на бьющегося головой об стену Сэма... парочка художниц, даже не повернула головы.
  
  - Рада, ты же обещала!
  
  Туманница не отвечая, наконец-то закончив дорисовывать последние детали, подскочила на ноги и критически рассмотрев законченную картину на вытянутых руках, прошла к свободному месту на стене и стала вешать её на уже торчащий гвоздик. Повесив и сделав шаг назад, ещё раз оценив получившийся вид, она соизволила довольным тоном ответить.
   - Всё верно, я говорила, что рассказывать не буду. Так я и слова не сказала, даже с гостьей ещё не поздоровалась, а за рисование речи и не шло. Так что всё честно. Мисс Амели должна знать своего героя! Здравствуйте мисс Амели! Правда у нас здорово вышло?
  
  
Оценка: 4.58*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) В.Лошкарёва "Суженая"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Level Up. Нокаут 2"(ЛитРПГ) В.Кривонос, "Чуть ближе к богу "(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Смогов "Не та прокачка 2"(Боевое фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Загадки прошлого. Лана АндервудВ плену монстра. Ольга ЛавинХолодные земли. Анна ВедышеваНетипичная ведьма из чахлого леса. Анна НестЛюбовь на острове Буон. Olie-Киан. Любовь слепа. Белая Лилия АльшерПростить нельзя расстаться. Ирина ВагановаМачеха из другого мира. Лариса ВасильеваКукла Его Высочества. Эвелина ТеньМонсТР из-под кровати. Кароль Елена / Эль Санна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"