Адамова Ева, Григорьева Светлана: другие произведения.

Мир на кончиках пальцев. Общий файл. Комменты Сюда:)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никогда не задумывались, куда приводят мечты? Как и в одноименном фильме, все оказывается не так просто и безоблачно. Но по другому было бы и неинтересно, так, по крайней мере, считает главная героиня, Эвридика Корсо. Ну а кто мы такие, чтобы спорить с ней? Всего лишь скромные авторы...:))

  Мир на кончиках пальцев.
  
  
  Я шла по нашей улочке и рассматривала камушки под ногами. Вечернее Солнце, заливавшее все вокруг, окрасило вымощенную камнями мостовую в насыщенный желтый цвет и от этого казалось что ты идешь по дну мелкой золотой реки.
А вот и до боли знакомая, истертая временем и человеческими руками дверь магазинчика. Боязливо, но скорее по привычке, нежели из реального опасения и ожидания неприятностей, от этого, в сущности, до боли привычного всем предмета человеческого мира, я прикасаюсь к потертой медной ручке с двумя дракончиками по краям. Они дружелюбно скалят зубы мне в улыбке и я, взявшись рукой за их переплетенные тела, образующие петлю, наваливаюсь всем телом и тяну дверь на себя.
   
-Эва, ну наконец-то, - восклицает мой дедушка под жалобное звякание дверного колокольчика. - Мне уже пора идти. Документы на стойке. Они будут через полчаса.

  -Хорошо, дедуль, - отвечаю я и привычно запрыгиваю на стойку, болтая ногами.

  -Я вернусь, как только смогу, - отвечает он, одевая шляпу и беря в руки трость.

  -Все будет в порядке, дедуль. Я не первый раз принимаю товар, - улыбнулась я ему. 

  -Ты у меня умница, - улыбаясь, проговорил он и, махнув мне на прощанье, вышел за дверь.

  Я окинула взглядом наши с ним владения. Помещение было сверху донизу заставлено всевозможными предметами старины. От маленьких шкатулок с симпатичными пастушками до темного, как эбеновое дерево старинного шкафа. Это был уютный и небольшой мирок, в котором как мне казалось в детстве, можно найти практически все. Даже, если хорошо поискать, лампу с волшебным джинном. Торговля антиквариатом в нашем Городке не самый прибыльный бизнес, но нам двоим с дедушкой на жизнь вполне хватало. Всегда находились заезжие иностранцы, не способные устоять перед очарованием очередной вещицы из нашего магазинчика. Или перед харизмой моего дедушки, который с грацией циркового фокусника, вытаскивает на свет божий различные древности и антикварные произведения искусства.
  Вот и сейчас он умчался на важную встречу с очередным, в будущем счастливым обладателем, а пока всего лишь возможным покупателям, особо ценного раритета. Такие сделки дед всегда проводит сам, ведь как можно устоять, если сказку вам предлагает старичок, так похожий на доброго волшебника из Изумрудного города? Я подозреваю, что свой внешний вид дед специально подводит к такому сходству - абсолютно седые волосы аккуратно собраны в некое подобие косы, как у английских сквайэров, молочная борода удобно располагается на сюртуке, времен балов королевы Виктории. Круглые очки добавляют его образу изюминку. Добрая усмешка и вуаля - перед вами благородный пэр, изредка превращающийся в волшебника, но исключительно по делам королевской важности.
  Я невольно усмехнулась. Дед бы не одобрил такого сравнения, но и отрицать бы не стал. Я спрыгнула со стойки и решила ознакомиться с документами. Надо быть в курсе того, что привезут. Мало ли, среди перекупщиков редко встречаются честные люди, а обвести вокруг пальца молоденькую, симпатичную девчушку, которой они меня по своему уразумению считают, для них просто дело чести. Эти мысли заставили меня недовольно фыркнуть. Молодость не всегда означает глупость, особенно когда дед у тебя магистр исторических наук и собаку съел на работе с антиквариатом.
  Значит так, сегодня ожидается прибытие трех ваз эпохи Мин, двух картин, датированных 16-м веком и предположительно принадлежащих кисти Караваджо, парочка бюстов, не имеющих особой ценности, но как записано в бумагах - искусно-выполненных и янтарное ожерелье неизвестного мастера. Я перелистнула страницы до конца, чтобы подробнее прочесть об этом колье. В работе с драгоценностями всегда нужно быть предельно внимательным, я уже пару раз прокалывалась с украшениями и еще одного провала дед мне не простит.
  Зачитавшись документами и историей янтарных бус, я не услышала звон колокольчика и даже не обратила внимание, что в магазинчике помимо меня находится один маленьких ураганчик по имени Ивви. Подруга как всегда обрадованная возможностью застать меня врасплох, подкралась сзади и ткнула указательными пальцами мне под ребра.
  Пронзительный визг заполнил помещение магазинчика. Да, я очень боюсь щекотки, а еще я очень боюсь, когда ко мне подкрадываются незаметно. И я терпеть не могу, когда это делает Ивви.
  -Ивви, какого черта!?! Я же тебя просила так не делать! - переведя дыхание и успокоив готовое вырваться из грудной клетки сердце, я накинулась на подругу.
  -Эва, от этого соблазна невозможно удержаться. Тебе просто нужно быть чуть внимательнее и меньше витать в облаках - подруга довольно захихикала и стала удирать от меня. Минут 10 мы кружили вокруг стойки, пока я не предложила перемирие.
  -Ты в гости или по делу? - мы разместилась в задней части магазинчика, пока не приехали ростовщики и пили чай.
  -Дорогая - тон Ивви стал официальным, что заставило меня насторожиться. Если она начинает предложение со слов дорогая, значит она опять пытается устраивать мою личную жизнь, что меня уже определенно не радует. Нет, вы не подумайте, я совсем не синий чулок, но в связи с моими странностями и небольшим количеством населения нашего городка, ни один здравомыслящий парень не хочет со мной связываться. Под странностями я подразумеваю не третий глаз или жабры, а некую "особенность", которая сопровождает меня всю мою сознательную жизнь. Только вот все мужчины, с которыми мне довелось общаться больше часа, узнав об этой особенности, улепетывали от меня с криками "ведьма" или "сумасшедшая". Но сейчас не об этом, обреченно вздохнув, я уставилась на подругу, которой мое одиночество не дает покоя уже лет 7, ровно с того момента, как мы вошли в пору половой зрелости и девичьих влюбленностей.
  -Я вчера познакомилась с прекрасным молодым человеком, его зовут Гарри, он друг моего Эдди. Живет в соседнем городе, но с некоторых пор работает у нас, точнее вместе с Эдди. И.. - я прервала Ивви.
  -И исключительно потому, что ему еще не успели обо мне наболтать и потому, что твой любимый Эдди уговорил его, он решил пригласить меня на свидание, так? - мои догадки опять подтвердились. Но Ивви пропустила мимо ушей мой сарказм и как ни в чем не бывало, продолжила:
  -Не надо язвить, дорогая - она поставила маленькую чайную чашечку на такое же маленькое блюдце, и укоризненно на меня посмотрела - Он случайно увидел в моем телефоне твою фотографию и просто загорелся идеей знакомства с тобой. Ты просто не представляешь какой он замечательный, умный и красивый, почти как мой Эдди! - Подруга закатила глаза и мечтательно улыбнулась.
  -Случайно? - я скептически приподняла бровь, спуская подругу с небес на землю.
  -Абсолютно! - она невинно хлопала ресницам - Значит так. Сегодня в 8 вы встречаетесь у входа в "Соль". Он тебя узнает сам, от тебя лишь требуется привести себя в порядок и не опаздывать - Ивви задумалась - Хотя немного опоздать не помешает, ожидание бывает очень полезно мужчинам - она загадочно улыбнулась, напуская на себя вид томной, искушенной девы, но уже через пару секунд мы дружно рассмеялись, чуть не опрокинув чашки с чаем.
  -Но подожди! Я сегодня не могу, дед уехал на встречу с клиентом, а мне нужно работать и принимать товар - Я не видела смысла в том, чтобы пытаться отговорить Ивви от этой затеи, по моему опыту, я прекрасно знаю, что она не отступится.
  -Во сколько привезут вашу рухлядь? - Ивви даже не заметила моей капитуляции и деловито принялась решать проблемы.
  -В 6... - прошептала я, понимая, что прием товара и работа в магазинчике не спасут меня от очередного свидания в слепую.
  -Вот и прекрасно! - она даже хлопнула в ладоши - В 6 ты принимаешь товар, до этого времени мы приводим тебя в порядок и к восьми ты успеваешь на встречу! И никаких отговорок!
  Она пригрозила мне пальцем и унеслась в сторону моей комнаты, которая располагалась на втором этаже нашего магазина. Мы с дедом, не долго думая обустроились на втором этаже здания, превратив его в жилую часть. На первом остались помещение торгового зала и подсобка со складом. Вздохнув, я собрала сервиз и убрала его подальше, ведь когда Ивви развивает бурную деятельность, все бьющиеся предметы стоит лучше прятать. А особенно, если эти предметы ценные или старинные, как мой любимый сервиз эпохи русского императора Николая второго. Дед говорит, что он принадлежал одной из дочерей русского царя и лишь чудом спасся в период революции.
  -Эва!!!! Ну где ты там копаешься? Время не ждет!
  Я тяжело вздохнула и поплелась наверх, предчувствуя скорую расправу. Ивви только дай волю и она превратит меня в куклу Барби. Но опять же, когда у нее такое настроение, с ней лучше не спорить, а попросту смириться. Я еще раз осмотрела помещение на предмет хрупких предметов и пошла наверх.
  Поднявшись в свою комнату, я обнаружила подругу беззастенчиво выворачивающую мой шкаф наизнанку в поисках подходящего наряда на сегодняшний вечер.
  -Ох, Эва. Когда ты последний раз ходила по магазинам? - произнесла она, скептически оглядывая одно из мои платьев. - Так, это вроде ничего, - и тут же кинула его мне в руки.
  -Ивви - красное? С моим цветом волос я буду похожа на переспелую помидорину. Кроме того по-моему оно твое.
  И я тут же вспомнила, как с месяц назад, когда Ивви в очередной раз попыталась устроить мою личную жизнь, она практически силой заставила одеть меня свое платье, которое по ее же словам "должно отвлечь мужчину от всех твоих странностей и заставить его думать совсем о другом". Весь ее план, как и ожидалось, пошел насмарку, стоило очередному кавалеру лицом к лицу столкнуться с моей "странностью" и я в полном расстройстве чувств вернулась домой одна. А на следующее же утро перекрасила волосы, дабы больше не подвергаться атакам подруги и в попытке привнести в свою жизнь хоть немного новизны и неожиданности. Теперь люди оборачивались в след моей огненно рыжей шевелюре, но казалось, весь Городок одобрительно отнесся к моему выбору цвета волос. Он служил им предупреждением о том, что ко мне лучше не приближаться, и я была этому рада. Цель достигнута. Почти. Ивви это не остановило.
  -Зато там такой шикарный вырез на груди, - вздохнула она, отбрасывая в сторону платье. - Ладно, тогда это.
  После десяти минут перебора содержимого моего шкафа подруга, наконец, обрядила меня в темно-зеленое платье до колен и принялась за мой макияж и волосы. По окончании превращения меня в куклу, я встала у зеркала, чтобы оценить результат. Надо отдать Ивви должное, вкус у нее все же имелся. Из зеркальной глади на меня взглянула девушка в облегающем и, выгодно подчеркивающем все изгибы стройного тела, платье на тонких бретельках с огненно рыжими волосами, в данный момент спадающими в культурном беспорядке на немного бледное лицо, цвет кожи которого, впрочем, довольно выгодно оттенял большие карие глаза с легким красноватым оттенком, прямые брови в разлет, родинку на левой щеке и невероятно шедшие ко всему этому великолепию чувственные, слегка припухшие губы.
  -И что еще этим мужчинам надо?! - вздохнула рядом, явно удовлетворенная результатом своих трудов, Ивви.
  -А который час? - внезапно спохватилась я, осознавая, что мы провели наверху больше времени, чем ожидалось до привоза ожидаемого товара.
  -Половина седьмого, - ответила подруга, и на улице в тот же миг раздался пронзительный звук от подъехавшего транспорта поставщиков антиквариата.
  Мы пулей скатились в магазинчик и застали пару мужчин в рабочей одежде перед его дверью.
  -Принимай товар, хозяйка, - пробасил один из них с пышными черными усами и насмехающимися глазами, который в первое мгновение не преминул окинуть меня оценивающим взглядом с ног до головы и видимо оставшись доволен результатом расплылся в блаженной улыбке.
  Я же, из последних сил стараясь не нагрубить на столь откровенное разглядывание моего тела, серьезным тоном произнесла:
  -Вы опоздали. Ставьте все туда, - и махнула рукой в заранее подготовленное для этого место. -И, будьте добры, покажите ваши документы на товар.
  -Колесо пробило, пришлось менять, - вступил в разговор второй, немного помоложе и повыше первого, но с не менее острым взглядом, протягивая мне бумаги.
  Довольно споро выгрузив все из своего из своего фургончика, они оба выжидающе уставились на меня. Стараясь не обращать внимание на прожигающие меня взгляды я открыла все упаковки и начала осматривать привезенные вещи на предмет повреждений и соответствия указанному в бумагах.
  -А где ожерелье? - подвела я итог своему осмотру и повернулась к визитерам.
  -Черт, Карл, по-моему мы его забыли, - проговорил молодой поворачиваясь к усатому. - Я точно помню, как отложил его в сторону, так как хотел положить его последним.
  -Но видимо так и не довел начатое до конца, - пробасил Карл и посмотрел на меня. - Хозяйка, может вы нам подпишите то, что есть, а ожерелье мы вам завтра довезем?
  -Ну, уж нет, - уперла я руки в бедра. - Пока все до последнего камушка не будет здесь, я и не подумаю облегчать вам жизнь. Сколько у вас уйдет времени на дорогу туда и обратно?
  Я практически явственно прочитала в их глазах надпись "ведьма".
  -Не менее получаса туда и столько же обратно, - отозвался молодой. - Думаю, уложимся в час-час двадцать.
  -Ну вот и славно, - хлопнула я в ладоши. - Буду ждать вас с нетерпением, - и деловито уселась на стул.
  -Эва, ты не можешь, - подлетела ко мне Ивви. - Ты так опоздаешь, сама знаешь куда, - и подруга сделала страшные глаза. Я в пылу работы я совершенно позабыла о свидании и сейчас нервно покусывала губы, размышляя как мне найти выход из создавшегося положения. Дед вернется еще не скоро, его встречи нередко переваливали за полночь, но и обидеть подругу, отказавшись от ее очередной авантюры, я не могла.
  -Я подожду их здесь, все проверю и отдам им их бумаги, - неожиданно предложила она.
  -Но..., - начала я и была немедленно прервана ею на полуслове. - И никаких возражений.
  Затем она резко развернулась в сторону неудавшихся перевозчиков древностей.
  - А вам лучше поторопиться. А ну, руки в ноги и вперед.
  Мужчины бросили друг на друга красноречивые взгляды и, развернувшись, ушли. Вскоре после этого я поняла, что они наконец уехали.
  -Ивви, если что-нибудь пойдет не так - меня дед убьет. Я уже прокололась однажды на драгоценностях, а тебя обвести вокруг пальца и вовсе не составит труда. Может, да ну его это свидание.
  -Никаких "да ну". А ну марш отсюда, ты уже и так опаздываешь из-за своих ваз. И чего ты там выискивала столько времени, не пойму.
  Я в ответ только закатила глаза.
  -Ивви...
  -О, у меня родилась еще одна гениальная идея. Я сейчас позову сюда своего Эдди, - его имя она произнесла с таким придыханием, что мне невольно захотелось рассмеяться в голос, но я успела сдержать себя, закусив губу, - и он мне поможет. Он кое-что в этом понимает.
  Я же поняв, что свидания мне все таки не избежать, махнула на нее рукой и поднялась к себе, чтобы захватить из комнаты палантин. Вечер ожидался холодным, а насколько быстро слиняет мой предполагаемый кавалер, я пока не знала, потому решила заранее не рассчитывать на его теплое плечо.
  Спустившись вниз, я застала улыбающуюся до ушей подругу. Она еще раз, критически окинув меня с ног до головы своим взглядом и, обняв на прощание, вытолкала за дверь.
  Отойдя на какое-то расстояние я внезапно поняла, что забыла имя своего предполагаемого ухажера. Поскольку я была еще недалеко, то решила вернуться.
  -Ты зачем вернулась? - тут же накинулась на меня подруга. - Теперь точно пути не будет. А ну, глянь в зеркало.
  -Ивви, это все полная ерунда. Напомни мне имя твоего нового знакомого.
  -Гарри, его зовут Гарри.
  -Ясно, - кивнула я и было направилась к выходу, но она преградила мне путь.
  -А зеркало?
  Тяжко вздохнув, я повернулась к старинному прямоугольному зеркалу, в тяжелой позолоченной раме и показала ему язык. Оно висело у нас так давно, что я уже стала считать его предметом интерьера. В отличие от остальных вещей нашего магазинчика, это зеркало покупатели обходили стороной.
  -Все? Теперь я могу идти? - съязвила я.
  -Да, - с чувством выполненного долга отозвалась подруга и я, во второй раз за вечер, покинула стены родного дома.
  Дойдя до "Соль" я увидела симпатичного молодого человека с букетом тигровых лилий в руке.
  -Вы, Эва! - улыбнулся он мне, протягивая цветы.
  -Да, а вы должно быть Гарри, тот самый приятель Эдди, - усмехнулась я.
  -Гарри определенно будет короче, - улыбнулся он и поцеловал мне руку. Я смутилась.
  Он придержал для меня дверь и я благодарно улыбнулась ему в ответ. С дверями у меня совершенно особые правила поведения и пугать своего нового знакомого сходу историей наших запутанных взаимоотношений я не собиралась.
  Отодвинув для меня стул, он попросил у официанта вазу для букета.
  -Могу я поинтересоваться таким неожиданным выбором цветов, - спросила я.
  -Почему неожиданным? - удивился он.
  -Ну, как правило, на первое свидание с незнакомым человеком редко выбирают столько яркий и резко пахнущий цветок, предпочитая что-нибудь более традиционное - розы, например.
  -Мне Ивви показала твою фотографию, потому можно сказать это была прямая ассоциация, - улыбнулся он.
  -Я похожа на этот цветок?
  -Скажешь нет? - и посмотрел на мою шевелюру.
  -Ладно, люблю чувство юмора в мужчинах. Чем ты занимаешься?
  -Всем по-немногу, - ушел он от ответа.
  -А к нам в Городок надолго?
  -Может и навсегда. Я еще не решил. Это допрос?
  -Да нет, просто интересно узнать что-то новое об очередном человеке, перед тем как он сбежит. Можно сказать я коллекционер человеческих характеров, особенно мужских.
  -А с чего ты взяла, что я сбегу?
  -Ты еще мало общался с местной публикой, иначе ты бы сейчас здесь не сидел.
  -Ты что такая страшная? По мне ты очень даже красивая и обаятельная.
  -Спасибо за комплимент, - склонила я голову. - Но можешь посмотреть хотя бы на официантов. Спорим, ко мне он даже не обратится?
  -А давай проверим, - отозвался он и махнул рукой одному из них. - Ты уже выбрала?
  -Оставлю это на твое усмотренное. Мне все равно, что жевать.
  Гарри усмехнулся в ответ и повернулся к подошедшему официанту, молодому парню едва ли старше меня.
  -Я, - он сделал акцент на этом слове, - буду салат, рыбу и что вы сами порекомендуете к ней в качестве гарнира. Ах, да! Ко всему этому бутылку белого сухого вина. Десерт позже.
  -А ваша дама? - поинтересовался официант, по прежнему не сводя с Гарри гипнотизирующего взгляда, как будто он внезапно стал центром вселенной, и, стоит отвести взгляд, как она ни много ни мало, взорвется. Я, усмехаясь, смотрела на своего нежданного сотрапезника, и получила в ответ едва заметную полуулыбку.
  -Тоже самое, - бросил он и протянул свое меню официанту. Последний помявшись мгновение, но, так и не решился взять у меня мой экземпляр, который я из вредности положила прямо перед собой в закрытом виде, и легонько постукивала по его обложке кончиками пальцев. Наконец, страдалец принял решение и, выдавив "оставлю вам одно меню, если вы решите что-нибудь дозаказать", спешно ретировался с поля брани.
  -А ты забавная, - резюмировал Гарри, но в глазах промелькнул тихий ужас от осознания правдивости моих слов.
  -А то, - издевалась я. - Выход там! - махнула я в сторону улицы.
  -Если ты не против, я все предпочел бы остаться и закончить ужин, - склонил он голову, неотрывно глядя на меня.
  -Безумству храбрых... Я не против. Мое дело предупредить, - отозвалась я и потянулась к корзиночке с хлебом, только что принесенной нашим "подопытным образцом", который впрочем, не смотря на мой пристальный взгляд, даже не поднял глаз от пола. Хорошо хоть не упал, бедняга.
  -Какие у тебя изящные руки, - продолжил свою атаку Гарри. - Ты, верно, хорошо играешь на пианино.
  -Нет, даже не пробовала. Но они мне очень помогают при переборе различных хрупких древностей, которых у нас в магазинчике тьма-тьмущая.
  -Да, точно. Ивви говорила, что у тебя с твоим дедом есть антикварный магазин. Неужели не скучно? Изо дня в день, одно и то же.
  -А вот тут ты не прав. Я верю, что у каждой вещи, а в особенности старой вещи, прошедшей не через одну пару рук, есть душа и если бы они умели разговаривать, то какие чудные истории они могли бы поведать нам.
  -У вещи? Душа?! А ты романтик. Ну, какая душа, может быть, скажем у этой вилки? - и он приподнял до уровня глаз свою вилку и пару раз крутанул ее вокруг своей оси.
  -Ну, если скажем, ею убили какого-нибудь бедолагу, то, вполне может статься, что его душа живет в этой вилке, - издевалась я. Еще один прагматик на мою голову.
  -Вилкой? - скептически приподнял он брови.
  -Для настоящего профессионала оружием может служить даже зубочистка.
  -А ты кровожадная, - улыбнулся он.
  -Вовсе нет, просто не зачем было сводить все к практической стороне вопроса.
  -А тебе палец в рот не клади, - ухмыльнулся он.
  -Не советую - это не гигиенично, - скривилась я и он ухмыльнулся в ответ.
  В это же время, но в другом месте...
  
  ***
  
  -Да как ты мог! Я тебе верила! Я тебя так любила!!!! Сволочь! - Ивви размахивала руками прямо перед лицом высокого темноволосого мужчины. Можно сказать, что мужчина был симпатичным, но это означает очень сильно преуменьшить качество его внешности. Густые темные волосы, греческий профиль, тонкие брови слегка нависают над огромными, зелеными глазами, обрамленными длинными шелковыми ресницами, тонкие губы искривлены в сардонической усмешке. Эдди.
  -Милая, ну что ты как маленькая! Неужели ты и правда думала, что одна у меня? Ты должна понимать, что у такого мужчины, как я, просто по определению, не может быть только одна женщина - окончание фразы потонуло в хлестком звуке пощечины.
  -Убирайся! Видеть тебя не хочу! Никогда! - Ивви занесла руку для еще одной пощечины, но "великолепный Эдди" перехватил ее, и наотмашь ударил по лицу. В уголке пухлых губ появилась небольшая царапинка, из которой медленно потекла тонкая струйка крови.
  -Истеричка - бросил мужчина и вышел из магазинчика, хлопнув на прощание дверью, так что несчастный колокольчик издал протяжный звон.
  -Ненавижу - прошептала девушка, прижимая ладонь к разбитой губе - Как же больно!
  Она аккуратно убрала руку и посмотрела на свою ладонь - та еще горела от пощечины и слегка испачкалась в крови. Ивви негромко всхлипнула и подошла к старому зеркалу в массивной золотой раме. Оно висело на этом месте, сколько она помнила Эву и этот магазинчик. Ее всегда удивляло, почему покупатели слоно обходят его стороной, сама же она очень любила рассматривать себя в нем, как будто раздвигая границы реальности. В какой-то газете она читала, что старые зеркала записывают в себя, как на пленку всех людей, которых отражали за свой век и Ивви очень часто всматривалась в него, пытаясь разглядеть бывших владельцев и просто "случайных смотрителей". Иногда ей казалось, что она видит в отражениях какого-то мужчину, но чем сильнее она присматривалась, тем неразборчивее становилось отражение, вновь возвращаясь к ее милому личику. Вот и сейчас она подошла к зеркалу и пыталась определить урон, который нанес ее лицу возлюбленный. Эдди...
  Как же можно было так ошибаться? Видимо и правду говорят, что любовь слепа и зла, ведь Ивви совершенно не замечала каков на самом деле ее прекрасный Эдди. С самой первой встречи она была покорена его безупречной внешностью - еще бы, такой красавец в этом захолустье, самый популярный мужчина в городе и вдруг обратил внимание на нее, симпатичную конечно, но уж будем откровенны, не супер-красавицу. Ивви еще раз взглянула на себя в зеркало - слегка бледная кожа, шоколадные шелковистые локоны волос, большие медовые глаза, по-детски припухлые губки. Миловидная, но не такая идеальная, как Эдди. И вот! Сам Аполлон снизошел до общения с ней, и не просто общения! Он предложил ей быть его спутницей, водил по всем популярным местам города и представлял всем знакомым как СВОЮ девушку! Как она могла устоять? Никак. Абсолютно. У нее изначально не было ни одного шанса, ее в принципе даже и не спрашивали. Просто поставили перед фактом - ты моя. Наверное счастье тоже слепо и глухо, как любовь. Ивви не верила ни одной сплетне, что постоянно окружали ее Эдди, не верила глупым россказням о его изменах и ветрености, закрывала глаза на точные донесения и даже фотографии ее принца с другими девушками. Это все зависть, считала Ивви. Зависть и злость. Люди редко бывают добры к тем, кто счастлив и удачлив. Так она говорила себе. И перед глазами у нее всегда был яркий пример - лучшая подруга Эва. Невероятная красавица, умница, окончившая с отличием лучший университет города, постоянно занимающая первые места в разнообразных конкурсах и соревнованиях, девушка, возле которой штабелями должны укладываться мужчины с предложениями руки и сердца. Но нет, ее маленькая странность, совершенно безобидная и как казалось Ивви даже делающая ее более привлекательной и загадочной - стала для жителей города любимой отдушиной. Ведьма! Ненормальная! Психопатка! И ни одного доброго слова для той, что столько делает для людей и города, помогает на благотворительных акциях и мероприятиях, жертвует с дедом на помощь детям и бездомным... И Эдди... Он всегда казался ей таким же идеальным, умным, красивым, воспитанным, а сплетни она просто пропускала мимо ушей, уже привычная к людскому злословию еще со школы, когда начала дружить с Эвой. А как оказалось - зря. Ведь стоило просто задать вопрос, хотя бы раз - и не было бы этого года лжи. Сегодня она случайно спросила его о том, где он так задержался, а он даже не посчитал нужным скрывать, что провел время в постели с ее вечной соперницей Мадлен! Прямо так и сказал - спал с Мадлен.
  Ивви еще раз всхлипнула. Как же больно....
  Слезы не переставая стекали по щекам девушки, смешиваясь с тушью и румянами, губа саднила, и она ладошкой стирала их, перемешивая свою боль и кровь. И продолжала смотреть в зеркало, ее будто магнитом тянуло к нему, чем сильнее она жалела себя, тем четче становилось ее отражение. Когда в своих мыслях она уже дошла до самых счастливых моментов ее романа с Эдди и по новому взглянула на прошлые события, взвешивая каждый взгляд и каждую улыбку, каждую случайную фразу незнакомых девушек и коллег по работе, ее отражение зарябило, медленно трансформируясь в совершенно чужое лицо.
  Черты отражения менялись, принимая явные очертания мужского лица. Оно вытянулось, заострились скулы, чуть округлился подбородок, покрываясь легкой щетиной. Нос из маленького и курносого превратился в хищный, ястребиный профиль, губы огрубели, над верхней, прямо у самого уголка появился небольшой шрам. Кожа потемнела, волосы из длинных и вьющихся стали коротким мужским ежиком. Лоб стал выше, а глаза из медовых превратились в серебристо-серые.
  "Как клубящиеся клочья тумана" - подумала Ивви, не в силах отвести взгляд от лица мужчины, разглядывающего ее из зеркала. Над правым глазом, рассекая бровь и спускаясь до середины щеки белел шрам. Но он ничуть не портил общего впечатления от изысканной внешности незнакомца, наоборот, добавляя мужественности его облику и делая еще притягательней в этой хищной красоте и мощи.
  -Я.. Я видела тебя раньше, тут - Ивви слегка заикалась, пытаясь понять, на самом ли деле это с ней происходит или лишь снится. В ответ мужчина лишь приподнял уголки губ, отчего его лицо приобрело еще более хищный вид. Она видела как он медленно поднимает руку и касается поверхности зеркала своими длинными пальцами, будто приглашая ее сделать тоже самое. Словно в трансе Ивви потянулась рукой к отражению, желая соединить себя с ним, прикоснуться к этому сероглазому совершенству. Какой там Эдди! Просто горбун из Нотрдама в сравнении с этим богом. Или дьяволом? Эта мысль мелькнула где-то на периферии ее сознания и тут же была погребена под тяжестью очарования незнакомца. И вот долгожданный миг - Ивви дотронулась до зеркала, совершенно забыв, что именно этой ладонью вытирала свои слезы, что этими пальцами стирала кровь с разбитой губы. Глупая, глупая Ивви.
  Мужчина победоносно улыбнулся, обнажая ряд острых, как бритва зубов. Девушка в страхе отшатнулась, зацепив медный торшер, стоящий прямо за ее спиной. А сероглазый рукой вцепился в ладонь Ивви, выплывая из зеркала под тяжестью тела своей проводницы. Пара мгновений и вот он уже стоит перед ней, крепко сжимая запястье. Медленно, как тигр перед загнанной в угол добычей, он наклоняется к ее пальцам, слизывая с них кровь и слезинки девушки. А она лишь изредка моргает, даже не пытаясь вырываться. Потому что бесполезно. И она слишком поздно поняла это, теперь ей уже никуда не деться.
  Резким движением мужчина перехватил девушку за горло и приподнял над полом.
  -Что же ты, глупенькая, наделала? - он слегка наклонился к ее лицу и втянул носом запах девушки, становясь еще сильнее похожим на огромного хищного тигра. И в этот момент до Ивви дошла вся будущая трагичность ситуации. Она резко замотала ногами и руками, пытаясь ударить сероглазого, но он лишь слегка встряхнул ее, так что у бедняжки чуть не отвалилась голова. По крайней мере, ей так показалось.
  Все также сжимая горло, он другой рукой перехватил ее за талию и притянул к себе.
  -Крррррасиваяяяя - протянул незнакомец, сильнее сдавливая горло. Глаза девушки расширились от ужаса и осознания близкой смерти, рот распахнулся в беззвучном крике, но из горла донеслись лишь глухие хрипы. Она задергалась еще сильнее, отчаянно пытаясь освободиться, но через пару секунд затихла. Уже навсегда.
  -Пррррелессстьььь - мужчина втягивал носом воздух, будто пил один ему известный аромат, пока Ивви не стала похожа на синюшного мертвеца, только выловленного из воды. Довольно вздохнув, сероглазый отпустил горло девушки и она с глухим стуком повалилась на пол. Он в этот момент прошелся взглядом по помещению, пытаясь понять, где очутился. Чему-то удовлетворенно усмехнувшись, он подошел к стойке, на которой лежало недавно-привезенное янтарное ожерелье.
  -Какая удача! - подхватив двумя пальцами украшение, словно горящие угольки, он аккуратно засунул его в карман, стараясь не прикасаться к нему оголенными участками кожи. Еще раз, но уже по хозяйски оглядев зал магазинчика, он щелкнул пальцами и пропал.
  Старые настенные ходики пробили час ночи. На полу, у посеревшего зеркала, лежала мертвая девушка. И только слабый свет луны отражался в ее распахнутых страхом глазах, наблюдающих за неспешным бегом ночного города за окном.
  
  ***
  
  В этот момент вернулся наш "скромный" мальчик с "застенчивым взглядом очей", а заодно и нашим заказом. Я тут же воспользовавшись ситуацией сделала вид, что просто умру на месте, если сейчас же съем все до последнего кусочка и напоследок не вылижу тарелку, чтоб заодно на кухне потом меньше мучились.
  Гарри молчаливо наблюдал за тем как я поглощаю салат и я почти осязаемо ощутила, как атмосфера постепенно стала наполняться напряжением, переставая быть подчеркнуто дружественной. Надо исправлять ситуацию. И я с ходу взяла быка за рога.
  -Послушай, давай начистоту. Зачем ты поддался на уговоры Ивви и пошел на свидание с сомнительной, даже на первый взгляд, и малознакомой девушкой? Рискну предположить, что в тебе взыграло любопытство и это твоя первая вылазка на эту территорию. Ты довольно интересный мужчина, я бы даже добавила к этому симпатичный, и не думаю, что для тебя составляло хоть какую-то проблему найти себе спутницу на вечер. Либо, тебя привлекла легкость добычи. Уверена, что Ивви делала довольно прозрачные и настойчивые намеки в мой адрес и ты решил, что я этакий синий чулок с закидонами.
  Моя подруга никогда не отличалась тактом в вопросах касающихся личных отношений, хотя надо отдать ей должное, ситуацию существенно сглаживало ее во истину доброе и отзывчивое сердце.
  -Эва, могу я поинтересоваться - эта агрессия вызвана моими личными качествами или ты так ко всем мужчинам относишься? - приподнял он бровь.
  -Не раздувай свое эго. Но да, мужчины в моей жизни к счастью или к несчастью, смотря с какой стороны на это смотреть, как, правило, играют роли бабочек-однодневок. Поглазели и до свидания.
  -Не слишком ли грубо?
  -А как мне еще оценивать ваш род, если одна половина сбегает во время первого же свидания, а вторая - считая видимо себя заведомо более умной первой и наслушавшись их разговоров - и вовсе старается лишний раз не встречаться со мной даже взглядом, наверняка за глаза называя ведьмой.
  В этот момент, как по мановению волшебной палочки, перед нами материализовался представитель из явно описываемого мною второго лагеря и боязливо, обращаясь опять же к моему ухажеру, поинтересовался, можно ли нести горячее. Гарри, согласно кивнув последнему вместо ответа, вновь вернул мне свое внимание. Задумчиво прикусив нижнюю губу и склонив голову на бок, он произнес:
  -Ты, знаешь, а ты меня заинтриговала. Я даю тебе обещание, что как минимум сегодня я останусь твоим спутником и если повезет и я выживу, то, пожалуй, рискну продолжить наше знакомство и приглашу тебя на второе свидание. Надеюсь, это хоть немного примирит тебя с представителями нашего ветреного рода.
  Он определенно начинал мне нравиться.
  -Как я уже говорила - безумству храбрых... Не боишься пересудов за своей спиной? - улыбнулась я.
  -Нет, - просто ответил он.
  -А ты смелее, чем я думала, - задумчиво произнесла я. - Договорились. Итак, что ты хотел узнать?
  Окончание вечера промелькнуло уже в более спокойной, я бы даже сказала дружеской атмосфере. Я перестала его подначивать, а он с искренним интересом, во всяком случае мне так казалось в тот момент, слушал историю моей недолгой жизни. Дошло, даже до того, что он решился прогуляться и заодно проводить меня до дома. Небывалый прорыв в отношении моих свиданий вслепую.
  Атмосфера вечера, вино, а может просто в нем взыграла бравада за весь свой род, но внезапно, когда мы проходили по тихой улочке, он спросил:
  -А почему именно тебя так сторонятся жители этого Городка?
  -Хочешь узнать правду? - глянула я на него и кивок головы с блеском его любопытных глаз, мерцающих в свете одинокого фонаря, послужили мне ответом. - Хорошо. Сам напросился, - рассмеялась я. Пить сегодня столько вина определенно не стоило. Оно притупило мои инстинкты и потянуло мою горемычную голову на подвиги. Потому вместо того, чтобы найти подходящий предлог или выдумать, в конце концов глупую шутку, я начала оглядываться по сторонам в поиске интересующего меня предмета экстерьера.
  -Черт, куча дверей и все с обычными ручками, - тихо бормоча себе под нос, ругнулась я. - Как назло, когда они нужны - днем с огнем не сыщешь.
  С интересом наблюдая за моими действиями, он поинтересовался:
  -А что ты ищешь?
  -Дверь, - как ни в чем не бывало, отозвалась я. Этот ответ прозвучал еще более нелепо с учетом того, что нас практически сплошь окружали двери домов, выходящих на эту тесную извилистую улочку старой части города.
  -Выбирай, - решил он поддержать мою игру, но в голосе прозвучало сомнение.
  Видимо, задавая свой вопрос, он ожидал, как я сейчас кинусь ему на шею и начну рассказывать какую-нибудь жутко душещипательную историю из своего прошлого, де "оклеветали неразумную" или "бес попутал", а он, воспользовавшись моей слабостью, сможет меня от души пожалеть. Ну, уж нет! Тебя за язык никто не тянул. Наслаждайся! Мне определенно попала вожжа под мантию и я с азартом голодной гончей начала выискивать интересующую меня дверь.
  Гарри молчаливо следовал за мной и судя по всему он и сам начал сожалеть о том что затронул эту тему.
  -О, вот и ты голубушка, - воскликнула я и ринулась к грубо сколоченной деревянной двери, грязно-зеленого оттенка, зато с блестящей круглой медной ручкой посередине. Видимо она вела во внутренний дворик какого-то дома, но в данный момент это не имело ни малейшего значения. Для меня важен был сам факт наличия этой двери, точнее ее потертой круглой ручки.
  -Готов? - повернулась я к нему, берясь за ручку правой рукой. Судя по его взгляду, он бы с радостью ответил на мой риторический вопрос, подай я ему хоть малейший намек, к чему именно я призывала его быть готовым. На всякий случай он отошел на пару шагов назад и практически уперся в каменную стену соседнего здания. - Не бойся, бешенных собак там нет. Во всяком случае, я на это очень надеюсь.
  Он медленно и неуверенно кивнул мне в ответ и я, повернув ручку, распахнула дверь.
  Судя по тому как он побелел и его лицу, по которому как рябь по воде за один миг пронеслась вся гамма доступных к описанию человеческих эмоций, он ожидал, чего угодно только не того что он сейчас видел перед собой. Видимо он все же до конца наделся, что это шутка. И чего спрашивается, я ему не подыграла?! Гарри отошел еще на шаг назад и практически распластался по холодному камню стены дома напротив.
  Я обернулась и посмотрела на творение своих рук. Да, я снова это сделала. Мне бы радоваться - "ура, я не такая как все! Я избранная!", но я, глядя в наполненные ужасом глаза своего спутника, окончательно поняла, что это звание в нашем мире несет только боль и разочарование для его обладателя. За распахнутой мною дверью, вопреки здравому смыслу был не обычный дворик с вымощенной голубой плиткой дорожкой и розовым кустом у дома, каких в нашем Городке тьма тьмущая, там всего навсего зиял проем входа в иной мир.
  Дверь в одночасье превратилась в окно, за которым раскинулось огромное пространство, похожее равнину, на границе с горизонтом виднелись кромки снежных гор, а над ней в темном небе с чужими холодными звездами сияло небесное молочно-белое светило. Но самым завораживающим было обилие ярких огней, покрывающих все пространство, на сколько хватало глаз. Они переливались подобно драгоценным камням в полуденный зной, вот только там царила глубокая ночь и источник их силы заключался явно не в энергии их дневного светила. Я невольно залюбовалась открывшемся мне видом, и лишь спустя какое-то время, вспомнила о наличии еще одного зрителя за моей спиной.
  -Нравится? - с вызовом, больше от злости на себя, что я снова это сделала и отчасти на него за то, что он подвиг меня на это, поинтересовалась я.
  -Ведьма, - прошептал он, и я почувствовала, как у меня на глазах закипают слезы злости и отчаяния.
  -Ты такой же, как и все! - зло бросила я и, подойдя вплотную к нему, уперла палец ему в грудь. - Грош цена твоим обещаниям. А я то, уже начала думать, ты не такой как все. Что ты особенный. Что ты лучше их всех! Трус!
  И напоследок практически прошипела ему в лицо:
  - Проваливай!
  Дважды повторять не пришлось. Гарри бросив напоследок взгляд в сторону двери и на мгновение задержавшись на моем лице, бочком обошел меня и довольно быстро пропал из виду.
  -Черт, черт, черт... - и задрав голову вверх, со всей мочи выкрикнула в звездное небо, - ну за что ты так со мной? В чем моя вина? - и топнула ногой как ребенок, потому как в тот момент по другому я никак не смогла выразить свой гнев на высшие силы. Завернувшись поплотнее в свой палантин я побрела, куда глаза глядят. Слезы злости и отчаяния по-прежнему выжигали дыру в моем солнечном сплетении, сдавливая горло и оставляя мокрые соленые дорожки на моих щеках.
  Глаза привели меня на мое излюбленное место - старый каменный мост. Его арка, сделанная из теплого, розового местного камня, соединяя два берега, нашей небольшой но довольно бурной реки, довольно часто служила мне убежищем для моих дум и избавляла от страхов. Я любила усесться, свесив ноги в сторону реки на его каменном парапете и глядя на проносящиеся под моими ногами воды думать о жизни. Порой, я приходила сюда, чтобы принять какое-то решение и уносящиеся в никуда воды и шершавый камень всегда помогали найти мне верное решение и определиться с выбором дальнейшего жизненного пути.
  Сейчас темнота, укравшая все краски, выкрасила окружающий пейзаж в серовато-черные тона и только ночная звезда, вальяжно поднимающаяся на востоке, слегка выбелила и добавила остроты окружающему пейзажу. Розовый камень, переливающийся на Солнце теплыми цветными пятнышками, сейчас был подобен серому могильному камню и был столь же холоден на ощупь. Но меня это не остановило. Я по привычке скинув туфли, запрыгнула на перила и свесила ноги над водой. Шелест листвы и журчание реки под ногами успокоили мое смятенное сердце. Я подняла голову вверх и, подставив лицо ласковому ночному ветерку, позволила природным стихиям постепенно вымыть печаль из моей души и перевернуть очередную неудавшуюся страницу моей личной жизни.
  Я наслаждалась единением с природой, как вдруг рядом со мной раздался громкий всплеск, как будто в воду сбросили большой валун, и следом за этим последовало громкое ругательство, столько изощренной формы, что я невольно начала искать глазами источник этого внезапного шума.
  -Эй, на мосту - донесся до меня мужской голос, - где здесь более пологий склон, чтобы удобнее подняться наверх?
  -Вы что с неба свалились? - уже хохотала я, оценив внешний вид незнакомца, стоявшего по колено в воде, стряхивающим воду с рук и с нескрываемым интересом, рассматривающим мою тонкую фигурку на парапете.
  -Можно и так сказать, - отозвался он. - Так вы не ответили на мой вопрос.
  -Вон там, - махнула я рукой в сторону серии небольших уступов, образующих нечто вроде лестницы, ведущей от реки к ее набережной.
  -Не уходите, - крикнул он мне напоследок, заметив, что я перекинула ноги обратно в сторону моста, и начал двигаться по направлению к указанному мною месту, - мне нужно кое-что у вас спросить.
  Пока он выбирался, я спокойно спрыгнула на землю и надев туфли на ноги, подошла к незнакомцу. В мерцающем свете фонарей я разглядела, что это был довольно молодой мужчина, в необычной на мой беглый взгляд одежде и еще более нелепых ботинках. С его темных длинных, до плеч волос капала вода, и он то и дело встряхивал головой, убирая со лба длинную челку. Тонкие черты лица, изящно очерченный рот, но больше всего внимания привлекали большие, глубокие карие глаза. Они как магнит притягивали к себе взгляд и мне пришлось приложить очень много усилий, чтобы оторваться от них.
  -Так что вы хотели? - мой голос невольно дрогнул, что, кажется, не ускользнуло от внимания не состоявшегося утопленника. Он улыбнулся и это стало последней каплей для моего самообладания.
  -На самом деле, чтобы вы просто меня дождались - его голос мягко обволакивал, оставляя при этом чувство опасности, как маячок где-то в глубине сознания.
  -Зачем? - ситуация явно приобретала несколько специфичную окраску и я медленно попятилась назад.
  -Ну, я вообще-то за вами - он улыбнулся еще шире и одним ловким движением оказался рядом со мной.
  -В смысле? - кажется мой мозг взял отпуск.
  -В прямом - мы стояли напротив друг друга и мне приходилось слека закидывать голову, чтобы видеть его лицо. Хотя, думаю разумнее было бы треснуть его и как можно быстрее бежать с места происшествия. Навязчивое чувство опасности просто витало в воздухе, а необъяснимый магнетизм незнакомца настораживал. Хотя надо отдать должное - таких красивых мужчин я еще не видела.
  -А может не надо? - Эва! Сос! Верни мозги на место! Осталось еще детским голосом заныть что-нибудь из серии: "Дяденька, отпууууститеееее меня, я никому не скааажууууууу". Я резко тряхнула головой, в надежде что мозги встанут на место и снова посмотрела на неожиданного поклонника.
  Его кажется все мои манипуляции только забавляли. Ироничная усмешка намертво приклеилась к идеальным тонким губам.
  -А ты забавная - я возмущенно вскинула на него глаза: и откуда у меня такое ощущение, что меня только что обозвали домашней зверушкой?
  -Ты даже не представляешь насколько - я гордо вздернула подбородок и обойдя нахала, медленно пошла в сторону дома. "Только не бежать, только не бежать - мое я уговаривало тело, готовое броситься вприпрыжку подальше от этого непонятного человека - Хорошо, только не прямо сейчас, надо уйти с достоинством, вот завернем за угол и тогда..." Пока я вела эту невинную беседу с собой, незнакомец оказывается уже шел рядом со мной и, кажется, пытался сдерживать смех.
  -А куда мы идем? - невинный казалось бы вопрос, но в этой ситуации он просто ввел меня в окончательный ступор.
  -А что тебе от меня надо?
  -Нууу - он окинул меня оценивающим взглядом и я в первый раз в жизни пожалела, что не надела скафандр. Хотя нет, вру, во второй. - Для начала поговорить.
  -Для начала? - в ответ он лишь кивнул и загадочно улыбнулся.
  -И ты действительно думаешь, что я стану вот так запросто разговаривать с подозрительным типом, свалившемся непонятно откуда в реку? Кстати, тебе не холодно? - он удивленно на меня посмотрел и я только сейчас заметила, что одежда на нем уже сухая. Не веря своим глазам, я остановилась и аккуратно дотронулась до отворота его пиджака - одежда и на ощупь оказалась сухой. Мысли в голове роились, словно пчелы в улее.
  -Как? - он лишь пожал плечами и продолжил меня рассматривать. Вот теперь мне стало по-настоящему страшно. Я судорожно обдумывала план побега, в тот момент, когда он о чем-то меня спросил.
  -А? - совершенно невежливо "акать", но в данной ситуации меня это волновало меньше всего. Как и то, что мы так быстро и ненавязчиво перешли на "ты".
  -Я спросил, долго мы будем стоять или все-таки пойдем к тебе домой? Тут кстати совсем недалеко и я бы не отказался выпить чашечку горячего чая.
  То, что стоять с открытым ртом тоже невежливо, я благополучно забыла. Он лишь негромко рассмеялся в ответ на мою реакцию. Щелкнув меня по подбородку, незнакомец взялся за мою руку:
  -Муха залетит. Пойдем уже. Да, кстати, меня зовут Куран.
  
  
  
  
  
  Какая непосредственность, подумалось мне. Надо же, какие однако маньяки стали милые и приветливые, просто прелесть. Но в голове все как-то не вязался образ страшного расчленителя юных и глупых дев с внешностью благородного красавца, который под руку вел меня к моему дому. "Внешность бывает обманчива, Эвочка" - заговорил со мной внутренний голос и тут же умолк под натиском другой, совершенно здравой и уж очень ясной мысли - а откуда простите он знает, где мой дом?!?
  -Я догадываюсь, к тому же, такой загадочной девушке для жилья может подойти только такой же загадочный домик, как этот - и он указал в сторону моего дома, до которого мы уже почти добрались.
  -Ты еще и мысли читаешь? - лимит удивлений на сегодня исчерпан, поэтому я лишь светски поинтересовалась природой его последнего высказывания. Сейчас еще о погоде поговорим, да, да, после того, как он скажет мне мое имя и дату рождения.
  -Твои не сложно прочесть, они все у тебя на лице написаны - Куран усмехнулся и отпустил мою руку, видимо, решив, что я уже никуда от него не денусь.
  -Тогда наверное ты и имя мое знаешь?
  -Боюсь ты преувеличиваешь мои способности - он пристально посмотрел мне в глаза - Но уверен, что оно очень красивое, как и его хозяйка.
  Я говорила, что лимит удивления на сегодня исчерпан? Я нагло врала. Мне только что сделал комплимент невероятно привлекательный мужчина, который запросто может посоревноваться со мной в "странностях". Осознав сей факт, я незамедлительно покраснела и судорожно стала вспоминать, что обычно я говорю в таких случаях, но на ум шли какие-то глупости и банальности. Отчаявшись придумать достойный ответ, я пробубнила:
  -Ээээ... Спасибо - выдавила я из себя и наконец посмотрела на этого наглого искусителя - Имя у меня и правда несколько необычное, по крайней мере для нашего Городка.
  -Иии... - протянул Куран, намекая на то, что неплохо бы мне его наконец назвать.
  -Эвридика Корсо или просто Эва - я протянула ему руку для рукопожатия, но вместо этого он слегка наклонился и прикоснулся к моей ладони губами. Кажется я опять сравнялась цветом со своими волосами.
  -Как я и говорил - он довольно прищурился, но мою руку не выпустил. Пытаясь хоть как-нибудь сгладить неловкость, я выпалила первое, что пришло в голову:
  -А ты? Куран? И все? - в ответ он холодно улыбнулся, начисто отметая всякое желание интересоваться его фамилией. Я кашлянула, неловко выдернула руку из его ладоней и пошла вперед, заинтересованно разглядывая камни мостовой. Тишина давила на уши, но спрашивать что-либо еще у этого странного человека совершенно не тянуло. Его кажется это вообще не заботило, он шел и крутил головой в разные стороны, с интересом рассматривая домики и вывески Городка, как будто видел такое впервые.
  -Интересный город, никогда такого не видел. А это что? - он ткнул пальцем в крышу дома собраний. Она была сделана наподобие шатра, но наши мастера умеют делать камень воздушным, поэтому сооружение выглядит как простая ткань, пока не подойдешь поближе и не увидишь, что это настоящий камень.
  -Крыша - Ну а что? Я ведь не соврала, да и как отвечать на подобный вопрос.
  -А почему она такая странная? Похоже на материю, но это определенно что-то другое - он продолжил рассматривать крышу, а я переминалась с ноги на ногу, так как уже начала немного замерзать.
  -Она на самом деле каменная, просто выглядит так, наши каменщики не раскрывают секрет обработки - я нетерпеливо постукивала каблучком по мостовой, надеясь, что мне не придется проводить ему еще и полную экскурсию.
  -Как интересно... - он пробормотал еще что-то себе под нос, но я уже не расслышала. Мне окончательно надоело превращаться в ледышку и я, плюнув на этого странного гостя, свернула к дому, до которого оставалось шагов 20.
  Чем ближе я приближалась к нашему магазину, тем неспокойнее становилось у меня на душе. Сама не понимая, что меня так тревожит, я ускорила шаг и через пару минут оказалась перед дверью. Привычным движением схватившись за дракончика, я потянула дверь на себя, но в этот момент передо мной мелькнула рука Курана. Он оттолкнул меня от двери и задвинул себе за спину, к чему-то усиленно прислушиваясь.
  -Ты чего? С ума сошел? - этот парень уже начинал меня раздражать, несмотря на всю свою неотразимую внешность.
  -Тсс - он шикнул на меня и аккуратно взялся за ручку.
  -Да что происходит? - нетерпение и тревога слились во мне в тугой комок, который грозил вот-вот порваться и разлиться истерикой.
  -Тут что-то не так. Не мешай мне, пожалуйста - он медленно приоткрыл дверь и тут же исчез во мраке помещения. Не медля ни секунды, я последовала за ним. То, что я увидела повергло меня в шок.
  В темноте магазина отчетливо виднелось тело, распростертое на полу. Я быстро нащупала выключатель и щелкнула кнопкой. Свет в миг озарил зал магазинчика, открывая моему взору страшную картину.
  Прямо возле старинного зеркала, сейчас почему-то покрытого серой пленкой, как на дагерротипах, в неестественно-выгнутой позе лежала Ивви. Ее глаза были широко распахнуты и в них еще плескался ее предсмертный ужас, кожа посинела, будто ее только что выловили из речки, на шее отчетливо виднелись черные следы от пальцев.
  Я закрыла глаза, надеясь, что все, что я сейчас вижу лишь галлюцинация. Дыхание толчками вырвалось из моей груди, пальцы дрожали. Через пару секунд я открыла глаза, но тело моей лучшей и единственной подруги все-также безжизненно лежало на полу.
  -Ивви... - выдохнула я и кинулась к ней, в надежде, что она возможно жива или что это очередная ее глупая шутка. Я упала на колени и пальцами прикоснулась к ее лицу - кожа была ледяной и словно мраморной на ощупь. Я нервно всхлипнула.
  -Ивви... - все еще не веря в случившееся, я подсела к ней и положила ее голову к себе на колени - Милая, очнись, дорогая моя, ну давай же, вставай, дыши... - я гладила ее по волосам, а из глаз тихо капали слезы. Моя дорогая Ивви, единственная подруга, самый близкий человечек, который всю жизнь помогал мне. У меня никого нет кроме нее и деда, только она вопреки всем сплетням и пересудам, всегда оставалась со мной. А теперь она лежит мертвая в нашем магазине и я ничего не могу с этим сделать, никак не могу помочь.... Я не видела уже ничего, слезы полностью застили мне глаза, я лишь слышала, как бесшумно передвигался за моей спиной Куран в поисках чего-то. Что делать? Вызывать жандармов? Врачей? Я бездумно перебирала волосы подруги, не обращая внимание на холод, идущий от ее кожи. Она просто спит. Просто спит.
  На плечи неслышно легли чьи-то руки.
  -Она была твоей сестрой? - Куран присел рядом со мной, не убирая своих рук.
  -Почти, даже ближе, больше чем сестра... - я почувствовала, как к горлу подступает истерика. Моя несчастная Ивви.... Куран уловив мои намерения, аккуратно убрал голову Ивви с моих колен и повернул меня к себе лицом. Я моментально уткнулась ему в грудь и зарыдала. От него шло приятное тепло, он нежно гладил меня по волосам и говорил что-то, но я никак не могла успокоиться. В голове, как заведенная стучала только одна мысль - моя Ивви мертва.
  Слегка отстранив меня, Куран заглянул мне в лицо.
  -Что у вас принято делать в таких случаях?
  -Жан-жандармы.. Надо...Позвать.. Они... Должны быть... И врача... - я снова уткнулась ему в рубашку и уже не стесняясь завыла. Куран аккуратно поднял меня на руки и вышел из магазина. А я лишь нервно цеплялась за него и рыдала, ведь я никогда не представляла, как это больно - терять близкого человека....
  Выйдя за дверь он, по-прежнему не спуская меня с рук, коротко спросил:
  -Куда?
  Я подняла вверх свободную руку и, махнув в направлении центра города, сквозь всхлипы, пояснила:
  -Прямо, потом направо. По левой стороне улицы, там должно быть четырех этажное здание с эркерами и двумя арками по краям. Это жандармерия.
  Куран молчаливо кивнул и отправился в указанном мне направлении. Я же, по прежнему вцепившись в его одежду как утопающий за последнюю соломинку, прятала свое лицо у него на груди. Вскоре достигнув искомого здания, он не останавливаясь прошел сквозь распашные двери и по прежнему не опуская меня на пол, торопливо проговорил кому-то за моей спиной:
  -Помогите, пожалуйста, в ведении вашего участка убита молодая девушка. И если вы не поторопитесь с поимкой преступника, уверяю вас, жертв станет не в пример больше.
  Тут я почувствовала как меня подхватили чужие сильные руки и оторвав от груди Курана, уложили на какую-то горизонтальную поверхность. С недоумением, распахнув все еще мокрые от слез глаза, я глянула на окружающие меня взволнованные лица.
  -Мисс, так вы живы?! - послышался чей-то недоуменный голос.
  Эта фраза включила какой-то резервный генератор в моем мозгу и я возмущенно посмотрела на говорившего.
  -Конечно же я жива, идиот. С чего вы взяли, что нет?
  -Но этот человек сказал, что вы убиты! - возразил мой собеседник.
  -Он говорил не про меня. У нас в магазине убита моя подруга, Ивви Сканди. Он тут совершенно не причем.
  -А в этом нам еще предстоит разобраться, - вмешался, судя по тону, небольшому брюшку и самоуверенному виду, начальник моего предыдущего собеседника.
  Я подняла глаза и попыталась отыскать взглядом моего недавнего знакомого, неудавшегося утопленника. Забавно, но его нигде не было видно.
  -А где Куран? - поинтересовалась я.
  -Кто?
  -Парень, который меня сюда принес, - пояснила я.
  -Ах, этот. Он пока останется здесь, до выяснения всех обстоятельств произошедшего. Мисс, вы не могли бы назвать свой точный адрес, чтобы мы могли выслать бригаду на место преступления.
  Можно подумать они не знают, где я живу. Ну да ладно, видимо, так положено. Сыграем по их правилам.
  -Да, конечно, - задумчиво произнесла я. - Улица Каринфи, дом 8.
  -Спасибо. Алан, Мирк - на выход, - крикнул он своим подчиненным. Тут же двое мужчин накинув плащи, взяли пару чемоданчиков и вышли на улицу.
  -Послушайте, мистер+
  -+ Ногар, - добавил он.
  -Да, конечно. Мистер Ногар, могу я выступить в качестве свидетеля?
  -Свидетеля чего? - уточнил он нахмурившись.
  -Я хочу официально заявить, что Куран не может быть убийцей моей подруги Ивви Сканди, потому как в момент предполагаемого преступления он находился рядом со мной.
  Я искренне понадеялась, что не оказываю этим заявлением себе медвежьей услуги. Странно, я знакома с этим парнем едва ли больше часа, он напугал меня до дрожи в коленках, его поведение заслуживало, как минимум хорошей оплеухи, а про его появление в моей жизни лучше и вовсе умолчать. Но, тем не менее, я чувствовала в себе необъяснимую потребность встать на его сторону. Внутренний голос и его поведение в магазинчике говорили мне, что он что-то знает и что самое важное, он не причинит мне вреда. Скорее наоборот. В конце концов, он прикрыл меня тогда своим телом, не дав первой ворваться в магазин. А если бы убийца все еще был там? Я запретила себе даже думать об этом и повернулась к мистеру Ногару.
  -Я приму к сведению ваши слова, но тем не менее мне необходимо его допросить. И вас кстати тоже.
  Никакого почтения к горю переживших трагедию такого масштаба, как убийство самого близкого тебе человека, видимо здесь просто не предусмотрено. Впрочем, наверное, они привыкли к тому, что люди приходят к ним только со своими горестями и невзгодами, и это притупило их чувства и избавило от сострадания.
  Пока я раздумывала на эту тему, Ногар не сводил с меня задумчивого взгляда.
  -Что? - переспросила я, не понимая его красноречивого молчания.
  -Вы ведь Эва, то есть простите Эвридика Корсо? Внучка Артура Корсо?
  -Да, - кивнула я.
  -Это становится любопытно, - пробормотал он. - Что ж, пойдемте, захватим вашего приятеля и посмотрим, что там у вам произошло.
  Я кивнула в очередной раз и на негнущихся ногах последовала за Ногаром. Лишь выйдя на улицу, когда прохладный ночной ветерок с Серых гор коснулся моего лица, я внезапно подумала:
  "А с чего это жандармерия в столь поздний час шумит как растревоженный улей?"
  -Как ты? - послышался рядом бархатистый голос моего нового знакомого.
  -Ничего, хотя бывало и получше.
  -Не волнуйся, все будет хорошо. Я же с тобой.
  -Потрясающее по своей самонадеянности заявление. И тем не менее спасибо за заботу.
  -Всегда, пожалуйста, - мелькнула в темноте его улыбка, и я действительно почувствовала себя немного увереннее.
  Когда мы достигли дверей нашего магазинчика, я у видела снаружи пару стражей порядка и моего дедушку, разговаривающего с одним из них. Кажется это был один из бравых офицеров, некоторое время назад посланных на разрешение ситуации Ногаром.
  -Эва, как же я волновался, - воскликнул мой дедушка, едва мы поравнялись с ними и судорожно сжал меня в объятиях.
  -Привет, дедуль, - пробубнила я в его плечо. - Что тут происходит?
  -Ничего, родная. Все хорошо.
  -Куда уж лучше?! - проворчала я и всхлипнув добавила, - Ивви уже увезли?
  -Так ты в курсе? - проговорил мой дедушка и отстранив от себя заглянул в глаза. - Как ты?
  Забавно, видимо на сегодняшний вечер это станет мой любимый вопрос.
  -Более или менее.
  -А кто это? - поинтересовался дедушка, и я проследив направление его взгляда уперлась взглядом в Курана.
  -Это мой новый знакомый. Его зовут Куран. Он мне помог дойти до дома и вызвать этих бравых служителей порядка.
  Заглянув в магазинчик сквозь оконное стекло, я насчитала по меньшей мере пятерых человек в форме, деловито снующих по нашему отчему дому.
  -Дедуль, а откуда здесь столько народу?
  -Понимаешь, Эвочка, Ивви на сегодня не единственная жертва в нашем сонном городке. Мне "посчастливилось"наткнуться на тело еще одного бедняги по пути домой с похожими следами насильственной смерти.
  -Это объясняет искренний интерес Ногара к нашей семье. Фортуна решила сегодня отыграться на нас с лихвой, - печально произнесла я. - А кто тот бедняга, которого нашел ты?
  -Он не местный, у нас толи проездом, толи по делам. Кажется жандармы осматривающие тело назвали его Гарольдом Дориганом.
  Я в беззвучном ужасе прикрыла рот руками и до крови прикусила нижнюю губу. Каежтся именно так звали того Гарри, с которым у меня сегодня случилось очередное неудачное свидание.Теперь нас точно выживут из этого города. Меня по меньшей мере. Два трупа, за один вечер и оба они связанны со мной. Я почувствовав, внезапную усталость, прикрыла глаза рукой и тихо заплакала. Ивви и Гарри. Такое чувство, что кто-то преднамеренно устроил эти игры со смертью. Может я следующая. Хотя, может это всего лишь случайность?! Но растревоженное сознание отказывалось верить в столь явные совпадения.
  -Что же теперь делать? - сказала я вслух.
  -Искать причину этого, конечно же, - раздался у меня над ухом насмехающийся голос Курана.
  -Есть идеи? - саркастически начал я.
  -Парочка найдется, - по прежнему криво улыбаясь отозвался он.
  -Подожди, - внезапно вспомнила я, - что ты там говорил в жандармерии? Убийств может стать не в пример больше? Ты что-то знаешь! - убежденно начала я, наступая на него.
  -Ну да, что-то все мы знаем, но вот подойдет ли это под каждый конкретный случай когда мы задаемся определенным вопросом - это еще не известно.
  -Хватит пудрить мне мозги, - зашипела я. - Говори.
  Куран бросив обеспокоенный взгляд мне за спину, где по прежнему сновали стражи порядка и потом внимательно всмотревшись в лицо моего деда, произнес обращаясь к нему:
  -Откуда у вас это зеркало?
  -Причем тут зеркало?! - взбунтовалась я. - Ты знаешь того, кто все это сотворил или нет?
  -Я повторю свой вопрос - откуда у вас это зеркало?
  Дед задумчиво поглядел на моего нового знакомого и в его глазах загорелся огонек понимания (понимания?!) и он еле заметно кивнув ему, ответил:
  -Думаю, мне стоит поговорить с вами наедине. Как только здесь все закончится, будьте добры подняться ко мне в кабинет.
  -Договорились, - склонил голову Куран, а я как стояла с раскрытым ртом, так и продолжала работать приманкой для летающих насекомых.
  -Закрой рот, - щелкнув меня уже второй раз за вечер по подбородку, хохотнул этот интриган. - Муха залетит.
  -Ты повторяешься - фыркнула я - И я в любом случае хочу присутствовать при разговоре - категорически заявила я, на что дедуля бросил на меня обреченный взгляд.
  -Я думаю ты сможешь узнать обо всем, но не сегодня. Все равно, рано или поздно это должно было произойти, - ответил мой таинственный родственник.
  -Что произойти? - не унималась я.
  -Эва, тихо, нас услышат. Сюда идет этот, "главный", - прошептал мне на ухо Куран и у меня по спине пробежали дружными стадами маленькие, раздражающие мурашки.
  Повернув голову, я столкнулась с задумчивым взглядом Ногара.
  -Так-с, все в сборе. Прекрасно. Прошу вас явиться завтра к нам в управление. На сегодня тут пожалуй, больше ничего нового мы не узнаем, но мне бы очень хотелось услышать от каждого из вас версию произошедшего. Естественно, город не покидать.
  Интересный поворот событий. Мы значит теперь еще и подозреваемые. Превосходно. И в нашей дружной компании прибыло. И как этот нахал успел за пару часов связать меня и дедулю столь неразрывно со своей темной личностью и кто он такой в конце концов.
  -Хорошо, мистер Ногар. Завтра мы придем, - ответил за нас дедушка и страж порядка удалился.
  Постепенно разошлись и все оставшиеся свидетели драмы и в итоге на улице остались только мы трое.
  -Боже, я не могу туда зайти, - проговорила я, внезапно осознав, что зайдя внутрь магазинчика, мне не избежать видения бедной Ивви с распростертыми руками и потухшими остекленевшими глазами.
  -Давай прогуляемся, - проговорил Куран, неожиданно обнимая меня за талию.
  -Сейчас?! Ночью? А если тут все еще бродит этот маньяк? - изумилась я.
  -Не бойся. Со мной он тебя и пальцем не тронет.
  -Мне бы твою уверенность, - проворчала я. - И вообще, откуда я могу знать, что ты менее опасен, чем этот убийца?
  -У тебя есть мое слово, что я не причиню тебе вреда. Кроме того, твой дед мне доверяет, - подмигнул он и я в ответ посмотрела на своего единственного родственника. Дедуля ухмыльнулся, но склонил голову в знак согласия.
  -Ладно, - согласилась я, понимая, что немного проветриться мне все же не помешает. Все равно мне сейчас не уснуть при всем желании.
  Взяв меня по хозяйски под локоть, Куран широко улыбнулся и повлек меня судя по всему в направлении места нашей необычной встречи.
  -Снова хочешь искупаться в одежде? - съязвила я, заметив впереди знакомые очертания моста.
  -Нет, - ухмыльнулся он. - Всего лишь хочу, чтобы ты кое-что для меня сделала.
  -Что? - недоумевала я.
  -Можешь еще раз открыть для меня ту дверь? - остановившись посреди моста и развернув меня к себе, попросил он.
  Сказать, что я была удивлена - не сказать ничего. Я в изумлении уставилась на него и в который раз за вечер, в его присутствии раскрыла рот. Может мне просто его больше никогда не закрывать, чтоб у него была возможность и дальше вываливать на меня тонны неожиданной информации и вопросов, а я в свою очередь перестала напрягать лицевые мышцы.
  -Но как ты узнал? - выдавила я.
  В ответ на это, он широко улыбнулся и неожиданно обхватив ладонями мое лицо, прижался ко мне губами. В первое мгновение я даже оторопела от такой наглости и замерла, как кролик перед удавом. Почувствовав отсутствие яростного сопротивления этот нахал, прижал меня сильнее к своему телу и попытался углубить поцелуй. Мой мозг взвыл, как пожарная сирена и я, позволив на мгновение проскользнуть его языку поглубже в мой рот, немедленно прикусила его зубами. Ругнувшись, он немедленно выпустил меня из своих объятий и отстранился. Мне же и этого показалось мало и в дополнение к прокушенному языку, я залепила ему пощечину.
  -За что? - потирал он ушибленную щеку.
  -А потому, что сначала спрашивают, - сердилась я. "Черт, а мне понравилось", - тут же подумала я и на этот раз рассердилась уже на себя. Шляюсь тут по ночам с неизвестными субъектами, которые к тому же знают что-то такое, о чем можно мило побеседовать с моим дедом, появляются неизвестно откуда и как бы невзначай, играючи обращаются с материальной средой, как с чем-то само собой разумеющимся, вспомнила я о том, как шустро он высушил свою одежду . Ах, да он еще и эксперт по криминалистике, с первого взгляда определить, кто тут накуролесил, не каждый страж порядка осилит. И в довершение всего прочего он еще и герой-любовник. Ох, Эвочка, и угораздило же тебя.
  Но как ни странно, такая шоковая терапия привела меня в чувства и я решила, что пора бы хоть немного поспать. Запретив себе думать о сегодняшнем дне, я развернулась и уже второй раз за вечер, шла домой, гордо подняв голову и стараясь не обращать внимание на своего попутчика. Куран, видимо четко определив мое настроение, не проронил ни звука за всю обратную дорогу.
  Дойдя до двери, я остановилась. Какой-то животный страх сковал по рукам и ногам. Не могу. Вот так просто заходить теперь сюда, где буквально пару часов назад лежала такая холодная Ивви. Я постаралась представить, как буду теперь безмятежно разгуливать по залу магазинчика, стирая пыль и поправляя отдельные вещи, разговаривать со случайными посетителями, но перед глазами стояла увиденная мной картина - тусклый лунный свет, смешанный с неяркими фонарными отблесками и черная, изломанная фигура лучшей подруги, с неестественно подвернутыми ногами и остекленевшим взглядом. Я обхватила себя за плечи, стараясь успокоиться.
  -У вас здесь есть черный ход? - Куран опять неслышно возник рядом со мной.
  -Да.. - как я сама не догадалась. Обойдя здание, я остановилась перед массивной железной дверью, с заржавевшей круглой ручкой посредине. Мы с дедом этой дверью стараемся не пользоваться, я, по уже известным вам причинам, дед, видимо из солидарности. Сетуя на то, что так и не заменили эту дурацкую ручку, я повернулась к Курану.
  -Откроешь? - он удивленно посмотрел на меня, но потянулся к двери и выкрутив эту медную паршивку, толкнул дверь. Кивком головы поблагодарив мужчину, я быстро прошмыгнула наверх, стараясь не задерживаться на лестнице.
  В комнате все было так, как оставила Ивви - мои вещи в беспорядке валялись на полу у шкафа и висели на спинке кресла. Я бросила взгляд на несчастное красное платье, в которое Ивви пыталась меня обрядить в начале вечера и вспомнила, как мы где-то полгода назад выбирали его для очередного свидания Ивви с ее Эдди, как потом она заставила меня одеть его на очередную неудачную встречу с мужчиной моей мечты, как оно пылилось у меня в шкафу, пока она не вытащила его на свет сегодня.
  Слезы комом подступили к горлу и подняв с пола платье, я уткнулась в него. Легкий запах фрезии и апельсина, любимые ароматы Ивви. Аккуратно, словно драгоценность, я расправила красную ткань и приложила к себе, на секунду представив, что обнимаю любимую подругу.
  Острое чувство безысходности сжало тисками грудь, и я не выпуская платья, свернулась на кровати клубочком и тихо всхлипывая, вспоминала обо всем, что мне пришлось пережить вместе с моей подругой.
  
  ***
  
  -Я пришел, как мы и договаривались, господин Корсо - Куран грациозным движением присел в кресло в кабинете Артура Корсо. Обстановка выдавала хозяина с головой - все пространство было уставлено старинным вещами, статуэтками, ходиками и прочей утварью. Казалось бы, такое обилие древностей должно навевать совсем не легкие мысли, но обстановка была настолько органично подобрана, что кабинет напоминал скорее покои светлейшего монарха, а не провинциального антикварщика.
  Кресло, в которое присел Куран было из красного дерева и обито дорогим темно-зеленым бархатом, впрочем вся остальная мебель - стол, еще два кресла и диван - были выполнены из тех же материалов. Все вокруг утопало в темно-зеленых оттенках. На столе красовалась небольшая нефритовая статуэтка, изображающая скорее всего какую-то богиню, застывшую с вытянутой рукой, словно время остановилось для нее в момент ее побега от невидимого врага.
  -Зовите меня просто Артур, любезный - старичок приподнялся в кресле, приветствуя гостя - Где Эва?
  -У себя в комнате, по крайней мере, я проследил, чтобы она дошла до нее - мужчина склонил голову в покровительственном жесте.
  -Бедняжка, Ивви была ее единственной подругой - Артур тяжело вздохнул.
  -Отчего так? Ваша внучка не показалась мне нелюдимой или неинтересной?
  -Это все из-за ее особенности - старик замялся - Я думаю, вы как никто другой, знаете о чем я говорю. А в таком маленьком городке такие вещи очень сложно скрывать.
  -Я не совсем понимаю это, но допустим. Так о чем вы хотели поговорить? - Куран поудобнее устроился в мягком кресле.
  -Да... Будете коньяк? Или виски? Это алкоголь - на всякий случай добавил Артур.
  -На ваш вкус - Куран слегка приподнял уголки губ.
  -Хорошо, хорошо... - Артур поднялся и открыл небольшой бар, встроенный в шкаф, налил две порции виски и вернулся за стол. Куран кивком головы поблагодарил старика, принимая стакан.
  -Я хотел бы говорить с вами на чистоту. Ваш вопрос о зеркале позволил мне понять, что вы прекрасно осведомлены о других мирах и его обитателях и что скорее всего, являетесь одним из пришельцев - Куран кивнул - Это зеркало было одним из немногих проводников, что есть в нашем мире. Говоря немногих, я имею ввиду только те, что известны мне и которые я смог получить в свое распоряжение. Я думаю, вы догадываетесь, что антикварный магазин это всего лишь удобное прикрытие - пришелец в ответ лишь криво усмехнулся.
  -С этим зеркалом всегда были связаны не самые хорошие истории и я уже очень давно приобрел его, чтобы обезопасить наш мир от той сущности, что способна проникать через него. Но попытка оказалась неудачной - старик опустил глаза - К сожалению, я не знаю условий перехода в наш мир, но, видимо, Ивви сделала что-то, что спровоцировало активацию зеркала...
  -Активацией на этот проход служат боль и слезы - Куран задумчиво разглядывал свой бокал - Это одна из любимых эмоций его хозяина...
  -Вы знаете кто это?
  -Да, мне довелось с ним видеться. Его зовут Ваал, он один из самых жестоких представителей нашей расы - при упоминании этого имени старик вздрогнул.
  -Святые небеса... Но зачем он пришел?
  -Он, как и все мы, путешествует исключительно из любопытства и от скуки. Ваал не случайно в проводники выбрал себе зеркало - через него он может наблюдать за теми мирами, в которых довелось оставить свой "проход".
  -А вы? Как вы оказались у нас? Странное совпадение - вы появились в тот момент, что и Ваал - Артур пристально посмотрел на собеседника.
  -Меня впустила ваша внучка - Куран усмехнулся - Случайно. Видимо она забыла запереть дверь, которую открыла. Как часто она путешествует?
  -Она не путешествует - резко бросил Артур. Куран с недоумением посмотрел на него.
  -Почему?
  -На это есть причины.
  -Тогда позвольте узнать, что она знает о своих способностях.
  -Ничего. Она в курсе, что может открывать порталы, знает необходимые условия, но старается избегать этого и не ищет подробностей о своем даре.
  -Интереснооо... - протянул Куран - То есть и о нас она ничего не знает? - старик утвердительно кивнул - И о вас тоже? - Еще один кивок.
  -И когда вы собирались рассказать ей об этом? - Артур замялся, было прекрасно видно, что ему не нравится эта тема.
  -Это наше семейное дело, молодой человек и вас оно не касается - эта фраза показалась Курану смешной.
  -Как скажете, уважаемый. Тогда что еще вы хотели бы узнать?
  Артур задумался. Он прекрасно понимал, что никакой действительно важной информации иномирец ему не выдаст. Но те убийства, что случились и он был уверен, что еще случатся, были помехой и должны были быть прекращены. Таким образом, ему необходимо узнать, как можно нейтрализовать Ваала. По тем обрывкам сведений, что у него были об этом кровожадном убийце, он составил отнюдь не радужную картину. Оставалось надеяться, что господин Куран не является приверженцем образа жизни своего соотечественника и согласится помочь им.
  -Как можно избавиться от Ваала? - мужчина напротив ухмыльнулся прямолинейности своего собеседника.
  -Есть один вариант. Но лично вам, он скорее всего не понравится...
  
  
  ***
  
  Сколько времени уже прошло? Кажется неделя, но у меня складывается ощущение, что время попросту остановилось с тех пор, как умерла Ивви. Мы похоронили ее через 2 дня. Попрощаться с ней пришло пол города - за то время, что она была с Эдди, она успела стать популярной и теперь, промокая батистовыми платочками сухие глаза, вокруг могилы абсолютно бездумно сгрудились праздношатающиеся лицемеры. Даже этот урод Эдди посмел явиться и очень натурально изображал скорбь и раскаяние. Благодаря расследованию стали известны детали последних часов моей Ивви и моя до этого необоснованная неприязнь к этому наглому красавчику трансформировалась в настоящую ненависть. Ведь если бы он не оставил ее тогда, не бросил одну в магазине, возможно, она была бы жива... Ну или по крайней мере, убили бы этого напыщенного индюка, а не ее маленькую Ивви...
  Эти мысли просто не выходят из моей головы. Дурацкое "если" пытается перекроить мою реальность и окончательно замучать совесть. Если бы я не ушла, если бы я не встретила Гарри, если бы Эдди не был полным ублюдком.... И еще миллион если, которые не могут изменить одного - вернуть Ивви сюда, а не оставить лежать в холодной, глубокой могиле.
  Слезы уже почти закончились и сейчас мое сознание просто сухо констатировало происходящие события. Проснуться, умыться, спуститься в магазин, вздрогнуть при виде испорченного зеркала, улыбнуться клиентам, улыбнуться деду, сухо поздороваться с Кураном, теперь обитающем в комнате для гостей прямо напротив моей спальни, и целый день изображать из себя нормального человека, пока не появится возможность сбежать в свое убежище и уронить несколько слезинок в неспешный поток городской реки.
  Поиски убийцы пока не увенчались успехом и жертвы продолжают прибавляться. Выпуски газет теперь стали похожи на список некрологов, скоро наше и без того небольшое население сократится до минимума. Жандармы сбились с ног, но загадочный убийца появляется в совершенно непредсказуемых местах и помимо страшных убийств творит черти что. Такое ощущение, что к нам в город заглянул темный волшебник с извращенным чувством юмора и странным понятием о справедливости. Чего стоят мистические представления в центре города, после которых замертво падают местные жители. Но еще никто не видел лица этого шутника, а уж о примерном портрете речи вообще не идет. Город притих в ожидании развязки, а я не могу отделать от ощущения, что все это каким-то образом связано со мной.
  Самое странное, что помимо убийства Ивви, из магазина пропало то самое ожерелье, которое привезли-таки забывчивые грузчики. Это выяснилось на следующий день и дед очень сильно нервничал по этому поводу. Да и вообще, его поведение в последнее время заставляет меня насторожиться - он практически не разговаривает со мной и пропадает на встречах, либо запирается с Кураном в кабинете и разговаривает несколько часов подряд. О том, каким образом связан наш гость с убийствами я так и не узнала. Эти два конспиратора загадочно улыбаются и обещают все мне рассказать "когда придет время". Злость, слезы и угрозы не помогли, поэтому я решила смотреть на все это безобразие по философски - то есть плюнула и пустила все на самотек. Правда такому безразличному настрою очень сильно мешают утренние газеты... ну и загадочные улыбки Курана, которыми он одаривает меня каждый раз, когда мы пересекаемся за ужином. Я потихоньку попыталась выведать у деда, почему этот странный тип живет у нас, но он в лучших традициях дворцовых заговоров свел беседу к обсуждению настурций из нашего сада. Вот и сейчас, выпроводив последних покупателей, я закрыла магазин и вышла во внутренний двор, чтобы выпить кофе и прочесть очередной список пропавших и убитых за прошедшую ночь.
  -Эва - я подпрыгнула на месте от голоса Курана, который шептал мне прямо в ухо.
  -Черт! Ты меня напугал! - я злобно покосилась на парня, которого кажется вообще не трогали мои нервы и то, что он их портит вот уже на протяжении недели, а может и больше...
  -Прости, я не хотел - выдал он как-то не очень искренне. Я вопросительно уставилась на него, ожидая продолжения.
  -Я думаю, нам стоит поговорить - он протянул мне руку, чтобы помочь встать.
  -Ну раз ты так думаешь - неуверенно протянула я, поднимаясь из плетеного кресла - То определенно стоит это сделать.
  -И почему из твоих уст это звучит так двусмысленно? - Куран приподнял левую бровь, отчего его лицо приобрело поистине божественное выражение. Мысленно надавав себе оплеух, я ухмыльнулась в ответ.
  -Прогуляемся? - я кивнула и мы пошли в направлении моего любимого моста. В последнее время это место стало для меня роковым.
  Солнце медленно, но неотвратимо опускалось за горизонт, а мы молча шли в сторону моста. Я напряженно думала о теме предстоящего разговора. Самые сумасшедшие мысли проносилось в моей голове напрямую связанные с Кураном: от предложения руки и сердца (Ну а чего он так пялится на меня?) до моего быстрого и бесшумного убийства. Мост в этом случае очень удобное средство для избавления от трупа, так как речка хоть и не глубокая, но очень быстрая, и к утру моем тело выловили бы где-нибудь на границе округа. Куран же, казалось, вообще отсутствовал в своем теле, машинально делая шаги и поддерживая меня под руку. На его лице светилось такое задумчиво-мечтательное выражение, что я невольно залюбовалась им.
  Резкая остановка привела меня в чувство, и я поняла, что мы уже стоим прямо посреди моста, а мимо нас прогуливаются такие же парочки, бросая осуждающие взгляды на меня и заинтересованные на Курана. Его же в свою очередь это опять никоим образом не волновало.
  -И о чем же ты хотел поговорить? - после десяти минут тишины, я окончательно раздраженная, решила начать разговор.
  -Скажи мне, Эва, что ты знаешь о других мирах? - на этот раз я стойко удержала свою челюсть от падения на мостовую, но сказать, что я не удивилась, значит, очень сильно преуменьшить мою реакцию.
  -Нничего... - собравшись с мыслями, промямлила я. Ну а что? Мне ему сейчас вывалить всю правду о себе и о других мирах? Хотя, если быть честной, то всей правды то с гулькин нос - все, что я знаю, это то, что я каким-то чудесным (а мне кажется проклятым) образом могу открывать двери в другие миры. После одной трагичной случайности, которая как раз была связана с этим моим даром, дед запретил мне даже думать о путешествиях. Да я и сама не горела желанием зайти хоть в одну из открытых мною дверей, так как прошлого опыта мне хватило за глаза и за уши и до сих пор я периодически просыпаюсь в холодном поту от снов-воспоминаний. Не знаю, с чем конкретно связано мое полное отсутствие интереса к таким казалось бы заманчивым способностям, но прожив уже почти четверть века, я до сих пор стараюсь не думать об этом, и тем более не разбираться.
  -Эва, я неспроста задал этот вопрос. Я прекрасно осведомлен о твоих способностях, но чтобы не пересказывать уже известные тебе факты, я предпочитаю узнать, что известно тебе. Поэтому я повторю свой вопрос: что ты знаешь о других мирах? - он посмотрел на меня, как на маленького ребенка, которому уже во второй раз пытаются объяснить законы всемирного тяготения.
  Немного помявшись, я все-таки решилась на откровенность:
  -Ну, вообще, я знаю об этом очень мало. Если точнее, то я могу открывать определенные двери и выпадать в другие миры. Кажется так....
  -А что значит определенные двери? - Куран заинтересованно повернулся ко мне.
  -Ну... Двери с круглыми ручками, - я отвернулась, заранее ожидая привычной реакции: смех или уже давно приставшее ко мне определение "ведьма". Мужчина же лишь задумчиво покачал головой и я внезапно припомнила, что в вечер, точнее ночь, нашей встречи, он уже обращался ко мне с подобной просьбой. Я как-то позабыла об этом его неожиданном интересе к моей тайне, потому как он перекрыл все это в моей памяти своими "нежностями".
  -Интересно... Ты поэтому тогда просила меня открыть заднюю дверцу магазина? - неожиданно спросил он.
  -Угу
  -А что еще ты знаешь?
  -Ничего. Я стараюсь не притрагиваться к таким дверям и ручкам - я слегка улыбнулась, поражаясь абсурдности ситуации: я, на полном серьезе, обсуждаю с симпатичным и вроде нормальным мужчиной ручки от дверей.
  -А почему? Неужели тебе никогда не было интересно, что за ними? Какие миры? Я не верю, что ты настолько не любознательная - он слегка приподнял левую бровь и я опять на пару секунд выпала из реальности, любуясь идеальным лицом.
  -Ааа? Нет, просто... - по коже промаршировали мурашки от потревоженных воспоминаний - В детстве у меня был неудачный опыт и это отбило всякую тягу к исследованиям подобного рода.
  Я подошла к перилам моста и привычным движением запрыгнула на его каменный парапет, свесив ноги над бурлящей речкой.
  -Ты не хочешь рассказать мне об этом? - Куран опять бесшумно подкрался ко мне, заставив вздрогнуть от шепота, раздавшегося прямо рядом с моим ухом.
  -Думаю, пока нет. Это все, что я знаю. Теперь твоя очередь рассказывать - я повернулась в его сторону и обнаружила того, сидящем рядом со мной на бортике. Как у него это получается? Я задумалась над странностями Курана: быстро двигается, абсолютно бесшумно, может высушить свою одежду... Да, по "ненормальности" он даст фору даже мне.
  -Ты меня слушаешь? - я даже не заметила, что Куран что-то мне рассказывает.
  -А, прости, замечталась. Так что ты говорил? - он устало вздохнул и пристально посмотрел мне в глаза.
  -Пока ничего важного. Я думаю, стоит начать мой рассказ с того, кто ты такая - я кивнула, это становится все интересней - В каждом мире существуют так называемые проводники или переходы. Такие как я могут сотворять их, опираясь на свои способности и с их помощью путешествовать по мирам. В основном мы это делаем от скуки, иногда из исследовательских интересов - он ухмыльнулся - Но существуют определенные правила, которые мы не можем переступать при создании прохода и при перемещении по нему. Грубо говоря, пока кто-нибудь в одном из миров, где нам посчастливилось оставить свой переход не найдет его и не активирует по всем необходимым правилам - мы не можем никуда уйти. Это очень сильно ограничивает наши перемещения, но поделать с этим практически ничего нельзя.
  -Практически?
  -Не перебивай. Я как раз подхожу к этому - Куран с упреком покачал головой - Не представляю, как ты с таким нетерпением до сих пор сидишь в своем мире. Так вот, когда я сказал практически, я имел ввиду, что одному из нас может повезти и он в одном из миров может найти ожерелье Гауе или - Куран выдержал эффектную паузу, а я заерзала на месте от любопытства - настоящего Ромеро, Открывающего. Так по крайней мере их называют у нас. Так вот ты и есть - он заглянул мне в глаза - Ромеро, тот, кто открывает двери и встретив тебя, такие как я могут спокойно перемещаться между мирами, удовлетворяя свои потребности в путешествиях и развеивая скуку. Обычно, любой де.. то есть представитель моей расы, встретив Ромеро, порабощает его или просто запугивает до полу смерти - я резко дернулась в сторону и чуть было не свалилась с моста, но Куран вовремя ухватил меня за воротник моей кофты и вытянул обратно.
  -Не бойся. Я не привык так решать проблемы - он широко мне улыбнулся - Хотя, с другой стороны, я еще ни разу не сталкивался с настоящим Ромеро... - задумчиво протянул он, заставляя меня медленно отползти от него подальше. Пару минут он сверлил меня взглядом, а потом громко расхохотался.
  -До чего же ты забавная! - сквозь смех проговорил он. Я? Забавная? Вот наглый, противный, интриган! Возмущению моему не было предела и я даже забыла, что это существо (по другому мне теперь сложно было определять его) буквально минуту назад собралось меня порабощать или запугивать.
  -Ты невыносимый хам - прошипела я все еще смеющемуся парню и сползла с парапета, намереваясь уйти.
  -Погоди - Он очутился прямо передо мной - Ты просто не видела своего лица, это было неподражаемо! Я уже не помню, когда последний раз так смеялся - он продолжал хихикать, а я окончательно взбесившись, попыталась оттолкнуть его с дороги, но он мгновенно перехватил мою руку и из его глаз тут же исчезли смешинки, превращаясь в два уголька.
  -Отпусти - как можно спокойней произнесла я, в душе трясясь как осиновый лист. Он медленно разжал пальцы и я притянула ноющую ладонь к груди.
  -А теперь поговорим серьезно - я даже не узнала его голос, он стал холодным, словно льдинки, впивающиеся в щеки во время снегопада - По не совсем понятным мне причинам, я не собираюсь пользоваться способами моих братьев и хочу предложить тебе сделку. Ты станешь моим Ромеро на определенный срок, будешь водить меня по мирам, которые я тебе укажу. Я же в свою очередь буду обеспечивать тебе безопасность и потрясающе интересные экскурсии - он улыбнулся, но глаза все еще мерцали красноватым огнем.
  -Я не понимаю зачем мне это нужно - процедила я сквозь зубы - Мне и в моем мире прекрасно живется.
  -Это еще не все, дорогая Эва - Куран хитро прищурил глаза - Ты же хочешь, чтобы в городе снова стало спокойно?
  -Как это связано со мной? - прошептала я, уже догадываясь в чем дело. Все преступления и убийства, творящиеся сейчас в городе и поговаривали, что уже даже и за его пределами, не давали мне покоя уже давно, и я каким-то непонятным чутьем чувствовала, что это связано со мной и моим проклятием. Точнее даром.
  -Напрямую. Тот, кто убил Ивви и сейчас терроризирует город попал сюда через один из своих проходов, которые так неудачно активировала твоя подруга, а также умудрился завладеть ожерельем Гауе, которое по странному совпадению оказалось в вашем магазинчике.
  -Каким ожерельем?
  -Я расскажу подробнее чуть позже. Но факт остается фактом, хоть я и не верю в совпадения - задумчиво протянул он - И вскоре он поймет кто ты на самом деле и в отличие от меня он не будет таким добрым, делая из тебя своего Ромеро.
  -Но...
  -Но найти он тебя пока он не сможет, потому что сейчас с тобой я, а его образ общения с местным населением не приносит ему особой информации. Честно говоря, он вообще рассматривает людей исключительно, как подпитку, немного разумную, но все же пищу - я вздрогнула.
  -И если я уйду в другой мир, то он последует за мной?
  -Верно мыслишь - довольно улыбнулся Куран. - Но для начала мы его немного заинтересуем.
  -Но как? Чем? И ведь вы не можете просто так перемещаться?
  -Есть одна задумка. А относительно перемещаться - у него теперь есть ожерелье.
  -Да, это многое объясняет - саркастически протянула я.
  -Сейчас не время вдаваться в историю миров - отрезал Куран - Ситуация такова, что если ты хочешь спасти свой Городок и потенциально свой мир от окончательного вымирания, то тебе придется путешествовать со мной.
  -А этот, это...Существо? Мы будем бегать от него из мира в мир? И почему ты не можешь решить эту проблему здесь, раз ты такой самоуверенный ДЕ, то есть представитель своей расы - кажется я начинаю плеваться ядом.
  -Ты же не хочешь разрушить свой уютный Городок, - вкрадчиво произнес он, вплотную наклонившись к моему лицу. Я вздрогнула от волны энергии, мощи и пронизывающего холода, исходящей от него в тот момент - Эту проблему мы решим по мере ее приближения - сухо ответил Куран, его лицо вновь приобрело скульптурное выражение символизирующее, судя по всему, само безразличие и спокойствие.
  -Сейчас же мне интересно услышать твой ответ. Хотя по моему это чистая формальность - он игриво мне подмигнул. А я тяжело вздохнула. Да уж, вляпалась я по самые помидоры. И ведь эта скотина иномирная прекрасно понимает, что я пойду с ним, потому что не могу обречь жителей на смерть. И не важно то, как они ко мне относились, я просто не выдержу такого груза вины. Но путешествовать с... Этим? Я бросила быстрый взгляд на Курана - он отвернулся и увлеченно рассматривал открывающийся пейзаж. Безусловно этот тип красив, загадочен и иногда даже ведет себя по джентельменски, но... Есть что-то, что мне очень сильно в нем не нравится, а я не привыкла проводить столько времени с людьми, которые внушают мне опасения. Но кажется, меня тут в принципе никто и не спрашивает...
  -Я согласна - Куран повернулся ко мне и улыбнулся.
  -Это просто замечательно! А я уж было подумал, что придется тебя запугивать - я возмущенно открыла рот, собираясь высказать все, что думаю об этом нахале, но он не дал мне этого сделать, перебив:
  -Шучу - он подошел чуть ближе и наклонился, заглядывая мне в глаза - И все-таки ты невероятно забавная - и тут же отскочил он занесенной мною ладони.
  -Выходим завтра с утра, возьми с собой только самое необходимое...
  -Стоп. Я хочу обсудить наш договор: сколько мы будем скакать по мирам, что будем делать с этим монстром и я не двинусь с места, пока ты не объяснишь мне, кто ты черт возьми такой!
  -Вот! Люблю деловой подход - Куран усмехнулся - Путешествовать мы будем, пока мне не надоест - Я вскинула на него изумленный такой наглостью взгляд - Точные сроки я не могу тебе сказать, но в сравнении с течением времени в этом мире, долго это не продлится и ты не успеешь состариться и остаться старой девой - он опять начал надо мной издеваться.
  -По второму вопросу я уже высказался. Ваал, так зовут этого "монстра", будет следовать за нами и когда уж доберется, тогда и будем решать проблемы. Не забывай, я в состоянии его сдержать, хоть между нами и не приветствуются ссоры. Каждый сходит с ума по своему - как-то горько ухмыльнулся мой собеседник - Ответ же на третий вопрос я тебе пока не дам. По крайней мере пока мы находимся в этом мире. Это мое последнее слово. А теперь пойдем домой, тебе нужно сообщить новость деду, собраться и хоть немного выспаться. Кто знает, когда представится такая возможность - и этот гад так мечтательно закатил глаза, что я не сдержалась и показала ему язык.
  -А откуда дед знает о тебе? И что он знает обо мне? - спросила я, пока мы шли в сторону дома.
  -Спроси у него сама, уже пришло время, чтобы просветить тебя по этому вопросу.
  Я кивнула и снова углубилась в свои мысли. Мне до сих пор не верится, что я согласилась на эту авантюру, но вспомнив заголовки сегодняшних газет, я быстро задушила на корню страх и сожаление. Я не смогла спасти Ивви, так хотя бы спасу остальных. Надеюсь, что спасу еще и себя саму в придачу.
  Не доходя немного до нашего магазинчика, Куран неожиданно схватил меня поперек талии и практически втащил в соседний переулок.
  -Что... - начала было я, но этот нахал накрыл мой рот своей ладонью и предупреждающе зашипел.
  -Шшш... А это уже становится интересным, - прошелестел он мне в волосы - Эти ослы не видят дальше собственного носа. И как бы вы жили тут без меня.
  -Отпусти меня и что черт возьми происходит? - с внятной речью, когда твой рот полностью закрыт чужой нахальной ладонью, пришлось попрощаться, но общий смысл сказанного, думаю он и так понял по моему горящему взгляду. Моя б воля - глаза его больше не видели.
  -Наш многоуважаемый гость, простите, ВАШ много уважаемый гость, судя по всему успел спеться с вашей доблестной жандармерией, - и он кивнул головой в сторону улицы, по которой в данный момент вальяжно проходил довольно необычно одетый мужчина. От него исходила такая же сила и мощь, как пару минут назад от Курана, так что одного брошенного им взгляда на семенящего рядом с ним местного префекта, хватило, чтобы последний склонился чуть ли не до земли.
  -Кто это? - вновь попробовала утолить я свой интерес. - Убери эту чертову руку. Я не собираюсь орать. - Куран усмехнулся, но ладонь все же убрал.
  -Пудинг - это Алиса. Алиса - это пудинг.
  -Прекрати ерничать и ответь нормально, - разозлилась я. Не знаю что в тот момент меня раздражало больше - его очередное бесцеремонное вмешательство в мое лично пространство или снисходительная усмешка блуждавшая по его губам.
  -Это и есть тот самый ммм человек о котором я тебе говорил. Это тот, кто слямзил из вашего магазинчика ожерелье, попутно убив твою подругу и еще нескольких человек этого милого Городка. Но он, как правило откликается на более короткое имя - Ваал.
  Последнюю половину его пламенной речи я выслушивала уже в его цепких объятиях, потому как мною овладела жажда крови в надежде отомстить за Ивви.
  -Прекрати рыпаться, иначе мне придется применить к тебе силу. Я всего лишь хотел показать тебе того, с кем нам предстоит иметь дело и учти - он достойный соперник, - я обмякла в его руках. - И судя по тому, что вся ваша доблестная жандармерия у него теперь на побегушках, ждать долго его повторного появления у вас дома нам не придется. Потому нам надо поторопиться. Идем, - он потянул меня в глубину сумрачного переулка, служащего сейчас для нас необходимой завесой тайны.
  Поднявшись к себе в комнату я устало прислонилась к двери и попыталась понять как в такой короткий срок успела вляпаться во все возможные неприятности и самое главное как мне перебороть свой страх перед тем, куда я всего пару часов спустя вынуждена буду теперь ступить. Машинально собрав свои вещи, особо не задумываясь над тем что именно мне нужно, потому как я попросту не знала, что именно может мне понадобиться там - за порогом небытия. Я сложила все более менее значимое для меня в этой жизни, как будто предчувствуя что этот вечер возможно последний, когда я вот так сижу на своей старой кровати, вглядываюсь в антикварное зеркало, подаренное мне дедом на мое 15-ти летие, слышу в последний раз скрип дверцы своего шкафа, в котором так самозабвенно меньше месяца назад рылась Ивви.
  Ивви.
  Я должна перебороть в себе страх. Даже мельком увиденный мною Ваал вызывал во мне страх, потому как теперь рядом с ним, неразрывно рука об руку шли его жертвы. Как же тяжело смириться с тем, что живой человек так много значащий для меня - для него стал всего лишь препятствием, орудием, мелкой сошкой. Если от меня действительно зависит то, что это может не повториться в будущем, значит, я должна сделать все возможное и перебороть свой страх. Иначе - кто я буду после этого?!
  -Эва, ты тут? - донеслось до меня два мерных удара в дверь.
  -Да, дедуль. Входи.
  -Ты уже собралась? - увидев мой недоуменный взгляд, он продолжил - Я с самого начала знал, что рано или поздно так и произойдет.
  -Кто я? - решила начать я самого важного на данный момент для меня вопроса. - Ты знаешь? Точнее ты знал с самого рождения?
  -Да. Эва пойми, расскажи я все, что я сейчас поведаю тебе, раньше, ты бы возможно стала бы искать пути покинуть меня, а я слишком привязался к тебе. Знай, что я люблю тебя и что бы не случилось это место всегда будет для тебя домом.
  -Спасибо, дедуль, - я обняла его. - И так, кто я такая? Кто такой Куран? Кто ты такой и почему все это покрыто таким слоем тайны и мрака.
  -Эва, этот мир несколько богаче и интереснее чем кажется на первый взгляд. Начать с того, что он не единственный в своем роде. Впрочем в этом ты и сама могла убедиться не раз. Существует целая плеяда параллельных миров и наш всего лишь один из многих. И все они населены подчас довольно причудливыми созданиями, к коим и относится твой новый приятель.
  -Мой?! - скептически вставила я.
  -Ладно - наш, - усмехнулся дед.
  -Кто он на самом деле - пусть он сам тебе рассказывает, скажу лишь, что он несколько отличается от нас.
  -Это я уже заметила, - закатила я глаза. -Откуда ты знаешь кто он на самом деле?
  -Я в прошлом уже встречался с представителями их расы. Один из них и продал мне то самое злополучное зеркало. Это оно послужило причиной всех беспорядков в городе и смерти твоей Ивви. Прости, дорогая, мне следовало лучше следить за ним. Я знал, что мне не следует спускать с него глаз, потому я повесил его на самом виду. Как говорится - темней всего у фонаря. К тому же у нас в магазинчике было такое количество различных безделушек и необычных вещей, что оно просто напросто потерялось среди этого. Впрочем, все и так чувствовали, что ждать добра от него не придется, потому и обходили его стороной все время. Всего один раз несколько лет назад кто-то заинтересовался им, - дедуля приложив ко лбу руку судя по всему мучительно пытался припомнить своего прошлого потенциального покупателя. - Забавно, до сего момента я не придавал значения этому факту. Ну да ладно. Тем не менее - он больше не возвращался, так что это скорее всего просто совпадение.
  -Дедуль, скажи мне, тот мир в который я попала в детстве действительно настолько ужасен?
  -Нет, Эва. Там много необычного и пугающего только на первый взгляд. В каждом мире действуют свои законы и правила, и если их соблюдать, то от путешествия можно даже получить некое удовольствие. Судя по всему наибольший толк в этом знает твой - заметив мой предупреждающий взгляд, он тут же решил поправить себя - то есть наш новый знакомый. Он неплохой парень мне кажется.
  - Ох, хоть ты его не защищай, - закатила я глаза. - По мне так обычный нахал.
  Он рассмеялся в ответ.
  -Да, этого у него не отнять.
  -А кем на самом деле были мои родители? - внезапно спросила я и он как-то печально глянул на меня. Я как-то в детстве, глядя на своих сверстников гуляющих под ручку воскресным днем со своими мамами и папами, поинтересовалась об этом у него и он точно также печально посмотрел на меня и просто сказал, что их нет и они не вернутся. И я смирилась с этим фактом в своей темной биографии, приняв это как все дети - нет, значит нет. Зато у меня был дед. А потом я открыла ту дверь и поняла, что в мире существуют вещи пострашнее отсутствия мамы и папы.
  -Ты похожа на свою мать. Такая же беззаботная и добрая. Они давно оставили тебя мне, попросив присмотреть на время, но так и не вернулись. Думаю, что они так и не смогли найти обратной дороги в наш мир.
  -Почему ты мне раньше об этом не говорил? Я считала что они умерли, - я чувствовала себя обманутой.
  -Мне не хотелось что бы ты сломя голову бросила все и побежала их искать. Ты не готова к этому.
  -А сейчас готова, ты считаешь? - возмутилась я.
  -И сейчас не готова, но сейчас особая ситуация и потом у тебя будет проводник.
  -Что-то ты слишком ему доверяешь, - саркастически заметила я.
  -У меня нет выхода, - вновь с грустью произнес он. - Но удерживать тебя здесь я тоже больше не могу. Потому вот, - он достал сверток из-за пазухи и протянул его мне.
  Я медленно развернула мягкую ткань и наткнулась взглядом на камень размером с большой палец руки. Это был темно-оранжевый, почти красный янтарный подвес в виде стекающей капли, внутри которого переливаясь подобно золотым солнцам блестели в неярком свете ламп круглые пластинки, похожие на чешую невиданной рыбы.
  -Что это? - изумленно спросила я, рассматривая невиданный предмет.
  -Это один из трех недостающих камней с того самого ожерелья, что у нас украли в вечер смерти Ивви.
  Имя подруги вновь ножом полоснуло по сердцу, но я стиснув зубы решила пока не давать волю печали. У меня появилось более занимательное занятие - месть.
  -Я думаю, - продолжил дед, - Куран тебе уже кое что порассказал о нем.
  -Совсем немного, - нахмурилась я. - Больше закидал туманными намеками и немного припугнул попутно.
  Дед вновь ухмыльнулся, а я возмущенно заметила:
  -Он определенно тебе нравится, - он промолчал, но это молчание было красноречивее всех слов.
  -Ты хочешь узнать эту красивую легенду? Она есть и в нашем мире. Я могу рассказать тебе ее в том виде, в котором я прочитал о ней, но думаю у Курана она может немного отличаться в деталях, потому думаю тебе будет так же интересно услышать и его версию. Итак,
  на берегу янтарного моря, что находится за Северными скалами, в лесной чащобе, куда не ступала нога человека и звериный крик поглощали непроходимые заросли, на самой вершине разлапистого бука жила птица Гауе. Неизвестно, как за тысячи миль отсюда дошли в заморскую страну Тосканию слухи о птице в ярко-голубом оперении, но приплыл на паруснике к берегу янтарного моря охотник из далекой страны, чтобы убить птицу Гауе. Хранила у себя в гнезде эта птица янтарное ожерелье удивительной красоты. Странники, попавшие с этих мест в Тосканию, рассказали королю, будто каждая пластинка обладает чудодейственной силой: посмотришь с одной стороны - увидишь затерянный мир с его народами, городами, животными. Глянешь с другого конца - лес, море, горы. С третьего - поля и равнины, небо, реки и по рекам лебеди плывут. Четвертой стороной повернешь - сады, персиковые деревья, тенистые дубовые рощи. "Добыть янтарное чудо!" - приказал король и снарядил в плавание своего лучшего охотника по имени Косо.
  Разыскал Косо то дерево, подстерег голубую птицу, и, когда та улетела к морю, выкрал ожерелье. Сел на парусник и отчалил, счастливый своей легкой победой. Уже в море он достал из-за пазухи трофей, стал рассматривать диковинку. И правда: куда ни повернет - новые картинки открываются ему, как будто каждый квадратик побывал в разных местах света и впитал виденное им. Но в тот момент, когда вор-охотник прятал находку подальше за пазуху, налетела Гауе и, вцепившись когтями в одежду, подняла королевского посланца в воздух. "Что ты делаешь?" - взмолился Косо - "я отдам тебе твою игрушку, только отпусти меня живым". "Слушай," - отвечала ему птица Гауе - "твой король - вор, а ты воровской холоп. Вы решили выкрасть то, что вам не принадлежит. В твоей стране меня бы сейчас убили из лука. Но здесь другая страна и другие порядки. Бросай ожерелье и тогда я опущу тебя на парусник". Услышав такие речи, приободрился Косо и стал предлагать выкуп. Тогда, не дослушав его предложений, Гауе сказала: "То, что ты прячешь за пазухой, земля подарила людям. Это так. Но владеть тем даром велено не тому, у кого длинные руки, а тому, кто рожден для него".
  С этими словами голубая Гауя разжала когти и королевский посланник шлепнулся в воду. Ожерелье, хоть и не было тяжелым, а потянуло вора ко дну. Перепуганный Косо торопливо выбросил ожерелье и илистое дно тотчас окутало золотистый камень и засосало его. Выплыл разбойник, добрался до своего судна, влез на борт и, погрозив птице, направил парус на юг. Легкий бриз подхватил суденышко и помчал. Король Тоскании был разгневан и посадил Косо на кол. Прошли годы. Много лет. Из поколения в поколение переходила легенда о Гауе и Косо. Никто не видел янтарного ожерелья, не всплывало оно на поверхность. Но старики говорят, будто каждый янтарик ожерелья пустил корни в илистом дне и в этом месте выросло дерево. На его ветках растут хрустальные свечи. Они выделяют капли, похожие на слезы. Это дерево плачет по Гауе, оставившей навсегда эти места. И каждая такая капля, попадая в руки рыбаку или рыбачке, превращается в янтарь и рассказывает о странных мирах, которые видел янтарь и запомнил, чтобы поведать о них людям.
  -А причем тут наше ожерелье?
  -Эта легенда родилась не на пустом месте и появилась благодаря реально существующему артефакту, а именно ожерелью, которое я разыскивал уже довольно долгое время. И я ужасно сожалею, что мне так и не удалось подержать его в руках. Но этот камень, совершенно определенно с него, потому он может вам пригодиться. Сохрани его и мне кажется, что пусть пока Куран не знает о нем, - лукаво подмигнул он мне.
  Я бросила последний взгляд на прекрасный камень и убрала его в свою поясную сумку.
  -И еще, об этом ему тоже знать не полагается, - дед потянулся к карману и достал очередной сверток, развернув который я уперлась взглядом в самый неожиданный нож из когда-либо виденных мною. Начать с того, что лезвие имело форму пламени, синего пламени, если уж быть точными до конца. Размером он был не более моей ладони и был на удивление легким. Я попыталась согнуть лезвие, но только зря поранила руку. Этот крошка оказался с характером.
  -Что это?
  -Это твоя защита от таких как Куран, - серьезно произнес он. - Думаю от него самого тебе ничего не грозит, но к сожалению он не единственный представитель своего вида, потому мне не хочется отпускать тебя совсем уж безоружной. Я знаю, что ты всегда можешь постоять за себя, но так мне будет немного спокойнее.
  Я немного повертела в руках диковинную вещь и вновь завернув ее в плотную ткань, убрала ее к камню.
  -Ножен нет к сожалению, - заметив мои аккуратные действия с этим коварным предметом, заметил он, - но надеюсь кожа горного ярока способна будет держать его острые зубки подальше от твоих рук.
  -Спасибо, дедуль, - наклонилась я к нему и обняла.
  -На кухне немного еды, что я собрал вам в дорогу. И береги себя, Эва.
  Я вновь уткнулась в его плечо. Как печально и больно покидать это место, долгое время именуемое мною домом. Многое повидали эти стены - и печаль и радость, но тяжелее всего было оставлять за спиной единственного родного человека, ставшего для меня и отцом, и матерью, и мудрым наставником в одном лице.
  -Все будет хорошо, Эвочка, - успокаивал он меня. - Ты обязательно вернешься сюда. Я верю в это. А теперь иди. У вас мало времени. Прощай.
  Долгие проводы - что может быть хуже? И я резко, может быть даже излишне, поднялась с кровати на которой сидела во время нашего разговора, и подхватив свой рюкзак, направилась к двери. Уже на пороге я обернулась к нему и сказала:
  -Спасибо тебе за все, дедуль. Я люблю тебя и обязательно вернусь.
  Спустившись вниз, я застала Курана меланхолично пьющего кофе у нас на кухне и закусывающего все это свежим круассаном. Заметив мою застывшую на пороге фигуру, он широко улыбнулся и одним глотком осушил свою чашку.
  -Ой, чует мое сердце, мы с тобой споемся, радость моя. Ты в курсе что синий мой любимый цвет?
  И этот нахал с ног до головы осмотрел мою фигуру, немного дольше положенного остановившись на моей груди. Я когда выворачивала содержимое своего шкафа в поисках подходящего наряда, для путешествия (дикость какая!) по другим мирам, меньше всего хотела угодить этому зрителю. Но судя по всему, ему понравился мой выбор - королевско-синего цвета свитер с v-образным вырезом, черные обтягивающие брюки и мягкие кожаные сапожки. Еще неизвестно сколько времени мне придется провести на ногах, а это была моя любимая пара, в которой я чувствовала себя практически как босиком, настолько удачной была выделка кожи и колодка.
  -Ты готов? - поинтересовалась я, стараясь не реагировать на его провокации. Он лениво поднялся и подошел ко мне. Черт, и все же какой он красивый! Фигура, грация, на лицо лучше совсем не смотреть, чтоб не возникало всяких ненужных мыслей вроде этой. Вот только характер! Впрочем оно и к лучшему. Меньше риск влюбиться в этого ДЕ! Именно так я и буду определять своего спутника, пока он не расскажет мне, кто такой.
  -Ко всему, что ты можешь мне предложить - промурлыкал он мне на ухо, оказавшись в мгновение вплотную ко мне - Идем.
  Краем глаза я уловила, как он положил на стол большой белый конверт и не размениваясь на сантименты подхватив свой рюкзак, под локоть поволок меня в сторону задней двери нашего магазинчика. Я бросила последний взгляд на стены и окружающую меня обстановку с до боли знакомыми вещами и безропотно последовала за ним.
  Выйдя на улицу, он захлопнул дверь и приглашающим жестом тут же указал мне на нее. Я медлила, не зная чего я больше боюсь: увидеть, что там за ней или компании в которой мне придется все это великолепие рассматривать. Внезапно со стороны улицы раздался призывный вой сирены и я услышала как перед нашей дверью с визгом замерло транспортное средство, и бывшее судя по всему источником этого шума. Судя по этому шуму, к нам в гости нагрянуло не меньше половины всего личного состава жандармерии. Я обеспокоенно глянула на Курана, с любопытством выглядывающего в данный момент из-за угла и оценивающего творящееся на улице своими глазами.
  -Черт, он расторопнее, чем я предполагал, - выругался он и в следующий миг оказался позади меня. - Эва, если ты не хочешь провести ночь в участке, близко знакомясь с непосредственным убийцей твоей драгоценной подруги - советую поторопиться.
  Я припомнила его слова относительно "запугивать" и зажмурив глаза схватилась за ручку и резко повернула ее по часовой стрелке. Для страха у меня не осталось даже мгновения, потому как Куран обхватив меня за талию буквально втащил меня в судя по всему открывшийся проход. Я повернула голову назад, пытаясь бросить последний взгляд на тот мир, что покидала, но мой попутчик не дал мне этого, буквально перед моим носом захлопнув дверь. Краем глаза я заметила какие-то темные фигуры судя по всему стремящиеся помешать ему сделать это. Но не это потрясло и напугало меня. Хотя казалось что дальше просто не куда. Оказалось - есть еще резерв. Меня буквально прожег взгляд мужчины, оказавшегося прямо перед нами. Несмотря на полумрак и нечеткость его фигуры, его глаза резанули меня подобно лезвию ножа.
  Отходя от этого чувства, я медленно повернулась и тут же ухватилась за рукав ,слава всем святым, все еще стоящего рядом со мной Курана.
  -Боже мой, что ЭТО?
  -Круть? - ухмыльнулся он.
  -Это не то слово, что я подыскивала, но на первых порах сойдет и оно.
  Передо мной раскинулся Мир. Другой. "Мамочки...." - проскользнула предательская мысль, при взгляде на раскинувшееся иномирное великолепие. Или ужас?
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"