Эстрелла Ангерд: другие произведения.

Мир отражений

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Эротическая фантастика. 18 + Кейт думала, что самое плохое с ней уже произошло. Она потеряла память и оказалась неизвестно где, среди незнакомых людей. Конечно, девушке помогли, привезли в закрытый городок. Вот только, что-то происходит со всеми окружающими. С каждым днём они всё более странно себя ведут. А ещё смущает собственная реакция на двух парней, с которыми она познакомилась. Ведь набрасываться на первого встречного не в её стиле. Но именно так и произошло. Сможет ли Кейт разобраться в происходящем? От кого прячутся люди за высокими стенами? Да и люди ли они...

      

    Глава 1

      В сознание я пришла от громких голосов, которые доносились отовсюду.

      - Она живая! Дайте одеяло, ей холодно!

      Приоткрыла глаза, кругом темно. Я даже испугалась, что ослепла.

      - Чувствуешь это? - раздался сбоку тихий женский голос.

      - О да! Давно я не ощущал подобного, - кто-то тихо засмеялся в ответ.

      - Замолчали все! Она приходит в себя, - резко перебил их парень, который закутывал меня в одеяло.

      - Где я? - мой голос был похож на карканье вороны. - Пить. Хочу пить.

      Меня аккуратно приподняли в сидячее положение и поднесли к губам флягу с водой. Сделав несколько глотков, отстранилась и вновь попыталась рассмотреть хоть кого-то. Ведь были голоса! Значит, и их владельцы обязаны быть где-то здесь. Только темно было настолько, что я не увидела даже того, кто поддерживал меня под спину.

      - Почему я ничего не вижу?

      Мой голос хоть и звучал очень спокойно, но это было отнюдь не спокойствие. Паника уже начала поднимать свою голову, грозясь вылиться на всех истерикой. В стороне раздалось шуршание. Затем звук, будто кто-то постучал чем-то по руке и темноту прорезал луч света фонарика. От неожиданности я дёрнула рукой и заехала в челюсть парня присевшего рядом.

      - Простите, я случайно.

      - Ничего страшного, - рассмеялся он, потирая подбородок, - нам следовало сразу подумать о том, что здесь слишком темно. Как ты здесь оказалась?

      Задумавшись на пару секунд, я попыталась вспомнить хоть что-то. Но, к сожалению, ничего кроме разрозненных кусков разных событий и непонятных образов в мыслях не возникало. Перепугано глянув на парня рядом, прошептала:

      - Не помню. Вообще ничего.

      - Не бойся, - улыбнулся мой собеседник. - Так часто происходит. Многие, попадая сюда, ничего не помнят. Но со временем память возвращается. Сможешь подняться? Нам нужно уходить, скоро рассвет.

      Несмотря на то, что эти слова удивили, оставаться в темноте одна я не собиралась. Поэтому попыталась подняться на ноги. Меня шатало и не получалось сделать даже шага. Парень, который со мной разговаривал, хмыкнул.

      - Всё с тобой ясно, - сказал он и поднял меня на руки.

      Оказалось, что мы были в пещере, около которой стояли три автомобиля. Небольшие внедорожники с тонированными стёклами. В один из которых парень сел вместе со мной на заднее сидение. Откинувшись на спинку, я принялась рассматривать своего спутника. Красивое лицо, слегка вьющиеся тёмные волосы немного закрывали уши. Он так же с любопытством рассматривал меня. Жаль, не было возможности узнать какого цвета его глаза, в салоне было темно. Но мне казалось, что они должны быть серыми.

      - Я Джейк, - парень протянул мне ладонь.

      - Кейт, вроде. Но не уверена, - после этих слов мы засмеялись.

      - Ничего, вспомнишь скоро, - успокоил меня Джейк.

      Я протянула ладонь в ответ. Стоило нашим рукам соприкоснуться, как мне показалось, что между нами прошёл разряд. Дыхание перехватило, сердце забилось быстрее. Джейк удивлённо смотрел на меня, не спеша убирать руку. А я не могла забыть его улыбку, такую притягательную, что хотелось прикоснуться к ней губами. Поняв, что мысли начали заходить не туда, смущённо отвернулась.

      Джейк усмехнулся и закинул руку на спинку сидения, при этом на очередном повороте, придвинулся ко мне. Прикрыв глаза, я вдыхала запах хвои исходящий от парня. Вся эта ситуация очень смущала. Реакция моего тела на Джейка. То, как он прижимался своим бедром ко мне. Другими словами, это была самая возбуждающая поездка в моей жизни. Наверное. Я по-прежнему почти ничего не помнила.

      Ехали мы примерно полчаса. Место, в которое меня привезли, было обнесено высокой кирпичной стеной с колючей проволокой. И когда мы остановились перед высокими железными воротами, я поинтересовалась:

      - Зачем стена?

      - Чтобы незваные гости не наведались, - ответил Джейк. - Тебе всё расскажут чуть позже. Пока что, просто не выходи из лагеря и соблюдай правила, которые тебе объяснят при заселении.

      В этот момент машина остановилась и Джейк, открыв дверь, вышел на улицу. Я последовала за ним, благо ноги больше не подкашивались, и почти перестало шатать. Почти. Не успела выйти, как меня повело, и я уткнулась носом в грудь Джейка. Он поддержал меня за талию, не давая упасть. Парень оказался высоким, я едва доставала до его плеча. А его глаза были, цвета мокрого асфальта.

      - Аккуратней, - улыбнулся Джейк и, дождавшись, пока я буду твёрдо стоять на ногах, отстранился. - Мне пора. Лина тебе всё покажет и расскажет.

      К нам подошла девушка, чуть выше меня, с ярко рыжими волосами и такими же серыми глазами, как у Джейка. Тем временем, парень махнул на прощание рукой и ушёл. Я проследила взглядом, как он заходит в центральное здание и тихо вздохнула. Лина внимательно за мной наблюдала, а затем понимающе хмыкнула:

      - Джейк наша местная звезда. Умеет он очаровывать. Кстати, меня зовут Лина. Пойдём, покажу, где ты будешь жить.

      - Кейт, - представилась я девушке, - а о каких правилах говорил Джейк?

      - Да их не много, - махнула рукой Лина. - Из лагеря не выходить, чтобы не сожрали. В чужие комнаты без спроса не заходить, у нас нет замков. Чужого не брать, драки не устраивать. Хотя ты и не сможешь, - она оглядела меня, с трудом стоящую на ногах. - А так, комнату тебе предоставят, кое какие вещи тоже. Питаемся мы все вместе в столовой. Как придёшь немного в себя, определимся, куда тебя можно пристроить, чтобы не сидела без дела. Так что добро пожаловать в наш лагерь изгоев.

      Мы как раз дошли до трёхэтажного кирпичного здания, которое было чем-то вроде общежития. Лина поднялась на второй этаж и подвела меня к двери в конце коридора. Прямо напротив была запасная лестница.

      - Это твоя комната, - сказала девушка. - Вещи сейчас принесут. Обживайся, а я зайду позже и расскажу остальное.

      Она махнула мне рукой и оставила в одиночестве. Комната была небольшая, но светлая. Из мебели там были: кровать, письменный стол, шкаф, комод, тумбочка и журнальный столик. На окнах висели зелёные занавески, стены и потолок белые. В принципе, ничего необычного. Справа от входа находилась дверь, ведущая в ванную комнату. Почему-то я ожидала увидеть душевую кабину, а я люблю понежиться в пене. Поэтому меня очень порадовало наличие ванной.

      Замерев, я поняла, что память возвращается. Стоило увидеть комнату, как перед глазами возникло совсем другое помещение. Уютная двухкомнатная квартира, обои в цветочек и сиреневые занавески на окнах. Кафель с надписью кофе на стене в кухне, небольшой столик, где очень удобно сидеть с подругой и обсуждать парней. Я вспомнила свою квартиру! От этой новости, радостно подпрыгнула на месте и захлопала в ладоши.

      - Впервые вижу, чтобы кто-то так радовался этим комнатам, - раздался мужской голос, от которого у меня мурашки пробежали по коже.

      Развернувшись, увидела высокого блондина, с короткой стрижкой и серыми глазами. Он, улыбаясь, внимательно меня разглядывал. Его взгляд прошёлся по лицу, опустился на грудь, задержался там. Потом скользнул ещё ниже. Мне внезапно стало жарко, заныл низ живота, и я судорожно вздохнула. Парень прошёл в комнату, поставил на пол коробку, которая была у него в руках и, шагнул ко мне. Затем, вдруг дёрнул меня на себя.

      - Хорошая реакция. Люблю страстных женщин, - промурлыкал он, и впился в мои губы обжигающим поцелуем.

      Застонав от удовольствия, я подалась навстречу и обняла его за шею. Он поднял меня на руки, заставив обхватить его талию ногами. Это было чистым безумием. Ни одной мысли не осталось в голове, только желание прижаться ещё ближе, почувствовать его губы на своей коже. Кашель со стороны входной двери, заставил меня вздрогнуть и отстраниться от парня. Оказывается, я уже сидела на письменном столе, в джинсах и без футболки, а незнакомец красовался голым торсом.

      - Как у вас тут жарко, - усмехнулся Джейк.

      Я покраснела и спрятала пылающее от стыда лицо на груди у блондина. Чёрт! Даже имени его не знаю.

      - Я зашёл узнать, как ты устроилась, - продолжил Джейк, - но смотрю, всё отлично.

      - Выйди, - вдруг скомандовал блондин.

      - Мик, не будь занудой, - хмыкнул Джейк, но при этом послушно вышел из комнаты.

      Блондин, которого звали Мик, приподнял моё лицо за подбородок и, заглянув в глаза, прошептал:

      - Мы не закончили.

      И вновь поцеловал, отчего все мысли вылетели из головы. Он принялся покрывать жгучими поцелуями мою шею, опустился на грудь и накрыл губами горошину соска. Я застонала и прогнулась, слегка откинувшись назад. Мик отстранился и надавил мне на плечи, заставив тем самым лечь на стол. Он провёл рукой по моей груди, спустился ещё ниже, на живот. Затем расстегнул пуговицу на джинсах и стянул их с меня.

      Наклонившись к моему уху, он прикусил мочку, и произнёс:

      - Сладкая.

      Я почувствовала, как он отодвинул кружево моих трусиков в сторону, а следом ощутила его пальцы внутри. Задохнувшись от нахлынувших ощущений, подалась навстречу. Хотелось большего, я желала ощутить его внутри себя. Потому принялась подмахивать бёдрами, насаживаясь сильнее на пальцы. Не выдержав, простонала:

      - Пожалуйста!

      - Что? - он продолжал иметь меня пальцами, при этом целуя шею, прикусывая кожу. - Чего ты хочешь, скажи мне.

      От звука его хриплого голоса меня пробрала дрожь.

      - Нет, - он убрал пальцы и слегка отстранился, - не так быстро.

      Прикусив губу, я захныкала, это была извращённая пытка с его стороны. Мик вновь наклонился ко мне и, проведя большим пальцем по бугорку, прошептал на ухо:

      - Скажи это.

      - Хочу тебя.

      Мик усмехнулся, а мне вдруг стало стыдно, и я попыталась подняться, но он не позволил этого сделать. Прижав меня рукой к столу, Мик вдруг подался вперёд, и я почувствовала, как в меня входит его упругая плоть. Выгнувшись, застонала от удовольствия. Это было невероятно, таких ощущений я не испытывала ни разу.

      Мик двигался во мне, с каждым толчком проникая всё глубже. В какой-то момент, он отстранился, и я почувствовала руки у себя на груди. Он ласкал мою грудь, затем одна рука опустилась ниже, пальцы начали совершать круговые движения по бугорку. Меня выгнуло и скрутило судорогой от удовольствия. Я сжала ногами бёдра Мика, и почувствовала, как меркнет сознание.

      Открыв глаза, увидела над головой белый потолок. Рядом кто-то зашуршал, это был Мик. Он сидел за столом и читал какую-то потрёпанную книгу. Внимание привлекли занавески на окнах, которые были синие. Странно. Мне показалось, что они зелёные. Но следом взгляд зацепился за книги, лежащие на столе, светильник на тумбочке, плакат на стене.

      - Ты что принёс меня в другую комнату? - удивилась я, приподнимаясь на локте.

      Мик повернулся, и на его лице засияла улыбка. Он подошёл и уселся рядом. Поправив растрепавшиеся волосы на моей голове, он подался вперёд и вместо ответа поцеловал. А когда в моих мыслях стало пусто, Мик отстранился.

      - Я подумал, что не стоит оставлять тебя в бессознательном состоянии одну, - он провёл пальцами по моей щеке. - Кроме того, Джейк всё порывался с тобой пообщаться. А я, знаешь ли, ужасный собственник. И не хочу подпускать его к тебе близко.

      Мне вдруг стало смешно. Не успела я появиться здесь, как тут же переспала с первым встречным. Но более того, он теперь решил, что имеет право распоряжаться мной как своей собственностью. Удивительные вещи происходят вокруг. Мик наблюдал за моей реакцией, и видимо мой взгляд был очень красноречивым. Потому что парень вдруг прижал меня к кровати, нависнув сверху и заявил:

      - В этом лагере, я главный. Запомни это. Если я сказал, что ты теперь моя, значит, так оно и есть. Попробуешь возмущаться, привяжу к кровати.

      - Ты обалдел?! - воскликнула я и попыталась скинуть его с себя. - Я тебе не вещь! И секс ещё не повод для знакомства.

      После этой фразы, глаза Мика потемнели, и он ещё сильнее вжал меня в матрац. Признаюсь, я даже испугалась, хотя ощущения были двоякие. Внизу живота вновь разгорался пожар. Чёрт! Я опять хотела этого гада! Наверное, что-то такое отразилось на моём лице. Мик усмехнулся и, наклонившись ближе, прошептал:

      - Пока твоё тело так на меня реагирует, ты моя.

      Я только и могла хватать ртом воздух от возмущения. Но решила, что лучше прикинуться влюблённой идиоткой. Тогда можно будет узнать, где я нахожусь и как отсюда свалить. Да уж. Никогда не бросалась на парней, чем же Мик отличается от остальных? Почему я, даже не узнав его имени, отдалась ему на столе? От воспоминаний я вновь покраснела. Мик улыбнулся и подмигнул.

      - Рад, что ты всё поняла. Давай поднимайся, твои вещи в шкафу, - произнёс парень. - Как будешь готова, я покажу тебе лагерь и по возможности отвечу на твои вопросы.

      Вздохнув, я встала с кровати. Завернулась в простынь, под тихий смех Мика, и направилась в ванну. Да здравствует новая жизнь!

      

    Глава 2

      На выходе из корпуса, (так называли местные дома, где проживали люди), нам с Миком перегородил путь долговязый парень в больших очках. Он явно нервничал, судя по дрожащим рукам.

      - Мик, нам нужно поговорить, - в его голосе слышалась паника.

      - Не сейчас, Стен, - Мик, попытался обойти парня.

      Но тот схватил его за плечо и прошептал на ухо:

      - Я видел Его. Он приходил за мной, - казалось, что Стен сейчас расплачется.

      - Не говори ерунду! - фыркнул Мик. - Ты не мог никого видеть. А если Он и придёт за тобой, то Его увидят все. Так что, расслабься и лучше приготовь порцию антибиотика.

      Схватив меня за руку, Мик обошёл Стена, и направился в сторону длинного двухэтажного здания. Какое-то время мы шли молча, но вскоре любопытство пересилило.

      - Кто этот Стен? - не выдержала я.

      - Он наш доктор. Немного странный малый, но мы тут все слегка не в себе, - засмеялся Мик.

      - А о чём он говорил?

      - Кейт, сладкая моя, - Мик остановился и, обняв меня за талию, притянул к себе, - не лезь в это. Тебя это не касается. По крайней мере, пока.

      - Успокоил, - я усмехнулась, - а когда коснётся, ты мне скажешь 'прости, не успел рассказать', не так ли?

      Мик вздохнул и наклонился к моему лицу. Он втянул носом запах моих волос и его рука слегка дрогнула.

      - Мне не нравится, когда ты нервничаешь, - заявил парень. - Поверь, за тобой никто не придёт. Прекращай попусту переживать.

      Я не знала, как мне реагировать на всё происходящее. Только что мне сказали: 'Заткнись и не лезь не в своё дело'. Но ведь я уже здесь, и получается это и моё дело тоже! Решив, что разговор на эту тему окончен, Мик взял меня за руку и бодрым шагом, насвистывая незатейливый мотивчик, направился дальше. Мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ним.

      Здание, к которому мы пришли, оказалось столовой. Мик сообщил, что сейчас время завтрака. А после того, как мы поедим, у него будет ещё час свободного времени. Поэтому, у меня есть время подумать, что я хочу узнать о жизни в лагере.

      Усадив меня за стол в углу зала, Мик отправился за подносами с едой. Я в это время рассматривала людей. Вот зашла компания из пяти человек. Три девушки и два парня, они уселись за стол под дружный смех. А следом пришла парочка, держась за руки, они улыбались. Люди приходили и приходили, все счастливые, довольные. Я же не могла понять, что меня настораживает.

      - Скучаешь? - Мик подошёл с двумя подносами и поставил их на стол.

      - Есть немного, - улыбнулась я парню, - ты обещал ответить на мои вопросы.

      - По возможности отвечу, - он пожал плечами, - ответов на всё, даже я не знаю.

      - Хорошо. Что это за место? - махнула рукой, показывая, что имею в виду весь этот маленький городок.

      - Лагерь изгоев, это последнее пристанище выживших людей, - огорошил меня Мик.

      Я замерла, из моей руки выпала вилка. Что значит, выживших?! Куда я попала?! Меня начала захлёстывать паника.

      - Успокойся, - резко схватив меня за руку, Мик поморщился, - не стоит паниковать. Да, у нас случилась катастрофа. Много людей погибло, но и выжило достаточно.

      Сделав пару глубоких вдохов, я посмотрела на парня и потребовала:

      - Рассказывай всё.

      По его словам выходила жуткая картина. Много лет назад (больше двадцати), кучка сумасшедших активистов, пробрались в закрытую часть биологической лаборатории. И в стремлении показать миру, что там проводятся опасные опыты, украла несколько пробирок. Они пытались с помощью СМИ показать и рассказать обо всём, что узнали. Но в дело вмешались спецслужбы. И во время ареста, один из активистов открыл контейнер с пробирками, да кинул его на пол.

      Соответственно содержимое контейнера оказалось перемешанным на полу. И несколько вирусов начали своё чёрное дело. В течение месяца, в живых осталось лишь треть населения планеты. Остальные - кто умер, кто мутировал. Но это было только начало. Стоило человечеству начать подниматься из руин, как заболели абсолютно все.

      По итогу, в живых осталась маленькая кучка людей. В этом регионе, где сейчас находились мы, люди заняли закрытый военный городок. Потому что, за стенами всё также обитали мутанты. Не только люди, но и звери. Таких закрытых лагерей по всему миру насчитывалось с десяток. Мик знал это, потому что удалось связаться с ними.

      Каждый день, команда из десяти человек, уезжает за стену, чтобы разведать обстановку. Порой, как в случае со мной, они находят людей. Все новенькие, ничего не помнят о прежней жизни. Память возвращается медленно, в течение года. Жители лагеря считают, что это люди, которые побороли вирус.

      'Что за чушь он несёт? Фильмов насмотрелся?' - думала я, стараясь изобразить интерес и абсолютную веру в его слова.

      - Понятно, - протянула вслух, - это всё или есть ещё что-то?

      Мик, прищурившись, смотрел на меня. Ну да. Я не поверила не единому слову! Не знаю почему, но не выглядело всё так, как он рассказал. Было чувство, что он просто взял самую простую версию того, что могло бы произойти, из моей головы.

      Не может быть! Он же не мог прочитать мои мысли. А вдруг мог? Ладно, хочет он, чтобы я поверила в вирусы и конец света. Да ради бога! Мне не жалко! Принялась усиленно прокручивать в мыслях его рассказ, накручивая себя, мысленно охая и ахая. Мик сразу расслабился, удовлетворённо улыбнувшись.

      'Попался, красавчик! - подумала я. - Выходит, он действительно, каким-то образом, может ковыряться в моих мыслях'.

      - Короткую версию произошедшего, я тебе рассказал, - сказал Мик. - Заканчивай с завтраком, проведу тебя по лагерю.

      Я усердно жевала нечто похожее на подошву. Ну а что? Есть хочется, а у них тут 'пища богов' - какая-то бурда, перемолотая в муку и слепленные из неё лепёшки. Жевать сложно, но всё лучше, чем ходить голодной. Терпеливо дождавшись, когда я закончу мучить лепёшку, Мик схватил меня за руку и быстрым шагом направился на выход.

      Он провёл меня по лагерю, который оказался не таким уж и большим, как показалось в начале. Пятнадцать жилых корпусов, столовая, больница и пара административных зданий. Мик вкратце рассказал, чем занимаются здесь люди, и отвёл меня к Лине.

      - Я вас оставлю, - сказал парень, поглядывая на часы, - вернусь вечером. Присмотри за Кейти, и определитесь, чем ей можно тут заняться.

      - Удачи, Мик! - махнула рукой Лина. - Придумаем что-нибудь.

      Скромно стоя в сторонке, я изображала предмет интерьера. Нет, ну к чему вмешиваться. Проще будет молча наблюдать. А вот когда появятся какие-то выводы, тогда и предпринимать активные действия. Мик, видимо не дождавшись от меня горьких слёз, и заверений, что я буду его ждать как верный пёс, хмыкнул. Прижал к себе, провёл рукой ниже спины и, не давая возможности возмутиться, поцеловал. Затем так же резко отстранился, оставляя меня в состоянии близком к обмороку, и направился на улицу.

      - Это потрясающе, - мечтательно вздохнула Лина, глядя на меня. - Ты садись. Не то грохнешься сейчас в обморок, а мне потом выговаривать будут.

      Переведя взгляд на девушку, я вздрогнула. Её глаза сейчас были очень похожи на глаза Мика. Молча усевшись на стул, отчего-то не стала задавать вопросов. Признаюсь, стало страшно. Здесь происходило нечто непонятное и меня это пугало. Но помня, как Мик угадывал мои мысли, решила, подумать обо всём позже, когда окажусь в одиночестве.

      - Давай, рассказывай, что умеешь и чем хочешь заниматься, - улыбнулась Лина.

      - Ничего не умею, - ляпнула я, но глядя, на скептический взгляд девушки исправилась: - Я не помню, что именно умею.

      - Точно, извини, забыла, - хихикнула Лина. - Тогда, для тебя есть только должность, что-то типа курьера. Ну, знаешь, принеси, подай и всё такое.

      - Согласна! - тут же воскликнула я.

      Лучше уж бегать туда-сюда, чем сидеть на одном месте в какой-нибудь каморке. По крайней мере, так можно будет пообщаться с местным населением. Потому что версия Мика о происходящем вокруг меня не устроила. Он врёт! И я отлично это знаю. Так что, работа курьера, это просто превосходно. Лина внимательно посмотрела на меня задумчивым взглядом, а потом вдруг загадочно улыбнулась.

      - Знаешь, тут как раз передать кое-что надо, - она достала из стола папку и протянула мне. - Отнеси в третий корпус. Последний этаж, семьдесят четвёртая комната.

      - Хорошо, кому отдать и как подтвердить, что всё доставлено? - задала я вопрос. Девушка на секунду задумалась. Потом достала из стола планшетку с распечатанными бланками и ручку.

      - Отправителя вносишь в первую колонку, получателя во вторую. Оба должны расписаться. Эту папку отдашь хозяину комнаты.

      Она записала своё имя и поставила размашистую подпись. Затем протянула всё мне со словами:

      - Когда справишься, приходи сюда.

      Она шутит так, да? Отдашь хозяину комнаты? Откуда я знаю, кто там хозяин? Но задать все эти вопросы не успела. Лина вышла из кабинета, в котором мы находились, оставляя меня в одиночестве. Вздохнув, я поплелась на выход.

      Около третьего корпуса, стояла небольшая компания, человек десять. Они о чём-то шумно переговаривались, но стоило подойти ближе, как голоса затихли. Меня проводили любопытными, настороженными взглядами, и продолжали смотреть в спину, пока я не скрылась за дверью в помещении. Жуть какая!

      Внезапно поняла, что меня так насторожило ещё в столовой. Все люди были примерно моего возраста. Лет двадцать пять не больше. Кроме того, я не увидела ни одного ребёнка или старика. И ещё эти глаза. Почему у них такие похожие глаза? Ясно одно, здесь происходит нечто странное и кажется, нужно искать способ отсюда свалить.

      С такими мыслями поднялась на третий этаж и, подойдя к нужной комнате, постучала. Дверь распахнулась, и я уставилась на кубики пресса. Поняв, что стою и молча пялюсь на голый мужской торс, подняла взгляд выше. На пороге стоял Джейк с умопомрачительной улыбкой на лице. Той самой, от которой моё сердце дрогнуло ещё там, в салоне автомобиля.

      - Привет, - смущённо поздоровалась с парнем.

      - Привет, заходи, - он посторонился, приглашая меня войти.

      В комнате было светло, такая же мебель, как и у меня с Миком, на окне красная штора. Видимо им не хватило ткани, чтобы сделать всем одинаковые занавески на окна. Потому что всё, кроме занавесок, было одинаковым. А ещё, личные вещи отличались. Например, такие как плакат на стене у Мика или винтовка в углу у Джейка. Винтовка? Мой взгляд приклеился к оружию. Стало очень любопытно. Джейк, проследив, на что я уставилась, рассмеялся.

      - Даже не мечтай! - он закрыл дверь и подошёл ко мне. - Никакого огнестрельного оружия!

      - Ты убиваешь всё самое прекрасное во мне, - хмыкнула я и протянула ему папку. - Держи. Сказали отдать хозяину комнаты.

      - Спасибо, где поставить подпись? - поинтересовался парень, забирая папку.

      Я протянула ему планшетку, за что и поплатилась. Джейк схватил меня за протянутую руку и прижал к себе. Уткнувшись в обнажённый торс, шумно вздохнула. Джейк пах хвоей. Меня будто током ударило, такой знакомый запах. Но как я не старалась, так и не смогла вспомнить.

      А в следующую секунду почувствовала, как Джейк провёл рукой по моей спине. По коже пробежали мурашки, это было очень приятно. Мозг лихорадочно пытался достучаться до меня с воплем: 'А как же Мик?!' Только мне было уже наплевать. Ведь я смотрела в серые глаза Джейка, полностью теряя себя.

      Очень нежное прикосновение его губ, вынудило меня прижаться к Джейку сильнее. Он надавил пальцем на мой подбородок, заставляя открыть рот. И тут же его язык ворвался внутрь. Поцелуй длился всего несколько секунд, но перевернул всё в моём сознании. Казалось, что он целовал меня раньше и не раз.

      Когда Джейк отстранился, я поняла, что если отпущу его сейчас, то буду жалеть об этом всю свою жизнь. Потому, не давая сделать ему шаг в сторону, сама приподнялась на носочки, обвила его шею руками и потянулась к губам. Это стало для Джейка сигналом к действию.

      Он подхватил меня на руки и уложил на кровать. Стянул с меня футболку, под которой ничего не было, и ухватил губами мой затвердевший сосок, слегка прикусывая. Я выгнулась ему навстречу и застонала. Его руки лаская, заскользили по моему телу. Наткнувшись на джинсы, Джейк очень ловко расстегнул пуговицу и молнию. Приподнялся,провёл рукой от моей шеи до живота. Затем быстрым движением стянул с меня джинсы вместе с бельём.

      Покрывая нежными, тягучими поцелуями моё тело он спускался всё ниже. Джейк надавил на колени, заставляя развести ноги шире, и прошёл языком по складочкам. От нахлынувшего удовольствия я зажмурилась. А Джейк своим языком начал проникать всё глубже и глубже внутрь.

      - Джейк, - в исступлении шептала я его имя.

      Тут я почувствовала, как его пальцы начали погружаться в меня. Губами он накрыл клитор, втягивая его, посасывая. Я застонала ещё громче, неистово подмахивая своими бёдрами, в желании почувствовать его ещё глубже. Меня накрыло ослепительной вспышкой наслаждения и, изогнувшись, я затряслась от нахлынувшего удовольствия.

      Джейк медленно провёл губами по внутренней стороне бедра и начал подниматься выше. К животу, провёл языком по пупку, ещё выше, поиграл с соском, слегка сжал в пальцах второй. Мой затуманенный взор обратился к парню, который вновь разжигал во мне огонь. А затем я почувствовала как он медленно и аккуратно погружается в меня. И эта медлительность была не случайной, он играл со мной, распаляя сильнее.

      Я начала извиваться, в попытке насадиться на него резче, быстрее, глубже. Но Джейк только тихо засмеялся и остановился.

      - Нетерпеливая какая, - прошептал он мне на ухо и прикусил мочку.

      - Джейк, - простонала я, - не останавливайся!

      - Как скажешь, куколка, - хрипло отозвался он и резким толчком полностью вошёл в меня.

      Он начал двигаться и меня закружило в водовороте невероятных ощущений. Джейк полностью выходил из меня, а следом проникал на всю длину. Затем он приподнялся и, не давая мне пошевелить бёдрами, ускорил темп. Когда я почувствовала приближение оргазма, он просунул одну руку между нашими телами. Его пальцы безошибочно легли на клитор и слегка надавили.

      Острое, пронзительное чувство наслаждения накрыло меня с головой. Мой вскрик и стон Джейка эхом отозвались в комнате. Пытаясь отдышаться, я медленно приходя в себя, когда услышала злой голос Мика:

      - Я же предупреждал, чтобы ты даже не смотрел в её сторону.

      Вздрогнув, испуганно посмотрела на Джейка. Тот улыбался, не обращая никакого внимания на злость Мика. Весело подмигнув, он ещё раз толкнулся внутри меня и вышел. Я охнула и зажмурилась. Ситуация та ещё. А Джейк поднялся, накрыл меня простыней и потянулся, как сытый котяра.

      - Мик, ты сейчас, где должен быть? - протягивая слова, поинтересовался Джейк.

      - А вот это тебя не касается, - прошипел Мик и подошёл к кровати. - Кейт, хватит прикидываться мёртвой. Не поможет. Одевайся и на выход.

      Открыла глаза, посмотрела на злого парня и поняла, что никуда не хочу идти. Поэтому только покачала головой. Пусть сам идёт, и куда подальше, со своими диктаторскими замашками.

      - Видишь, она не хочет никуда идти с тобой, - усмехнулся Джейк. - Так что, будь добр, выйди. Ты нам мешаешь.

      - Не играй с огнём, - процедил Мик. - Кейт, я повторяю. Живо оделась и вышла.

      - А если не выйду? - с вызовом глянула на парня.

      Он уселся на кровать и, нависнув надо мной промурлыкал:

      - Тогда Джейк отправится жить за стену. А мы, так и быть можем и в этой комнате поселиться, если она тебе так понравилась.

      - Микаэль! - рявкнул вдруг Джейк. - Ты забываешься!

      - Нет, Джейк, - Мик покачал головой, - это ты забылся.

      Лёжа на кровати, я переводила взгляд с одного парня на другого. Они молча смотрели друг на друга. Вдруг Джейк прикрыл глаза и отвернулся, его руки сжались в кулаки, а следом он тихо проговорил:

      - Кейти, тебе лучше уйти с Миком. Он прав.

      Задохнувшись от этих слов, я с обидой и недоумением смотрела на спину Джейка. Почему? Как он может, так просто от меня отказываться? Мик устало покачал головой, затем поднялся с кровати и направился к выходу.

      - Я тебя жду в коридоре, - сказал он и вышел.

      Стараясь не смотреть на Джейка и не разреветься от чувства обиды и какой-то гадливости, принялась быстро натягивать вещи. Появилось ощущение, что меня использовали и выбросили. Передёрнулась от отвращения к самой себе. То на одного прыгнула, едва увидев, то на другого. Странно, что Мик ещё так спокойно на всё отреагировал.

      Закончив одеваться, молча направилась на выход. В моих глазах стояли слёзы. Проходя мимо Джейка, старалась не дышать. Не хотела вновь ощутить этот дурманящий запах хвои. Но парень вдруг схватил меня за руку и прижал к себе со словами:

      - Прости, Кейти. Мне, правда, очень жаль. Но я ничего не могу сделать. Тебе действительно нужно уйти с ним.

      Ничего не ответив, вырвалась из его рук и вышла в коридор. Мик стоял, привалившись к стене и хмуро смотрел, как я молча прошла мимо. Он догнал меня и рывком развернул к себе.

      - Зачем ты пошла к нему?

      - Руки убери, - прошипела я, и дёрнулась.

      Но Мик, в отличие от Джейка, не спешил отпускать, а сжал мои плечи ещё сильнее. Мне стало больно, наверное, синяки останутся. Только играть в странные игры, этих людей я больше не собиралась. Потому вздохнула, делая вид, что успокоилась. А когда Мик слегка расслабился, двинула ему со всего размаха между ног.

      Он тут же отпустил меня и согнулся пополам. Только я успела заметить усмешку на его лице. Ему не было больно! Куда я попала?! Кто эти люди? Развернулась, и почти бегом направилась к лестнице. Страх накатывал ледяными волнами. Мне хотелось сбежать подальше, и больше никогда не видеть Мика. Я его боялась до дрожи.

      Перед стеной остановилась, раздумывая как мне отсюда выбраться. Почему же сразу не сообразила, что стена защищает не жителей лагеря, а не даёт выбраться наружу, таким как я? Руки дрожали, когда попыталась открыть дверь в воротах, но она была закрыта на ключ. Обернувшись в поисках хоть чего-то, что может мне помочь, я увидела, как в мою сторону идёт Мик.

      Парень шёл не спеша, на его лице блуждала загадочная улыбка. Он знал, что никуда я не денусь. 'Потому что отсюда ещё никто не уходил', - возникла мысль в моей голове. Мысль была пугающей. Очень. А затем я побежала. Подальше от Мика, от всех странностей. Забежала в один из корпусов и рванула на крышу. Но люк, ведущий на чердак, был закрыт.

      Тихий смех за спиной, заставил вздрогнуть и развернуться. Меня тут же прижали к стене.

      - Неужели ты думала, что я тебя так просто отпущу? - прошептал Мик. - О нет. Слишком долго мы были одни.

      - Что значит, мы? - едва слышно спросила, в ужасе глядя на него.

      - Вот этого я тебе не скажу, - вновь рассмеялся парень.

      Он вдруг прижался к моим губам в поцелуе, и у меня подкосились ноги. Мик хмыкнул и поднял меня на руки. Спускаясь по лестнице, он наткнулся на Джейка, который хмуро смотрел на нас, сложив руки на груди.

      - Уйди с дороги, Джейк, - холодно произнёс Мик. - Ты уже достаточно натворил. Чуть всё не испортил.

      Я лежала на руках у Мика, не в силах не то, что пошевелиться, даже слова сказать. Веки начали тяжелеть, мысли путались, и я с ужасом поняла, что из моих воспоминаний пропадают все события произошедшие со мной в лагере.

      В себя я пришла от звука голосов, которые о чем-то спорили.

      - Тише, она приходит в себя! - сказал кто-то совсем рядом.

      Открыв глаза, увидела парня, сидящего рядом со мной. Красивый. Коротко стриженные белые волосы, серые глаза и обольстительная улыбка. Он внимательно оглядел меня и поинтересовался:

      - Как ты себя чувствуешь?

      - Нормально, - с трудом прохрипела я. - Хочу пить.

      Парень взял стакан с водой с тумбочки, стоящей около кровати, на которой я лежала. Он помог мне приподняться и поднёс к губам воду. Напившись, откинулась обратно на подушки. Стало немного легче. Осталось разобраться, где и... Кто я?!

      Рывком подскочила, испугано озираясь по сторонам. В комнате, кроме меня и блондина, находились ещё двое.

      - Не нервничай, - принялся меня успокаивать блондин. - Всё хорошо, не бойся. Ты долго болела. Но, наконец-то, болезнь отступила.

      - Да, Кейт, напугала ты нас, - произнесла рыжеволосая девушка, глядя на меня серыми глазами.

      Чем-то они все были между собой очень похожи. Задумавшись над этим, я пропустила момент, что меня назвали по имени. Кейт? Меня так зовут? Точно! Я помню.

      '...Кейт, вроде, но не уверена...' - всё это я рассказывала. Кому? Внезапно разболелась голова. Глянув на присутствующих, поинтересовалась:

      - А где я?

      - В нашем лагере изгоев, - нахмурился блондин. - Ты что, не помнишь?

      - Нет.

      - Кажется, болезнь не прошла бесследно, - он покачал головой. - У тебя хоть какие-то воспоминания есть?

      Я задумалась. В голове было пусто, пока не наткнулась взглядом на рыжую копну волос.

      - У меня был кот, - выдала я и на меня уставились удивлённые лица. - Что? Кот, это плохо?

      - Нет, кот, это прекрасно! - рассмеялся блондин.

      А у меня от его смеха перехватило дыхание. Было в этом что-то такое знакомое. Захотелось прижаться к нему и потереться, выпрашивая ласки. Что это со мной? Я зачарованно смотрела на блондина. Тот, заметив мой взгляд, поднялся с кровати и поставил стакан на тумбочку.

      - Нам пора идти, - сказал он, - ты отдыхай и приходи в себя.

      - Давай, выздоравливай! - махнула рукой девушка.

      Молчаливый парень, лишь кивнул на прощание. А блондин уже на выходе развернулся ко мне и, подмигнув, проговорил:

      - Кстати, меня зовут Мик.

      

    Глава 3

      Рассвет поразил меня до глубины души. Не знаю откуда, но я точно знала, что такого никогда не видела. Солнце вспыхнуло сиреневым светом за горизонтом. И вместо того, чтобы медленно подняться, начало стремительно ползти вверх, открывая взору лучи, похожие на струйки дыма. Казалось, что оно горит и стремится захватить с собой всех окружающих. Я потрясла головой. Что за бред лезет в голову?

      Пока умывалась, заправляла постель и одевалась, небо затянуло тучами. Из открытого окна дунул холодный ветер. Интересно, это нормально, такая резкая перемена погоды? Нахмурившись, достала из шкафа джинсовую куртку, надела и глянула на себя в зеркало. Да уж. В гроб и то краше кладут. Хмыкнула от ассоциации, память подкидывала самые занятные образы и сравнения.

      Попыталась расчесать волосы. Но разве такую гриву возможно самостоятельно прочесать этим маленьким гребешком. Вьющиеся, длиной до пояса, тёмные густые волосы не желали слушаться хозяйку. Плюнув на всё, стянула волосы резинкой на затылке и поставила себе мысленную пометку, попросить нормальную расчёску.

      Ладно, не умрут окружающие от кипиша на моей голове и чёрных синяков под глазами. Тем более, я сегодня в юбке, хоть и длинной, будет им на что посмотреть. Почему-то я была уверена, что юбки не ношу. Только вот в шкафу были платья, сарафаны и юбки разной длины и ни одних брюк. Нужно поинтересоваться, где тут магазин одежды. И наконец-то узнать, где я нахожусь. Вчера меня уложили спать, пообещав рассказать всё сегодня. Значит, пора идти искать того, кто мне всё объяснит.

      Настроенная очень решительно, я вышла из комнаты. Стоило отойти на приличное расстояние от корпуса, как с неба обрушился дождь. Что такое не везёт! Я бегом припустила к ближайшему зданию. Если бы я только знала, что бегать в длинной юбке так неудобно. Итогом моего забега стало, закономерное падение перед крыльцом. Шипя от боли и досады, поднялась и зашла в приоткрытую дверь.

      В коридоре было темно, свет проникал лишь через приоткрытую дверь и небольшое окно в самом конце. Меня передёрнуло, как в фильме ужасов, ей-богу! А следом пришла радость. Я вспомнила, что такое фильмы! Но тут вновь почувствовала боль в колене, которым знатно приложилась об асфальт.

      Выругавшись, поплелась по коридору в поисках людей. Не могли же они все исчезнуть. Сделав несколько шагов, громко чихнула. Отлично, ещё и простуду сейчас подхвачу. Тогда тяжёлая болезнь, о которой мне вчера рассказали, всем покажется цветочками. В конце коридора с тихим скрипом открылась дверь, из которой вышел долговязый парень в очках. Он удивлённо посмотрел на меня, а затем бодрым шагом направился в мою сторону.

       - Ты что тут делаешь? - парень был напуган и очень нервничал.

       Признаюсь, его нервозность начала передаваться и мне. Потому осторожно сделала шаг назад и даже оглянулась. Но там по-прежнему было тихо, пусто и темно. Тогда я попыталась изобразить улыбку и пожаловалась:

      - Дождь начался, а я ещё и упала, - указала на кровь, проступающую на юбке.

       - Ага, а ещё ты чихаешь, и у тебя стучат зубы, - хмыкнул парень и слегка расслабился. - Идём, ты пришла по адресу. Я Стен. Местный доктор.

       - А мы раньше не встречались? - на миг мне показалось, что мы уже где-то виделись.

      - Нет, Кейт, я бы запомнил, - он напряжённо улыбнулся, глянув на меня.

       - Откуда ты знаешь, как меня зовут?

      - Это все знают, - отмахнулся Стен. - У нас редко новенькие появляются.

      - Понятно, - пробормотала я и остановилась, чуть не врезавшись в спину Стена.

       Он затормозил около одной из дверей и, открыв её, пригласил меня зайти внутрь. Осторожно заглянув туда, я поняла, что мы в больнице. Захотелось рассмеяться. Страх прошёл, ну действительно, где ещё может быть так темно и мрачно! Почему в моей голове образ больницы был чем-то жутким, так и не поняла.

       Кабинет, в который меня привёл Стен, был очень даже светлым. На потолке, слегка мерцая, светилась лампа дневного света. Она издавала тихое жужжание, от которого меня передёрнуло. Было что-то в этом такое знакомое. Только вспомнить, что именно, я не смогла.

      Стен прошёл к шкафчику и достал оттуда пузырёк, вату, пинцет и пластинку каких-то таблеток. И вновь накатил страх. Да что со мной такое?! Я таблеток испугалась? Какого чёрта!

      - Сейчас принесу тебе полотенце и что-нибудь из вещей, - сказал парень, и вышел из кабинета, оставляя меня одну.

      Садиться на кушетку или стул не решилась, потому что с меня капала вода. Пока ждала Стена, начала разглядывать кабинет. Стол, два стула, кушетка, два высоких металлических шкафа с выдвижными полками и один стеклянный стеллаж. За окном ещё сильнее потемнело, небо закрыли чёрно-фиолетовые тучи. Дождь лил стеной, жужжание и мерцание лампы в кабинете давило на мозги.

       Вспышка молнии на миг озарила всё снаружи, а следом раздался грохот, от которого я подпрыгнула на месте. Всегда боялась грозы. Боялась? Я удивилась. Память сегодня стремительно подкидывала всё больше подробностей из моей прошлой жизни. За спиной скрипнула дверь, и я рывком обернулась. Вернулся Стен с вещами и обещанным полотенцем.

       - Держи. Женских вещей у меня здесь нет, - сказал он, - но это лучше чем сидеть в мокрой одежде. Позовёшь, как переоденешься.

      Он положил всё на кушетку и оставил меня в одиночестве. Быстро стащила с себя прилипшие к телу куртку и платье. Задумалась, может и бельё снять? Но увидев, что мне принесли только полотенце и огромный мужской джемпер, решила бельё оставить. Рассекать с голым задом не очень хотелось. Вытерлась полотенцем, натянула джемпер и сразу почувствовала, насколько я оказывается, замёрзла.

      Сложив все свои мокрые вещи в аккуратную стопку, выглянула в коридор, чтобы позвать Стена. Но парня там не оказалось. Я уже хотела вернуться в кабинет, как моё внимание привлёк свет из-под двери в соседнем кабинете. Стараясь не шуметь, подошла и прислушалась. Не знаю, что мной двигало. Наверное, вся эта мрачная атмосфера вокруг так повлияла и моё неуёмное любопытство. Но я стояла и подслушивала, как в кабинете кто-то ходит, чем-то звенит.

       В следующий миг, чуть не выдала своё присутствие. Потому что услышала голоса:

      - Нет! Пожалуйста! Не надо! - голос Стена был тихим и дрожал от страха.

       - Это неизбежность, - прозвучал второй мужской голос, от которого по телу пробежали мурашки.

      - У меня пациент в кабинете, - совсем тихо произнёс Стен, - надо дать девушке лекарства, иначе она заболеет.

      - Шутишь? - собеседник доктора тихо рассмеялся.

       А у меня от этого смеха вышибло воздух из груди. Я уже слышала его раньше! Но где? Желание ворваться в кабинет и посмотреть на обладателя этого смеха, отдалось зудом в кончиках пальцев. Удивлённо посмотрела на руки и отшатнулась, врезавшись в открытую за спиной дверь. Мои пальцы светились приглушённым жёлтым светом. Но меня вновь отвлёк голос. Отсмеявшись, незнакомец поинтересовался:

       - Вы тут что, в больничку играете? Какая болезнь?

       - Н-нет, она не из наших, - с запинкой ответил Стен. - Она живая.

       После этих слов наступила тишина. Было слышно только жужжание лампы, шум дождя и гром за окном. Я старалась не дышать. Ощущение надвигающейся беды, заставило меня осторожно шагнуть обратно в кабинет и слегка прикрыть дверь. Закрывать её полностью не решилась, чтобы не скрипеть. Схватила свои вещи, которые стопкой лежали на краю кушетки, и уже собиралась тихо уйти. Тут дверь открылась, являя мне бледного, дрожащего Стена. Доктор молча прошёл к столу и схватил пузырёк.

      - Садись на кушетку, обработаю колено, - проговорил бесцветным голосом парень.

      Было очень трудно ничем себя не выдать. Но я постаралась нацепить на лицо бессмысленную улыбку и, положив мокрые вещи, уселась куда сказали. Стен нахмурился, затем достал одну таблетку из пластины и пластиковую бутылку воды. Подошёл ко мне, протянул всё это со словами:

       - Аспирин. Ты промокла и можешь заболеть.

       - Спасибо, - неестественная улыбка приклеилась к моему лицу.

      Закинула в себя таблетку. Надо же, не обманул, действительно аспирин. Удивилась, что вспомнила об этом. Стен тем временем, обмакнул кусочек ваты в какую-то красную жидкость и присев передо мной, начал обрабатывать сбитую коленку.

      - Сильно поранилась, - хмуро сказал доктор. - Лучше наложить повязку.

       У меня сложилось впечатление, что он специально тянет время. Ногу он бинтовал долго, очень аккуратно, стараясь при этом не прикасаться ко мне. напряжённо наблюдала за его действиями и всё ждала, когда же он скажет хоть что-то. Например, чтобы я бежала отсюда, позвала кого-нибудь на помощь. Ведь ему явно угрожали! Но Стен молча закончил перевязку. Глянув на меня очень знакомыми серыми глазами из-под очков, парень поднялся и отошёл к окну. Какое-то время мы молчали. Он смотрел вдаль и о чём-то размышлял, я просто не знала, что сказать.

       - Спасибо, - вдруг выдал Стен.

       Обалдевшим взглядом уставилась на него. За что он меня благодарит? Вроде, это он мне помог. А парень развернулся и, улыбнувшись, направился к двери. Видимо, я совсем потеряла страх, когда рванула вслед за ним. Распахнув дверь, пулей вылетела в коридор, чтобы в шоке замереть.

      Посреди коридора стояла высокая прозрачная фигура мужчины. Он на весу держал за шею Стена, который опустил руки и даже не сопротивлялся. Крик ужаса застрял у меня в горле. Непроизвольно сделала шаг назад и наткнулась на дверь, которая скрипнула.

       Незнакомец неестественным движением повернул голову в мою сторону. На меня смотрел мужчина чем-то очень похожий на Стена, и что самое удивительное, на Мика и Лину. Я даже моргнула пару раз от удивления. А в следующий миг всё-таки закричала. Он развернулся обратно к Стену. Рука, удерживающая доктора, засветилась холодным синим светом, который полностью окутал парня. Стен растворился, на пол упала его одежда, а незнакомец повернулся ко мне и поморщился от моего крика.

      Испугавшись, что меня постигнет участь доктора, я развернулась и рванула подальше от него. Но успела сделать лишь несколько шагов, как почувствовала, что меня толчком прижали к стене лицом. Одной рукой, мужчина удерживал мою голову, второй скрутил руки за спиной. Он прижался ко мне и прошептал на ухо:

       - Беги отсюда!

       И всё прекратилось. Я почувствовала, что меня больше не удерживают. Осторожно повернулась, и поняла, что осталась одна. Из открытого кабинета доносилось жужжание мерцающей лампы. На полу лежала одежда Стена. Мои запястья украшали синяки. И никого.

       Ноги, стали ватными, всхлипнув, начала медленно опускаться по стене. Услышав какой-то скулёж, вдруг поняла, что эти звуки издаю я. Закрыла рот дрожащей рукой. И уставилась в одну точку. На кучку мужской одежды, лежащей на полу.

       Тут распахнулась дверь, ведущая на улицу, и в больницу забежали люди. Они замерли, с подозрением разглядывая меня, сидящую на полу. Один человек направился ко мне, я узнала в нём Мика. Парень подошёл, присел на корточки и осторожно прикоснулся к моим волосам.

       - Кейт, ты в порядке? - тихо задал он вопрос.

       Ответом ему стал всхлипывающий, истеричный смех. Какое 'в порядке'?! Я в шоке и ужасе! Только вот сказать всё это у меня не получилось. Мик тяжело вздохнул и поднял меня на руки. Вцепившись в него, прижалась сильнее, страшась, что и он исчезнет. Сейчас, Мик стал для меня тем, кто не давал свихнуться окончательно. Будто поняв, что со мной происходит, Мик прошептал:

       - Всё хорошо, не бойся. Я с тобой. Спи.

       Спать? Он действительно думает, что я после такого смогу спать?! Это были мои последние мысли, прежде чем я начала отключаться.

       - Уберите здесь всё, и найдите нового доктора, - сквозь сон, раздался голос Мика.

       - А девушка? - осторожно поинтересовался какой-то незнакомый голос.

       - Она всё забудет. Не беспокойся, не в первый раз, - хмыкнул Мик.

       'Как забуду? Что значит не в первый раз? Что здесь происходит?!' - хотелось крикнуть мне, но сознание окончательно покинуло меня.

       - Доброе утро, - раздался знакомый мужской голос и меня нежно поцеловали в обнажённое плечо.

       Просыпаться не хотелось, но губы, настойчиво целующие плечи и шею, не позволили вернуться в мир снов. Следом я почувствовала, как по спине прошлись пальцы, опустились ниже, слегка пощекотали. И вновь прозвучал голос:

       - Я знаю, что ты не спишь. Хотя. Правильно. Не шевелись. Меня всё устраивает.

      Рука слегка сжала попку, а следом ощутила пальцы у себя между ног. Застонав, приподнялась и сжала руками простынь. От тихого, хриплого мужского смеха на ухо, я возбудилась больше, чем от всех действий вместе взятых.

       - Если ты меня сейчас не остановишь, обещаю, что мы никуда сегодня из комнаты не выйдем.

      - Согласна, - выдохнула я в подушку.

       - Но беда в том, что за мной сейчас уже придут, - шепнул Мик, - а у нас не принято стучаться.

       - Ты просто издеваешься! - возмутилась и, перевернувшись, посмотрела на парня.

       - А ты невероятно соблазнительно спишь, - сказал Мик, прикасаясь своими губами к моим. - Обещаю, вечером возместить моральный ущерб. И буду возмещать его, пока сама не попросишь остановиться.

       Я рассмеялась. Вот всегда он так! Разбудит, доведёт до состояния мартовской кошки и уйдёт на целый день. Мик на секунду зарылся лицом в мои волосы и, вздохнув, поднялся с кровати. Он быстро натянул джинсы с футболкой и, улыбнувшись на прощание, вышел из комнаты.

       С наслаждением потянувшись, я решительно откинула простынь и поднялась. На улице светило солнце, из открытого окна доносилось пение птиц и звуки голосов. Чудесное утро, прекрасное настроение и отличная погода, что ещё надо для счастья? Привела себя в порядок, надела лёгкое синее платье длиной до колен и с удивлением уставилась на ободранную коленку.

       Это ещё что такое? В мыслях мелькнуло воспоминание, как я падаю в столовой и счёсываю колено. Только вот, всё это вроде и не со мной было. Нахмурившись, посмотрела в зеркало. Синее платье, которое так любит Мик, оттеняло мои голубые глаза и чёрные синяки под ними. Удивлённо приблизила лицо к зеркалу. Откуда такие синяки? Ощущение, что меня пытали! Подняла руку, чтобы притронуться к лицу, и отшатнулась. На запястьях красовались, багровые отпечатки ладоней.

      - Откуда это? - прошептала в пустоту.

      За спиной раздался тихий смех. Резко обернувшись, увидела высокого мужчину с длинными, связанными в хвост волосами. Он смотрел на меня насмешливыми серыми глазами, так похожими на глаза Мика. От удивления, даже забыла испугаться.

       - Что, даже убегать не будешь? - произнёс он, и я шумно выдохнула.

       Такой знакомый голос. И эти глаза. Я его знаю! Только откуда? Почему не могу вспомнить? На кончиках пальцев появилось покалывание. Глянув на свои руки, увидела желтоватое свечение. Потрясла рукой, свечение исчезло. В голове был сумбур. Ничего не понимаю. Меня накрыло приступом паники. Осознав, что мне не хватает воздуха, схватилась за горло. Незнакомец в ту же секунду оказался рядом и, прижав к себе, начал шептать:

       - Дыши. Давай, медленный вдох, теперь выдох. Вот так.

       Он, успокаивая, гладил меня по спине. Когда я вновь смогла дышать, он отстранился и заглянул мне в глаза. Тут я и поняла. Мужчина слегка просвечивался, и казался нереальным.

       - Кто ты? - спросила едва слышно.

       - Опять забыла? - хмыкнул он. - Даже не удивлён. Они по-другому не умеют.

       - Я всё отлично помню!

       - Да? Хорошо. Что произошло вчера? - он схватил ладонями моё лицо и не давал отвести взгляд.

       В его глазах появился холодный синий свет. Он становился всё ярче, затягивая моё сознание, будто в омут. Попыталась дёрнуться, но поняла, что не могу двигаться. Меня тянуло к этому свету, и я погружалась в него всё сильнее, полностью теряя связь с реальностью.

       Вспышка.

       Коридор, в котором стоит прозрачный мужчина и держит Стена на весу.

       Вспышка.

       Я бегу к воротам, пытаюсь их открыть, но у меня ничего не получается.

       Вспышка.

       Меня обнимают родные руки, и знакомый голос шепчет:

       - Там они нас не найдут.

      Прыжок в ледяную воду.

      И всё закончилось. Ловя ртом воздух, я беззвучно кричала от боли в голове. Что со мной сделали?! Но тут боль стала утихать, и получилось прохрипеть:

       - Ты. Это был ты! Там в больнице и до этого. Вода. Холодно.

      Пытаясь сказать всё и сразу, я просто захлёбывалась в словах. Мужчина горько усмехнулся и прижал меня к себе со словами:

      - Тебе нужно уйти отсюда.

      - Как? Меня не отпускают! Они знают мои мысли! - у меня начиналась истерика.

      - Они знают твои эмоции, - перебил меня собеседник. - Так что успокойся.

       Замолчав, постаралась взять себя в руки. Не знаю, что тут происходит, но обязательно найду отсюда выход.

      - Вот так. Тебе нужно держать эмоции под контролем, - продолжил мужчина. - Показывай им только то, что хочешь им показать.

      - А если не получится? - отстранилась и испуганно посмотрела в его глаза.

       - Всё будет хорошо, - шепнул он. - Продержись ещё три дня. Я приду за тобой. Обещаю.

       И он исчез, оставляя меня наедине со своими страхами. Что мне теперь делать? У меня не получится делать вид, что всё отлично, глядя на Мика. Он знает, когда я вру! Чёрт! Идея возникла внезапно. Я вспомнила стеклянный стеллаж в кабинете Стена, и надпись на пузырьке с таблетками 'Валиум'. Вот он мне и нужен. Иначе, через три дня от меня останется издёрганная, боящаяся своей тени истеричка. Это в лучшем случае. В худшем - меня прибьют.

      Очень быстро переодела платье, надев длинное с закрытыми рукавами, и выбежала из комнаты, направляясь в больницу. Пока Мика нет, у меня есть шанс добыть то, что мне необходимо. Потом будет поздно.

      На улице меня окликнула Лина. Она улыбалась и махала рукой, но я сделала вид, что ничего не заметила и ускорила шаг. Практически влетев в больницу, рывком открыла нужную дверь и порадовалась, что никого нет. Иначе, было бы весело объяснять столь бурный визит.

       Нужный пузырёк увидела сразу. Схватила его и высыпала в руку горсть таблеток. Одну проглотила сразу, остальное положила в карман. Ведь не из-за синяков же я платье надевала, а из-за больших карманов! Стоило мне поставить пузырёк на место и отойти от стеллажа, как дверь открылась. На пороге стоял Дирк.

      Он был парнем Лины и работал доктором в больнице. Всё это я знала! Как и то, что это было ложью. Эти воспоминания, кто-то намеренно запихнул в мою голову. Не знаю, каким образом, но это так. Поэтому изобразив растерянную улыбку, произнесла:

       - Привет, Дирк! А я к тебе. Голова сильно болит. У тебя есть аспирин?

       Первую секунду Дирк смотрел на меня с подозрением. Но после моих слов, расслабился, улыбнулся и подошёл к стеллажу с лекарствами. Пока он доставал аспирин, заметила, что глазами парень усердно проверяет, на месте ли лекарства. Поняв, что всё на месте, он улыбнулся и протянул мне пластинку аспирина.

       - На, забирай. Ты же недавно переболела, вдруг опять голова начнёт болеть.

       - Спасибо! Ты мой герой! - подмигнула обалдевшему от моего обращения Дирку и, махнув рукой, направилась на выход.

       Там меня уже ждала Лина. Быстро они реагируют. Хорошо, что таблетка начинает действовать. Даже руки почти не дрожат. Лина, улыбаясь, махнула мне рукой и проговорила:

      - Привет! Я тебя звала. Но ты, видимо, не услышала. Всё нормально? Ты чего в больницу бежала, будто за тобой гонятся?

       - Сильно голова болит, - поморщилась я. - Дирк дал аспирин.

       В подтверждение своих слов показала таблетки. Лина тут же успокоилась, из глаз пропала настороженность, и она поинтересовалась:

       - Может, сегодня отдохнёшь? Что-то ты действительно плохо выглядишь.

      - Спасибо, подруга! - я хмыкнула. - Умеешь поднять настроение с утра.

       - Да ладно тебе! - отмахнулась девушка. - Кто же ещё тебе правду расскажет?!

       - Действительно. Кто? - чуть слышно пробормотала я, направляясь в сторону столовой.

       - Кстати, у нас завтра планируется небольшое застолье, - Лина улыбалась каким-то своим мыслям. - Будем рады видеть вас с Миком у себя!

      - Не знаю, - я пожала плечами, - если Мик согласится.

      - Зная Мика, могу утверждать, что он не откажется, - загадочно хмыкнула Лина.

      - Тогда точно придём, - рассеянно улыбнулась в ответ.

       Что-то у меня пропало желание идти в гости. Надо будет уговорить Мика остаться дома. Не нравятся мне загадочные улыбки Лины. Она как-то странно на меня глянула и я вздрогнула. Тут что, лагерь родственников?! Почему они все, и женщины и мужчины, настолько похожи друг на друга?

      'Так, успокойся, - сказала себе мысленно, - мне нужно продержаться три дня. Всего лишь три...и как он себе это представляет? Меня в дрожь бросает от этих жутких людей!'

       Я так задумалась, что не заметила человека, стоящего около входа в столовую, и врезалась прямо в его спину.

       - Извини, это случайно, - подняла взгляд на парня, в которого врезалась, и с трудом заставила себя удержать улыбку на лице.

       На меня, улыбаясь, смотрел Джейк. Рядом послышался шумный вздох Лины. Она поспешила вмешаться со словами:

      - Пошли быстрее, скоро завтрак закончится.

       Схватив мою руку, Лина дёрнула меня в сторону столовой. Вот только на моём пути стояло препятствие, в виде Джейка и он не собирался отходить. Парень хмыкнул, глядя на попытку девушки увести меня подальше и протянул:

       - Какая встреча! Крошка, а что ты делаешь завтра вечером?

       - В гости иду, - пробурчала я и попыталась обойти парня.

       Но тот, сделал шаг в сторону, перекрывая мне дорогу. И, наклонившись к уху, прошептал:

       - Обиделась?

       Лина что-то возмущённо пропищала, Джейк шикнул на неё, заставляя замолчать. А до меня дошло, что я ведь по идее его помнить не должна!

       - Мы знакомы и я должна на что-то обижаться? - изобразила на лице неподдельное удивление.

       Джейк нахмурился и отстранился, давая мне пройти. Но в спину мне донеслось едва слышное шипение:

       - Это уже слишком, он доиграется!

      

    Глава 4

      После завтрака, сославшись на плохое самочувствие, я направилась в комнату. Но не успела переступить порог, как меня сграбастали в охапку и бросили на кровать. Наверное, в любой другой день, я бы испугалась, но успокоительное делало своё дело. Мне было начхать на все действия нежданных гостей. Ну не убьют же меня, в самом-то деле?

      Поэтому, подарив визитёру в лице Джейка, ноль эмоций, я лежала на кровати и даже не шевелилась. Он нахмурился и подошёл ко мне.

      - Кейт, понимаю, что ты ничего не помнишь, - начал парень, - а Мик сказал, держаться от меня подальше. Но ты бы хоть как-то отреагировала.

      - Зачем? - со спокойствием удава спросила парня.

      Джейк поперхнулся. Видимо, такого поворота он не ожидал. А, кстати, чего он ожидал? Зачем пришёл сюда и попытался меня испугать? Приподнялась на локтях и посмотрела на него.

      Надо же, и ведь реально думает, что я радостно прыгну в его объятия. А с другой стороны, ведь в прошлый раз, я поступила именно так. Вот только одной страсти недостаточно, чтобы окончательно растоптать гордость и бежать к нему по первому зову. Джейк сам тогда сказал, что мне лучше уйти с Миком, вот я и ушла.

      И плевать, что только с Джейком было ощущение тепла и...любви. Мик в этом отношении более, удобный, что ли. Он требует слепого подчинения, меня в момент страсти это устраивает и все довольны. Да. Лучше так, чем опять испытать то чувство гадливости, когда все твои мечты и светлые чувства втаптывают в грязь. Уж три дня проживу и без драмы, а потом... Не знаю, что будет. Надеюсь, что меня заберут отсюда.

      Так и лежала я, молча уставившись на Джейка, да размышляя о своём. Хорошие таблетки! Только всегда думала, что они немного иначе действуют - такого пофигизма не ожидала. Мне однозначно нравится это состояние! Но Джейка оно явно не устроило, и он навис надо мной.

      - Не знаю, что он с тобой сделал, - процедил парень, - но сейчас мы будем это исправлять!

      Он смял мои губы отнюдь не ласковым поцелуем. Я, дёрнулась, но Джейк вжал меня в матрац и начал покрывать короткими злыми поцелуями моё лицо, шею, плечи. Правда, не учёл он моего секрета в виде небольших таблеток. Мне было плевать на его действия! Я не чувствовала абсолютно ничего, кроме лёгкого раздражения.

      Джейк отстранился и пристально посмотрел в мои глаза. Что он пытался там обнаружить, не знаю. Резко оттолкнувшись от кровати, парень поднялся на ноги и, прошипев: - Убью гада! - вылетел из комнаты, пылая праведным гневом. Хмыкнув, я поднялась с кровати и наткнулась на задумчивый взгляд девушки, стоящей на пороге.

      Миловидная блондинка с серыми глазами, куда же без них, улыбнулась. Всё заискрилось и засияло радостью. Мне стало очень смешно, от ситуации, в которой я оказалась; от реакции Джейка на моё спокойствие; от того, что у меня в кармане ещё целая горсть таблеточек. Да я с ними и три недели продержусь! Засмеявшись, погладила карман, в котором лежала 'моя прелесть'.

      - Привет, я Рада, - произнесла блондинка. - Меня Лина попросила узнать, как ты себя чувствуешь.

      - Привет! Спасибо, что заглянула, - вполне искренне улыбнулась я девушке. - У меня всё нормально. Передай Лине, что завтра постараюсь окончательно прийти в себя и обязательно притащу Мика на вечеринку. Даже если он будет упираться!

      - Передам, - хмыкнула Рада, - а что ты с Джейком сделала? Ни разу его злым не видела.

      - Он сам всё сделал, - махнула рукой, не желая продолжать разговор.

      Радость приглушилась и внезапно накатила апатия. Устало опустившись обратно на кровать, я откинулась на подушку и пробормотала:

      - Извини, Рада. Я всё-таки себя переоценила, надо отлежаться. Давай позже поболтаем.

      - Конечно! Отдыхай, после сильной болезни, лучше не усердствовать.

      Рада вышла из комнаты, прикрыв за собой дверь. Я отвернулась, собираясь поспать, всё-таки самочувствие и впрямь хреновое. Но тут в голову пришла мысль: 'Мик вернётся вечером и может найти таблетки!' Вскочив с кровати, открыла дверцы шкафа и принялась перебирать вещи.

      В самом дальнем углу висел джинсовый сарафан с множеством карманов. Победно подпрыгнув на месте, достала таблетки и пересыпала их в карман сарафана. Затем выбрала себе на вечер длинное платье, которое закрывало всё, начиная от шеи и заканчивая пятками. Ухмыльнулась, и перевесила его ближе, зная, как Мик любит короткие платья. Я такая, что и хиджаб надела бы, хотя это платье его очень напоминает. Ну что же, Мика ждёт сюрприз, не одному же Джейку страдать и злиться.

      С чувством выполненного долга, завалилась на кровать. Теперь можно и спать!

      Мне снилось, что я лежу на диване, положив голову на колени Дену. А он рассказывает мне, как прошёл день и гладит по волосам. Из динамиков доносится музыка. Песня напомнила о вчерашнем приглашении на 'собрание избранных'. Тоже избранные нашлись. Кучка малолетних магов, которые втайне от родителей решили создать свой собственный Совет!

      Алекс считает, что я должна от восторга упасть в обморок и прибежать к ним с радостной улыбкой на лице. Но я отлично понимаю, что им нужна только моя сила. Любой из них с удовольствием запрёт меня в подвале до конца моих дней.

      С ними мы встречались лишь пару раз, и каждая встреча была подобна танцу на краю пропасти. Удивительно, что до сих пор никто не сдал меня опекуну. Хотя, может это Ден постарался, и они просто физически не могут этого сделать. Скорее всего, так и есть.

      'Они думали - мы упадём...' - слова повисли в воздухе, заставляя в очередной раз поморщиться.

      Да уж, именно так они все и думали. Столько усилий приложили для того, чтобы мы с Деном оступились. В надежде, что им перепадёт кусочек дармовой силы.

      Алекс даже вновь сделал мне предложение! Ведь теперь его жизни за этот поступок никто не угрожает. Но я, к сожалению, не прониклась всей глубиной этого широкого жеста и послала его к чёртовой матери, второй раз.

      До сих пор вспоминаю, какой знатный скандал он устроил на приёме! Вроде аристократ из уважаемой семьи, сильный маг, а так шипел. Также из моей памяти ещё не стёрлись воспоминания того, что последовало после этого скандала. Страх, ужас, подвал - не вспоминать! Забыть!

      Ден пощекотал меня за ухом. Рассмеявшись, попыталась отмахнуться, но тут сон начал растворяться. Последнее что я увидела это чёрную воду, которая стремительно приближалась. Шёпот Дена: 'Там они нас не найдут'. Вспышка света, жгучий холод, ощущение, что с меня сдирают заживо кожу, вскрик Дена.

      Я открыла глаза и рывком села, хватая ртом воздух. В комнате было темно и прохладно, на улице накрапывал дождь, поднялся сильный ветер. Стук падающих на подоконник капель слегка успокоил, и я смогла взять себя в руки. Поднялась, нашарила на стене выключатель и щёлкнула пару раз. К моему сожалению, света не было.

      Пришлось идти и наощупь закрывать окно, поскольку дождь усилился и уже прилично так поливал пол перед окном. Стоило мне подойти к окну, как я замерла глядя на парочку, стоящую на улице. Они о чём-то спорили, не обращая никакого внимания на дождь и ледяной ветер, пробирающий до костей.

      Ледяной. Вновь накатило воспоминание о чёрной воде. Справившись с дрожью в руках, закрыла окно и направилась обратно к кровати. Боковым зрением успела уловить, как парочка, синхронно повернула головы в мою сторону. Я вздрогнула.

      'Три дня. Не обращай внимания. Продержись три дня!' - мысленно успокаивала себя.

      В темноте заняться было нечем, поэтому попыталась вспомнить, кто мне снился. Вроде кто-то из моей прошлой жизни. Значит, я всё же кого-то вспомнила. Но кого? От неожиданного стука в дверь я тихо вскрикнула. Кажется, нервы сдают. Пора выпить ещё одну таблеточку.

      - Кейт, это Лина. Я захожу, - раздался негромкий голос девушки.

      Она открыла дверь и вошла, освещая комнату фонариком. Посмотрела на помятую меня и хмыкнула.

      - Дай угадаю, Мик так и не обзавёлся фонариком. Как себя чувствуешь? - Лина внимательно разглядывала моё лицо. - Выглядишь лучше, чем утром.

      - Выспалась, - подтвердила я слова девушки, - а что с электричеством?

      - В генератор молния попала, - махнула рукой Лина, - завтра утром починят.

      - Сколько времени? Так темно на улице, а Мика до сих пор нет, - поинтересовалась, пытаясь увидеть часы в тусклом свете, который давал фонарик.

      - Почти девять вечера. Так что давай поднимайся, переодевай этот помятый кошмар, приводи себя в порядок и пошли.

      - Куда?

      - В столовую, там сейчас многие сидят, - улыбнулась Лина. - Света нет, даже книгу почитать не получится. Мы в такие вечера собираемся в столовой и устраиваем посиделки.

      - Что-то не хочется, - передёрнула плечами, представив, как все эти люди, будут смотреть на меня. - Может, я в комнате останусь?

      - Нет! - воскликнула Лина, но в её голосе мне почудилась угроза. - Хватит сидеть в одиночестве. Быстренько поднимайся. Я жду!

      И в подтверждение своих слов, она прошла и уселась на стул. Поняв, что выпроводить её не получится, я встала и подошла к шкафу. Достала первое, висящее на вешалке платье и, скинув на пол с себя одежду, в которой спала начала одеваться. Подвох почувствовала сразу. Во-первых, платье оказалось коротким. Во-вторых, это было не то платье, которое я сюда вешала, чтобы надеть вечером. Тут что, кто-то был, пока я спала?

      Дрожащими руками нашарила в дальнем углу шкафа сарафан и порылась в карманах. Таблеток не было. Начала проверять карманы тщательней. Ничего! Когда мои руки начали третий заход, в поисках таблеток, раздался голос Мика.

      - Лина, иди. Мы позже подойдём.

      Я замерла, боясь пошевелиться. Не может быть. Он нашёл таблетки и выкинул их? Чёрт! Мик подошёл и прошёлся ладонями по моей талии. Затем рывком дёрнул меня на себя, отчего я вскрикнула и начала падать назад. Парень подхватил меня, не давая упасть, и усадил на стул, где ещё минуту назад сидела Лина. Присев рядом на корточки он положил руки на мои колени и поинтересовался:

      - Что-то потеряла?

      - Н-нет, - пропищала не своим голосом, мне стало страшно.

      - Значит, что это такое, - он достал из своего кармана горсть таблеток и высыпал их на пол, - ты не знаешь?

      В голосе Мика было столько яда, что захотелось спрятаться под кровать. Дёрнулась, в попытке встать со стула, но он перехватил меня за талию и усадил обратно. Положил руку на колено, и начал нежно поглаживать кожу, глядя мне в глаза. По спине пробежал холодок. Вспомнила его слова: 'Пока твоё тело так на меня реагирует...'

      - Ты меня пугаешь, - хрипло выдохнула, когда его рука с колена поползла под юбку.

      - Нет, Кейт, это называется возбуждение, - он стал на колени и наклонился ко мне. - Знаешь, сегодня у меня состоялся очень интересный разговор с Джейком.

      Рука добралась до влажной полоски белья, которую Мик отодвинул в сторону. Пальцы прошлись по набухшей, возбуждённой плоти и скользнули внутрь, вырывая стон из моей груди. Мик, глядя мне в глаза, продолжил:

      - Так вот. Джейк сообщил, что я урод, из-за которого, маленькая несчастненькая Кейти, ничего не хочет и не реагирует на прикосновения.

      Пальцы, вошли на всю длину, большой палец лёг на клитор. Второй рукой, Мик схватил меня за волосы на затылке и, притянув мою голову ближе, прошептал хрипло на ухо:

      - Мне интересно, Кейт. Ты действительно думала, что я не пойму, что ты под таблетками? И мучает вопрос. Утром всё было отлично, что же произошло после моего ухода?

      Я прикусила губу и, всхлипывая от наслаждения, с трудом ответила:

      - Ничего не произошло.

      Он засмеялся своим хриплым смехом, от которого у меня сносило крышу, и укусил за шею, оставляя след на коже. Я вскрикнула от боли и неожиданности, но он в этот миг надавил на клитор и меня накрыл оргазм. Вскрик, перешёл в стон и судорогу удовольствия. Отпустив мои волосы, Мик убрал руки и поднялся. Глядя на меня сверху вниз он припечатал:

      - В больницу теперь ходишь только со мной. Ещё раз узнаю, что ты попыталась взять хоть какие-то лекарства без спроса, пожалеешь.

      Мик поправил ворот своей рубашки, перед зеркалом. В темноте. А я обхватила руками свои плечи и согнулась на стуле в приступе омерзения к самой себе. Он прав, тело полностью и целиком берёт контроль над мозгом, стоит Мику прикоснуться ко мне. Раздался вздох, Мик подошёл, поднял меня на руки и уселся на кровать.

      - Не надо устраивать драму из ничего, - он погладил меня по спине. - Джейку я напомнил, чтобы он держался от тебя подальше.

      - А если я наоборот хочу общаться с ним? - слова вылетели из моего рта раньше, чем пришло осознание.

      Руки Мика напряглись на мгновение, а после он расслабился и провёл рукой по моему плечу.

      - Я обещаю подумать над этим. А теперь хватит рефлексировать. Нас ждут в столовой.

      Поднявшись, Мик усадил обалдевшую меня на кровать, и направился к двери. Затем развернулся и проговорил:

      - Фонарь на столе, приводи себя в порядок, жду в коридоре.

      Он вышел, оставляя меня в растрёпанных чувствах. А мне ничего не оставалось, как подняться и на трясущихся ногах подойти к столу в поисках фонаря. Что-то подсказывало - стоит взбрыкнуть, и меня потащат прямо в таком виде на 'весёлые' посиделки жителей лагеря. Хотя признаюсь, меньше всего сейчас мне хотелось веселиться.

      В столовой было полно народа. Кто-то смеялся, кто-то бренчал на гитаре и пел незатейливую песенку, сидящие рядом люди, подпевали. За одним из столов сидела компания и при свете настольного фонаря играла в карты. За другим, уже изрядно подпившие парни, рассказывали друг другу об уважении. Но что мне показалось странным, несмотря на наличие большого количества и мужчин и женщин, не было ни одной целующейся парочки.

      Когда Мик повёл меня к столу в самом дальнем углу, нам вслед оборачивались и провожали пристальными взглядами. Я начала нервничать. Мик лишь усмехнулся и приобняв меня за талию, уверено прошагал к столу. Там нас ждали Лина с Дирком и незнакомой парочкой. Лина, увидев нас, засияла улыбкой и махнула рукой.

      - Привет! Мы уже вас и не ждали, - сказала девушка.

      - Как мы могли пропустить такое событие, как вышедший из строя генератор, - хмыкнул Мик.

      - А это и есть та самая Кейт, из-за которой столько шума последние пару дней? - поинтересовался незнакомый парень со спутанными тёмными волосами.

      Парень был какой-то неправильный, угловатый, мрачный. Он смотрел на меня, из-под спадающей на глаза чёлки, и криво усмехался. Его взгляд был каким-то жутким, с безумным блеском. Такими обычно маньяков в кино изображали. Бр-р-р-р. Мик прижал меня чуть крепче и невозмутимо глядя в жуткие глаза парня произнёс:

      - Рой, давно не виделись. Да, познакомьтесь, это Кейт. А эта сладкая парочка Рой и Диана. Они всюду ходят только вместе. Может показаться, что они не совсем нормальные, но не переживай, Кейт, тебя никто не обидит.

      Я изобразила приветливую улыбку и села на свободный стул. Мик устроился рядом и спросил у Лины про каких-то общих знакомых, которые отсутствовали. За столом завязался оживлённый разговор. Мне налили нечто смутно напоминающее пиво. Молча попивая напиток, я вполуха слушала, о чём они говорят.

      Спустя минут десять, моё внимание привлёк громкий смех в другом конце зала. Повернув голову в ту сторону, увидела Джейка. Он приобнял Раду за плечи, и они о чём-то переговариваясь, то и дело начинали хохотать. Засмотревшись, даже не заметила, что за нашим столом наступила тишина.

      Меня обуяла злость, когда я увидела, как рука Джейка опустилась с плеча девушки на её талию. В чувства меня привёл звук бьющегося стекла и резкая боль в руке. Удивлённо глянула на руку, которой только что раздавила стакан. Несколько осколков впились в ладонь, на стол упали капли крови.

      Мик выругался в наступившей тишине, и поднялся:

      - Праздник окончен, - он заставил меня встать, и посмотрел на Дирка, - отведи её в больницу и обработай руку. Я зайду чуть позже.

      - Пойдём, Кейт, - Дирк осторожно взял меня под локоть, и мы направились к выходу.

      Под пристальными взглядами окружающих, он вывел меня из столовой. Я успела заметить краем глаза, что Джейк подскочил со своего места, намереваясь отправиться за нами, но ему перегородил дорогу Мик. Что случилось дальше, не узнала, потому что мы вышли на улицу.

      Дирк раскрыл зонт и повёл меня в сторону больницы. Около входа он тихо проговорил:

      - Не играй с огнём, Кейт. Мик может и разозлиться.

      - Не понимаю, о чём ты, - отмахнулась от Дирка, давая понять, что разговаривать на эту тему я не собираюсь.

      - Как знаешь, - вздохнул парень, - но я тебя предупредил. Кстати, завтра мы с Линой всё же ждём вас в гости.

      Хмыкнула. Да уж, вот сейчас мне руку перебинтуют в дополнение к колену, и останется только в гости сходить. Может там, я ещё чего-нибудь себе покалечу! Настроение было мрачное. Перед глазами стояла картина, как Джейк опускает руку на талию Рады. А ведь совсем недавно, эта рука ласкала меня...

      - Чёрт! Идиотизм какой-то! - очень тихо прошипела я.

      Но Дирк услышал. Он обернулся, внимательно посмотрел на меня и покачал головой. Мы зашли в кабинет, Дирк начал суетиться, доставая перекись, бинты и прочее. Я прикрыла глаза, стараясь выкинуть ненужные мысли из головы. Лучше подумаю о чём-то хорошем.

      Например, скоро я отсюда свалю. А ещё, мне снился кто-то, кого я очень хорошо знаю. Значит, память всё же скоро вернётся. Бесит, когда не можешь вспомнить, кто ты и как прошли твои прошлые выходные. И это не говоря, о более значимых событиях в жизни.

      Скрипнула дверь, в кабинет зашёл Мик. Он молча подошёл, и положил руку мне на плечо. Подождал, пока Дирк закончит бинтовать и, коротко поблагодарив, повёл меня на улицу. Мы стояли на крыльце под навесом, когда Мик вдруг повернулся ко мне и крепко прижал.

      - Извини, не думал, что так выйдет, - проговорил он, утыкаясь носом в мои волосы. - Джейк тоже очень сожалеет.

      - Мммм...- промычала в ответ, не понимая, что сказать на эти слова.

      - Завтра пойдём к Лине с Дирком, - продолжил парень. - Обещаю, тебе понравится.

      Вот после этого заявления, мне стало не по себе. Слишком разные у нас понятия слова 'понравится'.

      На следующий день, мне всё-таки пришлось одеваться и идти в гости. Мик настоял, чтобы я надела красное платье. Оно напоминало сарафан, на тонких бретелях, с расклешённой юбкой, чуть ниже колена. Глянула на себя в зеркало. Красотка! Вся в бинтах, синяки под глазами настолько чёрные, что не сразу обращаешь внимание на сами глаза. Запястья с лиловыми разводами. Хоть сейчас на конкурс 'Мисс зомби' записывайся!

      - Как на меня ещё мужики смотреть могут? - тихо хмыкнула себе под нос.

      - Они на другие части тела смотрят, - подмигнул Мик, вгоняя меня в краску.

      А после рассмеялся, и мы направились в гости, где нас уже ждали. Лина накрыла стол, Дирк принёс бутылку сливовой настойки. Вечер, на удивление, проходил в приятной дружеской атмосфере. Все смеялись над очередной шуткой Мика, когда за окном послышались крики. Мик нахмурился, и пошёл на выход, разбираться, что там произошло.

      - Не обращай внимания. Такое частенько случается, - сказал Дирк и налил ещё по одной рюмке настойки.

      В этот момент в комнату зашёл Джейк. Я посмотрела на него и непроизвольно сжала руки в кулаки. Боль пронзила ладонь, зашипев, выпрямила пальцы. Джейк оглядел нашу компанию и обиженно засопел.

      - Меня как всегда не позвали! - произнёс он, усаживаясь на диван рядом со мной.

      - Джейк, ты же знаешь...- начал Дирк, но его перебил голос Мика.

      - Это я его позвал. Надеюсь, никто не против?

      - Мик, прекрати строить из себя 'большого босса', - хохотнул Джейк. - У Дирка сейчас сердечный приступ случится.

      Он повернулся ко мне и с обезоруживающей улыбкой на лице подмигнул. Мик заскрипел зубами, но ничего не сказал, и уселся рядом со мной с другой стороны. Мы продолжили пить настойку. Лина старалась разрядить обстановку, Дирк усердно её в этом поддерживал. Но мне было неуютно сидеть между ними. Кроме того, в голове начало шуметь и я уже с трудом улавливала суть происходящего вокруг.

      Мик посмотрел на меня, и в его взгляде промелькнуло удовлетворение. Что происходит? Неужели я так много выпила? Перед глазами заплясали разноцветные пятна. Успела заметить, как Лина с Дирком встали и вышли из комнаты. Лина пробурчала:

      - Всегда так. Самое вкусное себе забираете.

      А дальше начался полный сюрреализм. Мик с Джейком переглянулись над моей головой, и я почувствовала руку на своей левой коленке. Джейк принялся поглаживать мою ногу, и его пальцы поползли выше, приподнимая юбку. Попыталась заговорить, но поняла, что не могу внятно связать ни одного слова.

      Шоком для меня стала рука Мика, которая легла на вторую ногу. Я затаила дыхание, это было слишком волнительно, слишком эротично, и слишком...разозлило. Они что, решили поиметь меня вместе, раз по отдельности жаба давит?! Мои щёки запылали. Собравшись с мыслями, попыталась встать, но мне мягко надавили на плечи и заставили откинуться на спинку дивана.

      - Не дёргайся, - прошептал на ухо Джейк и слегка прикусил мочку.

      У меня перехватило дыхание, потому что его действия совпали с движением пальцев Мика. Он отодвинул полоску кружева трусиков и пальцами прошёлся по моим складочкам. Закусив губу, глянула на него. Мужчина, лукаво улыбнувшись, шепнул:

      - Уже потекла. Хорошая девочка.

      После этих слов почувствовала, как в меня входит палец. От удовольствия я застонала. Джейк, ловким движением расстегнул верх платья и припал губами к груди. Он посасывал и покусывал мои соски, пока пальцы Мика, которых было уже два, вытворяли внутри нечто невообразимое. Меня захлестнула волна безумия. Не осознавая себя, я выгибалась, извивалась, плавилась от горячих рук и губ, ласкающих моё тело, срывающих стон за стоном.

      - Вот теперь ты готова, - хрипло произнёс Мик и вытащил пальцы.

      Он заставил меня подняться с дивана и усадил на себя. Когда он расстегнул штаны, не заметила. Но, когда почувствовала упругий член, это стало для меня сигналом к активным действиям. Я не могла больше ждать, поэтому опустилась на него, вбирая полностью. По телу прошла дрожь наслаждения.

      А следом ощутила, как к попке прикоснулся палец, намазывая дырочку чем-то прохладным. Дёрнулась, но меня прижал Мик, не давая встать, и сделал несколько движений во мне. У меня опять снесло крышу, и я потерялась в ощущениях. Когда Джейк полностью погрузил свой палец в меня, поняла, что мне этого мало. И начала подаваться назад, насаживаясь сильнее. При этом Мик не переставал двигаться внутри меня.

      - Какая сладкая, - произнёс Джейк и прикусил шею сзади.

      Я забилась в оргазме, не в силах больше терпеть. Но, как оказалось, это было только начало. Джейк убрал палец, и я почувствовала его член. Он аккуратно входил в меня, давая привыкнуть, стараясь не причинить боли. Вначале было неприятно, но, когда он полностью вошёл, чувство наполненности захлестнуло с головой. Джейк принялся совершать медленные движения. Стоны и крики удовольствия наполнили комнату.

      А когда меня, обессиленную поднял на руки Мик, и понёс в ванну, я услышала шёпот Дирка со стороны входной двери:

      - Это просто невероятно! Я вновь чувствую себя живым. Смотри, Джейк, чтобы девчонка ничего не узнала и не сбежала. Она наш шанс!

      В тот момент я плохо соображала, поэтому не обратила внимания на смысл слов.

      

    Глава 5

      Утро началось внезапно и очень сурово. В глаза ударил яркий свет, а тишину прорезал женский крик. Кто-то даже не кричал, а визжал на одной ноте, добавляя мне головной боли.

       - Да заткните её уже хоть кто-нибудь, - простонала я и закрыла голову подушкой.

       Визг тут же прекратился, а над моим ухом раздался мужской голос:

      - Больше визжать не будет. Выползай, болящая, уходить пора.

      Я тут же подскочила в кровати и со стоном упала обратно на подушку, обхватив голову руками. Кажется, попытка побега будет неудачной, потому что пленник невменяемый. Тихо всхлипнув от боли и бессилия, приоткрыла один глаз. На меня, нахмурившись, смотрел мой недавний, полупрозрачный незнакомец.

      - Я остаюсь, беги без меня, - простонала, вновь накрывая голову подушкой.

       Мужчина хмыкнул, и сбоку раздалось шуршание. Через минуту у меня попытались отобрать подушку.

      - Не отдам! Моя пре-е-елесть! - прошипела, вцепляясь в наволочку.

       Но силы были неравными, меня лишили единственного убежища и заставили приподняться. Я вновь приоткрыла глаз. Этот, который прозрачный, надавил пальцем мне на подбородок, заставляя открыть рот, и запихнул туда таблетку. Поняв, что меня тут вроде как спасают, решила помочь и перестала вяло отмахиваться. Спустя пару минут почувствовала, как боль слегка притупилась и даже смогла открыть оба глаза. Лучше бы я их не открывала. На меня так смотрели, будто хотели прибить на месте.

       - Знатно вы вчера покутили, - процедил мой спаситель.

      - Вчера... - пробормотала в ответ.

       Попыталась вспомнить, что было и где? Но, к сожалению, мой мозг был девственно чист. Расстраиваться по этому поводу я не собиралась, поэтому плюнула на попытки вернуть воспоминания. С тем, как я периодически всё забываю, меня это уже не тревожило. И, вообще, слишком плохо мне было, чтобы заморачиваться ещё и над словами всяких прозрачных.

      - Так что там с побегом в неизвестном направлении? - задала вопрос. - И, может, скажешь, как тебя зовут? А то называть тебя прозрачным, как-то не очень.

      Глаза мужчины стали круглыми и такими большими, как в анимешках, которые я раньше очень любила. Прогресс, аниме вспомнила. Пока размышляла о плачевном состоянии своей памяти, мужчина что-то сказал. Но, не дождавшись от меня реакции, пощёлкал пальцами перед моим лицом.

      - Есть ли кто-нибудь, за этим пустым взглядом? - поинтересовался он.

       Я вновь сфокусировала на мужчине взгляд. Что он там говорил?

       - Чудо свершилось, - хмыкнул прозрачный, - меня Ден зовут. Так что, давай без прозрачных.

      - Но, ты же действительно прозрачный! - возмущённо засопела.

      - Это потому что меня здесь нет, - он усмехнулся и перевёл взгляд на настольные часы. - Всё. Время. Пора уходить.

       Пришлось вставать и, шатаясь, как пьяный матрос на палубе, продвигаться в сторону шкафа. Не побегу же я в короткой кружевной ночной рубашке. Ден наблюдал, за моей попыткой удержать равновесие и одновременно с этим достать хоть что-то из шкафа. Минуты две наблюдал. Потом не выдержал, отстранил меня в сторону и, достав первое, что висело в шкафу, швырнул мне в руки.

      - Бегом! У тебя две минуты, чтобы выйти из комнаты. Потом будет поздно, - прошипел он.

       Трясущимися руками стянула с себя ночную рубашку, а следом захохотала. Глядя на меня с недоумением, Ден поинтересовался:

      - И что тебя так рассмешило?

       - Ты видел, что достал?

      Выглянув из-за дверцы шкафа, показала ему полупрозрачное чёрное вечернее платье. Очень короткое, оно открывало больше, чем закрывало. Ночнушка и то приличнее выглядела. Ден слегка замерцал. Интересно, это у него так смущение проявляется? Вздохнув, вытащила следующее, что висело в шкафу. Мужская рубашка. Она, конечно, приличнее, чем это платье, к тому же, на меня она огромная и закрывает больше. Но всё же. Заглянула в шкаф уже более осознанно, и выругалась на чём свет стоит.

      - Что там такое? - Ден мученически вздохнул и закатил глаза, - туфли под платье не подходят?

       - Их вообще нет, - процедила, натягивая мужскую рубаху.

      - Не понял, - он заглянул ко мне, игнорируя мой возмущённый взгляд, и присвистнул. - Кажется, тебе запретили выходить из комнаты.

      В шкафу были мужские вещи и пара женских платьев, в стиле первого вечернего. Кроме того, там отсутствовала женская обувь. Вообще! Это будет эпичный побег. В одной мужской рубашке и босиком, даже белья нет! Задумалась, а оно мне надо? Но тут меня вновь зашатало, и я поняла - надо! Иначе есть риск через пару дней, стать овощем в кроватке. Не знаю, что со мной сделали вчера, но чувствую я себя после этого отвратно.

       - Плевать! - зло прошипела. - Так пойду. Хотя, можем заглянуть к одной дамочке, у нас с ней размер примерно одинаковый. Ты её убьёшь, как Стена, а я заберу шмотки.

      Смех с лёгкой хрипотцой разнёсся по комнате. Меня как током ударило. Хотелось стоять и купаться в этом смехе всегда. Ден отсмеялся и произнёс:

      - Убить ради шмоток, это нечто новое. Только ты ошибаешься. Я никого не убивал.

       - Как скажешь, Стен просто исчез. Видимо, был очень рад лицезреть тебя, - ехидно протянула в ответ на его слова.

      - Кейтлин, я его не убивал, - Ден развернул меня к себе и приподнял лицо за подбородок. - Я его поглотил.

       Замерев, попыталась осознать его слова. Думаете, меня поразили слова про 'поглотил'? А вот ничего подобного! Он назвал меня полным именем! Моим именем, которого даже я не помнила! Правда, потом всё же задумалась о его словах, про поглощение.

      - Что значит поглотил?

       - Долго объяснять, - улыбнулся Ден. - Но, поглотить можно только одного в сутки. Иначе последствия могут быть плачевными. В первую очередь, для тебя.

       - Ладно, мы идём куда-нибудь, или ты меня разбудил поболтать?

      Я стояла нахохлившись. Только размечталась, что разживусь парой удобных кроссовок, а тут ограничения всякие! Ден покачал головой и развернулся к двери.

      - Сейчас в коридоре никого. Выходишь, спускаешься на первый этаж и заходишь во вторую дверь справа. Там в ящике стола лежат ключи от ворот. Тебе нужно очень быстро их взять и уйти из комнаты, через окно. Запомнила?

       Он повернул в мою сторону голову и с сомнением глянул. Ну да, я так неадекватно себя вела, можно и засомневаться, что запомню хоть что-то. Нацепив на лицо сияющую улыбку, кивнула, и направилась на выход.

       - Жду тебя за воротами, - прошептал Ден и исчез.

       Что?! Мне придётся всё делать самой? Чёрт! Ладно, без паники. Выглянула в пустой коридор, с облегчением выдохнула и побежала к запасной лестнице. Как он там сказал? Первый этаж, вторая дверь справа. Дверь была не заперта, как и любая другая в этом лагере. Подскочив к столу начала шарить в ящиках. Но здесь меня ждал хороший такой облом. Ключа не было!

       - Ден, чтоб тебя! Здесь нет ключа! - шипела я, обшаривая рукой ящики по второму кругу.

       Пальцы нащупали какой-то шнурок, зацепившийся за крепление ящика. Потянула шнурок на себя и чуть не завизжала от радости. Ключ просто завалился за стенку. Схватив трофей, подошла к окну и вздрогнула, когда раздался мужской голос:

       - Надо же, какие гости!

       В дверях стоял Рой, и разглядывал меня с каким-то гастрономическим интересом. Икнув от испуга, сделала шаг назад. Но тут прозвучал голос Лины из коридора:

      - Рой, ты долго? Бери ключ, и поехали, - Лина подошла к двери и замерла, уставившись на меня. - Кейт? Ты что здесь делаешь?!

       Молча шагнув ещё ближе к окну, я попыталась развернуться, чтобы залезть на подоконник. Рой оказался рядом в одно мгновение и, схватив меня поперёк, отшвырнул на середину комнаты. Лина наблюдала за всем этим, закрыв ладонью рот. Когда я застонала и попыталась подняться, Рой навалился на меня сверху. Он прижал мою голову к полу ладонью и протянул:

       - Как удачно ты заглянула. Мне как раз нужна разрядка.

       - Рой, не смей! Мик тебя убьёт! - прошептала с испугом Лина, но при этом её глаза подозрительно заблестели, и она облизала свои губы.

       - Мик и сам отдаст её мне, когда узнает, что она пыталась сбежать, - гаденько улыбнулся Рой. - А так, я разрешу тебе поучаствовать. Не ты ли вчера сокрушалась, что вам с Дирком достались жалкие крохи?

       Он посмотрел на Лину, и что-то изменилось в её взгляде. Признаюсь, лучше бы она боялась. Потому что этот её взгляд, испугал уже меня. Через миг, когда я почувствовала руку, скользящую по моей ноге, захотелось завизжать. Но рядом с нами присела Лина и закрыла мне рот рукой. Стиснув зубы, я старалась не обращать внимания на ладонь, шарящую по моему телу. А вот когда почувствовала прикосновение лезвия ножа к коже, а затем и боль от пореза, дёрнулась так, что Лина пошатнулась.

       - Ден! - завизжала я, когда рука исчезла с моего лица.

       - Ну что же ты такая шумная, - засмеялся Рой, а Лина вновь зарыла мой рот рукой. - Мы просто поиграем. Понимаешь, каждому нужно своё. Кому-то твой смех, кому-то возбуждение.

       При этих словах он прошёлся пальцами у меня между ног. Лина судорожно вдохнула и наклонилась ближе. Я попыталась дёрнуться, но меня крепко удерживали на месте. К своему ужасу, поняла, что моё тело отозвалось на эти прикосновения. Какого чёрта! В мазохисты не записывалась! Только в этот момент кожу на ноге вновь резануло болью, и голос Роя упал до шёпота:

      - А кому-то нужна твоя боль.

      Слёзы полились из глаз. Я начала с остервенением вырываться. Меня же сейчас просто извращённо изнасилуют, стараясь причинить как можно больше боли. Внезапно всё изменилось. Лина и Рой отпрянули в сторону и замерли без движения. Перевернувшись набок, я начала подниматься и увидела Дена, стоящего посреди комнаты. Он скривился и с укором глянул на меня. Затем я успела заметить, как Рой и Лина стали тонкими струйками светящегося дыма, который подлетел к Дену и растворился. На полу остались только вещи.

      - Чего сидишь, сюда Мик идёт, - прошипел Ден, и исчез.

       Подскочив на ноги, всхлипнула. Кожу в местах порезов нещадно жгло. Смахнув слёзы с ресниц, схватила вещи Лины и полезла на подоконник. Я заставляла себя совершать все действия, не задумываясь. Перекинуть ноги через окно, прыжок, боль в колене на которое упала. Главное, не выронить ключ.

       Добежав до ворот, дрожащими руками начала их открывать. Ключ смогла вставить с третьего раза, а когда раздался скрип, чуть не заревела навзрыд. Сейчас сюда прибегут все, и я не успею выбежать. Но, видимо, удача была на моей стороне. Ворота приоткрылись ровно настолько, чтобы я смогла выскользнуть наружу. Со стороны лагеря донёсся крик Мика:

      - Кейт, стоять!

      Я оглянулась, и увидела, как Мик бежит ко мне. Испугаться не успела, потому что сзади послышался рёв мотора, и за моей спиной притормозил спортивный автомобиль. Следом раздался такой желанный в этот момент голос:

      - Прыгай живо!

       Ден распахнул переднюю дверь, и я побежала к нему. В машину запрыгивала на ходу. Нырнула вперёд головой, как рыбка. Хорошо так нырнула. Услышала, как охнул Ден, когда я ткнулась носом ему прямо между ног.

       - Ноги подними, - прорычал он.

       И когда я поджала ноги, наклонился и захлопнул дверь. Представив, какой шикарный вид сейчас открывается Дену, попыталась встать. Но к моему удивлению, мужчина вдруг положил ладонь на мою попку и погладил.

      - Хорошая поза, - промурлыкал он. - Помнишь, я предупреждал тебя о последствиях? Ну так, ты попала.

       Я замерла, не веря своим ушам. Затем попробовала подняться, но Ден резко крутанул руль, и я вновь уткнулась в него носом. На это мужчина зашипел и шлёпнул меня по пятой точке.

      - Кейтлин, если ты не перестанешь дёргаться, то прочувствуешь всю прелесть экстремального секса в быстро едущем автомобиле.

      - А ты прекрати так резко поворачивать, - раздражённо пробормотала.

      Пробормотала, потому что носом я уткнулась прямо в него. Ага. Он уже был готов и невероятно твёрд. Самое смешное, что несмотря на боль от порезов, неудобную позу, явную угрозу в голосе Дена, меня вся эта ситуация завела. Я захохотала, как безумная. Кажется, меня превратили в долбанную нимфоманку в этом лагере!

      - Давай поднимайся, и смотри не убейся, - произнёс Ден. - С трупами дел не вожу.

       Как можно аккуратней поднялась и, постанывая, умостилась на сидении. Моё внимание привлёк Ден. Он время от времени косился на меня и при этом стискивал руль так, что у него побелели костяшки на пальцах. Но тут он глянул в зеркало заднего вида и процедил сквозь зубы:

       - Пристегнись. Сейчас погоняем.

       Как только раздался щелчок ремня безопасности, машина рванула вперёд, со скоростью реактивного самолёта. Нет, это я преувеличиваю, конечно. Но было очень быстро и страшно. Потому что ехали мы по бездорожью, и машина практически летела над всеми ямами и кочками. Причиной такой быстрой езды стали три внедорожника следовавшие за нами по пятам.

       - Настырные какие, - усмехнулся Ден, - а неплохо ты их подзарядила. Бодренько так гоняют.

       Я расширившимися от страха глазами смотрела на него. Он менялся с каждой секундой, приобретая иные черты. Вот волосы стали темнее и короче, появился рыжеватый оттенок. Взгляд стал немного злым и насмешливым. Сейчас он мне напоминал Роя и Лину одновременно. Это испугало больше, чем провалы в памяти, Мик с Джейком и весь лагерь, вместе взятые.

       Гонка продолжалась примерно минут тридцать. За это время я успела пообещать вселенной, что если выберусь из этой передряги живой, всегда буду пристёгивать ремень безопасности. Каюсь, раньше частенько забывала это сделать. До меня дошло, что я опять вспомнила о своём прошлом. Получается, воспоминания возвращаются в момент опасности? Что-то мне перехотелось вспоминать.

       От погони мы оторвались внезапно. Перед нами ниоткуда возникли деревья (до этого мы мчали по пустыне). Ден хмыкнул, когда внедорожники притормозили и начали останавливаться. Наш автомобиль уверенно мчал вперёд, мимо мелькали деревья, я молилась всем богам, и вдруг мы начали тормозить.

       - Приехали. Одевайся, дальше пойдём пешком, - выдал Ден, заглушая двигатель.

       Я скривилась и принялась натягивать на себя платье, в котором ещё недавно была Лина, и её туфли. Порадовалась, что обувь без каблука. Нацепила поверх платья рубашку и вылезла из машины. Видок конечно не ахти, но лучше, чем босиком и с голым задом. Ден наблюдал за каждым моим движением, как хищник в засаде.

       Меня передёрнуло от этого взгляда, но обратной дороги уже не было. Я сделала свой выбор и доверилась этому знакомому незнакомцу. Поэтому покорно вложила свою ладонь в его и позволила увлечь меня в чащу непроходимого леса.

       Мы пробирались через кусты, перелазили поваленные деревья. Угадайте, кто постоянно спотыкался и цеплялся за каждую корягу, торчащую из земли? Пару раз, я лишь чудом не растянулась на земле. Чудо звали Ден. Он крепко держал меня, не давая упасть, и убирал ветки в сторону, чтобы я могла пройти.

       Спустя час мы вышли из леса к скалам. Вот реально к скалам! Я уже молчу, что ни леса, ни скал никаких не было раньше. Ден уверенно вёл меня в сторону сплошной каменной стены, когда откуда-то из-за деревьев раздался голос Мика:

       - Кейт, не слушай его! Он тебе врёт! Ты нужна ему только как еда!

       - Конечно! - тихо фыркнул Ден. - Поэтому он чуть в могилу тебя не загнал, вытягивая энергию. Козёл.

       - Ты о чём? - удивлённо посмотрела на него.

       - А ты не заметила, как тебе всё сложнее было подняться утром? Может, чёрные синяки под глазами, это твоё повседневное украшение? - Ден стиснул зубы. - Они использовали тебя, как батарейку. И если бы Мик был один, это ещё полбеды. Но их там целый лагерь! И каждому хотелось вкусняшку.

       По спине прошёл мороз. Неужели меня там убивали? Получается, не просто так я боялась и пыталась оттуда свалить? Вцепившись ещё крепче в руку Дена, глянула на него. Он печально улыбнулся и повёл меня дальше. Как оказалось, там была пещера, которую не так легко найти не зная о её существовании.

       В пещере были выдолблены небольшие ниши, напоминающие кровати. В одном из углублений лежали одеяла и большой походный рюкзак. Ден прошёл к рюкзаку и достал оттуда тёплую толстовку. Бросил её мне со словами:

       - Тут скоро станет холодно, оденься, и одеяло возьми. Пересидим здесь пару дней, потом пойдём дальше.

       Вздохнув, надела толстовку. В нос ударил запах одеколона, от которого закружилась голова. Я очень любила этот запах. Помню однажды, сама подарила его. Только когда и кому, так и не смогла вспомнить.

      Вскоре, как и обещал Ден, начало стремительно холодать. Пока он разводил костёр, грел воду в котелке и заваривал какие-то травки, вместо чая, я уселась в вырубленную нишу и закуталась в два одеяла.

       Мне нравилось наблюдать за этим мужчиной. Было ощущение, что раньше я так часто делала. Недаром же он мне кажется таким знакомым. Когда он протянул мне кружку с горячим напитком, не удержалась и уверенно заявила:

       - Я тебя знаю!

      - А я знаю тебя, - усмехнулся он, - и что с того? Всё равно ты ничего не помнишь, кроме того, что меня знаешь. Не так ли?

      - Ну да, - грустно пробормотала в ответ.

      - Не забивай голову, когда придёт время, мы всё вспомним, - успокоил меня Ден.

       - Мы? - от искреннего удивления в моём голосе, он рассмеялся.

       - Думаешь, если бы я всё помнил, то молчал?

      - А кто эти люди из лагеря? - поинтересовалась я. - И ты сказал, что поглотил их, это как?

       - Не знаю точно кто они. Но методом научного тыка определил, что могу их поглотить, и при этом ко мне возвращаются воспоминания. Не только мои прошлые, но и всё, что произошло с ними.

      - В смысле? Хочешь сказать, что все они, являются твоими воспоминаниями? - у меня отвисла челюсть.

       Затем меня разобрал смех. Представляю, что он вспомнит, когда поглотит Мика с Джейком.

       - Ты когда-нибудь, встречала разумные и говорящие воспоминания? - хмыкнул тем временем Ден, усаживаясь ко мне в нишу. - Они себя считают иными. Но я знаю, что они каким-то образом все связаны со мной. Принадлежат мне. Понимаешь?

       - Не очень, если честно, - я сделала глоток из чашки и, глянув на Дена, задала следующий вопрос: - Ты сказал, что нельзя поглощать больше одного в сутки. С чем это связано и чем это грозит?

       Он вдруг как-то весь подобрался и, засунув руку под одеяло, схватил меня за лодыжку. Я почувствовала, как рука поползла выше, и шумно сглотнула. Кружка зашаталась в моих руках, грозясь выплескать всё содержимое. Ден протянул вторую руку и забрал у меня кружку. Поставил её на пол, и вновь глянул на меня.

       - Когда я поглощаю более одного в сутки, - рука на моей ноге начала поглаживать кожу. - Я становлюсь ими. Всё, что они собой представляли, проявляется во мне в большей степени, чем то, кем я был изначально.

      - В смысле, - попыталась выдернуть ногу из его руки, но в ответ он дёрнул меня на себя, тем самым придвинув ещё ближе.

      - Они все разные, - промурлыкал Ден, - я бы их назвал эмоциями. Кто-то радость, кто-то грусть, - рука поползла ещё выше, легла на моё колено, - а кто-то, похоть.

       После каждого слова он поглаживал мою ногу. По телу пробежали мурашки. Смесь страха и удовольствия, от такой незатейливой ласки сводила с ума. Но следующие слова, стали для меня шоком.

       - Проблема в том, что те двое, которых пришлось поглотить сегодня, - сказал Ден и слегка сжал пальцы, - были похотью и жестокостью в чистом виде.

       Мои глаза расширились, дыхание участилось. Попыталась осторожно отползти в сторону, но Ден дёрнул меня рывком, и я оказалась под ним. Как он это делает?! Нависнув надо мной, он процедил:

      - Сейчас я ещё сдерживаюсь. Хоть и с трудом. Но что будет завтра или через пару дней...

      Слова повисли в воздухе. Я судорожно облизала пересохшие от волнения губы. Глаза Дена потемнели и он, наклонившись ещё ниже, шепнул мне прямо в рот:

      - Не делай так.

       Как под гипнозом я смотрела в его глаза. Не знаю, чего мне хотелось больше. Чтобы он меня всё-таки поцеловал или сбежать куда подальше и забиться в глубокой норе. Но тут Ден моргнул и наваждение схлынуло. Он оттолкнулся, поднимаясь, и отошёл к костру.

       - Пока, меня сдерживает то, - продолжил он говорить, - что моим первым воспоминанием в этом месте была ты и желание тебя защитить. Только я знаю, как эти поглощённые, действуют на сознание. Уже испытал это на себе.

       - И как? - прошептала, непослушными губами.

       - С каждым днём они становятся сильнее. Затмевают разум и требуют взять своё, пока не насытятся, - Ден повернулся ко мне и я вздрогнула. - Так что, можешь начинать бояться. Потому что, им всем нужна ты.

       Руки задрожали ещё сильнее, сглотнув вязкую слюну, натянула повыше одеяло. Кажется, я попала. Может, ещё не поздно уйти отсюда и найти Мика с Джейком? Лучше уж знакомые монстры, чем такие потрясения. Задумавшись, не заметила, как провалилась в сон.

       Мне снился Ден. Мы сидели перед камином, и пили вино. Я облокотилась на него, удобно устроившись между его ног. Он рассказывал, что сегодня ему выдвинули ультиматум. Он должен вернуть меня совету. От этой новости я напряглась.

       - Совет не имеет на это права!

       - Именно так я и сказал, - процедил Ден, - но, к сожалению, главой совета является Кримсон. А он твой опекун.

      - И что теперь делать? - я испуганно замерла.

       - Ничего, - Ден нежно провёл пальцами по моему обнажённому плечу, - я никому тебя не отдам. Спрячемся на несколько лет. Ты войдёшь в силу и никакой опекун или совет не посмеет требовать от тебя чего-либо.

       - Но, они нас найдут!

       Картинка смазалась. Вновь появилась чёрная вода. Она была ледяной и жгла почище раскалённого металла. Я знала это. Мы знали это!

       'Там они нас не найдут' - раздался шёпот Дена. Прыжок, вода приблизилась. Крик сзади: 'Задержи их!' Яркая вспышка света. Ден дёргает меня, закрывая собой. Темнота.

       Я подскочила на месте, открывая глаза, и начала озираться вокруг. Было хоть и темно, но тлеющие угли костра слегка разгоняли мрак. Опять кошмар какой-то приснился. Вспомнить бы ещё хоть один из них. Но каждый раз перед глазами была лишь чёрная вода.

       На моё плечо легла рука. Я вскрикнула и рывком повернулась, наткнувшись на Дена. Что он тут делает? Попыталась выбраться из его рук, но меня дёрнули обратно и прижали к такому знакомому телу.

       - Это был сон, - пробормотал Ден, утыкаясь в мои волосы, - спи, нам рано вставать. Уходить придётся завтра. Они отправились за подмогой, и планируют прочесать местность.

       Плохо. Если Мик привезёт сюда хотя бы половину жителей лагеря, нас быстро обнаружат.

       'А может, это мой шанс? - я задумалась, а следом разозлилась на себя. - Что за бред мне лезет в голову?!'

       Видимо, так должно быть. По крайней мере, Ден меня слышит, в отличие от Мика.

       'Эх! Будь что будет!' - решительно отмела все мысли о будущем и забылась беспокойным сном.

      

    Глава 6

      Спине стало холодно, и я открыла глаза. Ден уже кипятил воду и делал бутерброды. Заметив моё пробуждение, он обернулся, и на его лице появилась лучезарная улыбка. У меня ёкнуло сердце. Это было так знакомо, будто мы каждый день просыпались раньше и он мне так улыбался. Но ведь я бы запомнила! Невозможно же забыть любимого человека! Только, что-то внутри ухмыльнулось неприятно и уверило - забыть можно кого угодно.

      - Доброе утро. Хорошо, что ты проснулась, кофе почти готов, - произнёс Ден.

      - Кофе? - я очень удивилась. - Как ты нашёл кофе, в этой дыре? Даже в лагере его не было!

      - Долгая история, - хмыкнул Ден, - давай выползай к огню. Здесь теплее.

      Зевнула и направилась к Дену, закутавшись в одеяло. Почему так холодно? Вчера днём было лето, а сейчас ощущение, что температура упала градусов до десяти! А ещё меня интересует, каким образом мы нашли лес и скалы, которых не было. Я же смотрела вперёд и не могла не увидеть такое.

       Ден протянул мне кружку, взяв её и обняв ладонями, задумалась. Вопросов появлялось всё больше. Но ответы, которые мне давали, были какими-то странными. Они ещё больше запутывали, не оставляя ни малейшей возможности разобраться в происходящем.

      Поднявшись, Ден прошёл к рюкзаку и достал оттуда расчёску. Затем вернулся ко мне и, присев сзади, принялся расчёсывать мои волосы. Это настолько меня поразило, что я замерла в замешательстве и чуть кружку не выронила.

      - Аккуратней, не обожгись, - в голосе мужчины слышалась улыбка.

      Минут пять сидела с прямой от напряжения спиной. Но поняв, что мне эти действия даже нравятся, расслабилась и прикрыла глаза. Появилось ощущение правильности. Кто знает, может, мы состоим в браке уже лет пять, и он раньше каждый день меня расчёсывал. Хихикнув от этой мысли, сделала ещё один глоток кофе.

       - Ден, а откуда здесь лес и скалы взялись? - задала мучивший меня вопрос.

      - Они тут всегда были.

      - Как же так? - попыталась повернуться к нему, но меня мягко развернули обратно. - Я своими глазами видела! Когда мы выехали из лагеря, там была только пустыня.

       - Вокруг лагеря, действительно пустыня, - поспешил успокоить меня Ден. - Только сам лагерь находится в своеобразном пространственном кармане. Лес и скалы, это небольшая прослойка, защита, которую не так просто обойти. И каждый раз, когда мы добирались до одной из границ, ты видела, как появляется, то лес, то скалы.

      Он рассказывал всё это тихим, мягким и успокаивающим голосом. Я расслабилась окончательно, захотелось облокотиться на мужчину и замурлыкать, до того мне было уютно. Ден заплёл мне косу и зафиксировал её на затылке. Обернулась к нему и удивлённо спросила:

       - Заколки у тебя откуда?

       - Секрет! - он легонько щёлкнул меня пальцем по носу. - Может, я маньяк, который заводит бедных девушек в лес и отбирает у них заколки.

       Смех смехом, а мне стало не по себе. После вчерашнего разговора, кто его знает, кого он в лес действительно приводит? Слегка вздрогнув, хотела отстраниться, но Ден обнял меня и прижал к себе. Прикоснулся губами к нежной коже за ухом и прошептал:

      - Шучу. Какая ты нервная.

      - Действительно, с чего бы мне нервничать?! - возмутилась я.

      Усмехнувшись, Ден поднялся и проговорил:

      - Допивай кофе, через пять минут уходим. Я пока проверю, что там на улице.

       Проводив его задумчивым взглядом, несколькими глотками выпила кофе. Затем встала и направилась к Дену, который ждал на выходе, хмуро разглядывая небо. Заметив меня, он как-то напрягся, а потом сделал глубокий вдох. На его лицо наползла бесстрастная маска. Следом появилась кривая усмешка.

       - Ну что, ты готова к приключениям?

       - Считаешь, у меня есть выбор? - вернула ему усмешку.

       - Выбор есть всегда! Но, не в твоём случае, - тихо добавил он, - у тебя его нет.

      - Обнадёжил, - невесело хмыкнула, - куда направляемся?

       - Здесь недалеко, - он улыбнулся, а я поняла, что идти будем долго и нудно (хотя, насчёт нудно, это я погорячилась). - Примерно пять километров на север, там есть переход из этой зоны.

       - Он единственный? - меня напрягла эта информация. - Почему ты считаешь, что нас там не будут ждать?

       - Нет, Кейтлин, таких переходов четыре, - успокоил меня Ден, - мы направляемся к самому дальнему. Меньше шансов попасть в засаду.

       - Не понимаю, зачем я так им всем нужна? - пробормотала недоумённо, глянув на мужчину.

       - Они хотят быть живыми, - Ден повернулся и внимательно посмотрел на меня. - Ты дала им почувствовать, что это такое. Теперь, они не отстанут. Нашей главной проблемой являются Мик и Джейк. Остальных будет очень просто обойти или на худой конец поглотить.

       - Почему они? - замерла, ожидая ответа.

       - Помнишь, я рассказывал, что эти иные, являются чем-то вроде концентрированных эмоций? Так вот, некоторые из них, научились поглощать таких же, как они.

       - Хочешь сказать, что Мик и Джейк, тоже поглощают этих людей? - у меня похолодели руки.

       - Они не люди, Кейтлин, - Ден вздохнул. - Перестань их причислять к роду человеческому. Понимаешь, если ты порежешься, у тебя пойдёт кровь. Но если Мик порежется, он даже не заметит этого!

       - Вот как, - тихо произнесла и, посмотрев в глаза Дену, спросила: - А ты?

       Он рассмеялся и, приблизившись ко мне, сказал:

       - Ты забавная. Не всё ли тебе равно? Со мной у тебя больше шансов выжить.

       Но меня не устроил его ответ, как и довольное выражение лица, от нахлынувшего на меня страха. Я сделала шаг назад. Ден хмыкнул и демонстративно поднял ладонь, на которой красовался порез, заклеенный пластырем. Под плёнкой, отчётливо были видны следы крови.

       Выражение его лица изменилось мгновенно, он нахмурился и притянул меня к себе. Оказывается, по моим щекам текли слёзы. Удивлённо вытерла влажную дорожку и с облегчением выдохнула. Всё же Ден человек!

       Мы шли уже около часа, стараясь держаться ближе к скалам. Как объяснил Ден, здесь будет проще спрятаться, в случае чего. Я в этом сомневалась. Потому что в отличие от него, не умею изображать серый камень. На это моё заявление Ден рассмеялся и озадачил меня фразой:

       - Ты ещё и не то умеешь!

       Но, на все мои дальнейшие вопросы, он отмахивался от меня, как от назойливой мухи. Ден вёл себя странно, и это уже начинало злить. Он то одаривал меня обжигающими взглядами, то старался прикоснуться, то изображал из себя глыбу льда. Вот сейчас мужчина всем своим видом давал понять, что я не заслуживаю и толики его внимания.

       Спотыкаясь на мелких камушках, я шипела и прожигала спину Дена гневным взглядом. Хруст ломающихся веток и рычание со стороны леса, стали неожиданностью не только для меня. Замерев как вкопанный, мужчина обалдело уставился на огромного чёрного зверя, который показался из-за деревьев. Скольких сил мне стоило не побежать с визгом в поиске убежища.

      - Кейтлин, очень медленно стань за моей спиной, - едва слышно произнёс Ден.

       Стараясь исполнить его просьбу, очень осторожно, невероятно медленными шагами спряталась за ним. В этот момент зверь зарычал. Меня начало трясти от ужаса, волоски по всему телу стали дыбом и прошиб холодный пот. Стоя за спиной Дена, я увидела, как из-за деревьев начинают выходить ещё звери. Они очень напоминали волков, только размером с микроавтобус.

       Рычание, хруст веток под лапами, недовольное ворчание, в котором слышался вопрос: 'Чего же мы ждём?'

       - Когда я скажу, ты побежишь в сторону того огромного валуна, - сказал Ден и его руки засветились холодным синим светом.

       Глянула, куда мне бежать и сглотнула. Камень маленький, там нас достанут! И что значит побегу я? А как же Ден? Он что решил отвлечь внимание на себя, чтобы я смогла спастись? Совсем двинулся?! Поэтому, стараясь говорить как можно тише, спросила:

       - Что ты собрался делать?

       - Кейтлин, ты побежишь, куда я сказал, - его голос дрожал от напряжения.

       Подняв взгляд, увидела капельку пота, скатившуюся по его шее. Мне стало совсем плохо.

       - Я не побегу без тебя! - поняла, что начинаю истерить.

       - Котёнок, я буду прямо за тобой. Главное, не останавливайся и не оглядывайся, - успокоил меня Ден.

       На секунду я даже забыла об опасности. В этом его обращении 'Котёнок', было столько нежности. И могу поклясться, что меня так называл только он! Но тут от рук Дена рванула вспышка света и мужчина рявкнул:

       - Бегом!

       Сорвавшись с места, я побежала. Кровь стучала в висках, перекрывая оглушающий рёв, разозлённых зверей. Слёзы, выступившие от страха, застилали глаза. Очень хотелось оглянуться, и посмотреть, бежит ли за мной Ден. Но боялась, что стоит мне посмотреть назад и я упаду. Потому и неслась, не обращая внимания на боль в лёгких. Главное, добежать!

       Около камня затормозила, обернулась в панике. Что мне делать дальше? Куда идти? И в этот момент Ден закричал. Одна из зверюг, в прыжке зацепила лапой его плечо. Я в ужасе смотрела, как по руке Дена ручейком потекла кровь. Но он не остановился ни на миг. Когда Ден оказался рядом, то схватил меня поперёк талии, вышибая воздух из лёгких, и прыгнул вместе со мной в расщелину, которую я не увидела.

       Мы упали на пол небольшой пещеры. Звери снаружи бесновались, но к моему удивлению, ни одна не зашла внутрь. Только вой и скрежет когтей по камню раздавались ещё долго.

       Ден поднялся и протянул мне руку, чтобы помочь. Больную руку! Он что, не чувствует боли? Видимо, ужас на моём лице был очень красноречив. Потому что Ден со вздохом поднял меня на руки и усадил на одеяло. Где он взял одеяло?! Меня уже просто колотило и раздался тихий скулёж, который издавала я сама.

       Втянув сквозь сжатые зубы воздух, Ден опустился рядом и, прижав меня к себе, процедил:

       - Ну чего ты опять себе надумала, глупенькая?

       А я почувствовала, как он напряжён и поняла, что ему больно. Очень! Но он сдерживается, и пытается помочь в первую очередь мне. Подняла на него заплаканное лицо и улыбнулась. После чего поднялась и дрожащим голосом поинтересовалась:

       - Чем тебе рану перевязать?

       Усмехнувшись, Ден протянул руку. Кончики пальцев вновь засветились, и в его ладони появился самый обычный бинт. С отвисшей челюстью смотрела на это чудо, ровно до слов Дена:

      - Я же говорил, долго объяснять. Ты перевязывать будешь или соляной столб изображать?

      Отмерев, схватила бинт и начала разглядывать его плечо, что было сложно делать в сумраке пещеры. Тут рядом со мной появился небольшой тазик с тёплой водой, стопка ткани, небольшой, светящийся настольный фонарь, перекись и нитка с иголкой. Я вздрогнула, зашить дырку на одежде это одно, но шить человека. Меня замутило от предстоящего действия. Кажется, я боюсь вида крови. Только глянув в свете фонаря, на рваные края раны, вздохнула и взяла себя в руки.

       В пещере мы просидели часа три, Дена трясло. Притронулась к его лбу, он был очень горячий. Нервничая, начала нарезать круги по пещере. В итоге Ден не выдержал и усадил меня рядом, прижав к себе одной рукой.

       - Ещё один круг и я сдохну от головокружения! - заявил он.

       - Ну прости, я пытаюсь придумать, как нам отсюда выбраться и при этом не дать тебе умереть от заражения крови! - воскликнула, с укором глядя на мужчину.

       - И как? Придумала? - хмыкнул Ден. - Успокойся, никакого заражения не будет. Рана начнёт затягиваться через час. Всё остальное, это последствия переутомления.

      - А раньше не мог сказать? - меня возмутил этот факт. - Я же переживаю!

      На лице мужчины появилась светлая улыбка. Он чуть крепче прижал меня к себе и прошептал в макушку:

       - Спасибо.

      Так и сидели мы в пещере в обнимку. Я даже умудрилась задремать, облокотившись на Дена, когда меня погладили по голове и тихо позвали:

       - Котёнок, просыпайся. Пора уходить.

       Поморгав, зевнула и поднялась на ноги. Вдруг меня накрыло осознание. У меня ничего не болит! Оглядев ноги и руки, поняла, что на теле почти не осталось царапин. Зажило всё, кроме порезов, которые нанёс мне Рой. Открывая и закрывая рот, как выброшенная на берег рыба, глянула на Дена и попыталась жестами объяснить. Он закатил глаза и произнёс:

      - Всё зажило ещё утром, но ты так нервничала, что не заметила.

       - Но как?

       - Думаю, так же как и у меня, - он улыбнулся, а потом спросил: - А что в лагере разве у тебя долго всё заживало?

      - Как у любого человека, - мои слова его озадачили.

      - Повернись, - скомандовал Ден, он внимательно осмотрел порезы и нахмурился. - Это откуда?

       - Рой порезал, - я скривилась, вспоминать было неприятно.

      - Хм, интересно, - пробормотал Ден. - Получается, у тебя нет иммунитета от них. Да и в лагере говоришь, всё было иначе. Странно. Хотя. У меня сейчас тоже всё быстрее зажило, чем обычно. Нужно будет проверить одну версию.

      - Какую? - с интересом посмотрела на него.

      - Не скажу! Иначе ты опять начнёшь всякую чепуху думать, - хмыкнул Ден. - Всё. Подъём!

       Мы быстро собрались, Ден махнул рукой и убрал все следы нашего пребывания в пещере. Я только головой покачала. Получается, он кто? Маг? Колдун? Фокусник? Как назвать человека, у которого светятся руки и он при этом достаёт предметы из воздуха, а потом заставляет их исчезнуть. Поняла, что у меня от этих размышлений начинает болеть голова. Поэтому отмахнувшись от всего, пошла за Деном на выход.

      Продвигаясь к нашей цели, мы постоянно озирались по сторонам. Нарваться на зверюг или обитателей лагеря, не хотелось. Но в этот раз нам повезло.

       Солнце спряталось за верхушками деревьев, когда мы наконец-то дошли. Ден подвёл меня к сплошной каменной стене и провёл по ней рукой. Стена исчезла, открывая взору обычную, асфальтированную дорогу. Я удивлённо посмотрела на Дена. Он только скупо улыбнулся и повёл меня туда.

      Недалеко от дороги, в высоких зарослях, закрытый ветками стоял чёрный джип. Ден подмигнул и принялся убирать ветки, после чего вывел машину на дорогу и распахнул передо мной дверцу.

      - Запрыгивай. Желательно, не как в прошлый раз, - посмеиваясь, произнёс он.

       Покраснев до корней волос, села на сидение и хлопнула дверцей.

      - Пристегнись. Поедем быстро, скоро закат, - между тем сказал Ден, и джип рванул с места.

       Меня вдавило в сидение, и руки быстро нащупали ремень безопасности. Мы ехали в тишине, я разглядывала мелькающие за окном странные пейзажи. Деревья и кусты, поля, лесопосадки, но ни одного здания! Повернув голову к Дену, поинтересовалась:

       - Почему здесь нет домов?

      - Дома строят люди, для людей, - ответил Ден и замолчал.

       Хорошее объяснение. Понятное такое! Меня уже начала раздражать его манера, отвечать, ничего при этом не объясняя. В машине было тепло и вскоре, мне стало жарко. Я стянула испачканную толстовку и бросила её на заднее сидение. Усевшись ровно, заметила, как Ден судорожно вцепился в руль.

       - Тебе нехорошо? - я начала переживать. - Рана беспокоит?

       - Мне просто отлично, - процедил он, - рана уже давно зажила. Ты юбку поправь.

       Опустила взгляд вниз и одёрнула юбку, которая задралась, пока я возилась с толстовкой. На щеках появился румянец смущения, поэтому отвернулась и стала смотреть в окно. Но увидев, розовые лучи заката, вспомнила, что сказал Ден.

      - А почему мы спешим? Ты что-то про закат сказал, - вновь задала вопрос.

       - После заката, иные могут выходить сюда, - нарочито небрежным тоном сообщил Ден.

      - То есть, днём они здесь находиться не могут?

      - Лишь некоторые, - скривился он, - Мик и Джейк могут. Но подобных им, я встречал лишь пару раз.

      - Интересно, Джейк говорил про рассвет, когда меня нашёл. Но я не придала этому значения, - пробормотала, но наткнувшись на злой взгляд Дена, тут же замолчала.

       - Советую помолчать, - прошипел Ден, стискивая ещё крепче руль, - и больше не упоминать при мне этих двоих.

      Я перепугано смотрела на него и вдруг вспомнила его слова в пещере.

      'Сейчас я ещё сдерживаюсь. Хоть и с трудом. Но что будет завтра или через пару дней...'

       'С каждым днём они становятся сильнее. Затмевают разум и требуют взять своё. Пока не насытятся. Так что, можешь начинать бояться. Потому что, им всем нужна ты'.

       Мать моя женщина! У меня волосы стали дыбом. Это меня что везёт псих, который хочет не то отыметь, не то порезать на ленточки?! Заёрзав на сидении, отодвинулась от Дена подальше. Он, заметив этот манёвр, криво усмехнулся и положил руку на мою ногу. Я дёрнулась, но Ден повернул голову в мою сторону и протянул:

       - Раздвинь ноги, Кейт. Будь хорошей девочкой.

       Меня накрыло волной ужаса. Вот это его обращение ко мне, испугало больше, чем все угрозы до этого. Он же был единственным, кто называл меня Кейтлин или Котёнок!

      - Н-не надо, Ден, - мой голос сорвался на фальцет от страха.

       - Мы едем со скоростью двести двадцать километров в час, - продолжил он. - Тебе так нравится отвлекать меня от дороги?

      - Нет, - пропищала, и почувствовала, как он до боли сжал пальцами мою ногу.

      - Их было трое, Кейт, понимаешь? Та, визжащая под твоим окном девица, впитывала твой страх, как губка, наслаждаясь каждым мгновением, - он ослабил хватку и нежно провёл по ноге, задирая мою юбку.

      - Пожалуйста, - прошептала я дрожащими губами.

      - Страх. Боль. Наслаждение. Хороший коктейль, не так ли, Кейт? - он отвернулся, вновь глядя на дорогу. - Как думаешь, если я сейчас крутану руль, и мы слетим с дороги, тебе будет очень больно?

       Мои глаза заволокло мутной пеленой от слёз. Жить хотелось. Очень. Пришлось, опустив голову, подчиниться. Ден засмеялся хриплым смехом, отчего я почувствовала жар внизу живота. Пальцы поползли вверх по ноге и, не встретив никакой преграды в виде белья, скользнули внутрь.

       Возбуждение смешалось со страхом и вызвало ощущение, что я иду по тонкому льду. Стоит оступиться, и окажусь с головой в холодной чёрной воде. Боясь издать хоть один лишний звук, и тем самым вернуть Дена к размышлению о боли, прикусила нижнюю губу и откинулась на спинку сидения. Он неспешно ласкал меня, вырывая тихие всхлипы. В тишине салона раздавились мои едва слышные стоны, которые я уже с трудом сдерживала. И тут послышался его хриплый голос:

       - Покричи для меня, Кейт.

       Пальцы вошли глубже, движения стали резче, яростнее, срывая все тормоза в моём сознании. Я застонала в голос, громче, в точности так, как желал Ден. Он терзал моё тело, то замедляясь, то наращивая темп, не позволяя достичь разрядки раньше времени. И когда я поняла, что машина сбрасывает скорость, Ден сделал несколько резких движений, от которых меня закружило в вихре наслаждения.

      - Умничка, - прошептал мне на ухо Ден, когда машина остановилась. - Для начала неплохо.

      Он заглушил двигатель и вышел из машины, оставляя меня в одиночестве. Стало холодно, наслаждение схлынуло, оставляя послевкусие горечи. Молча вытерев слёзы, льющиеся из глаз, поправила платье. В этот момент, дверь с моей стороны открылась. Ден наклонился, так же молча отстегнул мой ремень безопасности и показал жестом, чтобы я выходила.

       На трясущихся ногах, выбралась из салона и чуть не упала. Рука Дена поддержала и не дала упасть. А я замерла, разглядывая дом, к которому, как оказалось, мы подъехали.

    На берегу водоёма, окружённый деревьями, стоял небольшой двухэтажный коттедж, с плоской крышей. Прямо домик из мечты! Одна стена, была полностью из стекла. Вокруг дома были выложены дорожки из искусственного камня. Хотя, о чём это я? Думаю, камень тут натуральный. Всё это великолепие, освещал лишь холодный, синий лунный свет.

      От удивления, забыла, что боюсь. Синяя луна! Подняв к небу лицо, я с восхищением рассматривала ночное светило. Но тут меня потянули вперёд, и пришлось идти за Деном. Переступив порог, задумалась о том, что меня ведут как пьяную или больную. Одной рукой придерживая за талию, другой за руку. Мне вдруг стало смешно, и я тихо засмеялась.

       Ден остановился в холле за моей спиной и, нагнувшись ко мне, практически касаясь губами моего уха, прошептал:

       - Что тебя так рассмешило, Кейт?

      Смех тут же прекратился, мурашки замаршировали по коже. Я вдруг осознала, что теперь Дена ничто не сдерживает. Следом ощутила, как он отпустил меня и провёл пальцами по плечам, убирая бретели платья. К прохладной коже прикоснулись тёплые губы, я шумно выдохнула. Платье упало к ногам, оставляя меня полностью обнажённой.

       Горячей ладонью он накрыл мою грудь, слегка сжал. Дождался от меня стона и продолжил ласкать, нежно, трепетно покрывая мои плечи и шею поцелуями. Внезапно Ден развернул меня к себе, немного отстранился и принялся рассматривать в свете луны. Затем едва дотрагиваясь пальцами, он начал исследовать моё тело. Как слепой, будто видел впервые.

       Я задрожала, такое было для меня впервые. Никто не прикасался ко мне, как к произведению искусства. Ден вдруг прижал меня к себе и хрипло, зло процедил:

       - Беги, Кейтлин. Закройся от меня в одной из комнат. Потому что это сильнее меня.

       Резко отстранившись, он отошёл к окну. А я сорвалась с места в сторону лестницы. Забежав в комнату на втором этаже, провернула ключ в замочной скважине и привалилась к ней спиной. Раздался звон бьющегося стекла внизу. Интересно, это повод умереть от ужаса? Ден что, проиграл эту схватку с поглощёнными иными?

      

    Глава 7

      Уняв дрожь, я огляделась. Дверь справа порадовала наличием санузла, встроенный шкаф одеждой, хоть и мужской, а настольная лампа, электричеством. Решив, что не так уж всё и плохо, достала рубашку и запакованное (мужское!) бельё. Но увидев своё отражение в зеркале, полетела в ванну на крыльях любви к мылу. Тщательно смыв с себя пыль и грязь я направилась спать.

       Кабинет в моём сне, казался невероятно большим, хотя на самом деле таковым не являлся. Просто для маленького ребёнка, всё кажется огромным. Забравшись с ногами в уютное мягкое кресло, я рисовала каких-то зверюшек на листе бумаги. Раздавшийся стук в дверь, отвлёк меня от этого увлекательного занятия.

      В кабинет вошёл мужчина лет сорока. Мистера Кримсона, я всегда побаивалась. Каждый раз, когда он приходил к папе, я ловила на себе его задумчивый взгляд, пугающих чёрных глаз. Точно так было и в этот раз, стоило ему зайти в кабинет, как он безошибочно отыскал меня взглядом и принялся рассматривать не моргая. Сжавшись, попыталась закрыться альбомом и сделать вид, что меня здесь нет.

       - Дерек, как дела? - раздался голос папы со стороны стола.

      Повернув голову, глянула на папу и чуть не вскрикнула. Вместо лица у него была смазанная маска. Но, похоже, это только для меня всё выглядело таким. Точно, всё дело в том, что последний раз я видела его именно в этот день. А потом, даже фотографий не осталось, их все выбросили, чтобы не травмировать ребёнка - то есть меня.

      - Привет, Ник, - раздался голос Кримсона. - Надо поговорить.

      - Котёнок, сходи, посмотри мультики. Нам с дядей Дереком надо поговорить, - обратился ко мне папа.

      Поднявшись, я спрыгнула с кресла и радостно направилась к двери. Спину прожигал прищуренный взгляд Кримсона, но я молча вышла из кабинета. Сделав пару шагов в сторону гостиной, где находился телевизор, остановилась. До меня донеслись слова из-за неплотно прикрытой двери кабинета:

      - Потрясающе! Её сила растёт с каждым днём, - сказал Кримсон. - Николас, ты не сможешь прятать Кейт вечно.

      - Вечно и не потребуется. Мне нужно её спрятать, до вхождения в силу, - напряжённо проговорил папа. - Потом она и сама справится.

      - Ник, у тебя не получится это сделать, - в голосе Дерека слышалась насмешка. - Я её уже чувствую, на подходе к дому!

      - Значит, придётся запечатать ей источник, - устало проговорил отец. - Но я не позволю совету или кому-то ещё, использовать мою дочь!

      - Как знаешь, Ник. Ты ведь можешь заключить контракт с кем-то из сильных, - вкрадчиво произнёс Кримсон. - В этом случае, никто не посмеет её тронуть. Она будет принадлежать будущему мужу.

       - А в четырнадцать, Кейт сбежит из дома, подальше от злого отца, - рассмеялся папа. - Нет, Дерек, я не буду портить жизнь дочери. Она сама решит, с кем ей жить до конца дней и кому отдать свою силу.

       Из этого разговора, я поняла лишь одно - папа боится за меня. Это из-за птичек? Нужно пообещать ему, что больше не буду никого оживлять! Развернувшись, я ворвалась в кабинет и остановилась в ужасе глядя, как мистер Кримсон держит светящиеся красным светом руки на голове папы.

       - Кейти, тебе же сказали, чтобы ты ушла, - прошипел Кримсон. - Почему же ты всё усложняешь?!

       - Папа! - крикнула я и подбежала к ним.

       Маленькими ручками, принялась колотить по ноге мистера Кримсона, чтобы он оставил папу в покое. Но тот лишь засмеялся и, поймав в плен мой взгляд, шепнул:

      - Забудь.

      Темнота укутала меня своими объятиями. После этого, я проболела целую неделю. А когда болезнь отступила - узнала, что папа умер, и теперь мне придётся жить у мистера Кримсона, который является моим опекуном.

       Всё поплыло перед глазами, и я вновь услышала голос Дена:

      - Там они нас не найдут.

       Он схватил меня за руку. Крик сзади: 'Задержи их!' Яркая вспышка света. Ден дёргает меня, закрывая собой. Но плечо всё равно обжигает болью.

       Прыжок в чёрную воду и жгучий холод проникает под кожу.

       Захлёбываясь, я попыталась вскочить в постели. Почему попыталась? Потому что мне это не удалось. Тихое позвякивание металла, запястья и горло полоснуло болью. По инерции откинулась обратно на подушки. В недоумении поморгав, повернула голову и глянула на руки. Мне же мерещится, правда? Это не наручники. Нет! Ну, конечно же, нет!

      - Доброе утро, Кейт, - произнёс Ден с мурчащими нотками в голосе.

      Вздрогнув, повернулась на звук. Ден чистый, выбритый, в белоснежной рубашке, сидел за столом около окна и наблюдал за мной. А вот я была без одежды, накрытая алой шёлковой простынёй. Нормальный человек испугался бы, наверное. Только на моём лице расплылась радостная улыбка при виде Дена.

      Он удивлённо изогнул брови, подошёл ко мне и, усевшись рядом, произнёс:

       - Кейт, ты даже меня пугать начинаешь. Где слёзы, страх, истерика? Что тебя так обрадовало?

       - Ты, - выдохнула в ответ, почему-то чувствуя себя невероятно счастливой при виде мужчины.

       - Любопытно, - пробормотал Ден и потрогал мой лоб и засмеялся. - Тебя что, нужно было раньше наручниками пристегнуть?

      Точно наручники! Радость поутихла, на смену её пришла обида. Она подняла свою голову и глянула в сторону Дена из моих глаз. Взгляд мужчины изменился, и на меня смотрели уже не радостно, а задумчиво, оценивающе. Захотелось накрыть голову подушкой. Чего он на меня так смотрит?

       - Ты вчера так неудачно сбежала, - вновь заговорил Ден, - а я ненавижу оставлять незавершённые дела. Но, к сожалению, сейчас мне надо уйти. Так что ответь только на один вопрос, Кейт, - он провёл рукой от моей шеи, опустился ниже, стягивая пальцами простынь. - Я могу оставить тебя одну с уверенностью, что ты не натворишь глупостей и не попытаешься убежать?

      Мозг медленно обрабатывал информацию. Он в своём уме?!

       - Куда мне бежать? К Мику, чтобы меня на тот свет отправили? - эти слова я произнесла вслух, в недоумении глядя на Дена.

      Ден как-то сразу расслабился и успокоился, из глаз исчез этот неприятный оценивающий взгляд. Улыбнувшись, он достал из кармана ключ и отстегнул наручники.

      - Из дома не выходить. Даже во двор, - скомандовал он и поднялся.

      Натянув на себя простынь, я всё-таки задала вопрос:

       - А зачем, вообще, нужно было меня пристёгивать?

       - Ты вчера очень серьёзно задумалась на тему, а не вернуться ли тебе обратно в лагерь, - хмыкнул Ден, глядя на моё вытянувшееся лицо.

       Я же не говорила об этом! Только подумала! Он что, мысли мои читает? Ден закатил глаза и вздохнул:

       - Нет, Кейт, мысли я не читаю. Но у тебя на лбу написано всё, о чём ты думаешь. Ладно, мне пора. Увидимся вечером и закончим то, что не удалось вчера, - он подмигнул, посмотрел на мои заалевшие щёки и, усмехнувшись, вышел из комнаты.

       Проводив его взглядом, я поднялась и поплелась в ванну. Вот тебе и доброе утро. Мысли ещё путались, возвращая меня то к словам Дена, то к каким-то странным картинкам. Высокий мужчина, лет сорока, с посеребрёнными сединой висками на тёмных, коротко стриженых волосах и чёрные глаза. Интересно, кто это такой?

       Пока умывалась и расчёсывалась, возникла ещё одна картинка. Руки и исходящий от них пугающий красный свет, а следом вновь чёрная вода, только в этот раз к ней добавился крик Дена. Задумавшись, прошла к шкафу и замерла с открытым ртом. Там были женские вещи, всё моего размера! Радостно запищав, принялась выбирать одежду.

       У меня даже руки начали подрагивать от восторга. В этом шкафу было всё, от белья до кроссовок в коробке! Схватив в руки джинсы из стопки аккуратно сложенной на одной из полок, выкрикнула в пустоту комнаты:

       - Джинсики, мои любименькие! Как же мне вас не хватало!

       Сзади раздался смешок. Вздрогнув от неожиданности, развернулась и выронила одежду из рук. Передо мной стоял Мик, он был прозрачным, как голограмма. Как он здесь оказался? В ужасе шагнула назад, но к моему удивлению, Мик не сделал ни единой попытки приблизиться, а просто смотрел на меня очень напряжённым взглядом.

      - Почему же ты сразу не сказала, что тебе для счастья нужны джинсы? - он улыбнулся своей фирменной улыбкой.

       - Что ты здесь делаешь? - поинтересовалась с опаской глядя на него.

      - Пришёл убедиться, что у тебя всё хорошо, - произнёс Мик.

       У меня от его слов случился когнитивный диссонанс. Это точно Мик? Что происходит, он ударился головой, пока за нами гнался? С такими мыслями, сделала пару шагов к нему и ткнула пальцем, чтобы убедиться в реальности происходящего. Палец прошёл сквозь Мика, и я в шоке отдёрнула руку, подумав: 'А с Деном такого не было. Он был нормальным, хоть и прозрачным'.

      - Я всего лишь проекция, не стоит тыкать в меня пальцами, - Мик хмыкнул. - Но если ты хочешь прикоснуться ко мне, можешь выйти из дома.

      - Спасибо, как-нибудь переживу отсутствие твоих прикосновений, - засмеявшись, подняла с пола упавшую одежду.

       - Кейт, я не знаю, что он тебе рассказал, - начал Мик, - но всё не так просто!

       - Куда уж проще, - хмыкнула в ответ. - Он человек, ты нет. В чём заключается сложность, Мик?

       - Ты уверена, что он человек? - в его взгляде появилась печаль.

      - О да! Убедилась наглядно, так сказать.

       - Это ложь! Он просто поглотил больше иных, - горько усмехнулся Мик. - Но если тебе будет проще думать, что именно Ден человек, не стану тебя переубеждать.

      - Не старайся, Мик, - я покачала головой. - И не надо больше здесь появляться.

       - Как скажешь, Кейт, - он замерцал и исчез.

      Подождав для пущей верности, пять минут и, убедившись, что он не вернётся ни в каком виде, принялась одеваться. Связала волосы в хвост, и направилась на кухню, по пути разглядывая дом. Мне тут нравилось! Особенно сиреневые занавески на кухне и кафель с надписью кофе... Голова закружилась и я, придерживаясь за стену, опустилась на пол. Память сжалилась надо мной и решила вернуть воспоминания о прошлой жизни.

       Барон тёрся об мои новые джинсы, оставляя на них рыжие шерстинки, в надежде получить еду.

      - Сейчас, киса. Проголодался, малыш.

      Потрепав кота по голове, поставила на пол миску с кормом. Раздался звонок в дверь, это пришла Дейзи. Мы познакомились полгода назад, когда я только приехала в этот маленький городок и сразу подружились. Нет, это не была дружба навеки. Просто Дейзи была одинока и плохо сходилась с людьми, а я к тому моменту, мастерски подбирала ключик к любому человеку.

       Наша дружба была своеобразным симбиозом. Подруге необходим был кто-то, кому можно поплакаться в жилетку о своих проблемах. Ну, а мне необходима была видимость 'нормальной жизни', которую обеспечивала Дейзи.

       Сегодня мне предстояло знакомство с новым ухажёром подруги, её бурный роман мы обсуждали уже в течение месяца. Но только сейчас, она решилась познакомить меня со своим 'суперменом', так девушка его называла. Дейзи рассказывала, что он старше её на пятнадцать лет, и поэтому очень переживала, что мы не найдём общий язык. Терять единственную подругу Дейзи не хотела. У меня это вызывало смех. Приходилось каждый раз убеждать её, что мужчина в сорок лет найдёт, о чём поговорить с двумя молодыми девчонками.

       Звонок повторился, и я поспешила к двери. К моему удивлению, Дейзи была одна, с бутылкой дорогущего вина.

       - Не поняла. А где же 'супермен'? - спросила подругу, когда она прошла в кухню.

       - Он работает, - расстроенно отозвалась Дейзи. - Сказал, что если получится, заглянет чуть позже.

       Посмотрев на её печальную мордашку, вздохнула и поспешила успокоить подругу:

       - Не грусти, Дей, - я налила нам вино в пузатые бокалы, - работа для мужчины, это как поход по магазинам для женщины. Невозможно отказаться!

       Дейзи рассмеялась. Да, это была её слабость - поход по магазинам. Пусть вокруг всё рушится и наступит апокалипсис, но если она запланировала, то обязательно туда пойдёт! За разговорами о новых покупках и интересных распродажах, я не заметила, как пролетело время.

       Спустя час мы уже сидели весёлые. Вино ударило в голову, настроение поднималось с каждым выпитым бокалом, только бутылка стремительно опустела. Мы с Дейзи начали поглядывать на бар, где у меня стоял алкоголь, когда прочирикал звонок.

       - Это он! - пискнула подруга.

       Она взволнованно вскочила со стула и побежала в коридор, открывать дверь, поправляя на ходу свои светлые волосы. Мне очень не хотелось вставать, но пришлось. Иначе будет странно, если хозяйка не встретит гостей. Поднявшись, я развернулась и замерла, боясь вдохнуть. На меня чёрными глазами смотрел Дерек Кримсон. Мой ночной кошмар и опекун по совместительству, от которого мне успешно удавалось скрываться целых полгода.

      Он криво усмехнулся, своей сногсшибательной улыбкой. Обычно все особи женского пола от десяти до семидесяти лет, падали в восторженные обмороки, после этого. Только у меня эта улыбка, с детства вызывала ужас. Побледнев, непроизвольно сделала шаг назад.

       - Кейти, какая встреча! - произнёс Дерек.

       - Кто такая Кейти? - Дейзи в недоумении переводила взгляд с меня на Кримсона.

       Ничего удивительного, ведь я поменяла все документы на имя Лиза Риччи. Но как он меня нашёл?! Ведь у меня даже внешность изменилась! Взгляд метнулся к окну и в ту же секунду, схватив кота, я побежала на балкон. Да, признаюсь, в состоянии алкогольного опьянения в мою голову пришёл 'гениальный' план - перелезть к соседям и сбежать.

       Только, организм заартачился, не желая лезть через перила на двенадцатом этаже. Барон завыл и вцепился в моё плечо, выпуская когти. Но что главное, против этого плана был Кримсон. Он схватил меня за шиворот и рывком зашвырнул в комнату.

       Кот не оценил полёта и, зашипев, бросился на ногу Дейзи, просто упали мы прямиком ей под ноги. Дейзи этого даже не заметила. Глядя стеклянными глазами в одну точку, она замерла на месте под действием чар Кримсона. Поэтому Барон быстро отстал от её ноги и юркнул под диван.

       Кримсон подошёл ко мне и, нагнувшись, схватил за горло.

       - Это было глупо, - прошипел он, а потом брезгливо оглядел меня и скривился. - Что ты с собой сделала?

       Интересно, его интересует внешность? Тогда пусть наслаждается. Вместо миловидной, изящной брюнетки с синими глазами, на него смотрела 'Я нынешняя'. Да, именно так, с большой буквы. Короткие выбеленные волосы торчали ёжиком. Майка обтягивала свисающие бока, далеко не маленькой девочки. И тёмно-карие глаза, которые прожигали ненавистью того, кто издевался надо мной столько лет.

       Хотя, зная Кримсона, уверена, что он уже распознал заклинание, с помощью которого мне удалось всё это с собой сотворить. И спрашивал его заблокированный источник. Я неприятно усмехнулась глядя на мужчину и выплюнула ему в лицо:

       - Пошёл ты!

       - О нет, Кейти, - засмеялся он, - мы пойдём вместе! Куда я, туда и ты. Помнишь, моё обещание?

       Мои глаза стали даже не круглыми, а квадратными от шока. Он что, окончательно спятил? Дело в том, что его обещанием было, жениться на мне и посадить на цепь, если попробую взбрыкнуть. И жениться не от большой любви, а чтобы я не могла даже вякнуть. Правда, судя по поведению Дерека в последние дни, перед моим побегом, его интересовала уже не только сила. И вот это пугало.

      Ден его убьёт...с другой стороны, Ден его в любом случае убьёт. Но всё же! Понимая, что мне уже ничего не поможет, и сбежать не получится, загрустила. Стало жалко Барона, киса же не виновата, что ей досталась такая непутёвая хозяйка. А Кримсон никогда не любил домашних животных.

      - Барона нужно к кому-нибудь пристроить, он умрёт тут один, - пробормотала, отводя взгляд.

      Тёмные глаза Кримсона прищурились, а затем он кивнул и протянул мне руку. Да, он всё правильно понял, я вновь принимаю, его правила игры. Надеюсь, Ден успеет и сможет меня вытащить из этой передряги. На выходе из квартиры, Кримсон немного наклонившись, произнёс:

       - Привыкай называть меня по имени. Хотя обращение 'дорогой' или 'милый', тоже сойдёт, - и, глядя на моё ошалевшее выражение лица, вновь засмеялся.

      В чувства пришла от того, что меня трясли за плечо. Настойчиво так, приговаривая голосом Дена:

       - Кейт, что с тобой? Ну же, Кейт, открывай глаза.

       Похлопала ресницами и посмотрела на Дена, который выдохнул с облегчением. Он поднял меня на руки и перенёс в гостиную на диван, затем уселся рядом и, схватив ладони, принялся их растирать. Оказывается, я замёрзла, руки были ледяными. Какое-то время мы молчали, а после, в тишине прозвучал мой хриплый голос:

       - Я кое-что вспомнила.

       - Что именно? - руки Дена на мгновение замерли.

       - Свою квартиру, подругу Дейзи и кота Барона.

       - У тебя был кот? - удивился Ден. - Не помню такого.

       - А ещё у меня был опекун, - продолжила, глядя на свои руки, - который убил моего отца. И виной тому была я.

       Ден замер и, немного отстранившись, недоверчиво посмотрел на меня. Не каждый день можно услышать такие подробности. Я горько усмехнулась и, откинувшись на спинку дивана, проговорила:

       - Он любил наказывать. Когда я была маленькой, стоило сделать или сказать что-нибудь не так, как меня окутывало багровое облако. Оно причиняло неимоверную боль. А после я оказывалась запертой в комнате на несколько дней. Удивительно, как я не сошла с ума?

       Засмеявшись истеричным смехом, смахнула набежавшие слёзы и повернулась к Дену со словами:

       - Знаешь, а ведь у меня есть магия. Представляешь, я маг!

       Вновь гостиную наполнил мой смех, на этот раз горький, с издёвкой над самой собой. О да. Это я вспомнила. Магия! Вся моя жизнь пошла кувырком из-за этой чёртовой магии.

       Вначале умерла мама, когда мне было всего три месяца отроду. Её убили, когда пытались выкрасть меня. В мои семь лет, Кримсон убил папу, потому что тот хотел заблокировать мой источник. Так зачем мне эта магия, которая принесла в мою жизнь столько горя?

       Папа говорил, что у меня уникальный дар, и когда я выросту, смогу творить чудеса. Но он забыл или не захотел рассказать семилетнему ребёнку, что кроме дара у меня ещё есть и проклятие. Способность восстановить резерв и увеличить силу любому, даже самому слабому магу. Именно поэтому Кримсон дрессировал меня. Чтобы в нужный момент я не взбрыкнула и дала ему столько энергии, сколько потребуется.

       Правда, я так и не вспомнила, каким образом этой магией пользоваться. Мои воспоминания, породили ещё больше вопросов. Оставалось ждать, когда память вновь решит побаловать меня. Я сидела рядом с Деном, как потерянный ребёнок, и пыталась собрать воедино все осколки разрозненных воспоминаний. Но поняв, что из одной крошки, хлеб не слепишь, плюнула на всё.

       Хватит! Сколько можно! Ну, был какой-то козёл в моей жизни и что теперь, сложить лапки и умереть в печали? Кроме того, я же точно помню свои мысли в тех воспоминаниях...

       - Знаешь, а ведь я была уверена в одном, - повернув голову, посмотрела в глаза Дену. - Ты убьёшь Кримсона.

       Он вздрогнул, а затем обнял меня со словами:

      - Странно. В моих кусках воспоминаний, Кримсон был другом и наставником. Но, если ты говоришь, что я его убью, значит, так оно и есть.

       Прижавшись к Дену, я начала расслабляться и успокаиваться. Мы просидели так несколько минут, после чего Ден сообщил:

       - Завтра я уйду на три дня.

      - А мне что делать? - удивлённо посмотрела на него.

       - Ждать меня, - хмыкнул Ден, - я нашёл скопление иных недалеко отсюда.

       - И что, пойдёшь их хомячить? - усмехнулась, а сама вдруг вспомнила слова Мика и напряглась.

       - Вот же ты язва. Поглощать, Кейт, это называется поглощать, а не хомячить! - воскликнул Ден.

       - Я сегодня видела Мика, - мои слова прозвучали глухо и тихо.

       В ту же секунду, Ден будто заледенел. Он отстранился и не спеша поднялся с дивана. Глянул на меня сверху вниз и процедил:

      - И где, позволь узнать, ты его видела?

       Поняв, что этой новостью, я вновь пробудила в мужчине отрицательные эмоции, спешно встала с дивана и обняла Дена. Тот замер, а следом сжал меня в объятиях.

       - Он сюда приходил, - пробормотала, уткнувшись носом в рубашку. - Прозрачный, как привидение.

       - Уже может проекцию делать. Плохо, - я почувствовала, как напрягся Ден от этой новости. - Он что-то говорил?

      - Попытался рассказать, что ты на самом деле не человек, а такой же иной, как и он, - хмыкнула я. - Вроде, ты просто поглотил больше иных, чем он.

      Замерев, осознала, что жду ответа Дена. Почему эти слова Мика, так зацепили? Я же вспомнила Дена! Знаю, что он точно человек. Так отчего, мне вновь стало страшно? Ден молчал и смотрел в окно, поверх моей головы. Меня начала напрягать эта тишина.

       - А если это правда?

       Его хриплый голос позвучал как-то неправильно. А может, это слова были неправильными? Ну уж нет! Ден человек! Подняв голову, взглянула в глаза Дена. Протянула руку и провела пальцами по его щеке. Он опустил голову, и я попала в ловушку его серых глаз.

       Приподнявшись на носочки, прикоснулась губами к его подбородку. Пару секунд, Ден не шевелился, просто смотрел на меня, а затем прижал к себе и смял мои губы поцелуем. Я почувствовала прикосновение его языка, и это было так приятно. Руки Дена прошли по спине и, подхватив меня, он направился на второй этаж.

      Тело горело как в огне, оно помнило прикосновения и ласки, которые дарил этот мужчина. На пол полетели вещи, которые мы в спешке срывали друг с друга. Ден прижал меня к стене и одним движением вошёл до упора. Я вскрикнула и ощутила, как по телу прошла тёплая волна удовольствия.

      Да. Именно этого я хотела и ждала. Почувствовать его внутри, отдаться ему полностью, без остатка. Ловить губами его дыхание. Стонать и выкрикивать его имя. Ден ускорил темп, вбиваясь в моё тело, вызывая шквал эмоций внутри.

      'Кейтлин', - раздался хриплый шёпот Дена и в следующий миг, меня унесло в эйфории.

       Спустя несколько минут, я стояла под струями воды. Ощущения пальцев Дена на коже не исчезали. Потому, прикрыв глаза, провела рукой по своему телу, и тут почувствовала холодок на спине. Будто кто-то провёл льдинкой. Обернувшись, в изумлении уставилась на Мика. Какого чёрта он тут делает?! Выключив воду, схватила полотенце и завернулась в него.

       Мик молча разглядывал меня от макушки, до самых пяток. Но когда он протянул руку, чтобы притронуться, я набрала воздух в лёгкие и закричала:

      - Ден!

      Парень отшатнулся, прищурился и произнёс:

       - Скоро увидимся, Кейт. Ты пожалеешь, что сбежала. Обещаю.

      

    Глава 8

      Весь день меня слегка потряхивало. Слова Мика не шли из головы. Но Ден отвлекал меня то рассказами о своём детстве и юношестве (из того, что помнил), то жаркими поцелуями. Надо признаться, ему это удалось. Вскоре я и думать забыла о Мике с его угрозами.

      Следующим утром, Ден собирал вещи в рюкзак. Я сидела за столом и наблюдала за ним и его действиями. Честно сказать, я была удивлена. Ден, после вчерашнего возвращения домой, как-то изменился. И дело не только в поведении (хотя, это первое, что бросалось в глаза). Его волосы стали короче и немного потемнели, а в каждом движении, было что-то неуловимо знакомое. Но сейчас мои мысли были заняты другим вопросом. В какой-то момент, не выдержав, я поинтересовалась:

      - Зачем тебе собирать вещи? Ты же можешь всё из воздуха достать!

      - Нельзя ничего достать из воздуха, Кейти, - рассмеялся Ден.

      О как, уже Кейти, так глядишь, и вернёмся обратно к обращению 'Кейтлин'. Но его ответ меня не устроил. Всё же, магия у меня есть, и я хотела узнать хоть немного, что с ней можно делать.

      - В пещере ты посветил рукой и появился бинт! - ткнула в него пальцем.

      - Я достал этот бинт из соседней пещеры. Там у меня находится схрон, - объяснил Ден.

      - А горячая вода? - прищурившись, посмотрела на него, ожидая, что он признается в чуде.

      - Из лагеря иных, который они в лесу разбили, - хмыкнул мужчина.

      - Другими словами, никакого толку от этой магии, - я вздохнула и откинулась на спинку стула.

      - Кейт, магия очень полезна, - заверил меня Ден, но его тихое бормотание уверило меня в обратном: - Насколько я помню.

      Застегнув молнию на рюкзаке, Ден подошёл ко мне и протянул руки. Я взяла его за ладони, и он аккуратно дёрнул меня на себя, поднимая со стула. Прижавшись к нему, я вдохнула любимый запах парфюма с нотками хвои. И замерла, вспомнив Джейка, от которого исходил именно этот аромат. Мне вдруг захотелось, чтобы вместо Дена это был Джейк. Чёрт, не вовремя как-то проснулась моя странная тяга к Джейку.

      Ден, будто почувствовав что-то, отстранился и посмотрел на меня. С минуту он вглядывался в моё лицо, а потом произнёс:

      - Поехали со мной.

      Я подумала, что ослышалась и осторожно поинтересовалась:

      - Куда?

      - К этим иным. Посидишь в машине, пока я буду их ловить, - он говорил об этом таким будничным тоном. - Не хочу оставлять тебя здесь одну.

      Открыв рот, чтобы отказаться, я вдруг ответила:

      - Сейчас вещи соберу.

      Улыбнувшись, Ден поцеловал меня и отпустил. А я в шоке от того, что согласилась, направилась за вещами.

      Мы мчались по пустой трассе, когда мне пришла в голову мысль, которая испугала до дрожи. Я повернулась к Дену и, стараясь говорить спокойно, поинтересовалась:

      - Ты сказал, там скопление иных, их что трое?

      - Нет, Кейти, их там около двадцати, - Ден пытался не смотреть на меня, но то и дело косился в мою сторону.

      - Три дня, - принялась считать я вслух, - по одному в сутки. Как ты собрался их выманивать?

      - Я не собираюсь их выманивать, Кейти, - Ден напряжённо улыбнулся, - я хочу поглотить их всех.

      После этих его слов, я замолчала. Мы ехали в тишине, слушая шелест дороги. Но спустя минут десять не выдержала и с опаской спросила:

      - Ты же шутишь, да?

      - Никаких шуток, Кейти, - он вновь покосился на меня и, вздохнув, пояснил: - Вчера я понял, что могу справиться с большим количеством иных разом.

      - А что произошло вчера, Ден? - тихо спросила я.

      - В данный момент, я не хочу об этом говорить, - он замолчал на минуты две, а после проговорил. - Главное, знай, что желание причинить тебе боль или напугать до полусмерти притупилось.

      Удивлённо посмотрела на Дена, и увидела нечто, пошатнувшее мой нынешний мир. Я увидела в его чертах Джейка. Может, мне показалось? Это запах виноват, точно! Всё дело в этом навязчивом запахе, который не давал мне покоя с того самого момента, как я открыла глаза в пещере. Запах Джейка.

      Зажмурившись на несколько секунд, прошептала:

      - И как это происходит? Ты становишься ими или они тобой?

      Руки на руле вздрогнули, Ден слегка нахмурился.

      - Поняла?

      Молча кивнула и отвернулась к окну, сжав руки в кулаки на коленях. Пока что, я не осознала и не поняла, как к этому отношусь. Но почему-то мне было грустно и одновременно с этим радостно. Мужская ладонь накрыла мой кулак, и Ден тихо сказал:

      - Мы становимся единым.

      - Мне нужно подумать над этим, - отозвалась я и мой кулак разжался.

      Слёз и горя не было. Только лёгкое сожаление о том, что мне так и не удалось узнать Джейка. Но с другой стороны, теперь у меня будет возможность это сделать. Ведь получается, что Ден и Джейк теперь один человек? Я перевела обалдевший взгляд с пейзажа за окном на Дена.

      - Это ты теперь помнишь всё, что произошло с ним?

      - Да, Кейти, - он улыбнулся уже не так напряжённо. - Я всё помню.

      И вот он так выделили слово 'всё', что у меня покраснели щёки. От хриплого мужского смеха в салоне автомобиля мне стало жарко. Приоткрыв окно, подставила лицо под струи прохладного воздуха. И тут в голову пришла мысль. Он же теперь знает, что произошло на вечеринке у Лины! Я ведь могу...

      - Ден, а что на вечеринке было? Ну, тогда перед побегом. Почему мне так плохо стало утром?

      Он нахмурился и вцепился в руль. А затем как-то тихо, буквально выдавливая из себя слова, проговорил:

      - Кейти, а давай мы об этом позже поговорим?

      - Хорошо, - отозвалась я, - тогда расскажи мне хоть что-то. Например, что ты вспомнил?

      Хотелось добавить: 'Ты помнишь меня?' - но поняла, что не хочу услышать отрицательный ответ. Ден, будто поняв мои мысли улыбнулся.

      - В основном воспоминания о детстве. Немного юношество и взрослая жизнь, - заговорил он. - Помню, как увидел тебя впервые. Ты пряталась в лабиринте из зелёных насаждений. Не знаю, что тебя испугало. Но никогда не забуду, страх в глазах и при этом упрямо вздёрнутый подбородок. Тогда я дал себе слово, что обязательно узнаю, чего ты испугалась и сделаю всё, чтобы этого страха больше не было. Только я, похоже, нарушил своё слово.

      - Не думай об этом, - я улыбнулась.

      - Договорились, не буду, - хмыкнул Ден.

      Автомобиль начал притормаживать, и мы въехали в лесополосу, миновав прозрачную плёнку. Как там Ден говорил, пространственный карман? Когда не нервничаешь, даже рассмотреть получается. Затормозив, Ден вышел из машины и подошёл к двери с моей стороны. Нахмурился, глядя на меня и сказал в приоткрытое окно:

      - Сидишь тут. Из машины не выходить, замки не открывать!

      - А если что-то случится?! - я начинала переживать.

      - Сигналь, я услышу и сразу приду, - успокоил меня Ден, только он не понял причины моих переживаний. - А если что-то произойдёт с тобой?

      Он удивлённо глянул на меня, а затем расплылся в довольной улыбке.

      - Кейти, со мной всё будет хорошо.

      - Все так говорят, - пробурчала я.

      Вздохнув, Ден направился в лес, а у меня отчего-то даже руки затряслись. Перед глазами вставали сценарии один хуже другого. Мне казалось, что его убьют, поглотят, или он не справится с поглощёнными. Оказывается, я паникёрша! Ухмыльнулась этой мысли. И тут среди деревьев мелькнула чья-то фигура.

      Я принялась напряжённо вглядываться в лес, но никого не видела. Не показалось же мне? Вновь кто-то промелькнул, уже ближе. Потянувшись к клаксону, я замерла, не веря своим глазам. На меня перепугано смотрела Рада. Её светлые волосы паклей падали на плечи. Лёгкое платье девушки, местами порванное, всё было в бурых пятнах. Она бегом направилась в мою сторону, крикнув на ходу:

      - Кейт, помоги, пожалуйста!

      Но тут из-за деревьев мелькнула ещё одна фигура, на этот раз мужская. Я зажала рот рукой, когда увидела Мика. Он поднял в воздух Раду, одной рукой за горло, и злобно ухмыльнувшись, глянул прямо на меня. Его кожа начала сереть, под глазами появились черные синяки, щёки ввалились. Жуть какая! Мик повернулся к Раде, и будто реально собираясь её сожрать, открыл рот. В этот момент его рука на горле девушки разжалась, и он отлетел метров на двадцать.

      Я увидела Дена, которого сразу и не заметила, пока в ужасе пялилась на Мика. Ден подошёл к Раде и что-то тихо ей прошептал. После чего она схватилась за его руку, и они направились к машине. Когда они уселись, я почувствовала, как меня начинает колотить. Что это было?! О Боже!

      - Кейти, успокойся, - тихо проговорил Ден. - Он ещё не скоро придёт в себя. Бояться нечего.

      - Нечего? - прошипела, глядя на него. - Ты говорил, что всё будет хорошо, когда оставлял меня в машине! Какого чёрта там произошло? Что это было?! - на последних словах, голос сорвался на визг.

      Моего плеча коснулась рука и я вскрикнула. Совсем забыла, что с нами Рада в машине. От её прикосновения, мне вдруг стало легче, страх отошёл на задний план, поднялось настроение и захотелось рассмеяться над абсурдностью ситуации. Какое рассмеяться? Вспомнилась наша первая встреча с Радой. Тогда я была, вообще, невменяемая. Но было смешно.

      - Хватит, - прозвучал ледяной голос Дена.

      Рада тут же убрала руку, и смеяться перехотелось. На смену радости, пришло удивление, и я обернулась к девушке.

      - Как ты это сделала?

      - А как Мик заставлял тебя делать то, что ему надо? Как Джейк одним своим видом сводил с ума? Мы иные, - она пожала плечами.

      Задумавшись над этим вопросом, я полностью погрузилась в свои мысли. Рада, от прикосновения которой смешно. Она что радость? А Мик тогда кто, мистер 'манипулятор'? И получается, что Джейк... Хотя, уже не получается. Джейка больше нет, он теперь часть Дена. Вот бы ещё и Мика не стало. Мечты.

      А следующая мысль заставила открыть рот. Ден сказал, что они все связаны с ним. И его слова, что они стали единым целым с Джейком. Значит, я всё это время так реагировала на Мика и Джейка из-за того, что они 'часть Дена'? В этот раз я рассмеялась светло и искренне. Недоумевающий взгляд Рады и хмурый Дена, сошлись на мне.

      - Не смотрите на меня так, - отсмеявшись, произнесла я. - Мне откровение пришло свыше.

      - Поделись с нами, - хмыкнул Ден. - Может, и мы посмеёмся.

      - Как ты мне сказал, по дороге сюда? Давай поговорим об этом позже!

      Ден покосился на меня, но ничего не ответил.

      - Ты мне лучше расскажи, что там произошло?

      - Я знаю не больше твоего, - пожал плечами Ден. - Хотел найти иных, а там оказалась только Рада.

      - Вчера Мик вернулся в лагерь, - вдруг заговорила девушка. - Он был очень зол. Начал вызывать к себе наших. Вот только все заходили и никто не вышел. Мик поглотил их всех.

      - Весь лагерь? - напряжённым голосом спросил Ден.

      - Нет, некоторых поглотил ты, - она горько усмехнулась. - Нас осталось около двадцати. Но Мик начал нас преследовать. Итог вы видели.

      - А что у него с лицом было? - задала я вопрос. - Это же ужастик в чистом виде!

      - Он так поглощает иных, - голос Рады задрожал, а затем она глянула в зеркало на Дена. - Хорошо, что Джейка забрал ты.

      К дому мы подъехали в тишине. Рада постоянно вздрагивала и обнимала себя, будто ей было очень холодно. Ден завёл нас в дом и показал Раде, где теперь она будет жить. Странно, я думала, её он тоже поглотит, как только мы окажемся дома. Но, похоже, Ден и не собирается этого делать.

      Вдруг вспомнила, как Джейк в столовой обнимал Раду за плечи, и ревность подняла свою змеиную голову. Я посмотрела на Дена таким 'добрым' взглядом, что он вздрогнул. После чего вздёрнула подбородок и ушла в спальню.

      Не успела переступить порог, как меня сзади обнял Ден. Он наклонился к моему уху и промурлыкал:

      - Ревность, это хорошо. Только я не понял, чем её вызвал?

      - Почему ты не тронул Раду и привёз её сюда? - стараясь унять жар в теле, задала ему встречный вопрос.

      Ден развернул меня к себе и приподнял моё лицо. При виде моей недовольной мордашки, его брови поползли в удивлении вверх.

      - Кейти, это уже смешно, - улыбнулся Ден. - Ревновать меня к Раде, почти то же самое, что ревновать к моей руке.

      Не удержавшись, хихикнула и легонько стукнула его по плечу. Хорошее сравнение. Он отошёл к кровати и уселся с краю, поставив локти на колени. Я разглядывала Дена и вдруг поняла, что он очень устал. Тёмные круги под глазами были тому доказательством. Подошла к нему и стала между его ног на колени. Протянула руку, провела по волосам ладонью, затем по щеке. Ден прижался к моей руке и слегка потёрся о ладонь. У меня всё поплыло перед глазами.

      Опустив голову, и с трудом сдерживая слёзы, я стояла перед Кримсоном.

      - Хватит меня позорить своим поведением! Ты обязана выглядеть и вести себя, как подобает аристократке, - мужчина цедил слова, обливая меня презрением. - Через два часа к нам приедут гости. Надень платье, никаких футболок и джинсов. Свободна!

      Это была команда действовать, так что я пулей вылетела из кабинета и побежала подальше от своего опекуна. В единственное место, где могла побыть одна - лабиринт из зелёных насаждений. Я принялась методично избивать куст, уговаривая себя, что больше никогда не буду плакать. Ни за что, не доставлю этому уроду такого удовольствия.

      - Ты чем-то расстроена или просто не любишь кусты? - раздался приятный мужской голос за спиной, от которого мурашки пробежали по спине.

      Обернувшись, я в испуге отшатнулась. На меня смотрел Кримсон. Он был какой-то молодой, и с серыми глазами. До моего сознания медленно доходило, что этого человека я не знаю. Парень нахмурился, ему не понравилась моя реакция. Сделав шаг в мою сторону, он замер и тихо произнёс:

      - Меня зовут Ден. Не бойся, я тебя не обижу.

      - Кейтлин, - коротко представившись, направилась в сторону дома.

      Если Кримсон узнает, что я с кем-то общалась без его ведома, он меня в подвале будет держать недели две. Такое уже было, когда на одной из вечеринок, Алекс Грин сделал мне предложение. Я, само собой, отказала. Но скандал тогда вышел знатный. Что сделали с Алексом, не знаю, но Кримсон подобного не прощает.

      Например, меня, он закрыл в подвале на две недели и заходил раз в день, чтобы наказать. Дерек Кримсон вообще любил причинять мне боль. Даже энергию он забирал самым болезненным способом. Напрямую из источника, не дожидаясь пока я начну сама её отдавать. Но это было терпимо. Боль я научилась терпеть лет в десять. И даже научилась скрывать от него свой страх.

      Только месяц назад, Кримсон нашёл, чем испугать меня вновь. Он ввалился в мою спальню ночью и, прижав меня к кровати, принялся целовать лицо, шею. Вот тогда мне стало известно, что такое ужас. До этого момента, как женщина я его не интересовала. По крайней мере, мне так казалось.

      До той ночи, он прикасался лишь для того, чтобы забрать энергию. Ничего такого. Просто прикосновение ладони к солнечному сплетению. Красное марево, которое проникает в саму душу и боль. Но в ту ночь, я не могла пошевелиться, и вскоре поняла, что начинаю задыхаться. Тогда Кримсон оставил меня в покое, и со злостью хлопнув дверью, вылетел из моей спальни.

      На следующий день, мне запретили общаться с мужчинами всех возрастов. И если я нарушала запрет, даже не по своей воле, Кримсон приходил в мою спальню. Нет, он не насиловал меня, до этого не дошло. Но ужас, который оставался от каждого его прикосновения, впитался в мою кожу и преследовал меня повсюду. Именно тогда мой опекун пообещал, что если я попробую взбрыкнуть, он женится на мне и посадит на цепь.

      Поэтому я поспешила уйти подальше от этого парня, молясь о том, чтобы Кримсон не узнал. Но Ден решил, что я испугалась его, поэтому за ужином старался вести себя очень деликатно и не совершать резких движений. В тот вечер я узнала, что у Кримсона есть внебрачный сын, который является его преемником.

      - Кейтлин, ты учишься в академии искусства? - поинтересовался Ден, сидя за столом.

      Разговоры гостей тут же прекратились и все со страхом в глазах посмотрели на Дена. Я осторожно глянула на Кримсона и, увидев едва заметный кивок, вежливо ответила:

      - Да, мистер Райс.

      - На каком факультете? - Ден будто не замечал накалённой атмосферы в зале.

      Сжав салфетку на коленях, старалась сделать так, чтобы мой голос звучал ровно:

      - Академическая живопись.

      - Так ты художница? Может, покажешь мне как-нибудь свои картины?

      Мельком глянув на Кримсона, поняла, что этой ночью меня ждёт наказание. Мутная пелена перед глазами, сообщила мне, что я плачу. Поэтому молча встала из-за стола и направилась на выход. Лучше уйти, всё равно сегодня меня ждёт ад. Так зачем терпеть ещё и это издевательство?

      Но в ту ночь, меня ждал сюрприз. В мою комнату зашёл не Кримсон, а Ден. Он подошёл со словами: - Я тебя здесь не оставлю, - перекинул обалдевшую меня через плечо и понёс на улицу.

      Я рыдала, била его кулаками по спине, умоляла не делать этого. Потому что знала - Кримсон меня найдёт и тогда проще сразу прыгнуть с крыши. Только Ден молча запихнул меня в свой джип и, пристегнув ремнём, сказал:

      - Спи, Котёнок.

      Моё сознание померкло в тот же миг. Глаза я открыла в незнакомом доме. Просторная светлая комната, мне сразу понравилась. За столом сидел Ден, он задумчиво наблюдал за мной, пока я не подскочила. Парень тут же оказался рядом и, уложив меня на лопатки, спросил:

      - Как долго он издевался над тобой, Кейтлин?

      От этого вопроса у меня перехватило спазмом горло и пришлось откашляться, чтобы ответить:

      - Не понимаю о чём ты.

      - Котёнок, поверь, я отлично знаю своего отца. Так что, жду ответа.

      - Мистер... - начала было говорить, но Ден закрыл мой рот рукой и покачал головой.

      - Нет, Кейтлин. Мы не будем начинать наше знакомство с притворства и лжи. Как долго?

      Он пристально смотрел в мои перепуганные глаза, а я вдруг поняла, что надеяться мне больше не на что. Кримсон выполнит все свои обещания. У меня теперь один путь. Рассказать Дену всё, что он хочет знать и наконец-то уйти. Это был мой шанс! Знал бы кто сколько раз, я пыталась покончить с собой. Только под надзором Кримсона, это было нереально. Но ведь здесь его нет! Поэтому я горько усмехнулась, и когда Ден убрал руку от моего лица, прохрипела:

      - Тринадцать лет.

      Глаза Дена потемнели, и я услышала, как он заскрипел зубами. Удивительно, несмотря на внешнее сходство Дена с отцом, он меня не пугал. Мне даже понравился этот парень. Жаль, что так всё сложилось. У меня же, от осознания полной свободы просто снесло крышу. Я внезапно поняла, что умру девственницей и расстроилась. Только этим могу объяснить свои дальнейшие действия.

      Потянувшись к Дену, я прижалась к его рту своими губами. Он замер на секунду, чтобы в следующий миг смять мои губы в поцелуе. Это было невероятно. Никогда не испытывала подобных ощущений. Внутри бушевал ураган, он грозился смести всё вокруг. Ден удивлённо отстранился и недоверчиво прошептал:

      - Ты что, несовершеннолетняя?

      - Мне уже двадцать, - насупилась в ответ.

      Мне не понравилось, что он отстранился. К тому же, пришло запоздалое раскаяние. Попыталась выбраться из-под парня. Но Ден к тому моменту справился со своим удивлением и вновь меня поцеловал. На этот раз аккуратно, нежно, трепетно прикасаясь к моим губам. Я начала пылать внутри и впервые услышала свой собственный стон от удовольствия, а не боли.

      Руки Дена знали, куда прикоснуться, как погладить. Губы сводили с ума. Не запомнила когда, но мы остались без одежды, и я почувствовала, как в меня входит нечто огромное. Боль пронзила тело, когда Ден сделал резкий толчок вперёд. Я вскрикнула, скорее от неожиданности. В это момент, Ден отстранился, не выходя из меня, и положил одну руку мне на живот. Холодный синий свет, льющийся из его ладони, согревал и полностью убрал боль.

      Я ждала, когда Ден вновь наклонится ко мне. Но вместо этого, он погладил меня по животу. Провёл пальцами по чувствительной коже, накрыл мою грудь ладонями и слегка сжал. А когда моё дыхание вновь сбилось от нахлынувшего возбуждения, он сделал первое движение внутри. Выгнувшись ему навстречу, я вновь застонала.

      Это стало последней каплей для выдержки Дена. Он погружался в меня до упора, затем выходил, чтобы вновь оказаться во мне. Темп начала нарастать. Я потеряла голову от происходящего безумия. В комнате слышны были наши стоны и мой голос, когда я вскрикнула: - Ден, - а следом моё тело забилось в экстазе.

      В тот день, я впервые познала близость. Убивать себя, мне после этого перехотелось. В конце концов, умереть я ещё успею. Теперь моим желанием было, насладиться всей гаммой эмоций и чувств рядом с Деном.

      Открыв глаза, я уставилась на Дена, который с беспокойством глядел на меня.

      - Ты меня украл! - воскликнула и ткнула в его грудь пальцем.

      - Это плохо? - он улыбнулся.

      - Нет, - я расплылась в довольной улыбке, - это превосходно! Но я так и не поняла, что ты с отцом сделал.

      - С кем? - удивился Ден.

      - С Кримсоном, - пробормотала я.

      Глаза Дена стали огромными, и он поднялся, усаживаясь на край кровати. Обхватив свою голову руками, Ден процедил:

      - Так эта мразь, мой отец?

      - Извини, но ты бы в любом случае это вспомнил, - тихо отозвалась я.

      Плечи Дена затряслись и я испугалась. Он что плачет? Но тут услышала его смех. Да что уж там, я и сама поняла, что улыбаюсь во весь рот. Поднявшись с кровати, Ден вдруг сказал:

      - Рада, заходи, - он хихикнул, - иначе, мы умрём от смеха.

      В комнату зашла девушка, она подошла к Дену и, вскинув голову, решительно произнесла:

      - Я хочу, чтобы это сделал ты!

      Ден закашлялся от смеха, я вместе с ним. Рада недоумённо посмотрела на нас и неуверенно улыбнулась.

      - Ты уверена? - спросил Ден, успокаиваясь.

      - Если это не сделаешь ты, меня достанет Мик, - ответила девушка. - А я видела тех, кого он поглощал. Им было больно!

      Тяжело вздохнув, Ден погладил Раду по голове. Из его руки полился синий свет, и девушка растворилась струйкой дыма.

      

    Глава 9

      - Из дома ни шагу! - давал последние указания Ден. - Вокруг территории, где заканчиваются дорожки, стоит защита. Сюда никто не сможет пройти.

      - Но, Мик как-то прошёл прошлый раз, - напомнила я Дену.

      - Прошла проекция, сам Мик сюда никак не зайдёт, - он улыбнулся и погладил меня по щеке. - Поверь, для того, чтобы проекция смогла хоть что-то сделать, Мик должен поглотить не только весь свой лагерь, а ещё парочку таких же.

      - Каким образом тогда ты прикасался ко мне в лагере? - удивлённо спросила, а сама прижалась к мужской ладони.

      - Я помню, как это делать. К тому же, это длилось не так уж и долго, - объяснил Ден. - Кстати, после этого, я сутки лежал пластом!

      - Хорошо, убедил, - не очень уверенно протянула я.

      Засмеявшись, Ден прижал меня к себе и провёл рукой по волосам.

      - Ушёл. Вечером вернусь, - он с нежностью меня поцеловал и вышел из дома.

      Я же направилась в сторону кухни. Усевшись на высокий табурет, постучала пальцами по столешнице и вскочила на ноги. Минуты две я ходила по кухне, снедаемая непонятной тревогой. Хотя, почему непонятной? Ден сказал, что сегодня он собирается поглотить всех иных, не считая Мика. Поскольку, чтобы справиться с Миком, Дену необходимо стать сильнее.

      На мой закономерный вопрос: 'А как же ограничения - один в сутки?' Ден сообщил мне:

       - Я справился с этой проблемой, после поглощения Джейка и кучки иных в лагере изгоев, - и больше не возвращался к этой теме.

      Мне казалось, что он о чём-то беспокоится. Только Ден не спешил посвящать меня во все подробности.

      - Тебе и так уже хватит переживаний, - буркнул он, а после весь вечер и половину ночи, усердно отвлекал моё внимание.

      Приятно, конечно, но переживать меньше я не стала. И теперь меряла шагами кухню, стараясь унять разгулявшееся воображение. Всё, нужно успокоиться! Лучше выпить чашку кофе и попробовать что-нибудь вспомнить. Толку будет больше, чем от беготни по кухне. Подошла к шкафчику, открыла, и рука сама потянулась к бутылке коньяка. Дожилась, пью в одиночестве.

      Наливая себе в бокал янтарную жидкость, я задумалась. Чувство, что вскоре всё изменится, не покидало. Хотела ли я этого? Однозначно, да! Вспомнив нормальный мир, я всё чаще ловила себя на мысли, что мне не хватает других людей вокруг. Хотелось выйти и прогуляться по городу, сходить по магазинам, в парк или просто встретиться с друзьями.

      Точно! У меня были друзья. Не помню, когда они появились и долго ли мы общались, но они были. И теперь мне катастрофически не хватало всего, чем я была окружена раньше. Банально, посмотреть телевизор и то негде. А ещё Ден. Что-то было не так в наших отношениях. Они стали странными и однобокими. Меня всё это угнетало.

      - Пить в одиночестве, плохой признак, - раздался за спиной голос Мика.

      - Изыди, - пробормотала я, даже не поворачиваясь.

      Да, алкоголь я пить не умею. Так что, к моменту появления Мика, уже была пьяна. Сделать он мне ничего не может. Зачем тогда на него реагировать? Но Мику это не понравилось. Он подошёл ко мне, и я содрогнулась, когда почувствовала руки на своих плечах. Вот сейчас ему станет плохо и он исчезнет. Ден сказал, что сил на это уходит неимоверно много. Да. Сейчас, ещё пару секунд. Руки начали массировать мои плечи.

      Массаж, это приятно, а вот ужас тугим узлом скрутивший внутренности, не очень. Отодвинув бокал с коньяком, медленно начала разворачиваться к Мику. Смех и губы на моём ухе, сообщили, что дёргаться не надо. Мик слегка прикусил мочку и затем прошептал:

      - Я же говорил, что скоро увидимся, Кейт.

      Дёрнувшись, вырвалась из его рук и свалилась на пол. Да что это такое?! Мик не был прозрачным. Вот совсем. Ни капельки. Как он сюда зашёл? Изображая крабика, отползла назад, перепуганными глазами глядя на него. Мик смотрел на всё это и улыбался потрясной улыбкой Дена. У меня похолодели руки. Это же не то, о чём я подумала? Нет, только не Ден.

      - Что ты сделал? - мой голос сорвался на сиплый писк.

      Поморщившись, Мик скептично приподнял бровь. Он оставлял за мной право, догадаться самой. Но страх за Дена, придал мне сил. Придерживаясь руками за кухонные шкафчики, я поднялась на ноги. Подошла к нему и двинула с размаху кулаком в челюсть. Офигевший взгляд Мика, мой визг от острой боли, пронзившей руку. Всё это было просто каким-то абсурдом.

      Схватив меня за больную руку, Мик подул на неё и боль притупилась. Я ошалело уставилась на него, а затем выпалила:

      - Ты кто?

      - Кейт, ну хватит, - он усмехнулся. - Ден должен был тебе объяснить все нюансы.

      - О чём ты?

      - Магия, Котёнок, - прошептал Мик, - поглощая иных, мы возвращаем не только воспоминания. Мы обретаем утраченную силу.

      - Если ты хоть пальцем тронул Дена...

      - Да не прикасался я к твоему Дену, - раздражённо бросил он. - В общем, Кейт, времени мало, так что прошу на выход.

      Он отодвинулся в сторону и галантно поклонился, приглашая меня пройти вперёд. Видимо, Мик рассчитывал, что теперь мне некуда деваться, и я безропотно последую за ним. Но услышав, что с Деном всё в порядке, я не спешила подчиняться. Сделала вид, будто покорно следую в указанном направлении. А когда мы подошли к коридору, резко рванула на второй этаж. Сзади раздалось смачное ругательство, и Мик сорвался с места, настигая меня на лестнице. Руки сжались на моей талии, и я оказалась прижатой к нему.

      - Кейти, ну почему с тобой всегда так сложно, - прошипел Мик.

      - Отпусти меня! - я закричала, но мне тут же закрыли рот рукой.

      Мик приподнял меня над полом и понёс в сторону выхода. Извиваясь, и стараясь вырваться из стальной хватки, я била его ногами, царапала, срывая ногти, но всё было напрасно. Не замечая моих потуг, и абсолютно не чувствуя боли, Мик тащил меня к границе, где заканчивалась защита. Там он поставил меня на ноги и толкнул вперёд. Я по инерции влетела в прохладную плёнку и, миновав её, вновь оказалась в крепких объятиях Мика.

      Это что было? Удивлённо посмотрела на парня и побледнела. На меня смотрел Ден. Только не такой, каким он был сейчас. А тот Ден из моих воспоминаний, очень похожий на Кримсона. Он сверкнул безумной улыбкой и произнёс:

      - Это входит в традицию!

      - Что? - удивилась я.

      - Похищать тебя, - Мик засмеялся. - Спи, Котёнок.

      И меня накрыла темнота.

      На этот раз, мне приснилось, как я сидела за письменным столом и читала брачный контракт. Все силы уходили на то, чтобы заставить руки не дрожать и не показать, как мне на самом деле страшно. Кримсон сидел напротив в удобном кожаном кресле и внимательно меня разглядывал.

      - А ты хорошо научилась скрывать свой страх, Кейт.

      - О каком страхе речь? - подняв на него взгляд, оторвалась от бумаг, при этом ни один мускул не дрогнул на моём лице.

      Кримсон рассмеялся и, встав с кресла, подошёл ко мне. Он замер на минуту за спиной, а когда его руки опустились на мои плечи, я не сдержалась и слегка вздрогнула. Но Кримсон отлично это почувствовал. Массируя напряжённые мышцы, он наклонился ко мне и, касаясь губами уха, произнёс:

      - Ты боишься меня, Кейт. Может это и к лучшему, что ты сбежала на два года. По крайней мере, ты научилась скрывать свой страх. Видишь ли, я не привык, чтобы в постели женщины меня боялись.

      После этих слов меня замутило. Ден, ну где же ты?! Я же так и замуж выйду! За твоего отца, между прочим! Почувствовав, как я напряглась после этих слов, Кримсон развернул меня, вместе с креслом, в котором я сидела.

      - Нет, Кейт, никакого страха. Обещаю, что тебе понравится. Ты сама попросишь меня.

      - Никогда! - я выразила свой протест слабым писком.

      В ответ на это Дерек приблизился к моему лицу и, шепнув:

      - Попросишь, Кейти, обязательно попросишь, - впился в мой рот поцелуем.

      Я даже не дышала. Поняла это, когда перед глазами всё поплыло и в груди появилось жжение от недостатка кислорода. Нахмурившись, Кримсон отстранился и положил обе ладони на моё лицо. Яркая алая вспышка, как в моих кошмарах, где Кримсон убивает отца, и я захлопала ресницами - вместо Дерека меня уже целовал Ден.

      В моих мыслях всё перепуталось, я почувствовала жар внизу живота и подалась навстречу Дену. И хоть он был каким-то странным, мне хотелось, чтобы он ко мне прикоснулся. Ден подхватил меня на руки и усадил на письменный стол. Он принялся расстёгивать пуговицы на моём платье, оголяя грудь, припадая к ней губами. Я застонала и откинулась назад, прямо на стопку бумаг. Проведя рукой по моей ноге, он задрал юбку, опаляя жаром нежную кожу с внутренней стороны бедра.

      - Попроси меня, Кейт, - раздался хриплый голос Дена.

      Прикусив нижнюю губу, покачала головой. Отчего-то я точно знала, что не попрошу, ни за что! Но тут пальцы прикоснулись к уже влажной полоске белья, и я простонала вслух:

      - Ден, пожалуйста.

      А следом в ужасе дёрнулась. Нежные поцелуи стали болезненными. Мужчина зарычал, оставляя следы зубов на моей бледной коже. Возбуждение, которое ещё секунду назад витало в воздухе, пропало. Приподнявшись на локтях, я в шоке уставилась на злого Кримсона. Рывком села и попыталась высвободиться, но Дерек прижал меня к себе и процедил:

      - Этого ублюдка, я отправлю к его мамаше уже сегодня.

      Зная, что мать Дена умерла много лет назад, содрогнулась. А Кримсон вдруг отодвинул бельё и скользнул в меня пальцем. Я задёргалась, слёзы выступили на глазах, но он крепко удерживал меня, не давая возможности отстраниться. Вновь вспыхнул проклятый красный свет, и я почувствовала какое-то болезненное наслаждение.

      Кримсон усмехнулся, и палец вошёл на всю длину. Выгнувшись, я застонала. Да. Это была та самая магия, которую я так ненавидела. Она вновь принесла хаос в мою жизнь. Через миг я забилась в мучительном экстазе. И услышала хриплый голос Дерека:

      - Ты будешь стонать только моё имя, Кейт. Всегда.

      Всхлипнув, я самым позорным образом разревелась. Мне было гадко. Я чувствовала себя грязной и ничтожной. Но, когда Кримсон убрал руку, которой удерживал меня, и я услышала звук расстёгивающейся молнии на его брюках, к слезам прибавился ужас. Попробовала дёрнуться, но тут же ощутила, что не могу двигаться.

      Внезапно раздался стук в дверь. Дереку сообщили, что к нему приехал какой-то гость. Зашипев, мужчина слегка отстранился от меня и оглядел голодным взглядом. Погрузив ещё раз в меня палец, вызывая остаточный след оргазма, Кримсон убрал руку. Он принялся меня одевать и застёгивать платье. А я не в силах пошевелиться всё это время плакала.

      - Хватит! - тихо рыкнул Дерек, поднимая меня на руки со стола. - Можно подумать, я тебя девственности лишил. В конце концов, мой сын очень на меня похож. Так что трагедией это для тебя не станет.

      После этих слов, поняла, что вновь могу двигаться и попыталась вырваться из его рук. Но он шикнул, и меня обволокло алым светом, даруя блаженное беспамятство.

      Открыла глаза, лёжа на кровати, с привязанными руками и ногами. В комнате было темно, только белый лунный свет проникал через небольшое окно. Не понимая, что происходит, и где нахожусь, я задёргалась.

      Тут же около меня появилась тёмная мужская фигура. Мужчина приблизился, его лицо озарил свет луны и я закричала. Мой кошмар - Кримсон, что-то пытался мне сказать. Но я ничего не слышала, кроме стука собственного сердца и оглушающих криков. Внезапно мой голос сорвался на хрип, и я начала терять сознание.

      Память стремительно возвращалась.

      Проснулась я, после того, как Кримсон отнёс меня в спальню и закрыл там. Вскочила с кровати и подбежала к окну. Кто бы сомневался - закрыто. Подёргав створки, бросила это бесполезное занятие. Дверь была заперта на ключ, осмотр замка ничего не дал. В отчаянии привалилась к стене и обессиленно опустилась на пол.

      Неужели это конец? Смогу ли я жить так, под влиянием магии? Сегодня Дерек Кримсон наглядно продемонстрировал, какая участь меня ожидает. А если он собирается убить Дена, то он ещё рассчитывает и на наследника. Потому что в нашем мире есть одна сила - магия. Но её, в определённый момент, необходимо кому-то передать, чтобы тебя не постигла участь хуже смерти.

      Зная это, Кримсон в своё время принял Дена, и начал учить его. Он хотел передать ему все знания и умения. Не понял он только одного - Ден узнал, кто виновен в смерти матери и с тех пор делал всё, чтобы однажды отомстить. Правда, как оказалось, Кримсону плевать на собственного сына. Тот был ему как кость в горле. И теперь долг по воспроизведению потомства семейства Кримсонов, ляжет на меня.

      А я тоже. Расслабилась, за то время, что жила под защитой Дена. Отвыкла от страха и решила, что смогу тягаться с Дереком на равных. Конечно! Я же войду в силу примерно через полгода, и смогу избавится от опекуна. Да уж, избавилась. Осталось только рассмеяться над собственной наивностью.

      Когда там свадьба, через неделю? Это же нужно было так попасться! Ден сотню раз говорил: 'Не пей, контролируй магию'. Дура! Обидно то, что нужно было продержаться ещё неделю. Тогда Ден забрал бы меня и помог обуздать силу. После чего мы собирались пожениться, и Кримсон остался бы ни с чем. Но в тот день, даже не знаю, что на меня нашло. Помутнение разума какое-то! Я же вообще не пью!

      От досады стукнулась пару раз затылком об стену. Тут же послышались шаги и щелчок замка. В комнату зашёл Кримсон, посмотрел на меня, сидящую на полу, и поинтересовался:

      - Новая привычка, спать под дверью на коврике? Оригинально. Только, Кейт, ещё раз попробуешь причинить вред своему здоровью, привяжу к кровати.

      Скрипнув от злости зубами, отвернулась. Хмыкнув, Кримсон вышел из комнаты, оставляя меня одну. И я принялась обдумывать, каким образом избежать ненавистной свадьбы. Потому что после неё, он по всем законам магического общества будет иметь надо мной абсолютную власть до самой смерти. Моей или его, ещё вопрос.

      Я вздохнула, даже если получится убежать, куда мне податься? Простых людей подставлять не хотелось. У них один ответ на всё - полиция! Можно подумать, решётки спасут от магии. Но винить людей не было смысла, они ведь не знали, что среди них живут маги.

      Итог моих размышлений был неутешительным. У меня есть несколько вариантов и все они мне не нравились! Можно попытаться найти Дена и отдать ему всю силу, тогда Кримсон точно сдохнет. Рано или поздно - скорее рано, ведь подпитываться станет негде, и Ден сможет прибить этого гада.

      Но буду ли я тогда нужна Дену? Да что за бред мне лезет в голову?! Дену плевать на мою магию. Он за полтора года ни разу не попытался пополнить свой источник от меня. А ещё помог заблокировать мой, чтобы Кримсон не нашёл меня с помощью магии.

      Жаль я не смогу провернуть это повторно в одиночестве. Мне в голову пришла шальная мысль, но для этого, необходимо кое-что прочитать. Значит, завтра нужно попасть в библиотеку, поэтому изображаем покорную овечку. Приняв решение, я поднялась с пола и улеглась на кровать. Едва слышный смешок сообщил, что за мной всё это время наблюдали.

      На следующий день приехал портной, которому предстояло сшить мне свадебное платье за три дня. Он бледнел, зеленел, но сумма, озвученная Кримсоном, была такая, что портной заверил: 'Сошьём, хоть весь гардероб!' И меня принялись крутить как куклу, обмеряя и задавая вопросы, какое платье я хочу. Только на все вопросы отвечал Кримсон и меня вскоре оставили в покое.

      Просидев в комнате ещё половину дня, я начала нервничать. Если меня отсюда не выпустят до самой свадьбы, всё пропало. Время уже подходило к обеду и я, стиснув зубы, начала колотить в дверь кулаками. Спустя три минуты, раздался щелчок замка и на пороге появился Кримсон. Он глянул на меня и поинтересовался:

      - Соскучилась?

      - Я хочу выйти отсюда, - тихо проговорила, опустив глаза в пол.

      - Позволь узнать, куда ты собралась? - Кримсон подошёл ко мне и приподнял моё лицо за подбородок, заставляя посмотреть в его чёрные глаза.

      - Не могу сидеть в четырёх стенах, - выдохнула, понимая, что начинаю краснеть.

      Чёрт! Ну почему теперь перед глазами при виде Кримсона только одна картина - я сижу на столе, прижатая к нему. Дерек мою реакцию заметил и криво улыбнулся. Провёл пальцем по моим губам и, наклонившись, заявил:

      - Поцелуй, Кейт, и я позволю тебе перемещаться по всей территории дома.

      Неприкрытое возмущение на моём лице, его повеселило, и он добавил:

      - Ну же, Кейт, один поцелуй, и ты получишь немного свободы. Это ведь не так сложно.

      Вздохнув, я прикрыла глаза, в ожидании. Но к моему удивлению Кримсон засмеялся.

      - Нет, моя дорогая, целовать будешь ты. И сделай это так, чтобы мне понравилось.

      Задохнувшись от этих слов, с негодованием уставилась на него. Он издевается? Это новый способ довести меня ещё до свадьбы? Кримсон усмехаясь, наблюдал за всей гаммой эмоций мелькающих на моём лице.

      - Ты уж извини, но ждать тут до завтра, пока ты примешь решение, я не могу. Кстати, предложение действует только сейчас, пока я добрый.

      - Хорошо! - нервно прошипела я.

      Приподнялась на носочки к мужчине и прикоснулась своими губами к уголку его рта. Он даже не шевельнулся. Кажется, мне сейчас сообщат, что я плохо старалась. Протянула руки, обняла его за шею, провела пальцами по затылку. После чего почувствовала, как у Кримсона участилось сердцебиение, и он напрягся. Притянула его голову к себе и накрыла губы поцелуем. Пару секунд он просто ждал, пока мои губы исследовали его рот, а затем прижал к себе, и я почувствовала как его язык, врывается в мой рот.

      Дерек целовал меня яростно, неистово, будто я была его воздухом, а он всё никак не мог надышаться. А я прикрыла глаза, стараясь отключиться, не думать, кто сейчас держит меня в объятиях и терзает мои губы. Спустя минуту, Кримсон отстранился, разорвав поцелуй и задумчиво посмотрел на меня.

      - А это будет даже лучше, чем я думал, - протянул он. - Видишь, Кейт, ведь не страшно, да?

      Вновь опустив голову, я старалась унять дрожь отвращения и умоляла себя не реветь. Не дождавшись моего ответа, Дерек вздохнул и проговорил:

      - Можешь свободно перемещаться по дому. Если будешь хорошей девочкой, я подумаю, и даже разрешу выходить тебе в сад.

      Он развернулся и оставил меня одну, а я побежала в ванну и, склонившись над раковиной, открыла кран. Брызги ледяной воды, позволили вернуть внутреннее равновесие. Умывшись, направилась в коридор. Решила для начала просто погулять по дому, зайти на кухню. Не хотелось, чтобы Кримсон понял, что именно я задумала.

      Ближе к вечеру, делая вид, что случайно забрела в библиотеку, я водила пальцами по корешкам книг. Нужная мне книга стояла на самом верху. Подтащила лестницу и поднялась, доставая вожделенный фолиант. Решив, не медлить, открыла нужную мне страницу.

      '...при наличии большого резерва, возможно открыть путь...'

      Я вчитывалась в строчки, с каждым словом понимая, что сама не справлюсь. Мне нужен Ден! Только он сможет это сделать. Но следом наткнулась на фразу:

      '...ещё никому это не удалось, все погибали при попытке...'

      Накатило жуткое разочарование. Слишком я рассчитывала на этот вариант. Книга стала на место, а внизу раздался голос Кримсона:

      - Отличный вид.

      Ну да, с тем учётом, что ходила я вновь, в ненавистных мне платьях, вид снизу был пикантным. От неожиданности не удержалась и полетела вниз с лестницы. К моему удивлению посадка была мягкой, прямо в руки мужчины. Он покачал головой и поставил меня на ноги.

      - Может, поделишься, что ты там искала? - пристально разглядывая моё лицо, задал вопрос Кримсон.

      - Книгу, - пропищала первое, что пришло в голову.

      - Не может быть! Ты искала книгу в библиотеке? Правда? - насмешливо протянул Дерек. - А какую книгу, Кейт?

      И тут я разозлилась. Да сколько можно надо мной издеваться. Два года, которые я прожила вдали от Кримсона, научили меня злиться и показывать свой характер. Жаль, что мне это не особо поможет. Но молча терпеть, я больше не могла.

      - Интересную! - прошипела в ответ и развернулась, чтобы уйти.

      Кримсон схватил меня за руку, не давая уйти, и наклонился ближе. Но видимо, не найдя ничего подозрительного, отпустил со словами:

      - Ужин через час, не опаздывай.

      На выходе из библиотеки, картинка вновь смазалась.

      'Там они нас не найдут' - раздался шёпот Дена.

      Прыжок, чёрная ледяная вода приблизилась. Крик Дерека сзади: 'Задержи их!' Яркая алая вспышка света. Ден дёргает меня, закрывая собой. Моё плечо обжигает болью. Вода попадает в лёгкие. Затем, будто через поры, проникает под кожу боль. Темнота.

      Следующее пробуждение, было намного приятнее. Хотя бы потому, что никто меня не привязывал, в углу комнаты мерцал приглушённый свет ночника, и никаких Кримсонов рядом.

      - Очнулась? Как себя чувствуешь? - послышался обеспокоенный голос Дена.

      Я села в кровати и посмотрела на него. Чёрные синяки под глазами, слегка безумный, блуждающий взгляд, растрёпанные волосы. Ден смотрел на меня виноватым взглядом, а я не понимала, что происходит. Почему он выглядит так, будто совершил нечто ужасное. Подойдя к кровати, он уселся рядом и произнёс:

      - Прости. Тогда я не успел. Знал бы, никогда не отправил тебя в этот городок.

      - Не успел? Куда? - я удивлённо хлопала ресницами.

      - Но эту мразь, я придушу собственными руками, - прошипел Ден, не обращая внимания на мои слова.

      - Ден, что происходит? Ты меня пугаешь!

      - Ты кричала во сне. И звала его. Нет, меня. Нас, - безжизненным голосом проговорил он. - Память о том, как Кримсон нашёл тебя, вернулась не только к тебе.

      - Да. Хотелось бы об этом забыть навсегда, - прошептала я срывающимся голосом.

      - А как мы оказались здесь и, что произошло дальше, помнишь? - спросил он, с беспокойством заглянув в мои глаза, а я вдруг поняла, что это не Ден.

      - Нет, Мик, этого ещё не помню, - мой голос прозвучал холодно и как-то незнакомо. - Но обязательно вспомню. А ещё узнаю, как отсюда уйти.

      

    Глава 10

      Уже целый час, Мик угрюмо смотрел на меня. Он барабанил костяшками пальцев по столу и время от времени поскрипывал зубами. А всё оттого, что я зашипела на него, когда он попытался ко мне прикоснуться. Ну, ещё и шандарахнула чем-то непонятным так, что он отлетел к стене. Но злился же он явно не из-за этого. Да?

       - И нечего сверкать на меня глазами! Ничего страшного не произошло, - не выдержала я.

       - Действительно, Кейт, ничего страшного. Ты всего лишь приложила меня сырой магией и отобрала энергию, которую я так усердно собирал! - процедил Мик.

       - Что-о-о?! - видимо, моё удивление было очень красноречивым.

       Поднявшись со стула, он подошёл ко мне и присел рядом на кровать.

       - Ты маг, Кейт, нравится это тебе или нет, - он устало потёр лицо. - Вот что мне теперь делать? Я же слаб, как щенок.

       - Ничем не могу помочь, - скрестив руки на груди я, насупившись, посмотрела на него.

       - Так уж ничем, - усмехнулся Мик и положил руку мне на живот.

       По телу прошла предательская дрожь предвкушения. Я сглотнула слюну и попыталась убрать его руку. Только Мик решил, что терять ему уже нечего. Он в одно мгновение оказался сверху и прижался ко мне. А мне вдруг пришла в голову мысль, которая вытеснила всё из моей головы.

       - А почему 'Мик'? - задала я мучивший меня вопрос.

       Удивлённо посмотрев на меня, он уткнулся носом в подушку, рядом. Следом кровать затряслась и я поняла, что это смех. Хохотал Мик минуты две, после чего приподнялся на локтях и поинтересовался:

       - Кейт, тебя всегда подобные мысли одолевают в такие моменты?

       - Нет, только сейчас, - вполне искренне призналась я.

       Перекатившись вбок, Мик сел на край кровати и вздохнул.

       - Когда я открыл глаза, то не помнил практически ничего. Меня нашёл Джейк, - Мик хмыкнул. - Тогда мне сообщили, что у всех есть имена, и я могу выбрать любое. Но в моей памяти было лишь одно имя - Микаэль Анкер. Я знал, что это какой-то художник, о котором мне рассказывала очень привлекательная девушка. Ведь тогда я ещё не помнил тебя. Вот и взял себе имя Микаэль, сокращённо Мик.

       Его слова меня удивили в первую очередь тем, что память тут же выдала всю информацию по художникам, которых я изучала. Ну и сразу же напросился вопрос:

       - А почему ты до сих пор отзываешься на это имя?

       - Потому что тебе так проще, - он пожал плечами. - Не будешь же ты нас называть Ден первый и Ден второй?

       - Однозначно, нет! - пробормотала я.

       - Кейт, ты уж извини, - вдруг произнёс Мик, - но сейчас у тебя будет два варианта. Либо ты мне дашь энергию добровольно, либо я возьму её сам. Потому что вот!

       Он поднял руку, и я увидела, как по ней пробежали искры синего света. Только вот сам свет так и не появился. Выходит, я забрала у него магию? Интересно, как это у меня получилось? Но долго думать об этом у меня не вышло. Я вновь оказалась прижатой к матрацу и Мик, улыбаясь, провёл рукой по моей щеке.

       - Не сопротивляйся, - мурчащим голосом произнёс он, - не хочу причинять тебе боль.

       Он едва прикоснулся к моим губам своими, затем так же, практически неощутимо начал целовать моё лицо. И когда я шумно втянула воздух, он яростно впился в мой рот. Дразня, вынуждая меня податься вперёд и ответить на поцелуй. Но стоило мне обвить его шею руками, как он отстранился. Улыбнулся мне шальной улыбкой и прошептал:

       - Спасибо, Котёнок.

       Я же хлопала ресницами и не могла поверить, что меня так обломали. Мик уже поднялся с кровати и отошёл к столу. Поняв, что продолжения не будет, насупилась, а следом рассмеялась.

       - Что тебя так развеселило? - поинтересовался Мик.

       - Ничего. Подумала, что такими темпами мы вымрем как динозавры.

       - Не вымрем, - он хмыкнул. - Ты недавно хорошенько мне врезала, за то, что я к тебе приставал. Теперь, Кейтлин, я к тебе притронусь только в том случае, если ты сама попросишь.

       - Можно подумать, сейчас я тебя просила.

       - Это была необходимость, - парировал Мик.

      Я вздохнула и решила сменить тему:

      - Куда ты меня притащил?

      - Охотничий домик, - обрадовал меня мужчина.

       - То, что мы в лесной хижине, а не во дворце, я и сама поняла. Где мы находимся? - недовольно проворчала, разглядывая помещение.

       - Это место находится не очень далеко от бывшего лагеря изгоев.

       И, несмотря на радость, с которой мне об этом заявил Мик, я содрогнулась. Ведь здесь обитают те стрёмные зверюги! Он заметил мой испуг и сел обратно на кровать.

       - Не бойся, Кейт, - Мик погладил меня по руке, - здесь защита, такая же, как и вокруг дома, откуда я тебя забрал.

       - Ура! Нас не сожрут! - криво усмехнулась я.

       Мик нахмурился и что-то собирался сказать. Но в этот момент, я почувствовала слабость и невероятную тоску. Сердце зашлось в яростном ритме от накатившего страха. Я подняла взгляд на Мика, который встал с кровати и выглянул в окно, после чего выплюнул:

       - Идиот!

       - Что происходит, Мик? - спросила непослушными губами.

       Мне с каждой секундой становилось хуже.

       - Кейт, не засыпай! Я скоро вернусь. Дождись нас! - вместо ответа, сказал Мик и вылетел за дверь.

       - Подожди! - просипела я ему вслед и мир перед глазами поплыл.

       Вместо ожидаемой темноты или очередного воспоминания, поняла, что следую за Миком. Интересно, как у меня получилось? Мик меня не видел и даже не подозревал о моём присутствии. Он буквально летел сквозь лес в неизвестном мне направлении. Но, когда он вывалился из-за кустов на поляну, я поняла, куда он так торопился.

       Около поваленного дерева лежал Ден, обхватив голову руками. Он вздрагивал и что-то без остановки бормотал, то и дело, срываясь на крик. Со стороны казалось, что он ведёт диалог с невидимым собеседником. Но невидимка здесь была вроде одна - я. Потому, было сложно понять, что происходит.

       Сбоку раздался приглушённый писк, и я повернулась в ту сторону. В кустах пряталась маленький мальчик. Вот это поразило больше всего! Откуда здесь ребёнок? Мальчик дрожал, стучал зубами и качал головой со словами:

       - Нет. Не надо. Нельзя.

       Мик подошёл к нему и протянул руку, чтобы дотронуться. Судя по всему, Мика тоже озадачило появление ребёнка. Но мальчик вскинул голову и с перепуганными глазами отполз назад, упираясь в ствол дерева. Дыхание вырывалось из его груди сизыми облачками пара. Неужели здесь холодно?

       - Ты кто? И откуда здесь взялся? - раздался голос Мика.

       Мальчик замер и, заглянув в его глаза, перепугано прошептал:

      - Он не последний! Нельзя!

       - Успокойся, я понял тебя. А если это будет не он? - поинтересовался Мик.

       На пару секунд ребёнок задумался, а потом вдруг перестал дрожать и поднялся на ноги. Он сам подошёл к Мику, наклонился и произнёс:

       - Не позволяй ему завершить процесс! Она этого не хочет.

       А следом мальчик стал облаком серебристого дыма и влился в Мика. Тот от неожиданности отшатнулся, и я увидела, как его глаза закатились. Я висела непонятной невидимкой посреди поляны, рядом с двумя обморочными мужчинами и не знала, что делать. Обычно в таких случаях я звала на помощь Дена. Но теперь помощь требуется самому Дену. Что же делать? Это была последняя мысль. Мика выгнуло в приступе боли, а меня поглотили воспоминания.

       Свадебное торжество, Кримсон устроил знатное. В саду поставили белоснежные шатры из лёгкой струящейся ткани. Небольшой помост с аркой, увитой благоухающими цветами. Лилии. Я их ненавидела с самого детства. Именно эти цветы, все приносили на похороны папы. Приторный запах душил меня, проникая в комнату через распахнутое окно. Но именно лилии были сейчас очень кстати. Поскольку свадьбу я воспринимала, как собственные похороны.

       Я стояла на невысокой подставке перед зеркалом, где меня облачали в платье. Пышная, воздушная юбка, открытый верх полностью усыпан бриллиантами. Глядя на разноцветные блики, отражающиеся от камней, я была в ужасе. Это сколько денег угрохал Кримсон в платье?!

       Но тут возмущённо запищал портной. Не осознавая, что делаю, я начала отрывать бриллиантики от корсета и собирать их в горсть. Бедняга, который сотворил это произведение искусства, чуть не грохнулся в обморок. Неожиданно в комнату зашёл Кримсон. Он довольно оглядел меня с ног до головы и кивнул своим мыслям. Портной принялся жаловаться на мой вандализм. Дерек подошёл и разжал мою ладонь, в которой собралось уже прилично камушков. Хмыкнув, мужчина поинтересовался:

       - Ты на чёрный день собираешь заначку?

       Удивлённо посмотрела на Кримсона и не поняла о чём он. Какой чёрный день? У меня теперь все дни чёрные! Видимо, моё выражение лица Дереку не понравилось, и он заявил:

       - Оторвёшь ещё хоть один камень, к алтарю пойдёшь голая.

       В ушах застучало от злости, перед глазами появилась красная пелена и я прошипела в ответ:

       - Да лучше голой! Так, по крайней мере, все будут уверенны, что не от большой любви под венец собралась!

       - Выйди, - скомандовал Кримсон портному и тот поспешил оставить нас наедине. Кримсон дождался, пока захлопнется дверь и, схватив меня за руку, притянул к себе: - Решила показать мне, чему научилась за два года?

       Стараясь не упасть с подставки, прямо на него, поставила вторую руку на плечо Кримсона. Но вот что странно, вместо ожидаемого страха, я вдруг почувствовала едва различимый аромат хвои. Мои ноги задрожали от нахлынувших ощущений. Глаза расширились, и стали влажными от непролитых слёз. Сейчас передо мной стоял Кримсон, но все ощущения говорили, что это Ден. Отдёрнув руку, я в ярости крикнула:

       - Ненавижу тебя!

       Платье занялось белым пламенем и опало к моим ногам кучкой пепла. Мужчина стоял с отвисшей челюстью и не мог поверить, что это сделала я. Ну а мне было плевать. Голой, так голой, кому не нравится, пусть не смотрит. Гордо вздёрнув подбородок, кинула на Кримсона уничижающий взгляд и отвернулась.

      К моему плечу прикоснулась рука, пальцы медленно проложили путь на спину и начали опускаться ниже. Меня затрясло, от отвращения и к моему собственному стыду от желания. Закрыв глаза, прикусила губу и почувствовала солоноватый привкус крови. Это меня слегка отрезвило. Но глаза я распахнула, когда моё тело обволокло что-то прохладное.

      На мне красовалось очень простое и невероятно красивое платье. Гладкая ткань не очень широкой юбки струилась по ногам. Полностью закрытый верх с длинными рукавами, был расшит серебристой ниткой. Я смотрела на своё отражение и с трудом удерживалась от истерики. Это было то платье, в котором я мечтала выйти замуж за Дена.

       Протянув руку, Кримсон провёл по моим волосам и высокая причёска распалась. Волосы струились по плечам, губы дрожали, в глазах стояли слёзы. Повернувшись к мужчине, чтобы высказать ему всё, я задохнулась. На лице Кримсона сверкали восторгом глаза Дена.

      - Давай, это платье, ты не будешь сжигать, Котёнок, - тихо произнёс Ден. - Сейчас начнётся церемония. У нас есть минут сорок, чтобы пожениться и убраться отсюда подальше. Потом Кримсон придёт в себя.

       Мои мысли перепутались. Помня, что вытворял с моим сознанием Дерек в кабинете, я боялась даже поверить, что это действительно Ден. В этот момент, мои ноги решили взять отпуск. И я оказалась на руках у мужчины. Он усадил меня в кресло, рядом с камином и начал растирать ледяные ладони. Именно эти знакомые действия позволили мне поверить. Рассмеявшись, я прошептала:

       - Он нас всё равно найдёт.

       - Нет, Кейтлин, - Ден покачал головой. - Мы станем океаном.

       Округлившимися глазами, уставилась на него. О чём он говорит? Разве это возможно? И что значит 'станем океаном'? Человеком ему уже не нравится быть? Но тут в мыслях всплыл абзац из книги, которую я недавно читала в библиотеке. К слову, потом я её не нашла.

       'Считалось, если маг управляет стихией воды и при наличии большого резерва, возможно открыть путь в Мир отражений. Но в наше время это приравнивают к сказкам о феях. Чисто теоретически, туда можно попасть, став на время водой'.

       - Нет, Ден, ты с ума сошёл!

       Проговаривая всё это, я понимала, что он не откажется от своего плана. Недаром, на данный момент, он был сильнейшим в мире магом, управляющим водной стихией.

       - У тебя не хватит резерва, - наивно пыталась отговорить его от этого самоубийственного шага.

       - Всё продумано и просчитано до мелочей, Кейтлин, - улыбнулся Ден и поцеловал мою ладонь. - Мы будем открывать путь вместе. И нам помогут парочка друзей.

       - Ненормальный! - выдохнула я, уже понимая, что пойду за ним куда угодно.

       - Иначе, тебе было бы скучно со мной, - он подмигнул и поднялся на ноги. - Давай вставай, церемония начинается.

       Подтверждая его слова, раздался тихий стук в дверь и голос дворецкого:

       - Мистер Кримсон, священник спрашивает, начинать ли церемонию?

       - Иду! - произнёс Ден, голосом отца и его глаза вновь стали чёрными, как ночь.

       Стремительным шагом, Ден вышел из комнаты. Я поднялась и направилась следом. Глаза портного округлились, когда он увидел меня и ранимая натура творца не выдержала. Он всё-таки грохнулся в обморок. Усмехнувшись, я переступила через бессознательное тело и пошла в сад, где уже послышалась музыка.

       Ступая по выложенной камнем дорожке, усыпанной лепестками роз, я улыбалась. Хоть и напрягало, что Ден выглядит иначе, но тут уж ничего не поделаешь. Когда я подошла к алтарю, Ден взял меня за руку и ободряюще улыбнулся.

       Священник затянул приветственную речь, которая грозилась затянуться на все отведённые нам сорок минут. Ден зыркнул на него и приветствие быстро закруглилось. Зазвучали слова, которых я так страшилась буквально несколько минут назад. Теперь же была просто счастлива их услышать и впитывала всё, что произносил священник, стараясь ничего не пропустить.

       - Согласен ли Ты (имя он так и не произнёс) взять себе в жены эту женщину. Любить, оберегать и заботиться о ней в счастье и в горе, в здравии и болезни, в богатстве и в бедности, пока не разлучит вас смерть?

       - Согласен, - громко проговорил Ден.

       - Кейтлин, согласна ли ты взять в мужья этого мужчину (священник вновь опустил имя) Будешь ли ты любить, уважать и нежно заботиться о нём, и обещаешь ли ты хранить брачные узы в святости и нерушимости, пока смерть не разлучит вас?

       - Да, обещаю, - мой голос звонко прозвучал в наступившей тишине.

       Ден повернулся ко мне и, взяв с подставки кольцо, надел его мне на палец со словами:

       - Прими это обручальное кольцо как символ моей любви и верности.

       Я повторила все действия, до сих пор не осознавая, что мы поженились! Слова священника подтвердили, что это не сон, а самая настоящая реальность.

       - По обоюдному желанию и согласию, властью данной мне Богом, я торжественно объявляю вас мужем и женой! Можете поцеловать жену.

       Ден накрыл мои губы поцелуем, в смятении прижалась к нему и радостно отвечала на поцелуй. Вокруг стоял шум аплодисментов и радостные крики гостей, поздравляющих нас с этим событием. Внезапно я почувствовала, как что-то тёплое разгорается у меня в груди. Захлёстывает вихрем таких знакомых и в то же время неведомых мне ощущений.

       Прервав поцелуй, Ден светло улыбнулся. А я во все глаза уставилась на свои руки, которые засияли желтоватым светом. Магия закружилась вокруг, сообщая всем, что я вошла в силу. И по всем магическим законам, эта сила принадлежит мужу. Подмигнув, Ден взял меня за руку и повёл к гостям, которые ручейком стекались к нам, чтобы поздравить лично.

       - Внимание! - приподняв руки, Ден обратился к гостям. - Хочу поблагодарить всех, что вы пришли на этот замечательный праздник. Но, к сожалению, мы вынуждены вас оставить. Самолёт улетает через двадцать минут. Поэтому веселитесь!

       И схватив меня за руку, он направился к гаражу. Гости растерянно смотрели нам вслед. Пока Ден выводил из гаража мотоцикл, затем он бросил мне шлем и подмигнув произнёс:

       - Запрыгивай, прокатимся с ветерком!

       Размышлять о жизни времени не было, поэтому я нацепила шлем и уселась, вцепившись в Дена двумя руками. Он завёл двигатель, рассмеялся, и уже выезжая с территории усадьбы, очень громко проговорил:

       - Котёнок, держись крепче. Сейчас такое начнётся!

       Я оглянулась назад и увидела, как из ворот выезжают три чёрных машины. Мы рванули вперёд, выезжая на проезжую часть и вливаясь в поток автомобилей. Обычно я боюсь быстрой езды, но тут мне вдруг стало очень смешно.

       - Представляю лицо Кримсона, когда он очухался! - прокричала я, прижимаясь ближе к Дену.

       - Зря смеёшься. Если ты не заметила, на свадьбе были самые сильные маги из совета. Со всеми мы не справимся!

       Осознав серьёзность ситуации, смеяться мне перехотелось. Я постоянно оглядывалась назад, напряжённо высматривая мчащиеся на немыслимой скорости чёрные автомобили. Они нас догоняли. Но тут Ден крикнул: - Держись! - и мы резко свернули влево. Оглядевшись, я поняла, что мы направляемся в сторону моста.

       Мне стало нехорошо, стоило только подумать, зачем нам мост. Стараясь унять волнение и страх, закрыла глаза. А когда дышать стало чуточку легче, решила оглянуться назад и удивилась. Наших преследователей не было видно. Они что решили нас не догонять? Но радовалась я рано, справа выскочил один из автомобилей, перекрывая нам дорогу. За рулём сидел Кримсон. Он злобно смотрел прямо на нас, понимая, что Ден не подвергнет меня такой опасности.

       Но к нашему всеобщему изумлению, Ден взял правее. Он заехал на покосившийся киоск по металлическому листу, который кто-то добрый приставил сбоку. Мотоцикл взмыл в воздух. Я запищала от ужаса. Кримсон побелел, глядя на этот манёвр, видимо, он успел нас похоронить. А Ден спокойно приземлился и выровнял мотоцикл, после чего рванул дальше.

       На мост мы приехали быстро. Там нас уже ждали. Двое парней расчертили прямо на тротуаре пятиконечную звезду и зажгли свечи. Одним был друг Дена, по имени Стен. Высокий, долговязый парень, в огромных очках. Он всегда старался выглядеть взрослее и брутальнее, чем он есть на самом деле, но ему это плохо удавалось. Стен был магом средней руки, они познакомились с Деном в универе. Ден не давал никому обижать нескладного парнишку. Так они и сдружились.

       Но удивление у меня вызвал второй присутствующий - это был Алекс. Тот самый, который звал меня замуж. Я не знала, как мне на него реагировать. Вроде и ничего плохого он не сделал, но тот жуткий скандал, который он учинил. Да и повторное предложение, когда мы уже были с Деном. В общем, я растерялась.

       - Давай быстрее, Кейти, - сказал Ден, когда мы остановились.

       Он стянул шлем, и я не сдержала вздох облегчения. Теперь он был собой. Никаких Кримсонов (не считая сходства вызванного кровными узами). Ден помог мне спрыгнуть с сидения и снял мой шлем. Стен присвистнул:

       - Вас можно поздравить?

       - Да. Но сделаете это позже. За нами погоня.

       Парни выругались и Алекс, виновато глянув на меня, начал читать заклинание. Пламя свечей взметнулось вверх. На небо набежали тучи. Схватив мою ладонь, Ден повёл меня на край моста, оставаясь при этом в вычерченной пентаграмме. Странно, но людей вокруг не было. Я уже хотела спросить, куда все подевались, как моё внимание привлекло движение в воде за мостом.

       Под нами раскручивалась воронка. Вода почернела, образуя собой тёмную бездну. Я испуганно отшатнулась, но Ден прижал меня к себе крепче и прошептал:

       - Не бойся, Котёнок. Там они нас не найдут.

       И он шагнул вперёд, прямо в эту чёрную воронку, утаскивая меня за собой. В этот момент, раздался крик Кримсона:

       - Задержи их!

       Кто-то попытался схватить Дена, но он вырвался. Сзади вспыхнул красный свет, магии Кримсона. Ден рывком дёрнул меня за собой, закрывая своей спиной от заклинания, но плечо всё равно резануло болью. И мы полетели вниз, навстречу чёрной бездне, услужливо распахнувшей перед нами двери.

       Темнота. Она была повсюду. И чёрная вода, которая болью проникала под кожу, изменяя меня. Нас. Я запаниковала и начала дёргаться. Но Ден развернул меня к себе и, сжав моё лицо в ладонях, заставил успокоиться. Он был для меня единственным островком спокойствия, позволяющим справиться с безумием, творившимся вокруг и внутри.

       В какой-то миг в голове всплыла фраза Дена: 'Мы станем океаном' И мне вдруг захотелось рассмеяться от абсурдности этого заверения. Мы станем? О нет! Скорее мы растворимся в океане, как и сотни безумцев, рискнувших пробраться в Мир отражений. А следом я почувствовала, как моё тело разбивается на сотни тысяч брызг. Боль отступила, на смену ей пришла лёгкость.

       Невероятно, но мы стали водой. Чёрной, жгучей водой, в которую за нами сиганул один из магов. В ярости мы вгрызались в его тело, ломая кости, заполняя собой лёгкие, не давая ему сделать ни единого вдоха. И когда на дно опустился искорёженный утопленник, океан расступился, выплёскивая нас в кромешную тьму.

       Через мгновение я вновь почувствовала боль и потребность сделать вдох. Отдышавшись, пошарила руками по каменному полу, на котором оказалась. Рядом раздался стон Дена. Нащупав его, я поняла, что вот это липкое и мокрое, отнюдь не вода. Паника попыталась пробраться в моё измученное сознание. Но сейчас мне было не до этого. Потом. Всё потом.

       - Кейт, - проговорил вдруг Ден, - уходи. Ты сможешь жить здесь, сколько тебе понадобится. Справишься со своей магией и вернёшься обратно. Тогда тебя никто не сможет обидеть.

       - Издеваешься? - прошипела, пытаясь придумать, чем перевязать рану на спине любимого. - Думаешь, я так просто встану и пойду? В болезни и здравии, помнишь? На ком женился, ту и терпи!

       Хриплый смех Дена, перешёл в надрывный кашель. По моим щекам текли слёзы, было очень страшно. В бессилии, я то и дело, сжимала руки в кулаки. А затем, вдруг поняла, что если не избавлюсь от своего страха, ничего не смогу сделать. Закрыла глаза и постаралась успокоиться.

      Один за другим, я отдавала страхи, откликнувшемуся на мой зов Миру отражений. Он радостно забирал из моей души всё, чего я когда-либо боялась, и создавал из этих страхов огромных чёрных зверюг.

       Почувствовав, что успокоилась, я огляделась. Глаза уже привыкли к темноте, и стало понятно, что мы находимся в пещере. Пришло осознание, что в этом мире магия работала по принципу, ты мне - я тебе. Сейчас, отдав миру страх, у меня была возможность спасти Дена. И хоть мне она не очень нравилась, но я понимала, что иначе никак.

      - Когда придёшь в себя, найди меня, - прошептала, целуя любимого в губы.

      - Кейтлин, не надо, - начал Ден.

       Но как бы там ни было, он не договорил, а вновь закашлял. Поэтому, прикрыв глаза, я позвала свою магию. Она откликалась неохотно, будто прощупывая меня на прочность. Стоило мне приблизиться к своему источнику, как он менял направление, ускользая от меня. Не выдержав, я психанула. Вместо того чтобы приблизиться аккуратно, как мне рассказывали, я нырнула в собственный источник.

       Голову пронзило болью, мысли путались. Будто огромным ластиком, кто-то стирал память, оставляя чистый лист. Но, когда дошло до воспоминания о Дене, я закричала от боли, осознавая, что не вспомню его. Только это меня не остановило. Лучше я его забуду, чем потеряю навсегда. Схватив свою магию, заставила её подчиниться. Я тут хозяйка, а она мерзость, которая отравляла всю мою жизнь! Магия вздрогнула и притихла, а затем принялась тонким ручейком вливаться в Дена.

       В скором времени ручеёк стал приличным таким потоком. Ден захрипел и выгнулся дугой, а я поняла, что это не поможет. Потому решилась на отчаянный шаг. Я направила свою магию в пространство. Это была моя жертва, за жизнь Дена. Мир радостно впитывал энергию. Ден закричал, забился в конвульсиях и исчез. А я обессиленно упала на каменный пол. Меня поглощала темнота, забирая с собой оставшиеся обрывки воспоминаний.

       Жертвой, которая пришлась по душе, этому странному миру, оказалась моя память. Довольный мир переживал раз за разом, всё, что происходило со мной, и с усердием вырывал отражение за отражением из Дена. Разделяя его на части, но тем самым, не позволяя жизни, уйти из тела. Последнее, самое маленькое отражение, осталось в той самой пещере. Оно смотрело на меня серыми глазами и печально вздыхало.

       - Зачем ты это сделала, Кейт? Ведь это просто отсрочка его смерти и ты это знаешь не хуже меня.

      

    Глава 11

      Открыв глаза, я посмотрела на деревянные балки под потолком. Сбоку раздалось шуршание, и кто-то взял меня за руку. Повернула голову в сторону звука, и увидела Дена. Он натянуто улыбался, ожидая, что я начну ругать его за такой безрассудный поступок. Ведь предупреждала же вчера, чтобы он не поглощал больше, чем сможет переварить. Но сейчас не хотелось с ним ругаться. Я желала, чтобы он прижал меня и убедил, что мы найдём способ вылечить его и вернёмся домой.

      - Привет, муж, - прохрипела я.

       - Привет, - он прижал мою ладонь к губам.

      - Больше не делай так, Кейт. Никогда. Ты могла не вернуться, - голос Мика со стороны кресла в углу, прозвучал как-то странно.

       Я повернулась и увидела, что он сжимает пальцами разбитый нос. Ден поднялся с кровати и налил в стакан воды. Протянул его мне, а затем помог приподняться и сесть в кровати. Горло саднило, будто я очень громко кричала. Напившись воды, поинтересовалась у Мика:

       - Кто это тебя так?

       - Ты! - огорошил меня Мик. - Так размахивала руками, что чуть глаз мне не выбила!

      - Извини, - я попыталась улыбнуться.

      Только радости я не чувствовала ни капли. Опустив голову, сжала руку Дена. Он вдруг напрягся и взволнованно спросил:

       - Кейти, ты чего? Из-за меня? Я же справился, теперь всё будет хорошо.

       - Не будет, - я всхлипнула и услышала, как к нам подошёл Мик.

       Он уселся с другой стороны от меня и, протянув руку, погладил по голове. Не знаю, до чего они договорились, но Ден ничего не сказал. А мне было в тот момент очень грустно. Чувство потери и даже горя рвало сердце. Как же так? Столько пережить, через такое пройти и теперь Ден умрёт?

      - Котёнок, хватит лить слёзы. Мы ещё с Кримсоном не разобрались, а ты ревёшь, - проговорил Мик.

       - И кто с ним теперь разбираться будет? - вытирая слёзы, поинтересовалась я. - Хотя, не говори ничего. Это сделает Ден! Правда, он не помнит половину своей жизни, но это не беда. Нет, ещё лучше! Ты, Мик, пойдёшь и наваляешь Кримсону. Ой, прости, совсем забыла. Ведь ты не можешь! Потому что, ты всего лишь отражение! - на последнем слове я сорвалась на визг.

       Да. Признаюсь, у меня случилась форменная истерика. И пока я рыдала навзрыд, на меня смотрели Ден и Мик. Они растерялись от обильного потока слёз и не знали, что со мной делать. Немного погоревав над судьбой своей тяжёлой, я успокоилась и посмотрела на Дена.

       - Этого, - ткнула пальцем в Мика, - не поглощать! Можете сесть и общими усилиями придумать, как тебя спасти. И я хочу обратно в нормальный дом, жить в лачуге под вой зверья, не является пределом моих мечтаний.

       Будто в подтверждение моих слов, снаружи кто-то поскрёбся лапой по стене и жалобно завыл. Ден с Миком вздрогнули, а затем рассмеялись. Только странный взгляд Мика, когда я говорила о том, чтобы они придумали, как спасти Дена, мне очень не понравился. И напряжение, с которым он поглядывал на меня, тоже не добавляло спокойствия.

      - Что произошло там на поляне? О чём говорил тот мальчик? - посмотрев в упор на Мика, задала я вопрос.

      - А вот об этом, Кейти, мы сейчас серьёзно поговорим! - с угрозой в голосе произнёс Мик.

       Ден всё это время поглаживал меня по руке и только успевал удивлённо переводить взгляд с меня на Мика. Я же не поняла причины, по которой Мик настолько недоволен. Но возмутиться происходящим не успела.

       - Запомни, Кейт, - зловеще проговорил Мик, - из тела выйти можно двумя способами. Первый, это учиться под руководством наставника долгие годы. Второй - смерть. Насколько я знаю, наставника, не считая меня, у тебя не было. А на труп ты не похожа.

       - Почему? Разве это так сложно? - спросила я, а следом всё же возмутилась: - Ты мне зубы не заговаривай! На вопрос отвечай!

      Мик устало потёр глаза, и я почувствовала, как его правая рука переместилась на мою спину. Поглаживая меня, как кошку, он очень коротко объяснил:

      - Мальчик, говорил, что ещё не все отражения поглощены. Поэтому Дену нельзя было забирать его. А что там произошло? Да чёрт его знает! Пусть твой ненаглядный рассказывает. Я захватил лишь конец всей истории.

      - Руку убери, - процедил Ден.

       Вздрогнув, Мик убрал ладонь с моей поясницы. Когда он только успел её туда переместить? Ден пылал праведным гневом, но я уже знала, что это всего лишь способ отвлечь меня от темы разговора. Так что, развернув голову к Дену, я прошипела:

      - Хватит тайн! Что произошло на этой долбанной поляне?!

       - Не нервничай так, - Ден обнял меня и притянул к себе. - Просто, я не рассчитал свои силы и хватанул больше отражений, чем мог.

      - По порядку и коротко, - процедила я сквозь зубы, мне вновь чётко не отвечали на вопросы и это бесило.

       Мик сидел и, улыбаясь самой очаровательной улыбкой, наблюдал за Деном. Видимо, ему тоже было интересно, как тот будет выкручиваться. И надолго ли хватит моей выдержки. Он хорошо знал именно эту черту моего характера. Терпеть я могу очень долго, пока меня не доведут. Похоже, что Ден тоже это вспомнил, поэтому вздохнул и начал говорить:

       - Я хотел поглотить всех. Думал, что смогу их переварить. Но одну группу всё равно пришлось оставить. Потому что меня скрутило от воспоминаний и я чуть не...

      Он замолчал на полуслове и с подозрением посмотрел на Мика. После чего вдруг поинтересовался:

      - А как ты узнал, что происходит? И каким образом, Кейт оказалась там с тобой?

       - Ден, я сейчас тебя сама придушу, - моя выдержка дала сбой. - Не переводи разговор! Ты чуть, что?

       - Да подыхал он! - Мик тоже не мог больше сдерживаться. - А стоило ему пацана поглотить, отправился бы на тот свет.

       - Не сходится. Пока Ден не собрал все отражения, он не может умереть, - очень спокойно заявила я, холодея внутри от страха. - Вы сейчас издеваетесь?

       - Кейтлин, успокойся, - примирительно заговорил Мик. - Не всё тебе надо знать. Многие вещи ты просто не поймёшь.

      - А ты постарайся доходчиво объяснить! - я уже кричала.

       - Котёнок, меня можно не убить, а уничтожить, - от серьёзного тона Дена я вздрогнула. - Если я умру, вместе со мной умрёт та часть меня, которую я успел собрать из отражений.

       - То есть, если убить отражение, часть тебя умирает? - у меня был шок.

      'Почему? Как же так? И сколько отражений уже погибло?!' - мысли бились, словно птицы в силках.

       - Нет, Кейт, - поспешил унять мои страхи Ден. - Это касается только меня. Как бы тебе объяснить. Исключительно меня реального. Остальные отражения после смерти вливаются в ближайшего иного.

      - Хорошо, успокоил, - с облегчением выдохнула я. - А почему ты умирал? Нет, я поняла, что слишком много иных и всё такое. Но Мик же не умер от счастья, когда поглотил целую толпу!

       Взгляд Дена изменился. Он посмотрел на меня как-то оценивающе, и в его глазах промелькнула досада. Мне стало неуютно и дискомфортно. Кажется, я попала в точку. Неужели, Ден пытался меня обмануть и у него не вышло? Но зачем ему врать? А он тем временем погладил меня по руке, провёл вниз пальцами и будто невзначай зацепил покрывало. Потянув, он скинул с меня ткань и улыбнулся, когда его рука оказалась на моём бедре.

       А я поняла, что на меня вновь надели какое-то извращение. Подобие не то платья, не то прозрачной ночной рубашки. Очень короткое и неимоверно откровенное извращение, под которым ничего не было! Порозовев от смущения, я попыталась натянуть покрывало обратно. Но Ден дёрнул его из рук и бросил на пол.

       - Поймала, - промурлыкал Ден, оглаживая мою кожу. - Я погибал, потому что проткнул себя ножом.

      В это время его руки полным ходом исследовали моё тело, что через это, назовём 'платье', было совсем несложно. Поэтому я так и не поняла, отчего вздрогнула. То ли от его слов о ноже, то ли от ладони, сжавшей грудь. Повернув голову к Мику, я отметила, что он с вожделением во взгляде смотрит это шоу.

       - Ден, прекрати! - пропищала я, стараясь угомонить мужчину.

       - Зачем? Тебя что-то смущает? - протянул он, и я оказалась на спине. - Разве, тебе уже не интересно, что произошло на той поляне?

       - Интересно, - с опаской произнесла я. - Но мы тут не одни, если ты не заметил.

      - Меня можете не стесняться, - невозмутимо проговорил Мик. - Очень привлекательное зрелище.

       Не дав мне опомниться, Ден принялся целовать мою шею. Мысли начали путаться, и мне стоило неимоверных усилий, вернуться к теме нашего разговора. То, что вытворял Ден, было очень приятно. На Мика я пока что решила не обращать внимания. Как Ден говорил: 'Ревновать меня к ним, то же, что ревновать к руке', - вроде так? Именно поэтому я решила задать следующий вопрос:

       - Ден, а зачем ты проткнул себя ножом?

       Он на мгновение отстранился, и я увидела хищную улыбку на его лице. Подняв руку, Ден произнёс:

       - Какие интересные вещи у тебя тут лежат, Мик!

      И в его ладони появились кожаные браслеты, соединённые цепью. Я дёрнулась, чтобы вырваться. Что за игры он тут устраивает?! Но меня ловко скрутили, и я почувствовала, как кожу запястий обдало прохладой. Раздался щелчок и ещё один, мои руки оказались пристёгнуты к спинке кровати. После чего Ден также из воздуха достал чёрную повязку. А чтобы не дёргалась, он прижал меня к кровати и затем завязал глаза.

       - Я расскажу тебе, Кейт. Всё, - я замерла, и почувствовала, как его пальцы провели по моим губам. - Но ты при этом будешь покорно принимать все действия, которые сейчас произойдут.

      Замерев, я поняла, что меня завела вся эта ситуация. Сбивал с толка тот факт, что разговор был очень серьёзным, а Ден так странно себя при этом повёл. Он провёл рукой по моей груди, едва касаясь, а затем сжал пальцами сосок. Сквозь ткань платья, это было непривычно. Пришлось закусить губу, чтобы не застонать.

       - В тот день я нашёл целый городок, - продолжил говорить Ден, поглаживая мою грудь. - Когда там никого не осталось, я направился домой. Но понял, что теперь могу чувствовать других иных на любом расстоянии.

       Ладони заскользили вниз, при этом Ден иногда сжимал пальцы на моём теле. Тут я почувствовала, что он сместился вбок, и меня приподняли. Уложив меня сверху на себя, Ден произнёс:

      - Тогда, мне захотелось больше. И я отправился в следующее поселение иных. Их я тоже поглотил довольно быстро и без проблем.

       Одной рукой он гладил и мял мою грудь, при этом сжимая и слегка оттягивая сосок. Вторая рука уже ласкала меня между ног. Я с трудом удерживала своё сознание в реальности. Мне было необходимо услышать и понять всё, что он сейчас говорил. Правда, я подумала: 'Хорошо, что цепь на браслетах длинная. Иначе Ден не смог бы оказаться снизу'.

       - Так вот, после я всё же решил идти к тебе, - один палец скользнул внутрь, и я не сдержала тихий стон. - Тише, Котёнок, ты не услышала самого интересного. Не перебивай.

      Палец плавно и медленно переместился на клитор и сделал пару круговых движений. А затем вновь оказался внутри.

       - По дороге, я наткнулся на группу иных. Они сидели у костра в лесу и громко рассуждали о том, что собираться большими группами становится опасно. Подойдя к ним, я начал их поглощать.

      Рука внизу на миг перестала двигаться, а затем Ден провёл ею вверх. Накрыв грудь ладонями, он сжал её. Я плавилась от ласк и кусала губы. Хотелось плюнуть на все разговоры и заняться более интересными делами. Например, приподняться и насадиться на твёрдый член, который очень удобно расположился между моих ягодиц.

      - Среди них был ребёнок, который увидев меня, убежал и спрятался в кустах. Я уже собрался пойти за ним, как меня скрутила такая непередаваемая жажда. Ох, что это было!

      К моим ногам прикоснулись прохладные ладони, и я дёрнулась. Ден не сказал ни слова против, что меня поразило. Похоже, пока я валялась в отключке, они с Миком поладили, раз решили поделиться. А следом горячие губы накрыли клитор, и я выгнулась как от электрического разряда. Раздался треск, и верх платья исчез, оголяя грудь. Видимо, Ден не выдержал и просто разорвал этот кусок ткани, который мешал прикасаться к коже. Едва касаясь пальцами, напряжённых горошин сосков, Ден прошептал:

       - Я желал вбиваться в твоё тело, Кейт. И хотел при этом чувствовать твою боль. И с этим я ещё мог справиться. Ведь уже был такой момент. Но я захотел погрузиться в твой источник и высушить его до дна.

       Мик, слушая все эти откровения, уже проникал в меня языком, пальцем массируя колечко сфинктера. Когда его палец начал продвинулся внутрь, я напряглась, но Мик втянул губами клитор и я вновь застонала. Ден же после своих слов сдавил соски до боли. Нет, боль была не сильной, но ощущения вышли невероятными. Контраст наслаждения и лёгкой боли.

       В моей попке полным ходом орудовали пальцы Мика, которых было уже два. Он погружал их на всю длину, затем полностью вытаскивал и так без остановки.

       - Помнишь, Кейти, ты спрашивала, что было на вечеринке у Лины. Так вот было именно это, - Мик убрал пальцы, и я почувствовала, как в мою попку входит член Дена.

      Было приятно и больно одновременно. Наслаждение на грани. Именно так можно было охарактеризовать происходящее. А если учесть, что при этом я ничего не видела, то это можно назвать, игрой на оголённых нервах.

      - Знаешь, сколько я вспоминал о том вечере, после того, как поглотил Джейка? - хрипло сказал мне на ухо Ден, полностью погружая член в меня.

      Я уже стонала в голос. Мик вдруг хмыкнул и одним движением, вогнал член в мою дырочку до упора. Но что удивительно, это не было больно или неприятно. Это было именно то, чего так хотелось. Вновь почувствовать их обоих одновременно внутри. Воспоминания о вечеринке накатили внезапно и сорвали всё тормоза. Мик вбивался в меня, при этом впиваясь пальцами в мои бёдра.

       Подмахивая, я старалась сделать так, чтобы Ден и Мик оказались как можно глубже во мне. Одновременно с этим, пыталась прижаться к ним всем телом. Мне хотелось принадлежать им полностью, без остатка, врасти в них корнями. И чтобы они никогда меня не оставляли. Это было безумием, но таким сладким.

      Спустя час, я лежала сверху на Дене, уткнувшись носом в его шею. Мик лежал рядом с нами и лениво водил пальцами по моей спине. Мысли неспешно возвращались в моё сознание.

       - А как ты выжил на поляне и почему Мик за тобой побежал? - поинтересовалась я.

       - Я почувствовал, что он умирает, - пожал плечами Мик. - Иные, вообще, очень хорошо чувствуют его.

       - Понятно, но он был смертельно ранен! - воскликнула я. - А теперь даже шрамов нет.

       - Мик меня подлечил, - хмыкнул Ден. - Затем притащил двух иных и заставил их поглотить. И знаешь, это было забавно. Я по-прежнему хотел тебя растерзать. Но мне стало лень!

       - Так, что ты хотел? - ухмыльнулся Мик. - Этих иных я встречал пару раз. Мне в их присутствии всегда хотелось уныло сдохнуть, но становилось лень.

      Ден рассмеялся, а затем вдруг затих и заявил:

      - Через час, мы уходим отсюда.

      - Куда? - приподнявшись, я удивлённо посмотрела на него.

      - Вначале в последнее место, скопления иных, - Ден засмеялся, когда увидел, какими огромными стали мои глаза. - Да, Кейт, иных осталось очень мало и они в страхе собрались вместе, недалеко отсюда. Зайдём к ним в гости, а после отправимся домой.

       И такой довольный взгляд был при этом у Дена, что я засомневалась по поводу дома.

       - Домой - это в тот дом, где мы были пару дней назад? - решила задать вопрос, чтобы исключить даже намёк на недопонимание.

       Кровать затряслась от хохота Мика. Ден просто улыбнулся, но было видно, что он тоже с трудом сдерживается. Нахмурившись, я ткнула пальцем в рёбра Мика и пробурчала:

       - Ну и чего такого смешного?

       - Ты бы видела своё лицо, - стараясь унять смех, проговорил Мик.

      - Кейти, мы пойдём не в тот дом, - повернув моё лицо к себе, объяснил Ден. - Мы отправимся домой. В реальный мир.

      На моём лице не осталось и намёка на краску. Они что, не понимают? Я же им сказала, что Ден умрёт, если поглотит всех! И Мик должен всё это отлично помнить. Зачем же они тогда говорят такие страшные вещи? Белыми непослушными губами я прошептала:

       - Нельзя! Я не пойду! И тебя не пущу!

      Смех Мика прекратился в тот же миг. А я почувствовала, как Ден начал гладить меня по голове, приговаривая:

       - Ты чего так испугалась, Котёнок? Мы всё продумали. Никто не умрёт. Мы пойдём втроём.

      Открыв рот, для очередного протеста, я смотрела на Дена. Что он несёт?

       - Каким образом ты собрался протащить в реальный мир его, - я ткнула пальцем в сторону Мика. - Он отражение! Нереальный! Понимаешь?

       - Кейт, прекращай истерику и выслушай, - вдруг сердито проговорил Мик. - Но 'нереального' я тебе ещё припомню.

       Я недоумённо глянула на него. И чего обижаться на правду-то? Можно подумать он человек, поэтому так оскорбился. Ден, радуясь моему молчанию, начал рассказывать план, который они придумали с Миком.

      - Мы сможем протащить его на время в реальный мир. Для этого понадобится энергия. Но с этим проблем не возникнет. У тебя есть дар, Кейт, и мы сделаем привязку Мика на твой источник, чтобы он не исчез!

       - Допустим, у нас это получится, - осторожно произнесла я. - А что дальше? Как ты планируешь выжить в итоге? И кстати, зачем тянуть Мика с собой? Давай ты его поглотишь, оставишь одно отражение здесь, и всё!

       - Так и знал, что ты меня очень любишь, - хмыкнул Мик. - Но у нас нет уверенности, что отражение не исчезнет, когда вы с Деном уйдёте.

       - А выжить я планирую с помощью медицины, Кейти, - добавил Ден. - Разберусь с Кримсоном, а потом отправимся в больницу.

       - Ага, разберёшься, как же, - усмехнулся Мик. - Я уже говорил, что не выйдет. Ты умудрился собрать массу положительных отражений. И чем будешь разбираться? Поревёшь у него на плече? Ты, Ден, хоть и хватанул пару десятков отрицательных иных, но их слишком мало!

      - Не поняла.

      - Это теория Мика, что я не смогу поднять руку на Кримсона, поскольку плохо его помню. И к тому же, я слишком добрый, - недовольно проворчал Ден.

       - Разве это не так? - Мик встал с кровати и принялся одеваться. - Вся твоя агрессия направлена на Кейтлин. Это нормально, в человеке обычно много всего. И получив концентрированную дозу, ты слетел с катушек. Но когда дело дойдёт до Кримсона, ты сдуешься. Потому что все воспоминания находятся здесь, - он постучал пальцем по своей голове. - Так что, не обговаривается. Эту проблему решаю я.

       - Разумно, - мне наконец-то становилось понятно, о чём они говорят. - Ведь если Кримсон убьёт Мика, то он не умрёт, а вернётся к тебе.

       На меня смотрели две пары серых глаз. Одни задумчиво, другие обиженно.

       - Вот веришь, Кейт, - произнёс Мик, - у меня появилось желание задержаться здесь и доказать тебе, насколько я реален.

       - Не получится, - притворно расстроилась я. - Нам ещё иных вылавливать оставшихся.

       - Ну ты! - возмутился от моих слов Мик.

       - Не расстраивайся, Мик. Только за то, как ты сводил меня с ума в лагере, я буду мстить, - усмехнулась глядя на мужчину через плечо.

       - Подъём, мстительница, - засмеялся Ден и шлёпнул меня по попке. - У нас дел много, а ещё необходимо поужинать.

       - Уже так поздно? - удивилась я. - Ведь мы на поляну утром бежали!
       - Точно, Котёнок, - улыбнулся Мик, - утром. Вчера.

       У меня отвисла челюсть. Получается, что я провалялась в отключке больше суток? Ну теперь стало понятно, почему так есть хочется. Мой желудок поддержал эту мысль недовольным ворчанием. Потому я слезла с Дена и, завернувшись в простыню, потребовала:

       - Меня накормить, искупать и одеть!

       Мик с Деном рассмеялись и мне торжественно указали на дверь в ванную.

       Не всем планам суждено сбыться. Это мы поняли, когда крались через лес в сторону иных. Почему крались? Причиной тому стали огромные чёрные звери, от которых мы с переменным успехом, то убегали, то прятались. И вот по прошествии четвёртого часа, Ден не выдержал.

       - Всё! Кейтлин, ты остаёшься здесь, - он указал в сторону скал, которые виднелись сквозь просветы в растительности. - Мик останется с тобой. С вами я туда неделю буду идти!

       Я открыла рот...и тут же закрыла. А ведь действительно, зачем мне идти туда вместе с ним? Поэтому кивнув, я взяла Мика за руку и потянула его в сторону пещер. Одна я бы ни за что не согласилась остаться, но с Миком было не так страшно. Ден радостно рванул с места, уводя за собой наших преследователей.

       Мик привёл меня в ту самую пещеру, где мы когда-то ночевали с Деном. Я улыбнулась, вспомнив ту ночь. Тогда мне было страшно до жути, я ничего не понимала и пыталась вспомнить Дена. Хихикнув, я направилась в сторону ниши. Мик обогнал меня и постелил тёплое одеяло на камень. Затем разжёг огонь и принялся кипятить воду.

       - Почему ты думаешь, что Ден не убьёт Кримсона, - задала вдруг я вопрос.

       Да. Он вроде всё объяснил, но это было странно и не хотело укладываться в голове. Пусть Ден собрал массу положительных отражений, но и отрицательных в нём хватает. И не все они направлены против меня. Тут Мик ошибся. Я же помню, как он злился на все отражения, которые пытались добраться до меня.

       - Ты ни разу не задумывалась, почему Ден не убил Кримсона в день свадьбы? - тихо произнёс Мик. - Он его просто отключил на время.

       - Если честно, то не успела об этом задуматься, - хмыкнула я в ответ. - Всё никак не могла подобрать подходящий момент для размышлений.

       Мик поднялся и подошёл ко мне. Заглянув в мои глаза, он погладил меня по голове и тепло улыбнулся. От его улыбки мне стало так хорошо, будто я нахожусь в обществе реального Дена. А затем, улыбка из тёплой, стала кривой, и я поёжилась, как от холода.

       - Я до сих пор жалею об утраченной возможности, Кейт, - прошептал Мик. - И в этом виноват Ден. Та часть его, которая сейчас мне не принадлежит. Ему всего лишь требовалось нанести один удар. Но он не смог. Потому что Кримсон - человек. Понимаешь? Больше я эту ошибку не повторю. Человеческая жизнь, важна для Дена. А мне начхать на всех людей, кроме тебя. Даже смерть Дена не станет для меня трагедией, я не боюсь умереть. Главное, успеть исполнить своё обещание и дать тебе возможность жить!

       Я ошарашенно смотрела на Мика. Он, увидев мою реакцию, усмехнулся и обнял меня со словами:

       - Не думай об этом, Кейтлин. Обещаю, что постараюсь сохранить жизнь Дена ради тебя. Но если станет выбор ты или он, я выберу тебя.

      

    Глава 12

      Ден вернулся через три часа. Он бодрым шагом зашёл в пещеру. На его лице блуждала улыбка, которую парень всячески старался спрятать. И всем своим видом, Ден излучал радость. Я лежала на одеяле в нише и пока ждала, пыталась уснуть. К сожалению, ничего у меня не получилось, мысли роились в голове и не давали сомкнуть глаз.

       - Скучали? - произнёс Ден и направился в мою сторону. - Давайте быстренько сделаем привязку и пойдём в ту пещеру, где мы оказались, попав в этот мир. Она тут недалеко.

       Остановившись около меня, Ден протянул светящуюся руку к моему солнечному сплетению. Это так напомнило мне Кримсона, что я невольно отшатнулась, вжавшись в стену. Внезапно Дена оттеснил Мик. Он стал между нами и, сложив руки на груди, иронично протянул:

       - Смотрю, десяток иных дал тебе знания, как сделать привязку?

       - Да, - кивнул Ден, всё так же улыбаясь, а меня от этой улыбки прошиб озноб.

      - И что, для этого необходимо забирать энергию у Кейти? - Мик криво ухмыльнулся.

       Ден сделал шаг назад, и пещеру озарила яркая синяя вспышка света. Я часто заморгала, в попытке вернуть зрение. Это что такое было? Спустя пару секунд я вновь начала различать очертания пещеры. Затем сфокусировалась на двух тёмных пятнах, которыми были Ден и Мик. И как только светлые блики перестали мелькать перед глазами, я соскочила с места и рванула к Дену. Он стоял, сжав горло Мика, и пытался его поглотить.

       Подбежав, я вцепилась в руку и попыталась помешать. Но Ден отмахнулся от меня, как от надоедливой мухи, не очень сильно толкнув назад. Не удержавшись на ногах, я пошатнулась и упала. Мой взгляд тут же зацепился за котелок, стоящий рядом с костром. Рефлекс сработал быстрее, чем до сознания дошло, что я делаю. Схватив котелок, я поднялась и наотмашь долбанула Дена по голове.

      От столкновения чугунного котелка и черепа, пострадал второй. Разжав руку, Ден выпустил Мика, и рухнул на пол, как кукла, у которой обрезали ниточки. Вот тогда я испугалась! Мик начал судорожно хватать воздух и попытался подняться. А я опустилась на колени рядом с Деном и принялась искать пульс на его шее. Чёрт! И где этот пульс?!

       По чистой случайности я всё-таки наткнулась на артерию и поняла, что Ден жив. Вздохнув с облегчением, перевела взгляд на Мика. Он уже поднялся и смотрел на меня, растирая шею.

      - Живой? - пропищала я.

      - Кейт, главное, чтобы Ден живой был, - прохрипел Мик и следом рассмеялся.

       - Что на него нашло? Он же невменяемый был! - я вопросительно посмотрела на Мика, надеясь, что хоть он сможет объяснить всё это.

       - Видимо, опять накрыло, а ножа под рукой не оказалось, - хихикнул Мик. - Да не переживай ты так! Поваляется, очухается, переварит всех и будет как новенький.

       - А, может, свяжем его, на всякий случай? Ты же можешь верёвку найти? - спросила я.

      Мик поперхнулся смехом и как-то с опаской глянул на меня. Но верёвку предоставил. После чего помог связать Дена и уложил его в нишу на одеяло. Я села рядом и сжала в руках кружку с горячим кофе, которую мне протянул Мик. Грустно вздохнула, глядя на Дена. Затем вновь вздохнула. И Мик поинтересовался:

      - Ты так будешь вздыхать, пока он не откроет глаза?

      - Нет, пока не окажусь дома! - огрызнулась я, понимая, что злюсь на всю ситуацию в целом.

       Тут Ден пошевелился и, открыв глаза, недоумённо посмотрел на меня. Мик оказался рядом и положил руку ему на лоб, чтобы в случае чего, сразу усыпить обратно. Я с беспокойством рассматривала Дена и пыталась отыскать малейшие следы агрессии. Но её не было, это был просто Ден, невероятно удивлённый тем, что его связали.

       - У нас новые ролевые игры? - он взглядом указал на верёвку и слегка пошевелился.

       - Как ты себя чувствуешь? - от напряжения в моём голосе, Ден замер.

      - Нормально, не считая того, что болит голова, и меня связали, как мешок, - улыбнулся он.

       - Давай расскажи ещё, что ничего не помнишь и я дам тебе Оскар! - хмыкнул Мик.

      - Да всё я помню! - уныло проговорил Ден. - Немного поторопился возвращаться.

       - Значит, поваляешься ещё немного. До тех пор, пока мы не удостоверимся, что тебя отпустило, - очень спокойно произнёс Мик и отошёл к костру.

      - Кейт, извини, - прошептал Ден, и я услышала, как Мик фыркнул. - Мне действительно нужно было подождать, прежде чем возвращаться. Но я так хотел быстрее выбраться отсюда.

       Он тяжело вздохнул и прикрыл глаза. Я протянула руку и провела ладонью по его щеке. Ден грустно улыбнулся, а я плюнула на всё и устроилась с ним рядом. Мик покачал головой глядя на мой безрассудный поступок. Ему, вообще, были непонятны многие вещи. Поэтому он сидел у костра и наблюдал за нами.

       Мы молча лежали около часа, каждый думая о своём. Ден не сделал ни одной попытки вырваться или ослабить верёвку. В итоге Мик поднялся и хлопнул в ладоши. От неожиданности я подпрыгнула на месте.

       - Всё, дальше сидеть тут не вижу смысла, - произнёс Мик и подошёл к нам. - Кейт, отойди подальше и возьми котелок на всякий случай. Если что двинешь ему ещё раз.

       - Очень смешно, - процедил Ден.

       - А чего ты ждал? - хмыкнул Мик и принялся развязывать верёвку.

       Несмотря на солидарность с Деном и его высказыванием, я всё же отошла поближе к котелку. Мик, увидев мой манёвр, рассмеялся, а Ден возмущённо засопел. Нет, ну а реально, чего он ждал?

       - Радуешься, что не только тебе нос разбила девчонка? - хмыкнул Ден глядя на Мика.

       Я вначале засмеялась, а потом вдруг вспомнила одну деталь, от которой у меня похолодели руки. Когда я пришла в себя, Мик держался за нос, у него была кровь, и он однозначно испытывал боль!

       - Кейти, а чего ты так притихла и побелела? - вкрадчиво поинтересовался Мик.

       - А как...Почему...Кровь у тебя откуда?! - воскликнула я.

       - Так, может, ты не того Дена жалела, - подмигнул мне Мик, и тут же получил подзатыльник от Дена.

      - Не путай её. Не видишь, что ли, - Ден кивнул в мою сторону, - она и так в шоке. Того и гляди, бросится бежать куда глаза глядят!

      - Да ладно тебе, Кейт, - смущённо улыбнулся Мик. - Я же говорил, что чем больше поглощаешь иных, тем более живым становишься. А с тем учётом, что я ещё и от тебя хорошо подпитался...

      Они стояли рядом и смотрели на меня в ожидании, когда я скажу хоть слово. А у меня не было слов. Поскольку только что я увидела чудо чудное, диво дивное. Они были абсолютно идентичны! Не как близнецы, нет, те хоть немного, но всегда отличаются. Ден и Мик были точной копией друг друга.

      - Ке-е-ейти, - протянул Ден. - Ты чего зависла?

       Я потрясла головой и, нахмурившись, пробурчала:

       - Всё нормально. Мы идём куда-нибудь или тут остаёмся?

       - Идём, только привязку сделать надо, - сказал Мик и подошёл ко мне. - Дай руку.

       Я протянула ему ладонь, и он уколол мне палец иголкой, а когда выступила капелька крови, проговорил:

       - Давай призывай свою магию.

       Послушно окунулась в источник, который дрогнул. Помнит ещё, как отказывался мне подчиняться. А ведь Ден мне как-то говорил, что источник нужно уговорить. Так что тут у нас, ага! Потянув тоненькую ниточку энергии, направила её в сторону Мика. Источник задрожал и я, вздохнув, пообещала ему, что не обижу.

       А следом произошло нечто. Тонкая нить энергии стала канатом и рванула к Мику, оплетая его с ног до головы. Затем ещё один канат направился к Дену и сделал то же самое. Я стояла и хлопала глазами. Ден смотрел на меня ошалевшим взглядом, а Мик открывал и закрывал рот.

       - А меня зачем? - в недоумении разглядывая канат, произнёс Ден.

       - Не знаю, - пробормотала я. - Это не я, а источник так решил. Ты же в курсе, что я с магией не очень дружу.

       - Интересненько, - хмыкнул вдруг Мик. - Так что, вперёд в реальный мир?

       Он лучезарно улыбался пока мы шли по-над скалой в сторону нужного нам места. Я шла последней, размышляя о том, как Ден собрался возвращаться. Ведь там нужна вода. И думала я об этом ровно до того момента, как над моим ухом раздался шумный вздох. Горячее дыхание коснулось шеи, и я замерла. Ден с Миком остановились и повернулись ко мне. С лиц обоих сошла вся краска.

       Медленно, как в фильме ужасов, я развернулась, чтобы заглянуть в жёлтые глаза огромного зверя. Он стоял вплотную ко мне, а за его спиной выстроились остальные жуткие зверюги. Минуту мы медитировали друг на друга, а затем он распахнул пасть и прыгнул, нацеливаясь прямо в горло.

      Я влетела в кабинет отца, чтобы сказать ему, что больше не буду оживлять птичек. Кримсон стоял за спиной папы и его руки светились красным светом.

       - Кейти, тебе же сказали, чтобы ты ушла, - прошипел Кримсон. - Почему же ты всё усложняешь?!

       Кримсон смеялся, пока я била его своими маленькими ручками семилетнего ребёнка. Мне было страшно до жути. Но я продолжала колотить его кулачками, хотя это не приносило никаких результатов. В какой-то миг я остановилась и глянула на всё со стороны. Что я творю? Разве это поможет? Папа давно мёртв. Стоит ли мне так бояться этого?

       Судорожно вздохнув, я отошла в сторону и глянула на Кримсона. Вместо лица, у него было размытое пятно с жёлтыми глазами. В груди вдруг разлилось тепло, я почувствовала свою магию и прошептала:

       - Я больше не боюсь.

       Всё вокруг смазалось, и я вновь оказалась около скалы. На меня рычали все звери, собравшиеся вокруг нас. Страхи не хотели отпускать хозяйку. Слегка развернувшись к Дену с Миком, я тихо проговорила:

       - Не подходите, - а затем глянула в глаза ближайшей зверюги и прошипела: - Я жду.

       Чёрными молниями один за другим они прыгали ко мне, пронзая меня насквозь, вгрызаясь своими зубами в тело. И каждый раз я переживала все свои страхи, которые возвращал мне Мир отражений. Он знал, что я собираюсь покинуть его.

       Прыжок и последний, самый большой зверь прыгнул на меня.

       'Мы станем океаном', - сказал Ден.

       Ненормальный! Мы умрём! Чёрная вода. Боль. Кровь Дена.

       - И это мой самый большой страх? - я рассмеялась безумным смехом.

      А следом пришла мысль: 'Нам отсюда не уйти!'

       - Кейтлин, давай быстрее, - будто издалека раздался голос Дена. - Домой пора.

       Нахмурившись, я крикнула что есть силы:

       - Мы вернёмся домой!

       Всё исчезло. Я лежала на руках у Дена, улыбаясь, он посмотрел на меня и произнёс:

       - Конечно вернёмся, Кейт. Даже не сомневайся!

      - Знаете, сколько у меня страхов? - сипло проговорила я, поднимаясь на ноги.

       Ден с Миком переглянулись и отрицательно покачали головами. Засмеявшись, я направилась вперёд, и бросила им через плечо:

       - Уже ни одного. Так что я иду домой!

      За спиной послышались шаги, меня догнал Ден и взял за руку. С другой стороны, подошёл Мик и, хмыкнув, поинтересовался:

      - Нас хоть с собой возьмёшь?

       - Куда вы денетесь!

       Мои тревоги по поводу воды в пещере, оказались напрасными. Там было небольшое озерцо с чёрной водой. Она была холодная даже на вид. Ден вычерчивал пентаграмму на каменном полу. Мик доставал из рюкзака и расставлял свечи. Я же за ними наблюдала. Когда всё было готово, мы стали рядом с водой.

      Ден заговорил слова заклинания и вокруг нас начала скручиваться в спираль энергия. Она переходила от Дена к Мику, через меня и обратно. Моя магия устремилась в этот поток и следом я почувствовала, как меня с двух сторон дёрнули, заставляя прыгнуть в воду.

      В этот раз боли практически не было. Только лёгкий дискомфорт и ощущение парения. Похоже, попасть в Мир отражений сложнее, чем выйти из него. Вспомнить хотя бы того мага, который сиганул за нами с Деном. Он же умер.

       'Интересно, кто это был?' - подумала я и провалилась в темноту.

       Пение птиц было таким красивым, что как только выдавалась возможность, я сбегала в сад. Папа просил меня, реже выходить из дома. Но разве в семь лет, ты думаешь о таких мелочах, когда там за окном выводят трели птички?

      Я смотрела на птенца, выпавшего из гнезда. Он был такой маленький. Пару раз трепыхнувшись, птенец замер и больше не шевелился. Взяв его маленькое тельце в ладони, я поднесла птенца к своему лицу и шепнула: 'Только не умирай, как мама. Живи', - и дунула в него своей магией. Птенец зашевелился, а я услышала испуганный шёпот папы за спиной:

      - Котёнок, что же ты творишь?! Я ведь просил так не делать.

       Папа всегда боялся, когда я оживляла птичек. А ещё сильнее он испугался, когда сын нашей домработницы упал с лестницы. Тогда я очень расстроилась и улеглась рядом с ним, потому что он не поднимался и не реагировал. Мальчик встал спустя три минуты, а вот я потом болела целый месяц.

       'Странные воспоминания', - мелькнула мысль, и я открыла глаза.

       Мы находились в городском парке. Вокруг раздавалось пение птиц, светило солнце и слышен был шум проезжающих вдалеке автомобилей. Я определила, что на дворе раннее утро, судя по отсутствию людей. Повернув голову, увидела Дена и Мика. Они так забавно сопели в обнимку друг с другом, что я не сдержалась и захохотала.

       От моего смеха с дерева слетела стайка птичек, и сонно захлопал глазами Ден. Он сел и огляделся по сторонам, после чего на его лице расползлась счастливая улыбка.

       - Получилось! - выдохнул он с облегчением.

      - Что получилось и где? - пробурчал, поднимаясь Мик. - Ого! Да мы вернулись!

       - Думаю, что восторгаться будем позже, - я обломала им всю радость. - Нужно убираться отсюда, пока совет не подоспел.

       Ден тут же стал серьёзным и собранным. Мик нахмурился и, подойдя ко мне, помог подняться.

       - Есть идеи, куда направимся? - поинтересовался он.

       - Да. К одному другу, - сказал Ден. - Он живёт здесь недалеко. Там хорошо работает защита и нас сразу не обнаружат.

      - Это к кому? - спросила я.

      - К Алексу, - обрадовал мне Ден.

       - Не пойму, почему ты так ему доверяешь? - я насупилась.

       - Он спас мне жизнь и помог забрать тебя со свадьбы, - Ден приобнял меня. - Так что не бурчи.

       Подняв руки вверх и объявив капитуляцию по данному вопросу, я дала увести себя из парка. Добирались мы недолго, Алекс действительно жил всего в двух кварталах от того самого парка. А вот когда мы подошли к огороженной высоким забором территории жилого комплекса, я занервничала.

      Ден позвонил в видеофон, расположенный на воротах, и спустя минуту мы лицезрели помятое лицо Алекса. Он сонно морщился и не мог понять, кто его так не любит, что будит в такую рань. Но вот на лице появились признаки узнавания. Глаза округлились, и мужчина тут же нажал на кнопку, открывая нам ворота.

       Добравшись до его квартиры на предпоследнем этаже, двадцатиэтажного дома в котором не было электричества, я валилась с ног. Дверь была открыта и Ден, ничуть не стесняясь, просто зашёл внутрь, следом за ним направилась и я. Алекс стоял с улыбкой до ушей. Ден подошёл, и улыбка друга слетела с лица, уступая место глубокой озадаченности - за моей спиной стоял Мик.

       Подняв руку и, ткнув в сторону Мика пальцем, Алекс недоумённо посмотрел на Дена. Но тут из глубины квартиры раздался женский голос:

       - Ал, ты куда делся?

       Нам так же молча, как и до этого махнули рукой, и мы направились за Алексом. Когда дверь комнаты, в которую нас позвали, закрылась, послышался голос хозяина:

       - Я тут, дорогая. Такси вызвал, так что одевайся. У тебя пять минут.

       - Ты издеваешься? - в женском голосе появились неприятные визгливые нотки.

       - Пять минут, Лесли, - холодно проговорил Алекс. - Потом я выставлю тебя, в чём мать родила.

       Раздался шум, шорох, следом стук каблуков по плитке пола и следом крик, от которого я подпрыгнула на месте:

       - Козёл!

       Хлопнула входная дверь, и я услышала хохот за спиной. Обернувшись, поняла, что замерла около двери и прислушиваюсь. А Ден с Миком уже удобно устроились - один на кровати, второй в кресле. И смеялись они над моим сосредоточенным выражением лица.

       - Кейти, ты такая забавная, - хихикнул Мик. - А вот Алу сегодня не повезло.

       В этот момент дверь открылась, чуть не стукнув меня по лбу, и заглянул Алекс. Он махнул нам рукой, приглашая выйти, и заговорил:

      - Поверить не могу! У вас получилось! Быстро рассказывайте всё. Какой он? Почему так долго? И где вы взяли второго Дена?

      Мы прошли в гостиную. Я уселась на диван рядом с Деном. Мик умостился в широком кожаном кресле. Алекс замер и, с жадностью разглядывая нас, ждал ответов на свои вопросы.

      - Может, хоть кофе нам сделаешь? - хмыкнул Ден.

      - Всегда ты так! Не хочешь отвечать на вопросы, - пробурчал Алекс, но послушно направился к кофеварке.

       А я под мерное бурчание хозяина разглядывала помещение. Просторная гостиная, соединённая с кухней и столовой, радовала глаз всеми оттенками синего. Судя по всему, тут либо дизайнер был ленивый, либо хозяин - любителем этого цвета. Ден шепнул мне на ухо:

       - Рот закрой, муха залетит. Ну, любит человек синий цвет и что с того? Он и на тебя из-за синих глаз запал в своё время.

       Вначале подумала, что Ден шутит, но глянув на него, поняла - нет. Он абсолютно серьёзен. Так получается, Алекс звал меня замуж, потому что ему глаза мои понравились? Да ладно! Я думала, ему 'батарейка' домашняя нужна. Удивительно!

       Пока я размышляла, сварился кофе и перед нами на журнальный столик поставили ароматный напиток. Схватив чашку, я самоустранилась из разговора. В конце концов, это друг Дена, вот пусть он и объясняет ему всё. Мик понял мой манёвр и также вцепился в чашку.

       - И не стыдно вам? - досадливо пробурчал Ден, глядя на нас с Миком. - Эх. Значит так, Ал, мы только что вернулись. Насколько долго нас не было, ещё не знаем. Мир отражений, интересный и странный. Второй Ден...

       Мик улыбнулся и ждал продолжения. Все ждали, как же Ден объяснит всё это. Алекс так, вообще, рот приоткрыл в ожидании. Не выдержав, я рассмеялась:

      - Это не Ден. Знакомься, Ал, это Мик.

       - Но, они так похожи! Как близнецы! - воскликнул Алекс.

      - Только внешне, - открестился Мик. - Во всём остальном, мы абсолютно разные. Так ведь, Кейт? - он подмигнул мне, а я покраснела.

      - Давайте это обсудим позже, - прошипел Ден. - Ал, ты сможешь нас приютить на два-три дня, и чтобы об этом никто не узнал?

       - Без проблем! - всплеснул руками Алекс. - А почему всего два-три? У вас уже есть какие-то новые самоубийственные планы?

       - Вот об этом я тебе рассказывать не буду. Ты уж извини, - улыбнулся Ден. - Что нового произошло, пока нас не было? И как долго мы отсутствовали?

       - Три года, - огорошил нас Алекс. - В совете, после вашего ухода, началась грызня. Кримсон убрал пятерых своих бывших союзников. Поговаривают, что этим он ослабил свои позиции. Но у меня на этот счёт иное мнение.

       - Да? Поделись, - лениво протянул Ден.

      - Кримсон их не просто убрал, - самодовольно проговорил Алекс. - Он забрал их магию. Так что, думаю, теперь он стал сильнее.

      После этих слов я нахмурилась. Сильнее - это плохо! Сможем ли мы хоть что-то противопоставить Кримсону теперь? Ведь я помню слова Дена, что со всеми прихлебателями Кримсона разом, мы не справимся. А теперь, когда ему не надо их убеждать, будет совсем тяжко.

      - Что будем делать? - напряжённо поинтересовалась я, и с удивлением уставилась на улыбающегося Мика.

      - Кейти, это просто чудесная новость! - промурлыкал Мик. - Не надо делать такое озабоченное лицо.

      - И чем же она такая чудесная? - раздражённо буркнула я.

      - Тем, что один человек, каким бы сильным он ни был, может ударить только с одной стороны, - припечатал Мик.

      - Вы что, собрались Кримсона завалить? - Алекс присвистнул.

       - Совсем с головой не дружишь? - Ден покрутил пальцем у виска. - Он мой отец, хоть и хреновый. Но вот поставить его на место необходимо.

      Я старалась, чтобы ни один мускул на моём лице не дрогнул, при этих словах. А когда мы с Деном ушли в спальню отдыхать, задала вопрос:

      - Ты ему не доверяешь, зачем тогда привёл нас сюда?

       - Затем, Котёнок, что это сейчас единственное место поблизости, где мы можем поспать. А я очень, просто неимоверно, устал.

       - Понятно. Как долго мы тут будем?

       - Выспимся и тихо свалим, - хмыкнул Ден и притянул меня к себе.

       - Это хорошо, - я положила голову ему на плечо, - не нравится мне что-то поведение Алекса.

       Дверь приоткрылась, и к нам юркнул Мик, со словами:

       - Вы как хотите, но я этому товарищу не доверяю, поэтому сплю с вами!

       Мы тихо рассмеялись. Похоже, что Ден рассказал про спасение жизни и прочие заслуги Алекса, только для того, чтобы успокоить меня. Но ни он, ни отражение, при этом не верили ему ни капли!

      Немного позже, уже засыпая, я вдруг почувствовала какой-то сладковатый привкус во рту. 'Странно, я же кофе пила без сахара', - успела подумать, прежде чем ощутила тошноту. С трудом приподнялась и толкнула Дена, но тот храпел не реагируя. Мик повторял его действия, и только мне было плохо.

       Усилием воли, я сползла с кровати и, едва держась на ногах, открыла дверь. На пороге меня зашатало, и я уткнулась носом в дорогой пиджак. Подняв взгляд, с ужасом уставилась на ухмыляющегося Кримсона. Единственное, что я успела сделать, это направить всю имеющуюся у меня энергию по привязке в Мика.

      В голове зашумело, и я начала заваливаться набок. Подхватив меня на руки, Кримсон пошёл на выход. Последнее, что я услышала, это приказ, который он отдал Алексу:

       - Этих двоих - убить.

      

    Глава 13

      Из душной, вязкой темноты, я выныривала несколько раз. Вначале слушала злой голос Кримсона, он шипел на Алекса и называл его идиотом. Потом к его голосу присоединился ещё один, смутно знакомый, но кто это я не могла вспомнить. Они разговаривали с Кримсоном о каком-то снотворном, на которое у девушки аллергия. Судя по тому, как после этого мне что-то вкололи в руку, этой девушкой являлась я.

       Сколько я была в таком состоянии, не знаю. Но хорошо запомнила, как меня тошнило, выкручивало мышцы, я горела, потом замерзала. Затем боль и все неприятные ощущения отступили. В теле появилась лёгкость, только глаза не хотели открываться. А когда я уже практически перестала что-либо чувствовать, появился Кримсон.

       'Нет, Кейт, так просто ты не уйдёшь', - шипел он, погружая меня в ледяную воду. И сквозь закрытые веки, я постоянно видела алые вспышки света, которые приносили боль. Это продолжалось целую вечность - жар, холод, красный свет, боль и вновь по кругу.

       В какой-то момент всё закончилось, и я уже подумала, что это было страшным сном. Но в нос ударил удушливый, терпкий запах одеколона Кримсона, с нотками дерева и пряностей. Именно из-за него я открыла глаза и поняла, что лежу, уткнувшись носом в подушку, от которой и исходит этот запах.

       Повернула голову вбок, увидела Кримсона спящего в кресле, рядом с кроватью. Он был в помятой рубашке, с расстёгнутым воротником и закатанными рукавами. Недельная щетина, чёрные синяки под глазами, впалые щёки, навевали мысль, что мужчина очень сильно болен. Я пошевелилась, и Кримсон тут же открыл глаза.

       Молча оглядев меня, он встал с кресла, уселся рядом на кровать, схватил мою руку и начал отсчитывать пульс. После чего взял мой подбородок, повернул голову влево, вправо и я, к своему удивлению, услышала вздох облегчения. Хотя, чему я удивляюсь? Если он думал, что меня придётся хоронить, вместо того, чтобы качать силу, его облегчение очень даже понятно.

       - Ну, привет, беглянка, - криво усмехнулся Кримсон, - или мне звать тебя теперь, невестка?

       А у меня в голове звучали фразы, и я пыталась понять, было ли это наяву или в бреду? Первая, о том, что я так просто не уйду. Куда? Кримсон подумал, что я смогу сбежать в таком состоянии? И вторая, от которой я впадала в панику: 'Этих двоих - убить'. Запрятав все свои страхи поглубже, я прохрипела:

       - Что ты сделал с Деном?

       Смех Кримсона, напомнил мне карканье ворона - такой же хриплый и отрывистый.

       - Я его убил. Так что, теперь ты официально вдова моего сына. Печально, да?

       И что-то оборвалось, сломалось у меня внутри. Будто из меня вытащили стержень, который поддерживал все эти годы. В мыслях было пусто, как и в душе. Безразличие лилось из меня рекой, грозясь затопить всех окружающих. Кримсон, что-то ещё говорил, трогал мой лоб, ругался, даже отвесил мне хлёсткую пощёчину. Но какая теперь разница? Если Дена нет.

       Достав из шкафа наручники на небольшой цепи, Кримсон пристегнул мои руки к кровати со словами:

       - Мне нужно уйти. Это на всякий случай. Не для того я столько времени и сил на тебя угробил. И поверь, Кейт, я найду способ вытащить тебя из этого состояния.

       Он ушёл, оставляя меня одну. А я так и не пошевелилась. Зачем? Смысла нет. Мне даже казалось, что всё вокруг выцветает, становится серым и смазанным. Даже закралась мысль, что это слёзы. Но, к сожалению, слёз не было. Это всего лишь моё искорёженное сознание, которое отказывалось воспринимать реальность.

       Время текло, неспешно отсчитывая дни. Но добиться от меня хоть какой-то реакции у Кримсона так и не получилось. Что он только не испробовал. В итоге целую неделю, меня как куклу купали, одевали, пытались накормить, что было бесполезно. Кримсон начал вливать насильно в меня что-то, смутно напоминающее бульон. Но закончилось это тем, что я чуть не захлебнулась.

       Он бесился, уговаривал, пробовал угрожать, не понимая одного - я умерла. Внутри, я была мертва с того самого момента, как он сообщил мне о смерти Дена. И Кримсон пошёл на крайние меры, он вызвал врачей. Меня перевезли в больницу. А мне было всё равно, я с трудом заставляла себя дышать. Вдох и воздух заполняет пустую оболочку. Выдох и лёгкие со свистом отдают углекислый газ обратно. Простое механическое действие, которое начало надоедать.

       Я лежала пристёгнутая ремнями к кровати (на всякий случай) и смотрела в потолок, который по идее был жёлтым. Но мои глаза уже не различали цвет. Тишину нарушал только писк каких-то приборов, к которым меня подключили. В первый же день мне начали колоть успокоительное. Смешные. Чего-чего, а спокойствия мне не занимать.

       Рядом с дверью раздалось шуршание, и по палате распространился запах хвои.

       - Кейтлин, о боже! Что он с тобой сделал? - раздался тихий голос Дена.

       За всё это время я впервые пожалела, что привязана и не могу закрыть уши руками. Теперь я знаю, что такое настоящее сумасшествие. Ден не отпускал мне даже после смерти. Ну почему он такой жестокий? Зажмурившись, постаралась задушить идиотский росток надежды, который распускался в душе, несмотря на все мои старания.

      - Кейти, девочка моя, - прохладные пальцы прикоснулись к щеке, и я вздрогнула, выныривая из своего странного оцепенения.

       Посмотрела на прозрачную фигуру Дена и начала трясти головой.

       - Ты умер! Ты ненастоящий! Убирайся! - на последнем слове я сорвалась на визг.

       - Кейт, продержись три дня, - шепнул Ден, - я заберу тебя. Обещаю.

       - Неправда! Это всё ложь! Исчезни. Исчезни!

       Крик эхом пронёсся по палате, перекрывая истошный визг приборов. Ден сжал руку в кулак и исчез, оставляя меня, бьющуюся в истерике. В палату вбежали санитары и медсестра. Я дёргалась так, что чуть не перевернула койку и умудрилась содрать парочку проводов. Голос сорвался в очередном вопле, и теперь слышен был лишь хрип. А затем я почувствовала укол в плечо и спустя полминуты, меня поглотила благословенная темнота.

       Проснулась я ближе к вечеру. Рядом с больничной койкой, на стуле сидел Кримсон и хмуро меня разглядывал. Увидев, что я открыла глаза, он поднялся и, наклонившись ко мне, вдруг погладил по голове. Неожиданно для нас обоих, я вздрогнула и удивлённо посмотрела на него осмысленным взглядом.

       Росток в моей душе, расцвёл пышным соцветием ложной надежды. Хоть я и знала, что это моё воображение, но мир вновь приобрёл краски. Чувства, которых не было все эти дни, нахлынули все разом. Я задохнулась от горя, а из глаз хлынули слёзы. Кримсон что-то прошипел и, отстегнув ремни, поднял меня на руки.

       Он сел на стул, и я оказалась у него на коленях. Дерек Кримсон укачивал меня, как маленькую, гладил по голове и приговаривал:

       - Ничего, Котёнок, поплачь. Тебе станет легче. Ты не одна. Я никогда тебя не оставлю.

       Именно эти слова, он говорил мне в семь лет. Точно так же укачивал меня на коленях и обещал, что всегда будет рядом. Тогда я не помнила, что это он убил моего отца. И всей душой тянулась к единственному человеку, которому было на меня не наплевать. Но сейчас я подняла голову и, глядя в его чёрные глаза, прохрипела:

       - Ты убил всех, кто был мне дорог. Ненавижу.

       А Кримсон вдруг обхватил ладонями моё лицо и, с маниакальным блеском в глазах, прошептал:

       - Злись, Кейт. Ненавидь меня. Пытайся отомстить. Но никогда больше не становись бездушной куклой!

       Ответить я ничего не успела, потому что он закрыл мой рот поцелуем. Красный свет засиял перед глазами и я, не осознавая, что делаю, начала отвечать на поцелуй. Он сминал мои губы, проникал в рот языком. А я прижималась крепче к этому мужчине, ровно до того момента, пока не открыла глаза.

       В следующий миг я слетела с его колен с хриплым воплем ужаса. Прижавшись к стене, сползла на пол, закрыла глаза и начала трясти головой. Потому что вместо Дерека Кримсона на стуле сидел утопленник не первой свежести. С белёсыми глазами, синюшной кожей и водорослями, пробивающимися из щеки.

       - Кейт, что с тобой? - задал вопрос Кримсон.

       Он поднялся со стула и сделал маленький шажок в мою сторону, затем ещё один. Присев рядом со мной на корточки, он осторожно притронулся к моей руке. Вздрогнув, я глянула на мужчину и заскулила. Что со мной? Я сошла с ума? Ничего необычного в Кримсоне не было. Всё те же чёрные глаза, нормальная кожа и он был определённо живой.

       - Кейти, ну что же такое? - вздохнул Дерек и поднял меня с пола. - Мы немедленно отправляемся домой. Похоже, эти лекарства, плохо сказываются на твоей психике.

       И я не сопротивлялась, поскольку вдруг поняла, что мысленно уже веду отсчёт. Ден сказал, продержаться три дня. Пусть это только мои фантазии. Я осознавала, что мой мозг выдал мне желаемую картинку. Ведь точно так было и в лагере изгоев. Он пообещал, что заберёт меня и забрал. Сейчас это было единственное, что удерживало меня в реальности. А что будет спустя три дня? Не знаю. Время покажет.

       Поэтому я тихо положила голову на плечо Кримсону и позволила вынести меня из палаты. К нам подбежали врачи, принялись наперебой говорить, что меня нельзя забирать из больницы. Пытались убедить Кримсона, что моё состояние нестабильное. Только ему было всё равно, что там говорят эти жалкие человечки. Свою роль они отыграли, теперь пришёл черёд магии. Это всё бегущей строкой отражалось на его лице.

       Так что, не обращая на медперсонал никакого внимания, Кримсон вынес меня из больницы. Сообщив, что вся сумма, о которой они договаривались, уже находится на нужных счетах. Я тихо засмеялась. О да! Здравствуй мой реальный, ненормальный мир! Деньги решают многое. А там, где они беспомощны, в игру вступает магия.

       Мы уселись в автомобиль, который ожидал Кримсона около входа, и поехали в особняк. По дороге я жадно разглядывала город, в котором зажигались огни и куда-то спешили люди. Оказывается, мне этого очень не хватало. Заметив мой жадный взгляд в окно, Кримсон взял мою руку и произнёс:

       - Как только, ты придёшь в себя, мы начнём выбираться в свет. Ты уже вошла в силу, и прятать тебя от всех нет необходимости.

      Недоумённо глянув на мужчину, я поинтересовалась:

       - А раньше, что было не так?

       - Твою магию могли забрать. Поверь, Кейт, в мире много сильных магов и им всем необходима чужая магия. А твой дар мог сделать любого практически неуязвимым. Но ты её отдала моему сыну, - он покачал головой. - Бесполезная трата ресурса.

       - Почему же Ден не стал неуязвимым? - я с трудом произнесла его имя, и сердце сжалось от боли.

      - Он стал, - кивнул Кримсон и, глядя на моё ошарашенное выражение лица, быстро добавил: - Но, видишь ли, Кейтлин, Ден забыл, что кроме магии, существует масса способов подобраться к врагу.

       - Один из них, напоить человека ядом, - процедила я.

       - Что ты! Это было всего лишь снотворное. Только у тебя на него аллергия с детства. И ещё магия твоя куда-то пропала, - Кримсон пожал плечами. - Твой источник был пустым. Поэтому тебе стало так плохо, что я тебя с трудом откачал.

       А я вдруг вспомнила, как отдала всю энергию Мику. Надежда в душе забилась птицей в клетке. Но я не спешила давать ей свободу. Рано. Три дня. У меня есть целых три дня.

       - И, к слову, Дена, своими руками я не убивал, - сообщил мне Кримсон. - За это можешь сказать спасибо Алексу.

      - Конечно! И моего отца ты не убивал, - фыркнула я, понимая бессмысленность этого разговора.

       - Ника я убил лишь косвенно, - вздохнул Дерек. - Он хотел запечатать твой источник, а я попытался изменить его память и вложить свои мысли. Только в тот вечер, тебя вновь попытались выкрасть. А твой отец был слишком слаб и не смог защититься. Да, это из-за меня. Правда, ты об этом не должна ничего помнить.

       Он внимательно вглядывался в моё лицо, пытаясь понять, каким образом мне удалось вернуть память. Но я нацепила маску безразличия и пожала плечами. Не хочу сейчас об этом говорить. Кримсон понял, что разговор окончен, и оставшийся путь мы проделали в тишине.

       В доме стояла гробовая тишина. Слуги незаметными тенями сновали по комнатам. Когда мы переступили порог, к нам тут же вышла Нетти. Она была моей няней, потом просто осталась рядом, как служанка. По сути, эта женщина заменила мне мать. Почти. Потому что моя мама не дала бы Кримсону так надо мной издеваться. По крайней мере, мне очень хочется в это верить.

       - Нетти, проводи Кейтлин в комнату и помоги ей привести себя в порядок, - сказал Кримсон, а затем обратился ко мне: - Ужин через час, у нас будут гости, так что не задерживайся. Надеюсь, проблем не возникнет, Кейт?

       - Никак нет, мистер Кримсон! - отрапортовала я, и мужчина нахмурился.

       Рывком, прижав мою тушку к себе, он прошипел:

       - С этого момента ты будешь звать меня по имени, Кейт.

       - Хорошо, - сглотнув вязкую слюну, прошептала я и поспешила убраться подальше.

       Сквозь лицо Кримсона вновь проступила маска утопленника. Нетти взяла меня под локоть и повела вверх по лестнице. Задумчивый взгляд Дерека, прожигал в моей спине дыру. Я даже плечами передёрнула, а он после этого развернулся и ушёл. Но легче не стало, появилось ощущение, что за мной отовсюду наблюдают. Такую жуть последний раз я испытала в лагере изгоев.

      От этих мыслей я споткнулась. Что за чушь мне лезет в голову. Мы вернулись в реальность. Просто у меня нервный срыв, на фоне всех произошедших событий. Между прочим, я ещё не уверена, что не сошла с ума. Но, зайдя в комнату, я хлопнула дверью и с облегчением выдохнула. Нетти посмотрела на меня с подозрением. Благо, от комментариев удержалась. Объяснять что-то ещё и ей, у меня не было сил.

      - Мне очень жаль, Кейти, - проговорила вдруг женщина. - Ден был хорошим мальчиком. А вы чудесной парой.

      Её слова, будто лезвие, рассекали незажившую рану на сердце, заставляя её вновь кровоточить. Горло сдавило спазмом, и пришлось усилием воли проталкивать воздух в лёгкие. Помогла мысль, которую я повторяла как молитву: 'Он жив. Один вечер и два дня. Я продержусь, обязательно. А потом, Ден заберёт меня'.

       - Спасибо, Нетти, - мой голос на удивление прозвучал очень холодно, - но сейчас я не хочу об этом говорить.

       - Прости, девочка, что же я не подумала, - заохала женщина. - Давай, быстренько приведём тебя в порядок, - и она повела меня в ванну, бросая при этом странные взгляды в мою сторону.

       Через час я блестела, в прямом смысле этого слова. Меня обвешали бриллиантами. И даже в косу, Нетти вставила шпильки с камнями. Странная любовь к блеску. Моргая, я смотрела на себя в зеркало и не узнавала. Волосы отросли настолько, что заплетённые в высокую косу, доставали до поясницы. Ужас! Завтра же нужно их обрезать. Я похудела, скулы на моём лице болезненно выпирали, создавая эффект трупа.

       Закрытое платье, практически полностью скрывало моё тело. Видимо, Кримсон его специально выбрал, чтобы я не пугала гостей костями. А остальное, Нетти замазала косметикой, которая лежала маской на моём лице. Шикарное зрелище! Ден ужаснулся бы. А вот Кримсону, похоже, наплевать на мой внешний вид. Странно.

       - Пойдём, Кейти, нас уже ждут, - проговорила Нетти и повела меня к выходу.

      - А что за гости к нам пожаловали? - поинтересовалась я.

       - Какой-то друг мистера Кримсона из совета, - женщина пожала плечами и замолчала.

      Продолжать разговоры, желания не возникало, поэтому мы молча направились в столовую. За столом, кроме Кримсона, сидели две пары. Мужчина лет сорока, полноватый, с пухлыми губами, напоминал херувимчика. Рядом с ним сидела статная женщина, примерно такого же возраста, как и её спутник. В высокой причёске блестели сапфиры и бриллианты, в ушах и на шее сверкала целая ювелирная лавка. А я ещё жаловалась, что меня нарядили, как ёлку в новогоднюю ночь.

       Но замерла я, увидев второго мужчину. Алекс сидел рядом с миниатюрной брюнеткой, которая зыркала на меня злобным взглядом из-под длинной чёлки. Он натянуто улыбнулся и кивнул, когда наши взгляды встретились. Нацепив на лицо холодную маску отчуждения, я с видом королевы прошествовала к столу.

       Кримсон поднялся при моём приближении, его жест повторили все мужчины. А следом начался фарс под названием 'ох, как нам жаль'. Каждый присутствующий по очереди выразил свои соболезнования. Брюнетка особенно радовалась, увидев тень, набежавшую на моё лицо, при упоминании Дена. Но её быстро осадил Алекс.

       Незнакомый мужчина, оказался заместителем Кримсона в совете магов. Он долго с удивлением разглядывал меня и в итоге поинтересовался:

       - Кейтлин, позвольте задать нескромный вопрос. Что произошло с вашим источником?!

       - Джед, кажется, я предупреждал. Кейт, только что вернулась из больницы, - процедил Кримсон. - Думаю, вопрос об источнике неуместен.

       - Прости, Дерек, - вздохнул 'херувимчик', - но ты же знаешь, я как лекарь душ, не могу себя контролировать.

       - А что делает лекарь душ? - вылетел вопрос из моего рта.

       За столом воцарилось молчание. Джед повернулся ко мне и открыл рот, чтобы рассказать, но его перебил Кримсон:

       - Кейт, если по-простому, это психиатр. Но особенный, он лечит свихнувшихся магов, когда у них из-за недуга начинаются проблемы с магией.

       - А при чём тут мой источник? - недоумённо захлопав ресницами, я уставилась на Кримсона.

       Моё удивление очень рассмешило мужчину. Он захохотал, а затем сквозь смех проговорил, повернувшись к Джеду:

       - Понимаешь, Джед, проблема с источником, вызвана длительной болезнью и аллергией. И она никак не связана с душевными проблемами.

       - Ох! Прошу простить меня, Кейтлин, я не в коем разе не желал вас оскорбить или обидеть! - принялся оправдываться Джед.

       - Ничего страшного, - улыбнулась ему отрепетированной улыбкой, - вы просто должны были убедиться.

       Щёки Джеда слегка покраснели, и он смущённо уставился в тарелку. А я вновь наткнулась на злой взгляд серых глаз, той самой Лесли, которую Алекс выгнал, когда мы завалились в его квартиру. Не поняла, что я успела ей плохого сделать? Это мне полагается сидеть и сверкать глазами на неё с Алексом.

       - Лесли, ты хочешь со мной поговорить? - задала я неожиданный вопрос.

       Алекс поперхнулся супом, а Кримсон откинулся на спинку стула и сложил руки на груди. Только херувимчик, абсолютно не понимал, что происходит. Даже его дама с трудом сдержала усмешку. Похоже, она не ожидала такой смелости от меня. И теперь поглядывала с уважением. Тем временем Лесли набрала воздух и выпалила прежде, чем Ал, успел ей закрыть рот:

       - Да, Кейт, но это приватный разговор. Поэтому прошу меня простить, - она обвела всю нашу компанию взглядом и замолчала.

       - Поскольку все наелись, предлагаю переместиться из столовой в гостиную, - вдруг проговорил Кримсон.

       Люди послушно принялись подниматься из-за стола. А я сидела и степенно продолжала поглощать жаркое, которое не успела доесть. Но когда поняла, что все смотрят на меня, промокнула рот салфеткой и выдала:

       - Я к вам присоединюсь через десять минут. Лесли, будь добра, составь мне компанию.

       Если раньше Алекс был бледный, то сейчас он позеленел и зашатался. Как его пробрало! Кримсон кивком показал, чтобы нас с Лесли оставили наедине. А проходя мимо меня, он наклонился и шепнул:

       - Мне нравится эта новая Кейт.

      Затем он покинул столовую, оставляя меня в глубокой задумчивости.

       - Оставь Алекса в покое, - прошипела вдруг Лесли.

       - Ты меня ни с кем не перепутала? - удивлённо посмотрела на девушку. - К твоему сведению, я с ним встречалась три раза за всю свою жизнь. Так что не могу понять, с чем связаны твои претензии.

       Лесли вдруг как-то сдулась, от злости не осталось и следа. Она глянула на меня влажными от слёз глазами, и прошептала:

       - Тогда почему он, забываясь, называет меня Кейт?

       Своим вопросом она поставила меня в тупик. Ден говорил, что у Алекса какой-то пунктик на мне. Но я не ожидала, что всё настолько плохо. Поэтому, поднявшись из-за стола, я подошла к девушке и шепнула ей на ухо:

       - А теперь, сделай так, чтобы об этом не узнал Кримсон. Иначе плохо будет вам.

       Побледнев, Лесли часто закивала головой, молча обещая сохранить всё это в секрете. Почему я это сказала? Потому что у меня есть ещё вечер и два дня. До этого момента, я заочно считаю Дена живым. Но вот если это окажется не так, я спущу всех собак на Алекса.

       Оставив девушку успокаиваться, я направилась в гостиную, где сидели гости. Сейчас мне предстояло отыграть ещё одну роль. Потому что находиться и дальше в этом обществе не было никакого желания.

       Кримсон сидел в кресле и пил что-то крепкое. Я подошла сзади и, обняв его за шею, наклонилась.

       - Мне что-то нехорошо, поэтому я вас оставлю, - прошептала я на ухо опешившему мужчине и, не давая ему опомниться, добавила так, чтобы услышали все: - Ты же не обидишься, Дерек?

       Все смотрели на нас круглыми глазами. И если Алекса уже трясло от страха, Джед просто недоумевал, то его дама одобрительно мне подмигнула. Она была из тех дамочек, для которых деньги и власть являются главным в жизни. Так что мой поступок был для неё абсолютно нормальным. Подумаешь, муж неделю назад умер! Нужно ковать железо, пока горячо. А Кримсон попросту подавился от неожиданности. Но он быстро взял себя в руки и, поднявшись, подошёл ко мне.

       - Я тебя провожу, - обольстительно улыбнувшись, произнёс мужчина. - Прошу меня простить, скоро вернусь.

      И он повёл меня на выход. Чёрт! Как-то не на такой сногсшибательный эффект я рассчитывала. Думала оставить его с гостями, и быстро лечь спать. Что же теперь делать? Пока я размышляла, мы поднялись на второй этаж и остановились около двери, которую Кримсон услужливо распахнул передо мной. Я замерла, недоверчиво глядя в темноту спальни Дерека. Так мы не договаривались!

      Слегка подтолкнув меня, Кримсон зашёл следом и закрыл дверь. Свет он не включал, отчего стало совсем неуютно. Одним движением он прижал меня к стене, рядом с дверью и тихо произнёс:

       - Что это было, Кейт?

       - Не понимаю о чём ты, - пропищала я, желая слиться со стеной. - И почему мы в твоей спальне?

       - Думала, что я оставлю тебя одну, после всех событий, на целую ночь? - Кримсон усмехнулся и провёл губами по моей щеке.

       - Н-н-не надо, - выдохнула в ужасе я.

       - А мне показалось, что ты именно этого и добивалась, - промурлыкал мужчина мне на ухо и прикусил мочку.

       Но поняв, что я трясусь от страха, он решил исправить это досадное упущение и призвал магию. Комнату затопил приглушённый красный свет, и я почувствовала, как у меня подкосились ноги от нахлынувшего желания.

       Мои губы тут же смяли требовательным поцелуем, заставляя прижаться ближе. Зарыться руками в короткие волосы, которые выскальзывали из пальцев и это очень раздражало. Они не должны выскальзывать! Слишком короткие! Оторвавшись от такого желанного мужчины, я глянула на него и отшатнулась, больно ударившись затылком об стену.

       - Понятно, - протянул Кримсон, - секс будет только в мягкой постели. Иначе ты себя покалечишь.

       Я прижала ладонь к губам и перепугано смотрела на него. А Дерек усмехнулся и, взяв за вторую руку, повёл к кровати. Ноги отказывались слушаться, руки задрожали. Нет. Только не это! Не хочу! Поняв, что я не иду, Кримсон подхватил меня на руки и уложил на кровать.

       Нависнув сверху, он потянулся к поясу на платье, и я дёрнулась, в попытке отползти. Но меня просто прижали к матрацу и начали раздевать. Молча. Когда я осталась совсем без одежды, Кримсон вдруг поднялся и отошёл к шкафу. Достал оттуда что-то длинное и белое, подошёл обратно и, пока я не опомнилась, быстро надел на меня мягкую ночную рубашку.

       - Прости, Кейт, - он щёлкнул меня по носу, - но скелеты меня не прельщают. Так что давай, ты вначале формы восстановишь. Но спать будешь тут. Вдруг тебе станет плохо? У меня нет желания бегать каждые полчаса в твою спальню.

       А затем он прижал меня и шепнул:

       - Знаешь, Котёнок, брак с тобой, обещает быть очень интересным.

       После этого он поднялся и, пожелав мне приятных и эротических снов, вышел из комнаты. А я лежала, не шевелясь, пребывая в полном шоке. Меня не стали трогать, назвали Котёнком и...у него же не были серые глаза? Нет?

      

    Глава 14

      На следующий день я поняла, что глаза серыми не были. Они были подёрнуты белой плёнкой. И сам Кримсон, постоянно становился жутким мертвецом. Помню, я обещала себе, что продержусь пару дней? Так вот уверенность в этом таяла с каждым взглядом на Дерека. Ну а как реагировать, когда с тобой рядом находится такой кошмар?

      Началось всё утром. Проснувшись, я не разлепляя глаз, прошлёпала босиком в ванну. А когда увидела себя в зеркале, вспомнила свои мысли, что Кримсону всё равно, как я выгляжу. Ты гляди, оказывается, мои кости не прельщают даже мертвеца. Мне стало так смешно в тот момент, что расхохотавшись, я начала оседать на пол, рядом с умывальником.

      Хохотала минут десять, как ненормальная, до слёз. Видимо, таким образом, моё сознание пыталось справиться со стрессом. Поэтому как постучали в дверь, я не услышала, и не отреагировала, когда Нетти заглянула в ванну. Смогла немного успокоиться, только после её удивлённого восклицания:

      - Девочка моя! Что же ты на полу сидишь?

      - Нетти, я тут просто... - и меня вновь сложило в приступе хохота.

      Поджав губы, женщина ушла, оставив меня в одиночестве. Но оказалось, что ходила она за помощью. Через минуты три, в ванну зашёл Кримсон, поднял меня на руки и, усадив на тумбочку в ванной, поинтересовался:

      - Веселишься?

      Улыбка слетела с моего лица в тот момент, когда Дерек провёл ладонями по моим ногам, поднимая длинную юбку. Следом он нажал на мои ноги, раздвигая их, и рывком прижал меня к себе. Интересный способ выдернуть меня из истерики. Я упёрлась ладонями в грудь мужчины, попыталась отстраниться, и только потом поняла, что он издевается. В этот раз смех принадлежал Кримсону. Он смотрел на моё возмущённое лицо и не мог перестать хохотать.

      - Кейт, ты на меня всегда так смотришь. Я уже сомневаюсь, что Ден исполнил супружеский долг хоть раз. Этот взгляд, будто я собираюсь оторвать тебе голову, а не в постель затащить, просто нечто!

      - Не надо меня в постель, - заговорила я, и мой голос сорвался на фальцет.

      - Так и быть, ещё денёк подожду, - хмыкнул Кримсон. - Но восстановившийся источник, меня очень радует.

      Замерла, осознавая услышанное. У меня восстановился источник? Потянулась к нему и почувствовала тепло в груди. Магия охотно откликнулась на мой зов. Кримсон наблюдал за моими действиями. На его лице блуждала снисходительная улыбка, а в глазах то и дело, вспыхивал жадный блеск.

      - Надеюсь, в ближайшие часа три, мне не придётся вновь бежать к 'бедной девочке', - иронично протянул Кримсон, отходя в сторону. - Именно с такими криками ко мне влетела Нетти. Только, Кейт, моё терпение на исходе. Так что, прекращай истерики.

      Глянув на мужчину, мне стоило огромных трудов не заорать. Опять утопленник. Да что такое?! Ну, я могу понять - вчера у меня был стресс, и мало ли что могло привидеться. Но сегодня-то я в норме! Получается, проблема не во мне, а в нём? Кримсон бросил напоследок на меня взгляд, своими подёрнутыми белой плёнкой глазами, и вышел из ванной.

      Когда я услышала звук захлопнувшейся двери в комнату, то выдохнула с облегчением. Аккуратно спрыгнув с тумбочки, повернулась к зеркалу. Ого! Магия творит чудеса. Стоило мне позвать её, как из скелета обтянутого кожей, я превратилась в красотку. Нет. Худоба по-прежнему присутствовала. Но она уже не была болезненной и не требовала килограмма косметики, дабы не испугать окружающих.

      Плохо. Кримсон сказал, что подождёт ещё денёк. Но, если он увидит, как я на глазах восстанавливаюсь, боюсь, меня ожидает брачная ночь, без брака. Мозг лихорадочно пытался найти выход из положения. Взгляд метался от расчёски к косметичке, стоящей на тумбочке и обратно. И тут меня постигло вдохновение!

      Схватив косметичку, я вытряхнула её содержимое. Что мы имеем. Тени всех оттенков. Нет. Эти не подойдут, слишком блестят. Нужно что-то матовое. О! Грим мне и нужен. И я принялась 'рисовать лицо', не зря же столько лет провела в художественной академии.

      Закончив с макияжем, глянула на себя в зеркало и злобно усмехнулась. Теперь не только Кримсон будет пугать меня своей мордой утопленника. Из зеркала на меня смотрела бледная до синевы, с чёрными кругами под глазами, размалёванная как индеец девушка. Сейчас я была ужасна и очень этим гордилась.

      Задумавшись, что одним макияжем ограничиваться нельзя, метнулась в спальню и открыла шкаф. Там висели платья, всех расцветок и фасонов. Ого! Это Кримсон для меня расстарался? Вытащила нечто бесформенное, натянула и засмеялась. Сейчас я была похожа на пугало, не хватало только особенной причёски.

      Порывшись во всех ящиках, я обнаружила канцелярские ножницы. Безумно улыбнулась своему отражению, скрутила волосы жгутом и принялась кромсать их у самой шеи. В этот момент в комнату зашла Нетти с подносом, на котором стоял мой завтрак. Звон посуды и вскрик няни сообщили мне, что я перестаралась.

      - Кейт, что ты сделала? - прошептала женщина. - Он же тебя убьёт!

      - Думаешь?

      Придирчиво оглядев свои короткие волосы, я призвала магию и сделала завивку. Тряхнула кудряшками, а ничего так вышло, и голове легче. Ещё бы цвет сменить. Но это будет долго, и тогда не знаю, что со мной сделают. Ещё раз оглядела себя в зеркале и увидела - из-под того, что должно быть юбкой выглядывают вполне нормальные колени. Выругалась и убежала обратно в ванну, где принялась наносить косметику на ноги. Если всё это потечёт, будет полная жесть!

      Нетти причитая, что Кримсон всех со свету сживёт, собрала осколки и направилась на выход. Я крикнула ей вслед, чтобы она не приносила завтрак, сама спущусь. Мне же нужен эффект, чтобы Кримсона удар хватил! Вот и пройдусь по дому, на людей посмотрю, себя покажу...

      Рассмеявшись этим мыслям, я воодушевлённая, вылетела из комнаты. В коридоре мне никто не встретился. В столовой тоже было пусто. Поэтому я прямой наводкой потопала на кухню. Повар, дородный дядька с усами, увидев меня, икнул и выронил сковородку. Похоже горячую. Вон как начал ругаться.

      - Доброе утро, - с улыбкой голодной гиены поздоровалась с ним. - Я есть хочу.

      - Н-н-етти унесла ваш завтрак! - неожиданно пропищал дядька.

      Наверное, я могла его пожалеть. Только этот гад, в своё время сообщил Кримсону, что мясо, кофе, выпечка и прочие радости жизни, очень вредят здоровью. Угадайте, кто остался на овощах и зелёном чае? Вот и я о том же. Поэтому я прошла к огромному холодильнику и, открыв дверцу, схватила вкусняшку.

      Прямо там, на месте, я вгрызалась зубами в сочный, копчёный кусок мяса, поэтому не заметила Кримсона. Он зашёл на кухню и стал за моей спиной молчаливой статуей. Покашливание сзади, заставило меня подпрыгнуть от неожиданности на месте. С мясом в зубах, я медленно повернулась.

      Первым порывом было бежать. Но путь к спасению был перекрыт массивной фигурой Кримсона. Поэтому я оторвала от мяса ещё кусок и молча жуя, начала сверлить глазами мужчину. Пусть только попробует отобрать! Я такую истерику ему устрою, что все предыдущие покажутся цветочками!

      - Приятного аппетита, - протянул Кримсон, разглядывая меня.

      Брови мужчины медленно, но уверенно поползли на лоб. Он молчал ровно до того момента, как я подняла руку и вновь поднесла мясо ко рту. Схватив меня за запястье, Кримсон выдернул кусок из моей руки, бросил его на пол и процедил:

      - Кейтлин, я же просил меня не позорить.

      - Да что такого я сделала?! - всплеснув руками, изобразила печаль. - Мне что, теперь нужно от голода подыхать, когда в доме полно еды?

      Судя по лицу Дерека, он боролся с двумя желаниями - 'заржать' и 'прибить на месте эту девицу', то есть меня. Надо отдать должное мужику. Справился с собой. Только улыбнулся и произнёс:

      - Завтрак нам сейчас сделают.

      - Нет! Это тебе сделают завтрак, - я обвинительно ткнула в его грудь пальцем. - А меня, как всегда, будут пичкать травой. Посмотри, на кого я похожа?! Мне нужно нормально питаться! Сам попробуй то, чем меня кормят.

      Удивлённый и растерянный Кримсон, зрелище необычное и очень увлекательное, надо сказать. По крайней мере, мне невероятно понравилось такое выражение на его лице. Он повернулся к повару, который жался к стене и дрожал. Увидев взгляд Кримсона направленный в свою сторону, повар чуть не грохнулся в обморок.

      - Сел, дай мне её завтрак.

      В полуобморочном состоянии, Селиан, он же наш повар, подошёл к плите. Достал из шкафчика рядом тарелку, положил на неё ложку овсянки и дрожащими руками протянул Кримсону. Тот внимательно смотрел на бурду, которую ему дали и хмурился. Но стоило ему это попробовать, скривился, будто ему испорченный продукт подсунули. Конечно, это тебе не омлет с беконом. Овсянка на постном бульоне, без соли - такая гадость. Но жить захочешь, и не то прожуёшь.

      - Чтобы завтрак стоял в столовой через пять минут, - с грохотом поставив тарелку на стол, зло проговорил Дерек. - На двоих, приготовить то, что ем обычно я.

      После чего он схватил меня за руку и потянул из кухни на выход. Быстрым шагом он пересёк коридор и завёл меня в столовую. А я едва успевала переставлять ноги, чтобы успеть за ним и не пропахать носом пол. В итоге, за стол я села запыхавшись, и кидая возмущённые взгляды на мужчину. Кримсон уселся на своё место во главе стола и мрачно посмотрел на меня.

      - Что ты с собой сотворила? - голос мужчины хоть и звучал очень спокойно, но ничего хорошего не предвещал.

      - Накрасилась, укоротила немного волосы, потому что тяжело голове было, и слегка их завила, - зачастила я.

      Понимая, что сейчас грянет гром, подскочила с места и покружилась со словами:

      - Я хотела быть красивой. Тебе ведь нравится? - утвердительно спросила я.

      Закашлявшись, Кримсон старался сдержать смех. Но потом откинулся на спинку стула и, улыбнувшись как змей искуситель, поинтересовался:

      - Кейт, я что-то не пойму. Где горе, слёзы и стенания по поводу смерти Дена? Ты очень странно себя ведёшь.

      Когда он произнёс имя Дена, я не смогла сдержаться. В моих глазах на миг мелькнула боль, и Кримсон перестал улыбаться. Всё же, я не поверила до конца, что Ден жив. И все эти сомнения грызли меня изнутри, подобно червям.

      'Нет. Никаких мыслей о нём! Просто продержаться два дня', - вновь повторила мысленно я и молча уселась обратно за стол.

      - После завтрака, поедем в салон красоты, - с сожалением произнёс Кримсон.

      Похоже, он заметил, как изменился мой взгляд и сделал неправильные выводы. Подумал, что я, таким образом, пытаюсь отвлечься и действительно хотела стать красивой. Хреново. В салоне все мои усилия пойдут насмарку. Пока я размышляла, что предпринять, нам принесли завтрак. Яичница с беконом, ломтики хрустящих тостов, сливочное масло и кофе со сливками. Пахло всё это просто божественно, жаль аппетит пропал, после слов Кримсона. Да и компания была не самая приятная.

      - Волосы чтобы больше не обрезала, - проговорил вдруг Кримсон.

      Его руки слегка засветились красным, и я вновь почувствовала тяжесть на голове. Вскочив со стула, злобно прошипела:

      - Зачем ты это сделал?! Почему я не могу ходить с той причёской, которая нравится мне? Я всё равно их обрежу!

      - Сядь! - холодно приказал Кримсон.

      Привычка, выработанная годами, сработала против меня. Беспрекословно подчинившись, я рухнула на стул. При этом молча сверкала глазами на мужчину, сжимала руки в кулаки и пыталась успокоиться. Да что я творю? Мне нужно забиться в нору и не отсвечивать два дня, а я постоянно устраиваю сцены.

      - Волосы ты трогать не будешь, - спокойно продолжил Дерек, - мы это проходили, когда тебе было шестнадцать. Забыла? Так я напомню. Подвал пустует в ожидании. Я предупреждал, что мне надоели твои истерики. Поэтому, Кейтлин, ты сейчас завтракаешь, и мы едем в салон красоты, где тебя приводят в порядок.

      - А если я не хочу? - мои губы задрожали, на глаза навернулись слёзы.

      - Твоё мнение, я не спрашивал, Кейт, - он усмехнулся. - Ешь.

      - Спасибо, я не голодна, - процедила в ответ.

      - Я же могу и рассердиться, - Дерек глянул на меня, и я судорожно вцепилась в вилку.

      Хмуро ковыряясь в тарелке, я иногда запихивала в себя кусочек еды. Совсем отказаться от завтрака было невозможно. Иначе Кримсон заставит всё это съесть силой. Когда Дерек расправился с завтраком, он хмуро глянул на еду в моей тарелке.

      - Тебе помочь?

      - Только если хочешь это съесть сам, - буркнула я. - Аппетит пропал.

      Прикрыв глаза, Кримсон вздохнул. Затем поднялся из-за стола и подошёл ко мне. Вот от этого стало реально страшно, и я спешно сунула кусок остывшего бекона в рот. Засмеявшись, Дерек стал за моей спиной и положил руки мне на плечи. Он принялся их массировать, а я подавилась и закашлялась.

      - Мне кажется, или ты действительно нервничаешь в моём присутствии? - протянул мужчина, похлопывая меня по спине.

      От низких ноток в его голосе низ живота скрутило судорогой. Твою дивизию! Это ещё что за номер? Я теперь буду и на Кримсона реагировать? Руки похолодели и затряслись, вилка зазвенела по тарелке. Засмеявшись, Дерек наклонился ко мне и прошептал:

      - Страх и желание, очень похожи по ощущениям. Не так ли, Котёнок? Жду тебя в своём кабинете, через двадцать минут. Опаздывать не советую, - насвистывая весёлый мотивчик, он вышел из столовой.

      Выронив вилку, я обняла себя руками и затряслась от беззвучного смеха. Страх и желание? Оказывается, когда я не вижу Кримсона, а слышу только его голос, меня это возбуждает. Только он не понял причины, такой реакции, а я поняла. Недаром Ден был его сыном - их голоса были очень похожи.

      Отдышавшись, я принялась поглощать еду, не чувствуя вкуса. Злить Кримсона и дальше не входило в мои планы. И спустя отведённые мне двадцать минут я, как примерная девочка стояла в его кабинете.

      Мою пунктуальность Дерек оценил. Сложив документы, которые просматривал, он направился к выходу, пропуская меня вперёд. В салон мы приехали хмурые и молчаливые. Я всю дорогу смотрела в окно и не могла понять, куда подевались люди. А Кримсон разглядывал меня и мрачнел с каждой секундой. На выходе из машины, он вдруг взял меня за локоть и, нагнувшись к уху, произнёс:

      - Художник из тебя так себе, Кейт. Плохо рисуешь.

      Вздрогнув, испуганно посмотрела на мужчину. Кажется, я круто так попала! Он раскусил мой маскарад. Поэтому радоваться смысла не было. Что он придумает, даже думать не хочу. Может, ну их эти два дня? Всё равно итог будет один. Зачем зря мучиться? Будто почувствовав мой настрой, Кримсон приобнял меня за талию и попросил:

      - Давай, мы все наши разногласия решим дома?

      - Как красиво завернул, - тихо хмыкнула я.

      - Обещаю, что смогу убедить тебя не сходить с ума и вести себя нормально, - с угрозой пообещал Кримсон.

      Шутник чёртов! Он думает, что я буду покорно ждать его 'убеждений'? Бросила на него насмешливый взгляд и молча направилась за мастером, который нервно улыбаясь, ждал меня около кресла.

      - Заберу тебя, когда закончите, - сказал Кримсон и вышел из салона.

      В течение пяти часов, меня делали красивой. Надо признаться, мастер оказался толковый. Слишком. По окончании всех процедур, меня можно было смело отправлять на конкурс красоты. Платье, которое мне передали от Кримсона, подчеркнуло все достоинства моей фигуры и скрыло излишнюю худобу. Так что из салона я вышла сногсшибательной красавицей.

      - Великолепно, - промурлыкал Дерек, усаживаясь рядом со мной на заднем сидении. - Значит, источник полностью восстановился.

      Довольный, как кот, объевшийся сметаны, Кримсон рассматривал меня всю дорогу. А я с трудом удерживалась, чтобы не выскочить из автомобиля на полном ходу. От этого поступка, удерживало обещание Дена, забрать меня. И заблокированные двери тоже сыграли немаловажную роль.

      По приезду, Кримсон как-то очень быстро повёл меня в дом. Но на пороге я услышала мужской крик, полный боли и вздрогнула. Подняла испуганный взгляд на Дерека, и спросила:

      - Что это?

      - Неважно, Кейти, - он открыл дверь, пропуская меня вперёд. И тут вновь донёсся очередной крик, переходящий в стон.

      Развернувшись к Кримсону, я побледнела. На его лице блуждала довольная улыбка. Он наслаждался этими криками. Подобное я видела однажды, когда в особняк привезли неугодного совету мага. Тогда мне стало известно, что кроме подвала в доме, существует ещё один. Там держали и пытали тех, кому не суждено было покинуть территорию особняка Кримсона.

      Но крики обычно не были слышны. Значит, Кримсон не закрыл двери и планирует сейчас туда вернуться. С одной стороны, это хорошо, он не будет трогать меня. С другой - смогу ли я сидеть спокойно, зная, что там пытают человека? А вдруг это Ден, который пришёл спасать меня? От этих мыслей я похолодела.

      Кримсон, заметив моё нервное состояние, произнёс:

      - Кейтлин, попробуешь туда сунуться пожалеешь.

      - Куда уж больше жалеть, - пробурчала я.

      Внезапно, Дерек с силой сжал меня в объятиях и прошептал на ухо:

      - Поверь, ты не захочешь этого узнать. Но раз ты такая любопытная. Обещаю, что если сунешься, я посажу тебя на цепь и буду иметь до тех пор, пока ты ходить не сможешь. Это достаточно убедительно?

      От таких обещаний, я даже дышать перестала. В ужасе слушала жаркий шёпот Кримсона, и волосы становились дыбом. Ведь он сейчас проговорил вслух то, чего так сильно хочет на самом деле. Получается, если я буду хорошей девочкой, то меня отымеют нежно и позволят хоть иногда выходить из спальни. А вот если посмею ослушаться, тогда он осуществит второй сценарий, который ему нравится намного больше.

      - Дыши, Кейти, - протянул он, и я поняла, что у меня всё темнеет перед глазами от нехватки кислорода.

      Судорожный полувсхлип-полувздох, вырвался из моей груди. Закружилась голова, но Кримсон поддержал меня, и дождался пока я смогу сама стоять на ногах. Затем отпустил и сказав: - Увидимся позже, - вышел из дома. А я, на трясущихся ногах, отправилась наверх в комнату.

      Захлопнув дверь, прижалась к ней спиной и потерянно уставилась в одну точку. Что мне делать? Я искала выход из положения, но не находила его. Сегодня я загнала себя в ловушку. Из оцепенения меня вырвал знакомый голос с хрипотцой:

      - Как ты? - передо мной стоял Мик.

      И пусть он был прозрачным, но он тут был! Нахмурившись, он подошёл ко мне и протянул руку, которая прошла сквозь меня. А я поняла, что плачу.

      - Котёнок, что случилось? - обеспокоенно спросил Мик. - Конечно, не считая, твоей сумасшедшей идеи, что Ден умер.

      - А он жив? - едва слышно задала вопрос, и закрыла ладонью рот.

      Ведь обещала себе, что буду слепо верить. Потому что, отрицательного ответа я принять не смогу. Мик тепло улыбнулся и кивнул. И когда я начала сползать на пол, Мик вдруг яростно зашипел:

      - Немедленно возьми себя в руки! Кейт, тебе необходимо держаться! Мы сейчас ломаем защиту, которую Кримсон тут нагородил. Он взял Алекса, значит, скоро узнает, что тот не выполнил приказ.

      О чём он говорит? Кто и куда взял Алекса? Какой приказ? Мысли путались, и я потрясла головой, чтобы понять.

      - Запомни, Кейти, пережить можно что угодно! Поняла? Сделай всё, чтобы выжить, мы скоро будем.

      - З-зачем ты мне это говоришь, Мик? - я начала заикаться, настолько испугали его слова.

      - Кримсон идёт сюда, - сказал Мик и исчез.

      Подскочив с места, я в ужасе залетела в ванну и закрыла на замок дверь. Слова Мика не выходили из головы. Можно пережить что угодно? Ну уж нет! Ничего я не собираюсь переживать.

      - Кейтлин, ты долго собираешься сидеть в ванной? - раздался довольный голос Кримсона. - Выходи, поговорим.

      - Сейчас выйду, - пропищала я.

      - Скажи мне, Кейти, а кто сейчас был в моей спальне? - от этих слов у меня по спине пробежали мурашки.

      Зажав рот рукой, я начала пятиться назад, пока не упёрлась спиной в стену. Тут мне в шею подул ветерок, и я посмотрела вверх. Маленькое окно было открыто и в него можно было вылезти. Кажется, я знаю, где пригодится моя худоба. Сбросив туфли, я стала босыми ногами на тумбочку, чтобы дотянуться до окна и начала выбираться наружу.

      В этот момент, дверь в ванной содрогнулась и открылась. Кримсон подлетел к окну, схватил меня поперёк талии и втащил обратно. Я принялась брыкаться и отбиваться, как могла. Куда там? Все мои усилия не принесли никакого эффекта. Меня целенаправленно несли в комнату. Когда Дерек бросил меня на кровать, я в ужасе начала отползать к стене.

      - Знаешь, Кейт, больше я этого терпеть не буду, - процедил мужчина.

      Меня ослепило красной вспышкой света. В следующее мгновение я оказалась лежащей на животе, а моих запястий коснулся, холод металла. Задёргавшись, как безумная, я почувствовала руку на затылке и услышала злой голос Кримсона:

      - Поспи, Кейт. Иначе тебе не понравится то, что я собираюсь сделать.

      Затем я ощутила, как с меня снимают платье. Сознание поплыло. Уже проваливаясь в темноту, успела подумать: 'Нужно чаще его доводить. Тогда он будет меня усыплять и на остальное не останется времени'.

      

    Глава 15

      Проснулась я ночью, оттого, что мне было жарко и приятно. Жар исходил от обнажённого мужского тела. Подо мной были горячие ладони, которые гладили мою грудь, живот, после одна рука переместилась на спину. Губы нежными поцелуями покрывали шею, плечи. Следом пальцы второй руки, с живота проложили дорожку к попке, погладили её, слегка сжали и направились дальше.

       Я почувствовала их у себя между ног, они умело возбуждали, слегка надавливая на бугорок, и то и дело проникали внутрь. Они дарили такое наслаждение, что я невольно застонала и прогнулась, подаваясь руке навстречу. Мысли путались, с каждой секундой меня захлёстывал водоворот ощущений. Хотелось большего, чем просто руки, ласкающие тело.

      Но тут начала возвращаться память. Вскрикнув, я дёрнулась и попыталась подняться. Меня крепко прижали рукой к кровати, не позволяя двигаться. А я услышала хриплый возбуждённый голос Дерека:

       - Кейти, девочка моя, как долго я этого ждал.

       Он вновь скользнул внутрь двумя пальцами, а затем я не сдержала вскрика от нахлынувшего оргазма. Кримсон продолжил очень нежно гладить моё тело. Целовать, прикусывая кожу, вновь поднимая волну желания. Только теперь я почувствовала его член, которым он потёрся об меня.

      Задёргавшись, я поняла, что руки пристёгнуты наручниками. Поняв, что мне не выбраться - разревелась. Судорожно всхлипывая, я рыдала в подушку, пока моё тело по-хозяйски исследовал Кримсон. Спустя минуту, я услышала ругательство, и мужчина поднялся с кровати. Он быстро оделся и произнёс около выхода:

       - Сейчас вернусь, и мы продолжим исполнять обещания.

      Не мешкая, я огляделась в поисках чего-нибудь, чем можно открыть наручники и ничего не увидела. Но вспомнила, что мне сегодня сделали причёску и там были шпильки. Пошарив в волосах, вытащила шпильку и принялась ковырять замок. Щелчок двери, прозвучавший за спиной, разрушил все надежды на спасение.

      Оглянувшись, я увидела Кримсона. Он наблюдал, как я стараюсь вскрыть замок на наручниках и ухмылялся. Мои руки задрожали, шпилька упала на подушку.

       - Ложная тревога, - протянул мужчина и криво улыбнулся.

      - Нет, пожалуйста. Не надо, - шептала я, перепуганными глазами глядя на него.

       - Расслабься, Кейт. Обещаю не делать тебе больно, если ты меня не вынудишь, - спокойно ответил Дерек и принялся стягивать рубашку.

       Я в ужасе наблюдала, как ко мне приближается мертвец. А когда он протянул руку и прикоснулся ко мне, закричала. Навалившись на меня, Кримсон закрыл мне рот рукой и процедил:

       - А, знаешь, Кейт, я пытался сделать всё правильно. Ведь это всё из-за тебя! Ты дёрнула меня за собой! Признаться, я тогда подумал, что это конец. Но это было лишь начало. И теперь ты же и вытащишь меня обратно.

      Замерев, я слушала, что он говорит, и не понимала абсолютно ни-че-го! Моё сознание затопил красный свет. Но к удивлению, вместо ожидаемого возбуждения или желания, я почувствовала, как из моего тела уходит магия.

       - Видишь, Котёнок, это может быть приятно. А вскоре ты будешь сама умолять меня прийти к тебе, - прошептал мне на ухо Дерек.

      Он провёл рукой по моей спине, и я выгнулась от наслаждения. А когда почувствовала, что моё тело вновь покрывают поцелуями, дверь в спальню распахнулась. Кримсон слетел с кровати в тот же миг.

      - Ты?! - столько удивления было в его голосе, что мне захотелось обернуться, но сил не было.

       Комнату озарил яркий красный свет, и я услышала звуки борьбы, которые отдалялись от спальни. К моей руке прикоснулись чужие пальцы, отчего я взвизгнула. Но это оказалась Лесли. Никогда бы не подумала, что буду так радоваться её появлению!

       Мои мысли разбегались, как тараканы при включённой лампочке. И я усердно пыталась собрать их в кучу, меня начало трясти. Лесли расстегнула наручники и протянула мне платье. Стараясь унять дрожь, я быстро нацепила платье, и побежала за ней вниз. Я уже поняла, что это Мик утащил Кримсона из комнаты. Он всё-таки пришёл!

       А на первом этаже происходило нечто непонятное. В холле стоял Кримсон в одних брюках и усмехался. Его окружала светящаяся алая сфера. На него с ненавистью смотрели Мик, Алекс, что удивительно Джед, а вот четвёртым был Ден. Зачем он сюда пришёл? А если Кримсон его убьёт? Что же делать?

       Прикусив губу, чтобы не закричать я начала спускаться к ним. Лесли уже стояла рядом с Алексом. От рук магов в сторону алой сферы тянулись разноцветные лучи энергии. Только это не приносило никакой пользы. Дерек в этот момент творил нечто невообразимое. Он создавал красные канаты, которые оживали и превращались в огромных светящихся змей. Закручивая их по спирали вокруг себя, Кримсон скалился в сторону незваных гостей. Всё это происходило в полнейшей тишине.

       - Глупцы, - вдруг фыркнул мужчина, поднимая руки вверх. - Вам не тягаться со мной!

      Но тут его взгляд наткнулся на меня, стоящую рядом с лестницей. Он нахмурился и прорычал:

       - Кейт, немедленно уйди отсюда!

       А я не могла пошевелиться. Впервые видела боевую магию настолько близко. Это было...красиво.

       - Кейтлин, выйди из дома, пожалуйста, - напряжённым голосом проговорил Ден, не сводя при этом взгляда с Кримсона.

       Но, мои ноги будто приросли к полу. Странное оцепенение не хотело проходить. Я зачарованно, широко открытыми глазами смотрела на одну из змей, которая в свою очередь, наблюдала за мной.

       - Сын, выведи её, - проговорил вдруг Дерек.

       Было видно, что ему с трудом даются слова. Все силы уходили на то, чтобы удержать это ужасное нечто, которое он сотворил. Только не рассчитал, что в зоне поражения окажусь и я. Медленно перевела взгляд со змеи на лицо Кримсона и удивлённо приподняла брови. Он хоть и выглядел ещё как утопленник, но кожа уже была целой. И, вообще, будто он ожил. Фантастика!

       После его слов, Ден слегка покачнулся, а до меня дошло, что они не атакуют его. Кримсон забирает у них силу! Ко мне, как марионетка прошагал Ден. Остановился рядом и замер. В его взгляде была паника. И тогда я испугалась. В груди разгорался пожар, стало горячо до боли, по щеке сползла слеза. Всё также, не шевелясь, я посмотрела в глаза Кримсона и он заорал:

       - Кейт, беги!

       А в следующий миг, алая сфера окружающая его, со звоном лопнула. Острые осколки разлетелись в разные стороны. Вслед за ними рванули змеи. Я почувствовала, что вновь могу двигаться. Но вместо того, чтобы как все пригнуться, я отпустила свою магию, которая сжигала меня изнутри.

       Холл затопил жёлтый свет. Осколки и змеи завязли в нём, как в желе. На меня перепугано смотрели все присутствующие. Только Кримсон вдруг радостно улыбнулся и подмигнул. Рядом с облегчением выдохнул Ден, и осторожно протянул руку, чтобы прикоснуться.

       - Не трогай, - проговорила я каким-то чужим голосом. - Выйди за дверь, Ден. Тебе здесь нечего делать.

       - Нет, Ден, останься, - хмыкнул Кримсон, - ты же хочешь со мной поквитаться, не так ли? Кейт, милая, как долго ты сможешь их сдерживать?

       - Пойдём, Кейтлин, давай просто выйдем отсюда. Хорошо? - позвал меня Ден.

      - Плохо. Я не знаю, что произойдёт, если я пошевелюсь.

       Взгляд Кримсона стал испуганным. Смешно. Боялся он за меня. Сделав пару шагов в мою сторону, Дерек прошептал:

      - Кейти, что ты сделала?

       - Испугалась! - прошипела я в ответ. - И не надо так на меня смотреть. Учить не захотел, получай теперь!

       - Хм. Я ведь выживу, Кейт, - улыбнулся Кримсон, - а вот твои друзья, нет.

       - Ден, неужели Мик был прав? - вдруг спросила я.

       В ответ раздался хохот со стороны Мика и его фраза:

      - Сейчас!

       Моментально, Ден схватил меня в охапку и нас окутал синий свет. Мы оказались внутри такой же сферы, в которой недавно стоял Кримсон, только цвет отличался. Снаружи раздался грохот. Рвануло так, что у меня зазвенело в ушах, и наступила тишина. Нас Деном смело взрывной волной.

       Больно ударившись затылком обо что-то твёрдое, я почувствовала тепло на шее. 'Кажется, я разбила голову', - была моя последняя мысль.

       Ужас на лице Дена, он что-то говорил, но я не слышала его слов. Мик превратился в серебристый дым, и ринулся к Дену. Кримсон лежал с окровавленным лицом, из его рта вытекала струйка крови. Он тянул в мою сторону руку, а на его лице был страх. Алекс, Лесли и Джед, лежали под обломками стен и не шевелились. Кримсон что-то сказал, но по губам я смогла понять только: 'Не верь...'

       Темнота и мерзкий звон в ушах. Да уберите хоть кто-нибудь этот звон! Но он не прекращался.

       Звук будильника меня всегда раздражал. Хотелось бросить его об стену, но я сдержалась. Слава моей выдержке! Ну, или слава тому, кто этот будильник поставил на верхнюю полку стеллажа. А это была...

      - Кейт, давай просыпайся, - звонкий женский голос мелодичной трелью прозвучал над ухом. - Пары начнутся через двадцать минут. Кстати, завтрак ты уже проспала.

      Открыв глаза, я посмотрела на свою подругу и по совместительству соседку по комнате в общежитии. Она уже была собрана и как всегда безупречна. Признаться, я всегда завидовала её умению преподнести себя с самого выгодного ракурса. На неё даже местные университетские 'звёзды' заглядывались. Вот честно!

       - И кто у нас тут такой глазки открыл? - издевательски просюсюкала Лина и, наклонившись ко мне, припечатала смачным поцелуем мою щёку.

       - Лина, ты что творишь?!

       Я подпрыгнула в кровати и попыталась ухватить её за руку. Но Лина уже отскочила от меня подальше. Конечно, она же знает, как я ненавижу такие выходки. Пятно от ярко-красной помады, красовалось на моей щеке, как доказательство неземной любви этой рыжей бестии. Вот же! И как теперь это оттереть?

       Уныло поднялась и, завернувшись в халат, схватила полотенце. За что не люблю общежитие - общий душ. Но, выбора нет, приходилось топать туда каждый день. Ведь не буду же я вонять из-за отсутствия личной ванной? Вот и сейчас я шла практически с закрытыми глазами, рассматривая сквозь ресницы свои ноги. По пути врезалась во что-то твёрдое. Не поняла? Подняла голову и недоумённо уставилась на парня.

       - Ты что делаешь в женском общежитии?

       - Тебе в подробностях рассказать? - усмехнулся он.

       А у меня чуть не подкосились ноги. На меня смотрел Джейк. Звезда пятого курса. Похититель женских сердец и редкий бабник по совместительству. Мы учились в одной группе. В голове возникли картины очень неприличного содержания. Привиделось, как я лежу под ним и в экстазе выкрикиваю его имя.

       Ого! Вот это меня накрыло! Хотя, стоп. Мой смех, раздавшийся в коридоре, неимоверно удивил парня. Это был сон! Мне снился очень странный сон, в котором Джейк был одним из отражений, какого-то Дена. Вот это выкрутасы подсознания. Точно! Там ещё был его лучший друг Мик. Да. Пришла пора искать парня. Иначе такое приснится...

       - У тебя приятный смех, Кейти, - вдруг с лёгкой хрипотцой в голосе проговорил Джейк.

       - Спасибо, мне тоже нравится, - смущённо пробормотала я, пытаясь обойти парня.

       Но Джейк перегородил мне путь и, прикоснувшись к моим волосам, произнёс:

       - Кейти, а что ты делаешь сегодня после пар?

       С учётом того, что меня всё никак не попускало после сна, захотелось крикнуть: 'Наслаждаюсь твоим обществом!' Но пришлось вздохнуть и поинтересоваться:

       - Джейк, мы вроде уже всё выяснили, к чему вопрос?

      - Ничего такого! - он приподнял руки. - Мы сегодня с ребятами собрались в кафе посидеть. Потом прогуляться. У нас ведь скоро выпуск, разбежимся кто куда.

       - Не знаю даже, - я слегка нахмурилась, - если будут все, тогда может и соглашусь.

       - Человек десять уже точно идёт, - обрадовал меня Джейк. - Остальные ещё думают. Так что, будет здорово, если и ты пойдёшь!

       - Хорошо, Джейк, уговорил! - я улыбнулась. - Пойду с вами.

      - Тогда увидимся, - он махнул мне рукой и направился к лестнице.

       А я задумчиво поплелась в душ. Странный сон не выходил из головы. С каждым шагом вспоминалось всё больше подробностей, от которых становилось жарко. Но когда память дошла до парня с именем Ден, я споткнулась и чуть не упала. Интересно, кого мой мозг выбрал кандидатом в мужья? Просто я знала всех, кто мне снился, кроме него.

       С такими мыслями я подошла к зеркалу и глянула на своё отражение. Красотка! Вот сегодня все обратят на меня внимание. Такое пропустить невозможно. Удивительно, что Джейк не убежал от меня с криками ужаса. Замученная, уставшая, впалые щёки с ярким пятном помады на моське. Бли-и-ин! Может, пропустить сегодня пары?

       Нет. Пропущу один раз, мне понравится, и вообще, брошу. Уж я-то себя знаю. Да и Дерек будет потом нотации читать все выходные. Тяжело учиться в заведении, ректором которого является твой опекун. Он всегда узнает, если ты решишь проволынить. Поэтому грустно вздохнув, я открыла воду в кране и принялась оттирать след помады.

       Пока мылась и приводила себя в порядок, Лина убежала. Она очень не любила опаздывать. Потому что минут за десять до начала пар, приходили самые интересные парни, и ей необходимо было состроить им глазки. Это мне было в принципе наплевать на парней. Ни к кому особо не тянуло, а отношения для 'галочки', никогда не понимала.

       Так что я не спеша открыла шкаф, чтобы переодеться и выронила полотенце из рук. Где мои вещи?! На полках лежали разнообразные юбки, футболки, майки, даже чулки были. А вот джинсы или штаны отсутствовали, как вид. Подошла к шкафу Лины, открыла - то же самое. Убью! Это уже никуда не годится. Ненавижу, когда трогают мои вещи.

       Но не идти же мне в халате. Пришлось выбирать из имеющегося, что-то поприличнее. Красная футболка с надписью 'Хорошая девочка', джинсовая мини-юбка и туфли на каблуке. Хнык. Я задушу Лину своими руками! Она считала, что мне срочно нужен мужик. Да-да. Именно так. Мужик! Поэтому порой она откалывала такие фортеля.

       Помню как-то раз, Лина привела в нашу комнату двух парней и сообщила, что они мои на всю ночь. После чего оставила нас в комнате, а сама свалила. Парням я объяснила, что моя подруга слегка ненормальная. Они, кстати, оказались профессиональными стриптизёрами, и подрабатывали, обслуживая клиенток, которые готовы были заплатить. Поржав, парни ушли, а я потом неделю с Линой не разговаривала.

       Кажется, сегодня кое-кто опять перегнул палку. Пропажу своих вещей и этот кошмар, в котором мне придётся идти на пары, не прощу! Только все свои претензии я смогу высказать ей после пар. Чёрт! Не дай бог, Кримсон увидит меня в таком виде. Мне потом мозг съедят чайной ложечкой!

       Печально вздохнув, оделась и, схватив сумку, побежала на пары. Точнее, продефилировала походкой от бедра. А как иначе ходить в такой короткой юбке, да ещё и на шпильке? Звонок застал меня на полпути. Всё! Лина труп! Из-за неё я опоздала. Но это оказалось, только началом. Вселенная меня услышала и, видимо, поняла неправильно. На моём пути стоял Кримсон.

       При взгляде на меня, у мужчины отвисла челюсть. Он, молча и очень пристально меня разглядывал. Потом его взгляд остановился на надписи 'Хорошая девочка', которая была на груди. Затем переместился на мои ноги, едва прикрыты юбкой. И я поняла, что мне крышка!

       - За мной! - скомандовал он и направился в сторону своего кабинета.

       Так как передвигаться на этих ходулях, было очень сложно, я не спешила. Успела сделать пару шагов. Дерек повернулся и хмыкнул:

      - Кейт, бегом! Будь хорошей девочкой.

      - Не могу! - прошипела я в ответ. - Не босиком же мне по грязному полу идти!

       Закатив глаза, Кримсон подошёл и подхватил меня на руки. Сердце забилось быстрее, в голове начали вплывать совсем дикие сцены из сна. То я сижу на столе, и Дерек вытворяет со мной та-а-акое. После лежу на животе в его спальне, пристёгнутая наручниками. Мать честная! Сегодня же пересплю с кем-нибудь!

       Почувствовав моё смущение, Кримсон улыбнулся и прижал меня крепче к себе. Не-е-ет! Мне показалось! Просто, он боится меня уронить! Хорошо хоть в коридорах уже никого нет. Иначе сплетен потом, не оберёшься. Зайдя в кабинет, Дерек поставил меня на ноги и подошёл к столу.

       - Садись, Кейт, - он неопределённо махнул рукой в сторону не то стула, не то стола...

       Эй! Мозг! Хватит уже! Покраснев, я опустила голову и осторожными шажками подошла к столу. Ну, то есть к стулу, который стоял около стола. Всё это время Кримсон внимательно за мной наблюдал. Но стоило мне поравняться с ним, как он подхватил меня, усадил на стол, и со словами: - Достала, - впился в мои губы жарким поцелуем.

       От неожиданности я зажмурилась и замерла. Сквозь веки мелькнуло что-то красное, и я распахнула глаза. Отстранившись от меня, Дерек пожирал меня голодным взглядом. А меня вдруг накрыло такой волной желания, что я сама прижалась к нему и, зарывшись пальцами в короткие тёмные волосы, принялась его целовать.

       Стук в дверь был подобен холодной воде, от которой я пришла в себя. Отлипнув от своего опекуна, я в шоке уставилась в одну точку. Усмехнувшись, Кримсон снял меня со стола и усадил на стул, поправив на мне юбку. А я прижала пальцы к губам и пыталась уложить в своей голове, что это такое было?!

       В кабинет заглянул секретарь со словами:

       - Мистер Кримсон, вашего сына привезли.

       А следом в дверь забежал мальчишка лет семи. Он плюхнулся на соседний стул и, склонив голову набок, улыбнулся. У меня потемнело в глазах. На меня смотрели такие знакомые серые глаза из моего сна! Нет. Откуда у Кримсона сын? О нём я должна была знать!

       - Привет, я Ден, - звонко проговорил мальчик и протянул мне руку.

      - Кейт.

       Пожав детскую ладонь, я похолодела. Потому что в том идиотском сне, этот ребёнок был отражением. Но в реальном мире, я ни разу его не видела!

       - А ты чего такая испуганная? - спросил Ден.

      - Я не испуганная, - прошептала в ответ, стараясь не разреветься. - Мне на пары пора.

       Поднявшись со стула, я направилась к двери. На пороге обернулась, наткнувшись на изучающие взгляды Дерека и его сына. В тот момент я едва сдержалась, чтобы не выбежать с воплем ужаса. Мне показалось, что глаза Кримсона затянуты белой плёнкой, как у утопленника. Но стоило мне моргнуть, как наваждение пропало.

       - Кейтлин, будь хорошей девочкой, - промурлыкал Дерек, - переоденься.

       - Мне не во что, - пробормотала я, - Лина опять отчудила.

      - Понял, - кивнул Кримсон. - Сегодня вечером тебе привезут вещи. Иди, скажешь Джеду, что тебя я задержал.

      - Хорошо, - тихо отозвалась я и вышла из кабинета, на негнущихся ногах.

      В коридоре выдержка меня покинула. Скинув неудобные туфли, я бегом стартанула в общежитие. Что происходит? Это же бред! Такого не может быть! Мне просто приснился сон, такого не было! Перед глазами всё плыло от слёз, поэтому я врезалась с разгона в парня.

       - Кейт? - раздался удивлённый голос Мика. - Ты что, плачешь?

       - Извини, Мик, - сказала я, вытирая слёзы, - семейные неурядицы.

       - Понятно. Слушай, а ты на пары собралась?

      - Нет, я сегодня злобная прогульщица!

       - Может, тогда поедем, погуляем? - Мик смотрел на меня таким печальным взглядом.

       - А поехали! - вдруг согласилась я. - Только в магазин заедем, я себе туфли куплю.

       В тот момент я поняла, что не смогу сидеть на занятиях. Лучше уж действительно куда-нибудь вырваться. Глянув на мои босые ноги, Мик хмыкнул и подхватил меня на руки.

       - Не пойдёшь же ты босиком к машине? - вполне логично объяснил свои действия парень.

       А я положила голову на его плечо, радуясь передышке. Мне было очень комфортно у него на руках, будто он раньше очень часто меня так носил. Странные ощущения. Пока мы шли к машине Мика, я всё пыталась уложить в голове произошедшие события. Но, кроме версии, что я двинулась на всю голову, ничего не надумала.

       Мы ехали в центр, когда в динамиках заиграла музыка и слова песни резанули по сознанию. 'Они думали, мы упадём. Океанами стали...' Внутри всё похолодело, руки задрожали, и я крепко зажмурилась. Прекрати! Всего этого не было, тебе просто приснился сон, и ты до сих пор под впечатлением.

       Так успокаивая себя, я не заметила, как мы подъехали к торговому центру. Мик заглушил двигатель и вышел из машины. А у меня возникла проблема. Как дойти босиком к магазину обуви? Но, Мик открыл дверь и взял меня на руки.

       - Думала, что я заставлю девушку идти босиком? - лучезарно улыбнулся он. - Я же джентльмен! Цени.

       - Ценю! - хмыкнула я. - И все твои пассии, тоже ценят.

       - Язва ты, Кейт, - усмехнулся Мик и понёс меня в магазин.

       Наше появление произвело фурор. Не каждый день, парень вносит босую девушку на руках в магазин со словами:

       - Леди, моя Золушка потеряла туфельки! Нужна ваша помощь!

       Консультанты тут же забегали по залу и принялись наперебой предлагать мне обувь. Выбрав удобные лодочки без каблука, я довольная вышла из магазина и застыла столбом. Из соседнего бутика, вышел мужчина с миниатюрной блондинкой. Он обнимал её за плечи, пока она что-то ему говорила, а потом рассмеялся.

       Хриплый смех Дена заполнил собой всё пространство, каждую клеточку моего тела. Я не могла поверить в то, что вижу его перед собой. Сзади подошёл Мик и поинтересовался:

       - Ты чего медитируешь на брата?

       - Кого? - ошарашенно спросила я.

       - На Дена. Твоего сводного брата. Ведь Кримсон твой опекун. Значит, вы сводные брат и сестра, - Мик говорил со мной, как с полоумной, а затем крикнул: - Эй, Ден!

      Повернув голову в нашу сторону, Ден глянул на Мика и, улыбаясь, они с девушкой направились к нам. Я смотрела на него, широко открытыми глазами.

      - Привет, Мик, - поприветствовал Ден. - О, Кейт, не ожидал тебя здесь встретить!

       А когда наши взгляды встретились, я поняла, что ноги меня больше не держат.

      

    Глава 16

      Мик успел поддержать, когда я практически упала на пол. Усадив меня на сидение в холе торгового центра, он обеспокоенно задал вопрос:

      - Кейт, да что с тобой? Ты будто приведение увидела!

       А я пыталась придумать отмазку, чтобы не выглядеть полным психом. Ведь не могу же я заорать, что ещё утром у Кримсона не было сына. После добавить, что он появился и ему семь лет. И закончить всю свою историю фразой, что вот этот, взрослый Ден - мой муж! Да после такого мне светит чудесная палата с мягкими стенами.

       Поэтому глядя на Мика с Деном я пробормотала:

       - Наверное, это от голода. Не позавтракала сегодня.

       - Ты неисправима, Кейтлин! - воскликнул Ден и хмуро просверлил меня взглядом.

       О как! Меня ещё и воспитывать сейчас начнут, как младшую сестру. Истеричный смешок сдержать не удалось. Девушка блондинка, смотрела на всё происходящее с живым интересом, а я вдруг вспомнила: 'Ревновать меня к ней, это то же самое, что ревновать к моей руке...' Вот тебе и рука! Так и знала, что руки до добра не доводят.

       - Поехали завтракать! - скомандовал Ден.

       Схватив Раду за руку, они направились к выходу. Мик усмехнулся и помог мне подняться. Убедившись, что я твёрдо стою на ногах, он повёл меня следом за Деном. А я задумалась о том, что сейчас Ден выглядел как в нашу первую встречу в лагере изгоев.

       Мы приехали в небольшой уютный ресторанчик. Людей ещё не было, ведь он только открылся. В такие заведения народ подходит ближе к вечеру. Поэтому вокруг нас кружили скучающие официанты, администратор и даже хозяин подошёл. Он радушно поприветствовал Дена и что удивительно меня. Его поступок я поняла, после того как он передал привет Кримсону. Странно. Меня этот человек очень хорошо знает, но вот я его вижу впервые.

       - Как дела у отца? - задал вопрос Ден, когда нас наконец-то оставили в покое и дали спокойно поговорить.

      - Жив, наверное, - ляпнула я, вспомнив глаза утопленника.

      - Меня настораживает твоё 'наверное', - хмыкнул Ден. - Ты его довела? Что на этот раз? Сообщила ему, что уходишь в армию и побреешься наголо?

      - Нет. А что, так можно? - я удивлённо хлопала ресницами, глядя на Дена.

      Смех Рады прозвенел в наступившей тишине и был очень заразным. Мы хохотали до слёз, пока Ден не взял девушку за руку и она не успокоилась. А мне захотелось, отрубить кое-кому эту самую руку. Супер! То на Кримсона залипаю. Теперь вот на Дена, которому должно быть семь лет, а на самом деле он взрослый мужик. Да ещё и ревновать начала к его, надо заметить, официальной девушке.

       - Сейчас вернусь, - произнесла я слегка охрипшим голосом, поднимаясь из-за стола.

       - Всё нормально, Кейти? - Ден прожигал меня взглядом серых глаз.

       - Да, конечно, - кивнула в ответ, стараясь не смотреть на него, и вышла из зала.

      - Вот и я говорю, она с самого утра странно себя ведёт, - раздался тихий голос Мика, стоило мне отойти от стола.

       В уборной, я открыла холодную воду и умылась. Потому что мысли, как я убиваю миниатюрную блондинку, становились кровожадней с каждой секундой. Нужно что-то с этим делать. Например, свалить от них подальше. Пусть Ден радуется со своей Радой. Козёл! От злости, ревности и обиды на глазах выступили слёзы. Сжав руки в кулаки, я пыталась успокоиться.

       Открывшуюся дверь я не заметила. На пороге стоял Ден и внимательно меня разглядывал. Увидев его, я вздрогнула и, нацепив на лицо маску дружелюбия, поинтересовалась:

       - Ты дверь не перепутал? Это женский туалет!

       - А ты, так и не научилась врать, - произнёс Ден.

       В одно мгновение он оказался рядом со мной и прижал к себе. Я услышала всхлип, ещё один. И только потом поняла, что это я вовсю поливаю слезами рубашку Дена. Он постоял, погладил меня по голове, а когда слёзы иссякли, Ден отстранился и произнёс:

       - Я хотел тебе радостную новость сообщить. Но вижу, у тебя своих проблем хватает. Что произошло, Кейт? Тебя обидели? Дерек опять угрожал посадить под домашний арест?

       - Нет, он не угрожал.

      В голове всплыли воспоминания сегодняшнего утра. Мой поцелуй с Кримсоном на его столе и я покраснела. Ден нахмурился и, приподняв моё лицо, заглянул в глаза.

       - Он к тебе приставал? - и столько удивления было в его голосе.

      - Какая разница, Ден? Может, это я к нему приставала! Доволен? Что ты собирался такого необычайно прекрасного мне рассказать?

       На лице Дена появилась маска безразличия. Будто кто-то переключил режим из 'Ден душка', на 'Ден бука'. Он смерил меня взглядом и ровно проговорил:

       - Я сделал предложение Раде, и она согласилась.

       Горло сдавило спазмом. В ушах стоял шум, сердце зашлось в бешеном стуке, и я слегка пошатнулась. Безразличие тут же слетело с лица Дена, и он схватил меня за руку, удерживая от падения.

       - Поздравляю, - прохрипела я, буквально выталкивая слова. - А теперь руки убрал.

      От звука моего голоса Ден вздрогнул и по инерции убрал руку. Я молча развернулась и направилась к выходу. Вслед мне донеслось:

       - Кейт, подожди!

       Но я уже бежала. Прочь из этого места, подальше от Дена. Не могу! Не справляюсь! Видимо, я всё-таки сошла с ума. Ничем другим я не могу объяснить происходящее. Вылетев на проезжую часть, я услышала визг тормозов, автомобильный сигнал и следом почувствовала сильный толчок в спину.

       В чувства я пришла лёжа на асфальте. Сверху нависал Ден. Он гневно сверкал на меня своими серыми глазами. Из ресторана выбежали Мик и Рада. К нам подошёл водитель автомобиля и начал не то оправдываться, не то обвинять. Ден повернулся к нему и водитель замолчал.

      Поднявшись, Ден дёрнул меня за руку, заставляя встать на ноги. После достал из кармана визитку и сунул в руку водителю. Сказал, что если будут какие-то проблемы, пусть звонит по указанному телефону. И молча потянул меня к парковке.

       Около автомобиля, Мик с Радой подбежали к нам и принялись наперебой расспрашивать, что произошло.

       - Кейт не заметила машину, - отрезал Ден. - Я отвезу её домой. Мик, забросишь Раду на работу. Хорошо?

       - Без проблем! - сказал Мик.

       Он загадочно ухмыльнулся, увидев, что я смотрю на него и подмигнул. А следом машина сорвалась с места. Ден злился. Слышно было, как скрипят его зубы, так сильно он их сцепил. Молча наблюдая за ним, я не знала, что сказать. Но это и не потребовалось. Вскоре машина затормозила перед шикарным высотным зданием.

      Выскочив из машины, Ден открыл мне дверь, и практически выволок за собой. Парковщик, наблюдающий за этим, стоял с отвисшей челюстью. Но ключи, которые ему бросил Ден всё же поймал. Мы прошли к лифту. Ну как сказать. Ден прошёл широким шагом, а я летела за ним как собачка на привязи.

       В лифте он нажал на кнопку последнего этажа и как только закрылись двери, прижал меня к стене. Я думала, он будет шипеть, ругать или ещё чего, но вместо этого мой рот подвергся чувственной атаке. Он прильнул к моим губам так, будто находился в пустыне, а я была единственным источником воды.

       Задрожав всем телом от возбуждения, я прижалась к нему ближе. Пальцы запутались в слегка длинноватых волосах. Руки Дена заскользили по телу, поднимая мою футболку, ладонь накрыла грудь. Застонав в его губы, я почувствовала, что уже намокла. Лифт звякнул, сообщив, что мы приехали.

      Подхватив меня под попку, Ден вышел из лифта, не отрываясь от поцелуя. Затем поставил меня на пол около единственной двери на этаже и быстро нашарил ключ в кармане брюк. Не желая отрываться от меня даже на секунду, он нащупал замок и, открыв дверь, внёс меня в квартиру.

       Поцелуи становились всё жарче, Ден стянул с меня футболку и даже умудрился снять свою рубашку. Прикосновение к его обнажённой коже вызвало такую гормональную бурю в моём организме, что я уже практически хныкала. Я готова была на коленях умолять, чтобы он поторопился. Ден, почувствовав, как я в нетерпении ёрзаю, расстегнул ширинку и, отодвинув моё бельё в сторону, вошёл одним резким движением.

       Вбиваясь в моё тело, он раз за разом приговаривал:

       - Только попробуй. Ещё раз. От меня сбежать. Или испугать. Как сегодня.

      А я могла только стонать в экстазе и в момент пауз произносить его имя. Когда меня выгнуло в оргазме, Ден хрипло прошептал мне на ухо:

      - Моя.

       Спустя час, мы сидели в кресле около большого панорамного окна, открывающего шикарный вид на город. Удобно устроившись на руках у Дена, я задумчиво выводила узоры пальцем на его коже. Мысли подобно бабочкам порхали в голове, не задерживаясь надолго в сознании. Но тут меня одолело любопытство.

       - Почему ты не на работе?

       - Не знаю, - выдал вдруг Ден.

      Я немного отодвинулась и удивлённо посмотрела в его глаза. Он был какой-то странный и даже потерянный. Такое ощущение, что Ден сейчас понял нечто важное. Но это настолько ему не понравилось, что он растерялся от неожиданности.

       - Хорошо, - стараясь говорить спокойно, произнесла я. - А что насчёт Рады? Ты по-прежнему собираешь на ней жениться?

      - Нет, Котёнок. Не думаю, что могу это сделать, - он горько усмехнулся. - Это будет странно, жениться при живой жене.

       У меня зашумело в голове. Что он сейчас сказал? При какой жене?

       - И какой бред тебя опять посетил? - хмыкнул Ден.

       - Ты женат? - прошептала я, совладав с голосом.

       - Да, Кейтлин, только забыл об этом. И это очень плохо, - кивнул он.

       - На ком? - сердце замерло на мгновение, в ожидании ответа.

       - На тебе, Котёнок! - заявил Ден и у меня из глаз брызнули слёзы. - Ну, началось! Кейти, маленькая моя, не плачь. Всё хорошо.

       Получается, это был не сон. Мы действительно женаты. Кримсон никакой не ректор. Я не студентка. Там в особняке, произошло нечто ужасное. Стоп!

       - Ден, что произошло, почему мы здесь? - у меня начали стучать зубы.

       Он повернулся к окну и не глядя на меня прошептал:

       - Прости, Кейти. Но у нас не получилось. Это моя вина. Не стоило тащить тебя сюда.

       Эти слова перевернули моё сознание. Всё, что казалось сном, стало реальностью. В голове будто взорвалась бомба. Обхватив её руками, я захрипела от боли. Ден испуганно смотрел на меня, гладил по лицу, волосам и что-то говорил. Но я не слышала абсолютно ничего! Перед глазами мельтешили разноцветные вспышки света. С трудом приоткрыв глаза, я увидела, что Ден уже что-то кричит, а на его руке, которую он убрал от моего затылка, кровь.

       - Мы же выжили? Да? - беззвучно произнесла я.

       Ден вдруг посмотрел мне за спину, и его лицо исказила гримаса ярости. А меня вновь накрыла темнота.

       Просыпалась я неохотно. Всё тело болело, в голове шумело, во рту был привкус горечи. Что со мной? Разлепив веки, я посмотрела на знакомый потолок. Мне мерещится! В ужасе закрыла глаза. Хриплый смех Кримсона ударил по нервам.

       - Кейт, не начинай, - произнёс мужчина. - Открывай глазки и давай приводить тебя в чувства.

       - Как? - только и смогла выдавить я.

       - Что именно, Кейти?

       Он подошёл к кровати, и я почувствовала, как рядом прогнулся матрац. Улёгшись около меня, Кримсон провёл ладонью по моей щеке. Затем прошёлся по моим волосам и, взяв в руку одну прядь, с наслаждением вдохнул.

      - Понимаешь, девочка моя, в отличие от вас с Деном, я быстро освоился в этом мире. Надо сказать, он мне очень даже понравился.

      Мои глаза удивлённо открылись, и я повернулась к Кримсону. Улыбаясь, мужчина смотрел на меня своими мёртвыми глазами. И меня вдруг осенило. Маг, прыгнувший за нами в воду. Тот, кого мы убили. Но, выходит - он не умер?

       - Поняла? - хмыкнул Дерек. - Я почти умер, Кейт. Но, ты же знаешь, что мага ждёт участь хуже смерти, если он не передаст свой дар наследнику? Так и вышло.

       - Где Ден? - задала я мучивший меня вопрос.

       - Тебе какой Ден нужен? Маленький, взрослый? Могу предложить одного из тех, которые называют себя чужими именами. Или, вообще, девушку привезти. Очнись, Кейт! Дена нет!

       В панике, я ловила ртом воздух. Как нет? Что значит, нет? Прижав задыхающуюся меня к себе, Кримсон принялся гладить мои волосы и шептать:

       - Дыши, Кейтлин. Давай, вдох и выдох. Вот так, маленькая моя.

       И когда дыхание восстановилось, я просипела:

       - Ложь!

       - Только частично, Кейт. Того Дена, с которым вы пришли в Мир отражений, больше не существует. Ты сама отдала его, в надежде, что он не умрёт.

       - Но он может собрать свои отражения и вновь стать человеком, - мои пальцы вцепились в рубашку Кримсона и подрагивали.

      - Человеком он сможет стать, только в реальном мире, - покачал головой Дерек и, уткнувшись в мои волосы, тяжело вздохнул. - Здесь, Кейт, он навсегда останется лишь отражением.

       - Но ты же не отражение! - воскликнула я и, отстранившись, посмотрела в его глаза.

       - Я живой мертвец! - прорычал вдруг Дерек. - Потому что мне нужен преемник, которому я отдам силу. А единственный, кто сможет её принять, это Ден! Но он сейчас жаждет меня убить. Поэтому, Кейтлин, ты поможешь мне.

       - Чем? - я очень удивилась.

       - Сама решай, - он пожал плечами. - Ты можешь вернуть меня обратно в реальность, предварительно напитав энергией, чтобы я ожил. Можешь уговорить Дена, принять мой дар, и тогда я уйду.

       - Серьёзно? - я приподняла брови, сомневаясь в том, что он уйдёт.

       - Ну, ладно, поймала! - засмеялся Кримсон. - Уходить я не собираюсь. Так что выбор у тебя невелик. Оживляешь меня и открываешь путь, чтобы я ушёл, или оживляешь меня и рожаешь мне наследника. А когда он вырастет, мы уже состаримся, спокойно передадим ему силу и покинем все миры. Но в любом случае, ты останешься со мной. Как тебе план?

       Ошарашенно глядя на мужчину, я думала: 'Он реально считает, что я соглашусь?' Поняв, что план пришёлся мне не по вкусу, Кримсон хмыкнул. Поднялся с кровати и произнёс:

       - Сейчас я прошу, Кейт. Позже, возьму всё сам. И, кстати, второй план мне нравится больше, - он подмигнул мне и вышел из комнаты.

      Размышляя над словами Дерека, я смотрела в потолок и даже произнесла вслух:

      - Интересно, как он выжил?

      В этот момент дверь приоткрылась, и в комнату зашёл Ден. Тот, который семилетний. Он подошёл к кровати и, забравшись на неё, улёгся рядом.

      - Кримсон, очень опытный маг. Главой совета, недоучку никто не сделает, - озадачил меня мальчик. - Он понял, что вы делаете. Правда, не успел вовремя стать водой. Поэтому такие последствия. Сюда он попал, будучи мёртвым.

       - А почему у нас не вышло вернуться в реальность? - вновь задала я вопрос, не надеясь на ответ.

      - Потому что Кримсон не дал вам этого сделать, - пожал плечами ребёнок.

       От неожиданности я села и внимательно посмотрела на него.

       - Откуда ты всё это знаешь? И зачем рассказываешь мне?

      Мальчик тоже уселся и, заглянув мне в глаза, проговорил:

      - Когда вы открывали путь, Кримсон пробрался без спроса. Он здесь незваный гость, который попытался навязать свои правила, Кейт. Всё, что сейчас за окном. Каждое ложное воспоминание в голове отражений или твоё - его рук дело. И нам это не нравится.

      У меня волосы стали дыбом. Глазами ребёнка на меня смотрело нечто ужасно древнее. Все, кто когда-либо попадали сюда и оставались в мире своей мечты. Кто оставил частичку своей души, взамен на вечную жизнь.

       На меня смотрел Мир отражений.

       Я поняла, почему никто не мог рассказать о нём. Просто, никто не захотел возвращаться, навеки оставаясь тут. Это нам с Деном не повезло. Вмешательство Кримсона не позволило создать для нас рай. Превратив нечто прекрасное, в оживший кошмар.

      - Что нам делать? - прошептала я, не в силах оторваться от этих глаз.

       - Уйти, Кейти. Вам нужно уйти, самым простым способом. И сделать это так, чтобы Кримсон не успел ничего предпринять.

      - Но если мы уйдём, он останется здесь навсегда!

       - Думаешь? - мальчик склонил голову набок и улыбнулся. - Ты же знаешь принцип, Кейт. Ты мне - я тебе. Единственное, что он может предложить, это его дар. А без дара, он умрёт. Сейчас, он не отдаёт ни-че-го! Это всё вы с Деном. Твоя магия питает нас. Эмоции, воспоминания твои и Дена, позволяют почувствовать жизнь. Но когда вы уйдёте, здесь останется только пустота.

       - Звучит страшно и одиноко, - пробормотала я и ребёнок рассмеялся.

       - Если захотите вернуться мы всегда сможем договориться! А теперь, Кейт, найди Дена. Не верь Кримсону, что его нет. Ден всегда был здесь. И уходите.

       Он слез с кровати и направился к выходу.

       - А как же Ден? - выпалила я вдогонку. - Он же умрёт, если мы уйдём!

       - Не умрёт, Кейт, ты не позволишь. Ты не сможешь его отпустить. Не так ли?

       Ребёнок вышел из комнаты, оставив меня в состоянии полного шока. Я не позволю? Но, у меня же не получилось тогда, в пещере. Почему сейчас мне сообщили, что я смогу? В голове вновь возникло воспоминание.

       Я лежу на полу около лестницы, с которой упал сын нашей домработницы. Он не дышит и не отзывается, когда я его зову. Мне очень грустно. Не хочу, чтобы он умирал, как мама. 'Живи', - шепчу я, и моя магия окутывает ребёнка.

       Вот оно! Когда Ден умирал на моих руках, я была напугана, не соображала, что творю. Да ещё и источник был практически пуст. Ведь в тот день, я только вошла в силу. Мы не поладили с источником. Даже Мир отражений забрал воспоминания вместо энергии. Потому что я была практически пуста!

       Слетев с кровати, я кинулась к шкафу. Вытащила первое попавшееся платье, надела его и ринулась из комнаты. На первом этаже стоял Дерек. Он разговаривал с Джейком, Миком и Линой. Увидев меня, Кримсон нахмурился. А я поняла. Это мой шанс!

       - Вы вовремя! - крикнула я гостям. - Подождёте немного? Дерек, нам надо поговорить.

       Шок - это по-нашему! Кримсон удивлённо направился за мной в кабинет. Закрыв дверь, он сложил руки на груди и вопросительно посмотрел на меня. А меня вновь вогнал в краску, этот чёртов письменный стол. Увидев мою реакцию, Дерек рассмеялся.

       - Мне уже стало интересно, как ты будешь реагировать на наручники, - промурлыкал Кримсон и, подойдя ко мне, прижал к столу. - Так что ты хотела мне сказать, Кейт?

       Смутившись, я положила руки на его плечи и пробормотала:

       - Твой второй план, не лишён смысла. Но у меня будут условия.

       У меня даже уши покраснели, от этих слов. Ведь я понимала, что сейчас произнесла! Пусть, это и ложь, но всё же. Представить хоть на миг, как я живу счастливой семейной жизнью с Кримсоном. Рожаю ему детей. Жутко и стыдно одновременно.

       - И какие условия, Котёнок? - Дерек прижался ко мне, а я запрокинула голову, чтобы видеть его глаза.

      - Мы отправим Дена в реальность. Ты сотрёшь мою память. Полностью. И создашь для меня нормальный мир!

       Вот стоило оно того. Такое обалдевшее лицо, ну просто прелесть! В глазах Кримсона мелькнуло недоверие. Чёрт! Он что не верит мне?! Нужно срочно что-то предпринять.

      - Кейтлин, я ещё могу понять твоё желание отправить Дена в реальность. Но остальное. Чего ты добиваешься? - он уже шептал мне всё это прямо в лицо.

      Нервно сглотнув, я облизала губы и увидела, как у мужчины дёрнулся кадык. Вот оно! Попался! Прильнув к Дереку, я накрыла его рот поцелуем. От неожиданности он дёрнулся, а затем подхватил меня и сжал в объятиях. Мы самозабвенно целовались минуты три. После чего он отстранился и прохрипел:

       - Почти убедила. Объясни, зачем стирать тебе память?

       - Ты был прав, - тихо проговорила я, утыкаясь лбом в его рубашку. - Страх и желание очень похожи. Но я не хочу чувствовать страх. А сейчас я тебя боюсь.

       Руки на моих плечах нервно сжались. Затем Дерек расслабился и, погладив по голове, прошептал:

       - Договорились.

       Напряжение медленно отпускало. Оказывается, я почти не дышала, ожидая ответа. И теперь мне осталось сделать ещё один шаг в бездну. Отстранившись от мужчины, я несмело улыбнулась и, стараясь скрыть смущение, спросила:

       - Можно мне пойти с друзьями в кафе и погулять? Я пообещала днём, что пойду с ними.

       - Ты ведь понимаешь, что они не настоящие? - вкрадчиво поинтересовался Кримсон.

       - Настоящих друзей у меня нет! - отрезала я. - И это твоя заслуга. Дай хоть с вымышленными пообщаться!

       Захохотав, Дерек с трудом выдавил из себя:

       - Да иди, ради бога! Когда сотру тебе память, обещаю, что создам для тебя толпы друзей!

       - Спасибо, - буркнула я и, выбравшись из объятий мужчины, пошла на выход.

       - Кейт, - позвал меня Кримсон, - у меня тоже есть условие.

       Удивлённо повернувшись к нему, остановилась. Что ещё за условия? Тут я пострадавшая сторона! Он, вообще, всё тут переделывает за мой счёт.

       - Какое?

      - Этой ночью, я хочу, чтобы ты пришла ко мне. Сама. Ведь ты всё равно потом это забудешь. Не так ли?

       Вновь покраснев и заикаясь, я ответила:

      - С-сегодня?

      Видимо, моя реакция его удовлетворила, потому что он улыбнулся.

      - Да, Котёнок. Сегодня.

       - Хорошо, - выдохнула я.

       Да. Именно такой реакции он и ждал. Согласись я сразу, меня бы не выпустили из дома. А так. Испуг, смущение, лёгкий налёт желания во взгляде. Долгое время Кримсон играл на моих чувствах и эмоциях, заставляя совершать те или иные действия. Что ж, я оказалась примерной ученицей. Пришла пора превзойти учителя. Кивнув ему на прощание, я с налётом смущённой задумчивости покинула кабинет.

       Студенты выбрали очень удачное место, чтобы напиться. Ресторан под крышей одного из развлекательных центров. Ничего удивительного не было в выборе места. Молодёжь часто сюда приходила. Мик с Джейком не умолкали всю дорогу. Лина виновато смотрела на меня взглядом побитого сенбернара. А я лихорадочно соображала, как мне найти Дена.

      Поднявшись в ресторан, мы направились к столику, за которым уже сидела кучка студиозов. В зале играла музыка, шумели люди, слышались звон посуды и смех. Кто бы мог подумать, что всё это не настоящее! Хотя. Недаром же никто не хотел покидать Мир отражений. Я могу только представить, как нам с Деном было бы здесь хорошо.

       Застолье проходило весело, все радовались, напивались и хохотали. Но у меня поджимало время. Поднявшись из-за стола, я направилась в сторону уборной. И вот там, в коридоре, меня ждал сюрприз. Ден стоял, опираясь спиной на стену, и нервно поглядывал на часы. Рядом с ним, на корточках сидел тоже Ден, но маленький. Они одновременно вскинули головы и посмотрели на меня.

       - Успела, - выдохнул мелкий. - Дальше сами.

       Молча взяв меня за руку, Ден пошёл к лестнице с надписью 'запасной выход'. В полной тишине мы сели в машину и поехали к зданию, где он жил. Поднявшись в его апартаменты, он подвёл меня к панорамному окну. Схватив стул, Ден швырнул его в стекло.

       Осколки брызнули в разные стороны, ветер ударил в лицо. Но я даже не поморщилась, зачарованно глядя на пропасть под нашими ногами. Развернув меня к себе, Ден прошептал:

       - Я люблю тебя, Кейтлин.

       Шаг. И мы рухнули в бездну.

       Очень хотелось закрыть глаза, но зрелище, представшее перед моим взором, зачаровывало. Со всех сторон к Дену летели серебристые струйки дыма. С каждым влившимся отражением, Ден менялся. Когда последнее отражение вернулось к хозяину, я почувствовала, как под моими руками появилось влажное пятно. Закашлявшись, он посмотрел на меня и попытался улыбнуться.

       В этот момент я позвала магию, и направила всю имеющуюся у меня энергию в него. Опустошая свой источник до дна. Затем, вспомнив свои ощущения из детства, шепнула:

       - Только живи.

       Магия, которую я ненавидела все эти годы, сломавшая всю мою жизнь, и с которой я смогла наконец-то договориться, возвращала мне долг - жизнь Дена. И когда энергии во мне не осталось, я с ужасом поняла, что этого мало. Подняв глаза к окну, из которого мы сиганули, я с удивлением увидела маленького мальчика. Он махнул мне рукой, и я почувствовала, как все мои воспоминания исчезают. А вместе с ними исчезает ужасная рана на спине Дена.

       Чёрная вода. Она была повсюду. Вгрызалась своими зубами, не давая забыться. Проникала под кожу, кислотой разъедала изнутри. Крепкие мужские руки повернули моё лицо к себе, и я увидела потрясающие серые глаза напротив. Они стали моим маяком, не дающим сойти с ума от боли. Следом я поняла, что разлетаюсь на сотни тысяч брызг, становясь водой.

      

    Эпилог

      Механический писк приборов давил на мозг. В палату зашёл доктор и поинтересовался:

      - Как самочувствие, миссис Райс? Так ничего и не вспомнили?

       - К сожалению, нет, - грустно вздохнула я.

       - Кстати, ваш муж пришёл в себя, и хочет вас увидеть. Я обрисовал ему всю ситуацию. Но подумал, может, вы всё же захотите его увидеть. Он сейчас единственный из вас, кто всё помнит.

       Слова доктора подняли во мне бурю разнообразных эмоций. Неделю назад, я пришла в себя в больнице, где мне сообщили, что мы с мужем попали в аварию. Наш мотоцикл вылетел с моста, и мы чуть не утонули. Нам повезло, что за нами следовал отец мужа, чтобы провести нас в аэропорт. Вот именно он и прыгнул нас спасать. Мы выжили благодаря ему, а вот Дерек Кримсон утонул.

       В данный момент, человек, которого я абсолютно не помнила, но за которого вышла замуж, хотел меня увидеть. И мне было страшно. А вдруг мне он не понравится. Ведь мы же не в первый день знакомства поженились. Может, он страшный, и нас с ним связывали исключительно нежные чувства, завязанные на воспоминаниях. Ну, или ещё хуже. Может, ему не нужна жена, которая ничего и никого не узнаёт.

       Но, в то же время, он меня знал. И мог рассказать, что я любила, где жила, с кем общалась, чем занималась. Поэтому вздохнув, я посмотрела на доктора и кивнула. Будь что будет! По крайней мере, я живая, как мне сказали здоровая и молодая. Слава богу, помню всё, кроме того кто я, как и с кем жила. Вилку с ложкой, учиться держать, заново не придётся. Вроде не уродина. Если что разведусь и нового мужа найду. Подумаешь!

       Накручивая себя, я не услышала, как дверь в палату открылась. Заметила только силуэт в проходе и, повернув голову, забыла, как дышать. На пороге стоял мужчина, с потрясающими серыми глазами и невероятно сексуальной улыбкой. Он прошёл к кровати и произнёс:

    - Привет.

       Всё! Выносите меня! Я ваша навеки! Этот голос я согласна слушать до самой смерти. Стоп. А почему он в больничной пижаме? Это что, мой муж?! У меня отвисла челюсть. Доктор сказал, что оставит нас наедине и вышел. А я пялилась на собственного мужа и понимала, что сейчас у меня потечёт слюна.

       - Кейти, ты в порядке? - Ден слегка нахмурился.

       'О нет! Только не хмурься! Улыбайся, пожалуйста!' - хотела завопить я, но вместо этого откашлялась и проговорила:

       - Уже в порядке. Ты Ден? Мне доктор рассказал.

       - Да, Котёнок, я твой муж, - он грустно улыбнулся, а потом вдруг зачастил: - Послушай, я понимаю, что я для тебя сейчас чужой человек. Ты не помнишь ни меня, ни нашу совместную жизнь. Но я тебя умоляю. Дай нам шанс! Я покажу тебе целый мир. Мы всегда сможем узнать друг друга заново. Обещаю, что ты не пожалеешь!

       - Вау! А на свадьбе ты что-то подобное говорил? - спросила я, обалдевшая от такой пылкой речи.

       Ден похлопал глазами, а потом рассмеялся:

       - Нет. Не говорил. Там было всё чинно и благородно. Но, если захочешь, я буду тебе каждый день говорить нечто подобное.

       - Хочу, - выдохнула я не в силах отвести взгляд.

      Много лет спустя

       Я стояла с самым прекрасным мужчиной на мосту и бросала хлеб уткам. Мои волосы давно поседели. Кожу покрывали глубокие морщины. Глаза выцвели и плохо видели окружающий мир. Но каждое утро, я просыпалась и благодарила Вселенную, за своего мужа.

       Он показал мне жизнь. Подарил десятилетия радости. Мы родили и воспитали двух прекрасных мальчуганов. У нас выросли просто потрясающие внуки. И сейчас тревожила лишь одна мысль: 'А вдруг он уйдёт раньше меня?'

       Каждые выходные мы приходили на этот мост, с которого началась моя новая жизнь. Я так ничего и не вспомнила. Ден рассказал, что меня воспитывал его отец. Не знаю, правда ли, но он меня любил. Хотя что-то тут нечисто, судя по глазам Дена. В них появлялся непонятный мне блеск, когда он рассказывал об отце. Кажется, они не очень хорошо ладили.

       В принципе, это понятно. Дерек Кримсон был владельцем крупной компании. А у таких людей, всегда не хватает времени на детей. Они слишком обременены ответственностью. Кстати, эта компания досталась по наследству...мне. Чем руководствовался этот человек, я не знаю. Но всё своё имущество он оставил мне, а не сыну.

       В общем, это не столь важно. Мы редко вспоминали этого человека. Больше меня интересовала чудесная способность мужа, лечить любой недуг! Никогда не забуду, как у сына поднялась высокая температура. Ден подошёл, положил руку ему на лоб, и я могу поклясться, что эта рука засветилась! Но когда я спросила у Дена об этом, он сказал, что мне померещилось. И хоть я видела подобное ещё несколько раз, больше об этом не спрашивала. У каждого есть свои секреты. Захочет - расскажет.

       Этим утром, я чувствовала себя не очень хорошо. Давление опять поднялось, спину заломило и, вообще, было ощущение, что уже пора на покой. Только отчего-то покой всё не приходил. И сейчас мы стояли с Деном, кормили уток, да размышляли о вечном. Внезапно Ден обнял меня сзади и прошептал:

       - Котёнок, а давай станем океаном?

       У меня из рук выпал хлеб. Что-то отозвалось в моей душе после этих слов. Словно это был привет из прошлого. Того самого, которое я забыла. Но ещё удивил голос мужа. Он был молодым, какой я услышала тогда в палате. И, не знаю, что меня дёрнуло прошептать в ответ:

       - Давай!

       В следующий миг моё внимание привлекла чёрная вода за мостом. Она скручивалась в спираль, открывая нашим взглядам бездну. Ден подхватил меня на руки, и мы полетели вниз. Боль скрутила тело, вода была повсюду. Но испугаться я не успела. Потому что меня накрыло волной воспоминаний.

       А следом наши тела разлетелись на сотни тысяч брызг, возвращая нас в Мир отражений.

    Конец.

     Ваша оценка:

    Популярное на LitNet.com Л.Миленина "Ректор на выданье"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) О.Дремлющий "Тектум. Дебют Легенды"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон"(Любовное фэнтези)
    Связаться с программистом сайта.

    Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
    Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

    Как попасть в этoт список