Евгеничев Дмитрий: другие произведения.

Прогулки с дочерью по нарисованному парку

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.52*90  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Литрпг. И этим сказано почти все. Почти. Никаких єсверхзадачЋ по єспасению мираЋ у ГГ нет. Обычный человек в одной из виртуальных игр со стандартными эльфами, демонами и.т.д., и т.п. Он живет своей жизнью, игра живет своей. Временами они пересекаются. И тогда...

  
  Пролог.
  
  'Битвы Фронтира'. Кластер EU. Сектор Вестерос. Точка входа 300. Пик Сеттель.
  Феондил, человек, маг.
  
  Одним своим видом демон был призван внушать уважение. И он внушал. Огромный, за два метра, широкоплечий исполин с ног до головы был закован в черную броню. Маленькие, горящие красным светом глаза, сверлили Феондила сквозь прорези забрала. Голос, из-под рогатого шлема, лишенного отверстий для рта, звучал рокочущим гулом.
  - Вы старались - я оценил старания. Я, Джетеш Гаситель, первый капитан легионеров бездны - здесь! Но..., - демон слегка наклонился вперед и Феондил почувствовал идущий от него жар, - я не посыльный! - Грохот голоса демона, словно пальцами надавил на барабанные перепонки. - Хочешь заглянуть в глаза Повелителю Бездны, сначала сделай так, чтобы муравьи с той стороны стены оставили саму мысль о Диелзере. Послезавтра ровно в полдень проход вдоль стен будет открыт на час. Прощай! - Демон, с удивительной для его массы грацией, развернулся и зашагал к воротам крепости.
  - А разрешенное количество людей в группе? - Выкрикнул, в спину демону, кто-то рядом с Феондилом. Тот не останавливаясь и не оглядываясь, пророкотал, - Кто говорил о группе?! Ха-ха-ха.
  
  Маг отнял тонкие, унизанные перстнями, пальцы от кристалла и машинально поковырялся в ухе мизинцем, - А громкость можно было и прикрутить.
  Его собеседник, развалившийся в удобном кресле паладин, пропустил упрек и спросил, - Как тебе 'кино'?
  - Что, Диелзер нам не взять, вы уже всем мозги пробили. Тем более с таким командиром. Надо же сам Джетеш Гаситель. - Феондил покачал головой, - Первый раз так близко видел кого-то выше сто пятидесятого уровня. Впечатляет. А кто 'кино' снимал, ты Таройн? - Насмешливо взглянул на паладина маг.
  - С ума сошел?! Мне - паладину, с нечестивыми демонами о чем-то договариваться?! И какая разница, кто снимал, - нервничая, привстал в кресле паладин, - скажи, как будем задание выполнять.
  - Какое задание-то, Таройн?! Объясни толком, как система вот это, - маг щелкнул пальцем по кристаллу, - э-э-э, сформулировала.
  - Осуществить проникновение в соседний кластер. Собрать или уничтожить не менее ста каких-то там ягод, подожди... а, вот - 'серебрянки'. По-моему проще простого.
  - Проще простого?! Как сказать, как сказать. - Маг пожевал губами. А ты Таройн, знаешь, что это за ягода?
  - Знаю! Это один из двух уников первого русского сектора. И что?
  - Собирают они эти ягоды в самом начале сектора, а это километров двести.... И пройти их надо пешком, или на лошади. Летать над пустыней нельзя. В русском кластере летающих маунтов вообще нет.
  - Тоже мне проблема, - усмехнулся паладин, - не сомневаюсь, что у твоих ребят есть какие нибудь хитрости.
  - А знаешь, как этот уник охраняют? - Продолжил маг, словно не замечая, что собеседник начинает нервничать еще больше.
  - Господи! Да не все ли равно, как его там охраняют... У тебя что, не найдется достойного исполнителя?
  - Найдется, как не найтись, - маг опять пожевал губами, - только как-то это все... не очень...
  - Феондил, не начинай старую песню. - С угрозой в голосе заявил Таройн. - Вы на совете остались в меньшинстве. Решение принято, значит надо его исполнять. Смешно, глава Темного Братства, щепетилен как святоша. Если такой обмен возможен, за него надо хвататься обеими руками. Сейчас откажемся, а потом получиться как у русских с китайцами. Ни то, ни се. Открытый город, тьфу! - Скривился паладин.
  - Насколько я знаю, русские еще не в курсе, что стена кончилась. Ни одного их разведчика ближе пятидесяти километров к Диелзеру не подходило. А мы, практически, стоим у ворот. Время подумать еще есть. Может, соберемся с силами и сами возьмем крепость. - Словно разговаривая сам с собой, пробормотал маг.
  - Собрались уже, 'силы', - презрительно прокомментировал паладин, - языками только чесать умеют. И заметь, Феондил, предложение об обмене от демонов поступило. А значит, фактически одобрено администрацией!
  - Надоело с мобами воевать? - Прищурился маг. - Хочешь с соседями силами померяться?
  - Не смеши меня, - пренебрежительно взмахнул рукой собеседник, - чего там меряться?! Они взяли всего четыре провинции от первых городов. Между Диелзером и их границей песков еще один демонский город с окрестными фортами. И что-то пока не слышно о попытках его взять. По-хорошему, им бы еще год играть, чтобы к нашему уровню приблизиться. Но раз ребята из-за океана решили, что пора стене закончится... - Паладин ухмыльнулся и жестко закончил, - мы будем идти и на север и на юг.
  - А как на это посмотрит администрация? Ты думаешь, тебе дадут просто так захватывать чужие провинции? - С сомнением поинтересовался у него маг.
  - Мне почему-то кажется, что администрация будет только за, - весело возразил тот, - с момента соединения всех остальных кластеров прошел почти год. Теперь все только и мечтают сцепиться с соседями.
  - С американцами? - Ехидно уточнил Феондил.
  - Ну, с ними нет, конечно, они же наши союзники, - почесал нос Таройн, - да и с драконами особенно не повоюешь! А вот с русскими - напротив. Господство в воздухе нам обеспечено, а это половина победы.
  - Ага, при отсутствии противовоздушной, так сказать, обороны, - покивал головой Феондил, - а вдруг она есть?
  - Вот пусть твой парень и посмотрит, что у них там за горкой есть, а чего нет, - согласился паладин и насмешливо продолжил, - а то действительно, может что-то такое страшное у них окажется. Хотя вряд ли. Кто-то мне рассказывал, что читал на форумах, как они первый город брали. Месяц бойцов собирали и то еле взяли. А, ладно, чего об этом сейчас думать... Как определишься с кандидатурой, пусть он со мной свяжется - передам задание. До встречи!
  Задумчиво глядя в закрывшуюся за паладином дверь, маг невесело размышлял, - Таройн, Таройн! 'Кто-то рассказал'?! Да я тебе и рассказал! Только ты из моего рассказа совсем не то запомнил. Подумаешь, русские долго первый город брали! Зато потом три других за несколько месяцев и судя по форумам, практически, без потерь! И силами одного клана, который по численности у нас и в двадцатку бы не вошел. Вот так-то! Впрочем, что с вояки возьмешь! Ему бы только мечом помахать. Удивительно, что он на совете был самым ярым сторонником этого дурацкого 'обмена'. Отдать демонам город с окрестными поселками! Добровольно! И что самое гнусное, не предупреждая его обитателей... Хотя, Таройн прав, мне-то чего переживать за соседний сектор? Это только игра!
  - Котик! - Крикнул Феондил и, дождавшись, когда в чуть приоткрытую дверь просунется веселенькая мордашка маленькой эльфиечки, приказал, - позови ко мне брата Эарамфо, золотце!
  
  Глава 1.
  
  Россия, Энская область, г. Энск.
  
  Телефонный звонок, перевернувший жизнь нашей семьи раздался в 14-00 во второй понедельник февраля.
  - Андрей Сергеевич? - Спросил незнакомый мужской голос.
   Я еще раз взглянул телефон. С экрана, по-прежнему, улыбалась моя дочь Вика. Ладони вспотели сразу.
  - Да, да это я - прохрипел я в трубку, - а что случи...
  - Случилось, - вздохнул собеседник, - ваша дочь Виктория, - он сделал паузу и, дождавшись моего судорожного 'да', продолжил, - попала в аварию. К сожалению, пострадала, - опять вздохнул и добавил, - серьезно пострадала! Сейчас идет операция, операция сложная и долгая...Он говорил что-то еще, но слова пролетали мимо моего сознания.
  - Больница, какая больница? - перебил я мужчину.
  - Четвертая городская, реанимация травматологии - он видимо сообразил, что я его не слушаю и быстро добавил - кабинет завотделением на втором этаже, приезжайте я буду вас ждать.
  Вторая половина этого понедельника запомнилась мне плохо. Как, заехал за женой, как мы добрались до больницы, помню смутно. Потом долгое ожидание в коридоре, какие-то люди, периодически подходившие к нам и задающие какие-то вопросы. Я смотрел сквозь них и только пожимал плечами. На наши со Светланой вопросы все только и говорили - ждите. В чувство меня привел телефонный звонок. С телефона дочери опять позвонил завотделением. Как оказалось, зовут его Лев Борисович и он ждет нас у себя в кабинете уже очень долго!
  Лев Борисович обладал большим опытом общения с родственниками своих пациентов. Не торопясь, спокойным голосом, он поведал нам с женой, что Вика ехала в маршрутном такси, которое попало в аварию. У дочери множественные переломы ног. Из хорошего: ее жизни ничего не угрожает, ходить она будет. И даже, как сказал Лев Борисович, бегать, танцевать, да хоть с парашютом прыгать! Из плохого: хоть операция, которую сегодня сделали Вике и прошла, по выражению завотделением 'просто прекрасно', потребуется еще как минимум одна.
  - Когда? - Хором воскликнули мы.
  - Посмотрим, понаблюдаем, я думаю недели через две, может быть три, - задумчиво протянул врач, потом поспешил нас успокоить, - да не волнуйтесь вы, самое страшное уже позади, организм у девушки молодой, крепкий. Поправиться, танцевать будет, - повторил он, - месяца через четыре.
   - Когда!? - Воскликнули мы опять.
  - А как вы хотели, милые мои, - удивился Лев Борисович, - оскольчатые переломы со смещением, это вам э-э-э... не аппендицит, какой нибудь. Восстановление после операций займет три, а скорее и все четыре месяца. Так, что...
  - А увидеть ее сейчас можно? - Робко спросила Света.
  - Завтра, все завтра - ответил доктор, - девушка от наркоза отойдет, пообщаетесь. - И вы Андрей э-э-э?
  - Сергеевич, можно просто Андрей... - Я выжидательно уставился на него.
  - Вы тоже завтра подъезжайте. Часикам к одиннадцати, сможете? - Спросил Лев Борисович и, дождавшись моего кивка, продолжил, - надо с вами обсудить вопрос реабилитации вашей дочери. Заметив заинтересованный взгляд жены, он добавил, - Нет, нет речь пойдет не о деньгах, а о... Впрочем давайте и правда завтра. Трудный день знаете ли.
  
  На следующий день мы со Светой в 10-00 уже сидели в палате дочери. Выглядела она конечно неважно, но уже пыталась шутить, чтобы успокоить мать. Кода время подошло к 11-00, Света встала и, попрощавшись с Викой, потянула меня к завотделением.
  - Я тоже хочу участвовать во всем, что касается нашей дочери! - Заявила она мне, - тем более, если речь не идет о деньгах, я же исчешусь вся от любопытства, пока тебя дождусь.
  Лев Борисович уже ждал нас. После кратких приветствий и сообщения, что состояние нашей дочери у него никаких опасений не вызывает, перешел к делу.
  - Вы слышали о 'Битвах Фронтира'? - Спросил он. Мы со Светой недоуменно переглянулись.
  - Компьютерная игра с полным погружением... - Начал я. Доктор поощрительно покивал головой, - года два уже на рынке, кажется.
  - Три, - уточнил Лев Борисович, - но это не важно. Видите ли в чем дело...Многие пациенты после соответствующих операций, да вы совершенно правы, как и ваша дочь, что называется прикованы к постели длительное время. Месяцы, можно с уверенность сказать...
  Смысл получасовой лекции доктора сводился к следующему. Два года назад кто-то из светлых голов последователей Гиппократа заметил, что лежачие больные, которые играли в игры с полным погружением, ощутимо быстрее восстанавливались, сохраняли приличный тонус мышц и еще много чего специально медицинского, но явно положительного. Далее Лев Борисович сообщил, что спасибо правительству за его заботу о нашей медицине, клиника располагает всем необходимым оборудованием, для того чтобы наша Вика, побегала по травке за пушистыми кроликами в вирте. Более того, оплачено это будет из бюджета нашей Родины. Но...
  Вот ведь всегда есть проклятое 'но'! Как у того парня, который устроился на работу в пожарную часть и все ему там нравилось. И коллектив, и зарплата, и выданная казенная форма, но как пожар - так хоть увольняйся!
  В нашем случае этот пожар выглядел так. Еще до недавнего времени у больницы был заключен негласный договор с одним из санитаров. Парень очень плотно сидел в вирте и именно в 'Битвах Фронтира'. Родственники пациентов платили ему небольшую денежку, а он выступал в качестве телохранителя и наставника входящих в игру пациентов. А недавно парень взял и уехал за океан, как говориться на ПМЖ. И что интересно, заработал он на переезд отнюдь не сверхурочным трудом в качестве санитара, и даже не сопровождением периодически заскакивающих побегать по нарисованным лесам пациентов. Сама игра принесла ему приличные деньги. На черта там нужен телохранитель? О, как оказалась, безопасных зон в игре практически нет. Кругом насилие и не от монстров, а от игроков.
  - Знаете, - доверительно рассказывал нам Лев Борисович, - случай был у нас однажды. Девочка, пациентка, сложный перелом костей таза, ну неважно. В игру можно только с семнадцати, из-за секса, с этим строго, но по медицинским показателям...есть специальная процедура допуска. В общем, администрация разрешила. Там все начинают с десятилетнего возраста, но через некоторое время, - доктор коснулся виска, - по-моему, Толик, это тот наш санитар, говорил, что до пятого уровня недели две, до седьмого - месяц. А седьмой уровень это уже на вид не подросток, а вполне себе девушка, а несимпатичных там, сами понимаете, нет. Так вот эту соплюшку там чуть не изнасиловали какие-то бандиты! Хорошо Толик недалеко был - убил ее вовремя.
  - Как убил?! - Ахнула Света.
  - Не знаю, - рассмеялся доктор, - ножиком или молнией. Что вы милочка так переживаете, это все-таки игра. Появилась эта егоза в месте возрождения через некоторое время и все. А по-другому... Виртуальное изнасилование даже на десяти процентах ощущений!? Вот уж поистине бесценный опыт для двенадцатилетней девочки! - Нахмурился Лев Борисович. - А пациенты наши всегда на ста процентах ощущений, для ускорения выздоровления.
  - Но как же такое там допускается! - Не унималась жена, - кто-то же там за элементарным порядком должен смотреть! И если так, то почему именно 'Битвы Фронтира'?
  - Поверьте мне, другие такие же, с полным погружением, гораздо хуже, - ответил врач, - то уличные банды в мегаполисе, заработай грабежом и разбоем сто пятьсот мильёнов и стань главарем самой крутой кодлы отморозков, - передернулся от отвращения Лев Борисович. - То наоборот, ты спецназовец и бесконечный штурм очередного логова террористов. И заложников на твоих глазах то расстреливают, то взрывают. Нет, 'Битвы Фронтира' однозначно наиболее подходящий для наших целей вариант. Да и не так там страшно, - улыбнулся доктор, - это я, скажем так, пиковый случай привел. До пятого уровня -там вообще ничего плохого, с 'детьми', случиться не может. А дальше... Кнопочка выхода всегда перед тобой. Хочешь полностью из игры, хочешь только из капсулы, а персонажа оставить. Но многие теряются... А, что касается элементарного порядка, - тут он посмотрел на меня, - все почти как в жизни, хочешь, чтобы было хорошо, возьми в руки меч и сделай это сам! - Жестко закончил он фразу.
  Он прав, - подумал я, - хоть Вике и не двенадцать лет, студентка уже, но если здесь я за нее более или менее спокоен, то там... не знаю.
  - Доктор, когда Вике можно будет начать играть, - спросил я, - я так понимаю, меч в руки придется взять мне. И хотелось бы научиться держать его правильно.
  - Примерно недели три у вас есть, - ответил Лев Борисович, - сначала повторная операция. И если все будет нормально. Так что вы ее там встретите уже, так сказать во всеоружии. Уровня эдак восьмого - десятого.
  То, что махать железяками придется мне, даже не обсуждалось. Хотя я бы не отказался посмотреть на Свету в образе, какой нибудь семнадцатилетней эльфы в доспехах, едва прикрывающих отнюдь не самые жизненно важные части тела. Мы с женой посмотрели друг другу в глаза и поняли, что вопрос решен. Переход в плоскость решения практических задач тоже, мягко говоря, расстроил нашу семью!
   - Сколько?! - Ахнула Света, когда услышала от доктора стоимость самой капсулы, ее подключения и оплаты аккаунта за четыре месяца. Лев Борисович только развел руками, - Не я это придумал, но если вы решитесь, то лучше будет именно купить оборудование, потому что аренда на полгода обойдется дешевле всего процентов на 20-25.
  - Придется еще пару лет на старенькой машине поездить. - С грустью подумал я.
   По пути домой составили план действий. За мной - техническая сторона, жена осуществляет интеллектуальное обеспечение проекта 'папа водит дочь по виртуальному парку культуры и отдыха'. Пока я бегал между представительствами 'Роснанотех', провайдеров и установщиков коконов, а потом проходил довольно серьезное медицинское обследование, жена сидела на форумах 'Битв Фронтира' и качала гайды по игре.
  Из них Свете удалось почерпнуть следующее. Мир 'Битв Фронтира' представляет собой огромный бублик, разделенный на кластеры. Если представить себе этот бублик лежащим на циферблате часов, то с 12 до 14 и будет русский кластер. Ну как русский, здесь и Белоруссия и Казахстан и много кого еще. Дальше по часовой стрелке с 14 до 17 - условно китайский кластер (с Индией и странами юго-восточной Азии), с 17 до 21 - Австралия и обе Америки, и наконец, с 21 до 12 - Европа. Кластеры разделены высоченными горными массивами, так что никакого сообщения между ними нет. Центр бублика - 'земли демонов'. И все игровое население ведет с этими демонами борьбу за территории. Русские пробиваются на юг, американцы соответственно - на север. Вся хитрость в том, что всякие полезные ископаемые, редкие травки и другие вкусности в основном на землях демонов. Хочешь мифриловый меч - захвати демонский форт на юге, перестрой его в человеческий или эльфийско-гномский поселок или городишко. Потом, пока приглашенные маги, фермеры и ремесленники будут преобразовывать безжизненную пустыню вокруг него в цветущий сад, очисти несколько квадратных километров вокруг от шатающихся повсюду демонских банд. Только потом рудокопы пробегутся по окрестностям и найдут залежи мифрила. А может, и не найдут.
  Здесь надо сказать, что любой такой захват окупался стократно - это отмечалось на всех форумах. Тут тебе и сказочный лут с демонов, и повышенный опыт в боях с ними. А так же всегда на захваченной территории что-то было полезного. Либо залежи того же мифрила, либо травники находили какое нибудь чудесное растение, либо охотники приручали новую зверушку и потом продавали птенцов и щенков в качестве маунтов или петов. Да и сами города и поселки были важным звеном в экономике игры.
  Чтобы процесс шел веселее, через несколько месяцев шахты и залежи руд начинали истощаться, всхожесть посевов полезных растений падала, а каждое следующее поколение одомашненной живности было слабее родителей, а то и теряло какую нибудь абилку. И опять в бой на юг товарищи, или на север - господа.
  Дальше. В свою очередь каждый кластер делился на сектора. В любом из них (у нас на севере, а у американцев на юге) был расположен десяток точек входа в игру километрах в десяти друг от друга. От каждой точки входа можно было пешком протопать до одного из трех поселков часа за полтора-два (что, тоже примерно километров десять). Когда Света объясняла мне географию сектора, сильно смеялась.
   - Прапорщик разрабатывал, сто процентов, прямо представляю, как он, высунув язык, с офицерской линейкой и транспортиром рисует кружочки в шахматном порядке. - Здесь значит - Магово, а порядка пяти километров на восток будет Воиново. - Придав себе значительный вид пробасила жена.
  - Какое еще Магово? - спросил я.
  - Названия поселков примерно отражают направленность возможной подготовки новичков и получения ими класса и профессии, - зачитала Света с распечатки, - однако возможность получения практически любого класса в игре (не профессии) существует в любом поселке начальной локации, - закончила она.
  - После того как игроки подрастут в начальных локациях до пятого уровня им рекомендуется перебраться в города, которые расположены южнее в... - Жена сделала паузу. - Десяти километрах! - Обрадовано сказал я.
  - А вот и не угадал! Из поселков до городов день пути. Это примерно километров семьдесят. Города, это уже точно получение класса и профессий, хорошее снаряжение и оружие, и как финал подготовки - вступление в клан, гильдию или группу. Между поселками и городами - земли кланов, от городов на юг - тоже земли кланов, уже отвоеванные у демонов.
  - Ну и как, много отвоевали? - Поинтересовался я.
  - В разных секторах по-разному - ответила жена, - В нашем например километров двести!
  - Прилично, а наш - это какой? - Заинтересовался я. Действительно надо уже определяться по месту.
  - Я созвонилась со Львом Борисовичем и он сказал, что из больницы все входят в Северные предгорья, - жена потыкала карандашом в лежащую перед ней распечатанную схему, - Практически всегда активные точки входа с 1-й по 3-ю. И на форумах пишут, что из нашей области вход почти всегда в Северные предгорья - это 1-я точка входа, очень редко когда дальше.
  - А по персонажам, что? - Спросил я жену, - кем мне играть порекомендуешь?
  Оказалось, что расы в игре всего три - люди, эльфы и гномы. Отличия во внешности, сами понимаете, разительные, в бонусах - тоже. И хотя Света сразу предложила мне играть гномом, из-за расового бонуса на силу, от коротышки я отказался наотрез. Мне, человеку ростом под 190 сантиметров ходить и смотреть в пупок всяким, всяким.., Да получается всем смотреть в пупок и всяким и не всяким.
  Остались люди и эльфы. Эльфы бонус к ловкости - случайная единичка каждые сколько-то уровней, я расчетами заморачиваться не стал. И наконец, люди - то же случайна единичка, но в мудрость или в интеллект. Посмеиваясь, поставил жене задачу - выяснить, кто по ее мнению через две недели быстрее достигнет пятого уровня, и кто кого победит в бою один на один человек, гном или эльф.
  К моему удивлению, Света на полном серьезе рассказала, что это практически главная тема на форумах для новичков 'Битв Фронтира'. Естественно единого мнения в жарких дискуссиях не сложилось. Оно и понятно - его величество игровой баланс. Однако система первичной раскачки персонажа любой расы давно и прочно определена.
  Новичок при входе в игру старается вообще не набирать опыт, а усиленно качать основные характеристики, в основном конечно силу и ловкость, но про мудрость и интеллект будущие маги и волшебники то же не забывают. Для этого существует целая куча учителей, наставников, есть даже целые школы. Естественно все это стоит денег.
   - Больших денег. - Вздохнув, добавила жена.
  - И что за эти 'большие деньги' в итоге получаем? - Полюбопытствовал я.
   - Много, и причем всего!
  - А поподробнее...
  - Смотри, уровни в игре до пятого включительно, если не набираешь сам, растут автоматически.
  - Это как? - Удивился я
  - Каждые три дня уровень. По-моему это логично - персонаж как бы растет естественным образом. Начинаешь то десятилетним мальчиком или девочкой уровня ноль. Чтобы всякие любители бабочек и зайчиков не шлялись по полям и лесам, а быстрее вырастали и шли бить демонов.
  - Пятый уровень - 15 лет, - я ухмыльнулся, - не рановато в драку?
  - Средневековье, сэр! - Ответила Света, - Там, кстати, не сэр, а льер или льеса - уважительное обращение игрока к игроку. Но вернемся к характеристикам. Если не качаться в школе, или с наставником, то к пятому уровню будешь иметь максимум по пятерке в каждой из них, - Света сделала паузу.
  Я поощрительно покрутил жене ладонью - продолжай мол.
  - А, если заниматься, - вновь пауза, - по десятке! Та-дам! - Выпалила жена. - Причем это если входишь в игру на 4 часа.
  А если на 8 часов - то по двадцатке, а за 12 - что тридцать в каждой характеристике? - Я прямо опешил. - Не школы, а читерские банды какие-то! Это что получается, донатор пятого уровня шестерым обычным игрокам того же уровня навалять может?
  Ну, не все так плохо, - немного погасила мое возмущение Света. - Во-первых, за двенадцать часов непрерывного двухнедельного кача придется с хорошей машиной расстаться.
  - Ничего себе расценочки, - изумился я, - а во-вторых?
  - А во-вторых, - жена почесала висок. Я давно заметил, что она всегда так делает, когда начнет объяснять какие-либо сложные в понимании, но для нее уже очевидные вещи. - Понимаешь, там все так завязано на выносливость, что после получения третьего уровня в таком темпе качаются только конченные задроты. А донатор-задрот это что-то невозможное. Все понимают, что потом, уровню к пятнадцатому-семнадцатому эта бешенная разница практически сойдет на нет, из-за брони, оружия, ювелирки и многих еще нюансов индивидуального развития.
  - Но все равно, на старте и такой гандикап! - Не унимался я.
  - В итоге получается не такой уж и большой. Никогда один такой донатор шестерых не побьет. Знаешь почему? - Дождавшись моего отрицательного покачивания головой, Света продолжила, - Потому, что в этой игре очень странно с количеством хитов. Один уровень - десять хитпойнтов и точка и плюс десять за нулевой. Пятый уровень - 60 жизни, а двадцатый - 210. А стрела в глаз - это стрела в глаз!
   - О, как, - я чуть поприкидывал и озвучил свои соображения, - танков, получается, нет вообще, маги и рейнджеры - первые после бога? Может и мне тогда магом заделаться?
  - Не все так просто, не знаю из-за чего, не вчитывалась подробно, но в первых строчках всяческих рейтингов и достижений, бойцов все равно чуть больше.
  - Не, Свет, гномом не хочу и не буду. Эльфы - скорее всего под стрельбу всякую больше заточены. Значит, быть мне обычным человеком. А магом там, или воином, разберемся по ходу. - Резюмировал я.
  - Ладно, человеком так человеком. Почитаю, что умные люди советуют. Как тебе качаться, чтобы не то что с новой, а и со старой машиной нам не расстаться. Пойдем спать, поздно уже.
  * * *
  В один из дней, когда подготовка ко всему проекту уже набрала сумасшедшие обороты, и я везде опаздывал на подписание, согласование, и тому подобное, раздался телефонный звонок.
  - Зрасьте, Андрей Сергеевич!
  - Зрасьте! - Автоматически ответил я. Номер не знакомый, в вот голос, голос..., - Артем?
  - Да, я!
  Артем был сыном моего одноклассника - Петра, взрослый парень, лет на пять старше моей дочери. Мы всегда подшучивали над Петькой - рано, мол, женился. Лет пять назад, до переезда в новую квартиру мы были соседями и частенько отдыхали в общих компаниях. Да и двумя семьями несколько раз выезжали за город. После переезда в другой район, наше общение не то, чтобы прекратилось совсем, но практически свелось к редким перезвонам по телефону на праздники, да случайным встречам на сборищах одноклассников. Из нечастого общения с Петром, я запомнил только то, что у Артема все нормально, университет он закончил. С работой решилось уже в начале пятого курса. А вот что за работа - убей, не помню.
  - Андрей Сергеевич, а вы сейчас где? - спросил Артем.
  - Сейчас я в офисе 'Роснанотех' на Некрасова, буду здесь еще минут 15, а что? - поинтересовался я.
  - О, отлично, - обрадовался Артем, - Андрей Сергеевич там, на Некрасова дальше, кафешка есть 'Лилия', подождите меня там, пожалуйста, я через полчасика прибегу. Мне поговорить с вами надо.
  - Конечно, Артем, давай до встречи - положил трубку и задумался. Интересно, поговорить - о чем? А, чего гадать, через полчаса узнаю.
  Артем появился в кафе минут через двадцать, осмотрел зал, я помахал ему рукой. Да совсем взрослый стал, даже не парень - молодой мужчина. Вон и бородку начинает отращивать.
  - Как Вика? - сразу же спросил Артем, - Мне папа как рассказал, я хотел вам позвонить, или ей, да как-то постеснялся. - Робко улыбнулся он.
  - Операция прошла хорошо, доктор сказал - бегать будет, но только не скоро. - Вздохнул я. - Восстанавливаться долго, переломы сложные. Месяца четыре в больнице лежать придется.
  Артем покивал головой. - Я в 'Роснанотех' работаю. Ну и увидел вашу заявку, да еще с доплатой за срочность установки. Отцу про нее рассказал, а он мне про Вику. Это же для нее - да?
  - Скорее для меня. - Ответил я. - Она из больницы входить будет - там, доктор сказал, все оборудование есть и аккаунт бесплатный. А я как телохранитель у нее буду, поэтому и срочность, вот как-то так.
  - Понятно, и конечно 'Битвы Фронтира'? - Поинтересовался Артем.
  - Не на подводной же лодке в 'Кригсмарине'! Ей побегать, попрыгать надо, хоть в вирте, так что да - 'Битвы Фронтира'. - Подтвердил я.
  Артем огляделся по сторонам и, понизив голос, рассказал мне следующее. В начале зимы в наш филиал 'Роснанотех' приезжала делегация американцев. 'Битвы Фронтира' считается международной, но сами понимаете, где все делается! Так вот, американцев этих встречали хорошо, по-русски. И показали им не только работу филиала, но и баню с нырянием в снег и блины с икрой, ну и разумеется, все это под водку. В один из таких вечеров с водкой и блинами Артему, который был на подхвате у руководства (а что, и специалист грамотный, и английский хорошо знает, и машину у бати взял - а трезвый водитель к концу вечера - это все!) было поручено доставить одного американского хлопчика в гостиницу. Так как он уже подремывать начал, а у остальных веселье было в самом разгаре. Так вот это американский хлопчик, оказался не простым технарем, а одним из разработчиков 'Битв Фронтира'. Не из основных конечно. В самом конце поездки, он проснулся и решил поболтать с Артемом. После признаний, как ему все в России нравиться снег, икра, баня и все остальное, он посетовал, что мы русские оказывается такие же, как и они, американцы - ленивые, не любопытные и не терпеливые.
   На вопрос Артема, с чего это вдруг такие выводы, парень спросил у него, как он думает - сколько человек из русского и американского кластера в 'Битвах Фронтира' до входа в игру прошли локацию для ознакомления с игрой два раза. Артем тогда отшутился, сказал что 'Битвы Фронтира' для него слишком сложно. Времени нет качаться, тем более что по слухам ознакомление это целый день занимает. Тогда американец и рассказал Артему, что в китайском кластере кто-то прошел эту локу пять раз подряд. Тогда друзья американского парня, такие же, как он разработчики, посмеялись. А потом решили сделать сюрприз для такого 'целеустремленного и упорного' в трех других кластерах. Однако вот уже третий месяц русские, американцы и европейцы дружно обходят эту локу стороной, а если и заходят перед входом в игру, то редко добираются до конца. На сомнения Артема насчет читерства, американец сказал, что игрок этот все равно будет один в каждом то ли секторе, то ли кластере. Получит все в рамках игрового процесса, и вообще как с обучающим вести себя будет, так ему и воздастся. Может ничего и не обломиться, потому что желающих поучаствовать в подготовке сюрприза было много, а приводить программные дописки в божеский вид некому.
  - Я никому не рассказывал, - Артем пожал плечами - У нас в отделе в 'Битвах' никого, да и из знакомых тоже. А тут когда про Вику узнал - решил, вам надо обязательно попробовать. Вдруг да подкинут на старте чего.
  - Спасибо Артем тебе большое! Я тоже считал, что любая плюшка на старте - это о-го-го! Значит так и сделаю! Ну, что, еще раз спасибо и привет отцу. - Попрощался я с парнем.
  Света, выслушав мой рассказ о встрече с Артемом, как всегда мудро рассудила:
  - Получишь что нибудь - хорошо. Нет - не расстраивайся, время у нас есть. С другой стороны даже и хорошо, что несколько дней будешь в игре по 4 часа, а не по 8. И я пока еще на форумах посижу. Хотя план твоих первоначальных действий уже готов.
  - Шаг вправо, шаг влево...? - С подозрением начал я.
  Света рассмеялась, - Нет, не настолько все жестко. Но по травке за зайцами просто так бегать не дам!
  - Да, я и не собирался, понимаю цель всего этого. Мы переглянулись, одновременно вспомнив о дочери и молча, начали собираться в больницу.
  В последние дни февраля так вымотавший нас этап подготовки, наконец, завершился. Я стоял перед капсулой и терпеливо выслушивал какие то последние наставления жены. - Свет! Хватит, - я обнял и прижал ее к себе, - я тоже волнуюсь, но пока это обучалка. Жди меня через шесть часов! - И нырнул в капсулу.
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер EU. Сектор Вестерос. Точка входа 300 Пик Сеттель.
  Эарамфо, эльф, маг.
  
  Эарамфо, от сосредоточенной работы оторвал осторожный стук в дверь. Колдун быстро набросил платок на рассыпанные по пентаграмме семечки лики и, приняв сосредоточенный вид, деланно рассеяно разрешил, - Входите!
  В приоткрывшуюся дверь скользнуло очаровательное создание - эльфийская девочка нулевого уровня. Одета малявка была в коротенькую пышную юбчонку и некое подобие топика едва прикрывающего детскую еще не оформившуюся грудь.
  - Брат Эарамфо, Мессир хочет вас видеть! Эльфийка резко развернулась, намеренно сверкнув попкой, и шмыгнула за дверь.
  Эарамфо едва удержался, чтобы не плюнуть вслед. Кто там она теперь? Эльфийка, Аперсентера... Шлюха проклятая. Мессир, старый козел, когда же она тебе надоест! Нимфоманка чокнутая. Пристрастие Главы Братства Теней, и по совместительству родного дяди колдуна Эарамфо, к маленьким девочкам было известно почти всем. Ну и что такого, в игре все позволено. Тем более, кто на самом деле старше, маленькая девочка или Мессир еще вопрос. Вот уже больше года как у главы Братства появилась постоянная зазноба - Перрсеффона. Тоже мне, жена Аида, богиня царства мертвых, - с неприязнью подумал Эарамфо, - Лучше бы назвалась Кастнией - богиней бесстыдных совокуплений. Каждые две недели, достигнув пятого уровня, секретарь Мессира исчезала, чтобы уже на следующий день войти в игру новым персонажем - всегда разным, но с неизменным сочетанием букв 'перс' в имени. В память о том дне, когда маг Феондил - будущий глава Братства Теней уговорил ее уйти к нему из публичного дома. Тогда она была Эмперсетной что-ли. А Эарамфо еще был Хелларом Армасом, а никаким не Эарамфо. Ладно, хватит уже о ней думать, слишком много чести, - решил про себя маг,- хотя крови она за это время попила всем немало.
  Но мозгу приказать сложно и Хеллар, вдруг вспомнил, как года полтора назад дядя неожиданно пригласил его к себе. До этого они почти не общались. Так иногда на семейных праздниках, и то не каждый год. Хотя звонил Мейно Рооз своей сестре - матери Хеллара довольно часто, почти каждую неделю. От матери Хеллар и узнал, что 'старый холостяк Мейно' хочет его увидеть и 'предложить какой-то бизнес'. И 'мальчику надо поехать к родному дяде в Пайкузе на выходные, заодно и отдохнуть от работы'.
  Вопреки ожиданиям Хеллара они провели чудесный день. Гуляли по Пярну, пообедали в ресторане какой-то гостиницы прямо на берегу. Мейно оказался прекрасным собеседником. Хеллар опасался, что 'старичок' начнет 'учить его жизни'. Но старший брат матери оказался вовсе не старичком в свои пятьдесят пять, и учить Хеллара ничему не собирался. Вообще говорил Мейно мало, скорее поддерживал беседу и давал прекрасную возможность Хеллару выговориться.
  Цель приглашения дядя изложил Хеллару вечером, когда они расположились у камина с бокалами коньяка, а Мейно и с трубочкой.
  - Хеллар, мальчик мой, тебе сейчас двадцать..., - Начал дядя.
  - Семь,- Подсказал племянник.
  - Двадцать семь, побывал в браке, сколько кстати?
  - Два года, - Махнул рукой Хеллар, - Вы же знаете, наверное, от мамы эту историю?
  - Пф, историю. - Усмехнулся Мейно. - Девочка хотела много денег, а ты не смог потакать ее капризам. Вот она и завела себе любовника. Тоже мне история.
  - Не не смог, а не захотел потакать. - Мягко поправил дядю Хеллар.
  - Пусть так, пусть так. - Дядя покивал головой, соглашаясь. - Тебе двадцать семь, ты работаешь менеджером в ЕМТ Simpel, снимаешь квартиру... Хеллар, мальчик, скажи - а чего ты вообще хочешь от жизни. Вот скажем через год или два?
  Хеллар покатал в ладонях коньячный бокал и задумался. Он понял, что дядя ждет от него не рассказа о том, как он упорным трудом добьется звания старшего менеджера, познакомит мать с 'той девушкой из отдела продаж', или планах съездить с ней же осенью в Норвегию. Нет, дядя ждал чего-то другого. И Хеллару тогда только и осталось, что тяжело вздохнуть, как бы жалея себя.
  Тогда они засиделись допоздна. Мейно, осторожно, не называя никаких имен, мест и дат, приоткрыл перед племянником дверь в сказку. 'Битвы Фронтира'. Конечно, Хеллар о них слышал. Конечно, есть и шапочно знакомые мажоры, которые могут позволить себе проводить по несколько часов в день в компьютерной игрушке с полным погружением. И, да он слушал их рассказы. В зависимости от интеллекта и таланта говорившего иногда казалось, что реальный мир - там. Но...
  - Для менеджера, сказка останется сказкой, еще очень долго. - Подытожил тогда свое отношение к игре Хеллар.
  Здесь дядя и сделал Хеллару предложение, от которого он не отказался, и был благодарен родственнику до сих пор. Широко распахнув от удивления глаза, Хеллар полночи слушал историю мага Феондила. Дядя оказался прекрасным рассказчиком. Перед племянником, словно вживую промелькнули первые шаги неопытного мага в довольно жестоком мире. Первые отчаянные бои с игроками и демонами. Жаркие ночи с девчонками всех рас. Вкус эльфийского вина. А также первая тысяча евро выведенная из игры в реал. При этих словах дядя с прищуром взглянул на племянника. Тот понял.
  Все было просто. Мейно Рооз, довольно состоятельный человек, увлекся этой игрой довольно давно. И первый год с удовольствием просаживал тысячи евро, не вылезая из борделей и таверн всего своего сектора. Денег, хвала богу, хватало. Сдача в аренду торговых площадей, приносила неплохой доход, и в тоже время не требовала ежедневного присутствия на работе. Все изменила случайная встреча с двумя друзьями. Если и не друзьями, то хорошими знакомыми - определенно. Маг Феондил нашел свою нишу в игре и теперь ищет соратников.
  - Парень ты серьезный, английский знаешь хорошо, на первых порах я помогу. Решайся! - Уговаривал дядя, - Да и что тебя на твоей работе держит?
  - Ни-че-го! - ответил Хеллар, прислушиваясь к ощущению легкого хмеля в своей голове. То ли от коньяка, то ли от картин нарисованных родственником.
  С тех пор, когда щуплый пацан Эарамфо нашел в игре Феондила и пропищал ему на ухо 'Пайкузе' произошло много всего. Постепенно входя в курс дела, Эарамфо вживался в мир 'Битв Фронтира'. И первое, что вдолбил ему в голову Феондил - ни в коем случае не раскрываться ни перед кем. А тем более не афишировать их знакомство. Ведь маг Феондил только официально был одним из старших приказчиков клана 'Союза друзей'. Клана торговцев, практикующих волшебников, менял и сумасшедших крафтеров. А неофициально Магистром Братства Теней. Именно Братства, а не клана. Добровольного тайного союза ПКшеров. Не тех, что пасутся у нубовских поселений, что бы с гоготом навалится толпой на одного, отобрать у него горсть медяков и плохонький ножик. Нет этих придурков и сами братья с удовольствием отправляли на перерождение. И даже после него, заплатив малую денежку 'звездочетам' сектора, бывало, затравливали негодника так, что он вообще исчезал из 'Битв Фронтира' на долгое время или навсегда.
  Братство выполняло исключительно нестандартные заказы за большие деньги, получаемые, как правило, в реале. Заказчиками выступало руководство, самых что ни на есть 'Светлых поборников веры', 'Магов Хранителей Добра' и еще десятков таких же 'святош'. Очень удобно, когда ты весь в белом, а всю грязную работу за тебя делают другие. И Эарамфо делал, еще как делал. Сначала мелкий эльфеныш Эарамфо учился воровать, до пятого уровня сам, получая пинки и зуботычины. После пятого уровня, под присмотром кого-то из старших, вовремя вмешивающихся в конфликт и дающих воришке время для бегства. До недавнего времени Хеллар считал, что те недели, за которые он добирался до десятого уровня, были лучшими и в игре и в реале. В игре он просто веселился, а в реале в конце недели, отчитываясь дяде об успехах, получал очередную тысячу евро. Жизнь казалось прекрасной. Правда, один раз за эти недели игра заставила Хеллара, или теперь уже Эарамфо, крепко задуматься. По настоятельной просьбе, а скорее приказу дяди, 'для повышения уровня понимания сути игры', как выразился он тогда, Хеллару пришлось посетить одно мероприятие. Даже не так - одно мероприятие, плавно перетекающее во второе. Суд и казнь.
  Вообще-то обставлено все было здорово. Центральная площадь города разукрашена как на праздник. Лотки уличных торговцев ломились от всевозможных угощений, приличное пиво продавали в полцены от обыкновенной. Вполне себе такая средневековая ярмарка. А уж как маги расстарались. Обычные их фокусы были на день забыты. И вместо полупрозрачных рекламных архидемонов, приглашавших путника выпить чего-нибудь в ближайшей забегаловке (а в горле, от одного их вида, пересыхало сразу) сегодня по улицам летали огромные красивые драконы. И симпатичные эльфийки топлес, разъезжали верхом на единорогах. Народ с удовольствием веселился, то уворачиваясь от иллюзий, то пытаясь их ущипнуть.
  Эарамфо сначала и сама процедура суда показалась продолжением праздничного действа. Судили трех игроков. С верхотуры обитого красным бархатом помоста, служка непись, глубоким баритоном торжественно зачитал гомонящей толпе список прегрешений подсудимых. Двое из них спокойно стояли со скованными впереди руками, зато третий, щуплый эльфийский подросток, не переставая, посылал проклятия кому-то в толпе.
  - Лести, я найду тебя! Слышишь меня, ублюдок, найду! Ты еще пожалеешь...
  Распорядителю надоели надрывные крики преступника, и он мановением руки наложил на того заклятье немоты. Игрок, теперь мог только дергаться всем телом и пучить глаза. Первые двое молча, выслушали предложение глашатая по приговору. Неделя в рудниках во славу города или отрубание кисти правой руки прóклятым оружием, на потеху толпе. Переглянулись и, пожав плечами, также молча, шагнули в клубящееся марево порталов. Толпа зевак дружно разочарованно вздохнула. Оставшемуся преступнику выбора предложено не было. Глашатай монотонным голосом еще раз напомнил его злодеяния.
  Эарамфо рассеяно слушал, что сей незадачливый воришка трижды попался на краже, оказал сопротивление страже при аресте и вел себя вызывающе на допросе. Подумаешь трижды, да если бы не сопровождение он сам уже раз пять попался бы. Ну, приговорят сейчас его к отсечению руки, недельку походит без правой кисти, или лекарю заплатит побольше обычного, тот его и вылечит. Приговор прозвучал громом среди ясного неба. Эльф Дилимиртель, 10 уровня приговаривался к усечению головы! Вся площадь восторженно взвыла.
  - Конец персу! Так им и надо ворам проклятым! - Стоящий рядом с Эарамфо толстый гном восторженно толкнул локтем своего соседа высокого худого эльфа.
  - Десятый уровень всего. Как нового создаст, наверное, опять вором будет.- Не разделяя восторга гнома, равнодушно отметил эльф.
  - И опять потом башку снесут! - Не унимался толстяк. А Эарамфо лихорадочно соображал. Как это так - голову с плеч? За что? За три кражи! Да это же и ему вот так могут перса убить! У него уже есть одно предупреждение от стражи.
  Между тем, на помосте действие подходило к кульминации. Упирающегося приговоренного двое стражников подтащили к плахе и, заставив опуститься на колени, закрепили его голову и руки в деревянном станке. Толпа разразилась выкриками, когда на помосте появился палач. Огромный гном в канонической красной островерхой маске-капюшоне нес на плече большой топор. Палач обошел вокруг помоста, позволяя полюбоваться собой и широким блестящим лезвием. Наконец гном встал сбоку от плахи, приготовился. Шум толпы постепенно стихал, и вскоре исчез совсем. Палач слегка поклонился замершей площади и вскинул вверх топор. В это время действие заклинания немоты закончилось и в абсолютной тишине громко прозвучало, - Будьте вы все прокляты! Свист, тупой удар и голова казненного скатилась в подставленную корзину. Палач схватил ее за волосы, высоко поднял, показывая всей площади.
  Сквозь выкрики вновь загомонившей толпы Эарамфо услышал, как обсуждают последние слова казненного.
  - Да дурачок он, сколько там у него маны было. Раз вора качал, то вряд ли много. А туда же - 'Всех проклинаю'! Да никто и не почешется от его проклятия. Ему надо было этого Лести своего проклясть, тогда может чего и получилось бы, - басовито говорил кто-то невидимый.
  - Это точно, - поддержал его звонкий девичий голосок, - на прошлой неделе колдуна на костре жгли, так тот всего двоих проклял.
  - И что? - Заинтересовался бас, - подействовало?
  - Откуда я знаю, имена незнакомые были. Да и колдун не такой чтобы сильный. Эарамфо не стал дослушивать, а протиснулся к ближайшей улочке, ведущей прочь с площади. Настроение было испорчено и все происходящее уже не казалось праздником.
  Тогда, он хотел поговорить с дядей о том, что, с кражами пора завязывать. Но не получилось, сначала какие-то дела отвлекли потом - забылось.
  И вспомнилось только тогда, когда тяжелая латная рукавица стражника легла на плечо Эарамфо, а рука воришки была словно капканом зажата в кармане какого-то важного господина.
  * * *
  Дядя Мейно, хмурился, барабанил пальцами по столу, но племянника не перебивал. Гневная речь Хеллара явно выдыхалась, он уже начинал повторяться. Когда племянник очередной раз вскочил с кресла и вновь попытался что-то сказать, Мейно легонько пристукнул ладонью по столу и сказал, - Хватит! Хеллар, мальчик мой, сейчас я кое-то тебе объясню, но это в первый и последний раз. Понял меня? Хеллар кивнул.
  Ты прав, ты - часть плана. Хоть и важная, но только его часть. Нам было необходимо, что бы этот напыщенный индюк хоть на секунду отвлекся. Вот поэтому ему накануне и сообщили о попытке ограбления, поэтому и стражники оказались рядом очень вовремя.
  - А что я должен был у него стащить? - Еще не понимая всего до конца, тупо спросил Хеллар.
  - Хеллар, не тупи! Ничего ты у него не украл бы. Не с твоим уровнем этого умения замахиваться на птиц высокого полета. Задача была не украсть, а подбросить...
  - Что подбросить? - Машинально переспросил Хеллар.
  - Скажем вещь, которая запрещена к свободному обороту в нашем кластере. - Ответил дядя. Посмотрел на племянника до которого, наконец, начало хоть что-то доходить и добавил, - Ты успешно справился с задачей, умело отвлек посланника, и тебе ничего не угрожало, так как задерживала тебя не городская стража. Хеллар только сейчас сложил в уме два и два и горько усмехнулся - 'умело отвлек'! Да любой бы на его месте так отвлек. Смешно. А тогда Хеллару было не до смеха.
  Все было как в тумане. Эарамфо казалось, что это происходит не с ним. Он молчал и не одним движением не сопротивлялся и когда его вели в помещение стражи, и когда предложили выложить на стол содержимое сумки. Маленький похожий на крысу гном дознаватель сухо задавал какие-то вопросы, а Эарамфо механически на них отвечал. Важный господин, которого по заданию дяди он пытался обокрасть, оказался приезжим. Стражники и дознаватель были с ним подчеркнуто предупредительны. А вельможа так и сиял от удовольствия. Многословно выражая благодарность 'доблестной страже', он поблагодарил за возможность принять участие в 'оперативной разработке' по поимке 'опасного преступника'. При этих словах Эарамфо начал потихоньку интересоваться происходящим. Это он-то 'опасный преступник'? И против него направлена 'оперативная разработка'? То-то ему показалось странным и поведение напыщенного вельможи и быстрое, даже мгновенное, появление стражи. А дядя ведь говорил, что... Дядя! Подставил меня старый хрыч! Но зачем? Пока Эарамфо, напряженно размышлял о тайных пружинах заговора, дознаватель рассыпался в благодарностях 'господину посланнику'. Тот жмурился от удовольствия, явно ожидая скорого поднятия репутации с городом. Ну да кто бы сомневался, конечно, поднимут. По просьбе дознавателя и господин посланник выложил свои вещи на отдельный стол. Их у него оказалось не в пример больше чем у Эарамфо. Целые кучи коробочек, ящичков, и всевозможных бутылочек заполнили всю поверхность немаленькой столешницы. Господин посланник игроком был опытным и, несмотря на присутствие стражников, со своих вещей и Эарамфо глаз не сводил. Не сводил, не сводил, а потом и свел. Да и попробовал бы кто нибудь не обратить внимание на орущего как сумасшедшего Эарамфо!
  Хеллар считал, что играть на ста процентах ощущений может только самоубийца и хотел оставить только десяточку. Но по настоянию дяди взял пятьдесят. И когда стоящий за его спиной стражник со всей силы вонзил ему что-то тонкое и острое в левую ягодицу Эарамфо отреагировал соответственно. Попытка обернуться и хотя бы выяснить причину нападения была пресечена стражниками. Но так неуклюже, что внезапно в комнате стало очень тесно от периодически падающих и поднимающихся тел стражников и преступника. Вмешательство дознавателя быстро привело к установлению порядка. И гном кипя от праведного гнева, пообещал навесить на Эарамфо еще и нападение на стражу. Попытки того, хоть что нибудь сказать в свое оправдание были пресечены на корню, и стражнику было приказано отвести задержанного в камеру.
  Недолго попетляв по коридорам стражник, приоткрыв очередную дверь, сильно толкнул задержанного в спину и в полголоса предложил, - Быстро исчезни отсюда. Вывалившийся на оживленную улицу ошеломленный Эарамфо успел краем глаза заметить, что со стражника как вода стекает форменная одежда, оружие и знаки принадлежности к городской страже. Секунда и в толпе растворяется ничем не примечательный человек. Эарамфо добрался до своей каморки, вышел из игры и созвонившись с дядей поехал к нему.
  Теперь все происшествие виделось ему в истинном свете. Да, его использовали втемную. Ну да кто он такой чтобы возмущаться.
  - Так просто? - Спросил он Мейно.
  Дядя посмотрел на племянника, усмехнулся и ответил, - Просто, когда все знаешь. Но поверь, это было нелегко и к тому же дорого. Знаешь сколько стоит заклинание личины? Кстати о стоимости - держи. - Мейно протянул тоненькую пачку евро.
  Хеллар взвесил ее на руке и с вопросом посмотрел на дядю.
  - На две тысячи больше чем обычно. Но разве каждый труд не должен вознаграждаться?- Рассмеялся Мейно.
  - А что дальше будет с ним, с этим 'господином посланником'? - Спросил Хеллар.
  Дядя вновь нахмурился, - Хеллар, мальчик мой, какая тебе разница? Меньше знаешь - крепче спишь. Так, кажется, говорят у наших соседей? Пройдет несколько дней, сотрутся логи, и тогда уже настоящая стража спросит, что в сумке у уважаемого господина...Больше тебе знать незачем.
  - А там глядишь и голова 'господина посланника' скатиться в корзину палача. - Подумал тогда Хеллар.
  Домой он не поехал и остался ночевать в Пайкузе. Болтали с дядей на отвлеченные темы, но разговор каждый раз упрямо так и съезжал к 'Битвам Фронтира'. Дядя посмеивался над наивностью племянника, еще слабо разбирающегося в реалиях игры. Хеллар на шутки не обижался, он как губка впитывал все, что говорил наставник. И после, уже по пути домой, сформулировал для себя результат полуночного разговора. В принципе, основных тезисов было всего два. Больше молчать и слушать, постепенно набираясь опыта и 'найти себя'. С первым все было ясно, а вот со вторым... Дяде было проще, думал он. Встретил приятелей, те предложили работу, а дальше все сложилось само собой. А что делать ему, Эарамфо? Ну, кроме как выполнять поручения 'великого и ужасного' Феондила. Хеллар мучительно искал то, что ему может не только понравиться, но и будет полезным для развития его персонажа. Конечно, неплохо бы, чтобы это еще и доход приносило. Хеллар прямо спинным мозгом чувствовал, что скоро дядя, посмеиваясь как всегда, скажет ему, что этап становления окончен, и дальше племянник выплывать в игре будет уже сам. И тогда прощай не только эльфийское винцо. За аккаунт заплатить будет нечем. Ибо эльф Эарамфо убедился, что в игре воровством не заработаешь вообще ничего. А потерять можешь все.
  'Поиски себя' поначалу увлекли. Задания, изредка подкидываемые дядей много времени не отнимали. И по большей части начинающий маг был предоставлен сам себе. Денег было не много, но они были. За месяц Эрамфо изрядно потаскался по всяким гильдиям, школам, академиям институтам и колледжам. Конечно, изучение гайдов и форумов никуда не делось. Как без этого. Но практическая демонстрация возможностей разных аспектов магии нравилась Эарамфо куда больше. С беспечностью молодого повесы он посетил большинство бесплатных или почти бесплатных демонстрационных мероприятий. Жрецы, друиды и маги, артефакторы и архитекторы, алхимики и конечно боевики, боевики, боевики с удовольствием демонстрировали потенциальным ученикам (считай - покупателям) свои возможности. Эарамфо постепенно отсеивал, то, что ему было абсолютно неинтересно. Так были сразу отметены жрецы, причем все разом. Торчать почти безвылазно в каком нибудь храме - слишком дорогая плата за неочевидную благосклонность какого нибудь мелкого божка. Друиды также не привлекали. Лес Эарамфо воспринимал, как место выезда на пикник. С обязательным и скорым возвращением в город. А проводить там большую часть времени...Спать под деревом? А если дождь? Нет уж, увольте. Пришлось с некоторым сожалением отказаться и от карьеры мага строителя. Внимательно изучив форумы, Эарамфо убедился, что толковыми строителями в игре становились люди, имеющие соответствующий диплом и в реале. Хорошее пространственное воображение это еще не все. Алхимия и боевая магия? Всю жизнь Хеллар не любил очереди, собрания, и вообще большие скопления народа. А почти девяносто процентов всех магов, как назло, являлись боевиками и алхимиками. Толкаться локтями и в прямом и в переносном смысле? Зачем это делать в игре, коль не люблю этого в реале? Люблю в реале...А правда, что я люблю в реале?
  Нет, конечно, думал Эарамфо, как и все, я люблю комфорт, приличные и стильные вещи, хорошую еду, и хороший секс, да много чего еще. Но это все не то! Что я люблю делать руками? Какая выполненная работа доставляет мне удовольствие? Ну, на худой конец, что я умею делать хорошо? Хеллар был вынужден признаться самому себе, что не знает. Не рассматривать же реальную работу менеджером как смысл жизни. Смешно. Да и со связью в игре все более чем нормально. Никаких тебе обслуживаний базовых станции и формирований заказов на вышедшие из строя блоки аппаратуры. Тупик? Не знаешь ты - не значит, что никто не знает! Все это, но другими словами, рассказал Хеллар дяде, оформив свою растерянность в вежливую просьбу помочь с выбором хорошей игровой профы.
  Мейно задумчиво походил вокруг племянника сидящего в кресле. Несколько раз пыхнул трубкой, а потом отложив ее в сторону начал, - Освоение?
  - Нет, - быстро ответил племянник, - тот же друид, только не в лесу, а в пустыне.
  - Не совсем так, конечно, но, по сути, верно, - решил дядя, - порталы?
  - Нет, дорогое обучение, сложное и долгое выполнение. Стационарные - бешенная конкуренция сильных кланов, а разовые никому не нужны - слишком дорого.
  - Демонология?
  - Тогда надо начинать становиться боевым магом. А то придется материал для исследования добывать в сопровождении десятка бойцов. А командовать воинами не боевой маг, кажется, не может, или может?
  - Не знаю ни одного такого, - подумав, признался Мейно, - Поиск?
  - Хорошая профессия, - кивнул Хеллар, - но слишком много шарлатанов. Знаете, я походил по конторам поисковиков и заметил, что нормальные клиенты, как правило, идут к ним. А вот к тем кто, действительно что-то может сделать, попадают неадекватные придурки. Отчего так?
  - Неадекваты попадаются всегда и всем, - пожал плечами дядя, - но ты прав, слишком много игроков хотят быстрых денег. Да и оплата услуг поисковика оставляет желать лучшего. Большинство работает на проценте, вот их и кидают все кому не лень. Татуировка?
  - Ах, если бы эльфийки заходили в такие салоны чаще, то определенно - да, - рассмеялся Хеллар, - но стандартный клиент почему-то гном, который просит набить два 'кармана' по три слота на предплечьях и 'спичку' на ладони. Причем предлагает за это реальный евро! Серьезно, дядя - мне нравиться искусство магической татуировки. Но, дальше 52 улицы салон открывать не имеет смысла, а ближе к центру аренда съест всю прибыль.
  Если бы дядя тогда, хоть одним словечком дал понять Хеллару, что поможет с открытием салона, то он бы с радостью согласился стать магом-татуировщиком. А что? Рисовал Хеллар неплохо, чувство стиля у него было. Простенькую татуху, какую нибудь 'совушку' ученику мага, или 'эгиду' начинающему вояке он мог бы набить уже сейчас, даже со своим девятым уровнем. И магией напитать тоже, наверное смог бы. И девчонки заскакивали в такие заведения не так уж редко. Так что, 'лисичка' на +2 к ловкости на упругой попке шла бы приятным бонусом к работе. Но помощь дяди была нужна как воздух. Потому, что пока от 'лисичек' и 'совушек' мастер переходил к действительно серьезным вещам, проходило ой как много времени! Но оно того стоило, ибо за 'ветку плюща' воины платили уже серебром, а за 'вьюгу' - золотом. Возможность удержать оружие в руках, или хоть немного ослабить всех демонов рядом с собой, в бою поистине бесценны.
   Но дядя только покивал головой, словно принимая возражения племянника. Опять раскурил трубку. Молчание затягивалось, и Хеллар понял, что сейчас решится его будущее в 'Битвах Фронтира', уж больно серьезно смотрел на него Мейно Рооз.
  - Скажи мальчик мой, а что ты знаешь об униках? - Удивил племянника вопросом Мейно.
  - Знаю, что они есть в каждом секторе, хорошо охраняются и безумно дорогие. - Попытался отшутиться Хеллар, прикидываясь обычным воришкой.
  - А о магии проклятий что знаешь? - Не принял шутки дядя.
  Хеллар стер улыбку с лица и вежливо осведомился, - А разве можно о ней что нибудь знать, если ты не ученик колдуна?
  - Завтра после полудня посиди в 'Кабане и желудях', к тебе подойдут, - принял решение уже не дядя, а маг Феондил, - и, Хеллар, игры кончились!
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Сектор Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Лисий Хвост, человек, разбойник.
  
  Медленно! Медленно! - С досадой бормотал Лис, глядя как Миалана пытается занять выгодную позицию для каста. Группа новобранцев, состоящая из двух бойцов и боевого мага, вот уже пять минут кружили вокруг 'демона'. Демоном сегодня был эльф, командир одного из взводов, по прозвищу Киянка. Для пущей убедительности он с ног до головы был обвешан разномастными доспехами 'вероятного противника'. Опытный воин легко уходил от яростных атак группы, сам впрочем, свои только обозначая.
  Лис видел, что тот работает не в полную силу. Даже не в своих шмотках и не со своим оружием Киянка мог бы уложить всю группу новичков за пару минут - слишком велика разница в уровнях и опыте. Причину Лис понимал. Не сегодня так завтра он выведет на экзамен такую же группу новобранцев уже из своего взвода. И с полным основанием будет надеяться на ответную 'любезность' другого. Fair play* и корпоративная солидарность начальников младшего звена...будь она неладна.
  - Шугануть его, что-ли? - Подумал Лис. - Эти 'поддавки' потом в реальном бою боком выйдут. Но ничего сказать Лис не успел. Рисунок боя вдруг резко изменился. Атакующие, поймали общий ритм и бойцы слаженными выпадами, умело прикрываясь щитами, выгнали, наконец, цель на удобную позицию. И Миалана не сплоховала. Веер острых ледяных осколков градом прошелся по броне 'демона', находя незащищенные участки тела, впиваясь в сочленения доспехов. Взводный охнул и припал на колено. Ослепляющий удар щитом в лицо, станящее заклинание и завершающий выпад клинка, пробивший грудную пластину, слились в секунду. Полоска хитов 'демона' из бледно зеленого мгновенно улетела в багровый сектор.
  ДАЙ ЛАПУ! - Выкрикнул Лис, намереваясь добавить, что-нибудь лечащее, но Миалана его опередила, влив во взводного что-то очень сильное из своего арсенала. А ничего запас маны у девушки! - С удивлением отметил про себя Лис и скомандовал, - Мечи в ножны!
  Взводный подошел, присел рядом с Лисом на парапет тренировочной площадки.
  - Классная штука эта 'Рука друга', - деланно оживленно сказал он, - бац, и не умрешь минуту, сколько бы ни было на тебе дотов. Жаль только бодрость не восстанавливает... А маны много жрет?
  - Ты, Киянка мне зубы не заговаривай! - Оборвал взводного Лис, кивнул в сторону переминающейся с ноги на ногу тройки - Что скажешь?
  Эльф подергал себя за кончик длинного уха, вздохнул, настраиваясь на серьезный лад.
  - Характеристики уровню соответствуют, явных ошибок в раскачке не просматривается, владение оружием - хорошо, боевая слаженность - хорошо, - воин широко улыбнулся, - а конце так и вообще отлично! Как кинутся на меня! Так что, шеф, принимай решение...положительное.
  - Так уж прям и отлично? - С сомнением переспросил Лис, глядя на затаившую дыхание тройку экзаменуемых. - Пять минут танцевали вокруг тебя...
   - Но результат налицо! - Киянка понизил голос и продолжил. - Да и готовим мы их неплохо, прямо скажем. Вряд ли они сразу на сороковку сразу попадут. А я-то все-таки сорок второй! Для их шестнадцатого-семнадцатого завалить такого за пять минут просто отличный результат. Твой-то первый нормальный демон, какого уровня был?
   - Нормальный? Таронфел Душитель, Владетель 'Долины мрака', Первый лорд 'Гончих ужаса', - ответил Лис и, глядя в округлившиеся от удивления глаза эльфа, добавил, - семьдесят шестого, а я весь такой решительный и бесстрашный - двадцать третьего...
   - Да ла-а-адно?! - Удивлению Киянки, казалось, не было предела. - И как же ты его...
   Лис ласково погладил ножны меча, - А ОН со мной тогда уже был, а Таронфел явно недооценил силы святого оружия, хоть и в руках такого сопляка. Хлопнув задумавшегося Киянку по плечу, Лис соскочил с парапета и, знаком, подозвал новобранцев.
   - Слушайте все! Властью данной мне главой клана, я объявляю, что отныне Фоанвинор эльф, Бейдаг гном, Миалана человек - воины клана. Взвод вам определят позже.
   Вся тройка новобранцев стояла с отрешенными лицами. Лис знал, что сейчас каждый из них с упоением наблюдает как в строке информации о персонаже значок принадлежности к клану - фигурка сокола из медного становиться бронзовым, меняя многое в жизни игрока.
   - Поздравляю, завтра представитесь Гесвиру, внесет вас в учетные ведомости, - закончил официальную часть Лис, и слегка качнув головой в сторону Киянки, тихонько добавил - и 'демона' на обмывание пригласить не забудьте.
   - Да, шеф, конечно, шеф, спасибо шеф! - В разнобой воскликнули новоиспеченные боевые единицы. Миалана сразу же направилась в сторону Киянки. К Лису же подошел Бейдаг - самый младший из тройки и, смущаясь, пригласил, - Шеф, мы все завтра вечером будем рады видеть вас у Остеля, ну то есть в 'Трех лилиях'. Лис удивился, замялся на мгновение. А гном, почувствовав, что шеф в раздумьях, продолжил, - 'Три лилии', шеф, честно, не наша задумка. Двум дедам наша Мила приглянулась очень, прям, как внучку ее опекают. Ну, вот они и выступили застрельщиками. И соответственно хозяевами праздника. Шеф, мы вас очень просим - приходите!
   Лис улыбнулся, - Деды говоришь? Мелиод с Меронталом, ладно, буду.
   Когда Бейдаг сказал, где будут обмывать бойцы свое повышение, Лис был неприятно удивлен. 'Три лилии' считался, и не без основания, самым дорогим заведением Нейланда и был, явно не по карману всем троим новобранцам. Чего-чего, а бездумного донаторства ни за кем из них раньше не замечалось. Но раз вечеринку устраивают не они... Лис попытался вспомнить, когда он был в 'Трех лилиях' в последний раз, и не смог. Больше трех месяцев тому - это точно. Ну что ж, повидаем старого знакомца Остеля.
  Остель был необычным игроком. Давным-давно, еще когда Нейланд был не Нейландом, а только что взятым демонским Хендардом и на его окраинах можно было нарваться на стаю гончих или одинокого легионера бездны, в северные ворота вошел человек. Уровень у человека тогда был, скорее всего, около десятки (потому, что и сейчас Остель - пятнадцатый). Маленького роста, довольно упитанный, в дурацкой одежде, с дурацкой улыбочкой и всепобеждающим апломбом.
  Человека сопровождал ослик, запряженный в большую крытую телегу - почти как фургон переселенцев времен освоения Америки. Ходили слухи, что Остель для покупки этой телеги и ее наполнения продал то ли кафе, то ли пиццерию в центре Воронежа. Лис, после знакомства с Остелем этим слухам верил. Человек с осликом обошли полгорода, разыскивая Бармалея. Великого и ужасного, основателя и бессменного главу клана Стальные Соколы, кланлидера и покорителя Хендарда. Нашел, отодвинул в сторону о чем-то докладывающего Гесвира и, подергав Бармалея за рукав, поинтересовался,
  - Вы теперь здесь главный?
  Бармалей считался невоспитанным и вспыльчивым. А спроси Лиса, он бы еще и добавил, что глава клана - не переносящий малейшей критики хам. Почему он тогда сразу не пристукнул Остеля - бог весть. А потом было поздно. Агрессивный торговец вытянул у Бармалея разрешение на организацию 'ресторана' 'прямо вот здесь' и 'прямо сейчас'. Причем, речь длилась всего три минуты. И слова 'усталое героическое войско', 'пища достойная славных победителей' 'дальнейший триумфальный поход на юг' и наконец 'Мудрейший и милостивейший повелитель будущей столицы сектора' ловко замаскировали освобождения от арендной платы и налогов 'всего-то' на год. То что 'прямо здесь' в дальнейшем оказалось самым что ни на есть центром города - приятная случайность.
  Так, по крайней мере, утверждал Остель в одной из бесед с Лисом за кружечкой холодного, светлого, как ясный день, чуть-чуть с горчинкой 'Старого Нейланда'. Вообще Остель был интереснейший персонаж. Он стал первым, кто признался Лису, что пришел в 'Битвы Фронтира' только ради заработка. Нет, разумеется, каждый игрок, тайно или явно мечтал найти и продать какую нибудь исключительную, а то и легендарную вещицу. Но хозяин 'Трех лилий' не собирался ничего искать. Да и вещицы эти нубам не попадались. И не нубам, тоже не попадались, в этом Лис за годы игры убеждался не раз и не два.
  - Сижу я, значит в Лестурме в 'Пьяном быке', - рассказывал Остель, - а за соседним столиком сидит компания и среди них, гном из 'Лиги порядка' или 'Искателей Справедливости', я уже и не помню. Так, тот гном рассказывал, да так интересно, прямо в лицах, как он с приятелями в пески сходил. Сначала, их отряд на 'хаоситов' нарвался. Троих они потеряли, но Рыцаря хаоса и тройку ломателей завалили. Лут плевый, денег почти не упало. Часть рейда смываться потихоньку начала. А гном с тремя приятелями дальше пошли. Удачно, что через гребень бархана не успели перевалить - первые заметили небольшую группу. Сначала, говорит, и не поняли кто такие. А чего разбираться, отметки желтые - значит враг, всего пятеро, да их не видят - значит, преимущество. Пробежались быстренько к краю бархана, да и наставили на пути демов, всего чего у кого было. Повезло, что с ними жрец был и парочку ловушек со 'Светом дня' впихнул. Они, признавался гном, сначала посмеивались, дескать 'Свет дня' для бездны и хаоса - фигня полная. А потом когда рвануло, не до смеха им стало... Как выскочили на них Поводырь мертвых с ведьмой, да три призрака. Гном тогда так их описывал, что и мне страшно стало. Хоть с гномом и случайные бойцы были, но отработали здорово. Пока призраки под 'Светом дня' промаргивались, рейнджер по стреле с посеребренным наконечником Поводырю и ведьме засандалил. Они к нему метнулись. Ты бы Лис видел, как тот гном заливал, что когда он копье свое ведьме в живот воткнул оттуда серебро так и посыпалось. Откуда в ведьме серебро-то?! Остель отхлебнул пивка и продолжил.
  - Бились, бились, стрелка Поводырь чем-то приложил, жрец и сделать ничего не успел. Тот слился и стучит им в почту. Если, пишет, не поделитесь лутом и денюжкой - прокляну! И если стрелы мои не найдете и не вернете - тоже прокляну! Жрец, тоже долго не протянул, но призраков всех развеял. А гном с приятелем таким же бойцом, Поводыря добили все-таки. И знаешь, что им обломилось?
  - Не томи! - Лис так увлекся рассказом, что и про пиво забыл.
  - Деньгами - больше десятки золотом, с ведьмы кроме волоса и колечек-сережек еще и книга заклинаний. А с Поводыря, - Остель сделал драматическую паузу и выдохнул, - посох!
  - Ух, ты! - восхитился Лис, - еще и редчайший, небось. На ауке золотых семьдесят стоит. Повезло им.
  - Повезло, - подтвердил Остель, - гном божился, что за семьдесят семь продали. Опять отхлебнул пива, промокнул реденькие усы белоснежной салфеткой и продолжил.
  - А я, тогда зеленый еще совсем, сижу, слушаю, рот разинув, но понимаю, что мне до таких рейдов полгода расти, качаясь по-сумасшедшему. Сижу, золото чужое в рубли перевожу, у нубов то курс ввода-вывода помнишь?
  Лис махнул рукой, - Чего его помнить, один к ста сюда, один к десяти отсюда.
  - Ага, - подтвердил Остель, - получалось, если даже мне выводить, и то штук по двадцать за два часа игры. Тем более, что он сейчас пива попьет и опять пойдет. А тут гном шарах по столу золотым и кричит хозяину, что бы еще пива на всю компанию принесли. Пиво в этом 'Быке', кстати, дрянь несусветная была. Не чета моему нынешнему. Так вот, когда он пива за золото-то спросил, я и понял что мне делать здесь.
  Выскочил на неделю в реал, денег подсобрал. Жена ругалась, страшно. Сын только в универ поступил на платку. Но я настоял, капсулу на двенадцатичасовой режим перевел и за работу. Получилось все один к одному. Бармалей как раз на Хендард пошел. Ох, и славное время было! Первый настоящий город, взятый у демов. Суета и неразбериха полная. Это сейчас, еще демов добивают, а трофейщики уже отчеты пишут. А ты там был, когда город брали?
  - Нет, - ответил Лис, - я тогда один ходил. Потом как-то с Мелиодом встретился, он меня и уговорил в клан вступить.
  - Ну да, ну да, - покивал головой Остель, - Мелиод - дед прикольный...А я тогда Бармалея уговорил. Разрешил он мне ресторан открыть. Пф, ресторан, видел бы ты его Лис, ресторан этот. Тент от двух палаток на шестах, да четыре стола со стойкой. За стойкой телега с продуктами и всё. Однако, - Остель важно поднял вверх указательный палец, - уже тогда 'Три лилии' и на этом самом месте.
   - И что так много заработал?! - Спросил Лис, обводя глазами пустой ранним часом зал. Зеркала, мрамор, обилие сусального золота, цветные витражи и посеребренная посуда на шестнадцати огромных столах. И это только основной зал, а есть еще и дополнительные, поменьше и поуютнее.
   - Много, Лис, много,- честно ответил Остель, - Тут ведь в чем дело было, бойцы от радости ошалели.. Город первым взяли, поселки пригородные уже потом. Камень закладной найти не могли долго, хоть и знали уже, что с ним делать. А враги-то, нажимали, пока город демонским считался. А значит две недели почти, неписям сюда ни ногой. Глаза горят у всех, как же - целый город на разграбление. Только успевай поворачиваться. Данжи и шахты потом, а сейчас вот они - целые кварталы пустые стоят. Коль ты на двенадцатичасовом режиме играешь, есть, пить надо. А тут я. Первую неделю вообще один был. Еда и выпивка хоть и простая, но с бафами вся. Денег естественно почти ни у кого нет. Зато вещичек - валом.
   Остель поднялся, отошел к стойке. Наполнил пивом еще две кружки из огромной бочки, вернулся, поставил одну перед Лисом и, дождавшись его благодарного кивка, продолжил, - портальной точки - нет, так, не поверишь, Лис, два раза на окраины бегал убиваться. Я тогда в Зартане сохранился. Вот, чтобы время да опыт со знаниями не терять и пришлось один раз под оборотней подставиться, а второй раз на шакса нарвался и кто, потом меня убил, не знаю. Но раз уровень не потерял, значит, кто-то большой был. С тех пор на оружие даже смотреть не могу.
   Лис, тогда съязвил, - Раз шакс тебя ослепил, то убил тебя его начальник - Иллеб Светоносный, Стиратель снов, Вождь шаксов.
   Остель в панике замахал руками, - Ты, что Лис, ты что?! Если бы я такую страсть только увидел, то надо было бы мне сразу опыта на уровень отсыпать.
   А Лис задумчиво продолжал, - Вот поэтому тебя и ослепили, а может и не Иллеб то был, а сам Давьяр, Мучитель, Владыка хаоса, Коммодор его Легионов.
   Остель задохнулся и только с ужасом глядел на собеседника. Лису стало даже немного стыдно, ведь Остель совсем не боец и видел таких знаменитых врагов только на неумелых картинках, нарисованных, кстати, по весьма неточным описаниям.
   - Да ладно, Остель, не такие уж они и страшные, - примиряюще промолвил Лис.
   - А ты хоть одного из этих, ну 'именных', демов встречал? - полюбопытничал, слегка отошедший Остель.
   - Встречал, встречал... двоих. И обоих убил, - ответил Лис и поморщился, - получилось, что хвастается.
   Остель помолчал, задумавшись, а потом, словно отвечая на невысказанный вопрос, подытожил, - Каждому, Лис - свое. Ты вот, один из лучших бойцов, вон каких демов валишь. Опять же, офицер не последнего клана. Сколько тебе, за золотого сокола в нике, процентиков от дохода клана капает? Один или полтора? Молчи, молчи, знаю, что нормально выходит. Я вот тоже не жалуюсь, - Остель взмахом руки обвел все великолепие зала, - однако сидим мы с тобой и пьем пиво ЗДЕСЬ, а не ТАМ. Почему, а Лис?
   Тогда стало очевидно, что Остель изрядно набрался. На философию потянуло. Видно еще до прихода Лиса, успел накатить пивка, а то и чего покрепче.
   Лис отогнал воспоминания о том разговоре. С чего, это он вдруг вспомнился? А, точно, 'Три лилии', завтра вечером. Значит, с утра надо будет присмотреть подарки новобранцам.
   Кто и когда ввел традицию дарить подарки свежеиспеченным воинам клана, Лис не знал. Но с определенного времени традицию эту не любил. Нет, он не был жадным. И сначала ему даже нравилось подбирать что-то пусть и не очень дорогое, зато нужное именно тому, кому его подарок предназначался. Ему нравились искреннее удивление и радость. А потом... Потом все чаще и чаще Лис стал замечать в лотах аукциона знакомые вещички. Вот так и стал он сторониться вечеринок. Ведь выскажи он недовольство хоть намеком, его бы приняли за сумасшедшего. Лис! Ты чего? Это же игра!
   Вот и тогда, давно в 'Трех лилиях' он попытался отшутиться от пьяного Остеля, мол, это все игра и нечего выдумывать себе фобии. Сейчас вот выйдешь в реал, и хмель твой продержится минут пятнадцать, развеиваясь быстро-быстро, как сигаретный дым на сквозняке. Интересная, кстати особенность игры. Поел, выпил, вроде сыт и пьян, а вышел из игры и хоп, как и не было ничего - трезв и голоден.
  
  Глава 2.
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Обучающая локация.
  Чернота постепенно начала, как бы разбавляться густой синевой, становясь все светлее и светлее. Наконец яркая вспышка и я стою на поляне весеннего леса. Ну что ж красиво, да что там красиво - великолепно. Зелень яркая, тени густые, птички чирикают, запах свежий, Стоп, запах?! Вдохнув лесной воздух полной грудью, я почувствовал в нем и сухой аромат нагретой земли и свежие травяные нотки и что-то еще такое, давно забытое, прямо из детства. Присев на корточки провел рукой по траве - щекотно. Вот уж точно - хвала разработчикам! Встал, осматриваясь, медленно повернулся кругом. Поляна как поляна метров сорока в окружности. За спиной оказалась невысокая отвесная скала белого камня, густо заросшая изумрудным мхом. Впереди метрах в тридцати виднеется небольшой водоемчик. Подойти попить водички что ли?
  Стоило только сделать первый шаг, как на границе поля зрения появились три вертикальные цветные полоски.
  - Так, - вспомнил я, - красная - жизнь, синяя - мана, серая - выносливость (она же бодрость). Видно их хорошо, обзору не мешают, теперь попробуем разобраться с инвентарем, логами и вообще где тут что. - Подумал я, продолжая медленно шагать к водоему.
  - А все остальное у тебя в туеске. - Раздался голос за спиной.
  Горжусь собой! Не присел, не сбился с шага, даже не вздрогнул. Остановился и медленно обернувшись, стал рассматривать первого своего НПС. На вид обычный дедок, среднего роста, не худой не толстый. Усы, небольшая, аккуратно подстриженная бородка, глаза карие, нос крючковатый, губы тонкие, стоит, ухмыляется. Одет тоже обычно: светлая рубашка, пиджачок, серые брюки в полоску заправлены в хромовые сапоги, на голове кепочка, надвинутая почти на глаза. Такой себе обычный привокзальный персонаж, только кулька семечек не хватает.
  - В туеске, говорю! - Повторил дед и даже пальцем показал куда-то мне за спину.
  - Здравствуйте дедушка! - Попытался поздороваться я, и вот в этот момент, в самом деле, присел от неожиданности. Неожиданным был звук моего голоса. Звонкий, резкий голосок десятилетнего мальчишки.
  - Здравствуй внучек, прости имечко у тебя еще то, так что... внучек! - Решительно промолвил дед.
  - А вас как звать величать? - подстраиваясь под него, и потихоньку привыкая к своему мальчишескому фальцету, спросил я.
  - О, как! Звать величать! А нехай будет - Кузьмич!
  - Очень приятно, а я ...
  - А ты внучек! - Оборвал меня Кузьмич - Все познакомились!
  Я хотел было возмутиться и выдать какую нибудь колкость, но потом вспомнил слова Артема 'а как вести себя будет' и прикусил язык. Жестом, предложив следовать за собой, Кузьмич неспешным шагом пошел по кругу.
  - В туеске... - В третий раз повторил он. - У тебя дневник есть, доставай!
  - Ага. - Сказал я и автоматически потянувшись за спину, нащупал холщовый мешок не мешок, скорее рюкзачок, болтавшийся на перекинутом через левое плечо тоненьком ремешке. Оп-па! Вижу инвентарь в виде серой полосы висящей в воздухе в двух шагах передо мной. Личный дневник, обычная книга в светло-коричневой обложке, два яблока, небольшая фляжка, десять маленьких медных монеток и все. Над инвентарем схематично был изображен человечек в серенькой рубахе навыпуск, коротковатых штанах и ботинках. Посмотрел внимательнее:
  - Рубаха новичка: обычная, холст, прочность 10/10, дополнительные характеристики: нельзя украсть, продать, потерять. Требования: нет
  - Штаны новичка: обычные, холст, прочность 10/10, дополнительные характеристики: нельзя украсть, продать, потерять. Требования: нет
   И соответственно такие же ботинки. Как говорили великие классики: 'носков под штиблетами не было', но ботинки были странно удобными, как привычно разношенная домашняя обувь. А слоты для оружия и вещей и всяких там колец с ожерельями где? А вот, вижу. Пока там только:
  Сумка новичка, обычная, холст, количество слотов 25, прочность 10/10, дополнительные характеристики: нельзя украсть, продать, потерять. Требования: нет
  - Достал книжку? - не оборачиваясь, спросил Кузьмич. - Открывай. Закладки видишь? Они подписаны - разберешься сам, даже переименовать их сможешь, ну и добавлять потом само собой. Сейчас я только о самых наиглавных расскажу. Итак: ты и твои характеристики - закладка 'перс' или чего там у тебя?
  - Нашел, вот: 'сводные таблицы текущих характеристик Вашего персонажа'! - Обрадовано воскликнул я, - да, 'перс' - лучше.
  - То-то, потом сменишь хоть на.. - Кузьмич, видимо что-то вспомнив, хихикнул и закончил. - Летопись Пути Серого Властелина! Во, как! Чего там у тебя есть то, зачти?
  Имя персонажа: Авернал Гермонтур.
  Раса: Человек
  Класс: нет
  Профессия: нет
  Уровень: 0
  Опыт 0/100
  Атака 1-1
  Защита 0-1
  - Сила 1, Ловкость 1, Выносливость 1, Интеллект 1, Мудрость 1 - вздохнул я с сожалением. - Жизнь 10/10, Мана 10/10, Бодрость 10/10. Нераспределенных очков характеристик 0. Дополнительные навыки и умения: нет. Все! - закончил я.
  - Ну, это нормально. - Резюмировал Кузьмич. - Иль ты думаешь, у других, что-то иначе бывает? Все по единичке, что б дышать да ходить мог, а дальше как сам решишь, либо ползать, либо летать. Дальше в закладках, гляди как там у тебя, - продолжил дедок. - Карта местности, ну сейчас там белый лист у тебя с угольничком зеленым посредине - это место где ты сейчас. Еще листы для описания зверей, птиц, и монстров ужасных, - тут мой учитель перешел на подвывание, - кои обязательно на пути твоем повстречаются! Страшно? Вижу, нет пока! - Обычным голосом закончил он. - Так, еще описания трав, минералов и алхимических реагентов, рецепты всяких зелий и кулинарные, ну это если поваром каким, или охотником станешь. Живность простенькая, при встрече, сама собой опишется, а травки и все такое либо сам распознать должен, либо рассказать кто подробно, либо книжку умную прочтешь да запомнишь. Дальше страница аукциона, товары, цены. Это рано тебе еще знать, после 5-го уровня лишь можно будет начинать приторговывать. Затем почта и чат группы да клана, ну и наконец, то, что ты искал - логи, тудыть их. Потом почитаешь! - Строго сказал Кузьмич, заметив, что я положил палец на последнюю закладку книги. - А вообще то, коснись страницы и видеть их будешь. С каждой страницей так. Гаджет, мать его!
  - А магия, заклинания где? - Спросил я. - Понимаю, что там пусто, наверное, ну а вдруг?
   - Думаешь какой нить фаербол эпический тебе вписали туда, да? - Едко спросил старикашка. - Магу, наставник, для фаерболов и превращения крыс в жаб отдельную книжку выдаст. Впрочем, потом ее можно с дневником то и состегнуть, - и Кузьмич сильно хлопнул в ладоши. - Ладушки, с дневником разобрались начерно.
  Дед остановился, повернулся ко мне лицом и критически оглядев с ног до головы скомандовал: - Упор лежа принять! Молодец, служил, да? Десять отжиманий! И - раз, и - два, и - три. Не части, до конца руки распрямляй!
  Я отжимался, Кузьмич вел счет. На восьмом отжимании у меня начали дрожать руки, после десятого просто завалился на бок как мешок с сахаром. Руки, ноги, все тело просто не реагировало на попытки что-либо сделать. Однако никакой боли или усталости не было и дыхание не сбилось.
  - На полоску бодрости смотри! - приказал наставник. - На нуле? Это хорошо, у тебя сейчас выносливость никакая и бодрость значит маленькая - восстановится быстро. И повторим.
   - Зачем? - спросил я.
  - Увидишь. Давай, давай, начинай уже, вижу, отдохнул соколик! - поторопил меня Кузьмич. Еще десять отжиманий и я опять мешком свалился на мягкую траву.
  - Вот и молодец! - похвалил меня дед. - А теперь открывай в книжке свои 'сводные таблицы' и гляди - изменилось ли чего?
  Достал, открыл, посмотрел. Рядом с показателем Силы и Выносливости появились надписи прогресс 1/100. О чем я и сообщил Кузьмичу.
  - Понял, как оно работает? - спросил меня учитель.
  - Примерно понял. - Ответил я. - Еще 1980 отжиманий и у меня прибавиться по единичке силы и выносливости, да?
  Кузьмич довольно покивал головой и сказал: - Почти что так, но, ПЕРВОЕ. - голосом выделил он, - одинаковые упражнения хоть на силу, хоть на ловкость, хоть на мудрость, - заметив немой вопрос, он вскинул руки, словно защищаясь от меня. - Может и такие есть, лоб там морщить или глаза выпучивать, только я их не знаю. Заклинание, какое нибудь выучишь и будешь на нем качаться. Опять же, расовый бонус у тебя есть. Так вот, - есть два подхода одинаковых упражнений, чтоб бодрость падала до 1 - получи единичку в прогресс. Повторить такие же не раньше чем через 20 минут - другие какие, всегда пожалуйста, качайся не хочу. Посмотрел на меня и добавил. - Покувыркайся пока, это для ловкости хор-р-ршо способствует.
  Когда я сделал пятый кувырок подряд, отметив, что полоска бодрости упала всего на две единицы, услышал, как Кузьмич прокричал мне в спину.
   - И ВТОРОЕ, то, что ты здесь накувыркаешь, туда, в игру не возьмешь.
  Вот же вредный дед. Нельзя было со ВТОРОГО начать? Я хотел было остановиться, но не стал. Мне стало интересно посмотреть, что кроме ловкости завязано на кувырок. Оказалось - ничего.
  Ловкость 1, прогресс 1/100.
  Под пристальным прищуром наставника, с независимым видом я выполнил два подхода по десятку приседаний, покачал пресс подъемом ног, пробежался, как мог быстро из одного конца поляны в другой и обратно. Как результат прочитал в дневнике:
  Сила 1, прогресс 2/100, Ловкость 1, прогресс 2/100, Выносливость 1, прогресс 4/100 и, о счастье:
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Бег'
  Поздравляем! Вы получили способность 'Знание'
  Дополнительные навыки и умения:
  Бег 0, прогресс 1/100.
  Знание 0. Прогресс 1/100
  Э, так дело не пойдет, прогресс выносливости растет быстрее всего остального. Получается, что, не набрав еще сил и ловкости выносливость повыситься на 1 и кач пойдет в два раза труднее. Я перечитал логи и понял, что пропустил мимо слова Кузьмича об остатке единички выносливости и занимался, пока не падал без сил. Надо быть повнимательнее - сделал я себе зарубку в памяти. А то оглянуться не успеешь и кривой персонаж - готов. Вынослив как верблюд, но ни силы, ни ловкости.
  Увидев, что я закончил, Кузьмич, до этого молчавший все долгие минуты моих занятий сказал: - Упорный, это хорошо, что любопытный вдвойне!
  Иди вон к бочажку. - Махнул он рукой в направлении водоема на краю поляны, из которого недавно я хотел попить водички.
  Бочажок, как назвал его Кузьмич, представлял собой овальную яму размером где-то десять на пять метров заполненную чистейшей водой. На ярко желтом песчаном дне водоема отчетливо был виден каждый камешек. Глядя самый крупный из них, я пытался прикинуть примерную глубину - а ну как старый пень сейчас нырять заставит?! А умею ли я здесь плавать?
  - Давай разоблачайся и ныряй. - Словно прочитав мои мысли, заявил подошедший дедок. - Да не тушуйся, тут тебе по грудь будет.
  Разоблачайся, хм, а как? Ладно, попробую: котомка где? Вижу инвентарь, хорошо, дальше - человечек в рубахе и штанишках. Вытягиваю указательный палец и пытаюсь направить его на рубаху, изображенную в воздухе передо мной.
  - Статуя перед входом в правление колхоза 'Светлый путь'! - Абсолютно серьезным голосом прокомментировал мои действия Кузьмич. - Руку на рубаху положи, будь ласка!
  Сделал, как сказали и перед глазами надпись: 'Снять рубаху, убрать в инвентарь да/нет'. Выбираю 'Нет'. Прикладываю одну руку к рубахе другую к штанам 'Снять одежду, убрать в инвентарь да/нет'. Выбираю 'Да' и кладу туесок с вещами на бортик.
  - Молодчик, допетрил! - радостно воскликнул Кузьмич.
   Я подошел к краю водоема и посмотрел на свое отражение в воде. Смешно и странно видеть как все твои движения и гримасы повторяет отражающийся в воде десятилетний худенький мальчишка с рыжей шевелюрой в длинных трусах натянутых выше пупка. И-и-и эх! Я солдатиком прыгнул в воду! Мать, мать, мать!!! Да она же не просто холодная - она родниковая! Попытался тут же вылезти обратно на бортик бассейна, нет, не могу, силы не хватает подтянуться. Господи, до чего же холодно!
  - На тот край давай плыви, там мельче! - прокричал мне с берега Кузьмич.
  Умею ли я здесь плавать? Ха-ха три раза. Мне показалось, что эту лужу я перелетел за три гребка и чуть ли не над водой! Вылетел на берег как пробка из бутылки шампанского. Дрожа от холода, стал читать появившиеся сообщения:
  Вы замерзли: жизнь - 1;
  жизнь 9/10
  - Ничего, - успокоил меня Кузьмич, - молодой, крепкий. Давай повторяй!
  Повторил.
   Вы замерзли: жизнь - 1;
  жизнь 8/10
  Сила - 1, прогресс 3/100, Ловкость - 1, прогресс 3/100, Выносливость - 1, прогресс 5/100
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Плавание'
  Знание -1 Прогресс 1/100
  Поздравляем! Вы получили способность 'Защита от холода'
  Дополнительные навыки и умения:
  плавание 0, прогресс 1/100.
  защита от холода 0, прогресс 1/100.
  Дочитал сообщения, пробежался к оставленному туеску и оделся. Озноб прошел сразу, а вот полоска бодрости ели-ели ползла от единички вверх.
  - Водички попей, да яблочко скушай, - предложил наставник.
   Последовал его совету, кстати, вода во фляге была еще холоднее, чем в бочажке (мне казалось, что холоднее может быть только лед). Вода добавила сразу пять единичек бодрости, а съеденное яблоко восстановило жизнь. Яблоко было изумительным, крепкое, сладкое, душистое. Интересно как это сделано?
  На протяжении следующих часов под руководством язвительного Кузьмича я узнал много нового. Например, как качается точность (минус две единицы жизни от камня, отскочившего от дерева прямо мне в переносицу). Лазанье по деревьям стоило мне вывиха ноги (вправил его Кузьмич, как мне показалось очень профессионально, но три единички жизни отнялось все равно) и еще много всего. Но самым эпическим, не побоюсь этого слова, стало приобретение боевых навыков. Картина была еще та! Дедок в вытянутой руке держит мешок набитый травой, а десятилетний рыжий пацан, ростом наставнику едва по пояс, колотит это мешок со зверской рожей. Когда раз, наверное, в десятый передо мной выскочило сообщение: Вы атаковали тренировочный снаряд, нанесен урон 0-0 учитель вздохнув, сказал:
   - Ты милок, бей не сам мешок, а как бы траву внутри, в глубине его, на кулак хоть, что ли! А то мы с тобой так до ночи проваландаемся, а толку не будет.
  Худо бедно, но...
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Кулачный бой'
  Знание -0 , Прогресс 2/100
  Дополнительные навыки и умения:
  Кулачный бой 0 прогресс 1/100.
  я заработал. Ожидаемый комментарий деда, что, мол, кулаками махать в игре мне, скорее всего не придется, а оружия никакого здесь нет, не заставил себя ждать.
   - Хотя... - Кузьмич, ловко поддел ногой кривую палочку и, покрутив ее в пальцах, протянул мне со словами, - не нож, вестимо, но попробуй.
   Эх, дедуля, если бы ты знал, сколько раз мне приходилось держать в руках что-то, что называется 'условным ножом'. Так, что не обессудь если что... Две минуты учебных атак и наставник остановил меня взмахом ладони, - Хорош! А то пырнешь еще меня этой корягой. Доводилось, вижу, в руках не только щепки держать?!
   - Было, давно, правда.
   - Ну, рука помнит, а значит...
   Поздравляем! Вы освоили умение 'Короткое клинковое оружие'
  Знание -0 , Прогресс 3/100
  Дополнительные навыки и умения:
  Короткое клинковое оружие 0 прогресс 1/100
  Когда тени от деревьев ощутимо вытянулись к центру поляны, Кузьмич довольно пафосно заявил.
   - Все Авернал Гермонтур, основное я тебе показал, правила ты понял, дальше уж сам! Хорошо позанимались, давай двигай и удачи тебе... ТАМ!
  Я скосил глаза на таймер (тоже урок учителя как засекать время игровое и реальное) и с удивлением понял, что провел в игре почти шесть часов. Наскоро попрощался с Кузьмичом, я-то знал, что завтра я опять буду здесь и громко произнес ВЫХОД.
   Первое что я увидел, когда открылась крышка капсулы - глаза жены.
  - Ну, что там? - спросила Света.
  - А как там? - вопросом на вопрос ответил я.
  Жена поняла. Закусила губу.
  - Лежит. Смотрит телик, кушает, говорит, что ничего не болит, но вид, знаешь такой..., такой...
  - Ну, все, все, успокойся, все будет нормально. Врач же сказал, операция прошла очень успешно, организм молодой, крепкий. Сейчас я чуть-чуть потренируюсь и встречу ее там. Вот она и скучать не будет, - попытался успокоить жену. - А там. Как тебе сказать, очень все реально, запахи так вообще... Красиво как в сказке, яблоки вкусные, вода холодная просто жуть.
   - Ты там купался что ли? - с удивлением спросила жена.
  - Ага, в родниковой воде - ответил я ей. - Устойчивость к холоду тренировал. Еще получил вывих ноги и камень в лоб. Знаешь, сто процентов ощущений - это реально больно.
  Жена быстро осмотрела мое лицо и не найдя синяков и ссадин успокоилась.
   - Смотри, простудишься еще, вот хохма будет! - усмехнулась Света. - А как подвижки в плане развития персонажа? - Перешла она на деловой тон.
   - Подвижки есть, но я же тебе говорил, про мульку Артема. Так что завтра снова в бой. Слушай, Свет, ужинать будем? Есть так хочется и устал, как будто мешки ворочал все шесть часов. - Я обнял жену за плечи и легонько развернул в сторону кухни.
   - Пойдем, пойдем, все готово уже, ждала, когда ты закончишь! - заторопилась жена. - Будем кормить моего воина!
  - Точно! Воина! Рыжего, зеленоглазого десятилетнего воина! - расхохотался я.
  - Ну, про десятилетнего помню - рост с уровнями и все такое. А почему рыжего? - улыбнулась Света. - Красавчик, небось! А зовут тебя там как?
  - Авернал Гермонтур! - с гордостью ответил я. Подождал, пока она отсмеется и добавил. - Свет ты пойми, в игре уже миллионов шесть народа и всякие там Герцоги Марльборо и Рассеиватели Тьмы уже идут с четырехзначными номерами. А мне система предложила - я и взял. Помнишь зачем я туда завтра пойду? Я загадал, получится с этой локацией - пусть так и останется. Нет - при входе в игру, поменяю на более приличное. А, что рыжий, не знаю, выбор почему-то от соломенного до ярко-красного. Лучше уж рыжий. - Закончил я.
  - Ладно, Авернал так Авернал! Но здесь для нас ты по-прежнему любимый Ёжик!
  
  * * *
  
  Чернота, синева, голубиз... нет, просто синева светлее и светлее. Хлоп, здравствуй полянка. Я практически тебя уже ненавижу! 'Ознакомиться с игрой. Да/нет' сегодня я пятый раз нажимаю кнопку 'Да'. И только что не скриплю зубами. Потому что каждый из дней ничем не отличался от первого.
  - А все остальное у тебя в туеске, - раздавался голос за спиной.
  Причем за спиной, каждый раз, куда бы я ни повернулся! И все дальше с точностью до мелочей. Упор лежа и ледяная вода в озерце. Вкус яблока и пафос заключительно спича Кузьмича. И усталость после выхода кажется еще большей, потому что понимаешь - не получилось! Блин, как эти корейцы играют, часами и днями проходя какой нибудь данж снова и снова, за совсем уже крупицы опыта, ну как?! В раздражении шагаю к центру поляны и вспоминаю вчерашний разговор с Артемом. Разговаривали мы как два шпиона.
  - Артем, у меня ничего!
  - А сколько...?
  - Четыре!
  - Ну, может больше надо, как тот китаец - пять. Ничего он не говорил по количеству - это точно! Я бы сразу вам сказал.
  - Артем, куда уж больше-то. И заметь, это за раз почти шесть часов!
  - Андрей Сергеевич, я вам все, что он сказал, передал точно. Слово в слово! И, знаете, я ему поверил, что там что-то есть. Попробуйте еще. Да и что вы теряете?
  - Время я теряю Артем, время. А ладно! Если ты ему поверил, попробую еще раз, как китаец!
  - Удачи Андрей Сергеевич! И позвоните, ну, если - да. Пожалуйста!
  - Конечно, Артем, спокойной ночи!
  - Спокойной ночи!
  Дошел до центра поляны. Странно, где же мой Кузьмич? Покрутился по сторонам - никого нет!
  И вдруг сзади раздается знакомый голос.
  - Я вот сразу понял - упорный ты!
  - Здравствуйте! Дорогой и любимый мой дедушка Кузьмич! - Счастливо заорал я. В голове одна мысль - ПОЛУЧИЛОСЬ! ПОЛУЧИЛОСЬ!
  - Да не ори ты! Рыбу распугаешь! - Шикнул на меня дед. А затем тихо пробормотал. - Дорогой и любимый! Ишь ты... внучек. Ну, иди сюда! - Махнул он мне рукой.
  Кузьмич сидел на корточках на берегу бочажка и с интересом смотрел в воду. Когда я подошел и присел рядом, он, толкнув меня локтем в бок, зашептал.
  - Гляди, гляди! Да не туда, вон у того бережка - видишь? Видишь?
  Около минуты я всматривался в прозрачную воду и наконец, смог разглядеть в глубине, у самого дна, стайку разноцветных мелких рыбешек. Уже собрался было поинтересоваться у деда - что в этих рыбах сегодня такого военного, да так и замер с открытым ртом.
  - Рыба. Призрачный радужный сомик, редкий, уровень 8.
  Жизнь 90/90
  Дополнительные характеристики: скрыто
  - Поздравляем! Вы получили способность 'Восприятие'
  - Поздравляем! Вы получили способность 'Знание'
  Дополнительные навыки и умения:
  Восприятие +1 Прогресс 0/100
  Знание 0, Прогресс 1/100
   Описание рыбы Призрачный радужный сомик, редкий, занесено в дневник.
  - Вижу, разглядел! - удовлетворенно произнес Кузьмич.
  Ничего себе! Сто пунктов прогресса сразу. Так вот ты какое 'восприятие'! Захотелось немедленно еще, что нибудь опознать, и я быстро зашарил глазами вокруг.
  - Глаза сломаешь, редкого тут ничего более нет, а обычное ты и так видишь - подначил меня Кузьмич, - Упорный, но памяти нет! Я тебе чего говорил давеча? - продолжил дедок строгим голосом, - Одинаковые упражнения через 20 минут.
  - Так ведь бодрость у меня и не упала вовсе - с удивлением сообщил я наставнику, - значит то и не подход был?
  - Ну, ты придумаешь, внучек - подход! Что ж тебе без сил валиться всякий раз как незнакомый кустик распознаешь? Восприятие это...- Кузьмич покрутил в воздухе растопыренными пальцами обеих рук, - Не сила, в общем. Фиг его знает, что там за подход считается, не важно это!
  - А что важно, дедушка?
  - 20 минут важно! - Кузьмич протянул мне какой-то корешок, - На-ко, пожуй!
  Я, не колеблясь, сунул корешок в рот и принялся тщательно его разжевывать. Через несколько секунд появилось ожидаемая надпись
  Корень огневки болотной, слабый, незаурядный, алхимический ингредиент и приправа,
  Дополнительные характеристики: срыто
  Используется в кулинарии как заменитель острого перца
  Поздравляем! Восприятие + 1,
  Восприятие 2,
  Знание 0, Прогресс 2/100
  Плевок, бросок в сторону водоема и полоскание рта заняли, кажется меньше секунды. И только потом почувствовал, как начинает печь небо и язык.
  - Кузьмич!!! Мне нельзя острое! У меня кислотность повышенная! - Стал выговаривать я наставнику.
  - Это у тебя там - кислотность, - махнул рукой куда-то за спину Кузьмич, - а здесь, если жизнь 10 из 10 - значит, здоров как бык. А кислотность твоя будет, если стрелу намазанную таким корнем, только сильным, в брюхо получишь. Давай сам теперь - следующий подход.
  Принцип понятен. Я хозяйственно прибрал брошенный огрызок корешка в сумку, уселся и стал перебирать мелкие камешки возле бортика водоема. Минута и среди обычных осколков камня, щебня и речной гальки я нашел:
  Осколок мраморного блока, нечастый, строительный материал;
  Используется в отделочных работах при строительстве.
  В настоящем виде бесполезен, прочности не имеет.
  Ваше восприятие выросло.
  Восприятие 2, прогресс 0,00001/100
  Знание 0, Прогресс 3/100
  - Ну и как есть разница? - Послышался голос деда.
  - Есть - ответил я, - ровно в сто тысяч раз! Это и есть Наставничество, да?
  - Оно самое. - Подтвердил Кузьмич. - Учитель или Наставник это о-го-го! Будут тебе такое умение сулить - хватай не раздумывая! Тут тебе и лишний опыт, и уважение коллектива! - Степенно объяснил он. - Конечно, от уровня профессии много зависит, но все же - полезно однозначно! Но и не только наставничество - тут от вещи, которую опознаешь, много зависит. Вещи они, кроме обычных, разные бывают. Мрамор он нечастый, сразу за обычными вещами идет, а дальше незаурядные, выдающиеся, редкие, редчайшие, исключительные, легендарные, эпические и наконец, уникальные. Чем реже встречается вещь, тем при ее опознании больше получишь в восприятие. - Кузьмич задумался на мгновение и продолжил, - однако, и простенькая с виду штучка может дать много, если ты окажешься в первой сотне впервые ее встретивших. Ну и наставник, само собой, подробно что либо о предмете расскажет - тоже в разы больше получается прибавка. Да и со всем практически так же. Кулачному бою я тебя научу, а вот следующий за ним рукопашный - уже сам сможешь за недельку освоить, или за час с хорошим наставником.
  - Кузьмич, а ты какого уровня Учитель или Наставник, - задумчиво спросил я и, спохватившись, быстро добавил, - я это для того, чтобы... понимать к чему стремиться и все такое...
  - Я внекатегорийный НПС - Уперев руки в бока, и задрав вверх подбородок с гордостью ответил он. Затем к чему-то прислушался, даже ладонь ковшиком к уху приложил.
  - Слышишь?
  Я тоже приложил к ушам ладони ковшиком и как суслик завертел головой. Птичьи трели вроде бы, но далеко, на самой грани слышимости...
  Вдруг! Не знаю, как описать словами, в общем, доводилось ли вам постоять около корабельного ревуна при его работе?! Если да то вы поймете, почему я упал на землю и попытался закрыть голову руками.
  Поздравляем! Восприятие + 1,
  Восприятие 3, прогресс 0,00001/100
  Знание 0, Прогресс 4/100
  Да идите вы все с такими уроками знаете куда!!! Поднял голову и увидел, что стоящий напротив меня Кузьмич что-то говорит, весело улыбаясь. Я не слыша ни слова, в голове стоял звон. Я даже встать не смог. А вот надпись прочитал:
  Вы подверглись воздействию умения: Боевой свист
  Жизнь - 3, 7/10
  Оглушение 3 минуты
  Дезориентация 1 минута
  С ума сойти! Боевой, мать его, свист! Дождался когда пройдет дезориентация и встал на ноги. Кузьмич прекратил говорить, понял, наверное, что я его не слышу и просто терпеливо ждал, пока пройдет мое оглушение. Прошло. Учитель (с заглавной буквы М) с интересом ожидал моей реакции. А я вдруг подумал, что, не смотря на то, что мне было очень, ну просто очень больно, это всего лишь игра. А поэтому!
  Такой реакции Кузьмич явно не ожидал. Когда я поклонился ему в пояс и смиренно поблагодарил за познавательный урок, он явно стушевался и пробормотал, - Да чего, там, ты не держи зла. Я и свистел потихоньку, вроде. Просто когда неожиданно, то сильнее получается, - и вдруг закончил, - а хочешь, научу?
  - Конечно ХОЧУ!
  - Да не ори, или не отошел еще? Вот смотри пальцы вот так, язык.. Ага! Ну, давай!
  Получилось с тридцать какого-то раза. Кузьмич все эти десять минут крутился вокруг меня как юла. Только что руки в рот мне не засовывал в попытке объяснить, как сделать все правильно! Мой свист никакого эффекта на него не оказал. А я признаться питал, хоть и робкую, но надежду. Да и пусть, зато:
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Боевой свист'
  Урон 2-5
  Дистанция до 10 метров
  Откат 3 сек.
  Вероятность оглушения противника на 10 секунд 20%
  Вероятность дезориентирования противника на 5 секунд 10% (при оглушении противника 50%)
  Особенности: Боевой свист полностью игнорирует физическую защиту, магическую защиту, а также все сопротивления. При одновременном оглушении и дезориентации противник не может применять оружие и заклинания, пользоваться инвентарем. Не действует на нежить, големов.
  Боевой свист 0, прогресс 0/100
  Знание 0, Прогресс 5/100
  Просто нет слов! Я теперь вооружен и очень опасен! Скосил глаза на шкалу жизни - плохо даже единички пока не прибавилось.
  Жизнь 7/10
  Дедок видимо понял, на что я смотрю и пояснил, - Ну да как было, так и осталось. Обычно, если ходишь просто или делаешь чего, не тяжелое, то единичка минут за пять-семь. Быстрее если хочешь, то полежать можно. Скептически посмотрел на плюхнувшегося на траву ученика продолжил - Когда лежишь, без движения или сидишь - то единичка минуты за две-три. Ты руки так не держи, примета плохая. - Хихикнул он. Когда я убрал с груди руки и вытянул их по швам, Кузьмич продолжил, - Но и еще один способ есть не трудный. Показать? Я вскочил как ошпаренный и замер по стойке смирно преданно глада на учителя. Да! Сейчас я получу возможность лечить себя - а это в игре иногда круче владения оружием!
  Кузьмич подвел меня к краю поляны, осмотрел несколько деревьев и, выбрав одно из них, приказал:
   - Обними его так, чтобы пальцы в замок сошлись и прижмись всем телом покрепче. Глазомер у деда оказался идеальным. Толщина дерева была именно такая, чтобы я плотно приник к нему, сцепив пальцы самыми кончиками.
   - Закрой глаза, вдохни поглубже и не дыши, сколько сможешь. Как почувствуешь тепло в груди - значит все, отдало тебе дерево, что могло.
  Тепло я почувствовал через полминуты. Выдохнул и с удовольствием посмотрел на красную полоску, заполненную до конца. И тут же с удивлением отметил, что полоска маны полностью пуста.
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Слияние с природой'
  Излечение до 5*уровень природного объекта ХП по формуле...
  На формулу расчета затраты маны я даже смотреть не стал, потому что там принималась в расчет концентрация и еще что-то, чего у меня в характеристиках не было.
  Слияние с природой - 0, прогресс 1/100
  Знание 0, Прогресс 8/100
  Вы полностью излечились.
  Жизнь 10/10
  Мана 0/10
   - А как ты хотел, ты же просишь, значит и сам поделиться должен! - объяснил Кузьмич. - Мана она не только фаерболы пулять во все стороны. Воинам, охотникам, да даже рудокопам на мно-о-гое она сгодиться может.
  - Да я и не против, вот только жизни добавилось три единички, а мана вся кончилась. И как теперь ману восстанавливать, опять полежать часок другой?
  - Сейчас ты с непривычки дереву все отдал, потом научишься делиться, чтобы баш на баш получалось. Можно и полежать - мана она по любому быстрее жизни восстанавливается. Хотя это у кого с интеллектом нормально. А тебе пока та же единичка минут за пять, хоть лежи ты хоть пляши. Однако пора тебе, что нибудь еще приглядеть. Может и для маны чего найдешь.
  Подходящим для восстановления маны оказался мох, растущий на скале.
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Травник'...
  Практически без подсказок наставника я выяснил, что если набрать щепотку 'сухого мха лесного, незаурядного, алхимического реагента', растереть ее в ладонях и потихоньку нюхнуть эту пыль мана восстановиться мгновенно. Кузьмич заверил меня, что этого мха в каждом лесу полно, только сухой придется поискать.
  Закономерным итогом всех этих действий стало:
  Поздравляем! Восприятие + 1,
  Восприятие 4, прогресс 0,00001/100
  Знание 0, Прогресс 9/100
  Интенсивность тренировок Кузьмича сегодня была выше. И когда по таймеру подходило время окончания уроков, я казался себе внушительной боевой единицей.
  Имя персонажа: Авернал Гермонтур.
  Раса: Человек
  Класс: нет
  Профессия: нет
  Уровень: 0
  Опыт 0/100
  Атака 1-1
  Защита 0-1
  Сила 2, прогресс 11/100,
  Ловкость 2, прогресс 16/100
  Выносливость 1, прогресс 11/100,
  Интеллект 1, прогресс 0/100,
  Мудрость 1 прогресс 0/100,
  Нераспределенных очков характеристик - 0.
   Жизнь 10/10,
  Мана 10/10,
  Бодрость 10/10
  Дополнительные навыки, умения и способности:
  Бег - 0, прогресс 9/100.
  Знание 0, Прогресс 9/100
  Плавание - 0, прогресс 2/100.
  Защита от холода 0, прогресс 2/100.
  Кулачный бой - 0, прогресс 1/100.
  Восприятие - 4, прогресс 0,00001/100
  Точность - 0, прогресс 4/100
  Боевой свист -0 прогресс 1/100.
  Слияние с природой - 0 прогресс 2/100.
  Короткое клинковое оружие 0 прогресс 1/100
  
  Захлопнув дневник, я убрал его в инвентарь и заметил, что Кузьмич уже стоит в центре поляны - значит, пора заканчивать на сегодня. На языке крутился один вопрос - сохраняться ли теперь мои характеристики.
  Авернал ...- начал Кузьмич свою заключительную речь и вдруг не сдержавшись, сплюнул, - ну нет, не могу, что за имя такое, прости господи!
  - А то вы, уважаемый не знаете, как они даются - имена эти. - Ответил я.
  - А дома как тебя называют? - Не сдавался дед.
   Я пожал плечами, - Ежом.
  - Ну что ж, - усмехнулся он, - Зверь сурьёзный, однако в лесах наших нередкий. Кузьмич изогнул бровь, и передо мной появилось сообщение:
  Сменить имя персонажа 'Авернал Гермонтур' на зарезервированное имя 'Ёж'
  Да/Нет
  Конечно - да! Очуметь, как выражается дочка, имя персонажа из двух букв! Читал где-то на форуме, помниться, что у кого имя из четырех букв - первая золотая тысяча игроков. Это они открывали мир 'Битв Фронтира', гребли лопатой опыт и бонусы за открытие уников. Сейчас все они имеют заоблачные уровни, свою недвижимость в игре и крутые внедорожники, как минимум, в реале. А я тогда теперь кто? Ну что ж, будет к чему стремиться - оправдать собственное имя. Вот она сверхзадача.
  Казалось, что все мои мысли Кузьмичу - что открытая книга.
  - Понял теперь, как оно... - туманно спросил он.
  - Понял, буду стараться, - серьезно ответил я.
  - То-то, - кивнул Кузьмич, и неожиданно смущенно продолжил, - я это... попросить тебя хотел...
  - Слушаю внимательно.
  - У нас тут все строго, бухгалтерия, учет, ведомостя! - Кузьмич со значением поднял указательный палец.
  - Понимаю, контроль это все. - Поддержал его я.
  - Во-о-от! А у нас завтра, встреча... одноклассников, - дедок хитро прищурился, - Смекаешь?
  - Пока нет. - Честно признался я.
  - Ты ж у меня на завтра уже записан везде! - В голосе Кузьмича сквознуло отчаяние.
  - И назавтра? - Вскинулся я.
  Увидев мою реакцию, Кузьмич зачастил:
   - Ты, Ёж, может один тут покувыркаешься, а? У нас там уже договорено, а тут ты - упорный такой. Я считай всё и показал уже тебе. Сам сможешь и силу, и ловкость, и поплавать, а?
  Э, нет, дедуля! Раз у меня появился такой рычаг в переговорах, как возможный срыв запланированной пьянки, то держись теперь. Усевшись поудобнее, я посмотрел на ожидавшего ответа Кузьмича и сделал первый заход:
  - Ладно, завтра и сам смогу, - Посмотрел на расплывшегося в улыбке наставника и спокойно закончил, - а потом два дня с Вами уважаемый, правда?
  - К-к-какие два дня!? - Он, казалось, давился словами, - Да един день тебе и остался! Всё что найдешь - твое! - на слове 'всё' Кузьмич широко раскинул руки, как будто стремился подарить мне весь мир. Я же под пристальным взглядом деда со всем возможным скепсисом оглядел полянку и тяжело вздохнув, продолжил:
  - Без наставника...
  - Так по ведомостям, - опять с ударением на последний слог, быстро ответил Кузьмич, - я ведь с тобой буду!
  - Травки бы мне может, какие показали...
  - Да чего тут показывать-то. Вон лимонник - так он зеленый еще. Вон там бамбук растет - какая с него корысть сам не знаю, мшаники я тебе показал, а остальное дерева да бурьян! - отмел мои притязания на халявное звание 'Мастера травника' дед.
  - Мудрость с интеллектом так и не показали вы мне как тренируется.
  - Да что я тебе, академик, какой! - возмутился он.
  - Ну не знаю, говорят амулеты или колечки такие бывают. Одел и академик. - Я выжидательно уставился на наставника. А он неожиданно успокоился, присел напротив меня, скрестив ноги и положив руки на голенища сапог.
  - Бывают, правда твоя. Только их добыть тяжело. И стоят они дорого.
  Несколько секунд мы побуравили друг друга взглядами.
  - Что ж, - резюмировал наставник, - раз ты такой лавочник своекорыстный, то вот.... - Он протянул мне на ладони что-то небольшое, завернутое в тряпочку. Когда я взялся за сверток, Кузьмич накрыл мою руку своей и промолвил:
  - Завтра, Ёж, ты тренируешься сам, без меня, но идет оно в зачет как с наставником. Все что я мог я тебе дал. Все что ты найдешь здесь сам - то твоё! Так?!
  - Так! - откликнулся я.
  - Раз так - то забирай! - Отпустил мою руку дед, - не хотел говорить, да чего уж там, славно торгуешься, пригодится.
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Торговля'
  Дополнительные навыки и умения:
  Торговля 0 прогресс 1/100.
   Знание 0, Прогресс 10/100
  Спасибо Кузьмич! - Я был тронут.
  - Ты подарок-то посмотри.
  Вот и моя первая бижа* в игре - думал я, рассматривая лежащий на мой ладони подарок
  - Ювелирное изделие. Браслет прилежного ученика. Нечастый, бронза, прочность 15/15,
  Мудрость +1,
  дополнительные характеристики: скрыто.
  Требования: нет
  Несмотря на скромные донельзя характеристики, вещичка довольно стильная. Узкий, в сантиметр-полтора шириной, обруч был изнутри отполирован до зеркального блеска. Предыдущими владельцами что-ли? С лицевой стороны изрядно потертый орнамент изображал цепочку слонов, каждый из которых держался хоботом за хвост впередиидущего. И ни намека на застежку. Покручивая в руках бранзулетку, я посматривал на Кузьмича. Тот явно замер в ожидании. Итак, ладонь явно не пролезет, замков нет, а если попробовать по-другому. Незаметно вызвав интерфейс, я поместил подарок в слот левой руки (по привычке к часам), как и ожидал, получил уже одетый браслет на левую руку и одобрительный взгляд Кузьмича. А так же довеском:
  Интеллект +1
  Ну, вот и славненько! - Промолвил, поднявшись на ноги наставник. - Что ж, Ёж, удачи тебе. И вот еще что, запомни - способностями и умениями сразу там не свети. Чуть пообвыкнешься поймешь сам почему. Упорство свое холь и лелей, однако знай что оно на волосок от упертости дурной. А к дурням упертым, ворам и жадинам судьба всегда либо задом, либо боком.
  Мы пожали друг другу руки.
  - Может, свидимся еще?! - С надеждой спросил я.
  - Навряд, но загадывать не будем.
  Готов поклясться, что в тех кустах, сквозь которые неторопливо прошел Кузьмич, никакого прохода не было.
  И мне пора заканчивать на сегодня, но прежде я решил проверить одну очень важную вещь. Достав дневник и найдя страницу почты, отстучал короткое: 'Свет!' и стал ждать. Мы с женой попробовали связаться еще на второй день. Но ей система сообщала что 'персонаж с таким именем в игре не зарегистрирован', а мне что 'в настоящее время установить связь невозможно' так как я, видите ли - 'временный персонаж'!
  Мелодичный звоночек пришедшего в ответ сообщения был для меня высшим на сегодня достижением. Всё я в игре, и не временный персонаж, а ПОСТОЯННЫЙ! Не стал мучить Свету ожиданием и скомандовал ВЫХОД.
  Лицо жены сияло. Она сразу потащила меня на кухню, по пути засыпав вопросами. А я, поглощая котлеты, коротко пересказывал события 'трудового дня'. Вытянув из меня, как ей показалось достаточно информации, мой 'начальник штаба' убежала готовить 'планчик на завтра'.
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Сектор Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Лисий Хвост, человек, разбойник.
  
  На вечеринку Лис опоздал. Не специально. Сначала задержали дела в реале, а потом когда вошел в игру, неожиданно долго выбирал подарки новобранцам. У него было такое ощущение, что в подобных мероприятиях он больше участвовать не будет. Странно, с чего бы это? Но чувство не проходило, и поэтому Лис подошел к выбору очень тщательно. Все то, что было у него в сумке и комнате гостиницы было отметено сразу. Либо уровень был слишком высок, либо вещь была заточена исключительно под профессию Лиса. А был он рогой и не последним мастером разведки. Соответственно за, теперь уже годы игры, у него накопилось немало интересных штучек, помогающих в устройстве засад, постановке и снятию ловушек, неслышному и невидимому передвижению и тому подобное. Почти все вещи были дорогими, а некоторые даже красивыми. Но дарить такое воину или магу Лис посчитал неуместным. Листать страницы аукциона, сидя в комнате, было скучно. Лис любил повертеть вещь в руках. Вот поэтому он и проторчал в центральных торговых рядах Нейланда лишний час. Торговцев-неписей рога не жаловал. Не с его уровнем этого, несомненно, полезного умения, к ним соваться. А на авторитет офицера клана большинству НПС было плевать с высокой колокольни. Чего нельзя сказать об игроках. Большинство из тех, кто на постоянной основе обретался в огромном здании торговых рядов, Лиса знали и если не любили, то уж уважали точно. Офицер редко торговался при покупке, часто приносил на продажу ненужные ему замечательные редкости. Иногда, за интересный рассказ о жизни Нейланда и его обитателей торговец и вовсе мог получить безделушку в подарок. Так что, при его появлении в своем магазине, лавочке или у небольшого стенда каждый продавец был рад услужить ему во всем.
  Гному Лис подобрал кольчужные рукавицы с бонусом к ловкости. Без затей, но знающий человек был бы поражен их легкостью и запасом прочности. Эльфу был куплен медальон. Продавец, маленький, во всех отношениях (и ростом и уровнем) гном уверял, что данное изделие при активации в бою, отклонит каждый третий рубящий удар. Лис сомневался, что третий, скорее пятый или даже шестой, но изделие было очень красивым. Позолоченная цепочка панцирного плетения, а на ней медальон в форме щита с фигуркой соболя. Соболь был словно живой. Черная как смоль, переливающаяся шерстка, черные же бусинки глаз и оскаленная красная пасть. Даже маленькие белые зубки видно. Восхитившись мастерством исполнения самой фигурки, Лис заплатил за медальон не торгуясь и не особо вглядываясь в его характеристики.
  Выбор подарка девушке-магу, вызвал у него тяжелые раздумья. Подаришь дорогое ювелирное изделие - подумает, что клеюсь. Миалана была девушкой видной. Причем, Лису было известно, что и в реале тоже. Студентка выпускного курса, не замужем, постоянного бойфренда нет. А внешность и физические данные позволяли успешно подрабатывать в стриптизе. Последнее явилось для Лиса полной неожиданностью, ибо в игре маг Миалана была подчеркнуто скромна, и все попытки неформально общения пресекала на корню. Хотя когда Лис узнал о ее профессии, он стал внимательнее присматриваться к поведению магички. И временами ловил на себе такие ее взгляды, что казалось она знает, что он знает и... Тут Лис вконец запутался, разозлился, плюнул, и зашел в первый попавшийся ювелирный магазин.
   - Подруге выбираете? - Поинтересовался гном-непись, увидев, что Лис задержался у витрины с кольцами и серьгами.
   - Да что же это такое?! - Мысленно взвыл рога, а вслух ограничился сухим, - Коллеге, она маг...
   - А на какой уровень, позвольте полюбопытствовать? - Ничуть не расстроившись сухости покупателя, продолжил гном.
   - Двадцатка, боевой, - опять без каких либо эмоций ответил Лис.
   Гном прищурился, несколько секунд смотрел на Лиса, словно проверяя платежеспособность клиента, а потом достал из-за пазухи длинный бархатный футляр. Поставил его на витрину, причем повернул так, что другим двум посетителям магазина видно его не было, и только тогда приоткрыл. Лис с любопытством заглянул внутрь. В каждом из шести углублений футляра лежал круглый прозрачный шарик, внутри которого была, словно заморожена, ослепительно белая многолучевая звезда. Гном захлопнул футляр, убрал его обратно и, опять прищурившись, уставился на Лиса.
   - Кто же заставляет плакать демонов ТАКИМИ слезами? - Стараясь скрыть интерес, спросил Лис.
   Продавец, помолчал, дождался пока последний из покупателей, обиженных на отсутствие к ним внимания, покинет лавку, и только после этого ответил Лису, - Вы правы уважаемый, это действительно 'слезы демона'. Но, - гном сделал эффектную паузу, - не простые, которые вы видимо, знали до этого, а трансформированные!
   - И теперь в них не 'кольцо саламандры', а... - Лис ждал ответа гнома, уже догадываясь, каким он будет.
   - 'Белое безмолвие', - не стал дальше интриговать продавец, - сами понимаете, требований по уровню нет, но вот требования к мудрости и интеллекту...
   - С этим все в порядке, уважаемый, - перебил его Лис, - осталось только узнать цену.
   - Традиционно, слезы демона идут по весу золота, а раз в изготовлении этих участвует серебрянка, то вдвойне, - гном ждал его реакции.
   - Серебрянка? - Делано удивился Лис, - и каким же образом?
   Гном воспринял его вопрос как попытку поторговаться и ответил с раздражением, - Не знаю уважаемый, да и не все ли вам равно? Вы ведь не алхимик. Пусть хоть варят в ней эти слезы, нам с вами какая разница? Цена вас устраивает?
   - Устраивает, - подтвердил тот, ликуя в душе, - тем более, вряд ли они так уж потяжелели при 'вываривании',- Лис постарался дать понять гному, что знает вес обычных слез демона. Я, наверное, возьму все. Это возможно? И потянулся к кошельку на поясе.
   - Не вижу препятствий! - Повеселел торговец. Вмиг были извлечены алхимические весы, набор гирек. Гном предупредительно продемонстрировал покупателю светящееся клеймо гильдии на их донцах и коромысле весов, и приступил к взвешиванию. Лис не сомневался, что гном знает результат с точностью до тысячного знака после запятой, но обижать его своей торопливостью не собирался. А то, не ровен час, взлетят для него цены в этой лавке раза в полтора. Может и не только в этой, кто их неписей знает! Впрочем, процедура взвешивания не затянулась.
   - Семьдесят три и четыре десятых грамма, - торжественно объявил результат продавец.
   - Как я понимаю тысяча четыреста шестьдесят восемь рублей? - Решил позлить непися Лис, прежде чем расстаться с такой уймой денег.
   Тот к жаргонизмам игрока отнесся равнодушно, подтвердил, что понимает. Озвучил сумму в кеонах. Пересчитал деньги на виду у покупателя и скучающим тоном предложил подобрать еще что нибудь. Лис понял, что его вежливо выпроваживают и противиться не стал.
  Торопливо шагая по улицам Нейланда к 'Трем лилиям' он едва не подпрыгивал от восторга. Нет, правда, повезло, так повезло! Сколько осторожных усилий было приложено, что бы хоть что-то узнать наверняка об этих вот 'трансформированных слезах'. А тут на тебе - не хотите ли приобрести! Ха, ха, ха. Был бы продавец игроком, точно поостерегся бы предлагать офицеру клана такой товар, или запросил бы впятеро больше. А неписю плевать на кланы. А может, сыграло роль то, что по привычке Лис везде и всюду, тренируя скрытность, старался не афишировать не то, что принадлежность к клану, а и само свое имя. Кто знает? Да и какая теперь разница. Вот они 'неправильные слезы', лежат у него в кармане, купленные почти за копейки! Ну, сейчас завертится!
  Остановившись под фонарем, Лис достал дневник. Отстучал короткое сообщение: 'Я заеду сегодня попозже, часика через три?'. Дождался ответного 'Сегодня не могу, муж дома!'. Ну, Борис, ну язва! Но главное - он готов. Лис достал футляр, осторожно выкатил одну 'слезу' на перчатку и отправил ее изображение с приложением давным-давно подготовленного короткого текста. И приготовился к ожиданию, как рыбак у донки в ожидании звоночка колокольчика. Ловись рыбка большая и маленькая!
  Ждать Лис умел и любил. Эта полезная привычка образовалась у него еще с того, далекого теперь прошлого, когда был он, сначала опером Егоровым. И осталась даже тогда, когда заместителя начальника районного отдела полиции Н.С. Егорова добрые люди из управления предупредили, что грядущую переаттестацию он не пройдет. И плевать было всем что, у зампоура* Егорова лучшие показатели в городе и сам он неоднократно и поощрялся и награждался. Но вот понадобилась его должность 'хорошему мальчику из штаба' попадающему под сокращение и все! Биться головой о стену майор Егоров не стал. Добрых людей из управления успокоил - уйду сам. Но за оставшиеся месяцы отдел напряг. Заставил поработать на себя всех, от непосредственно подчиненных оперов, до, как говориться, 'включая но, не ограничиваясь' ППС, ГАИ, ПДН, участковых и дежурки. Если кто подумал, что майор бился за свое материальное положение ввиду скорого ухода в народное хозяйство, то - нет. Майор собирал информацию. А так же ставил 'якорьки' и 'петельки'.
   Информация, которую собирал майор Егоров, касалась почти исключительно мира 'Битв Фронтира'. Ну и всего, что с ним связано. Собирал давно, а в последние месяцы службы просто этот сбор активизировал. Сначала подчиненные удивлялись такой причуде, потом привыкли. Поигрывает зам, в свободное от работы время, ну и ладно. Всё лучше, чем водку пьянствовать, да беспорядки нарушать. Тихое лежание в капсуле к гибели больших человеческих жертв привести ведь не может? Так, что хобби майора холостяка было негласно одобрено руководством.
   Вы себе и представить не можете, сколько могут разговаривать жулики на темы, не касающиеся непосредственно причины задержания. Часами! Умелому собеседнику остается только плавно свернуть беседу в сторону игры и все. Ведь почти у каждого есть знакомый, который... А зовут этого беспредельщика в игре Витаминомином, и тому подобное. Собственно говоря, Егорова мало интересовало что директор одного из филиалов коммерческого банка (как будто остались еще не коммерческие?!) играет вместе со своей секретаршей. Ну и что, коль он там прекрасная эльфийка, а она накачанный боец-гном. Ролевые игры они и в Африке ролевые игры. Он женат, а она замужем? Да и наплевать! Но вот вы помниться говорили, что у Демчишиных сын, такой хороший парень... Да, да, и родителям помогает? А с каких шишей? Ведь нигде не работает оболтус. Ах, он заместитель главы клана 'Мечники Сиалы'.
  Частенько звонили участковые, которые помнили Егорова еще опером и докладывали, - Сергеич привет! Это Лямин с Нижегорки. Я чего звоню-то, у меня на участке пенсионер живет. Старикашка, божий одуванчик. Так он на днях на Ауди домой приехал. Агентура моя, что у подъездов сидит, доложила, Станислав Макарыч теперь 'страшный дриид' и всю 'локацию Кабанья Голова' в страхе держит и оброком обложил. Чего? А, Мельников, его фамилия, Чащихина, 91. Нужно это тебе? Ну, хорошо раз так! Будешь в наших краях, не забывай, заходи!
   К тому времени Лисий хвост тоже стал игроком почти хай левел. И не удивился тому, что кто-то стал пытаться прощупать и его. Кто говорите, интересовался договором 'НаноТех' с Алексеем Юрьевичем Кольцовым? А кем она работает? Спасибо! Что ж, Любовь Петровна - давайте знакомиться.
  Любовь Петровна, оказалась милой блондинкой с голубыми глазками. А работала она в одном из офисов большого интернет провайдера. Должность так себе, но с кое-какой информацией ознакомиться могла. И может быть поймали тогда Егорова за Лисий хвост (вот бы каламбур получился), да незадачка приключилась. Любила Любочка (да что ж такое что ни фраза то - каламбур! Но из песни слова не выкинешь), мужчин. Причем мужчин и кроме мужа. А муж этот, нанял детектива, который все заснял в подробностях. Но инициатору докладывать пока не стал, а стал Любочку шантажировать. Бедная не знала куда деваться, но знающие люди подсказали, что есть такой майор, который ее проблему решит.
   И решил Егоров ее проблему. По щелчку пальцев решил. Ибо мало того, что детектив подлый его другом оказался. Он еще все это проделал вовсе не по заданию ревнивого мужа, а по поручению того же майора Егорова. И стала Люба майору помогать по мере возможности. А для начала сдала с потрохами длинноносую личность, которая подставным договором интересовалась. Оказался это ее любовник, чему Егоров не удивился. Он и сам таких путей добычи информации не гнушался. А чего ему гнушаться? Молодой, симпатичный и, что самое главное - холостой. Другое дело, что считал Егоров этот способ, слишком длинным и, как бы это сказать, нервозатратным что ли.
   Так Лисий хвост впервые, хоть и заочно, познакомился с Баарданом, эльфом, 48 уровня - начальником службы безопасности клана 'Стальные Соколы'! Лис в то время был героем одиночкой, в клан он вступил гораздо позже. И тогда и сейчас Лис недоумевал, как недоучившийся студент электрического техникума Ваня смог занять такую должность. Ну, спал он кроме Любы еще с двумя девушками, тоже работающими в области близкой к технической стороне 'Битв Фронтира'. Но на этом всё! Не было у Вани ни оперативной смекалки, ни навыков агентурной работы! Однако вот уже второй год заканчивается, как он на этой должности держится. И уровень у него уже 67! И нареканий по работе вроде нет. Ни у кого. Кроме Лиса.
  * * *
   - А, вот и наш областной военный комиссар! Лисий, э-э-э, хвост! - С хохотом первым приветствовал Лиса глава клана. - Как дела с призывом на военную службу? Впрочем, можешь не отвечать, - Бармалей обвел зал рукой, - раз мы все здесь - значит, нашего полку прибыло. Садись вон там, деды тебе место держат. Кивнув в сторону, Бармалей утратил интерес к прибывшему и потянулся к стоящему перед ним кубку. Пробираясь через зал, неожиданно плотно наполненный народом, Лис торопливо здоровался со знакомыми. - Во дает, руководство, - думал Лис, - чуть ли не половину клановых бойцов собрали! И весь совет здесь. Почти весь, а Баардана, негодника, нет, - с удовлетворением отметил Лис.
   - У нас что сегодня, съезд боевого крыла партии? - Спросил Лис вместо приветствия, присаживаясь за столик. Мелиод с Меронталом, занятые каким-то спором, отвлеклись на минуту, что бы поздороваться с Лисом.
   - Просто давно не собирались, чтобы водки попить, - добродушно усмехнулся Мелиод, - тем более - на халяву.
   - Да? А новички мне сказали, что это вы с Меронталом сегодня спонсоры. - Удивился Лис.
   - Собирались посидеть в узком кругу сначала, - подтвердил Меронтал, - но уважаемый глава клана прознал про то и пожелал присоединиться со товарищи...
   - Да и отсыпал из казны изрядно на это дело, - закончил за него Мелиод, - так что, Лис, не стесняйся, все оплачено.
   - А что официальная часть уже прошла? - Спросил Лис.
   - Ты бы еще на час позже пришел, - фыркнул Меронтал, - чего опоздал?
   - Подарки искал, обычай все-таки. - Улыбнулся Лис.
   - А, ну - ладно. Тогда иди - дари. Лис, было, дернулся, но Мелиод, придержал его, - Подожди. Выпей со стариками. А мы расскажем тебе чего интересного. - И заговорщицки поиграл кустистыми бровями.
   Лис давно отметил эту еще одну странность игры. Начиная с нулевого уровня, каждый игрок выглядел, как и положено десятилетним мальчишкой или девчонкой. Развиваясь, персонаж взрослел на глазах. До десятого - пятнадцатого уровня в соответствии с 'игровым возрастом'. А вот дальше начинались непонятки. Каким-то странным образом Лис и сегодня, со своим 72 уровнем, выглядел на двадцать восемь - тридцать. А вот оба 'деда', что Меронтал, что Мелиод выглядели именно как старики. Крепкие, но старики. Хотя уровнем были не в пример меньше Лиса. В то, что капсула отслеживает какие-то еще параметры, кроме общефизиологических Лис не верил ни на йоту. И сначала пытался найти логическое объяснение этому факту. Но когда в очередной раз обнаружил странное и необъяснимое несоответствие, плюнул и решил не заморачиваться. Просто принял как данное, что друид Мелиод и маг Меронтал - здесь в игре забавные стариканы. И плевать, что в реале Мелиод младше его на пять лет, а Меронтал, хоть и старше, но всего на четыре года. Впрочем, называя их старичками, Лис никогда не забывал о кавычках.
   - А где 'сигуранца' наша? - Спросил Лис. 'Старички' переглянулись.
   - Было уже, кажется. - С сомнением пробормотал Меронтал.
   - Нет, не было, - отмел его сомнения Лис, - секуритате была, а сигуранцы не было!
   Начало этой забавной игре положил Мелиод, однажды обозвав начальника службы безопасности клана 'моссадовцем'. Справедливое замечание Лиса, что Моссад это все же разведка, а Баардана следует называть сотрудником Шабак, было встречено хохотом. И с той поры упоминая его в разговоре каждый стремился прицепить к нему название какой нибудь спецслужбы. Постепенно перебрав Мухабараты, Безпеки, Штази и Кемпейтай шутка начала было выдыхаться. Однако на прошлой неделе Мелиод поразил всех упоминанием Сантибана - контрразведки королевства Тайланд.
   - Убежала сигуранца в самом начале. Отпросилась у Бармалея и убежала. - Поведал Меронтал.
   - Ну, ну, - с удовлетворением покивал головой Лис, и спросил, - а что интересного вы рассказать обещали?
   - О! Новость у нас и правда интересная, - оживился друид, - к нам едет...
   Лис молча пережидал драматическую паузу. Не дождавшись сакраментального 'ревизор', Мелиод вздохнул и закончил, - представитель с востока.
   - Ага, какой-то чин в самом крупном их клане, - подхватил Меронтал, - на главу нашего вышел и попросил встречи знаешь где? В Кромте! Ты только представь - двадцать секторов пешком отмахать!
   - А может и не пешком, - возразил магу Лис, - может на драконе каком нибудь прилетит.
   - Так нет же у нас ничего летающего!? - Удивился Меронтал.
   - Ну не прилетит, так прискачет, - легко согласился с ним Лис, - на белом единороге, либо на кошаке как у тебя, - повернулся он к друиду, - только больше раз в пять.
   - Рендис уникальный боевой пет, а не кошак! - Возмутился Мелиод.
   - Скажи еще, покататься на нем не мечтаешь, когда уровней наберет. - В свою очередь поддел товарища Меронтал.
   - Да ну вас обоих! - Махнул рукой тот.
   - Так что там с приезжим этим с востока? - Вернулся к теме Лис, - чего ему надо?
   - Кто же его знает, - Меронтал пожал плечами, - Бармалей не говорил на этот счет ничего. Но Гесвир сразу предложил аккуратненько послать этого, хе-хе, посланника, подальше. Он мол шпион и все такое... Едет и по пути секреты выведывает. А я думаю не шпион он, но не представляю ради чего столько отмахать можно. Даже если, правда, на каком нибудь ездовом питомце
   - А я бы попутешествовал, - Лис на секунду прикрыл глаза и представил бескрайние просторы новых локаций, новые города и поселки, новых людей и неписей... Эх!
   - Ты всегда сорвиголовой был, что на пятнадцатом что на семидесятом уровне, - выдернул его из мечтаний Мелиод, - поэтому я тебя тогда и приметил, обучать взялся...
   - Пф, приметил да обучать взялся! - фыркнул Меронтал, - серебрянку жр.. Ой!
   Договорить ему не дали. Лис чувствительно пнул его под столом прямо в колено, а друид поступил еще проще - брякнул увесистым кубком прямо по лежащей на столе, ладони мага.
   - Ты друг мой! - Со злостью прошипел ему Мелиод, - за языком следи! В этом зале и десятка не наберется, кто знает, то, что ты сейчас хотел сказать. А уши здесь у всех длинные.
   - Да, я что, я же ничего... я вообще молчу! - Забормотал, вмиг посерьезневший Меронтал.
   - Вот и помалкивай дальше. - Все еще злясь на товарища, посоветовал друид.
  Лис, ставший невольным свидетелем размолвки закадычных друзей, почувствовал себя несколько неловко. Сначала он хотел показать свою неожиданную покупку магу и друиду. Больше конечно друиду, так как Мелиод считался самым опытным в их компании. Несмотря на уровень Лиса. Но теперь он посчитал неудобным хоть чем-то напоминать о серебрянке. Уникальная, блин, ягода - сколько на ней завязано оказалось... Меронтал тоже хорош! Может и не такой уж великий секрет, но в клане, верно Мелиод сказал, едва ли человек десять знают именно об этом свойстве уника. А вне клана и подавно.
  Уже год как Стальные Соколы монополизировали почти все, что связано с чудесной ягодой. Выращивание и сбор, опыты по поиску новых свойств, изготовление эликсиров, отваров и растворов и уж непременно, продажу на сторону. Ясно, что контрабанда осталась, и объемы ее были большие. Лишнее тому подтверждение футлярчик в кармане Лиса. Но и контрабанда, здесь Лис был готов спорить на что угодно, осуществлялась кем-то внутри клана. И Лис очень надеялся, что сегодня он еще на шаг продвинется в поиске этих таинственных личностей. Интерес у Лиса был в этом деле насквозь меркантильный. Так получилось, что эти 'таинственные личности', занимаясь своим противозаконным делом, запускали руки в карман Лиса по самый локоть. И ему это активно не нравилось.
  В клане вообще ему не нравилось очень многое, но не в его положении пытаться что-то изменить. Лис прекрасно понимал, как он попал в клан, практически сразу став офицером. Вернее для чего его взяли в Стальные соколы. То, что ему почти год удалось продержаться на этой должности, было чудом. С недавних пор раз в неделю, как минимум, кто нибудь из особо приближенных к главе заводил нудные разговоры о всеобщем благе, необходимости добровольных пожертвований и прочей лабуде. До угроз дело пока не доходило, да и Бармалей лично ничего ему не высказывал. И все же Лис понимал, что долго так продолжаться не может. Клану нужен святой меч. Его меч!
   Несомненно, если бы святое оружие досталось Лису как-то иначе, то все желающие его получить могли бы идти лесом, но... Каждый сокол, кого ни спроси, знал историю обретения Лисом святого оружия. И пусть это знание сильно отличалось от того, как это произошло на самом деле, был уверен, что меч достался Лису исключительно благодаря помощи друида и мага - уже тогда уважаемых офицеров клана. А Лис... Что Лис? Он им просто подвернулся под руку и на его месте мог оказаться любой. И плевать на то, что выскочка, которому повезло, считает, что это он весь такой героический. Меч должен принадлежать клану и точка!
   Как ни странно на стороне Лиса, были только, так сказать, непосредственные участники приключения - Мелиод и Меронтал. Благодаря их поддержке, где незаметной и негласной, а где и публичной, Лис сохранял право не только обладания чудесным оружием, но и получения жалования, пусть и почти символического. Остель считает, что я получаю около одного процента от прибыли клана, - припомнил Лис, - если бы так! Система начислений вознаграждений офицерам клана была запутанной донельзя. Лис подозревал, что было это сделано не просто так. Гесвир, казначей и первый помощник главы клана в бухгалтерии был силен. А в объяснениях, почему доходы Лиса день ото дня снижаются - так и вовсе гениален! Прослушав несколько лекций о 'накладных расходах' и 'нормах рентабельности' Лис плюнул и решил разобраться в хитросплетениях счетоводства сам. Не преуспел. Однако то, что его доходы напрямую связаны с количеством сданной серебрянки выяснил точно.
   - Чего задумался? - Толкнул в бок Лиса Мелиод.
   - Пытаюсь прикинуть, что вы новобранцам подарили. - Отвлекся от невеселых раздумий Лис.
   - И что, по-твоему? - С интересом уставились на него оба.
   - Самый нужный на свете подарок - деньги. - Дурачась, продекламировал Лис. - Угадал?
   - А что, почти все дарят деньги. - Хмыкнул Меронтал. - Сам-то чего притащил? - Похвались-ка.
   Лис усмехнулся про себя, - Не я это предложил! Конечно, лучше бы Мелиод попросил показать подарки, но, судя по его заинтересованному взгляду, реакция на серебрянку уже не будет бурной.
   - Это пацанам, а это - Миалане, - Лис положил на стол перчатки, амулет и футляр. Открывать футляр не стал. Пусть деды сами разберутся, что это такое. Но футляр парочку не заинтересовал ни капли. Меронтал быстрым движением накрыл амулет и, повернувшись к Лису, спросил, - Много отдал за вещицу?
   - Да не так что бы очень, - насторожился Лис, - два золотых с четвертью, просили сначала четыре, а что?
   - У игрока видать купил, непись ни за что не отдал бы, - продолжил интриговать Лиса маг, - такая вещь необычная и почти задаром. Что скажешь? - Маг, не отнимая от стола ладони, передвинул амулет в сторону друида.
   Мелиод сгреб вещицу, чуть приоткрыв ладонь, осмотрел и спросил, - Лис, скажи, ты это эльфу хотел подарить?
   Дождавшись утвердительного кивка, Мелиод нашел взглядом Фоанвинора, и долго смотрел на веселящегося в кругу друзей новобранца. Лис с Меронталом терпеливо ждали. Наконец друид нагнулся поближе к уху Лиса и тихонько спросил, - Как думаешь, он известную тебе пещерку пройдет?
   - Если один - шансов почти нет. - Также полушепотом ответил Лис.
   - А тройкой? - Кивнул в сторону стола новобранцев Мелиод.
   Лис задумался на секунду, прикидывая шансы каждого, - Если экипировка будет как у меня тогда, и рассказать что их ждет - пройдут.
   - Кочевряжиться не начнут потом? - С сомнением вступил в их разговор Меронтал, - Миалану знаю, нормальная девчонка, а эти двое, как вам?
   - А чего им выделываться? - Отмел сомнения Лис, - Миалана может и знает, для чего предназначена 'полоска тени', да и то вряд ли, она ведь боевой маг. Ей эти жреческие заморочки не интересны, надеюсь. А бойцы - настоящие парни! Сила и ловкость - наше всё! У них и восприятие-то едва за единицу...
   - Подкачаешь! - Безапелляционно поставил задачу Лису Мелиод.
   - И время подходящее - все успеем! - Зажмурился от удовольствия Меронтал.
   - Успеем, успеем, если денег наскребем. - Проворчал Мелиод.
   - Да, деньги, черт бы их побрал. - Почесал висок Меронтал. - Не на юг же подаваться, и времени нет, да и быстро много не соберешь. А снарядить группу надо по максимуму.
   - Извините, что встреваю в разговор столь уважаемых мной льеров. - Решительно вмешался Лис. Он с улыбкой посмотрел на насторожившихся старичков и закончил, - Не хотите ли принять в число пайщиков-концессионеров одного не менее уважаемого офицера клана...
   - Тебя что ли? - Хмуро спросил Меронтал.
   Лис пожал плечами, - А почему бы и нет? Готов оказать посильную помощь хоть сейчас. Вам что, жалко пары-тройки особняков в новом городе?
   - Такой предприимчивый молодой человек и сидит на вшивом окладе, - вздохнул Меронтал, - гляди-ка, как быстро все просчитал. Вот зачем ты, старый хрен, позволил ему узнать так много? - Маг шутливо толкнул Мелиода в бок.
   - Не позволишь ему! - Развел руками тот. - Вон, как на него все сыплется. Мы, понимаешь, за каждой такой фитюлинкой охотимся месяцами, а он пошел и купил. Только, Лис, ты меня, конечно, прости, но коллега прав. И экипировка на троих дорого стоить будет, и перстенек, тебе знакомый добыть, тоже, знаешь, не дешево встанет. По сотне, а то и по полторы с каждого... Мы бы потянули, но в последнее время в реал много выводить приходится.
   Лис кивал головой, а про себя думал, - Два жука! В реал им выводить много приходится. Ага - на бензин! После взятия Марвэ и окрестных деревень, каждый по машине купил. Денис, свет Петрович, скромненько - корейца, а Меронтал, он же в миру - Павел Васильевич, вообще мерса! Теперь школьный учитель на новом Мерседесе на работу ездит. Постеснялся бы! Вслух же, Лис, ясное дело, ничего не сказал. Да и не осуждал он их никоим образом. Взятие демонского города для любого участника - золотой дождь. А уж для непосредственных организаторов и подавно. Задумавшись, Лис пропустил половину речи друида и очнулся только когда тот ее закончил, выжидательно на него уставившись.
   - Что? - Вежливо поинтересовался Лис.
   - Как что!? Ты же говорил - прямо сейчас готов участвовать, вот и участвуй! - Мелиод весело протянул ладони сложенные лодочкой.
   Вместо ответа Лис указательным пальцем осторожно подвинул футляр к краю стола и, улыбаясь, ждал реакции взявшего его в руки Меронтала.
   - Да твою ж мать! - Взревел маг так, что на него обернулась половина зала.
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Обучающая локация.
  
  Прыжок, прыжок, кувырок, упор лежа... Нет, все таки разработчики молодцы! Отсутствие пота и накапливающейся усталости делало тренировку если и не приятной то, по крайней мере, не отвратительной. План, разработанный Светой, предусматривал все. Раскачка основных характеристик должна была перемежаться поиском всяких полезных вещей. Хоть и говорил Кузьмич, что ничего полезного здесь нет, а все же... Вот мох например. Только куда его собирать? Кувыркаясь и подтягиваясь, я внимательно посматривал по сторонам.
  Стоп, дедок что-то про бамбук говорил, помнится. Вот он бамбук - целая рощица, со стволами диаметром около десяти сантиметров. Я аж зажмурился от удовольствия. Ах, какие чудесные емкости получаться. Только если нет ножовки, задача представляется нетривиальной. А ножовки не было. Сломать ствол бамбука получилось с четвертой попытки. Причем третья была такой, что я чуть не отказался от самой идеи.
  Казалось, что если залезть вверх по стволу и наклонить его в любую сторону, то под моим, пусть и небольшим, весом он будет гнуться, пока не сломается. Первые два раза я видно выбрал слишком толстые стволы. Ну и что, как залез, так и слез. Чуть ловкость прокачал. А вот на третий раз... Ствол выбрал потоньше, залез повыше. Качнулся, и с захватывающим дух чувством ужаса понесся к земле. Сейчас, вот сейчас ствол сломается и я брякнусь спиной в заросли кустарника. Но нет, у самой земли, по непонятной мне причине ствол неожиданно выпрямился. Да так резко, что я, не удержавшись в верхней точке, полетел, как камень из рогатки.
  - Кранты Ёжику! Обидно, как! - Думал я, ожидая удара о землю.
  Бу-у-ултых! Посыпавшиеся сообщения о замерзании при попадании в холодную воду я читал с радостным восторгом. Ура! Я жив! Есть у меня способность 'удача'! Наверняка есть, пусть она и не отображается в дневнике!
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Ныряние'
  Дополнительные навыки и умения:
  Ныряние 0, прогресс 1/100.
  Защита от холода 0, прогресс 9/100.
   Знание 0, Прогресс 11/100
  
  Сидя на теплом бортике бассейна в ожидании восстановления здоровья, бодрости и просто обсыхая, я обдумывал коварный план по слому бамбука, который превратился в личного врага. Раз просто не получилось - пойдем сложным путем.
  Через сорок минут я с гордостью рассматривал результат своей работы. Девять, пусть будет, 'банок' из бамбука, длиной сантиметров по тридцать каждая. Заодно прокачал силу, пока пытался отколоть камень с острым краем, ловкость и точность - надрубая сломанный ствол по линиям узлов. Неожиданно получил немножко в прогресс знания, когда сделал отверстие в 'банке' и придумал чем его заткнуть. Пробка вышла - просто чудо. Оплетенные вьюнком продолговатые камешки подходили идеально. Наполнив сухим растертым мхом все емкости, я чувствовал себя как хозяйка, с удовольствием осматривающая закрученные на зиму банки с вареньем. А неплохо - литров восемь точно есть.
  И вновь - прыжок, прыжок, кувырок, упор лежа... Ибо вот уж поистине день - год кормит! Света рассчитала, что по окончании сегодняшнего дня моя сила и ловкость должны быть равны 3.
  - Ну, или около того, ты же там еще купаться собираешься. - Ехидничала жена.
  - И купаться, и собирать все что под руку попадется, - ответил я серьезно, - мало ли что в первые дни пригодиться. Хотя Кузьмич говорил, что ничего интересного там больше нет.
  - А ты проверь, не поленись!
  - Проверю, само собой, что еще делать. - Вздохнул я.
  Солнце двигается туда, значит, что бы светило в спину - начнем проверять отсюда! Камни, кустарник, деревья и трава - в общем, ничего интересного, прав был наставник. Но ведь говорил он что-то про какой-то лимонник. Плюнув на планомерный осмотр всего на свете, я быстро обежал полянку по кругу. Лимонник нашелся возле самой скалы. Невзрачные серо-зеленые кустики с россыпью желтоватых ягод с ноготь большого пальца величиной. Лимонник тоже оказался и алхимическим ингредиентом и приправой, но сейчас был бесполезен для сбора, ибо все ягоды имели отметку 'незрелая'. Я уже было собрался вернуться к месту, на котором прервал планомерные поиски, как мое внимание привлек куст лимонника, вид которого чем-то резал глаз. Рассматривая его и так и эдак, я внезапно понял, что некоторые его ветки уходят верхушками прямо в скалу.
  Продравшись через заросли, я обнаружил, что ветки, разумеется, уходили не в скалу, а в небольшой грот, рассмотреть который с поляны было невозможно. Вот тут-то мы и изучим каждый камень! Ведь это не может быть простой случайностью. - Уговаривал я сам себя. И точно, при внимательном изучении грот оказался не гротом, а заваленным узким ходом вглубь скалы. Попробовал расшатать камни завала, получалось, но очень медленно. Нужен рычаг. Интересно, - Думал я, направляясь к бамбуковым зарослям, - дадут мне что нибудь за применение рычага при разборке завала. Дали:
  Интеллект 1, прогресс 1 /100
  Интеллект 1, прогресс 2 /100
  Знание 0, прогресс 10/100
  И это только за первые два камня, выковырнутые из большой груды! Но дальше дело не пошло, как я ни старался. Завал не поддавался, а отбойного молотка или на худой конец кирки у меня естественно не было. Сломав очередной бамбуковый ствол я, вскарабкавшись на насыпь, попытался заглянуть в узкую, голова не пролезет, дыру. Темно, ничего не видно. Было очень жаль потерянного времени. Только чувством крайней досады и объясняется то, что я сделал потом. Балансируя на неровном камне, глядя в темноту пещеры я вставил два пальца в рот и оглушительно свистнул!
  Поздравляем! Вы применили умение 'Боевой свист' по скрытому противнику!
  Вы нанесли урон - 3 Призрачной кошке
  Боевой свист 0, Прогресс 1/100
  Поздравляем! Вы овладели навыком 'Разведка'
  Знание 0, Прогресс 12/100
  Дополнительные навыки и умения:
  Разведка 0 прогресс 1/100
  Поздравляем! Вы овладели навыком 'Засада'
  Знание 0, Прогресс 13/100
  Дополнительные навыки и умения:
  Засада 0 прогресс 1/100
  
  Внимание! Вы подверглись воздействию умения 'Испуг'
  В течение 5 минут Сила -1; Ловкость-1; Интеллект -1; Мудрость -1.
  Под воздействием испуга бодрость снижается быстрее на 10%
  Внимание! Вы подверглись воздействию умения 'Страх'
  В течение 10 минут Сила -1; Ловкость-1; Интеллект -1; Мудрость -1.
  Жизнь -1, 9/10; Бодрость-1 9/10
  Под воздействием страха бодрость снижается быстрее на 20%
  Взмахом головы отправив все сообщения куда подальше я кубарем скатился с насыпи. Бегом! Бегом отсюда! А сзади раздался рев, от которого в животе образовалась неприятная пустота. Какая еще 'кошка', так не рычат ни тигры, ни львы. Так, наверное, рычат драконы! Юркнув ужом в заросли кустарника, я краем глаза увидел, что камни завала казавшегося мне неприступным разлетаются как кубики детского конструктора от удара ногой.
  Жизнь -2, 7/10; Бодрость-2 7/10.
  Черт! Черт! Чем эта 'кошка' по мне лупит?! Вылетев на поляну я огляделся. Мысли метались в поисках возможного укрытия. Кошка, кошки. Вода! Воды они боятся! Стремглав промчавшись несколько метров, я рыбкой сиганул в бассейн.
  Внимание! Вы подверглись воздействию умения 'Паника'
  В течение 10 минут Сила -1; Ловкость-1; Интеллект -1; Мудрость -1.
  Под воздействием Паники бодрость снижается быстрее на 50%
  Жизнь -2, 5/10; Бодрость-2 5/10
  Стоя по шею в воде и не чувствуя холода я наконец увидел ЕЁ!
   Животное. Призрачная кошка, уникальная, уровень скрыт,
  дополнительные характеристики - скрыто.
  Восприятие +1
  Знание 0, Прогресс 14/100
  Если это чудовище - кошка, то я - испанский летчик! Впрочем, что-то кошачье в этом монстре безусловно было. Но где эти придурки разработчики видели ТАКИХ кошек! На поляну, нервно поигрывая огромным хвостом, вышло животное в два раза больше льва, абсолютно черного цвета. Оно было похоже одновременно и на пантеру и на тигра. Большая круглая морда, круглые уши, широко расставленные миндалевидные, горящие красными угольками глаза. Кошка лениво повела взглядом по поляне, увидела меня. Верхняя губа приподнялась, обнажая белоснежные клыки. На миг припав всем телом к земле, эта помесь страха и ужаса совершила красивый прыжок прямо на край бассейна.
  Я погрузился в воду с головой. Захочет меня убить - пусть ныряет! Система издевательски сообщила, что под водой я могу находиться 11, 10, 9...секунд. Не задыхаться же. Вынырнув и отфыркавшись, я обнаружил кошку на том же месте. Только теперь она вольготно разлеглась на бортике бассейна и с интересом уставилась на что-то скрывающееся в глубине.
  Вы замерзли: жизнь - 1;
  жизнь 4/10
  Вот зараза, в воду значит, не хочет лезть! Выбор был небольшой, либо бесславно замерзнуть, либо вылезти и дать последний бой! Да бой будет еще тот, - думал я, медленно пятясь к противоположному от кошки краю водоема, - жизни осталось 4, бодрости 5. Монстр, оторвался от созерцания глубин пруда и поднял голову. Наши глаза встретились, и мне показалось, что животное усмехнулось. А затем произошло совершенно для меня неожиданное. Кошка прикрыла глаза, широко зевнула, на секунду показав огромную пасть и извернувшись всем телом, прыгнула. В старых мультфильмах иногда такое было. Прыжок и огромный зверь как бы размазывается, превращаясь в большую черную запятую, которая тут же исчезает без следа...
  Поздравляем! Бой окончен. Использовав, по назначению алхимический ингредиент 'Вода иллюзий', вы смогли обмануть грозного врага.
  Знание 0, Прогресс 15/100
  Использовав что?! Я, продолжая стоять по грудь в воде, набрал ее в ладонь и поднес к глазам.
  'Вода иллюзий', слабый, незаурядный, алхимический ингредиент,
  Для получения 'Воды иллюзий' достаточно на короткое время опустить в воду любое призрачное создание.
  Дополнительные характеристики: С некоторой вероятностью при применении снимает агрессию призрачных созданий. Используется в алхимии как основа, растворов и отваров. Изменяет свойства других ингредиентов.
  Используется в кузнечном деле как основа растворов для присадок. Изменяет свойства кузнечных изделий.
  Ах, призрачные радужные сомики, я люблю вас! Вы спасли мне жизнь! Или это все-таки Кузьмич меня спас, когда их показал? Ну не важно, а водичка мне пригодится, чую.
  Вы замерзли: жизнь - 1;
  жизнь 3/10
  Бодрость-1, 4/10
  
  Да что б тебя! Как ошпаренный я выскочил из бассейна. Быстренько высыпав мох из четырех бамбуковых бутылей, наполнил их водой. Взял бы и больше, но не с моей силой таскать такую тяжесть. Ничего! Что я призрачную рыбу не найду потом? Ясен пень - найду!
  Защита от холода 0, прогресс 10/100. Это хорошо...
  По-хорошему, надо было бы восстановить жизнь и бодрость, однако пещерка манила меня словно магнит. Что там ТАКАЯ кошка охраняла. Пока я продирался через кусты, меня не покидали мысли об эпическом оружии или какой нибудь книге заклинаний, толщиной с ладонь. Вот и вход в пещеру. Н-да, это не кошка - это направленный взрыв какой-то. Дыра в завале позволяла мне пройти, даже не пригнувшись.
  Тусклого света из пролома в завале хватило, чтобы окинуть взглядом все помещение. Я просто не верил своим глазам. В пещере не было ничего. Вообще ничего. Чистый, словно после влажной уборки, каменный пол. Ровные, сужающиеся к потолку серые стены. Кошка, ты должна быть мне благодарна - я освободил тебя из самого скучного в мире места. Единственным, что хоть чуть нарушало стерильность места, были две небольшие груды камней у входа - все, что осталось от завала.
  Вспомнив обещание, данное жене - 'проверить все', начав от входа, я стал оттаскивать самые большие камни. И уже на пятом обломке получил награду, да такую, что оставалось только грязно выругаться.
  Поздравляем! Вы очистили вход в грот Берласа.
  Строчки пояснения, кто такой этот чертов Берлас и почему грот носит его имя плыли у меня перед глазами, а мозг зацепился только за последние.
  За прилежный труд Вы получили способность 'Упорство'. Теперь все что Вы делаете будет получаться быстрее, а уставать Вы будете меньше.
  Выносливость +1,
  Выносливость 2, Прогресс 11/100.
  Ха, ха, ха! Я буду меньше уставать, только для того чтобы получить единицу в силу или ловкость мне теперь надо сделать не две тысячи отжиманий и кувырков, а четыре. Все, приехали, весь план раскачки псу под хвост...
  Стиснув зубы от злости, я продолжил расчистку завала. Вход в грот, значит! Черт с вами! Сделаю так, что заехать в него можно будет и на инвалидной коляске! Но даже и с повышенной выносливостью полностью расчистить завал сразу не получилось.
  Бодрость -1, 1/20
  Сила 2, Прогресс 54/100.
  Да, до тройки в силу и ловкость я сегодня точно не дотяну, - думал я, сидя на оставшейся кучке камней. Придется Свете разрабатывать новый план. Хотя, что тут выдумаешь, делай все также, только в два раза больше - вот и весь план. Бодрость восстанавливалась явно шустрее, ну хоть здесь плюс. Я собрался продолжить работу и вдруг заметил, что между камней торчит лоскут ткани. Быстро откинул самые крупные обломки и понял, что вижу рукав какой-то одежды. С сомнением, осмотрел все еще раз. Не хотелось если честно, потянув за ткань вытащить скелет, или еще хуже - труп. При такой детальной проработке всяких кустиков и камешков, я был убежден, что обнаруженный мной под завалом хозяин одежды, будет выглядеть и пахнуть о-о-очень натурально.
  Я оказался прав, хозяин у одежды был. На полу грота лежал скелет, одетый в подбитые мехом неизвестного зверя куртку и штаны. Чем были скреплены кости скелета непонятно, но было очевидно, что ни обуви, ни перчаток, ни головного убора он при жизни не имел. Зрелище конечно плачевное, но я игра есть игра. А значит - лут!
  Куртка путешественника: нечастая, кожа, мех пустынного зайца, прочность 11/25, дополнительные характеристики: защита от холода +2
   Требования: нет
  Штаны путешественника: нечастые, кожа, мех пустынного зайца прочность 9/20, дополнительные характеристики: защита от холода +1.
   Требования: нет
  Признаться, я и ожидал чего-то подобного. Костюмчик - тряпьё, тряпьём. И больше ничего. Ладно, дареному коню в зубы не смотрят, подумал я убирая одежду в свою сумку. Даже примерять не стал. На глаз, примерно мой размер, только штаны подвернуть, а выглядит хуже, чем моя рубаха. Весь потертый и испачканный, да еще мех этого 'зайца пустынного'. По мне, он больше напоминал облезлую кошку, странного желтовато-пепельного оттенка. Настроение качаться дальше пропало, а до выхода оставалось еще минут сорок.
  Через полчаса я стоял на опушке леса перед свежей могилой. Не знаю, путешественник, какой ты был, - думал я, водружая в изголовье крест из бамбуковых ветвей связанных вьюном, - но сейчас попытаюсь вспомнить какую-нибудь молитву.
  Поздравляем! Вы предали земле останки путешественника Берласа.
  Получено достижение 'Последняя милость 1' Теперь за каждое достойное деяние вы будете получать на 3% больше очков веры. Чтобы получить следующий ранг достижения предайте земле еще 9 почивших.
  Внимание! У Вас нет способности 'Вера', очки веры не начисляются.
  Мне оставалось только горестно вздохнуть, - Берлас, Берлас, что бы я без тебя делал, но так как о покойниках или хорошее, или ничего, то - покойся с миром!
  Внимание! Воздав последние почести Берласу, вы узнали его тайну:
  'Вода иллюзий может сделать тебя незаметным для призрачных кошек, жаль, что вода быстро высыхает...'
   А вот это уже переполнило чашу моего терпения! ВЫХОД!
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Лисий Хвост, человек, разбойник.
  
  - Эх, так хочется еще посидеть! - С неприкрытым сожалением Меронтал посмотрел на уставленный яствами и напитками стол.
   - Бери пример с Лиса, - Указал на того Мелиод зажатой в пальцах жареной ногой какой-то огромной птицы, - надо, значит надо! Встал и пошел - молодец какой! И ты давай топай, сам знаешь дел теперь невпроворот!
   - Сам-то чего не идешь, курица не пускает? - Меронтал попытался отодвинуть от друга блюдо с дичью.
   - Я жду удачного момента. - Ответил друид, вытирая салфеткой жирный пальцы.
   - Какого? Когда Бармалей напьется? - Усмехнулся маг.
   - Ни разу за все время не видел его пьяным, - покачал головой Мелиод, - жду, когда Гесвир от него отлепиться. Этот наживу в ста метрах под землей чует. А нам лишние рты ни к чему. Да и разговаривать с главой без него удобнее. В последнее время, что я ни говорю, Гесвиру не нравиться. Начнет отговаривать Бармалея.
   - А чего ему вдруг противиться? Гостя встретить надо? Надо! А для солидности послать в Кромт офицера клана с сопровождением прилично одетой тройки бойцов. Уровень у Лиса - будь здоров. А то, что он в клане в загоне, так, то гостю неведомо. По-моему все логично.
   - Ох, друг, логично-то оно логично, но с Гесвиром никогда ничего наперед загадывать нельзя. Упрется как баран и все. Пусть лучше идет себе с богом. Тем более он такие посиделки не любит. Вишь как морду кривит. Не иначе у него в реале язва. - Хохотнул Мелиод.
   - Если бы у него в реале язва была, он бы здесь жрал и бухал в три горла, - возразил товарищу Меронтал и, вернувшись к основной теме, спросил,- А Лис не заартачится? В такую глушь, еще и недели на две...
   - Нет, не заартачится, он все понимает. Денег у него - кот наплакал. Слезы эти - да, вещь знатная. Но и мы зачли их щедро. Девяносто золотых на дороге не валяются. С него еще шестьдесят - вот пусть и отрабатывает. Сводит троицу в Кромт на встречу. Когда она еще будет. Глядишь и успеют наши дела провернуть. А нет, так задержаться на несколько дней. Никто их здесь сильно искать не будет. Прикроем если что. Тем более он по должности еще и за охрану плантаций серебрянки отвечает. Вот и будет внеплановая инспекция. Эй, хорош брюхо набивать! - Теперь Мелиод в свою очередь попытался забрать у мага поднос с пирожными.
   - Не спеши! - Не выпуская поднос из рук, уперся Меронтал, - Мне надо настроиться. А то сам знаешь, как с Тараондом разговаривать. Кто его только выдумал, такого.
   - Да, тупой тролль - хозяин магазина - сильный ход! - Рассмеялся друид. Ты настраивайся, но мне кажется, чем позже ты к нему придешь, тем дольше будешь торговаться.
  - Все равно, - Обреченно махнул рукой маг, - часа три 'моя твоя не понимай' мне обеспечено, что днем, что ночью. Ладно, и правда пойду, пожелай мне удачной торговли!
   - Удачной торговли! - Искренне пожелал магу Мелиод, а потом добавил, - за перстень больше полтинника не давай этому упырю!
   Оставшись один, Мелиод погрузился в размышления, не забывая впрочем, изредка подхватывать со стола самые лакомые кусочки, обильно запивая их терпким пахучим вином. Сейчас они втроем сделают первые шаги к дальнейшей славной экспансии Стальных Соколов на юг. Пора, давно пора. После Хендарда, ставшим Нейландом ценой неимоверных усилий десятков кланов (пусть в некоторых из них и сотни бойцов не было) и присоединившихся вольных игроков стало очевидным, что следующий город им не взять. Мелиод помнил злое бессилие бойцов и магов перед раз за разом выкатывающимися из ворот города ордами демонов. Но все-таки взяли! И сразу уровень демонов на границе песков возрос рывком. Такие веселые походы небольших группок игроков на юг для 'пощипать чуть-чуть демов' на предмет почти халявного серебра и золотишка превратились в отчаянные рубки с оставлением на съедение арьергарда в надежде унести ноги. Горячие головы, предлагавшие идти дальше, поостыли, потеряв по несколько уровней. Совет клана уже совсем было решил направить все ресурсы на постепенное повышение среднего уровня своих бойцов и магов, но...
   Мелиод улыбнулся, вспомнив как к нему, тогда уже офицеру клана, пришел еще никому не известный боевой маг одного из взводов, выложил перед ним какой-то невзрачный перстенек и заявил, - Я знаю, как взять следующий город! Меронтал, магом был талантливым. Даже скорее не столько талантливым, сколько пытливым, что-ли. Никогда не стеснялся спросить, если что-то было непонятно. И никогда не отступал, если считал, что еще не все возможности исчерпаны, в том числе при поиске информации. Вот он и нашел упоминание о чудесной пещере, на каком-то западном форуме. До него об этом данже у нас никто не слышал. Да и само его местонахождение было рассчитано Меронталом довольно простым методом: - Вон у соседей за горкой, есть такой, значит и у нас должен быть. Ну и что, что высоко? Европейцы на фениксах залетают, а у нас их нет? А вот и не только на фениксах! Есть оказывается еще и порталы. Надо только поискать хорошенько. И ведь нашел! Выторговал у тролля перстень. А к Мелиоду пришел, твердо зная, что у того припрятана одна занимательная вещица. Как оказалась впоследствии редчайшая! И редчайшая не в плане характеристики. Редчайших вещей, как бы это странно ни звучало, в секторе хватало. А вот таких, как ни искали потом маг с друидом - больше не нашли.
   В первый раз они прошли пещеру вдвоем. И нашли в ней то, что искали. Бармалей с Гесвиром тогда долго упирались, но согласились, в конце концов, сделать Меронтала офицером клана, а Мелиоду пообещали отдать дом в центре взятого города. Обещание глава с казначеем сдержали. Но теперь понятно, что Мелиод с приятелем тогда запросили едва ли пятую часть от возможного. Нынешний Орилэнд был взят за три дня. Без наемников, только боевым крылом клана. Все были в восторге! Еще бы взять город с целой 'дивизией' демонов практически без потерь. Да что там без потерь! Не затупив клинков и не растратив эликсиров маны! Опьяненный легкостью победы совет клана требовал немедленного 'продолжения банкета'. Однако так необходимой вещи-ключа приятелям не попадалось очень долго.
   Мелиод усмехнулся, вспомнив свое удивление и растерянность, когда после долгих безуспешных поисков, он в каком-то невзрачном кабачке в поселке Дальнем встретил Лиса. Впрочем, тогда тот не был еще Лисом или Лисьим Хвостом. Молодой человек, семнадцатого уровня, одет, как и практически все здесь, на границе в песочного цвета комбинезон и кепку с длинным козырьком. Сидит за отдельным столом, ест большой кусок мяса, аккуратно отрезая от него небольшие ломтики. Вот только кинжал у него оказался необычным. Мелиод как его увидел, сразу понял - это то, что они искали! Ну что ж, поиски, наконец, успешно закончены...
   Лис потом ему рассказывал, как это выглядело с его точки зрения. Сижу, говорит, ем себе спокойненько, вдруг подходит ко мне солидный дядька, и небрежно так, предлагает купить мой кинжал за три золотых. Очень, говорит, он мне понравился. А я не знаю, как мне не засмеяться в голос. Два часа как из трехдневного рейда по пустыне вернулся - денег полные карманы! Золотых двадцать точно было. За кинжал еще месяц назад в Нейланде непись один тридцать золотых предлагал, но я не продал - интересно стало, что в нем такого необычного. Ведь по виду кинжал, как кинжал, в любой лавке таких с десяток наберется. И любой выбрав, с золотого еще и сдачу получишь. А тут, на тебе - 'столичный гость', весь такой из себя, пришел к папуасам на границу - брильянты на бусы и зеркальца менять. Смешно! Вот и решил его чуть на землю опустить...
   К столу Мелиода подошел Лис, уселся поудобнее и, сделав пару глотков вина начал что-то рассказывать. Осекся, увидев, что его не слушают, пристально взглянул в лицо друида и помахал перед его носом раскрытой ладонью, - Аллё! О чем думаем?
   Тот улыбнулся и ответил, - Помнишь, как ты меня тогда, на границе, пирожными угощал?
   - Еще бы не помнить, - усмехнулся Лис, - хотел дать понять, что круче меня лишь горы и вареные яйца.
   - Да, пирожные по ползолотого за штуку в такой дыре меня впечатлили. Сколько их было? Шесть?
   - Пять, больше у хозяина не было. Жаль не попробовали...
   - Ну, должен же был я достойно ответить наглому нубу. - Гордо приосанился Мелиод. - И кто же знал, что они Рендису так понравятся.
  - Я чуть не обалдел тогда! Раз, и нет двух с половиной тысяч, а куда делись непонятно.
   - Зато с котиком познакомился, восприятие поднял. - Мелиод со вздохом закончил воспоминания о славном прошлом, и уже другим, до крайности деловым тоном осведомился, - Подарил?
   - Подарки подарил, на предмет интересного и полезного для всех приключения поговорил. Принципиальных возражений ни у кого из тройки нет. - Отчитался Лис, - а у вас как дела?
   - Меронтал уже пошел перстень добывать, а я сейчас договорюсь с главой о твоем походе в Кромт на встречу с восточным гостем. Друид увидел, что Лис нахмурился и пресекая его возможные протесты добавил, - С нас перстень и снаряжение, с тебя - поход, постановка задачи группе и ее сопровождение. По-моему - справедливо! О, Гесвир ушел, посиди я сейчас! Друид вскочил и быстро направился к освободившемуся месту за столом Бармалея.
   Лис хотел было послушать, о чем они будут беседовать, но потом счел применение заклинаний в такой толпе опрометчивым. А ну как кто-нибудь что-нибудь почувствует, позора не оберешься потом. Нашел чистую тарелку и аккуратно стал накладывать на нее блюда с каждой вазы, салатницы и подноса, стоящих на столе. Когда еще доведется такое попробовать? Он только поднес вилку ко рту, как перед глазами мигнул значок почты. Выводить сообщения в поле зрения он не любил, и читал их по старинке в дневнике. Кто про это знал, считали причуду Лиса странной, но солидной. С сожалением посмотрев на полную тарелку Лис, отодвинул ее от себя, достал дневник и открыл страницу почты.
  
  Довольный Мелиод для приличия выпил с главой клана дежурный кубок винца и раскланялся с компанией. Разговор с Бармалеем прошел на удивление гладко. Да это и разговором назвать было трудно. Стоило друиду заикнутся о встрече посланника с востока, глава потребовал высказать свои предложения. Выслушал, и согласился не раздумывая. Сказал, чтобы Лис перед убытием нашел Гесвира, тот, мол, его проинструктирует. Вот и весь разговор.
  - Так что Лис, все твои возражения теперь побоку, будь добр исполнить приказ 'верховного главнокомандующего'! - Хихикнул про себя Мелиод. Обходя стол, он машинально заглянул из-за плеча Лиса в его дневник и, плюхнувшись в кресло, сообщил Лису, - Всё, я договорился, идете в Кромт, на встречу. Перед выходом, найдешь Гесвира. Он расскажет как вести себя с посланником. А мы с Меронталом потом подтянемся, когда ты определишься по срокам. Лис, да не дуйся ты! Подумаешь, командировка на недельку, ну может чуть больше. Так ведь она и оплачивается хорошо! - Многозначительно подмигнул Мелиод.
  - Раз хорошо оплачивается, дуться не буду, - вздохнул Лис, - еще раз давай уточним. С меня командировка в счет моей доли взноса, и все. А с вас все остальное, так?
  - Ну, получается так. - Насторожился друид, - а что?
  - Нет, нет, ничего! - Пробормотал Лис, еще раз взглянул в дневник, и улыбнулся, - Разумеется, я готов пострадать ради общего дела.
  - Вот и договорились.
  Оба собеседника придвинули к себе тарелки и молча принялись за еду. Что там у него в почте было? - Думал Мелиод, - Белиберда какая-то! Так почему же у меня такое чувство, что мне только что залезли в карман...
   Сообщение от неизвестного абонента в дневнике Лиса гласило: 'А привези ты мне, батюшка, цветочек аленький!'
   Глава 3.
  
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  Темнота, свет - здравствуй мир 'Битв Фронтира'. Отмахнувшись от системных сообщений, поздравляющих меня любимого с первым входом в игру, я огляделся. Ого, а здесь тесновато. Точка входа - каменная таблетка диаметром метров восемь, возвышающаяся над землей более чем на метр, и расположенная в центре большой лесной поляны, как мне показалось, вся была заполнена народом.
  Кто-то сидел на краю, свесив ноги вниз, кто-то вообще лег на камень, подложив под голову котомку, хотя камень был холодным, да и воздух был довольно прохладным. Почти в центре круга расположилась компания из пяти - с ума сойти - подумал я - так вот вы, какие северные олени! То-бишь эльфы. Две девчонки и три мальчишки, высокие, худощавые симпатичные... были бы, если бы не уши. Нет не так - УШИ! У девчонок - еще туда-сюда, миленькие выступающие из причесок на пол-ладони, но у мальчишек, с их короткими прическами - просто ужас, прямо крылья. Длинные, полупрозрачные, заостренные, да еще и у каждого торчащие в разные стороны. Только не рассмеяться, - думал я, - только не рассмеяться. И я всерьез рассматривал возможность играть эльфом?! А вот интересно с ростом уровня - уши тоже растут?
   Конец моим веселым размышлениям положило вдруг раздавшееся, - Уважаемые льеры и льесы! Добро пожаловать в мир 'Битв Фронтира'! Клан Стальные Соколы приветствует вас в Северных предгорьях - начал вещать кто-то невидимый, за спинами толпящихся впереди меня, зычным голосом. Сделав паузу, невидимка неожиданно добавил совсем другим тоном - Так, быстро спустились все и построились в шеренгу!
  Гомонящая толпа ссыпалась с камня, и худо-бедно, выполняя требования неизвестного - растянулась кривой сосиской с загнутыми краями. Я оказался стоящим предпоследним с левого фланга и увидел, что вновь прибывших было человек двадцать. Причем абсолютное большинство составляли люди.
  'Комитет по встрече' представлял собой живописную группу, лидером которой, несомненно, являлся стоящий в центре высокий молодой человек, одетый в масляно блестящую стальную кольчугу, кожаные штаны и высокие сапоги со шпорами. На голове у него красовался шлем, украшенный пышным красным султаном, а на левом боку висели длинные сабельные ножны. Завершал образ, развевающийся за спиной ярко алый плащ. Ишь ты - прям Александр Македонский. - С неожиданной неприязнью подумал я.
  Агирепор, человек, воин уровень 25, клан Стальные Соколы.
  Ага, понятно. А группа поддержки?
  Огинелейна, эльф, рейнджер, уровень 13, клан Стальные Соколы.
  Маалехон, человек, маг, уровень 29, клан Стальные Соколы.
  Ого, а маг-то покруче 'Македонского' будет! Между тем, воин, дождавшись пока, и так негромкие переговоры в строю, смолкнут совсем, заговорил.
  - Еще раз приветствую всех новичков, и прошу выслушать меня и моих друзей. - Он обозначил кивок магу и рейнджеру. - Но сначала рад организационных вопросов. Бисмарк 2023 и Калегнон 2024 - есть такие?
  Из строя шагнули два пацана. - Оги, выдай им вещи, - или скомандовал или попросил Агирепор, обернувшись к эльфе-рейнджеру. - Ваши друзья, ждут вас в Лестурме, это если не знаете от указателя налево, ресторан 'Пьяный бык'. Счастливо и привет Кену! Еще рерольщики* есть? - Глядя вслед уходящей парочке, получившей от эльфы довольно объемны тюки, спросил воин.
  - С вашего позволения!
  О, кого я вижу - мои ушастые друзья... Когда и пятерка эльфов скрылась за деревьями воин повернулся к остальным, - Итак, сразу поясню оставшимся, что вход в одно время для всех вас сделан по просьбе клана! - он значительно помолчал. - Мы, клан Стальные Соколы, самый сильный и многочисленный клан в Северных предгорьях. Я и мои друзья поможем каждому из вас, добраться до выбранных вами поселков. Предупреждая вопросы, скажу, что нам это нужно исключительно, для прокачки одной из наших профессий. Каждый, кто присоединится, к одной из трех групп через два часа войдет в поселок минимум с двумя единицами во всех основных характеристиках - обещаю! При этих словах по толпе новичков пронесся сдержанный гул. За два часа по две единички во всё! Да от такого никто не откажется - тем более за бесплатно!
  Воин реакцию толпы уловил. Довольно улыбнувшись, он продолжил, - Если у кого восприятие в минусе, - дождался, когда смолкнет хихиканье, представился - Я - Агирепор, уровень мой вы не видите, да вам он и без надобности. Я поведу свою группу в Кромт, кто надеется стать воином, паладином, и так далее милости прошу ко мне! - Стоп - остановил он рванувшихся было из строя - дослушайте сначала! Дальше - прекрасная Огинелейна, - эльфа улыбнулась и слегка поклонилась, - ее группа идет в Лестурм, с ней соответственно те, кто хочет попытаться стать охотником, рогой или рейнджером. И наконец, наш уважаемый Маалехан - ведет будущих магов, жрецов и прочих шаманов в поселок Метадон. А крафтеров ждут везде! Услышав последние слова, маг поморщился и поправил Агирепора - поселок Меаттон! - Пусть так, - легко согласился воин, - и неожиданно скомандовал, - Всем! Три шага вперед!
  Стоявшая слева от меня маленькая эльфийская девочка не успела на какой-то миг. То, что она тихонько выдохнула 'не ходи' и пыталась ухватить меня за рукав, я понял, уже сделав первый шаг, а на втором...
  Второго шага у меня не получилось. Такой боли я не чувствовал в своей жизни никогда. Что не удивительно, ведь никогда в моей жизни мне не отрывало ногу. А сейчас я лежал и смотрел на свой правый ботинок, из которого торчала залитая кровью часть моей ноги на две ладони выше голени.
  Ловушка 'медвежий капкан' наносит вам повреждение 8 ХП, жизнь 2/10.
  Критическое повреждение, вы обездвижены.
  Кровотечение, смерть наступит через 1 мин. 30 сек... 1мин. 29 сек... 1 мин. 28 сек...
  Черт, черт, черт! Дурак, ведь видел же странную красноватую дымку над травой в шаге впереди себя - держась за заполошно бьющееся сердце, думал я. В ушах стоял звон, перед глазами плавали красные круги, во рту было почему-то солоно.
  Дальнейшие события понеслись с калейдоскопической быстротой. Одновременно раздался громкий вопль оставшейся за спиной девчонки-эльфы и резкая команда воина, - Малех! Левый фланг, быстро! Маг, который не торопясь шествовал к правому флангу строя, недоуменно оглянулся на Агирепора, тыкавшего пальцем в мою сторону. Разглядев, куда показывает воин, Маалехан явственно побледнел и опрометью бросился ко мне. Подбежав, он быстро присел на корточки рядом, положил руку мне на плечо и выкрикнул что-то типа 'АВЕДУМ ЛЕЙ!'.
  Минуту назад мои чувства было легко описать - это была БОЛЬ, а вот то, что я испытал сейчас описать было просто невозможно. В этом чувстве было все. И удовлетворение от прекрасно сделанной трудной и долгой работы, и чувство спортсмена, команда которого уже сейчас вот-вот выиграет в финале, и чувство когда стоишь перед дверью своего дома, вернувшись после долгого отсутствия. А еще было тепло солнца, запах первой майской сирени, и прикосновение к лицу пряди волос любимой женщины...
  Внимательно всмотревшись в мои повлажневшие от счастья глаза, маг удовлетворенно кивнул, - Успел! - И продолжил, - ты придурок? Лежи не отвечай я сам знаю, что ты придурок! Кто входит в первый раз на сотке? Ты же на сотке? Я столько крови еще не видел, а это мой третий рерол!
  Маг говорил что-то еще, но я его не слушал, я наслаждался чувством любви ко всему человечеству... почти ко всему, за исключением крохотной его части. И эта часть - клан Стальные Соколы, эсэсовцы, фашисты проклятые!
  Как мне объяснила быстрым сбивчивым шепотом, стоявшая рядом моя неудавшаяся спасительница - маленькая эльфа Элламонтариэль, тут же мысленно переименованная мной в Элли, такая проверка новичков преследовала две цели. Первая - быстро выяснить на каком уровне ощущений играют новички и вторая - найти ЕЕ! - Кого ЕЕ? - тоже почему-то шепотом спросил я, - Меня... - начала было Элли, но тут же осеклась, увидев подходящего к нам Агирепорта.
  - Нашлась, коза малолетняя. - Сказал он, ухмыляясь по моему мнению довольно гнусно. - Что, мама с папой не приехали еще? - Они не... - Элли зло сжала губы. - Хватит! - Перебил ее воин, - мне все равно как ты получаешь доступ к капсуле, но я тебе уже сказал и повторю еще раз - до поселка не дойдешь! Побегай здесь за зайцами пока снег не пойдет, и домой баиньки, поняла меня?! - Он грозно уставился на маленькую эльфу. Мне показалось, что она хотела что-то сказать, но под тяжелым взглядом нависшего над ней человека, лишь кивнула.
  Агирепор повернулся ко мне, - Ну, а ты чудик, с чего на сотке? - Не дождавшись ответа, он, сбавив тон, пояснил, - ты пойми, если ты на сотке по медухе, то нам не по пути - ты, же месяца на два-три, не больше, в игре. А нам временные не нужны, а если не по медухе, то я уже и не знаю, кому на ста процентах ощущений играть разрешают. Я вот на пятидесяти - коэффициент к опыту 1,03, а у тебя на ста - 1,08 и стоит ли из-за пяти процентов так убиваться? Ты спецназ какой-то что ли? Эй, да ты меня не слушаешь!
  Я действительно, все это время разглядывал снаряжение воина. Да и трудно вести диалог с человеком, которому ты ростом по пояс. А вот вещички у него были на загляденье:
  Кольчуга Кольмана, выдающаяся, сталь, , прочность 91/100.
  Дополнительные характеристики: броня 22, магическая защита 6;
  сила +4, ловкость -1.
   Требования: Уровень 20+, сила 20.
  
  Сапоги рейнджера, незаурядные, пропитанная кожа, прочность 34/40,
  Дополнительные характеристики: броня 9, магическая защита 4;
  ловкость +3, бег +2, устойчивость к холоду +2.
  Требования: Уровень 7+
  
  Плащ ветерана битвы при Оогерне, незаурядный, сукно, мех пустынного волка, прочность 18/25,
  Дополнительные характеристики: броня 5, магическая защита 3;
  устойчивость к холоду +4, харизма +2. Требования Уровень 15+
  Хотя и у меня в котомке кое-что есть, но все же его вещи намного лучше.
  - Чего молчишь!? - Наседал воин.
  - А ты чего на девчонку взъелся? - Вопросом на вопрос ответил я. Глаза вояки недобро сузились, - Это наши дела, тебя не касаются.
  - Команди-и-и-р! Раздалось откуда-то с правого фланга, где маг щедро подлечивал кучку веселящихся раненных. Им, по-видимому, было совсем не больно. Агирепор, искоса бросив туда взгляд, вновь обратился ко мне, - Рыцаря отыгрываешь без страха и упрека? Смотри, такие тут долго не задерживаются. Помочь ей хочешь - оставайся. Замерзнете оба на фиг! - Прошипел он мне в лицо и, развернувшись, попытался отойти от нас.
  - Плащик оставишь - не замерзнем. - Негромко сказал я в спину уходящему воину. Но он услышал. Резко развернувшись, одним прыжком он вновь оказался возле меня. - Еж, ты кто?! - Тихо спросил он, - ты что, видишь характеристики этого плаща? - Я внезапно понял, что он волнуется. С чего вдруг?
  - Зачем мне характеристики? Вижу вещь однозначно теплая, а ты заморозить нас тут грозишься. - Я попытался увильнуть от показавшейся мне опасной темы.
  - Команди-и-и-р! - Вновь позвали его. Звала его эльфийская подруга. Долгие несколько секунд мы с воином смотрели друг другу в глаза. - Ладно. - Наконец, сказал он, - может еще и увидимся.
  - Завтра и увидимся, - Я подарил ему одну из своих мерзких ухмылочек.
  - Ага, здесь на точке входа, только ты уже будешь не Еж. А какой-нибудь Момутанабир 158. Так что ты подойди, напомни о себе, а я посмеюсь.
  - Завтра утром я буду в...куда ты свою группу ведешь, я прослушал! - Меня уже начинал бесить тот разговор. Агирепор, покивал головой, отошел от меня на несколько шагов и зычно выкрикнул на всю поляну:
  - Слушайте все! Если завтра уважаемый льер Еж, человек, нулевого уровня, до восьми часов утра появится в Кромте в гостинице 'Золотой Конь' то я Агирепор, заплачу ему золотой! - Переждав немногочисленные выкрики и свистки, добавил, - А если с ним будет и уважаемая льеса... 'малолетняя коза', такая же 'нубка' - то два! Хохот свист и улюлюканье стало наградой ему за выступление. Вот урод!
  - Вот урод! - Эхом откликнувшись на мои мысли прошипела Элли, - золотой, да нуб, с его восприятием, его даже не увидит.
  Я повернулся к невольной причине конфликта, улыбнулся и, обведя рукой всю поляну, сказал, - По-моему, мы здесь все козлы малолетние. Элли хихикнула. Что ж, разрешите принять это за повод к беседе. Да что там к беседе, к жесткому допросу! Но пока поулыбаюсь девочке. Вот ведь вляпался - полчаса в игре, а какие-то придурки мне уже квесты раздают!
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Эарамфо, эльф, маг.
  
  Полоса жизни 'свирепого медведя' уже давно мигала красным, и его противнику - молодому эльфийскому магу оставалось только случайно не подставиться под суматошные броски зверя. Что он с успехом и проделывал, ускользая в последний момент от взмахов широких лап с длинными загнутыми когтями. Медведь бросился в последнюю отчаянную атаку и нарвался на страшный прямой удар 'воздушного молота'. Передние лапы зверя подломились, когти попытались в последний раз прочертить борозды в полу берлоги, но не смогли. Все.
  - Отлично, - подумал маг, - пока все идет просто замечательно. Сбросив с плеча объемистую сумку, молодой эльф стал аккуратно выкладывать на пол странного вида приспособления. Впрочем, странного, только для незнакомых с магией проклятий. Быстро собрав походный алтарь, маг водрузил в его центр кристалл и стал ждать активации 'машинки'.
  - Внимание! Создана временная точка возрождения 'Берлога свирепого медведя'.
  Время действия точки возрождения 14 час. 59 мин. 59, 58, 57 сек...
  Сохранить новую точку возрождения персонажа Да/нет.
  Разумеется, да! Эльф привалился к стене и вытянул ноги. Итак, первый самый, на его взгляд, сложный этап задания позади. Закончен изматывающий своей монотонностью бег сначала по пустыне, потом по более привлекательной, но гораздо менее приветливой 'обжитой территории' русского кластера. Впрочем, испытывать приветливость 'соседей' Эарамфо не собирался и старательно избегал возможных встреч с одиночками, неизвестно для чего шныряющими так близко от границы, и уж тем более с группами игроков. Оставляя за спиной километр за километром, диверсант осторожно, преимущественно лесами, продвигался на север. Наткнувшись на берлогу, он сначала даже не поверил в такую удачу. Медведь, хоть и числился 'свирепым', обладал удивительно маленьким, для этой местности, уровнем. Два раза отправив монстрика на перерождение и выяснив, что его респ составляет ровно шесть часов, эльф решил, что лучшего убежища ему не найти. Пока он внутри - берлога будет надежно закрыта от остальных игроков. А забивать мишку каждые шесть часов труда не составит. Главное, что до места назначения отсюда было сравнительно недалеко.
  Свернув трубочкой лист дармеры, маг с отвращением откусил небольшой кусочек. Давненько не приходилось пробовать 'нубовские блины'. Эх, сейчас бы мороженного, такого как в 'Кабане и желудях'. Он мечтательно прикрыл глаза, вспоминая тот вкус...
  
  Эарамфо лениво ковырялся маленькой ложечкой в мороженом. Это была уже третья порция, заказанная им. Теперь с семенами керуны. Симпатичная официанточка, мило сложив губки бантиком, уверяла, что такого он еще не пробовал. Не пробовал, это точно. Семена загадочной керуны оказались на вкус один в один - кедровые орешки. Не сказать, что Эарамфо их не любил, но в мороженом посчитал излишними. Зато первые две порции были просто великолепны! В реале такого точно не попробуешь. Заканчивался второй час ожидания, но Эарамфо ждать умел и поэтому ничуть не волновался и никакого нетерпения не испытывал. Чего волноваться? Сиди себе в уютном зальчике приятного кабачка и жди. Тем более что в этом зале спиртное не подавали вообще. А значит никаких пьяных компаний, косых взглядов и скандалов. Как следствие - почти полное отсутствие посетителей. Парочка эльфиек в уголке, тоже с мороженым, да представительного вида гном, неторопливо поедающий какой-то сложносочиненный салат, поданный ему на огромном блюде. Вот и вся компания.
  Эарамфо сидел лицом к входу, поэтому нового посетителя заметил сразу.
  Эм Хавадор, человек, уровень 3.
  Подросток, оглядел зал, вихляющей походкой подошел к столику мага и, плюхнувшись напротив Эарамфо, небрежно бросил, - Пива мне закажи.
  - Здесь не подают спиртное. - Спокойно ответил Эарамфо.
  - Вот хрень, - с искренним расстройством выругался мелкий нахал, - скажи тогда, пусть мяса принесут.
  - Сейчас закажу, - ухмыльнулся Эарамфо, и одним движением пальца отправил, заранее набитое сообщение, состоящее всего из одного слова - 'зайди'.
  Кенлак только внешне выглядел тупым громилой. Познакомившись с ним поближе, Эарамфо был поражен его отношением к игре. Этот воин, не такого уж и высокого шестнадцатого уровня, казалось, знал и умел все. Начиная от выбора и раскачки характеристик персонажа, до самых мельчайших особенностей применения любого вида оружия или магии. А еще он умел быть разным. Прикрывая, по заданию Братства, мелкого воришку Эарамфо от разгневанных 'клиентов' он был то вежлив, холоден и неприступен как айсберг, то бушевал и скандалил, как перепившийся матрос. Но в каждом случае это было к месту. С ростом своего восприятия Эрамфо не раз был свидетелем, как фиолетовые для него игроки тушевались, едва встретившись взглядом с рослым гномом. За время 'совместной работы' Эарамфо с Кенлаком стали если и не друзьями, то хорошими приятелями. Поэтому к предложению начинающего мага посидеть за его счет в 'Кабане и желудях' за кружечкой пива пару часиков, воин отнесся с пониманием. Эарамфо был уверен, что, во-первых, счет Кенлака будет более чем скромным, а во-вторых, любые возможные проблемы будут решены быстро и максимально эффективно. Тем более, такие, как этот наглый сопляк.
  Кенлак появился буквально через несколько секунд. Одним взглядом оценил 'проблему' и неторопливо направился к их столику. В этот момент Эм Хавадор не выдержал затянувшегося молчания, и чуть повысив голос, прикрикнул, - Ну и где эти овцы-официантки, зови уже, давай. Я мяса хочу! Эк! Ой!
  Кенлак появившийся из-за его спины как черт из табакерки, одним движением развернул свободный стул и, усевшись на него верхом, вперил недобрый взгляд в переносицу мальчишки. Эм Хавадор судорожно сглотнул и пробормотал, - Здрас-с-сьте...
  - Жить хочешь, плесень? - зловещим шепотом спросил его Кенлак. Даже Эарамфо стало не по себе, такой основательной угрозой повеяло от слов воина.
  - Метку рождения открыл, - продолжил гном психологическую атаку, - считаю до двух...Так, так, местный значит, хорошо. И чего ты здесь забыл, суслик?
  - Я... Меня... Мне передать надо... Сказать попросили, - отчаянно пытаясь отодвинуться от Кенлака вместе со стулом, заблеял Эм Хавадор.
  - Кто и что попросил?
  - Не знаю я, кто! - Взвыл испуганный малец. - Подошел, дал монетку сказал передать вот ему, - быстро глянул в сторону Эарамфо, - что, будут ждать за западным мостом. Все!
  Кенлак вопросительно посмотрел на Эарамфо, тот в ответ утвердительно кивнул.
  - Родной, ты веришь, что вместо мяса ты сейчас будешь жрать собственные кишки? - Вновь обратился воин к подростку.
  - Верю! - С ужасом выдохнул тот.
  - Так чего сидишь? СПАСАЙСЯ!
  Незадачливый посланец безумной ракетой пересек зал и ввинтился в узкую щель входной двери.
  - Чего сам его не пугнул? - Добродушно спросил Кенлак.
  - Ты же мне за пиво, хоть что-то должен? - Пошутил Эарамфо, а потом серьезно добавил, - Если учиться чему-то, то у профессионалов!
  - К мосту проводить? - Предложил воин.
  - Боюсь, это уже будет лишним, - ответил Эарамфо, - спасибо, Кенлак и до встречи.
  - Давай, удачи! Я тогда еще посижу. Пиво здесь хорошее. Теперь за свои пару кружек выпью.
  От 'Кабана и желудей' до западного моста было рукой подать. Через несколько минут Эарамфо уже стоял перед встречающими. Компания была небольшой. Давешний гном, когда он успел расправиться со своим салатом и покинуть заведение Эарамфо рассмотреть не успел. Его товарищ выглядел гораздо колоритнее. Прямо-таки колдун из страшных сказок. Высокий, поджарый мужчина, одет во все черное. Шляпа надвинута почти на глаза. И каждое движение выдает привычку к беспрекословному подчинению каждого, на кого обратит взор 'Его Могущество'. Поэтому Эарамфо ничуть не удивился, когда после его вежливого приветствия, гном лишь коротко кивнул, а второй, бросив из-под шляпы взгляд, острый как бритва, скомандовал, - Характеристики открой...
  Не задумываясь ни на секунду, Эарамфо выполнил указание, и замер, ожидая сам не зная чего. - Как на медосмотре, - подумал он, - стоишь голый перед комиссией и ждешь заключения 'годен' или 'не годен'. Интересно расстроит ли меня отказ? Между тем 'комиссия' с заключением не торопилась.
  - Послушный. - Коротко бросил колдун.
  - Ага, еще хитрый. - Ухмыльнулся гном.
  - Предусмотрительность важна. - Толи возразил, толи поддакнул колдун.
  - Обрати внимание, что у мальчика в знание. - Это опять гном.
  - Неплохо, для его уровня, - Согласился колдун, и обратился к Эарамфо, - что сам умеешь хорошо?
  - Рисую. - Выдал Эарамфо заранее продуманный ответ.
  - О маге-татуировщике думал? - Спросил колдун.
  - Да, - подтвердил Эарамфо, - но нужны большие деньги. Для меня большие. - Поправился он, услышав, как гном презрительно хмыкнул.
  - Знаешь, чему будешь учиться? - Поинтересовался колдун.
  - Догадываюсь. - Серьезно ответил Эарамфо.
  - Догадки держи при себе. - Также серьезно порекомендовал колдун, - Я, Венгер, он, - кивок в сторону гнома, - Галнуирб...
  - Можно Берри, - вставил гном, - но лучше - учитель. Колдун Венгер поморщился, но гнома не одернул, - Порталами путешествовал?
  - Не доводилось. - Сдерживая распирающий его восторг, коротко ответил Эарамфо.
  - Привыкнешь, - махнул рукой гном и, обратившись к колдуну, спросил, - Куда поедем?
  - На юг!
  
  Трель 'будильника' вырвала Эарамфо из приятных воспоминаний. Пора выдвигаться. Пара часов, и он у цели! Ох, не зря ему вспомнился наставник. Ведь весь план построен на непроверенных данных. Но раз Венгер сказал - значит, так оно и есть. В справедливости этого утверждения Эарамфо за долгие месяцы своего обучения убеждался не раз и не два. Интересно откуда он узнал о свойствах этой русской ягоды? На открытых форумах этого точно не было. Сто ягод серебрянки. Ха-ха! Если все получится, как задумывалось несдобровать всей местной нубовской локации. Эарамфо осторожно выглянул из берлоги - никого? Никого. Выбирая в редколесье местечки поукромнее, маг легкой трусцой припустил на север.
  
  -
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  
  Пока все остальные занимались формированием групп и их инструктажем мы с Элли вели неспешную беседу. Хотя скорее это был монолог испуганной девчонки. Перескакивая с одного на другое, и сбиваясь то на всхлипы, то на смех она поведала мне следующее. Ей 13 лет, и действительно играет она на 100 процентах ощущений по медицинским показателям. Там, в реале вот уже полгода она медленно теряет зрение. И сейчас видит только силуэты и резкие переходы от света к тени. В игру входит из клиники, уже почти месяц, несколько раз в неделю. И эти несколько часов, чувствует себя полностью здоровой и почти счастливой. Почти. Если бы не клан 'Стальные Соколы'.
  В первый раз она попробовала 'отговорить их от такой жестокости в обращении с новоприбывшими' и в процессе перебранки назвала клан эсэсовцами. Такое они не прощают никому и никогда. Как следствие Элли тут же стала объектом очень интересной игры под названием: 'найди малолетнюю козу и сделай так, чтобы она не дошла до поселка и замерзла в лесу'.
  - Да что все заладили - замерзла, замерзла?! - Не выдержал я.
  - Ты что, ничего не читал, когда собирался входить в игру вечером? - Удивилась Элли. Мы же в русском кластере, а значит, еще весь март, каждую ночь температура будет падать до минус 15 градусов и будет идти снег. Если входить в игру утром или днем, то все намного лучше - можно дойти до поселка даже одному, весело посвистывая. Сделать свое первое сохранение в игре, в любой гостинице, просто сняв за горсть медяков номер. Лишь тогда ты считаешься вошедшим в игру. Замерз или волк загрыз - хана персонажу. Создавай нового. Да и потом, лучше из гостиницы выходить, чтобы опыт весь сохранялся. Можно и просто выйти где угодно, но опыт после последнего боя потеряешь. А вначале, какие там бои?
  - Так чего ты вечером заходишь? - Не понял я.
  Элли пожала плечами, - В клинике время на капсулы давно расписано. И тем более днем вход на час - два. А вечерний у меня без ограничения, играй хоть до утра. Да я уже и привыкла, ну их этих эсэсовцев.
  А ты не пробовала...?
  Как оказалось, Элли пробовала всё или почти всё. Не выделяться в толпе. Красться незаметно за какой нибудь группой. Пережить холодную ночь. Все оказалось бесполезным, вычисляли ее на раз, на тропах, посмеиваясь, ставили ловушки, а пережить ночь без огня в холщовой рубашке...
  Раньше, как ей рассказывали, такого не было. Зимой, а здесь это с середины октября до середины апреля, был специальный квест 'Помощь путнику'. Любой желающий мог встретить на точке входа новичка и довести его до деревни. Бонусы, говорят, были классные. Но потом 'Стальные Соколы' все это подмяли под себя. Элли кивнула в сторону одной из групп, уходящих с поляны под предводительством мага, - Вот сейчас 'спасет' аж десятерых, - и опыт и бонусы, да по пути еще и наставничество прокачает, если у него оно есть. В пол-уха слушая ее, я размышлял о том, что моя задача невероятно усложняется. Гибнуть мне нельзя! Или можно? Но проверять не хочу! Я Ёж и намерен им остаться! Вот только как спасать Элли от холода? Бросить девочку после ее рассказа - стать хуже Агирепора.
  А если нам напрямик через лес? - Спросил я у нее.
  Девчонка хитро прищурилась, - Сейчас уйдут все, я Оги провожу и пойдем. Вдвоем попробуем кое-что...
  Группа эльфийской лучницы почти скрылась за поворотом тропы, а сама она осталась на поляне, явно поджидая Элли. Девушки постояли немного, обменявшись несколькими фразами, причем Элли спрятала что-то в свою сумку. Затем лучница, выхватив длинный тонкий клинок, точными ударами срубила две жердины и, отсалютовав мне, скрылась меж деревьев, нагоняя свою группу.
  Я смотрел на идущую ко мне девочку и думал, - Да, ты не соплюшка и не коза малолетняя, ты боец! Тебя месяц гнобят какие-то свиньи, а ты не сдаешься. Вон даже с врагом контакты налажены.
  - А почему она тебя с собой не возьмет? - спросил я подошедшую Элли.
  - Агирепора боится, он говорят вообще чумной когда злиться. - Ответила эльфийка.
  - То же мне Александр Македонский, - озвучил я свою недавнюю мысль, - видали мы лилипутов и покрупнее. Играет месяца четыре, а уже царем себя мнит.
  - Ты что, Еж, какие четыре месяца! Он даже для Оги фиолетовый. Наверное, за 50. - Сделала страшные глаза Элли.
  - Ровно вполовину, через месяц другой сможешь стрелу ему меж лопаток вколотить. - Приободрил я девочку.
  - Я волшебницей хотела стать, - Машинально ответила эльфа, и вдруг испуганно взглянув на меня, выпалила, - Ты, что видел его уровень? Ёж ты кто?!
  - Я, тот, кто доведет тебя до Кромта! Веришь мне? - Дождавшись неуверенного кивка Элли, продолжил - Тогда будущая Элли Всемудрейшая докладывайте план наших действий.
  - Хорошо, льер Ёж, кидайте приглашение в группу.
  Не зря я посчитал эту девочку бойцом. Оказывается, она не просто гуляла по лесу, а долгие недели искала пути обхода основной тропы. Выяснилось, что слева ее обойти невозможно. Смешанный лес довольно быстро переходил в трудно проходимую чащу, в которой в довесок ко всему еще и обитали волки. Я поежился, представив встречу одинокой девчонки со стаей волков. Элли, словно подслушав мои мысли, сказала, - Я пыталась, но жердина не оружие, а когда тебя загрызают на сотне процентов... Я пробовала четыре раза. Б-р-р.
  - А справа что? - Я попытался отвлечь ее от дурных воспоминаний.
  - Справа? О, справа! Ёж я тебе такое покажу! - Оживилась она. - Через два с половиной километра начинается болото. Я покачал в руке жердь, срубленную для нас эльфийской лучницей.
  - Да, - подтвердила мои мысли спутница, - Это слега. Три недели ищу путь, запоминаю ориентиры. Теперь вдвоем - можем далеко пройти. Жаль, веревки нет, но и так хорошо. Я верю, что есть возможность это болото пройти, да оно и не широкое, метров сто. А знаешь что за ним? И не дожидаясь моего ответа, торжественно закончила, - Плантация 'серебрянки'!
  - Чего плантация? - спросил я. Элли остановилась и повернулась ко мне. - Ёж, ты как играть собираешься? Ты, правда, ничего вообще не знаешь? Ты прямо третий уник Северных предгорий!
  - Ладно, не начинай, лучше расскажи, что за уники такие.
  - Давай на ходу, нам торопиться надо. - Элли потянула меня за собой.
  - Что, ЗИМА БЛИЗКО! - пошутил я, как оказалось неудачно.
  - Да, - серьезно ответила девочка, - близко, через час-полтора. Я пару раз попробовала замерзнуть и знаешь - больше не хочу! Я повернул ее к себе и твердо произнес, - Элли, сегодня ты не замерзнешь, и мы дойдем до этого поселка! Рассказывай про уники.
  - В каждом секторе, - Начала она, и с подозрением глянула на меня. Я важно покивал, - Сектор знаю!
  - На каждой точке входа, - продолжила Элли, - есть что-то уникальное. Или растение, или животное, или природное явление, или минерал, много всего может быть. И уник оно потому, что существует только в этой точке. Обладает исключительно полезными свойствами, правда которые еще нужно открыть.
  - А у нас с чего вдруг их два? - Дал я моему лектору перевести дух.
  - Во всем русском кластере их вначале по два. Ходят слухи, что разработчики уперлись насчет зимы, Россия, в их понимании, вся за Полярным кругом! Ну а наши, выторговали по два уника вначале. Мол, раз мы единственные кто в снегу по полгода. Так и получилось - в Северных предгорьях есть ягода 'Серебрянка', растет на берегах болот, жутко дорогущая, говорят свойств полезных море.- Элли вздохнула, - но не с нашим уровнем эти ягоды искать.
  - Почему? - спросил я.
  - Во-первых, мы их даже не увидим. Мне тут один рерольщик рассказывал, что он к клановцам устраивался ягоды эти собирать. Так, что бы их только увидеть надо восприятие до единицы раскачать.
  - Ух, ты! - Делано изумился я, - и как же ему восприятие это раскачали?
  - Точно не знаю, но он говорил, что друид сидит специальный в Меатоне, всех к нему водят. В детали особо не вдавался. - Элли пожала плечами, - Мне сам понимаешь, не особенно интересно было про клановые дела слушать.
  - Понимаю. - Проявил сочувствие я.
  - Хотя, работа на клан в самом начале считается самым выгодным делом. Тут тебе и стол, и кров - все бесплатно. И навыки качаешь. Только берут на работу после третьего уровня. А до этого как-то надо продержаться самому. Есть-пить, за гостиницу платить.
  - А во-вторых?
  - Что - во-вторых? - удивилась Элли
  - Ты сказала, во-первых, мы ягоды не увидим, а во-вторых? - Терпеливо напомнил я.
  - А во-вторых, их охраняют те, кто является вторым уником наших Северных предгорий.
  - Заинтригован! - Я навострил уши - Кто же эти ужасные монстры?
  - Призрачные кошки.
  - КТО?! - Заорал я.
  - Ёж, ты что? Что случилось? - всполошилась Элли.
  - Элли, призрачные кошки это такие черные пумы величиной с теленка с красными глазами? - спросил я ее.
  - Где ты таких ужасов начитался? - Посмотрела на меня с сомнением девочка. - Какие еще - пумы? Да еще с теленка величиной, - Фыркнула она. Призрачные кошки - уник нашего места, понятно, что у кого то и петы такие есть, но чтобы пума?! Нигде такого не слышала. У одного друида, я слышала, есть пет - призрачная кошка, но она размером с манула, знаешь?
  - Знаю, камышовый кот. Большой зверь. - Ответил я.
  - Так вот она у него далеко за двадцатый уровень! Это, какой же уровень у твой пумы должен быть? Сотый что ли?
  - Может и сотый, она для меня фиолетовая была, - пробормотал я и прикусил язык, - Фух! - Элли к счастью не услышала.
  - Серебрянку охраняют хоть и призрачные, но обычного размера кошки. Да и зачем им больше быть. Их ни оружием простым, ни магией не убьешь. Всё известное оружие и заклинания им по единичке урона наносит.
  - Не всё. - Опять не удержавшись, ляпнул я. Да что такое со мной! Болтун - находка для шпиона. Но Элли то не шпион. Да и расскажи я ей все - повторить не получится. Если американец ничего не перепутал насчет кластера-сектора.
  - Ёж, подожди!
  Я оглянулся и радостно констатировал факт, что Элли опять меня не услышала. Она сидела прямо на траве в позе дачника после трудового дня.
  - Ты за бодростью вообще не смотришь! - Нахмуренные бровки на детском личике эльфы выглядели просто уморительно. - Упадет в ноль, что делать будешь? Вот сколько у тебя сейчас? А?
  - Двена... - Начал было я, но поперхнувшись, закончил, - Да, Элли ты права. За бодростью надо следить. А лучше давай по пути немного подкачаемся.
  - Нет, Ёж, морока это, - не согласилась со мной девочка, - без наставника мы только время убьем. Нам быстрее к болоту попасть надо.
  - Хорошо, не будем время терять. Попей водички, все быстрее восстановишься, - Предложил я ей.
  - Нельзя воду тратить, - вновь не согласилась Элли, - впереди ни одного ручейка, а из болота пить нельзя, - вздохнула она, - я пробовала.
  - Раз так, то посидим, отдохнем.
  - Уже немного осталось до болота. - Сообщила мне Элли.
  - Ориентиры запоминаешь? - Поинтересовался я.
  - Здесь - да, я уже все выучила. Вон дерево с кривыми ветками, от него примем правее. Метров через пятьсот кусты колючие, их мы обойдем. Дальше редколесье - там просто, иди, где деревьев становится меньше, и в болото упрешься. Вдоль его берега кусты такие интересные растут. Если до снега успеем - цветков с них нарвем. Вдоль берега пройдем чуть-чуть и выйдем к здоровенной иве, она там одна такая. - Из сделанного руками жеста девочки я понял, что ива плакучая.
  - Раз здоровенная, значит, не промахнемся, - одобрил я. - А от ивы - как? Ты что в болоте ориентиры находила?
  - Только последние две недели. Когда Оги удалось уговорить мне слегу срубить. Я ей сказала - что это копье от волков отбиваться. - Хихикнула Элли. - Со слегой хорошо, но все равно я только метров тридцать вглубь прошла. И каждый раз как выходила, по памяти зарисовывала кочки, которые тебя выдержат. А теперь - вот! - Она с гордостью продемонстрировала мне листок плотной бумаги, испещренный непонятными символами и цифрами - Это карта моя!
  - Не понял, откуда карта?
  - Писала самой себе сообщение с задержкой отправки, очень удобно. Ну что - пошли?
  * * *
  Идти по лесу было легко. Деревья стояли редко, травяной ковер приятно пружинил под ногами. Сначала я внимательно посматривал по сторонам, но Элли меня заверила, что до самого болота ничего опасного в лесу нет. Иногда кролики выбегают, но если их не трогать - сами не нападут. Посмеялись насчет шаблона начальных монстров в играх - мол, все что шевелится - хищное. Приятная прогулка в хорошей компании. Была бы, если бы не температура воздуха. Если на поляне точки входа мне казалось, что там градусов 18, то сейчас стало гораздо холоднее - наверное, около +10.
  Элли, заметив, что я периодически поеживаюсь, дала прогноз погоды до утра. Оказалось, что буквально через час температура снизится до 0 и пойдет снег. В полночь, или около того, снег прекратиться, но до шести часов утра будет стоять жуткий холод. Но уже после шести, когда взойдет солнце, быстро станет тепло.
  - Значит, нам надо дотерпеть до восхода, - Оптимистично заявил я. Элли с сомнением покачала головой.
   - Я тут, когда в очередной раз замерзла, таблицу составила. Так вот получается, что если температура упадет даже до -10 - нам не выжить. В такой мороз каждые 10 минут минус единичка жизни. За ночь получается 30 - 40 жизни теряешь. Восстановление, когда мерзнешь, вообще никакое, а яблок и пирога до утра на двоих точно не хватит. - С грустью закончила Элли.
  - Какого пирога? - Заинтересовался я.
  - Оги меня чуть подкармливает каждый раз, то пирог, то булки. Чуть дольше можно продержаться. - Элли улыбнулась. - Причем каждый раз, немного больше дает. Я уже считала, что недели через две сама ночь переживу. И теплее и еды больше, а тут - ты.- Опять улыбнулась она.
  - Лучше бы ты у нее зажигалку попросила. - Брякнул я.
  Элли расхохоталась, - Первая моя мысль! Потом на форумах прочитала, что спички детям не игрушка. Чтобы огнивом хоть одну искру высечь, нужна ловкость 3, концентрация 1.
  - Ого!- Удивился я, - Ловкость ладно, можно понять, а концентрацию эту, где берут?
  - Не знаю, сама как-то падает, или с наставником. - Рассеяно ответила Элли.
  Я проследил за ее взглядом и понял, что мы почти пришли. Впереди, метрах в ста виднелась крона огромного дерева, за которым угадывалось большое открытое пространство. Но как оказалось, Элли смотрела не на дерево.
  - Ёж, к нам кто-то летит и это не птицы. - Встревожено сообщила она мне.
  - Где? - Я зашарил взглядом вокруг, - Не вижу пока никого, далеко? Интересно - это какой-то эльфийский бонус на зрение. Как она в начинающихся сумерках что-то разглядела? Может все же надо было эльфом стать?
  - Да вот они уже! - Эльфа вскинула руку, указывая направление, а затем взвизгнула, - Мыши! Летучие! Много!
  А я уже смотрел на карту, увеличив ее масштаб так, что бы она занимала половину поля зрения. Ага, вот они где! Примерно метрах в семидесяти плотная группа красных точек быстро двигалась к центру, в котором ярко светились зеленым треугольник и точка - я и Элли. Удивительно: так далеко - а уже красные, какой же у них радиус агрессии!
  Скорость у нападавших была приличной, вот уже и я их вижу! Штук восемь крупных летунов с размахом крыльев почти в метр, никакими маневрами не заморачивались. Хоть полет каждого из них был странен своими ломанными и дергаными движениями, в атаку они пошли довольно плотной группой.
  Элли, за спину! - Только и успел скомандовать я.
  Миг и плотная группа рассыпается, пытаясь на пасть на нас с разных сторон. Укусить, вцепится когтями. Мой свист и картина резко меняется. Как выстрел дробью в стаю. Два мерзких создания, упав к нашим ногам, забились на земле, еще несколько, отлетев, закружились на месте.
  - Бей! - Элли со всего маху лупит жердиной зависшую на мгновение перед ней мышь, - Есть! Моя палка валяется рядом, но поднять ее я не успеваю. Что-то тяжелое падает на спину, острая боль пронзает левое плечо. Ах ты тварь! СВИСТ! Удар в бедро когтями. СВИСТ! Удар палки во что-то мягкое и придушенный писк сзади. СВИСТ! Отмахиваюсь от кучи системных сообщений, оборачиваюсь. Конец - отбились!
  Элли стоит, ухватив слегу как копье, и хотя дышит тяжело, но ее прямо распирает от восторга.
  - Ёж! Ты! Что это было?! - Захлебываясь в словах, затараторила девчонка, - Я думаю - ну ВСЁ! А ты их ка-а-ак! А этих двух я сама убила - вот! Вот это бой!
  У меня самого сердце бешено стучало, нагоняя в кипящую кровь адреналин. Надо успокоиться и привести все в порядок. Вдруг сейчас еще такие твари прилетят.
  - Элли, доложить о повреждениях! - Шутливым тоном скомандовал я. Но эльфа меня не слушала, она была вся еще там - в бою.
  - Лутаем быстрее! - азартно крикнула она, бросаясь к ближайшему мышиному трупу. Под ее ладонью здоровенная тварь, валяющаяся с неестественно вывернутым крылом и распахнутой пастью с кучей мелких острых зубов, вдруг осыпалась небольшой кучкой мелкого серого праха. Элли разочарованно протянула, - Ничего, - И бросилась к следующей.
  Ладно, пусть носится. А я сел и погрузился в изучение логов. На нас напали, напало... Вот это что такое?!
  Охранник проклятого амулета. Детеныш малой ночницы, магическое создание.
  Уровень 0, жизнь 0/4
  дополнительные характеристики: атака 1-3, затраты маны амулета на создание - 100 МП, время жизни - сутки, рост - 1 уровень в час. Время возрождения 1 час.
  Что за амулет? Может Элли слышала? Я огляделся в поисках девочки. Та как раз закончила с проверкой лута и судя по ее расстроенному виду - ничего не нашла.
  - Элли! Иди сюда. Ты не ранена?
  - Нет, одна меня укусила, на 2 единички. Сейчас пройдет. Вот только рубашку всю попортили, гады! Представляешь Ёж, ни в одной ничего не было! - ответила эльфа, присаживаясь рядом со мной.
  - Кстати ты не знаешь - что за магические охранники? Что за амулет?
  - Какой амулет? - Не поняла Элли.
  - Элли! Логи почитай!
   - А, я сейчас, сейчас! - Девочка невидяще уставилась вдаль, - Ой! Ёж, нафиг такие бои - мне 60 опыта дали. Еще один такой бой и я - 1-й уровень. Как потом качаться? Дзинь, 'Персонаж Элламонтариэль вышла из вашей группы'. Элли прищурившись, ждала моей реакции. Я пожал плечами, вольному - воля.
  Помниться мне, один человек, то есть эльф, собирался сегодня опять героически замерзнуть! С другой стороны - значит, уверена, что попадет в поселок. А уверенность в победе - половина дела! Посмотрел, что у меня с опытом. Тоже отсыпали - целых 76! Если хочу качаться как все, то больше никаких боев! Хотя как все уже не получиться, но хоть в два раза поменьше... Чуть выросла ловкость, меньше выросла сила. Прогресс по 'Боевому свисту' порадовал 4/100. Стоп! Боев! Амулет! Где этот гадский амулет? Сейчас же опять прилетят.
  - Амулет, Элли? Не слышала? Та в ответ только развела руками. Ясно, будем искать сами. С моим-то восприятием, не сомневаюсь, что найду. Определив точку на местности, где, по моим прикидкам, Элли заметила стаю мышей, я быстро направился туда. Эльфа сосредоточенно семенила рядом, бормоча про 'гадских мышей' и 'вчера было все норамально'.
  Сумерки сгущались, видимость падала, а мы с Элли сосредоточенно уткнув носы в землю, ходили расширяющимися кругами в поисках неизвестно чего. Амулет я почему-то представлял себе как здоровенную металлическую блямбу на толстой цепи. А проклятый - значит черный. Так примерно и объяснил эльфе, что мы ищем.
  Осматривал землю и напряженно размышлял о том, кто бы мог этот амулет сюда подбросить. Ведь не было же его здесь вчера - вон как Элли мышам удивилась. Амулет расходует ману, значит, кто-то должен его подзаряжать. Значит, оставить, потом вернуться и быстро его найти. Ориентир! Я рванул к огромной иве, вокруг которой мы ходили вот уже полчаса. Вот он голубчик! На высоте примерно полутора метров, в кору ивы была глубоко вдавлена обыкновенная монета. Ну как обыкновенная. Обыкновенная золотая монета.
  Damn necklace. The gold coin. outstanding, gold, МP- 10000,
  additional features: magic, cannot be destroyed.
  Только не наша. Что такое по-английски The gold coin я помню. Проклятый евро! Попытался схватиться за торчавшую из дерева часть монеты и с воплем отдернул руку. Жжется зараза!
  Вы получили ожог
  Жизнь - 2, 8/10
  - Что там, что?! - Оказалось Элли уже стоит за спиной. Я потыкал пальцем около монеты
  - Видишь?
  - Неа, - девочка помотала головой, - а, что там, это амулет, да? Еж, а как ты его нашел?
  - По запаху. - Прошипел я, стараясь острым концом слеги выковырнуть монету. Получилось, даже где-то эффектно. Внезапно выскочивший из трещины коры золотой, описал широкую дугу и, блеснув напоследок, булькнул в болото.
  - Интересно, глубоко здесь? - Задумался я, глядя на воду у берега болота.
  - Тут сразу у берега с головой. - Отмела мои мысли о золоте, хоть и проклятом Элли, - а ты достать его хотел?
  - Нет, ну его к черту, - ответил я, - это даже хорошо, что глубоко, глядишь, мыши и не выскочат. Подождем, посмотрим?
  - Не, я лучше отойду - попятилась Элли, - а то вдруг все-таки выскочат!
  - Сомневаюсь. - Я продолжал внимательно вглядывался в воду. И вдруг краем глаза отметил, кое-что необычное.
  Огневка болотная, растение, нечастое, уровень 4. Корень огневки болотной алхимический и приправа,
  Дополнительные характеристики: скрыто
  - Элли, видишь растение? - Спросил я эльфу.
  - Ну, вижу, с него я цветов набрать хотела. Тут некоторые растения и без умения травника можно использовать. - Ответила девочка, - Кстати, если этот цветок пожевать, чуть-чуть жжет, как перец. Устойчивость к холоду повышается, не так быстро замерзаешь.
  Мы сделаем лучше. Наказав Элли посматривать за обстановкой, я осторожно попытался сначала вытащить, а потом и выкопать растение. Сначала осторожно, а потом, налегая всем телом, наконец, выдрал из земли его с корнем.
  Корень огневки болотной, сильный, незаурядный, алхимический ингредиент и приправа,
  Сильный, и хорошо, остальное - неважно! Элли с интересом погладывала за моими потугами. Как мог очистил корень от земли и, оторвав зеленые листья, попытался разделить его на части.
  - На, - я протянул девочке небольшой кусочек, - Только осторожнее, он посильнее цветков должен быть. Начнешь замерзать - лизни для начала.
  Элли с недоверием взяла щепочку - Еж эта штука для меня фиолетовая! Что это такое?
  - Корень огневки болотной. - Сделав важный вид, ответил я.
  - О, вижу! - Радостно воскликнула эльфа, а потом продолжила слегка оторопело, - у меня 'восприятие' повысилось. Ничего не понимаю.
  Элли уставилась на меня, - Еж, откуда ты столько знаешь?
  - Гайды читал. - Буркнул я.
  И что бы отвлечь ее от дальнейших расспросов спросил, - Элли, а что всю ночь так темно будет? Я уже сейчас не вижу почти ничего.
  - Темно? - Удивилась она. - А мне пока хорошо видно. Потом, правда, где то с полчаса реально темно будет. А вот когда луны взойдут! Еж, ты еще такой красоты не видел! - Элли оживилась и, размахивая руками, попыталась передать мне великолепие здешнего ночного мира.
  - Представляешь, между туч столбы молочного света, а в них снежинки кружат, медленно так. И сверкают ярко-ярко. Над землей пропадают, потом начинают ложиться ровно. Сначала как лист бумаги, а потом оглянуться не успеешь - уже сугробы везде. - Девочка грустно вздохнула, - Красиво, но холод сразу начинает кусаться. Элли хитро прищурилась, - Говорил, что я не замерзну? Через пару часов - спасать будешь!
  - Легко! - Согласился я. Достав из сумки штаны и куртку путешественника, протянул их девочке, - Примерь.
   Элли быстро облачаясь в обновки, тараторила - Ух ты! Ёж, прелесть какая! Откуда это у тебя? Да я теперь, да я..! Все, побежала быстренько разведаю путь дальше, раз ты не видишь ничего - сторожи мышей. Подхватив слегу, Элли уверенно стала перепрыгивать от одной кочки к другой.
  Громкий всплеск в месте, где утонула монета, раздался, когда Элли уже не было видно. Никаких мышей из воды не выскочило. Ну, вот и славно! Пойду я лучше корешки поищу - пригодятся.
  * * *
  От увлекательного выискивания корней огневки меня отвлек странный звук, как будто шаги. Элли возвращается? Только почему-то топает как слон. Я развернулся в сторону ивы, от которой уже прилично отдалился. Действительно, в уже наступившей темноте ко мне быстрым шагом кто-то приближался. Я отрыл было рот, что бы окликнуть Элли и вдруг понял, что это не она. В следующую секунду страшный удар в лицо повалил меня на землю.
  Вы атакованы! Вам нанесен физический урон 6
  Жизнь -6, 4/10
  На Вас напал игрок. ПК счетчик противника 19.
  На Вас наложено заклинание 'Паралич'. Вы обездвижены на 120,119,118...секунд.
  Пока я лихорадочно пытался сообразить что происходит, сильная рука, ухватив меня за шиворот, куда-то потащила. Болтаясь как тряпичная кукла лицом вниз, я видел только черные высоки сапоги. Наконец недолгое путешествие было закончено и меня, как мешок с мусором, бросили на берег болота.
  Niisiis. Mis meil siin? - Раздался надо мной спокойный басок. Брезгливо, пинком сапога перевернув меня на спину (еще минус единица жизни), незнакомец перешел на русский, - Гте монетта?!
  А я не в силах произнести ни слова, вытаращив глаза, пытался понять, кто стоит надо мной.
  Earamfo, elf, wizard, Level 31, the clan "Union of Friends".
  Ну, тут не надо так уж хорошо английский знать, что бы понять - колдун 31 уровня Эарамфо из клана 'Союз Друзей' злой как черт. Да только что за хрень! Мы же в русском кластере! То монета странная, теперь вот хозяин ее приперся. По акценту судя - прибалтиец. Сейчас меня за монетой этой и отправит. Я невольно бросил взгляд на болотную гладь.
  Эльф истолковал мой взгляд по-своему. - Не-е-е-т, Ёшшь! Самоупиваться мы не путем! Ищи тебя потом! - Он аккуратно оттащил меня от края болота. Пофторяю вопрос! Гте монетта, которая биля в тереве?!
  Так как паралич еще не прошел я в ответ только хлюпнул разбитым носом. Колдун присмотрелся к моему лицу и радостно осклабился, - А, так мы на высокком уровне ощущений?! Так тажже проще... Коснувшись моего лба указательным пальцем Эарамфо пробормотал что-то на английском и я испытал знакомое ощущение полного исцеления, только паралич почему-то не прошел.
  Хорошо тебе? - Зловеще поинтересовался колдун, - ниччего сейчас пудет еще лучше. Покопавшись в висевшем на поясе большом кошельке, он достал золотую монету - точную копию нашей утопленницы и положил мне на живот. Я мельком взглянул на нее и убедился, что это действительно такой же амулет.
  - Моего дядю зовут... - Эарамфо сделал паузу и гаденько улыбаясь, прошептал, - Мейно...
  Внимание защита амулета включена, расход маны...
  Боль была ослепляющей. Мне казалось, что раскаленный кусок металла прожигает меня насквозь.
  Вы получили ожог....
  Вы получили ожог....
  Вы получили ожог....
  Как оказалось, садист Эарамфо зорко следил за состоянием моего здоровья.
  - А маму - Сигне!
  Внимание защита амулета выключена.
  Я перевел дух. Колдун выжидательно смотрел на меня. - Пофторим, или скажешь гте монетта? Времмени у меня мно-о-ого.
  Подожди, с-с-скотина! - Радостно думал я, глядя на подкрадывающуюся к дереву Элли, - покажу я тебе, где твоя 'монетта'. Даже пощупать ее сможешь, ур-р-род!
  Но эльфа спрятавшись за дерево, атаковать не спешила. Элли, ну давай же, дай ему по башке...
  'Извини, Ёж, но против него мы не вытянем. Встречаемся завтра в Кромте. Спасибо за костюмчик, теперь не замерзну'. Хорошо, что страничку почты из дневника вывел, в ожидании сообщений от жены. А то бы надеялся на помощь... Эх Элли, Элли, но, чего я хотел - это же только игра.
  Колдун внезапно растопырил свои длинные эльфийские уши. Неужели что-то услышал? Он повернулся ко мне спиной и сделал несколько шагов по направлению к дереву.
  - У вас тут что, вечеринка? А, ну выходи!- Скомандовал они и выбросил вперед правую руку. Если бы Элли вышла из-за дерева, то огненный шар мог попасть прямо в нее. А так, ударившись в толстый ствол ивы, он рассыпался яркими брызгами.
  
  Вы обездвижены на 2,1,0...секунд.
  Действие заклинание 'Паралич' прошло.
  СВИСТ! Только бы сработало! Есть!
  Вы атаковали игрока Эарамфо! ПК счетчик противника 19.
  Ваш ПК счетчик 0.
  19 > 0. Вы вправе атаковать данного игрока.
   Вы нанесли физический урон 3
  Игрок Эарамфо оглушен на 9,8,7...секунд
  Игрок Эарамфо дезориентирован на 5,4... секунд
  Я стремительно летел к колдуну. Плечом в бок, со всего маху! Получай! От толчка слепо шарящий по сторонам руками Эарамфо упал и покатился к краю болота. Остановился на самом краю, видно прошла дезориентация, попытался встать, опираясь рукой о землю...Удар ногой в лицо, в который я вложил весь свой первоначальный испуг и всю свою ненависть, опрокинул Эарамфо навзничь, прямо в темную воду. Однако игрок такого уровня сдаваться не собирался. Видимо опыта разных боев у него выше крыши. Из болотной жижи выметнулась рука с длинным ножом и с силой вонзила его на всю длину в мягкую землю бережка. Рука дрожала от напряжения пытаясь вытянуть тело из цепких объятий болота. Вот показалась вторая рука, вцепилась в чахлый кустик травы у самого края... Тщательно прицелившись, я врезал каблуком по руке с ножом. В это время лоб и глаза колдуна на миг показались из воды и из его ладони, в мою сторону вылетел еще один огненный шар. Я успел пригнуться, пропуская над собой гудящий сгусток огня. Вспышка фаербола, рассыпавшегося искрами в кроне дерева, на миг меня ослепила, но не остановила. Ухватившись обеими руками за ветви ивы, я подпрыгнул и обрушился на голову колдуна. Передавай привет дяде, сволочь! Веса моего тела хватило, что бы через несколько секунд на меня обрушился град системных сообщений:
  Поздравляем! Вы одержали победу в бою.
  Вы победили противника превосходящего вас более чем на 10 уровней!
  Получено достижение 'Бесстрашный боец 1' Теперь за победу над превосходящим Вас по уровню противником Вы получаете опыта больше на 3%. Чтобы получить следующий ранг достижения победите еще 9 противников превосходящих Вас более чем на 10 уровней.
  Вы победили противника превосходящего вас более чем на 20 уровней!
  Получено достижение 'Безумство храбрых 1' Теперь в каждом бою навык 'Родство с оружием' растет быстрее на 2%. Чтобы получить следующий ранг достижения победите еще 4 противника превосходящих Вас более чем на 20 уровней.
  Внимание! Вы овладели навыком 'Родство с оружием'.
  Знание 0, Прогресс 17/100
  Внимание! У Вас нет оружия, которое можно выбрать для активации навыка.
  Вы победили противника превосходящего вас более чем на 30 уровней!
  Получено достижение 'Невозможному - быть 1'. Жизнь +10. Чтобы получить следующий ранг достижения победите еще 2 противника превосходящих Вас более чем на 30 уровней.
  Вы победили игрока ПК счетчик которого более 10. Получено достижение 'Честь и доблесть 1'. Теперь в сражении с игроками ПК счетчик которых больше Вашего Вы получаете на 2% меньше повреждений от физических и магических атак. Чтобы получить следующий ранг достижения победите еще 9 противников ПК счетчик которых более 10.
  Внимание Вы победили игрока другого кластера выше вас уровнем. Вы получаете достижение 'Защитник Родины 1'. Теперь в сражении с игроками другого кластера Вы получаете на 2% меньше повреждений от физических и магических атак
  Внимание Вы получили 5 достижений в одном бою. Вы в первой сотне тех, кто добился этого.
  Сила +2
  Ловкость +2
  Интеллект +2
  Мудрость +2
  Хотите сохранить Ваши достижения в зале славы.
   Да/Нет
  Хотите сделать Ваши достижения видимыми другим игрокам.
  Да/Нет
  Вы получили опыт + 510
  Поздравляем! Вы получили уровень
  Поздравляем! Вы получили уровень
  Поздравляем! Вы получили уровень
  Жизнь 50/50, Мана 30/30, Бодрость 40/40.
  Опыт 586/600
  Нераспределенных очков характеристик 9
  Ничего себе игра началась! Просто голова кругом. Я не знал, как отнестись ко всей этой горе достижений, но душу грела радость победы. Элли!
  Эльфа нашлась, лежащей без сознания за деревом. Попал-таки фаерболом, колдун чертов! На лице и руках ожоги, куртка и штаны все в прожженных дырах. Но жива вроде. Лишь бы не замерзла теперь. Какая-то мысль не давала мне покоя. Замерзла, замерзла... Вот он - огонь. Несколько ветвей ивы тлело после попадания огненного шара. Я заметался в поисках чего нибудь сухого. О! У меня же мох есть! Достав из сумки бамбуковую банку с сухим мхом, я аккуратно высыпал его рядом с тлеющим обломком ветки. Подул. Мох занялся веселым пламенем от первого легкого дуновения. Теперь бы подкинуть дровишек. Взгляд натолкнулся на рукоятку ножа, торчавшего в болотном берегу. Ха, мой законный трофей! С трудом расшатал его в плотной земле, выдернул. Отмахиваясь от системных сообщений о невозможности использования мною данного оружия (кто бы сомневался!) быстро нарезал и подкинул в огонь несколько веток.
   Убедившись, что теперь костерок не погаснет, я сел рядом с Элли. Зачем она из группы вышла? Так хоть бы полоску ее жизни видел. Прибавляется или нет. - Думал я, машинально вытирая лезвие ножа о свою изрядно запачканную штанину. А нож был хорош. Даже и не нож, а скорее кинжал. Абсолютно не похожий на изделие средневековых мастеров. Хотя с чего я взял, что здесь во всем средневековье? Формой клинка напоминающий наш 'Взмах-1' с листовидным лезвием длиной сантиметров сорок и серрейторной заточкой у пятки. Рукоять покрыта твердой шершавой кожей. На пяте клинка затейливая гравировка - то ли знак мастерской, то ли герб владельца, всматриваться не стал.
  Dagger 'Mageslayer', outstanding, steel, composite alloy, strength 86/100, damage 16-24,
  additional characteristics: when used in battle with a certain probability can deprive the enemy forces of the magician
  requirements: Level 15+, Power 20+, Agiliti 20+.
  Напряжем извилины. Что кинжал 'Убийца магов' сделан из стали понятно. А 'composite alloy' - неужели композитный сплав? На дополнительные характеристики плевать. Да и заявленный урон 16-24 я еще долго не нанесу. До 15 уровня мне еще ой как далеко. Но в руках то я могу тебя держать. Вон как ветки резал - загляденье.
  - Назову тебя 'Взмах'!
  От неожиданности я зажмурился
  Внимание! Вы не можете изменить прозвище именного оружия!
  Внимание! Обнаружено оружие пригодное для активации навыка 'Родство с оружием'. Активировать навык с текущим оружием. Да/Нет.
  Предупреждение: Навык активируется однократно. При использовании другого оружия навык не действует.
  До 'другого оружия', если верить форумам, мне еще неделя интенсивной игры! Так что - 'Да' однозначно!
  Внимание! Навык 'Родство с оружием' активирован.
  Выбрано оружие: Кинжал 'Убийца магов', выдающийся, сталь, композитный сплав, прочность 86/100 урон 16-24ХП.
  Дополнительные характеристики: при использовании в бою с некоторой вероятностью может лишить сил вражеского мага.
  Дополнительные характеристики индивидуальные: нельзя украсть. При утере в бою, продаже или полной утрате прочности навык 'Родство с оружием' пропадает.
  Требования общие: Уровень 15+, Сила 20+, Ловкость 20+.
  Требования индивидуальные: Уровень 3+ Сила 5+ Ловкость 5+
  Переименовать Кинжал 'Убийца магов' в Кинжал 'Взмах' Да/Нет.
  
  Россия. Энская область. г. Энск
  
   - Все получилось, как ты и говорил. - Борис отхлебнул темного пива, с благодарностью кивнул и продолжил, - вылетел клиент пулей. Запрыгнул в тачку и понесся. По пути не проверялся, это точно. Знаешь куда приехал?
   - Куда? - Никите было не особенно интересно место встречи, так - поддержать разговор.
   - В 'Ласточку'! Шалман этот позорный. Кофейня же есть напротив, уж куда приличнее. - Борис недоуменно пожал плечами.
   - Нормально, - прикинул Никита, - там контингент такой, что ни слова не поймет из разговора о виртуальной игре. Вроде горят по-русски, но ни одного знакомого слова. А в кофейне твоей только студенты. Они через одного в вирте сидят.
   - Ну, может и так. - Согласился Борис.
   - Давай, давай, не томи. - Поторопил друга Никита.
   - Посидел он там минут пять-семь и появляется контакт. Парнишка молодой, но весь на понтах. На приличной машине приехал. Заказали они по кофе, и пошел у них жесткий такой разговор, с размахиванием руками. Я в зал поостерегся входить - одет был несоответственно. Кто же знал, что они в таком гадюшнике встретятся. Но ты и задачи послушать не ставил. - Борис с вопросом взглянул на собеседника.
   - Я примерно представляю, о чем они толковали. - Кивнул тот, - мне личность, которая на встречу приедет, была интересна.
   - В твоем списке эта личность первой шла, под литерой 'А', отсюда и 'цветочек Аленький', - усмехнулся детектив, - значит, были веские основания подозревать?
   - Не поверишь, - с чистой совестью признался Никита, - ник у него в игре на 'А' начинается, потому и первым в списке был.
   - О, как!? - Обрадовался Борис. - Таким образом, ценность добытой информации повышается.
   - Не вопрос! - Тут же откликнулся Никита и достал из пакета очередную бутылку темного.
   - Да я не в том смысле! - Смутился сыщик, но бутылку открыл, сделал глоток и закончил, - Номерочек на авто я пробил. Место жительства данным регистрации соответствует. Проводил до подъезда. Живет, по-моему, один. Поздно уже было, свет в квартире зажегся только с его приходом. Вот собственно и все. - Борис протянул Никите листок с несколькими строчками.
   - Ну, Славик, - покрутив в руках бумажку с данными, промолвил Никита, - настала пора познакомиться с тобой поближе. И командировочка, в места твоего обитания, кстати нарисовалась.
   - А кто он там? - Неожиданно спросил Борис.
   - Да так, командир небольшого подразделения, - машинально ответил Никита, а потом с интересом взглянул на друга, - а, что это ты вдруг виртом заинтересовался?
   Борис, который всегда, когда разговоры в компаниях заходили об играх с погружением скучал, и в обсуждениях демонстративно не участвовал, в это раз вдруг замялся.
   - Ну-ка, ну-ка! - Оживился Никита, - колись друг, что за внезапное неравнодушие к тамошним делам!
   Борис не ответил, встал из-за стола и убрал еще неоткрытые бутылки пива в холодильник. Затем, так же молча, выставил на стол бутылку неплохого виски, орешки и лед. Никита смотрел за этими приготовлениями со все возрастающим удивлением, но друга не торопил и действия его никак не комментировал. Терпеливо дождался, пока Борис нальет напиток в стаканы, взял свой, добавил льда, пригубил. Борис синхронно повторял его действия, но глоток сделал куда объемнее.
   - Давай, Никита договоримся так, сначала я спрашиваю тебя, а ты мне по возможности максимально честно отвечаешь, а потом я тебе расскажу все, что ты захочешь узнать. Или почти все. Лады?
   - С чего начнем? - Прищурился Никита. По вопросам, иногда даже легче получить представление об информированности собеседника. Впрочем, и Борису, как бывшему оперу это было прекрасно известно.
   - Я тут по сети мнения разные посмотрел... и понял, что нужно обращаться к знающему человеку. А кто у меня самый знающий о 'Битвах Фронтира'? Естественно ты.
  Никита, выслушав вступление друга, сделал еще один глоток и подхватив горсточку кешью, - Любой, после шести месяцев ТАМ - знающий человек. С определившимися предпочтениями во всем. Давай конкретику.
   - Конкретику? Подожди, доберемся и до нее. Скажи, ты, когда из игры выходишь, кошмары не мучают?
   - С чего вдруг? - Удивился Никита.
   - Ну, она хоть и виртуальная, а все-таки реальность...
   - А вот ты про что! - Догадался Никита, - как бы это тебе объяснить... Там конечно все реально, но, поверь, после выхода никто ничего не путает. Не хватает, чего-то там, чтобы уж совсем полное погружение выходило. Но это и хорошо. А что на форумах всякие страсти пишут, так всегда есть одна сотая процента игроков, кому место в дурке и без игры обеспечено. Ты же в кино на 4D ходишь и после сеанса нормально себя чувствуешь? - Пошутил Никита.
   Борис шутку не оценил, смотрел серьезно, - Это радует. А теперь скажи, почему в игре восемьдесят процентов игроков - до тридцатого уровня? Дальше, что, слишком сложно?
   - А что на форумах пишут? - Не торопился высказать свои мысли на этот счет Никита.
   - Как всегда разное, - усмехнулся Борис, - вот скажи, у тебя там, какой сейчас уровень? Это вообще прилично спрашивать?
   - Не всегда и не везде. Как в реале про зарплату и год рождения жены. Семьдесят второй. - Без паузы ответил Никита, - А что большинство останавливается где-то в середине...
   - Тридцать - середина? - Перебил его Борис.
   - Примерно, я больше восемьдесят девятого, Бармалея нашего, не видел пока. Так вот середина, это когда ты уже все знаешь и понимаешь, но... - Никита задумался, - у кого как. Либо билд* кривой изначально, а идти на рерол лень и времени жалко. Многие прилично по доходам устраиваются. Как и в реале, сидит себе Иван Иванович, ведущим специалистом и нафиг ему никакие главные не нужны, а уж тем более начальники, пусть и небольшие. Еще надо учитывать, что где-то с тридцать пятого линейка набора опыта уж очень круто вверх начинает забирать.
   - Как, ты сказал, этого вашего зовут, Бармалей? - Переспросил Борис.
   - Ну да, - Лис пожал плечами, - нормальнее имя для 'стахановца'. 'Стахановцами' там зовут первопроходцев, тех, кто начинал осваивать игру. Естественно в нашем кластере. У соседей, тоже какое-то почетное наименование 'дедов' есть, но я не помню.
   - Я посмотрю, - Задумавшись о чем-то, машинально промолвил Борис.
   - А у каких соседей ты посмотришь? - Ехидно улыбнулся Никита, - у китайцев?
   Борис встрепенулся было, а потом махнул рукой, - От хорошего опера ничего не скрыть, да?
   - Только если у тебя в запасе две правды, и в обе ты веришь как маме с папой до шести лет. Но так ведь редко бывает? Зовут в 'Европы'? - Догадался Никита.
   - Зовут. Кстати, ты ведь тоже из 'стахановцев'? Тебя как там зовут?
   - Лисий Хвост, - Ответил Никита и, предваряя всякие неприличные реплики друга, добавил со значением - это имя из зарезервированных!
   - Да вижу, что не простое, - усмехнулся Борис, - что-то дает?
   - Там, каждое действие что-то дает. А имя... - Никита посмотрел на друга, - Ты же Боря ТУДА идешь, работать?
   - Естественно, - ухмыльнулся тот, - мне танцы с саблями не очень интересны.
   - Зарезервированное имя, в числе прочих, малозаметных бонусов, ощутимо влияет на доходы.
  - Это, каким же образом? - Заинтересовался Борис.
  - А оно поднимает репутацию. Которая, в свою очередь, повышает индивидуальный курс вывода игрового золотишка в реал.
  - Ого, полезная прибамбасина, - согласился товарищ, - значит 'стахановцы' все сплошь не просто так 'Бармалеи' и 'Лисьи Хвосты'?
  - Бармалей и я - да. Остальные один на десяток. Очень редко подворачивается возможность поменять имя. Так, что если встретится - не раздумывай. Даже если каким-нибудь Хурцулавой придется стать. А зачем зовут? Заметь, почему - тебя, и куда зовут, не спрашиваю.
  - Тоже мне 'тайна за семью печатями', - фыркнул Борис, - кто не знает, что я был женат на эстонке и знаю английский? Так что, место командировки - Эстония. А зачем, пока догадки только. Думаю - работа по специальности.
   - Таллинн, Таллинн, Vana Tallinn*, Dar po viena*... - Задумчиво пробормотал Никита.
   - Dar po viena - это Вильнюс, - поправил друга Борис, - ну и память у вас, батенька. А если серьезно, скажи, навыки и умения, полученные в реале, там, хоть что нибудь стоят?
   - Стоят, - кивнул Никита, - однозначно стоят. И наоборот, кстати. Ты не задумывался, зачем восемь капсул у нас в ГНРке* были? Да, наверное, и сейчас есть.
   - Говорили, спонсоры какие-то ребятам подкинули...
   - Сами капсулы, спонсоры, это точно. А аккаунты, знаешь, кто оплачивал? МВД!
   - Иди ты?! - Удивился Борис. - Они же там, на дежурствах, не вылезали из этих капсул. Я думал, сами пацаны платят.
   - Не-а, начальство посмотрело на результаты БПП* тех, кто играл, и мудро решило - всем в пустыню! Бить демонов, за счет бюджета.
   - Пустыня - это для всех обязательный этап? - Сморщился Борис.
   - Нет, разумеется. Далеко не обязательный. Для воинов разве что. И то многие в городах как-то устраиваются. Для магов боевых - тоже. А остальные и не думают об этом. Хотя там и повышенный опыт, и лучшие вещи и, соответственно, доходы.
   - Ну, ты же, насколько я понимаю, там уже не бываешь? - Прищурился Борис.
   - Не был, давно, - подтвердил Никита и вдруг неожиданно для себя добавил, - да, видимо, пришло время. Надоело на одном месте сидеть. Коллективчик подобрался тот еще... Прямое и непосредственное начальство, все как один ребята прямые, как поросячий хвост. А жалко. Одно дело наметилось, сулящее определенный и не маленький доход. Но чувствую, бонусы от него придется по-другому реализовывать. А то не только ничего не получу, но и 'Гелика' своего лишусь. Как говорится, сначала ищешь справедливости, а потом другую работу...
   - У тебя же бэха*? - Удивился Борис.
   - Что? 'Гелик', это я так свой меч называю - Гелиор. Святое оружие. На него год уже клан облизывается.
   - Продай - раз он им так нужен. - Пожал плечами Борис.
   - Я бы может и продал, если бы тысячу предложили. А за полторы сотни, пусть слюной давятся.
   - Тысячу золотых?! - Осторожно спросил Борис, - я, так понимаю, здесь это миллион?! За виртуальное оружие?!
   - Боря, ты настраивайся, на другое восприятие этой игры. Там крутятся большие и очень большие деньги. Даже в нашем кластере. А у соседей тем более. Клану он нужен для воплощения одной огромной розовой мечты. Впрочем, это мечта всех кланов. Собственный замок. И это не только сами здания и сооружения. Это право на чеканку собственной монеты. Значит, с моего меча можно поиметь не один и даже не десять миллионов...
  - Поня-я-ятно... - Борис, явно переосмысливал, какие-то свои расчеты. - А другое оружие они не могут добыть?
  - К сожалению Гелиор пока единственное святое оружие. Потому, что с богами в нашем кластере жуткая напряженка. Это у соседей - выбирай кого хочешь. А у нас одни атеисты. Причем принудительные. Все уже с ног сбились в поисках. В клане единственный жрец - кто - неизвестно. И жрец странный. Ни храмов не строит, ни верующие ему не нужны. Но магия у него будь здоров! Да ну их к черту... Что еще хочешь узнать?
  - Кем мне там становиться посоветуешь? - Спросил Борис.
  - Тут и думать нечего. Есть одна интересная профессия маг-поисковик. Прямо для тебя придумано, - со смешком ответил Никита, - тебе понравиться.
  Уже по пути домой Никита раздумывал над состоявшимся разговором. Вроде бы и ничего не сообщил ему Борис. Но, sapient sat*. Даже не столько умному, сколько информированному. Никита вспомнил, как он стал наводить справки о новом опере и везде натыкался на эдакую мягкую, но страшно неподатливую стеночку. Информацию по запросу - пожалуйста, а влево вправо - извините. Никита по опыту знал, что такое случается, когда объект находиться в сфере интересов какой-нибудь организации обезличенно и емко называемой 'спецслужба'. Всякие силовые структуры типа спецназа ГРУ, при взгляде на Бориса отпадали сразу, каких либо глубоких познаний в технике новенький тоже не выказал. Но дальнейшая совместная служба и потом, хорошие приятельские отношения, переросшие в настоящую дружбу, подвели Никиту к мысли, что с его талантами Борька органично смотрелся бы только в сером плаще с поднятым воротником, темных очках и шляпе надвинутой на глаза. Решил для себя и больше не пытался приоткрыть завесу тайны друга.
  А сегодня, когда разговор в очередной раз коснулся реалий 'Битв Фронтира' и Никита попытался объяснить, другу, что стена, разделяющая кластеры, к сожалению или к счастью непреодолима, тот помолчал, а потом выдал, - Есть мнение, что она скоро закончится...
  Нет, ну точно Борька - разведчик! - Думал Никита, пытаясь не задремать на задней площадке пустого, по позднему времени, троллейбуса.
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  
  Элли очнулась через полчаса. Я успел распределить очки характеристик, полюбоваться на достижения и пообщаться с женой. Объяснив ей, что выход задерживается, я коротко рассказал о своих успехах, и предложил разработать новый план вживания в этот мир. Ответ Светы, сводился к тому, что все, что нас не убивает, делает сильнее, она мной гордится, и план к утру будет. Она, кстати подсказала мне, что надо сделать достижения открытыми. Во-первых, это давало дополнительные очки славы. Пресекла мои попытки углубиться в предмет, коротким ответом: 'Потом объясню'. А во-вторых, открытые достижения означали только то, что игрок мог нацепить медальку, нарукавную нашивку, либо что-нибудь еще. Причем эти регалии всегда были съемными. На мой вопрос, что появится у меня, она попыталась меня заинтриговать: 'жми 'Да' - удивишься'. Нажал, действительно прикольно. Золотой аксельбант, с вплетением черной и оранжевой нити. Шикарная вещь, смотрящаяся на рубахе новичка как на корове седло. А если учесть, что рукава рубахи не доставали до запястья и штанишки стали мне явно коротковаты... Браслет на левой руке тоже смотрелся вызывающе, но он пусть побудет. А аксельбант - в сумку, вот как будет у меня парадная форма, тогда примерим.
  - Ух, ты! Ёж, ну ты прямо писаный красавец!
  Вот еще одна игровая условность. Элли, только что лежавшая пластом, уже скачет вокруг меня.
  - Кто-то собирался в Кромт? - Я попытался одновременно, и уязвить и воззвать к совести эльфы.
  - Кто собирался? Когда?
  - Ты! Полчаса назад! Могла бы и помочь.
  - А, ну да, как же - помочь. Видал, как он меня! Бах, и я в темноте, лежу, форумы почитываю. - С непосредственностью ответила Элли. - А где он, и кто это был вообще?!
  - Колдун из соседнего кластера, амулет искал, который мы утопили.
  - Ты утопил, - поправила меня Элли, и с недоумением продолжила, - как это из соседнего кластера, разве так можно? Говорят через горы ходу нет. Или его демоны в обход к нам пропустили? Так и где он?
  - Да такого ссс.., - я проглотил ругательство, - могли и демоны пропустить. Теперь, вон, свой амулет ищет. - Кивнул я на болото.
  - С ума сойти! Ёж ты его убил? Он же здоровенный такой был и маг к тому же!
  На форумах пишут, что нулевка, да хоть и тройка тоже, фиолетового игрока даже поцарапать не сможет...
   - Есть у нас методы против Кости Сапрыкина! - Горделиво вымолвил я.
   Элли фыркнула, потом, словно спохватившись, задумчиво уточнила, - Соседний кластер, а ник, вроде, русский? И тут же переключилась на другое. - А огонь? Огонь ты как добыл? Покажи, Ёж, ну пожалуйста! - Заканючила Элли.
   - Это не я добыл, это колдун, когда в тебя стрелял, ветки сухие под ивой поджег. А я только потом еще их нарезал, да подбрасывал потихоньку. Так что теперь у костра хоть до утра можем сидеть, не замерзнем.
   - Стой, стой, Ёж, - уставилась на меня девочка, - чем это ты ветки 'нарезал'?
   - А, вот, - боевой трофей! - Я с гордостью продемонстрировал ей свой 'Взмах', - им и нарезал. Эльфа нахмурясь, смотрела на мои руки.
  - Тааак, Элли, скажи, что ты видишь? - Я помахал лезвием прямо перед носом девочки.
  - Ни-че-го! - С выражением, как будто объясняла что-то маленькому ребенку, ответила мне эльфа.
  - А какое у тебя сейчас восприятие? - Вкрадчиво поинтересовался я.
  - Ноль целых, одна десятая, а что? - Элли напряглась, словно перед прыжком.
   Я сделал знак рукой, подожди мол, - А сколько надо, что бы увидеть золотую монету?
   - Это общеизвестно - единица нужна.
   - Элли, сейчас мы будем повышать твое восприятие, - я поднял руку, предупреждая попытку эльфы радостно завизжать, - но ты будешь говорить только 'вижу' и 'не вижу', договорились? Ответом мне было учащенное дерганье светловолосой головки.
   Чего греха таить, мне было не только интересно, что получиться. Была, была мечта получить, что нибудь за обучение. Да и постоянные вопросы Элли 'а это что?' - надоели. Так что следующие десять минут мы сначала перебрали все имеющееся у меня в сумке, а потом прошлись ходить вдоль берега болота, внимательно рассматривая растения. Впрочем, внимательно их осматривал только я. А Элли с жадностью ждала команды 'фас', то есть - 'смотри'. Берег болота оказался на диво богат. Припорошенные снегом ирисы, ядовитые калужницы и лютики (все, впрочем, без цветов), съедобные смирния и медуница. Жаль, что все съедобное и алхимическое нельзя было собрать. 'В данное время - бесполезно' - фраза, которой оканчивалось описание практически каждого растения. Зато, почти каждое было то нечастым то незаурядным и возгласы Элли 'О, вижу', 'Ага, поняла' и 'Уррра! Еще одна десятая!' радовали слух. Представителей здешней фауны увидеть не удалось. Может оно и к лучшему. Пару раз я замечал, у самой воды отверстия небольших норок. И посчитал за лучшее с хозяевами не знакомиться. А ну как змея. Ведь не будут же разработчики запускать в игровой мир неядовитую змею, если здесь даже зайцы кусаются.
  Единицу в восприятие Элли получила, когда я нашел гриб. Ярко красный, величиной с кулак, выдающийся и к тому же съедобный. Под названием 'Эльфова чаша', символично, однако. После привычного 'есть, вижу' эльфа заворожено выдохнула, - Есть, есть единица! А дальше что?
   Подождав несколько секунд, я понял, что за обучение Элли мне ничего не обломилось, молча, протянул ей ладонь, на которой лежал источник моих мучений - золотой, он же - проклятый амулет. То, что Элли увидела монету, было понятно по изменившемуся лицу девочки.
  - Ёж, это же золотой, да?
  Я сжал кулак, а Элли, не глядя в мою сторону, заговорила, медленно подбирая слова, - Ёж, ты же знаешь, когда мы дойдем до поселка... Там... В общем мне очень хочется туда попасть. Надоело уже по лесу и болоту этому проклятому...А там надо деньги платить за проживание и питание и много еще за что. Это итримов, ну медяков местных 30, а то и 40. В игру их вводить один к десяти. Это триста-четыреста рублей каждый день. А у нас с мамой из-за операции... Да и вообще каждая сотня на счету, - Элли наконец посмотрела на меня, - Ёж, я понимаю, тут каждый за себя, но, - девочка хлюпнула носом и обреченно закончила, - золотой, это же если из реала вводить - сто тысяч...
  Элли, во-первых, это не золотой, - начал я, убирая монету в сумку, - а тот самый проклятый амулет. Не дергайся, он сейчас выключен, мышей не будет. Но не думаю, что им можно расплатиться. А во-вторых, ты забыла, что в восемь утра нас один знакомый дожидается, что бы вручить по нормальному золотому?
  - Ха, дожидается он, как же, - продолжая тихо всхлипывать, возразила Элли, - вот посмотришь, ничего он нам не даст.
  - Да как не даст! - Возмутился я, - Он же сказал, 'слушайте все'! Насколько я знаю, это говорят, чтобы, в логах у администрации осталось. А уж эти выполнение обещаний отслеживают...
  - Отслеживают, только этот 'агирепор - слови запор' придумает, как вывернуться и не платить, вот помяни мое слово.
  - Ха, ха, 'слови запор'. Услышал бы он тебя, прибил бы, наверное.
  - Хотел, Оги не дала, - перестав всхлипывать, улыбнулась, наконец, Элли, - она вроде девушка его. Это он перед ней такой, альфа-самец. Так что не только из-за 'эсэсовцев' он на меня взъелся.
  - Ага, понятно, - посмеиваясь сказал я, и добавил, - такую личную неприязнь к потерпевшей испытывает, что кушать не может... В общем, так, Элли, если этот зазнайка денег нам не даст, я найду способ разменять эту монету и половина - твоя.
  - Ой, спасибо тебе, Ёж, большое! А, что ты там говорил насчет покушать?
  - А ты что голодная? И правда четыре часа прошло пора бы и подкрепится, но у меня сообщений нет никаких.
  - Конечно, ты вон какой уже здоровый.
  - Из группы бы не выходила, тоже сейчас бы была такой же, - парировал я, - о, вот и у меня появилось сообщение, что пора, что нибудь съесть. Пирога какого-нибудь...
  - А гриб тот, дашь попробовать? - Не осталась в долгу хитрая эльфийка.
  Куска пирога и яблока хватило, что бы сообщение о голоде пропало. Гриб, решили оставить на потом. Меня первая настоящая трапеза в игре не впечатлила. Яблоко по-прежнему было крепким и душистым, а вот пирог оставлял желать лучшего. Увидев, мою реакцию на изделия местных поваров, Элли пояснила, что, по-видимому, пирог этот покупался у игроков. Игроки эти качают кулинарию и поэтому продают свои жалкие изделия, чуть ли не по цене ингредиентов. Всяко дешевле, чем покупать у неписей, тем более что у пищи, приготовленной игроком, может быть какой нибудь, пусть и слабенький баф. У пирога бафов не было, зато присутствовал устойчивый привкус картона и каких-то прокисших ягод.
  - За такую готовку, руки отбивать, а не деньги платить надо, - хмуро сообщил я Элли. Вот яблоко, это - вещь!
  - Пф, - фыркнула Элли, - яблоко. Сразу видно жителя средней полосы. И увидев мое недоумение, продолжила, - я яблок здешних наелась на всю жизнь, и знаешь Ёж, что в них не так?
  - Просвети меня, о знаток яблок...
  - Они одинаково, усреднено вкусные, - не знаю, как тебе объяснить, - Элли, в задумчивости, накрутила на палец пшеничный локон, - Действительно вкусное яблоко, солнцем пахнет и, всегда с кислинкой или горчинкой. А эти сладкие и больше ничего. И кстати, да - я знаток, всю жизнь прожила под Краснодаром, а у меня... то есть у деда, знаешь какой сад?
  - Сдаюсь, сдаюсь, - я шутливо развел руками, - про яблоки не буду спорить, но пирог-то согласись - дрянь.
  - Дрянь, конечно, - согласилась Элли, - но, знаешь Ёж, как кулинарию качать трудно? На форумах пишут, что пока что-то приличное научишься готовить, семь потов сойдет. Рецепты тоже больших денег стоят, так что, и на том Оги спасибо.
  - Нет, эльфе твоей, спасибо, конечно, только я лучше у неписей попитаюсь. А то с этими изделиями недоучек, за денежку малую купленными, еще копыта вырастут. - Не сдавался я.
  - Не сомневаюсь, что ты и великим поваром можешь стать. Так и представляю Ёж - Повелитель Шаурмы, - подначила меня Элли, - угостишь потом как нибудь фаршированным голубем собственного приготовления?
  - Непременно. - Важно ответил я.
  - Ты забыл добавить 'слушайте все!' - Веселилась девочка.
  Вместо ответа показал ей язык.
  Хорошее настроение было испорчено неприятностью, о которой мы уже и забыли.
  Вы замерзли: жизнь - 1;
  жизнь 49/50
  Судя по тому как, Элли резко придвинулась к костру, она тоже получила свою порцию холода. И если мне теперь было наплевать на эту единицу, то ей - однозначно нет. Посовещавшись, мы решили, что Элли остается у костра, а я пойду, разведаю путь через болото. Пока я рубил ветки для костра, девочка порывалась всучить мне свою карту, сбивчиво поясняя смысл нанесенных стрелочек и циферок. А я, вспомнив, что ясно видел ловушку, поставленную для проверки кем-то из 'Стальных соколов', отмахнулся от предложения. Пока разберусь в этих каракулях, ночь пройдет.
  А ночь в игре была действительно прекрасна. Видно, было похуже, чем днем, но только на самую малость. В небе ярко горела целая куча огромных голубоватых звезд и целых две луны. Одна мутновато-желтая, другая, поменьше - коричневая. Их свет, смешиваясь, окрашивал снег, деревья и кусты в цвет майского меда. Красивая сказка...
  Ладно, переберемся через болото, еще насмотримся. Вперед! - Скомандовал я сам себе и прыгнул на первую кочку.
  Эстония. Таллинн.
  
  Хеллар выскочил из капсулы как ошпаренный. Лицо горело, ладони непроизвольно сжимались в кулаки. Нет, убивали его не раз. Но так! Заметив, что ходит из одного угла комнаты в другой, он остановился и попытался успокоиться. А что, собственно, случилось? Убили колдуна Эарамфо. Так не в первый раз. Убил перс нулевого уровня. Обидно, конечно, и... Черт! Сколько же с меня снимут за такой позорный вайп*?
  Первым желанием Хеллара после изучения новых характеристик Эарамфо было немедленно выпить грамм двести виски. Пять! Пять уровней долой! И конечно, - Хеллар невесело усмехнулся, - те пятнадцать очков характеристик, канувших в лету, приходятся, в основном на, так необходимые магу, мудрость и интеллект. Пожаловаться дяде было вторым желанием. Но и его пришлось задушить в зародыше. Что я ему скажу? - Размышлял Хеллар. Мейно Рооз просто посмеется и напомнит, что игра есть игра, а Феондил сухо поинтересуется, как происшествие повлияет на выполнение задания. А как оно повлияет? Да, практически никак. Из десяти проклятых монет осталось восемь. Причем в кошельке на поясе - только три. Остальные - спрятаны в корнях кустов возле злосчастного болота. Плевать, и трех хватит за глаза, чтобы выполнить задание. Кстати о монетах. Сумма, как ни крути, приличная. Надо будет собрать их что-ли, ведь не совсем же дурак этот Ёж. Может он уже их нашел? Нет, вряд ли - все заметено снегом. А 'нулевкой' по морозу не очень-то побегаешь. Хотя он теперь и не нулевка вовсе! - С горечью констатировал Хеллар, - да еще и с оружием. С моим оружием! Стоять! Как это с оружием?
  Хеллар вновь бросился к компьютеру. Логи, вот что надо было посмотреть в первую очередь! Несколько минут молодой человек пристально изучал последние минуты колдуна Эарамфо, в трактовке системы, состоящие из сухих фраз: Вы нанесли... Вам нанесли... Осталось 3,2 сек... Жизнь 0/320. Аккуратно скопировав все в отдельный файл, Хеллар задумался. Все произошедшее выглядело донельзя странным.
  Ёж, человек нулевого уровня обнаружил и спрятал амулет, который, по всем канонам, он увидеть не мог. Рассматривать золотые монеты занятие не для нубов. Это первая несуразность. А вот и вторая: Эарамфо получил физические повреждения с навешенными вдобавок оглушением и дезориентацией от 'умения боевой свист'. Пробежав по закладкам боевых умений, Хеллар только недоверчиво покачал головой. А как еще реагировать на сноску 'как правило, даруется богами'? Какие боги призваны в мир русского кластера? Только один, точнее одна. Мара - богиня зимы и ночи. Описаний ее возможностей крайне мало, но очевидно, что это - не ее умение. А чье? Еще несколько минут лихорадочного перебора и итог: подарить такое не мог никто из призванных богов, ни в одном из кластеров. Что-то похожее было, но свист служил исключительно для вызова чудесных животных, либо как у одного из азиатских полубогов для снятия бафов с врага. Точка.
  И наконец - кинжал. Хеллар на девяносто процентов был уверен, что подлый Ёж ударил его по руке с зажатым в ней 'убийцей магов' не случайно. А значит - рассмотрел оружие. Ничего, что оно - выдающееся? Очевидно, для нуба это не явилось проблемой. Какое восприятие нужно, чтобы рассмотреть выдающуюся вещь? Два и больше! Это, уже не лезет ни в какие ворота! Ладно - встретил бога на полянке и уговорил его поделиться феноменальным боевым умением. Идиотизм, конечно, но - допустим. Но вот остаться нулевым уровнем имея в восприятии двойку нельзя! Три дня, всего три дня, и ты уже первый уровень. А как за три дня поднять восприятие до двойки? Спросим у 'умных людей', - усмехнулся Хеллар и вновь повернулся к компу. Так, так, пока лучший результат у китайцев (в принципе можно было и не сомневаться, что так будет) и он ощутимо ниже - всего 1,73. Как получен? Ага, два уника с наставником и бешенный донат. Явно не наш случай.
  А вдруг я все это зря напридумывал. Торчит себе мой кинжал в болотной кочке на берегу, возле приметного дерева. И будет торчать еще почти сутки. Хеллар улыбнулся. Вот и план дальнейших действий сам собой образовался. Пойти и разобраться с медведем. Сейчас конечно, трудней придется, но все равно - мишке не светит даже ранить могучего колдуна. Пробежаться до болота и собрать монеты. Ну, или убедиться, что загадочный Ёж их прибрал к рукам. Проверить на месте ли кинжал. Именного оружия было жалко. Достать что-то похожее теперь будет стоить больших трудов. С такой катастрофической потерей уровней и очков характеристик. Ничего, оружия хватает не с пустыми руками, слава Богу, остался. А дальше действовать по обстановке. Э, нет, не по обстановке. В глазах Хеллара зажегся мстительный огонек. Троечку с ПК счетчика ты, Ёж, у меня снял. Готовься, немного этот счет восстановить. Обещаю, что тебе понравится. Со своими высокими процентами ощущений получишь, хе-хе, 'незабываемые впечатления' от игровой смерти!
  Подняв глаза к потолку, Хеллар принялся вспоминать какие из заклинаний и ритуалов стали теперь недоступны. Многие, очень многие. Я что, готовлюсь к бою с несчастным нубом? - Поймал он себя на мысли и рассмеялся, - надо успокоиться и поспать.
  Поспать не дал дядя Мейно. Позвонил, как только голова Хеллара коснулась подушки. Поинтересовался как ТАМ дела. Хеллар помялся, врать он не любил. Но рассказывать о случившемся не стал. Не признаваться же, что сдуру включил только один амулет, для проверки его работоспособность 'на местности'. А оно вон как обернулось! Поэтому Хеллар ограничился общими фразами, что трудности есть, они решаемы и, ни практической, ни методической помощи ему пока не требуется. Подготовка к выполнению задания в основном завершена и в ближайшее время...
  Дядя выслушал племянника, не перебивая, и не пытаясь уточнить детали. Помолчал и неожиданно посоветовал, - Не торопись. Время еще есть. Осмотрись вокруг внимательно. Информация о соседях, сам понимаешь на вес золота. Ты уже и сам знаешь, что на форумах и половины не пишут из того чем живет сектор. И еще, Хеллар, не хотел тебе говорить, когда ты брал задание... Оно мне не нравиться. Не спрашивай почему. Не нравиться и все. Так что, если почувствуешь, какую-нибудь 'неправильность' не старайся преодолеть ее в лоб. Посоветуйся со мной. И посоветуйся только со мной и только ЗДЕСЬ. Хорошо?
  - Конечно, дядя. - Удивленно согласился Хеллар и попрощался. Эх, дядя если бы ты знал какую 'неправильность' я только что почувствовал на своей шкуре. Но, следуя твоему совету, торопиться не буду. Действительно надо собрать побольше информации. Интересно как отреагировали бы местные, заявись я в ближайшее поселение. Если судить по форумам, то вряд ли бы меня убили сразу. Здесь у них еще такое благодушное время. Народу немного. Места хватает всем. Вон сколько по пути ничейных земель встретилось. Кланы немногочисленны и слабы. Гильдии вообще в зачаточном состоянии. Человек из соседнего сектора воспринимается как гость, а не как шпион или диверсант. Ко мне, конечно, это не относилось бы, красный ник еще туда-сюда, но вот 'wizard' это ведь не совсем по-русски, - уже засыпая, успел подумать Хеллар.
  Глава 4.
  
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Андилфилион, человек, маг.
  
  - Слышал? - Гном Санненод поднял вверх указательный палец, - Вот, опять?
  - Ничего, не слышу, - буркнул его напарник, человек, и наверняка будущий боевой маг, Андилфилион.
  - Эх ты, а еще Фи-и-и-лин, - явно дурачился старший смены, - значит так, кандидат в рядовые, слушай приказ! Метнулся и нашел мне, чего там шумит.
  - Чего или кого? - Попытался максимально отодвинуть момент, когда придется таскаться по холодному снегу, его сегодняшний подчиненный.
  - Да мне без разницы! - Рявкнул гном,- Пошел, блин, и нашел! Во, я как сказал! А пока не найдешь, будешь не Филин а Ацедофилин! Гы, гы, гы!
  - АцИдофилин, вообще-то, - тихонько пробормотал про себя будущий маг. Однако перечить не стал, и вышел из караулки.
  С силой втянув ноздрями морозный воздух Андилфилион, он же Филипп, а для друзей так и просто Филин или даже Фил, выдохнул клуб пара и медленно побрел по центральной дорожке. Филипп не сомневался, что ничего подлый Санёк (Санненод, как же - много чести) не слышал, а решив показать свою власть, просто так выгнал напарника на мороз. Почти весь молодняк взвода Агирепора, как по заказу состоял из таких. В реале Филипп постоянно шугал кучки этих 'Санненодов' сидящих с пивом у подъезда. По крайней мере, когда не был в море. А здесь в игре, все они, тонко чувствуя малейшие нюансы настроения вожака, пытались всеми способами его подковырнуть. Отчасти, чтобы самоутвердиться за счет слабого, отчасти, из-за стадного чувства. А тем более, когда вожак негласно поддерживает травлю. Послать Санька подальше? Да легко! Несмотря на разницу в уровнях - утрется. Только тут же настучит Агирепору. Командир же у нас строгий, но справедливый. Значит, получай Филин, очередное взыскание или штраф...
  Эх, Агирепор, кто же знал, что ты окажешься таким... А впрочем, сам виноват.
  Ну не мог он отказаться от контракта, просто не мог. Дата выхода подходящая, срок контракта - 4 месяца. И самое главное зарплата, когда еще '2nd Off'* мог бы рассчитывать на четыре тысячи 'убитых енотов'* в месяц. Все было относительно неплохо до Эквадора. А там их контейнеровоз был неожиданно арестован за долги по иску фрахтователя...
  Вспоминать полуторамесячное пребывание на рейде Исла Пуна Филиппу не хотелось. Спасибо консульству, помогли. Через пять месяцев после выхода в море Филипп снова был дома с отличным южноамериканским загаром и тремя сотнями баксов. Доллары он выручил уже дома, за привезенные контрабандой несколько серебряных колечек. Выполнены они были в непривычном южноамериканском стиле, поэтому были успешно проданы знакомым в первые же дни после встречи с Родиной.
  То, что до блокировки его аккаунта остаются считанные дни Филипп знал. Шесть месяцев без входа в игру и прощай Андилфилион. Терять перса было жаль. Но, чтобы сбросить счетчик, надо было провести в игре суммарно 31 день и ни часом меньше. А как их проведешь без денег...
  Неделю назад Андилфилион нашел в Кромте Агирепора. Что ситуация и в игре и в их кампании изменилась, стало понятно на первой же минуте разговора. То, что аккаунт Дениса удален, Филипп уже знал. Его неприятно поразил уровень Агирепора - 27! И это за пять месяцев! Когда они виделись в последний раз, он был всего 11. Изменилась и манера общения. И раньше Славик, особых симпатий Филу не высказывал, но все-таки члены одной команды...
  Начиналось все хорошо. Сначала знакомство с Денисом, потом с этой парочкой. Денис был заводилой в их веселой кампании. И первым кто попробовал вирт вообще и 'Битвы Фронтира' в частности. Сначала он затянул туда двоюродную сестру и ее парня, а уж потом к ним присоединился и Фил. Рассматривая игру как приятный отдых, Фил неожиданно увлекся. Раскачка, открытия, рейды в приятной компании по нубовским данжам. Первый серебряный - лут из убитой лесной куницы. На совете группы было решено, впрочем, как решено: Денис предложил, и все согласились, что Фил будет магом. Могучие воины: гном Дестермон и человек Агирепор, совместно с прекрасной лучницей Огинелейной забьют любого врага, ну как любого, до 20 уровня возможно, а до 15 наверняка. А вот лечить потом бравых вояк должен лучший лекарь Северных предгорий - Андилфилион.
  Филипп попытался понять, с чего началось охлаждение отношений, и с удивлением понял - с Черного медведя. Тогда они явно замахнулись на неподъемную ношу. Медведик оказался уровнем в полтора раза выше ожидаемого! Маг с удовольствием вспомнил свою самую громкую победу.
  Дестермон и Агирепор еще промаргивались в темноте, а Оги уже выпустила первую стрелу куда-то в глубину берлоги. Вжик! Вторая стрела пропела над ухом Фила. Попала! Из темноты медленно выдвинулось огромная бесформенная масса, и вдруг ловко огрела лапой по голове Агирепора. Хек! Тот приземлился на пятую точку, и только шагнувший между медведем и воином Дес, спас того от неминуемого укуса страшных клыков на вытянутой морде. Грррр! Ударившись носом в щит гнома, медведь затряс головой и тут же получил длинный, кровоточащий порез от глаза до губы. - Фил, не спи! - гном едва успевал подставлять массивный щит под быстрые удары лап, - лечи Аги! Вжик, новая стрела нашла прореху между бойцами и впилась в бок медведю. Фил лихорадочно пытался найти открытый участок тела воина, - Вот же, блин, весь в броне! ЖИВА! - выкрикнул маг, просунув, наконец, палец между стальной сеткой, закрывающей шею Агирепора и воротником кольчуги. Полоска жизни позеленела, и воин ринулся в бой. Ух, вовремя успел! Щит гнома под могучими ударами доживал последние мгновения. Агирепор, попытался переключить внимание зверя на себя, давая Десу возможность лучше прицелится. Однако сабля воина, не шла ни в какое сравнение по наносимому урону с секирой гнома. По морде, по морде бей! - Выдохнул Дес, пятясь и пытаясь подставить бок зверя под стрелы лучницы. Вжик! И очередная стрела застряла в холке медведя. ЖИВА! - Фил коснулся ладонью предплечья гнома. - Фил, отойди, - вместо благодарности выкрикнул командир группы. Широко размахнувшись, он попытался нанести рубящий удар в голову, но медведь резко подался назад. Дзинь, секира ударилась о камни пола. Чавк! Стрела лучницы влетела точно в правый глаз зверя! Молодец Оги!- крикнул Агирепор, - я справа! Но медведь не дал группе распределить позиции, с оглушительным ревом, он бешеным тараном полетел в сторону девушки. Скрежет жутких челюстей и крик боли Оги слились в один кошмарный звук. Взмах лапы, печальный звук 'Донг', и иконка Оги в группе сделалась серой. Ах ты тварь! - Агирепор, наотмашь пластовал саблей, но клинок, казалось, вяз в густой черной шерсти, не нанося видимых повреждений. Фил взглянул на полосу жизни врага и оторопел. Граница между зеленым сектором и желтым! Еще один такой таран и приплыли, остальных просто доест! На кого же они нарвались? Должен же был быть бурый медведь, уровень 10.
   - Фииил! - Крик Агирепора был полон досады и боли. Медведь каким-то чудом извернулся и, прорвав кольчугу воина, вцепился ему в шею страшными когтями. Дестермон не сплоховал, отбросив в сторону остатки щита, он перехватил древко секиры двумя руками и с протяжным 'Ээээх!' вонзил лезвие в шею монстра. Без затей, как дрова рубят. Казалось, что сейчас голова медведя покатится по полу, разбрызгивая кровь, но вместо этого зверь мотнул головой и секира, вырвавшись из рук гнома, отлетела к стене пещеры. ОСЫ! Фил решился применить свое единственное боевое заклинание. А что прикажете делать, один боец - все еще удерживается могучей лапой, делая слабые попытки ткнуть клинком огромную тушу зверя хоть куда нибудь. А второй вертится на месте, одновременно пытаясь, и поднять с пола свое оружие и миновать быстрые взмахи второй лапы. Заклинание было слабым, маны забирало неприлично много, но действие свое оказало. Медведь сперва отстал от Дестермона, а потом и Агирепора выпустил, пытаясь отогнать от своего носа жидкий рой грозно гудящих насекомых. Фил быстренько подлечил воина, выплеснув в заклинание остатки маны, и сообщил группе, - Всё, я пока пустой!
  - Ничего, - гном, наконец, нащупал секиру, - сейчас добьем зверушку! Он уже почти красный, Аги, вперед! Фил, пей микстурку!
  Они бы справились, точно справились, если бы Агирепор тогда не ошибся. Слишком близко он оказался от гнома. А медведь, шанса не упустил. Без звука и без подготовки, вот он сидит и вертит мордой, выбирая цель, миг, и он как огромное пушечное ядро ударяет одновременно обоих бойцов. Первого для добивания, на этот раз медведь выбрал командира. Ни Аги, ни Фил не смогли ему помешать. Аги со своей дурацкой сабелькой! Говорили ему все, пойдем, присмотрим тебе копье, раз на медведя собрались. Так нет, ему, видите ли, прогресс владения выбранным оружием качать нужно! Валяешься теперь тут без сознания с оторванной ногой. Но медведь все-таки был повержен. Могучим магом Андилфилионом. Оказывается, один из последних ударов Дестермона сломал чудовищу переднюю лапу. И долгих десять минут могучий маг, (ну и что, все равно живых членов группы уже не осталось, посмеяться некому, а результат - налицо), носился кругами вокруг бешено ревущего подранка, то захлебываясь микстурой, то выкрикивая: ОСЫ! ОСЫ! ОСЫ!
  Добычу потом делили честно, но то, что вся группа получила крохи опыта, а Фил скакнул с 6 на 8 уровень, больше всех не понравилось Агирепору. Знал бы он тогда, что Фил не дожидаясь положенных двух часов до возрождения убитых приятелей, быстренько пробежался по форумам. Как результат, 'мясо черного медведя', было продано за очень приличную сумму. По крайней мере, Фил так считал, до момента, когда счастливый покупатель не поведал ему о действительной ценности 'продукта'.
  Впрочем, даже самого продвинутого в их группе Дестермона, с его 13 уровнем, вряд ли бы заинтересовала 'ненулевая возможность получить в петы призрачную кошку'. Фил тогда только посмеялся. Никто из его знакомых еще не видел золотых монет, и не задумывался о призрачных кошках с их уровнем восприятия, а вот тридцать восемь серебряных рубликов приятно дополнили те шесть, что выпали с медведя в берлоге. В итоге сорок четыре монеты были поровну разделены между всеми.
  Филипп, остановился, немного подумал и свернул с центральной дорожки на узенькую боковую. Та вилась между кустами серебрянки, как придется, абсолютно не стремясь к прямизне. Мысли мага опять устремились в недавнее прошлое. Эх! Надо было хоть несколько серебрушек оставить на черный день. Но кто же знал. Все до последней монеты было вбухано тогда в раскачку восприятия. Даже Дестермон поморщился, когда Фил рассказал ему на что ушли деньги. Прав Денис оказался, лучше бы он потратился на одежду и новые заклинания. Фил тогда втайне надеялся, что денег и его упорства хватит на целую единицу. А дальше попрет само собой. И будет у их группы свой трофейщик, что сразу поднимет сумму добычи в разы. Деньги кончились быстрее, чем ожидалось. Восприятие же еле переползло за половинку единицы. А потом, случился этот злополучный рейс.
  Филипп вздохнул, жалея себя, вот, мол, бредет маг недоучка среди кустов серебрянки, которые он даже увидеть не может, сливаются они в какую-то смазанную массу, присыпанную ночным снегом. Качнуться бы хоть чуть-чуть, а как? Ведь обещанный Агирепором кров оказался караулкой для бессменных ночных дежурств. А 'стол' - надоевшие уже безвкусные 'блины' - большие листья дармеры. Филипп вспомнил, что в самом начале игры, он, пытаясь сэкономить на еде, частенько бегал по окрестностям Меаттона разыскивая развесистые кусты 'нубовских блинов'. Ну и что, что невкусно, зато утоляют голод совершенно бесплатно, ибо растение обычное. Да и подзаработать на них можно было всегда. Эти 'блины' охотно покупали начинающие кулинары для упаковки в них своих 'шедевров'. Правда, платили три копейки за десяток, но все же...
  * * *
  
  От невеселых размышлений Филиппа отвлек негромкий всплеск. Первой мыслью было, то, что именно такой звук и услышал гном Санёк. Но по здравому размышлению Филипп эту мысль отбросил. От караулки он отошел метров на пятьсот, а про бонусы к слуху у гномов не слышал никто и никогда. А значит? Значит там что-то интересное, хмыкнул про себя Филипп и решительным шагом направился в сторону, откуда снова раздался негромкий всплеск. Бояться Филипп никого не собирался. Да и кого тут бояться? Крупных зверей в окрестностях не водилось, это маг выяснил точно. Хотел на шкурках подзаработать, но через болото хода не было никому. А на самой плантации редкие деревья не смогли бы дать убежище ни соболю, ни хорьку. А уж тем более волку. Ему тут и спрятаться было негде. Днем здесь от сборщиков ягод не протолкнуться, а ночью... Ночь на плантации - время призрачных кошек. Вот южнее поселков это - да. Там зверью раздолье. Не раз и не два убегал юный маг Андилфилион от случайно сагреного оленя или барсука.
  Однако по мере приближения к источнику странных звуков решительность Филиппа стремительно уменьшалась. Барсук, нет побольше кто-то, - прикидывал он, - неужели олень? Да какой там олень, это, наверное, медведь! Маг присел за толстым стволом ближайшего вяза и осторожно выглянул. Выглянул и невольно рассмеялся.
  Картина была презабавная. Парнишка, на вид, лет тринадцати, с помощью длинной палки тужился, пытаясь подтащить к берегу странную конструкцию. Тонкий ледок прогибался под тяжестью небольшого плотика, сплетенного из длинных гибких веток. На плотике, уцепившись руками за длинную жердь, лежала вообще малявка. Девочка лет десяти, и судя по длиннющим ушам - эльфа. И кто это у нас? Филипп сосредоточил взгляд сначала на человеке, потом на его спутнице.
  Ёж, человек, уровень 3.
  Элламонтариэль, эльф, уровень 0.
  Вид у обоих был еще тот, мокрые грязные, у эльфы штаны и куртка все в дырах.
  - А ну, кто такие?! Стоять! - грозно начал Филипп, внезапно появляясь из-за дерева.
  - Блин, ты еще 'руки вверх' скажи, - не переставая тянуть палку, натужно выдохнул парнишка, - тяжело ведь, помог бы лучше.
  - Вы, нубы, чего здесь забыли? - добродушно спросил Филипп, когда совместными усилиями он и парнишка, наконец, вытянули плотик с эльфой на берег болота.
  - Я Ёж, - вежливо представился парень, - а она Элли. Вы нам не поможете?
  За неделю ночных дежурств, в паре с далеко не лучшими представителями общественности, словарный запас Филиппа обогатился неимоверно. И это несмотря на долгие месяцы хождения на судах под разными флагами. Он помолчал, обдумывая, ответ наглому нубу. А потом вдруг вспомнил себя, на длиннющем молу Исла Пуна, с надеждой говорящего: 'Me ayuda por favor'* помогите мне, пожалуйста (исп.) и улыбнулся.
  - Филин или Фил, чем могу? - испытывая острое наслаждение от собственной вежливости, слегка поклонился Филипп.
  - Филин, Элли замерзает, а у нас кончилась еда, - развел руками Ёж, - мы могли бы предложить взамен корни огневки, магу или алхимику они пригодятся. Подросток вытащил из сумки корешок и протянул его Филиппу.
  - Эээ, - Филипп не верил своим глазам. Стоит парень третьего уровня и протягивает на ладони корешок, который для Филиппа фиолетовый, а нуб вроде как знает его название.
  - Эээ, как вы говорите ЭТО называется... Бац!
  Корень огневки болотной, сильный, незаурядный, алхимический ингредиент и приправа,
  Дополнительные характеристики: скрыто
  Используется в кулинарии как заменитель острого перца
  Восприятие прогресс 72/100
  Филипп рывком сбросил с плеча щегольскую 'сумку ученика мага'. Выкладывая на мокрый, ноздреватый снег все 'блины' какие у него были, маг пытался мыслить здраво и не мог. Недавно, он отдал почти 11 серебряных за прокачку вожделенной характеристики до 0,52, а какой-то нуб вот так вот - раз и еще две десятые за... что? Да ни за что - просто так!
  - Вот 'блины', больше у меня ничего, к сожалению, нет - торопливо проговорил Филипп, а потом не выдержал - ЁЖ ТЫ КТО? - выпалил он и уставился в зеленые глаза парнишки.
  Элли, которая, уже успела ухватить несколько 'блинов', а один, свернув трубочкой даже засунуть в рот сдавленно рассмеялась.
  - Филин, Ёж у нас герой спецназовец, и вообще всё знает! А вкусно как! А что такое дармера? Тут растет? Кстати, Филин, покажешь серебрянку?
  Филин помотал головой и рассмеялся - Серебрянку тебе показать? Смотри! - раскинул руки в стороны маг, - она тут везде, только... Филипп не договорив, поперхнулся. Эльфийка, не слушая его, засунула очередной свернутый блин в рот и деловито обтерев руки о штанины, вскарабкалась на высокий берег. Присела у первого же куста и выдала, - Невзрачная она какая-то, - отряхнула пушистый кустик от снега, - а ягоды в этих коробочках смешных, а Филин? Можно поискать? Опаньки! Ёж, у меня восприятие опять выросло...
  - Элли вернись немедленно! Филин, очнись! - Ёж, повернулся к магу и подергал его за рукав,- ты же здесь охранник, да?
  - Дда, - выдавил из себя тот, - а вы КТО? Нет, то есть вы КАК?
  От желания задать тысячу вопросов у Филиппа распирало грудь. Но сформулировать не получалось ни один. Поэтому маг стоял перед этой парочкой и, часто дыша, крутил в воздухе ладонью правой руки. Эльфийка и парнишка переглянулись, а дальше Филин воспринимал все так, как будто это происходит не с ним.
  Чтобы только увидеть серебрянку надо восприятие один, а у тебя сейчас меньше?
  Тьфу, разве это беда? Это мы сейчас поправим! Филипп мог только глупо улыбаться, то поглаживая сталь выдающегося клинка, то обнюхивая веточку с тремя небольшими орехами. Объяснениям своих новых знакомых он не верил ни на грош. Ага, как же, нуб третьего уровня убил колдуна, который мог метать огненные шары! А кинжал боевой трофей? И Ёж вот так взял его и присвоил? Это золотая монета, да? Ах, не совсем? Монета, только из соседнего кластера? Ну, да конечно! О, Элли ты сама нашла эту веточку с орехами? Прямо здесь? Нет, ничего это я просто так интересуюсь. Ведь то, что эти 'земляные орехи Тирда' оказались незаурядными - случайность? Ах, специально для меня искала? Да, да конечно верю!
  Из блаженного всепонимания и всепрощения его вывела протянутая в очередной раз ладонь Элли. Сначала Филипп не понял, что это на ней такое. Подумаешь, небольшая кругленькая, словно светящаяся изнутри ягодка ярко алого цвета, с одного бока как бы припорошена инеем.
  
  Ягода Серебрянки, сильная, один из уникальных предметов Северных Пустошей.
  Дополнительные характеристики: скрыто
  Поздравляем! Вы увидели свой первый уникальный предмет!
  Восприятие +1
  Восприятие 2, Прогресс 34/100
  Знание 0 Прогресс 44 /100
  - Стойте! - Заорал Филипп, - кто сорвал ягоду!
  - Ну, я, - непонимающе уставилась на него девчонка, - ты же сказал тут везде полно этой серебрянки, подумаешь одна ягода...
  - Сейчас нас всех убивать будут за эту ягоду! - Обреченно произнес маг.
  - Кто? - Испугалась Элли и завертела головой, пытаясь высмотреть врага.
  - А кошки призрачные, ты же сама мне о них рассказывала, - вступил в разговор ее спутник, - и одна уже здесь. Ну-ка, подставляйте ладони быстро!
  Из появившейся невесть откуда в его руках странной емкости, похожей на кусок стебля бамбука, Ёж щедро плеснул воды в подставленные ладони Элли и Филина.
  - Умывайтесь, - коротко скомандовал, и сам принялся одной рукой размазывать себе по лицу воду из емкости.
  - И что теперь? - Спросил Филин, облизнув губы. На вкус жидкость была обыкновенной водой.
  - Посмотрим, - ответил Ёж, пристально всматриваясь в ближайшие кусты, - если сработает - не нападут.
  - А если нет? - Подумал Филин и поежился. При 'поступлении на службу' всем охранникам показывали 'учебный фильм' про то, как кошки охраняют ягоды и что они делают с нарушителями. Впечатляло, однако, каждый вечер, после сбора урожая ягод, хмурый друид требовал от охранников открыть характеристику восприятие. От греха подальше. Уж очень был велик соблазн приныкать ягоды. Что у охранников, что у сборщиков.
  - А где они? - Шепотом спросила Элли, и взвизгнула - Ой! Хорошенький какой! Упав на колени эльфа, протянула руки к появившемуся из зарослей маленькому котенку.
  Размером немногим побольше ладони рыжее с белым чудо, действительно походило на котенка. Но были и отличия. Слишком широкие лапы, слишком широкая грудь. И слишком большая голова и, соответственно пасть с крупными, выступающими клыками. Глаза котенка горели желтым огнем. Вздыбив шерсть и распушив поднятый хвост, он боком стал приближаться к вытянутым рукам девочки.
  - Элли, не надо его трогать, - шепотом предостерег эльфу Филипп, - вдруг его мама или папа где то рядом. Но котенок и сам не дал себя погладить, фыркнув, вприпрыжку скрылся в кустах. Элли поднялась с колен, ее глаза горели восторгом, - Вот бы такого пета! Филиппа как молнией ударило! Пет - призрачная кошка! За это можно многим пожертвовать. И он знает, как и что сделать, а пока...
  - Элли, Ёж, вам надо уходить! Сейчас напарник мой прибежит, узнавать, почему меня так долго нет. Пойдемте, я провожу вас в обход центральной дорожки.
  Когда они втроем подошли к импровизированным воротам, обозначавшим выход с плантации, Филипп придержал Ёжа за рукав и вполголоса, чтобы не услышала эльфа, попросил, - Ёж, хочу у тебя попросить эту емкость с водой. Понимаешь, мне очень надо! Филипп готов был рассказывать о своем бедственном положении, о дальнейших планах, о том, что он в будущем возместит Ёжу все затраты стократно, но вместо этого он почему-то вспомнил своего 'благодетеля' и, вздохнув выдал сокровенную мечту, - Хочется Агирепору так нос утереть, чтобы он неделю вздрагивал!
  - Агирепору, говоришь? - Ёж, потянулся к сумке и достал из неё бамбуковый тубус, - на, держи, на хорошее дело не жалко. Желаю, чтобы у тебя все получилось, спасибо тебе за все!
  Ёж внес вас в список своих друзей.
  Внести Ёжа в список друзей? Да/Нет
  Элламонтариэль внесла вас в список своих друзей.
  Внести Элламонтариэль в список друзей? Да/Нет
  Нажав два раза 'да' Филипп, постоял немного, посмотрел, как парочка свернула на дорогу к Кромту и, бегом бросился вглубь плантации. У него внезапно образовалась масса дел, а времени на них оставалось не так много. До утра, а значит и до смены оставалось два часа.
  Когда через час уставший ждать напарника Санненод наконец нашел Филина, то не поверил своим глазам. Маг на четвереньках лихорадочно обшаривал кусты и, напевая себе под нос веселую мелодию, что-то срывал с веточек, а потом, улыбаясь, прятал в сумку.
  - Филин, ты что делаешь!? - Севшим от волнения голосом просипел гном, - ты с ума сошел!
  - А, могучий Санненод подошел, - с ухмылкой обернулся к напарнику Филин, а потом продолжил с угрозой, - шел бы ты отсюда...Санек.
  - Да я тебя сейчас... я тебя! - Кровь бросилась в голову Санненоду. Какая-то козявка в два раза меньше уровнем будет ему еще грозить, руки сами вытащили из-за плеча топор.
  - А, пожалуй, так даже лучше, - пробормотал Филин спокойно, не делая попыток приготовиться к бою. Затем маг неожиданно бросил навстречу приближающемуся противнику что-то маленькое, - Лови! Ягода серебрянки, красным росчерком пролетев расстояние, разделяющее противников, приземлилась в машинально подставленную ладонь Санненода.
  - Это серебрянка, - выкрикнул маг, глядя на остановившегося в недоумении гнома, - она теперь твоя! Поздравляю Санненод с повышением восприятия! Только вот что ты будешь делать с кошками, даже и не знаю, - глумливо продолжил Филин.
  - А-а-а-а! - Санненод резко развернулся, отбросил ягоду в сторону, как будто она жгла ему ладонь, и опрометью бросился прочь.
  - Догонят, не догонят? Догнали, - ухмыляясь, констатировал Филин, когда услышал испуганные вскрики бежавшего с поля боя гнома.
  - За работу Фил, за работу! Очень скоро здесь будет весь взвод Агирепора! - Подбодрил себя маг и, вновь упав на четвереньки, принялся обшаривать кустики в поисках драгоценного содержимого.
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  
  Ёж, долго ты собираешься тут торчать? - с ехидцей подергала меня за рукав Элли, - пошли уже. Она взмахнула рукой по направлению к поселку. Я стоял не в силах оторваться от чудесного вида открывшегося нам с небольшого пригорка...
   Сначала меня поразила дорога, которая из обычной тропинки, превратилась, сначала в широкую ровную грунтовку, а потом и мостовую из идеально подогнанных плоских гранитных плит. А как вам дорожные столбики из белого полированного мрамора?
  И наконец, сам поселок Кромт. Какой на фиг поселок! Это вообще не поддавалось описанию. Центр небольшого поселения был густо застроен домами этажей эдак в шестнадцать высотой. Причем стандартных коробок из стекла и бетона среди них не было вовсе. Каждое здание, даже издалека поражало своей необычной архитектурой. Кто сказал, что архитектура это музыка, застывшая в камне? Так он был-таки прав! Плавные линии, нависающие балконы, вычурные мостики на уровне десятых этажей, и шпили, шпили, шпили... Да еще все это в ярком свете восходящего солнца.
  - Лас-Вегас, штат Невада! Только вертолетов не хватает! - Восхитился я.
  - Ёж, хватит! Еще насмотришься поближе. Пошли, мы опаздываем, - Элли вновь подергала меня за рукав. - Вертолеты ему! В забугорном кластере, говорят, драконы есть. А у нас ничего летающего пока нет.
  Нет, так нет. Пошли, раз опаздываем, - согласился я.
  Удивительно, но по пути от плантации до поселка Элли даже не пыталась выведать мои секреты. Темами разговора были ягоды серебрянки и призрачные кошки. С ягодами все было более или менее понятно. Дорогой алхимический ингредиент со множеством полезных свойств. Меня так и подмывало съесть одну из шести ягодок, что мне удалось сорвать, пока Филин проводил нас быстрым шагом к выходу с плантации. Но удерживало то, что эффект от ягоды временный, и на моем уровне почти не ощутимый. Элли, этот кладезь полезной информации, рассказала, что от употребления оной ягоды в сыром, как говориться, виде, на несколько минут в два раза поднимаются две основные характеристики персонажа. В бою, да еще, если у тебя сила и ловкость за тридцать, это просто чит какой-то! Но только один раз в день. А вот если приготовить раствор или отвар из нескольких ягод, то свойства совсем иные. Какие? Элли на мой вопрос только развела руками. Кто же расскажет, каждый алхимик свято блюдет тайну своих зелий. А если учитывать, что Стальные Соколы наложили лапу на всю добычу и торговлю серебрянкой, то и вовсе - тайна клана и точка. Для себя я сделал вывод, что продать ягоды на аукционе не получится, сразу нагрянут друзья Агирепорта с вопросом - 'где взял?'. Придется искать другие способы подзаработать. Без криминальной составляющей.
  Вообще тема уникальных ягод Элли была не очень интересна. Хотя я подозревал, что и в ее кармане осело их около десятка. Уж очень часто она отставала от нас с Филином. Выносливости, видите ли, ей не хватало. Хитрюга малолетняя. Зато кошки! О кошках Элли могла говорить постоянно. Причем как о призрачных, так и об обычных - реальных. Она, по-видимому, прочитала все, что было написано на форумах об этих униках Северных Пустошей. Как следствие - получение такого пета, стало заветной мечтой девушки. Писали на форумах о призрачных кошках охотно и много, только не сами 'кошководы'. Описания квестов по получению питомцев присутствовали, но все они без исключения были уникальными. Игроки пытавшиеся повторить квест через некоторое время никогда больше не спасали котенка из пасти волка, и никогда больше не встречали сумасшедшего, который нес его топить, но менял его на колечко с +2 в ловкость. Были и другие интересные случаи. Народ на форумах сходился в одном. Квестов на уникальных петов - полно, но повезти может лишь одному из тысячи игроков. А еще народ говорил, что мало найти кошку, надо еще и сделать так, чтобы она прониклась доверием именно к тебе. Как? Да просто предложить ей еду, ибо аналога валерьянки в окрестностях пока не обнаружили! И здесь поле для всевозможных домыслов просто уходило за горизонт. Отметая банальные молоко, сметану и живую рыбу, форумчане серьезно обсуждали самые невероятные лакомства. Например, печеночный торт, причем из печени демона не ниже двадцатого уровня! Мы с Элли похихикали, представив как давешня рыжая малявка, выгнув спинку, ходит вокруг огромного кулинарного изделия.
  
   - Ну и где искать гостиницу 'Золотой конь'? - Задала Элли риторический вопрос при входе в Кромт. Так как никакой стены вокруг поселка не было, отсутствие ворот и стражи выглядело логичным. Прохожих в этот ранний час тоже не наблюдалось.
  - Предлагаю начать от центра, по пути кого-нибудь встретим вот и спросим. - Предложил я. Мне очень хотелось посмотреть на улицы и дома. Моя спутница легко согласилась, похоже, подхватила от меня 'вирус туриста', хоть и видела все это неоднократно на форумах. Но там только плоские изображения. А сейчас мы взаправду идем по чистенькому, благоухающему разными запахами, незнакомому местечку.
  О, Ёж, смотри какой мост! - восхищенно воскликнула Элли. Мост был действительно красив. Соединяющая два берега неширокого канала конструкция была выполнена словно из цветного стекла. Пролет из небесно-голубого, почти прозрачного с белыми клубящимися облачками внутри, а перила ограждений - зеленое с золотом затейливое кружево. Входные устои представляли собой статуи в два человеческих роста. С нашей стороны - напряженный гном с секирой наперевес и эльф, небрежно опирающийся на огромный лук. На другом берегу канала - маг, вскинувший руки вверх и рыцарь в развевающемся плаще.
  - Здорово, как по небу идешь! - сообщила мне скачущая по пролету моста Элли. Действительно, почему бы и не перейти на ту сторону. Я с удовольствием шагал по чудесному мосту, скользя рукой по холодному и абсолютно гладкому ограждению. Вдруг пальцы наткнулись на какую-то несуразность. Раздалась мелодичная трель и в двух шагах передо мной прямо из воздуха возникла девушка. Коротко стриженая блондинка, судя по торчавшим из прически кончикам ушек - эльфа, была одета с пышностью невесты. Ослепительно белое платье с разрезом до талии и глубоким декольте выгодно подчеркивало не только ровный загар незнакомки. Эльфа посмотрела на меня, взмахнула длинными ресницами и...
  - Этот мост построен великим архитектором Дижиномусто, два года, шесть месяцев и четырнадцать дней назад. Он был преподнесен в дар поселению Кромт, в знак признания и благодарности за помощь в приобретении профессии.
  Эльфа перевела дух и продолжила, вещать голосом ангела, - строительная компания 'Дижиномусто Сервис' осуществляет строительство и реконструкцию жилых офисных и подсобных помещений 'под ключ'. В том числе в районах Фронтира с первого дня переформирования местности. Поиск закладных камней. Индивидуальные и типовые проекты, любой сложности. Замки и подземелья, священные рощи. Короткие сроки, разумная смета. Станьте клиентом 'Дижиномусто Сервис' и вы будете избавлены от проблем раз и навсегда. Мы будем рады видеть вас в Нейланде, улица Фегланда Немого, 14. Или свяжитесь с агентом 'Дижиномусто Сервис' Тарамидом Пиксо, Кромт, бульвар Двух Лун, 6. Добавить Тарамида Пиксо в список друзей Да/Нет.
  - Нет! - выкрикнули мы с Элли одновременно. Невеста из 'Дижиномусто Сервис' замолчала, но не исчезла. Слегка повела плечом, от чего безупречное бедро выступило из разреза платья еще на несколько миллиметров.
  - Ну и бесстыдная реклама здесь! - Возмутилась Элли.
  - А мне нравиться, - чуть поддел я ее, - с выдумкой и красиво.
  Элли нахмурилась, но потом, посмотрев на свои дырявые штаны, отороченные припаленным мехом, признала очевидное, - Да платье у неё - шик-блеск! Где только такие берут?
  - Ателье 'Эльфийская роза' предлагает вам индивидуальный пошив изделий различной сложности, - вновь ожила рекламная прелестница, - наш дизайнер Алинастела Липасо поможет вам подобрать модели идеально подходящие вашему стилю жизни. Возможна аренда боевой и праздничной одежды. Широкий выбор аксессуаров. Гибкая система скидок. Кромт, Восточная набережная, 11. Добавить Алинастелу Липасо в список друзей Да/Нет.
  - Нет! - Это я
  - Да! - Это Элли. Моя маленькая спутница, отвела глаза, - я на потом, вдруг пригодиться...Костюм твой, может, починю там...
  - Ага, починишь, на какие шиши,- подумал я, но вслух, только и сказал, - Конечно, Элли, у каждой девушки должна быть своя портниха. А эта вроде ничего так шьет...А, ну-ка подожди! Как пройти к гостинице 'Золотой конь'? - Попробуем извлечь пользу из рекламы.
  - Гостиница 'Золотой конь' расположена в одном из самых живописных мест Кромта, в начале Западной набережной, непосредственно у входа в Парк Ночных статуй. Вашему вниманию предлагаются номера на любой, самый изысканный вкус. Живые цветы и мягкие тона интерьера окунут вас в спокойствие домашнего уюта. Ежедневная уборка номеров, подача завтраков, услуги целителя. Для апартаментов специальная винная карта и услуги ездового маунта с хозяином.
  Вас приятно удивит богатое меню ресторана с уникальными блюдами гномьей и эльфийской кухни. Всегда к услугам гостей отдельные кабинеты и беседки. Каждый вечер живая музыка, а так же выступление лучших магов-иллюзионистов.
  Стоп, хватит! - заткнул я рот, белокурому созданию, - Мы уже поняли, Западная набережная, значит вдоль канала спасибо и до свидания.
  - Я уж думала, что ты так от нее и не отлепишься. И так она ножку выставит, и эдак плечиком поведет, - Слова Элли прямо сочились язвительностью.
  - А ты учись хорошим манерам. - Не остался в долгу я.
  - Пф, сказала бы я чему у нее можно научиться...
  Я шутливо погрозил эльфе пальцем.
  Поселок постепенно просыпался, появлялись первые персонажи, пока явные НПС. Отличить их от игроков было проще простого. Во-первых, они никуда не торопились, а во-вторых, их одежда отличалась, единым стилем, что-ли. Только игрок мог напялить на себя кольчугу, оставаясь при этом в коротких холщовых штанах и ботинках новичка. Впрочем не нам с Элли их критиковать, на нашу парочку бросали косые взгляды даже неписи. Хотя им какое дело? Отсутствие рекламных щитов и растяжек в Кромте с лихвой компенсировалось ухищрениями магов. Паук величиной с футбольный мяч, спустившийся по тонкой паутине откуда-то сверху и попытавшийся вручить Элли пробник алхимической дряни местного производства, напугал девочку до икоты. В результате она пропустила меня вперед и держалась на шаг за моей спиной. В нее она и врезалась, когда я наткнулся на демона. Появление потенциального противника всего живого, было донельзя эффектным. Разламывая плиты мостовой и, вставая в полный рост с одного колена, передо мной возник двухметровый гигант. Весь в черно-красной броне, демон вежливо приложил к груди усеянную шипами перчатку и рокочущим басом предложил, - Не хотят ли путники отведать лучшего в Кромте пива? Широким жестом красноглазое чудовище указало на незаметный вход в подвальчик.
  - С утра не пью! - Я не столько испугался, сколько разозлился.
  - На вкус и цвет... Исчезая прохохотал демон. Шутники, однако, здесь специалисты по рекламе.
  Хорошо, что идти оказалось недалеко. Всего три квартала и мы прибыли к цели нашего путешествия.
   -Да, Гауди отдыхает! - Только и мог вымолвить я, глядя на башенки, балконы и огромные витражи здания гостиницы. Покосившись на Элли, пояснил, - Гауди это великий архитектор. - Не здешний.
  - Испанский, - Усмехнулась Элли, - Без пяти восемь, идем?
  - Прошу! - Я распахнул перед девушкой широкую дверь.
  
  Россия. Энская область. г. Энск
  
  - Нет, так дело не пойдет! - категорично отрубила Света, - такой приличный молодой человек и в каком-то тряпье, прости Господи! Робинзон Крузо, второй год на острове. Из шкур еще ничего не сшил, а свое уже обносилось.
  Слова жены были результатом долгого разглядывания сэлфи, сделанных мной перед выходом из игры, после неимоверно длинного дня, а скорее длинной ночи. Фотографии получились отлично. Я, я и Элли, отдельно содержимое сумки и наконец, опять я со всеми характеристиками и достижениями. Плюс немножко видов поселковой жизни.
  - Денег нет. - Печально вздохнул я.
  - Да, денег на виртуальные шмотки нет, - Света побарабанила пальцами по столу, - Агирепора этого убить мало. Жмот несчастный.
  Права оказалась Элли. Вывернулся жук, не заплатил обещанное, ни мне, ни эльфе. Он, видите ли, обещал один золотой Ёжу 'нулевого уровня', а эльфе тоже золотой, если она будет с 'Ёжом нулевого уровня'. А так как: 'уважаемый Ёж', 'каким-то чудом', 'достиг столь высоких показателей'...То, плакали наши два золотых.
  - Надо попробовать разменять амулет, - предложил я, - все-таки золотая монета. Может и хватит на одежду.
  - На хорошую не хватит, я уже посмотрела, - отмахнулась жена, - тем более половина не твоя, я правильно понимаю?
  Я пожал плечами, - Жалко девчонку.
  - Ну да, ну да, - покивала головой жена, - ни одно доброе дело не остается безнаказанным. Особенно у тебя. Вот и Элли твоя, костюм ведь не вернула?
  - Не вернула, - подтвердил я, - написала, что на два дня ее мама забирает из больницы. Так, что будет в понедельник вечером, тогда и вернет. Да и костюм этот, ты видела, во что превратился?
  - С паршивой овцы, хоть шерсти клок! - Мы переглянулись и дружно рассмеялись, - паленой шерсти пустынного зайца!
  - Ладно, Ёжик, завтра, или нет, уже сегодня попробуешь разменять монету. С прицелом оплатить проживание в течение максимального срока. По одежде и питанию - сейчас сяду за форумы и гайды. Поищу, может квесты несложные попадутся. Принимается?
  - Принимается, пойду, посплю.
   Жена разбудила меня через шесть часов. Ее поиски показали, что добыть одежду в Кромте выполняя квесты достаточно проблематично. Из подходящих мне по уровню заданий следовало, что я могу разжиться либо рабочим костюмом у алхимика, правда, с перчатками, либо халатом ученика мага. Еще кузнец предлагал стеганую куртку, с металлическими нашлепками, но квест у него был сильно замороченный. Бегать пришлось бы минимум полдня. И наконец, гвоздь программы! Света жмурилась от удовольствия, объявляя мне, что некая травница подарит мне симпатичный плащ за...три корешка огневки болотной! Учитывая, что у меня в сумке их лежало двенадцать штук - предложение было вне конкуренции.
  - Да, плащ считай уже у меня. Но ты все таки еще поищи чего нибудь про сапоги, штаны и все такое...А с питанием что?
  - Здесь лучше, есть простенький квест, смотри - Света подала мне листик с коротким описанием.
  Квест действительно был простой. Восемь раз в день к жителю дома ? 12, что во 2-м Зеленном тупике со странным именем Сехмет можно было подойти и за одну горсть сушеного винограда попросить его поделиться с тобой только что приготовленной им кашей. Съесть свою порцию, по просьбе хозяина помыть котелок в бочке с дождевой водой за домом и за вторую горсть изюма получить такой же котелок, профессию 'ученик повара' и рецепт рисовой каши с изюмом. Судя по отзывам на форуме каша эта была та еще гадость и надоедала после первой же ложки. Форумчане сходились во мнении, что лучше котелок купить, профу и начальный рецепт получить у какого нибудь эльфа. У них видите ли все эстетичнее, а от того кажется вкуснее. Ну да нам не до жиру. По сравнению с десятком других возможностей получить 'ученика повара', посуду для готовки и хоть какой нибудь рецепт Сехмет давал все это практически бесплатно.
  А еще в стратегическом резерве были пресловутые 'блины'. Растение дармера было обычным и довольно часто встречающимся в лесах к югу от Кромта. Было оно довольно неприхотливо, никаких особых условий для роста не требовало, и исправно давало высокие урожаи. Единственной сложностью ее добычи являлась бешеная конкуренция. Так как немного сэкономить на питании хотели почти все. Света, посмеиваясь над извечной тягой к халяве, рассказала, что на форумах немало страниц посвящено спорам о лучшем времени сбора листьев дармеры, местам их скопления и даже технологии размножения и выращивания в 'культурных условиях'. Прецеденты есть. Не только каждый мало-мальски приличный клан считал своим долгом иметь под боком такой огород, но и неписи, хозяева таверн, ресторанов и гостиниц считали выгодным делом посадку нескольких кустиков, где нибудь поближе. Кто на заднем дворе, а кто и на крыше.
  - Но это все-таки на крайний случай, - сказала мне Света, - мал ты еще, Ёжик, по южным лесам ходить. Волки там, обычное явление. Нередко и покрупнее звери встречаются, в том числе медведи.
  - У Ёжика, ножик есть, - гордо ответил я, - хотя ты права, биться с медведем за несчастный 'блин'... Да и не вкусные они, я пробовал.
  - Вкусно кормить я тебя буду здесь, - резонно заметила жена, - а там, как тебе Кузьмич сказал: 'здоровье 10 из 10 - значит, полностью здоров, сыт и доволен жизнью'
  - Но нормально поесть хочется! Я же реально там бегаю! - Попробовал возмутиться я.
  - Ёжик, вспомни курсантские годы. А ты там даже еще не курсант, а абитуриент. Заработай и будет тебе вкусненькое.
  - Кстати о заработках. Ты не смотрела, как там можно денежек добыть, хоть немного.
  - Смотрела, конечно. Только знаешь, мне кажется все эти квесты на заработок денег, не стоят потраченного времени. К тому же там такая очередь на них! Не поверишь, есть один квест, где в награде числится четыре серебряных монеты, так там очередь расписана на неделю вперед. Да и сам квест для игроков с пятого уровня.
  - Следовательно, хочешь, не хочешь, а денег немножко перевести себе надо, - решил я,- это вчера меня поселили за пять медяков. Кину на счет штуку. Пусть будет у меня хоть пятнадцать копеек. Вдруг не получится золотой разменять. Да и изюм еще покупать.
  - Пять копеек - пятьсот рублей, а впрочем, недорого за сутки в гостинице, а? - Пошутила жена.
  - Недорого, - согласился я, - если не учитывать, что гостиница нарисованная. И видела бы ты этот номер. Я золотом не стал светить, пока Агирепор рядом был. Высыпали мы с Элли медяки на стойку перед хозяином и попросили разместить на день. Тот скривился как от кислого яблока и говорит, что нам, как вновь прибывшим, полагается скидка. Но только на первый день и только за самый простой номер. Согласились, чтобы быстрее сохраниться и на выход. У Элли в больнице уже завтрак идет, а она в капсуле лежит.
  - Ну и что за номер, - поторопила меня Света, - почему не сфотографировал?
  Я вспомнил свои впечатления и расхохотался. - А нет там никакого номера,- весело ответил я жене, - представляешь, подошел к двери, вставляю ключ, открываю, а там темная ниша метр на метр. Вошел, дверь закрыл. Желаете сохранить новую точку возрождения 'поселок Кромт, гостиница 'Золотой конь'? Желаю! И домой!
  - Тогда пятьсот рублей - грабеж! - Подхватила мое веселье жена.
  Мысль о том, как заработать денег у меня была. Но я ее пока не высказывал даже Свете. Запомнился мне кошелечек на поясе у забугорного колдуна. Чувствую, не два амулета он в нем принес. И несколько установил наверняка. Вот только если мыши начнут над плантацией летать, Соколы стальные в миг их все найдут и обезвредят. Надо поторопиться и поискать вдоль болота. Но только не сегодня. Очень не хотелось мерзнуть. Повезло нам с Элли с костром. Теперь у меня огня не будет. Сейчас у меня здоровья много, однако, пока бегал по болотным кочкам, путь разыскивая, и оно опускалось до половины. Проход через болото оказался фикцией. С моим видением ловушек не составило труда понять, что пройти можно только до половины. Дальше шла уже сплошная трясина. Мы с Элли тогда решили дождаться, когда станет теплее, и идти по дороге. Она сидела и грелась у костра, а я периодически отходил, поискать корешки огневки. Неестественно быстрое замерзание болота я заметил первым. Нам оставалось только терпеливо ждать и надеяться, на то, что лед выдержит вес наших тел. Мысль сделать плотики из веток ивы пришла мне в голову почти сразу. Так оказалось гораздо легче перетащить Элли через трясину. Пару раз казалось, что лед подо мной не выдержит и треснет, но обошлось. И ведь хорошо получилось, и ягод собрали и кошку увидели. С хорошим человеком познакомились. А если у Филина получится, какую нибудь каверзу Агирепору устроить так и вообще отлично!
  - Готов? - Отвлекла меня от раздумий жена, - тогда ты в игру, а я в больницу.
  - Передавай привет, - попросил я, - и скажи, что папка качается в поте лица и скоро будет круче гор!
  - Ты, там все же будь осторожнее, - Света обняла меня, - а то все такое реальное, по твоим рассказам...
  - Так и есть любимая, так и есть...
  
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  Я спустился по шикарной парадной лестнице гостиницы и, подойдя к стойке, постарался привлечь внимание Синто. Синто - хозяин Золотого коня, по совместительству бармен и администратор был неписем. Поэтому успевал везде. Его вид полностью соответствовал представлению большинства людей о том, как должен выглядеть хозяин такого места. Небольшого роста, довольно упитанный, и прилично одетый. Таким Синто и был. Только немного напрягал его восьмидесятый уровень. Но я же не драться с ним собираюсь. Бросив на меня косой взгляд, хозяин продолжил с ленцой протирать и без того чистую мраморную стойку. Конечно, я же не выгляжу как наследный принц. А если так?
  Достав из сумки золотой, я постучал им о стойку и удостоился еще одного косого взгляда.
  - Жемнайсы к оплате не принимаем. - Равнодушно промолвил непись.
  - Чего вы не принимаете? - Опешил я
  - Жемнайсы - деньги соседнего кластера. - Пояснил Синто.
  - А на нем написано...
  Синто флегматично пожал плечами, - На итримах и кеонах тоже все понятно написано, вы же их то копейками, то полтинниками зовете. Иди к меняле, он тебе разменяет.
  Я, уже сделав несколько шагов к выходу, развернулся обратно, услышав, как Синто пробормотал мне в спину, - Хотя это мне кажется и не совсем монета. И уж точно настоящую цену меняла не даст.
  Чувствую, ох чувствую, повышу я сейчас умение 'Торговля'!
  В результате отчаянного десятиминутного торга (Торговля 0 прогресс 14/100) я договорился о бесплатном проживании двух персон в течение месяца (обещание Элли - выполнено!), стал счастливым обладателем подробного плана Кромта и его окрестностей, бутылки вина и двух горстей изюма, нужного мне для квеста. Кормить нас завтраками и предоставить номера получше Синто отказался наотрез. Да и ладно. Тем более золотой пока оставался у меня. Вообще весь торг стал возможен только после того как я сообщил, что знаю как включается и выключается защита амулета. Дополнительным условием сделки стало мое обещание разрядить амулет, периодически включая его защиту.
  - Как раз дней за десять управишься, - на глазок определил Синто запас маны в проклятом евро, - только, Ёж, я тебя душевно прошу, включай его подальше от моей гостиницы, а лучше вообще за поселком.
  - Не беспокойтесь, уважаемый, - заверил я его, - понимаю, проблем не будет. На том и расстались, довольные друг другом. Набросав Элли короткое сообщение о том, что ее пребывание в гостинице оплачено на месяц вперед, я потянул дверь гостиницы на себя. И ввалился обратно от мощного толчка входящего в проем двери гнома.
  - Повежливей! - потирая ушибленное плечо, прорычал я. Терпеть не могу хамов, которые не пропускаю выходящих.
  - Чего? - Гном смерил меня презрительным взглядом, - не видишь, нуб, что Стальные Соколы идут!
  - Да здесь, куда ни плюнь в сокола, какого нибудь попадешь, то стального, то пластилинового! - Разозлился я, потому, что пытаясь обойти первого, наткнулся на второго входящего, только теперь эльфа.
  - А ну, стоять! - Гном рывком развернул меня к себе. Ну и силища!
  - Стою, дальше что? - Во мне начало подниматься раздражение.
  - Ты, нубяра, пасть захлопни, а то я тебя прямо здесь прибью!
  Бейдаг, гном, воин уровень 16, клан Стальные Соколы.
  Прочитал я его ник. А глаза то, какие бешенные. Что за фигня, как ни Сокол, так взбесившийся идиот попадается. Только Филин нормальный встретился пока. Гном между тем продолжал сжимать мою многострадальную рубашку у ворота. Еще порвет придурок.
  - А если я тебе нос отрежу! - Обратил я внимание на самую выдающуюся деталь внешности гнома.
  Бац! Тычок в спину был довольно болезненным, но здоровья не отнял.
  - Заткнись, щенок! - Вступил в наш конфликт напарник гнома, эльф. Прямо словом и делом вступил! Наш тренер по рукопашке меня всегда хвалил. Смотрите, и учитесь - шутил он, - у Андрея раздражение переходит в боевой азарт, минуя стадию бешенства. На автомате обхватил большой палец руки гнома, сдавил. Самбо везде работает, с удовлетворением отметил я, освобождаясь от захвата. Не выпуская руки, с уклоном ушел в сторону от возможной атаки эльфа. И еле удержался, чтобы не врезать коленом по башке, начавшего пригибаться к полу гнома. Система мой прием как атаку игрока не расценила.
  Фоанвинор, эльф, воин, уровень 17, клан Стальные Соколы.
  - А тебе уши! - Это я выкрикнул прямо в лицо опешившего эльфа.
  - Вир, Даг! Вы с ума сошли, прекратите немедленно! - из холла гостиницы к нам бежала девушка.
  Миалана, человек, маг, уровень 17, клан Стальные Соколы.
  Я выпустил, наконец, руку гнома и отступил на шаг к двери.
  - Скажи спасибо, что нам сейчас некогда. - Гном явно еще не отошел от моего приема. Ему было не столько больно, сколько обидно.
  - А когда будет 'когда'? - Меня сейчас, казалось, и самосвал не остановит.
  Девушка-маг пыталась развернуть к себе обоих скандалистов и утянуть внутрь, но они явно не хотели уходить. Как же, такие крутые, а получится, что уходят, не дав сдачи нубу. Из-за стойки за нами внимательно наблюдал Синто. Мне показалось или он мне, правда, подмигнул?
  - Завтра, южный вход в Кромт, в это же время, приходи раз такой смелый. - Предложил пришедший в себя первым эльф.
  Я улыбнулся обоим, - Идите, сохраняйтесь, а то вы может издалека пришли. Чтобы завтра не пришлось по новой сюда шагать.
  Фоанвинор, эльф, воин, уровень 17, клан Стальные Соколы добавил вас в список врагов.
  Бейдаг гном, воин уровень 16. клан Стальные Соколы добавил вас в список врагов.
  Ой, да и ладно! А настроение все равно было хорошим. Я пару раз глубоко вздохнул и все-таки вышел на улицу.
  Контраст с прошлым утром был разительным. Еще бы, суббота вечер, не пятница утро. Толпы игроков сновали по улицам. А так как уровни у большинства были нулевые, мне казалось, что я очутился в древнем Вьетнаме. Можете себе представить сотни людей в одинаковых робах. Причем, что мальчики, что девочки. Почти все передвигались вприпрыжку или бегом. Если я вдруг замечал спокойно идущего игрока, можно было не сомневаться, что он уже перешагнул рубеж пятого уровня. А я беспокоился, что на меня оглядываться будут. Вот мимо пробежала девушка, так у нее нубовская одежда чуть не по швам расходится на мощной фигуре. Третий уровень, воина что-ли качает? Бицепс как у меня нога. Сориентировался по плану, и легкой трусцой, чтобы не выбиваться из людского потока, направился к северной окраине поселка.
  Травница Экруаманалли (квест надо давать на выговаривание такого имени) жила практически в лесу. Между окончанием улицы и ее домом было несколько десятков метров пустоши, поросшей кустарником и молодыми деревьями. Через кусты вела довольно широкая тропинка, и я решил, что дом травницы пользуется популярностью. Такую дорожку так просто не протопчешь. Мои подозрения получили полное подтверждение. На лужайке перед симпатичным двухэтажным особнячком сидело шесть э-э-э игроков. Каждой твари по паре, усмехнулся я. Два гнома, две эльфийки и соответственно два человека. Игроки, все от восьмого до десятого уровней, были явно знакомы между собой. Мое появление прервало неспешную беседу, и вся компания с интересом уставилась на меня.
  - Заблудился? - Притворно участливо поинтересовался один из гномов.
  - Да нет, квест хочу взять. - Пожал плечами я.
  Компания обменялась недоуменными взглядами, а одна из эльфиек заявила, - Есть такой. Как раз до пятого уровня. Плащ хочешь получить?
  Я, молча, покивал головой.
  - Что за плащ? - Поинтересовался второй гном.
  - А, ничего особенного. Зеленый шерстяной плащ на +2 к защите от холода. Правда в лесу еще регенерацию повышает, и бодрость быстрее восстанавливается. Только, - эльфийка на мгновение задумалась, - если я правильно помню, ты должен за него огневки принести?
  - Три корешка. - Подтвердил я.
  - Не, ну его на фиг такой плащ, - вступил в разговор один людей, - за этой огневкой пилить аж на болота. В лесу она не растет. Тем более зеленый. В пустыне будешь как тополь на плющихе.
  Второй гном достал из сумки дневник и принялся листать его, приговаривая, - Огневка, огневка, так ...Ага. Плащ...плащ... Ага.
  - Сейчас нам Калькулятор все расскажет. - Посмеиваясь, сообщил его сородич.
  - Что я вам скажу, - ничуть не обидевшись на прозвище начал тот, - молодой человек сейчас совершит крайне невыгодную сделку. Покупка корешков ему обойдется почти в два рубля, а плащей таких хоть на аукционе сейчас и нет, но очень похожие идут по рублю максимум.
  - А если самому накопать? - Поддел я гнома.
  - А распознаешь? - Хитро прищурился он.
  - Легко! - Уверил я его.
  - Все равно не выгодно, - гном покачал головой, - на болота идти, мерзнуть там ночью. Восприятие, конечно, немного поднимешь. Или ты хочешь сейчас квест взять, а днем сдаваться?
  - Нет, сейчас возьму и сразу хочу сдать, - оглядев ошарашено замолчавшую компанию, пояснил, - просто корешки у меня уже есть. По случаю достались.
  - Сразу не выйдет, - покачала головой эльфийка, которая вспомнила про квест, - сначала травница тебе его даст, потом подождешь часик. Когда она опять через час выйдет - тогда и сдашь.
  - А по-другому никак? Неохота час терять. - Спросил я девушку.
  - Не знаю, пробуй. Тут по-всякому бывает. Да и что тебе этот час, пойдешь, погуляешь, по городу.
  - Ты еще скажи, пивка попьешь, - усмехнулся первый гном, - разве не видно, что у человека в кармане вошь на аркане. И гном добродушно подмигнул мне.
  Интерес к моей персоне стремительно угас, и все вернулись к прерванному, моим появлением, разговору. Из отдельных фраз, долетавших до меня, стало понятно, что собравшаяся компания готовится к интереснейшему мероприятию. Ловля неизвестного зверя. И собрались здесь исключительно опытные охотники, мастера ловушек и вообще ассасины. А сейчас они разрабатывают план поимки чуть ли не дракона. Дракон, а, по мнению самой травницы - хорек или куница, изредка появляется у нее за домом и бесчинствует на посадках полезных растений. Иногда даже пробирается в дом и ворует продукты.
  - Собаку бы завела, фокстерьера, и все, - подумал я, - но с другой стороны нанять банду охотников за кучу серебра, конечно увлекательнее и больше соответствует атмосфере игры.
  Травница, оказалась эльфийской бабулькой. Если, правда, что эльфы живут долго, то ей должно быть лет пятьсот. Невысокая, с пышной седой шевелюрой и подвижная как ртуть Экруаманалли быстренько построила ожидающих, тепло со всеми поздоровалась и, наконец, поинтересовалась, какого черта мы, собственно говоря, на ночь глядя приперлись. Гном, который интересовался целью моего прибытия, был, по-видимому, командиром группы. Выступив вперед, он сообщил бабушке, что команда славных охотников, за известную плату, берется избавить ее от набегов неведомой злобной твари. Готовы приступить прямо сейчас, чтобы до наступления темноты приготовить хитрые ловушки и места засад.
  - И этот с вами? - С подозрением уставилась на меня бабка.
  - Нет, он по другому делу...- Отмахнулся гном.
  - Раз так, жди тут, не трогай ничего, я быстро. - Скомандовала мне травница и стремительно увела охотников, куда-то за дом.
  Вернулась она действительно быстро и, по-моему, страшно чем-то довольная. Глаза, травницы так и лучились весельем.
  - Рассказывай! - Коротко бросила она мне и улыбнулась. В этот момент она стала очень похожа на мою двоюродную бабушку. Я улыбнулся в ответ, достал из сумки три корешка огневки болотной и, вложив их в ее теплые пухлые ладошки, сказал, - Примите в дар, пожалуйста.
  - Огневка болотная, нужный ингредиент, спасибо, - засмущалась старушка, и стала перебирать корешки придирчиво разглядывая, - очень сильный, очень сильный, ух ты, мощный! Сам собирал? Вижу сам. Приодеться хотел, небось?
  - Хотел. - Не стал отпираться я.
  - Что не врешь, молодец, а то всякие тут ходят... Сам собирал, труд приложил, мощный найти не просто, я уж знаю.
  - Повезло. - Поскромничал я.
  - Удача сама не придет, ее работа за руку на поклон приведет, - строго заметила травница и спросила, - а еще есть?
  - Есть. - Удивился я. Зачем вдруг еще, ведь по гайдам достаточно трех штук. Выложил оставшиеся.
  Бабушка внимательно осмотрела каждый из них.
  - Самые лучшие мне значит отдаешь?
  - Так ведь подарок! - Ответил я.
  - Опять молодец. Пойдем в дом, отдариваться буду. - Пригласила меня старушка.
  Удивляясь, я последовал за ней. Что-то нестандартно у меня квест идет. В описаниях все просто было: спросил, не надо ли корешков, получил задание. Потом сдал корешки, получил плащ. Правда Света не уточняла, какие корешки должны быть, я и отобрал самые лучшие.
  Через широкую прихожую мы прошли в большую комнату. Я присвистнул от изумления. Колбы, реторты, змеевики, затейливые приборы на хромированных столах. Даже что-то напоминающее автоклав и медицинские биксы. Я бы не удивился, обнаружив компьютер или аппарат УЗИ. Ай да травница! Бабушка с интересом смотрела на мою реакцию и, видимо удовлетворившись результатом, похвасталась, - Сейчас иначе нельзя! Только лучшее. Видал, что я могу сделать? Открыв навесной шкафчик, она показала мне пузатую колбу с ярко красным содержимым.
  Зелье здоровья, мощное, незаурядное.
  Здоровье +10/15 на 4
  Я покивал головой, здорово мол, но цифры остались для меня непонятными. Травница это уловила и, убирая колбу обратно, пояснила,- По десятке каждые пятнадцать секунд на четыре минуты. Ничего себе! Сколько же такая колба стоит? Я посмотрел на травницу с еще большим уважением.
  - Постой здесь, ничего не трогай. - Опять приказала бабушка и вышла из комнаты. Рассматривая обстановку я вдруг обратил внимание что одна из стен и не стена вовсе, а окно со слегка тонированным стеклом, от пола до потолка. Подошел поближе. Окно выходило на другую сторону дома. И прямо за ним как в немом кино разворачивалось феерическое действо. Диверсионный отряд в тылу врага. Команда охотников как единый слаженный механизм споро устанавливала какие-то непонятные приспособления, протягивала веревки и присыпала землей на тропинках... как бы не мины!
  Стекло в окне дома бабушки было не только тонированным, но и поляризованным. Стоящий от меня на расстоянии вытянутой руки гном-командир явно меня не видел. Изредка оглядываясь на дом, он как дирижер руководил охотниками. Эти точно поймают, - подумал я, - кто бы там ни был!
  - Вот, примерь!
  Я отвернулся от окна и принял из рук хозяйки большой сверток. Для плаща явно великоват. Точно квест не стандартный. С любопытством развернул. И это все мне?! Аж дух захватило! Ну, бабушка, просто нет слов! Комплект одежды состоял из белой шелковой рубашки, кожаной жилетки, шерстяных штанов, мягких хромовых сапог и банданы. А завернуто все это богатство было в тот самый плащ, темно зеленый с капюшоном.
  Надеть все Да/Нет
  Да! Эх, жалко зеркала нет. Травница, улыбаясь, смотрела на меня. Ну, вылитая моя бабушка.
  - К окну подойди, посмотрись, темнеет уже - видно будет. - Предложила она.
  В стекле отражался пацан, в удивительно ладном прикиде. Все было к месту, идеально подобрано по цвету и смотрелось на все сто, единственным недостатком был размер. Все было мне немного большим. Ага, понятно: у банданы требований к уровню не было, а вот остальное 10+. Подробнее в характеристики вещей всматриваться не стал. Только отметил бегло, что показателей брони нет, зато прочность у всех вещей большая.
  - Не знаю как вас и благодарить! - Прижав руки к груди, искренне сказал я бабушке, глядя на ее отражение в стекле.
  - Носи на удачу, - ответила она, - что немного великоват, дело поправимое - подрастешь. Эх, день такой сегодня хороший, и вечер веселый будет. Я проследил за ее взглядом. В начинавшихся сумерках за окном команда охотников закончила свои приготовления и спешно занимала места в укрытиях. Лица игроков горели азартом. Подняв взгляд вверх, я не удержался от изумленного восклицания. Разлегшись на толстой ветке дерева, за всей этой суматохой лениво наблюдала большая кошка.
  - Животное. Призрачная кошка, уникальная, уровень 6,
  дополнительные характеристики: скрыто
  Травница заговорщицки мне подмигнула и сообщила, - Сейчас самая потеха и начнется! Заходят они ко мне с болот не часто. Да и чего им здесь делать. Но как увижу, так сразу охотников этих и созываю.
  - Так это кошка вам грядки топчет? - Ничего не понимая, спросил я.
  - Да, какие грядки! - Возмутилась травница. - Никто их не топчет. Бывает хорек забежит, а вот эти его и словят! - Она махнула рукой в сторону сидящих в засаде охотников.
  - Но кошку то они не поймают. - Все еще не понимая причину веселья бабушки, недоумевал я. - Они, сдается мне, и увидеть ее не смогут.
  - Вот я, таких как ты, глазастеньких, из команд и убираю. А остальные сейчас мне такой тарарам устроят - любо дорого смотреть!
  - Так это они сейчас непонятно кого ловить начнут? - Расхохотался я.
  - А то! Как полетят их ракеты сигнальные, да ловушки захлопают так и начнется самый бедлам! - Поддержала мой хохот травница. - А если еще в команде маги приличные есть так и вообще красота! Фаершоу! А у этих - есть!
  От смеха у меня на глазах выступили слезы. Ну, бабушка, аффтар жжот!
  - Так они вам сами все грядки потопчут. - Я с трудом, но справился со смехом.
  - Да и пусть, травница я или где? - Продолжала веселиться бабушка.
  - А если им кто расскажет, кого тут они ловят?
  - Да кому эти дундуки поверят?! - Отмахнулась она. - А эти поверят, так другие найдутся. Все, давай, иди. Сейчас совсем стемнеет и начнется. Тебе смотреть не предлагаю, это из другого квеста. - Добила меня хитрая старушка.
  
  Поздравляем! Вы первый, кто успешно завершил скрытый квест 'Подарок травницы Экруаманалли'.
  Согласно правилу 'Первый получает все!'
  Сила +1,
  Ловкость +1,
  Мудрость +1,
  Интеллект +1,
  Примечание: у травницы больше нет комплекта одежды квеста 'Подарок травницы Экруаманалли'.
  За прилежный труд при добыче огневки болотной Ваша способность 'Упорство' выросло. Теперь все что Вы делаете, будет получаться быстрее, а уставать Вы будете меньше.
  Выносливость +1,
  За намерение бескорыстно подарить лучшее из имеющегося, Вы получили способность 'Волонтер 1'. Отношение всех НПС к вам улучшилось. Шанс на получение скрытых квестов увеличен на 2%. Чтобы получить следующий ранг достижения совершите 9 аналогичных деяний.
  +1 Нераспределенное очко характеристик.
  Поздравляем! Вы получили уровень
  Вы получили опыт +200. Опыт 786/1000
  Нераспределенных очков характеристик 4
  Простой квест? Повторите, будьте любезны...Хотя, нет теперь никто не повторит! Света, любимая, спасибо, что такой шикарный квест накопала!
  Первая ракета взвилась в небо, крутясь и разбрасывая желтые искры, когда я отошел от дома травницы всего метров на сто. Началось! Точно фаершоу, блин!
  
  * * *
  - Гиря, ты же говорил у него квест там простой. Взял и пошел. А мы уже полчаса тут сидим!
  Негромкий тенорок из кустов я услышал одновременно с обнаружением на тропинке ловушек. Два, ничем не выделяющиеся круга, диаметром сантиметров пятьдесят, были явно подсвечены красным. Присмотрелся, ба! - старый знакомый!
  Ловушка 'медвежий капкан', снаряжена.
  - А я знаю? Там же еще охотники, может бабка сначала с ними вопросы трет. А потом нашего нуба отоваривать будет. - Ответил на вопрос другой голос.
  - Да вон уже ракеты полетели, значит, охотники ловят кого-то. А этого все нет. Может другой дорогой пошел? - Не унимался первый.
  - Да успокойся, ты Мирон, нет здесь другой дороги, никуда он не денется! Все! Ждем и молчим!
  Я сначала присел, потом, стараясь издавать как можно меньше шума, спрятался в кусты. Как там у Суньцзы? Избежание столкновения с большими силами свидетельствует не о трусости, а о мудрости, ибо принесение себя в жертву никогда и нигде не является преимуществом. Силы большие? Однозначно да, как минимум двое разбойников. Ладно, посидим, послушаем. Получение максимальной информации о противнике старый китаец тоже всячески приветствовал. Что парочка не просидит в молчании и пары минут я не сомневался.
  - Гиря, слышь, ты точно браслет разглядел? - Не выдержал и минуты Мирон.
  - Точно, точно, ученика какого-то браслет. Зачетная штучка. Рублей на десять потянет. - Успокоил его Гиря.
  - Ага, на десять потянет, а Портной трояк даст и гуляйте.
  - Да задолбал ты, Мирон! Все тебе не так. Я всю работу делаю. У гостиницы этой почти два часа торчал. Ждал пока хоть кто-нибудь с нормальной шмоткой выйдет. Потом нуба этого вел до места почти! Сейчас стопарнем его и к Портному.
  - Всю работу он делает! - Возмутился напарник, - Да чтобы ты без капканов моих мог? И клиента потрошить тоже не ты пойдешь!
  - Ладно, не ори. Ты у нас великий маг. А я так, на подхвате. Только если помнишь, Мирон, денежки на твое заклинание вмести собирали...
  - А если сам не отдаст? Начнет кочевряжиться, а то и пульнет чем нибудь. Лучше б ты бабу какую нашел. С этими проще, в капкан попала, ножик увидела и все отдала.
  - Не было девок подходящих, - ответил Гиря, - а этот третьего уровня. Чем он в тебя пульнет, яблоком? А не будет отдавать - ткнешь ему в глаз ножиком и все.
  - Ткнешь?! - Возмутился маг, - а потом что, с красным ником шариться? Сам не хочешь его дубинкой огреть? Мы же договорились - до десятого не краснеем! Разбойники вновь притихли.
  Итак, что мы имеем? Двое, один из них маг, оба до десятого уровня. Что еще? У мага есть нож, у второго дубинка. Маг, видимо, так себе, похоже, знает всего одно заклинание. На него и надеются. Я непроизвольно поежился. С полным основанием, сволочи, надеются. По-хорошему надо было посидеть в кустах еще, пока у них не иссякнет терпение, или пока охотники не пойдут обратно. Но, у меня по плану был сегодня еще квест на получение ученика повара. И если я не потороплюсь, Сехмет просто не откроет мне двери. До последнего 'сеанса' приобщения к искусству кулинарии осталось минут сорок. Яблоком, говоришь, пульнет?
  Щелк! Щелк! Как я и предполагал низкоуровневые капканы с громким звуком сработали на два комка земли. А я, не давая опомнится сидевшим в засаде, заорал, - Граждане бандиты! Вы окружены! Сопротивление бесполезно! Выходим по одному с поднятыми руками! Оружие на дорогу!
  Тут же в кустах раздался придушенный возглас, - Валим Гиря, валим! Спалили нас!
  - А, ну, Мирон подожди, не кипишуй! - С этими словами на тропинку из кустов вывалился первый разбойник. Среднего роста, рыжеватый и худой он напоминал ученика 11 класса перед ЕГЭ. Бледный вид, бегающие глаза и трясущиеся руки. Одет был как разбойник. Каковым, впрочем, и являлся. Темные брюки, заправленные в массивные сапоги, жилетка на голое тело и бандана. Для завершения образа не хватало только повязки на один глаз. Старинно, что я не обратил на него внимания, а ведь он за мной от самой гостиницы шел.
  Шескрут, человек, воин, уровень 7.
  - Кого я вижу? - растягивая слова, гнусаво пропел Шескрут, по кличке Гиря, - Это же наш нуб. Только не третьего, а уже четвертого уровня, гляди Мирон! А прикид-то, какой козырный!
  В руках Шескрут сжимал... бейсбольную биту! С недоверием уставившись на нее, я прочитал:
  Легкая дубинка, нечастая, дерево лики, прочность 24/30, урон 6-9.
  Из кустов озираясь, вышел второй. Тоже ничего особенного.
  Крумпотер, человек, маг, уровень 8.
  Он несколько секунд помолчал, тоже считывая мой уровень, а потом взглянул на Гирю. Тот пожал плечами, предлагая напарнику принимать решение самому.
  - Браслет отдай и вали.- Хмуро предложил маг.
  - А если нет? - Я внимательно следил за маневрами бандитов, но те пока не делали попытки сократить разделяющее нас расстояние.
  - А нет, так и костюмчик отдашь! - Как оказалось, вывести Мирона из себя можно было всего тремя словами. Наморщив брови, он сделал растопыренными ладонями жест, как будто сжимает футбольный мяч, - Хых! С завершающим заклинание возгласом прямо у моих ног появился еще один красноватый круг.
  Состроив умильную улыбочку, я подвинул ногой ком земли лежавший рядом. Щелк!
  Ловушка 'медвежий капкан', разряжена.
  - А еще так можешь, о 'великий маг'?!
  Наши с Мироном манипуляции, по-видимому, остались для Гири незамеченными. Он переводил встревоженный взгляд то на меня, то на напарника. Тот, сначала удивленно нахмурился, а затем, приняв решение, зло скомандовал, - Гиря заходи справа! И уже мне, - Сейчас нуб мы тебя валить будем!
  Вот и ладненько, - подумал я, - давайте троньте меня первыми. Записываться в ПКшеры я не собирался ни в коем случае. Но и у этих двоих отморозков ники были девственно чисты. Гиря выполнять команду не спешил, и бестолково топтался на месте, не зная, что делать со своей дубинкой. А Мирон меня удивил. Видимо истратив остатки маны, он запустил в меня сосульку. Острый кусок льда с противным ' Пфух!' пролетел возле левой скулы. Черт! Не пролетел!
  Вы атакованы! Вам нанесен физический урон 4
  Вам нанесен урон холодом 1
  Жизнь -5, 55/60
  На Вас напал игрок Крумпотер. ПК счетчик противника 0.
  Вы вправе отразить атаку. ПК счетчик победившего в схватке будет равен 1.
  Э! Я так не играю! Мне что и убить их нельзя?!
  Уж не знаю, что там Гиря себе подумал, увидев, что в меня попала сосулька, но он храбро полетел на меня, вздев над головой биту. С ума сойти, с кем они до того дрались? Не иначе как с джойстиком! СВИСТ! Да что же это такое! Мирон стоит на месте, прижав ладони к ушам, а Гиря как бежал, так и попытался с размаху врезать мне своей дубиной по голове. Блок. Дубина скользнула по предплечью. А больно!
  Вы атакованы! Вам нанесен физический урон 5.
  Жизнь -5, 55/60
  На Вас напал игрок Шескрут. ПК счетчик противника 0.
  Вы вправе отразить атаку. Так как оба атаковавших вас игрока находятся в группе, Ваш ПК счетчик в случае победы будет равен 0.
  О, вот это дело! Уход, от беспорядочно размахивающего дубиной Гири. Попытался провести подсечку - не вышло. Как в стену ногой въехал. А с гномом прием получался. Все хватит экспериментов! Вертящий своей битой словно вентилятор бандит даже не заметил, что у жертвы появилось оружие. А выкрик Мирона, - Гиря, у него нож! - опоздал. Хэк! Кисть гири с рукояткой дубины плотно засела у меня под мышкой левой руки. Цванг! А не прост Гиря оказался. Под курточкой у него явно что-то металлическое было одето. Но мой 'Взмах' справился - пробил. Еще удар, теперь в бок, и на отходе с широким махом по горлу! Изумленные глаза, а над головой узкая полоска часто пульсирующая багровым. Один ноль в мою пользу! Взглянул на нож. Чистый, и у завалившегося в кусты Гири крови видно не было. На низком уровне ощущений играете, господа бандиты? Где второй?
  Моя быстрая расправа над напарником впечатления на Мирона, казалось, не произвела. Злобно ощеряясь и расставив руки в стороны, он медленно подходил ко мне. В правой руке мага был зажат нож с длинным узким лезвием.
  Нож с рукоятью-кастетом, нечастый, сталь, дерево, прочность 8/50, урон 10-16.
  Что же ты оружие не бережешь? А может он таким ему и достался. Девушек пугать хватит. СВИСТ. Повреждение я ему явно нанес, но оглушение не сработало. Как оказалось злобный вид, это все чем мог похвастаться разбойник как боец. Быстрый обмен взмахами и уколами окончился тем, что Мирон получил два пореза на обоих предплечьях, длинный разрез бедра и укол в печень. В обмен на несерьезный порез кисти моей левой руки.
  Вы нанесли повреждение, физический урон 12.
  Вы нанесли повреждение, физический урон 9.
  Вы нанесли критическое повреждение, физический урон 28.
  Вы нанесли критическое повреждение, физический урон 31.
  Вражеский маг лишен 9 МП.
  Внимание! Выносливость 3/70. Вам необходимо отдохнуть.
  Интересно, каким образом - отдохнуть? Полоска жизни врага сузилась до небольшой красной черты. Но ни убегать, ни просить пощады Мирон не стал. Не знаю, о чем думал это громила, бросаясь в последнюю самоубийственную атаку. Закономерно получив удар ножом в грудь, он мешком свалился к моим ногам.
  Поздравляем! Вы одержали победу в бою.
  Вы один победили группу противников превосходящих вас уровнем суммарно более чем на 10!
  Чтобы получить следующий ранг достижения 'Бесстрашный боец 1' победите еще 8 противников превосходящих Вас более чем на 10 уровней.
  Поздравляем! Вы получили уровень
  Вы получили опыт +232. Опыт 1018/1500
  Нераспределенных очков характеристик 8
  Две единицы выносливости осталось? Грех не воспользоваться! Пять минут интенсивных упражнений, и я получил по единице в прогресс силы и ловкости. Буду делить очки, никуда не торопясь, подумал я, устало опускаясь прямо на тропинку. Раз я хочу быть бойцом то еще по три единицы в силу и ловкость. Оставшиеся, по единичке в интеллект и мудрость. А почему у меня там шесть, а не пять? Понятно, вот и расовый бонус сработал. Интеллект +1. Нечасто, оказывается, выпадает. Тогда одно очко в мудрость а второе в ловкость. С грустью отметил, что достиг пятого уровня и теперь выносливость перестанет повышаться сама, и надо будет уделять внимание и ей. И большое внимание. А ну как бодрость упала бы до нуля чуть раньше?! Вот я - голова садовая! В моем костюме есть два слота быстрого доступа! Надо было фляжку в один поместить. Глотков пять-шесть в ней есть. Хорошо, что все так обошлось.
  Итак, кто я теперь?
  Имя персонажа: Еж.
  Раса: Человек
  Класс: нет
  Профессия: нет
  Уровень: 5
  Опыт 1018/2000
  Атака 8-11, с оружием 16-24
  Защита 6-9
   Сила 12, прогресс 91/100,
  Ловкость 12, прогресс 87/100
  Выносливость 8, прогресс 48/100,
  Интеллект 6, прогресс 48/100,
  Мудрость 6 (5), прогресс 0/100,
  Нераспределенных очков характеристик - 0.
   Жизнь 70/70,
  Мана 58/60,
  Бодрость 80/80
  Надо сказать, бой дался мне тяжело, хорошо, что попались такие неумелые противники. Ощущение, что все это понарошку и происходит как бы, не со мной, а с персонажем по имени Ёж не покидало меня ни на секунду. Отпустил бы я Мирона, если бы он попросил пощады? Нет, конечно! - Признался я себе с легким сердцем. Приступим к сбору трофеев. Интересно удастся, чем нибудь разжиться, ведь по идее они и не ПКшеры вовсе, а обычные белые и пушистые игроки.
  Крумпотер, человек, маг, уровень 6, добавил вас в список врагов.
  Шескрут, человек, воин, уровень 5, добавил вас в список врагов.
  Быстро они из капсул повыскакивали. Ничего, таких врагов мы не боимся, к тому же потерявших по два уровня за проигрыш нубу. Тем более нечего стесняться, уверил я себя, прикасаясь к сапогу Мирона, - Лут! Ничего! А у Гири? Тоже ничего. Не очень то и хотелось копаться в их шмотках, оружие тоже дрянь, а с деньгами у разбойников во все времена было туго. Так что, итог сбора трофеев я признал закономерным и справедливым. И так получил много, очень много! Странно у меня игра идет - второй день, а я уже пятый уровень. Но раз система не отмечает, что это уникальное достижение, значит я не один такой. Полоска бодрости медленно ползла вверх, а здоровье почти восстановилось. От нечего делать сделал несколько сэлфи на фоне трупов бандитов-неудачников и отправил Свете. Так, стоп! А чего это я расселся, у меня же еще один квест не взят! Шагая по тропинке, к далеким огням улиц поселка, я на секунду остановился и со вздохом переоделся обратно в костюм новичка. Не одни же здесь Гиря с Мироном такие, а я все еще нуб, хоть и пятого уровня.
  * * *
  
  Ладони сводило от холодной воды, а подушечки пальцев были стерты песком до исключительной гладкости. Мои мучения продолжались уже больше трех часов. И ведь винить в них, кроме себя, было некого. Хорошо еще, что ночной мороз в Кромте был ощутимо слабее, чем в точке входа. Вода даже не замерзла, правда отдельные льдинки были. Удивительно, всего десять километров, а какая разница. Хотя о чем это я, ведь это игра и климат можно менять хот через каждый километр. Вот такой зимний Сочи!
   Дошел до 2-го Зеленого тупика без приключений. Наученный горьким опытом, я то и дело предпринимал попытки вычислить возможную слежку, но не преуспел. Может квалификации не хватало, а что, скорее всего, слежки никакой и не было. Таких как я шаталось по Кромту видимо-невидимо. Интересно, после часа-двух ночи игровая активность спадет? Уверен, что нет, завтра же воскресенье.
  Очереди страждущих к Сехмету не было, так что первая часть квеста прошла на ура. Сехмет, могучий детина с затейливой татуировкой на шее, по моему мнению, никаким поваром не был. Больше всего к его внешности и учитывая имя, подошел бы огромный ятаган, или такой же огромный лук. Кстати его каша оказалась действительно ужасной. Пресный недоваренный рис, в мутной жиже и сладкий как патока изюм. Правы форумчане были, ох правы. Доел, облизал ложку, похвалил Сехмета и получил котелок для помывки. А дальше начались проблемы. И проблемы чисто мои. Когда я зашел за дом и увидел воду в бочке, то понял, что котелок я здесь не отмою, а запачкаю. Хотя и сам котелок был такой, словно в нем несколько лет жарили чебуреки, ни разу не меняя масла. К фанатам особой чистоты себя я не относил никогда, однако перемывать за дочерью посуду приходилось неоднократно. Так что, сполоснуть грязную посуду в еще более грязной бочке, а потом вручить это человеку который меня угощал, рука не поднималась. И хотя в гайдах было рекомендовано не заморачиваться, ибо Сехмет дает другой котелок, поменьше и не такой грязный я решил посудину отмыть. Поход вдоль канала для поиска места с чистым песком занял примерно минут двадцать. И вот уже больше трех часов я тер эту проклятую посудину, пучком травы. Может быть и стоило бросить, но...
   После нескольких проходов песком по боку горшка стало очевидно, что его изначальный цвет отнюдь не черный, а светлый как нержавейка. Мысль о серебряной посудине килограмма полтора весом я гнал от себя до последнего. Чертыхаясь и потирая ладони от холода, я продолжал тереть горшок. Изделие поддавалось неохотно. Наконец оно приобрело почти первозданный вид. С последним оттертым черным пятнышком предо мной предстал:
  Малый мелон кухни походной ставки хана Айдыза IV: редкий, серебро, прочность 92/100, дополнительные характеристики: магический.
  Требования: Мудрость 4+,
   О, вот это мой размерчик! Значит все-таки серебро. Вещь была очень красивая. Емкостью примерно литра на три с широкими боками, толстым плоским дном и затейливыми восточными узорами на широких полосках у дна и горловины. Отдать такую, такую... просто нет слов в обмен на чумазый котелок и рецепт гнусной каши? Но вспомнив некстати, что к ворам и жадинам судьба всегда боком или задом, решил идти сдаваться Сехмету. Выбраться на набережную оказалось той еще задачей. Обрывая траву и промывая драгоценный сосуд я так залил весь берег водой, что теперь с трудом пробирался по мокрому песку пополам с глиной. Ботинки новичка скользили и предательски разъезжались и в какой-то момент, я не удержав равновесия, скатился в холодную воду. Бр-ррр, что я замерз, было ясно и без системных сообщений. Пулей вылетев на набережную я стоял, судорожно выдыхая клубы морозного воздуха. Мокрые штаны неприятно липли к телу. И чего я туплю! Оглядевшись в поисках чужих недобрых глаз, я быстро переоделся в комплект одежды, подаренный травницей. Ох, хорошо-то как! Сухо и тепло! Идем будить Сехмета.
   Хозяин долго не открывал дверь. Оно и понятно - спит уже давно. Наконец мой вежливый, но настойчивый стук достиг цели. Зажегся свет и в проеме двери появился Сехмет.
  - Сехмет я помыл твой котелок, - сказал я, держа сосуд на вытянутых руках и, что греха таить, любуясь игрой света на его узорах.
  Несколько секунд Сехмет переводил удивленный взгляд с меня на горшок, а потом...
  - Машалла! Шехзаде Ёж хазретлери! Хозяин опустился на одно колено, склонив передо мной голову, - я знал! Я верил! И этот день настал!
  - Сехмет, о чем ты? Какой день? - Я попытался вернуть квест к описаниям в гайдах. - Вот изюм, прошу...
  - Ха, ха, ха! - Сехмет поднялся с колен, - прав был Хайдар-паша! Как я узнаю, спросил я его тогда? А Хайдар-паша ответил - принца ты ни с кем не спутаешь! В одежде нищего или платье вельможи, под светом солнца или лун, настоящий Шахзаде никогда не отвергнет никакого угощения и не погнушается никакой работой! Прошу, прошу в дом.
  Внутри, Сехмет усадил меня за знакомый уже низкий столик, а сам принялся что-то разыскивать в огромном, во всю стену, шкафу для посуды. Поиски сопровождались его монологом.
  - Тогда мы очень далеко отклонились к югу. Кадир-ага слишком, слишком понадеялся на колдунов. Да и было из-за чего. Салим-эфенди сначала один справлялся. Как взмахнет рукавами - р-раз и поле ледяное, еще раз взмахнет - молнии с неба ударят. Красота, воинам почти не доставалось работы. Знай себе собирай добычу. Колдуны важничали, носы от нее воротили. Помню, раз легионеры бездны под его удар попали. Не много их было, полегли все сразу. Мы с ребятами смотались за трофеями. Как полагается, разложили на ковре перед Селимом-эфенди все, что собрали. А он, представляете Шехзаде, один взгляд на трофеи бросил, губы скривил и говорит, - жалкий мусор... Как же мусор?! Когда там и оружие было доброе и доспехи. Вы же знаете Шехзаде, что такое даже часть доспеха легионера бездны. А еще камни были, самоцветы граненые и золото. Ну, золото Селим-эфенди забрал, конечно, а камни нет, даже смотреть не стал. Сехмет вздохнул и продолжил, - Но, недолго так было. Оказалось, демоны нас так проверяли и силу нашу выведывали. А потом как навалились все сразу. Делоридил Осквернитель, погонщик нежити нашего Селима-эфенди как муху прихлопнул. Я при кухне в наряде был, так Хайдар-паша приказал всем спасаться, кто как может. Ну и каждому самое ценное из утвари кухонной вручал с наказом. Сохрани, до того как обратится любой потомок его величества Айдыза IV.
  В процессе рассказа, рядом с оставленным на столе мелоном, стараниями Сехмета появились две десертные ложки, две двузубые вилки и небольшой грамм на двести пятьдесят, стакан не стакан, а скорее маленький кубок. Все искусно украшенное и, тоже из серебра.
  Я с грустью посмотрел на все это богатство, - Спасибо Сехмет, только я не потомок славного хана Айдыза и уж точно не Шехзаде хазретлери. - Вынужденно признался я.
  Воин расплылся в широкой улыбке, - Знаю Ёж, что не осталось потомков у великого хана. И ханства уже нет давно. Я воин, а не повар. Много лет я предлагал каждому несложное задание. Но все ели мой плов и хвалили, а потом не могли даже помыть за собой посуду. А ведь догадаться, что это серебро, - Сехмет щелкнул пальцами по горловине мелона, - проще простого. Потри его немного и поймешь. Вот я и сказал себе, кто ототрет мелон тот и достоин будет всего этого, - Сехмет обвел рукой посуду на столе, - но, только если не будет врать и корчить из себя наследника великого Айдыза. Владей, и спасибо тебе Ёж! Если бы ты знал, как мне надоел плов с изюмом. Теперь, иншалла, наймусь в охрану караванов.
  
  Поздравляем! Вы первый, кто успешно завершил скрытый квест 'Утерянное ханское серебро'.
  Согласно правилу 'Первый получает все!'
  Сила +1,
  Ловкость +1,
  Мудрость +1,
  Интеллект +1,
  Примечание: у Сехмета больше нет посуды скрытого квеста 'Утерянное ханское серебро'.
  За прилежный труд по отмыванию мелона Ваша способность 'Упорство' выросло. Теперь все что Вы делаете, будет получаться быстрее, а уставать Вы будете меньше.
  Выносливость +1,
  За исключительную аккуратность Вы получили способность 'Чистюля'. Теперь все Ваши вещи меньше пачкаются и медленнее теряют прочность.
  Харизма +1,
  За намерение отказаться от редкой вещи, следуя данному слову, Вы получили способность 'Мое слово тверже камня'. Всегда держите данное слово, и боги наградят Вас.
  +1 Нераспределенное очко характеристик.
  Вы в первой сотне тех, кто опознал столь редкую вещь, ваше восприятие выросло.
  Знание 0, Прогресс 19/100
  Вы получили опыт +200. Опыт 1218/1500
  До гостиницы я долетел как на крыльях и только тут заметил, что до запланированного выхода из игры еще есть время. Чем бы мне заняться? Посижу в зале ресторана у Синто, авось не прогонит. Если народа рядом не будет, осмотрю горшочек еще раз. Уж больно вещь занимательна. В холле гостиницы, который по совместительству являлся и ресторанным залом, было многолюдно. Почти все столики были заняты. Однако! Вот что значит субботняя ночь. Народ оттягивался на полную катушку. Я поискал Синто и увидел, что тот сидит за столом и беседует с довольно представительным господином. Присмотрелся, ого! 72 уровень! Так вот вы какие 'большие пацаны'...Лисий Хвост, ну и имечко... И, вот жеж - клан Стальные Соколы. Интересно кто он у них? Явно большая шишка. Чего ему здесь, в нубовской деревне, делать?
  Тут Синто заметил меня, торчащего в дверях, он коротко попрощался с собеседником и встал из-за стола.
  - Синто,,. Мне бы хотелось... - начал я.
  - Ёж, прими мои извинения за сегодняшний инцидент, - громко перебил меня хозяин 'Золотого коня', отчаянно моргая правым глазом, - прошу пройти со мной, - и поспешил за стойку. Пожав плечами, я последовал за ним, а в след мне внимательно смотрел недавний собеседник Синто.
  Встав за стойку, Синто огляделся, нет ли любопытных ушей и шепотом поведал мне, что он только что получил компенсацию за 'безобразное' и 'недостойное' поведение членов клана Стальные Соколы. Так как 'пострадавший' 'совсем еще мальчик' вел себя вежливо...
  - То и ему полагается некоторая часть данной компенсации! - Закончил я за него.
  - Ёж, но ты же не думаешь, что компенсация была большой?! - Всплеснул руками Синто.
  - Нет, не думаю, - успокоил я его, - однако достаточной, чтобы поселиться в приличном номере? Синто молча кивнул.
  - На срок по предыдущему договору? - Синто поморщился, но опять кивнул.
  - Мне и Элли? - продолжил я искать предел терпения хозяина.
  - Ёж! Кто такая Элли! Причем здесь Элли! - Взорвался возмущением Синто.
  - Ладно, ладно, не надо так кричать уважаемый Синто, - я облизнулся как сытый кот (Торговля 0, прогресс 21/100). - Можно мне ключики от моего нового номера?
  Вполне себе приличная комната. Кровать, стол, два стула и платяной шкаф. Большое окно, выходящее на улицу, прикрытое тяжелой шторой. Удивило только отсутствие источников света. В номере не было ни привычных люстр, ни бра, ни торшеров. Однако темно не было. Мягкий свет лился, казалось, от каждого предмета в комнате, стоило его коснуться или просто обратить на него внимание. Может поэтому номер казался удивительно уютным.
  До выхода у меня есть еще около получаса. Ну что ж, иди сюда горшок - будем тебя изучать. Изучение мелона подарило мне удивительные открытия. То, что полоски на его боках вращаются, я понял уже во время чистки на берегу реки. А вот то, что на них не узоры, а надписи стало для меня просто озарением. Сравнимо с ощущением чтения книги на иностранном языке, который плохо знаешь. Чорба, Кёфте, Баклава, Локмасы... Смутно знакомое что-то. Точно - названия блюд какой-то арабской кухни. А второе открытие было менее приятным. Коснувшись одного из значков, я почувствовал холодок в центре груди и обнаружил, что маны у меня не осталось вообще. А значок засветился бледным зеленоватым светом. Так, дрянь такая, ты значит на мане работаешь! Ну, правильно, ты же волшебный.
  Мох, касание значка, холод в груди, мана в ноль, бледно зеленый свет и никаких оповещений. Плюнуть и дать задание Свете почитать про волшебные посудины? Нет! У меня же 'Упорство', будь оно неладно! До выхода время есть, а значит опять уже в пятый раз по понюшке мха в каждую ноздрю...
  Результат был виден сразу - значок вспыхнул ярко зеленым светом и я с удовлетворением прочитал:
  Мелон готов к работе. Хотите приготовить 'Локмасы'? Для приготовления добавьте в мелон 4 сумуны воды и поставьте на огонь.
  Вода! Есть, есть у меня вода. Сумуна - это сколько, ладно неважно. Я быстро достал из сумки одну из бамбуковых емкостей и вылил в горшок. Мысли о том, что вода у меня не простая даже не промелькнуло. Так, есть вода - нет никаких сообщений и хорошо. Теперь на огонь! Я кубарем скатился с лестницы на первый этаж и заорал, - Синто! Синто ты где! Появившийся хозяин вяло поинтересовался, - Что-то не так в номере, Ёж?
  - Нет с номером все в порядке, спасибо Синто! Мне надо нагреть воду. Покажи, пожалуйста, где очаг.
  - Занятный казанок, продашь? Дам... м..м..м.. двадцать кеонов.
  - Синто! Не продается! Мне надо нагреть воду.
  - Я скажу, что бы тебе принесли кувшин с кипятком в номер. Ты же теперь в 23? Два итрима и через две минуты...
  - Синто! Мне! Нужно! Нагреть! Воду! Именно в этом горшке! Самому нагреть!
  - А, так ты алхимиком хочешь стать? У меня нельзя зелья варить, а то лицензию отберут.
  - Синто! Воду нагреть! Просто воду!
  Я уже всерьез начал вспоминать, что там бывает за нападение на НЕПися да еще и в его доме, да еще и при исполнении им своих служебных обязанностей, когда тот развернулся и взмахом руки предложил следовать за собой на кухню.
  Синто я спровадил простым напоминанием о том, что пока он возле меня топчется, кто-то может захотеть, что нибудь съесть или выпить. А его на месте не будет. - Как не будет? - Опешил хозяин и бросился вон с кухни. Остальные работники общепита, числом три, на меня никакого внимания не обратили.
  Горшок на очаг! И:
  Вы готовите 'Локмасы'. Блюдо будет готово через 1 минуту.
  Внимание! Вы использовали незаурядный алхимический ингредиент 'Вода обмана'. Блюдо преобразовано. Блюдо готово. Снимите мелон с огня. Пусть в прок Вам все идет.
  Ах ты, черт, горячий какой! Чем же тебя взять? Тоже мне, ханы, - не могли ручки приделать. Под руки попалось полотенце и я, закутав в него горячую емкость, побежал к себе в номер. Перед лестницей я, столкнулся с Синто, но ни его 'Полотенце верни!', а потом 'А чем это здесь так пахнет!?' меня не остановили.
  До запланированного выхода из игры оставалось две минуты. Но не попробовать, что там у меня получилось, я не мог. Серебряную ложку в руку, полотенце в сторону. Преобразованные 'Локмасы с тертым орехом в меду' оказались жаренными во фритюре шариками из теста соответственно названию политые медом и посыпанные тертым орехом. Причем, довольно вкусными. Хотя почти три сотни маны за две горстки сладких шариков многовато, или нет? Посмотрев на мелон, я решил оставить его прямо на столе. Из номера гостиницы ничего пропасть не может. Администрация гарантирует. А завтра начну день с десерта.
  * * *
  
  Первый час в игре прошел под знаком лихорадочной накачки маной волшебного горшка и приготовления однозначно экзотического блюда. Вчера, когда я перебирал значки на боку мелона, мне попалось это название, тогда, я пропустил его не задумываясь. Слишком сложно показалось. Зато теперь...
  - Убьют они тебя! - Вердикт, вынесенный женой, был однозначен и неумолим. Когда ее первые восторги от того, какой я теперь 'красавчик' и 'рецептики из горшка перепиши' утихли, и мы вернулись к проблеме гнома и эльфа. Хамов из клана Стальные Соколы. Света несколько минут изучала возможные характеристики бойцов, а потом и вынесла это свое заключение.
  - А что ты хотел? - Посмотрев на мою недовольную физиономию спросила жена, -каждый из них в три раза сильнее, ловчее, и выносливее тебя. Плюс может у каждого заклинания, какие нибудь да есть. Броня и оружие не в пример твоим. Свист твой хорош, конечно, но вряд ли ты надолго таких бойцов им остановишь. Вон даже на бандита не подействовал. Так что....
  - Да ты права, - вынужден был признаться я, - с ножом, даже таким хорошим, против настоящих бойцов делать нечего. Эх, мне бы чего нибудь еще чего нибудь такого...
  - Какого? - С хитринкой спросила Света.
  - М-м-м, - я не знал, как сформулировать и с трудом подбирая слова, пояснил, - неизвестного, однозначно убойного и от которого у них нет защиты.
  - Эликсир невидимости! - Тут же предложила Света
  - Невидимости? Невидимости... Невидимости! Я тебя люблю! - Выпали я жене, - Все, я пошел! У меня неожиданно много дел!
  - Постой, постой! - Попыталась удержать меня она. - Скажи что придумал? И рано ведь еще.
  - Что придумал, не скажу, - твердо ответил я, - сам еще не знаю, вдруг не получится. А, рано. Знаешь Свет, надо как-то в нормальный режим труда и отдыха переходить. А то я всю ночь бегаю, потом весь день сплю. Раз по двенадцать часов играю, значит, пусть будет - с полудня до полуночи. Все я пошел!
  
  
  - Здравствуйте, уважаемая травница! - Имя без запинки я выговорить не решился.
  Экруаманалли не торопясь закончила манипуляции с грядками и обернулась. Да, здорово вчера прошла охота на кошку! Ровные ряды веселых зеленых, белых и желтых кустиков зияли вытоптанными и выжженными проплешинами. Впрочем, не такими и большими. И те под руками профессионалки зарастали прямо на глазах.
  - А, Ёж, опять пришел? - Улыбнулась мне старушка. И не дав мне раскрыть рта, добавила, - Ух, как от тебя пахнет! Догадываюсь, зачем пришел. Чего там у тебя, а?
  - Запеченный в травах голубь, фаршированный морковью и печенью! - Гордо ответил я.
  - Иди ты! - Изумилась Экруаманалли, - Неужто сам сготовил? Я такого и не слыхала никогда. Кошку угостить хочешь?
  - Ага, вчерашнюю, - подтвердил я, улыбаясь, - можно?
  - А почему нельзя, - ответила травница, - угостить дело хорошее. Вижу, что подвернуться под ее когти не боишься. Знаешь видать, что сделать надо, чтобы не подрала. Только ушла она.
  С последними словами старушки у меня опустились руки. Обидно как. Столько времени и труда вложено было в этого несчастного голубя. И тут на тебе - ушла! Не надеясь ни на что, разочарованно спросил, - Может, вернется?
  - Нет, они никогда не возвращаются, каждый раз новые приходят, - продолжила разбивать мои надежды травница. - А вчерашняя хорошая была, большая. Славно охотников погоняла! Я так задумался, что чуть не пропустил мимо ушей последующие слова старушки. - Не чета нынешним заморышам. Я и охотников сегодня звать не буду.
  - А? Каким нынешним? - Очнулся я.
  - А вон на дальней грядке, - Экруаманалли указала вглубь огорода, - двое котят играются. Маленькие совсем. Ближе подходить боятся.
  Я умоляющими глазами посмотрел на бабушку. Она рассмеялась, - Иди, попробуй. Только я тебе говорю - заморыши они совсем.
  А я уже быстрым шагом шел к концу грядок, на ходу умываясь 'средством от агрессивных кошек'. Ну, где вы киски? Постоял, оглядываясь, и краем глаза увидел шевеление в кустиках. Осторожно, не делая резких движений, приблизился, положил голубя прямо на грядку и отошел на несколько шагов. Потоптался, отошел еще немного, и присел на тропинку. Ожидание затягивалось. Но вот, верхушки кустов вроде бы вздрогнули. Вот еще раз. Ближе, ближе. И наконец, на тропинке появился котенок. Смешно переваливаясь с ноги на ногу и, припадая к земле после каждого шага, малыш медленно приближался к угощению. Немудрено, что я не мог его заметить в зарослях. Расцветкой он напоминал леопарда, а размерами обыкновенного полуторамесячного котенка.
  - Я же говорила, мелкота, - С пренебрежением прошептала за моей спиной незаметно подошедшая травница. Котенку оставалось до голубя около метра, когда неожиданно из кустов пулей вылетело что-то светлое. Это что-то стремительно вскарабкалось на голубя и выгнув спину, громко зашипело на опешившего собрата. Первый котенок, в бой вступать не стал, а так же неторопливо поковылял обратно в огородные посадки. А его светлый собрат повернулся в нашу сторону и уставился наглыми светло-голубыми глазками.
  - Подожди, пока съест хоть кусочек, - посоветовала травница, - а потом позови.
  - Как позвать?
  - А я откуда знаю? Говорят если имя не понравиться - уйдет. Так что думай.
  - Барсик! - Тихонько позвал я, когда, как мне показалось, пришла пора. Хлоп! - Рука у травницы оказалось тяжелой.
  - Что не так? - Спросил я ее, потирая ушибленный затылок.
  - Какой тебе Барсик! Не видишь что ли, что это ОНА? - Зашипела на меня старушка.
  - Барселона! - Позвал я котенка уже громче.
  - Какая еще Барселона! - Опять возмутилась травница.
  - Это клуб, то есть это клан такой - Барселона! - торопливо пояснил я.
  - Сильный хоть клан-то?- Сварливо спросила Экруаманалли.
  - Сильный, сильный. Сильнее всех в Европе. - Отмахнулся я, потому что кошечка, оставив голубя, прыжками понеслась в нашу сторону.
  - Ну ладно, тогда. - Отстала от меня травница. А потом и вообще отошла подальше, оставив меня дожидаться скачущую Барселону. Кошка не снижая скорости, взлетела сначала по ноге, потом цепляясь крохотными коготками за одежду, добралась до плеча и, смешно вытянув мордочку, потерлась о мою щеку.
  - Ишь, ты! Бойкая! - Удивилась вернувшаяся к нам Экруаманалли.
  А я, млея от восторга, осторожно погладил пушистую шерстку. Кошка на мою ласку ответила громким урчанием.
  Животное, Призрачная кошка, уникальное, уровень 0.
  Желаете сделать животное своим питомцем Да/Нет.
  Еще бы!
  Поздравляем! Вы получили первого в Вашей жизни питомца.
  Вы получили опыт +200 Опыт 1418/1500
  Знание 0, Прогресс 22/100
  Имя персонажа: Барселона
  Животное, Призрачная кошка, уникальное. (Увидеть уникальное животное Восприятие 2+, распознать уникальное животное Восприятие 3+).
  Класс: нет
  Профессия: нет
  Уровень: 0
  Опыт 0/100
  Атака 2-3,
  Защита: любая физическая и магическая атаки наносят повреждения 1.
  Специальные способности: призрачная кошка видима врагу только в момент ее атаки.
  Специальные умения: нет.
  Сила 1, прогресс 0/100,
  Ловкость 1, прогресс 0/100
  Выносливость 1, прогресс 0/100,
  Интеллект 1, прогресс 0/100,
  Мудрость 1, прогресс 0/100,
  Жизнь 10/10, Мана 10/10, Бодрость 10/10.
  Нераспределенных очков характеристик - 0.
  Хотите, чтобы часть полученного вами опыта шла питомцу? Да/Нет
  Хочу, конечно! Пусть растет быстрее. Подумать только - совсем маленькая! Сама светлая, почти белая, только кончики лапок, ушей и хвоста чуть темнее. И мордочка с голубыми глазами. Ну что за прелесть! А какая часть опыта ей идет? Травница, решила, что я хочу поиграть со своим приобретением и вернулась к прерванной работе. Поиграть, может и поиграть только потом. Быстро просмотрел все возможные характеристики кошки и понял, что опыт от хозяина идет к пету не за все и не всегда. Получалось так, что тренировать мою кошку лучше всего в бою с соответствующими низкоуровневыми противниками. Специальные умения будут доступны каждый уровень до пятого, потом через три уровня до двадцатого, а дальше каждые пять уровней. Ну, нам до этого далеко... Еще и профессия! И это у кошки?! Пойдем мое 'секретное оружие', попрощаемся с доброй бабушкой Экруаманалли. А дальше нас ждут великие дела, потому, что я знаю, где взять целую кучу врагов, которые будут тебе по силам.
  За пределы поселка мне пришлось выходить в плотной группе игроков. Большинство из них было чуть за пятый уровень и все как один намеревались идти проверять свои новые способности в близлежащий лес к югу от Кромта.
  Сильнее всех суетился гном-боец с ником Лусордад. Он перебегал от одного одиночки к другому и каждого пытался зазвать в свою группу. У них, дескать, и маг есть, если что подлечит, и инфа полезная по логову волков имеется. На резонные вопросы о причине вербовки и потенциальных пряниках гном уклончиво отвечал, что народу в группе маловато, а уровни у врагов большие. По поводу же дележа 'шкур', вообще старался от ответа уйти, пробубнив что-то типа 'по ходу разберемся'. Мутный тип. В общем, он мне активно не нравился. Так что, когда наши дорожки разошлись - всем на юг, а мне на север, я вздохнул с облегчением. Прошагал еще с километр и, увидев небольшую рощицу, решил, что лучшего места для тренировки и искать не надо.
  - Барса! Готовься, сейчас я буду вызывать твоих противников. Ты должна справиться, ты же уникальный зверь. Моя кошечка, не обращая на меня и мой инструктаж никакого внимания, носилась по опушке рощи. То, скрываясь из виду в зарослях, то внезапно вскарабкиваясь по дереву на метр-другой. А я искал место для установки амулета. Вот здесь в корне пня и подойдет. Не на виду и порядок!
  - Мейно! - Произнес я над монетой и поспешил отбежать метров на двадцать. Барселона недоуменно посмотрела мне вслед, подошла, понюхала монету и осталась около нее.
  Охрана проклятого амулет не заставила себя ждать слишком долго. Не прошло и пяти минут, как из-за пня взвилась первая летучая мышь, а за ней сразу еще две. Кружащиеся над землей твари выглядели жутковато. Я нашел взглядом кошку. Забравшись высоко на дерево, Барселона выбрала толстый сук и сейчас находилась почти прямо над стаей. Глаза кошки я рассмотреть не мог, но ее поза показывала, что мой пет готов к атаке.
  - Ну, давай, давай киса, - приговаривал я, - начинай. А я тебе помогу, если что...
  Выделил цель, БЕЙ! Атака кошки совпала с моментом, появления еще одной мыши. Стремительный прыжок и жертва несется к земле, беспорядочно размахивая крыльями. Первая победа! Остальные твари сначала бросились врассыпную. Потом, не видя противника, вновь собрались в подобие роя. А моя белобрысая красавица уже неслась к дереву, чтобы повторить героический бросок. Мелодичная трель получения уровня петом, раздалась одновременно с гибелью четвертой мыши. Есть первый уровень! Краем глаза я посматривал за охотой Барселоны, но все внимание естественно было отдано характеристикам кошки.
  Итак, практически тоже, что и у игроков - три очка характеристик. Выносливость также пока растет сама. А вот и отличие - первое специальное умение.
  Умение 'испуг' В течение 1 минуты всем противникам в радиусе 5 метров Сила -1; Ловкость-1; Интеллект -1; Мудрость -1.
  Под воздействием испуга бодрость у противника снижается быстрее на 10%
  Применяется автоматически. Затраты маны при применении умения 10.
  Судя по уменьшившейся наполовину полоске маны Барселоны, умение она применила сразу. Эх, киса поторопилась мыши еще не все вылетели. Кошка металась как угорелая и, судя по всему, ей такая охота нравилась. Добавил ей по единице в силу, ловкость и мудрость. Пусть будет запас маны больше.
  Второй уровень Барселона получила, когда убила последнюю десятую мышь. Выключил и спрятал амулет. И занялся петом. Не мудрствуя лукаво, сделал ей все характеристики по тройке и полез изучать открывшиеся спец способности. На втором уровне можно было или улучшить уже имеющийся 'Испуг'. Чуть возрастал радиус действия умения, да маны на него уходило вполовину меньше. Или выбрать новое умение. Хотя список был и небольшой я задумался. Что выбрать? 'Удар огнем', 'Кошачья ласка', или 'Рост'. 'Удар огнем' - простой удар лапой с дополнительными повреждениями несколькими искорками. Конечно в боях с демонами ерунда полная. Большинство из них к огню относятся совершенно равнодушно. Родная стихия все-таки. Кроме нежити. Ее огнем как раз очень хорошо бить. Впрочем, мне-то, что до боев с нежитью. На юг я не собирался. Мне и здесь с дочерью погулять места хватит. 'Кошачья ласка' - восстановления здоровья и бодрости хозяина. Неплохо, но на этом уровне практически незаметно. 'Рост' - одно дополнительное очко характеристик каждый пятый набранный уровень. Эхе-хе когда он еще будет, пятый...
  - Что же выбрать? - спросил я сидящую рядом Барселону...
  - Новое поколение выбирает пепси! - Раздался за спиной жизнерадостный голос.
  Да, увлекся я что-то. Вот и проморгал появление врага. Что стоящие за моей спиной враги было ясно сразу. Обернувшись, я увидел, что их было трое. Причем один из них был мне знаком. Давешний гном Лусордад. Однако на фоне двух других он даже не стоил упоминания. Два человека, два бойца. Судя по их снаряжению и оружию. У обоих уровни далеко за двадцать. И что самое печальное, ники обоих были алыми как кровь. Дронкил и Эаваракил, братья что-ли? Клан 'Потрошители', надо же, какое образное название.
  - Вы не окажете нам любезность? - Спросил один из ПКшеров, Дронкил, многозначительно поигрывая огромным топором.
  - И в чем же она должна будет заключаться? - Спросил я осторожно.
  - А пройдемте с нами. Здесь недалеко. - И он сделал приглашающий жест рукой, указывая куда-то на юг.
  - Зачем? - Я тянул время, не зная, что предпринять.
  - А давайте ему руку отрубим, - вмешался в разговор Лусордад. Ох, не зря он мне не понравился!
  - Зачем же? Ведь молодой человек и сам пойдет... - Вопросительно уставился на меня Дронкил.
  - Пойдет! - Ответил я. Дайте мне только время подумать.
  - Вот и отлично, - улыбнулся он.
  - Барселона, не лезь пока. - Тихонько прошептал я, стараясь, чтобы никто не услышал.
  - Эй! - Обратился ко мне Эаваракил, - ты что-то сказал?
  - Нет, ничего. - Ответил я, проходя мимо него.
  - Ну, ничего, так ничего, - усмехнулся он и неожиданно сильно ударил мне в висок рукоятью меча. - А так надежней будет! - Успел услышать я, прежде чем система сообщила, что я потерял сознание.
  * * *
  Потеря сознания в игре довольно скучное мероприятие. Да еще если учитывать, что по какой-то прихоти разработчиков, форумы и почта были мне недоступны. Оставалось только читать и перечитывать характеристики. Свои и Барселоны, которая отображалась неактивной иконкой. Где она находиться тоже непонятно, так как инвентарь тоже был недоступен.
  Сознание вернулось ко мне сразу. Как будто в темной комнате включили свет. Где это я? По карте, мой путь отображался неровной узкой полоской. Получалось, что я был перемещен на пару километров к западу. Зато местность разительно отличалась от того пейзажа, который так и стоял перед глазами. Спокойная небольшая рощица сменилась на совершенно открытый участок степи с одиноко стоящими деревцами. Зато народу здесь было человек двадцать. И все они были четко разделены на две неравные группы. Пятеро, как и я, были пленниками. О нашем статусе говорили связанные за спиной руки. Остальные, в основном принадлежащие к клану 'Потрошители' разноуровневые бойцы суетились, выполняя приказания главаря. Или главарихи? Неважно как правильно, но командовала этой бандой женщина. Стоя возле странной конструкции, она отдавала короткие приказания группам бойцов. И те немедленно устремлялись на их выполнение. Пригляделся, да с такой фиг поспоришь!
  Марримоза, человек, маг, уровень 43, клан 'Потрошители'.
  Следуя за магичкой взглядом, я повернул голову, и тем дал понять, сидящему рядом собрату по несчастью, что очнулся.
  - О, очнулся! Ты не мог бы убрать голову с моих коленей, а то ноги затекли, кажется.
  Выполнил просьбу и развернулся к собеседнику. Человеку в одежде ученика мага. Как ее представляют практически во всех играх. Халат и остроконечная шапочка. Но у этого были еще и очки! У него, что и здесь проблемы со зрением? Ну да, если ноги затекают, то почему и не быть близорукости...
  Конспиролог, человек, маг, уровень 12.
  - Спасибо! - Конспиролог, оказывается, тоже наблюдал за предводителем потрошителей.
  - Не за что. А что... - Начал было я вываливать на него первый десяток из имеющихся у меня сотен вопросов.
  - Подожди... Э-э-э, Ёж! Сейчас я тебе отвечу на все твои вопросы, а пока просто помолчи! - Попросил он меня.
  Ну, помолчи, так помолчу. Тем более есть чем заняться. Проверил состояние инвентаря - как и ожидалось, он был девственно пуст. Ну, сволочи, обобрали до нитки! Сразу подозревал, что приписка 'нельзя украсть' срабатывает не всегда. Так, дальше, здоровье почти восстановилось, бодрость, полная. Нераспределенных очков характеристик нет. Только у кошки. Кстати, где она? Я завертел головой, в поисках своего пета.
  - Чего, потерял? - Добродушно спросил знакомый голос. Эаваракил, гад такой, и ты здесь? Воин стоял возле группы пленников, и казалось, ничего не делал. Охраняет он нас что-ли?
  - Да вот, сумку свою ищу, - ответил я ему, - ты не видел случайно?
  - А вон там все ваши сумки. - Воин показал рукой в сторону недалекого дерева. За одну из его ветвей была привязана веревка, на которой болтался небольшой сундук. Убедившись, что я его разглядел, бандит пояснил, - У нас с трофеями строго, сначала все в общак, а после дела - честный дележ. Понятно. Плакал мой костюмчик и, что самое обидное мой замечательный ножик! Хорошо, что горшок волшебный в гостинице оставил, экономя место в сумке. Но не все еще так безнадежно, с радостью подумал я, разглядев среди ветвей дерева, что-то беленькое. Барселона удобно устроилась в ветвях и смотрела в мою сторону. Ах, ты моя умница, не потеряла хозяина!
  - Сэмми! - Крикнула женщина-маг и призывно взмахнула рукой в нашу сторону. Кого это она зовет? Эаваракил с готовностью потрусил в ее сторону. Надо же какое неочевидное сокращение - Сэмми!
  - Ну, сейчас начнется! - Со странным удовлетворением в голосе сообщил мне Конспиролог. Остальные пленники завозились, сохраняя впрочем, угрюмое молчание.
  - Что начнется? - Поддержал я разговор с магом.
  - Ритуал! - Важно ответил он.
  - Угу... - я с вопросом смотрел на Конспиролога.
  Мое междометие явилось спусковым крючком. И за пару минут Конспиролог вывалил на меня такую гору информации, что голова пошла кругом.
  Оказывается, еще пару месяцев назад в нубовских поселках наших Северных пустошей царил относительный порядок. Ну, в представлении большинства игроков, порядок. Каждый занимался своим делом. Нубы качались, так или эдак. Торговцы торговали. Стальные Соколы и еще два три клана помельче пытались вербовать к себе новобранцев, а ПКкашеры и бандиты всех мастей, соответственно грабили и убивали всех подряд. Но с приходом очередной смены Стальных Соколов...Они в нубовских локациях оказывается, посменно службу несли. Каждый взвод по неделе или чуть больше. Потом - на юг, дальше биться с демонами. Причем нахождение здесь, в поселках каждый сокол считал синекурой. Еще бы, на юге золото, по их рассказам, текло рекой. Проживание, конечно, не в пример дороже, но баланс был всегда положительным. Но вот видимо нашелся умник, который и здесь неплохо устроился. Потихонечку выдавил из поселков вербовщиков других кланов. С торговцев-игроков стал собирать взносы на 'охрану и поддержание порядка'. Потом до неписей добрался.
  - Это как? - Прервал я мага. - Что можно сделать, например, хозяину 'Золотого коня' с его восьмидесятым уровнем.
  - Синто, что ли? - Весело спросил Конспиролог. - Это он сейчас восьмидесятый, а месяц назад был восемьдесят пятый. Так что и он платит соколам, как миленький. Нашлись и невоенные методы борьбы с несговорчивыми. Ну, так вот, - продолжил маг, - а недели две назад соколы наехали на бандитов и ПКшеров. Ультиматум им предъявили, дескать, кто им не отстегивает - тот здесь не живет. Потрошители первые их и послали далеко, далеко. И пошла война мафиозных групп. А когда они до Бешенной Марты добрались - кивнул он в сторону предводительницы, - та и пообещала 'стереть Кромт с лица земли'. Ух! Что сейчас будет!
  - А мы им зачем? - Спросил я, уже догадываясь, что ответ меня не обрадует.
  - Жертвы, - пожал плечами Конспиролог, - ты чего, расстроился? Ой, подумаешь, уровень потеряешь. День-два и восстановишь. А может, и вообще не потеряешь. Вон у Марты даже я уровень не вижу. Разница огромная. Перережет она нам горло и все. Больше никаких неприятностей. Если ты конечно не на пятидесяти процентах ощущений. Ты же не на пятидесяти?
  - Нет, - я вздохнул, - на сотне...А горло перерезать обязательно?
  - Вот когда лишние восемь процентов опыта боком входят! Тебе лучше прямо сейчас - на выход! Офигеть ты попал! - Изумился маг. А Марте, получается, повезло. Крови с тебя была бы уйма. А кровь ей нужна, чтобы открыть портал. Видишь конструкцию? Это они ее камнями набили. Получается, что-то типа, точки прибытия. Как на нее с жертв польется кровь, так Марта и вызовет демонов. Она их на Кромт и натравит. Потом - следующую жертву так же подвесят и опять... А мы сидим и ждем. Если сейчас выходить - все потеряешь. А если убьют, тем более такой игрок как Марта, то что-нибудь да останется.
  Только тут я разглядел, что над конструкцией на высокой мачте действительно кто-то висел вниз головой.
  - А кто там сейчас висит? - Спросил я Конспиролога.
  - Девчонка, эльф пятнашка, - ответил он, - наверное, сначала пойдут более высокие уровни, до тебя очередь не скоро дойдет. А я, по ходу следующий. - В голосе мага сожаления не было ни на йоту.
  - А чего ты так веселишься? - Спросил я.
  - Да надоели эти Соколы. Пусть хоть так им достанется! Уже сил никаких нет терпеть эти поборы! Чтобы Агирепора с его прихвостнями на ноль помножили я готов и два уровня отдать. Месяц назад я хоть и немного денежек, а выводил в реал. А теперь скоро вводить придется...
  - Думаешь, если эти придут лучше будет? - Вступил в наш с магом разговор еще один пленник. Крепко сбитый гном с ником Паростукс. - Такие же сволочи. Так еще и как баранов будут нас сейчас резать! А мне уровень терять сейчас вообще нельзя. Столько денег вложил в ученика кузнеца - а тут на тебе!
  - Ну и что вы предлагаете? - Спросил нас Конспиролог. Всех здесь перебить?
  - А всех и не надо. Смотри! - Гном показал на Марримозу и стоящего рядом с ней воина. Оказалось что все, участвующие в подготовке ритуала бандиты, завершив свои дела, собрались возле будущего портала. Их предводительница закончила краткий инструктаж и что-то скомандовала. Бандиты развернулись и чуть ли не строевым шагом отправились прочь. Последним шагал Эаваракил, постоянно оглядываясь на Бешенную Марту. Та погрозила ему кулаком.
  - Куда это они? - Удивился я.
  - Наверное, она их прогнала подальше, чтобы за ритуалом не подглядывали, - предположил Паростукс, - у нас мастер тоже иногда всех из мастерской выгоняет и колдует там. А может, боится, что демоны на них бросятся.
  - А мы? - Спросил я, - разве не можем подсмотреть? А на нас не бросятся демоны?
  - Даже если не выходить из игры когда тебя резать начнут? Ну, подсмотрим и толку, все равно ничего не поймем. Записать бы этот ритуал на видео, большие бабки срубить можно было бы! - Мечтательно вздохнул Конспиролог, - Но с 'веревкой мертвеца' этот фокус не пройдет.
  - Это из-за веревки ни к чему доступа нет? - Догадался я.
  - Ага, полезная штука. - Ответил Конспиролог и, спохватившись, добавил, - Для бандита конечно.
  - А развязать поможешь?
  - Не вопрос, а дальше что? - С интересом спросил он, - Героическая смерть? Марта и одна всех нас прихлопнет не вспотев.
  - Смерть в мои планы сегодня не входит, - холодно ответил я, потом вспомнил о вечерней 'дуэли' и добавил, - во всяком случае, не здесь и не сейчас.
  - Какой план? - Оживился ученик кузнеца, - Давай рассказывай, я помогу, чем смогу. Эй вы, курицы! - Обратился он к двум пленницам эльфийке и гномке, до сих пор не участвовавшим в нашем разговоре, - Вы с нами?
  Гномка нахмурилась и обиженно засопела. А эльфийка только пожала прекрасными плечиками - вы, дескать, начинайте а я посмотрю.
  Плохо. Мой план, уже начинавший формироваться, требовал четкой координации действий. Да и народу чем больше, тем лучше.
  - Э-э-э, - протянул я, глядя на гномку, не зная как обратиться к девушке с ником Фиганада, кстати, довольно не симпатичной, что для игры было странно.
  - Фига, - с ухмылкой подсказала мне она, - придумали уже что нибудь?
  Я изложил свой план. Был он достаточно прост. Я добираюсь до сундука с нашими шмотками и нахожу свое оружие, а остальные в это время бегут в разные стороны и отвлекают ведьму. В разные стороны потому, что, как выяснилось ни у кого из пленников нормального оружия при себе не было. Только ножики несерьезные - такими только грибы срезать.
  Кампания сначала уставилась на меня как на дауна. Потом посыпались вопросы. Что за оружие такое, которым можно сражаться с Бешенной Мартой? Как я достану сундук с дерева? У меня, что ловкость за тридцать? И еще много всего. Я как мог, развеивал их сомнения. Но кажется, они мне поверили только тогда, когда я на вопрос Паростукса о времени начала 'операции', ответил, - Когда сундук с дерева упадет - тогда и начнем!
  Пока Конспиролог ругаясь и отплевываясь, пытался развязать мне руки, я перебирал характеристики питомца. Вот оно - 'Удар огнем'. Умение выбрано. И руки, наконец, свободны. Быстро развязываю мага. Остальная кампания уже свободна, лица напряжены. Все косятся на висящий в трех метрах от земли сундук. Ну, Барселона не подведи! Белый узел веревки ясно выделяется на фоне темной коры ветки. Вот и цель для Барсы. БЕЙ! Огненное умение не впечатлило. Так несколько тусклых искорок промелькнуло и все. Однако на третьем ударе его действие заметили все. Первой - Фига.
  - Мне кажется или веревка дымится? - Тихо поинтересовалась она.
  - Точно дымится! - Чуть громче чем следовало воскликнул Паростукс.
  - Тише ты! А то Марта примчится. - Зашипел я на него.
  - Не примчится. - Конспиролог неотрывно следил за ведьмой. Наверное записывал на видео ритуал. - Занята она.
  За всей нашей подготовкой я пропустил момент начала действа. О чем признаться ни капли не жалел. Что может быть интересного в перерезании горла связанному человеку. Или эльфу. Ничего!
  - Сейчас попрут демоны! - Конспиролог сгорал от желания подползти поближе, - уже свечение над порталом появилось! И действительно над сооружением медленно проявлялась легкая дымка.
  - А почему дымка такого цвета странного? - Обернувшись, спросил Паростукс, - зеленая что-ли?
  - Ох, ты ж! - Мне показалось, что Конспиролог даже побледнел, - хана Кромту! Эта дура Марта нежить сейчас вызовет! Она мороза почти не боится и...
  БУХ! Или моя кошка порвала веревку или та просто прогорела, но сундук упал. Молодец Барселона - вот тебе новая цель! Секунда, потраченная на переглядки всех со всеми, и мы рассыпались веером. Я добежал до дерева не получив в спину ничего убийственного. Значит не до меня ведьме. При ударе сундук открылся, повезло. Свою котомку я увидел сразу, хоть она почти и не отличалась от пяти таких же. Когда шершавая рукоять 'Взмаха' оказалась в руке, а ноги в сапогах я почувствовал себя гораздо увереннее. Обернулся, чтобы оценить диспозицию.
  Моя кошка еще бежала к Бешенной Марте, а ведьма не теряя времени разбрасывала станящие заклинания. В эти мгновения она была похожа на дирижера. Только 'музыканты' после ее пассов замирали на месте или валились на землю. На ногах осталась лишь Фига. Ловко уворачиваясь от заклинаний ведьмы она пыталась спрятаться за портал. Черт! Не успею! Сейчас гномку стреножит и за меня примется. Хлоп! Фига, как будто получив пинок в спину, покатилась по земле. Я бежал к ним изо всех сил, но не успевал, явно не успевал. На какой-то десяток шагов. Бешенная Марта смотрела на меня и улыбалась. Высокая, яркая брюнетка, во всем черном, на фоне зеленого дыма портала. Даже красиво, блин!
  Остановившись, я улыбнулся ей в ответ. Марта даже не успела удивиться, когда в ее веселое лицо вцепились все двадцать когтей Барселоны. Ошеломленная ведьма, забыв обо всех своих боевых навыках и заклинаниях, судорожно пыталась оторвать от себя разъяренную кошку. Перехватив нож поудобнее, я начал медленно приближаться к ним. Но Марта не дала нам шанса победить себя в бою. Остановившись на мгновение с широко раскинутыми руками, она резко присела и, исчезнув на мгновение, взмыла ввысь огромной черной птицей. Несколько резких взмахов крыльями и птица стремительно понеслась на север. Барселона, припав к земле, проводила птицу взглядом и вдруг, стремительно развернувшись, зашипела, обнажив клыки. Портал ожил. Под звук, похожий на шум волны, набегающей на гальку, из камней появилась сначала белая блестящая макушка, а потом сразу, дерганым рывком половина скелета. Провалы глаз черепа светились болезненным зеленым светом, а ничем не скрепленные кости издавали противный перестук. В правой руке нежить сжимала длинную саблю.
  Скелет разведчик, уровень 26, Проклятые демоны.
  Глава 5.
  
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Лисий Хвост, человек, разбойник.
  - Ну, и чего вы мнетесь? - Лису надоели взгляды, которые бросали друг на друга бойцы из сопровождающей его тройки. Причем Миалана была подчеркнуто чем-то недовольна.
  - Шеф, мы просим вас быть нашим секундантом! - Словно прыгая в омут с головой, выпалил Бейдаг. Лис заметил, что в этой тройке Бейдаг был что-то типа 'неформального лидера'.
  - Секундантом? Да еще и нашим? - Лис выделил голосом последнее слово.
  - Понимаете шеф, - заторопился гном, обрадованный что слово 'нет' сразу не прозвучало, - один нуб вчера был крайне непочтителен...
  - Когда ты его толкнул. - Вставила девушка.
  - Не только ко мне, он еще и оскорбил весь клан. - Старательно не обращая внимания на ремарку Миаланы, продолжал гном.
  - Поставив буквой 'зю' одного из его бойцов. - Опять съязвила магичка.
  - Но так как мы торопились на встречу с вами, шеф...
  - Хватаясь за оружие на глазах у Синто, который, мог воспользоваться...
  - Стоп! - Лис понял, что ему вновь рассказывают об инциденте, за который ему пришлось заплатить нудному неписю. Только теперь в пересказе, так сказать, непосредственных участников. Но какова девчонка, ждет ее видимо большое будущее в аналитиках клана. Может воспользоваться...
  - Не может, а уже воспользовался, назвав, между прочим, ваше поведение безобразным и недостойным. - Лис сделал такую мину, будто он отвалил Синто целую гору золота.
  - Но, шеф, какой-то сопляк третьего уровня... Вот мы и решили проучить его...
  - Если его ник - Еж, то вчера вечером он был пятого уровня, - Лис с интересом ждал реакции на свое замечание.
  - Да хоть восьмого, - Запальчиво бросил Бейдаг.
  - Быстро он. - Сухо прокомментировал Фоанвинор.
  - Не удивлюсь, если вам придется драться с игроком седьмого-восьмого уровня, причем неизвестной специализации, - Задумчиво прокомментировала Миалана.
  - Ладно, пошли, посмотрим на вашего Д`Артаньяна. - Лису вдруг стало безумно интересно, подтвердится предположение Миаланы или нет. Для себя он загадал так: если подтвердится, значит, в ближайшее время случиться что-то важное. Что-то, что изменит его жизнь в этой игре, начинавшей утомлять своей рутинной предсказуемостью. А нет - так нет. Настроение скакнуло вверх. - Так все-таки, почему нашим секундантом, если он обидел только тебя, Бейдаг? - Весело поинтересовался Лис.
  
  Южные ворота Кромта, по большому счету воротами не являлись. Очередная триумфальная арка, построенная якобы в честь победы кого-то над кем-то. На самом деле, рекламирующая услуги своего создателя. Но надо признаться, сооружение выглядело не только красивым, но и было идеально вписано в окружающий поселковый ландшафт. Сразу за аркой улица поселка превращалась в дорогу на Феарос. Широкая и ровная она шла вдоль берега Эйгилиоры, которую никто так не называл. Речка она и есть речка. И плевать, что на картах она как-то называется. Причем, что удивляло Лиса несказанно, вторая река, протекавшая чуть восточнее, всегда и всеми называлась своим настоящим именем - Белесви. Сразу за поселком река делала большой зигзаг, круто уклоняясь к востоку и всего через несколько сотен метров возвращаясь обратно. Дорога, естественно, шла прямо. Вот и образовалась эдакая площадь, территориально к поселку Кромт не относящаяся, но неразрывно с ним связанная.
  - Ну, вот и Пре-о-Клер. И где тут искать вашего оппонента? - Веселое настроение не покидало Лиса на протяжении всего пути. С высокой обочины дороги вся площадь была как на ладони. Местечко пользовалось популярностью не только как место 'выяснения отношений'. Здесь вольготно расположились мелкие торговцы всяким бросовым лутом. Были и начинающие повара с алхимиками, предлагающие любому желающему свои творения по минимальным ценам. А что, удобно - фактически находясь в поселке иметь возможность не платить обязательную торговую пошлину. Конечно и защиты от стражи не получишь, но от кого тут защищаться, если самый дорогой товар на твоем лотке и на серебряный не потянет. Так что народу на площади хватало.
  Сравнение площадки за Южными воротами со знаменитой Пре-о-Клер, парней из его тройки однозначно задело. Ну что ж, значит 'Трех мушкетеров' читали не в сокращенном варианте, сделал себе зарубочку в памяти Лис. Фоанвинор насупился и молча начал спускаться по натоптанной тропинке. Бейдаг, обиженно взглянув на шефа, пробормотал, - Сейчас найдем, если не засс...
  - Даг! - Строго прикрикнула Миалана. Гном отмахнулся, но фразу не закончил и тоже начал спускаться вниз. Лис придержал за локоть Миалану и взглядом показал девушке на дальний конец площади. Присыпанный ярко желтым песком круг арены на три четверти был окружен невысоким амфитеатром. На его ступенях из белого мрамора, сидела парочка молодых людей и вела неспешную беседу. В процессе разговора то один, то другой поворачивались к чему-то лежащему между ними на ступени и совершали какие-то непонятные манипуляции.
  - Он? - Спросила Лиса Миалана, - что они там делают? Далеко, не разгляжу толком? Лис присмотрелся, нет, не видно. Сделал жест, как будто стряхивает с ладони невидимые крошки и тихонько прошептал заклинание. Как всегда изображение придвинулось так быстро, что захватило дух. Будто делаешь под гору гигантский шаг в сотни метров. Лис выпустил воздух сквозь сжатые зубы и привычно покосился на бар маны. Много ушло, больше трети и продолжает уменьшаться. Давненько я не тренировал 'Бесплотную тень', надо подтянуть. - Подумал Лис, бестелесным духом стоя в двух шагах от молодых людей. Заклинание не только позволяло взглянуть подальше, но и давало возможность послушать, понюхать... Понюхать! Чем это пахнет? Лис с удивлением присмотрелся лежащему между собеседниками обыкновенному 'нубовскому блину'. Блин как блин, вот только то, что было выложено на нем горкой и что собеседники периодически аккуратно брали серебряными ложечками, удивило Лиса до глубины души. Прозрачное желе, ярко красного цвета, обильно сдобренное орехами...
  Джезерье, лакомство, выдающееся, Мудрость +6 на 4 часа.
  Лис зажмурился. Открыл глаза - ничего не изменилось. Два нуба сидят на теплых ступенях амфитеатра и между делом жрут то, за порцию чего любой приличный маг, не скупясь отвалит не меньше полтинника! Только взять такое негде!
  Еж, человек, уровень 10.
  Конспиролог, человек, маг, уровень 13.
  - А вкусная зараза! - Конспиролог слизнув очередную порцию желе, прикрыл глаза от удовольствия, - и знаешь, Ёж, я прямо чувствую, как мудрость аж из ушей прет!
  - Ага, - Рассеяно ответил собеседник, внимательно осматривая толпу на площади.
  - Может они и не придут, - Конспиролог потянулся ложечкой за еще одной порцией.
  - Придут, они злые, - Облизав свою ложку, повернулся к собеседнику Ёж, - нуб их видите ли обидел! Точно притащатся учить меня хорошим манерам.
  - На твое месте я бы не стал их убивать, - серьезно сказал Конспиролог, - хоть и все по честному будет, прицепятся к тебе эти Соколы, вот увидишь.
  - А может они меня... того? - Усмехнувшись, ответил Ёж.
  Конспиролог хмыкнул, - Хех, тоже мне скелеты...
  Разговор двух приятелей, а потом и они сами стали отдаляться от Лиса, и он почувствовал, как Миалана тянет его за рукав, сбивая заклинание.
  - Что там шеф? Это он? - Миалана с любопытством смотрела на Лиса.
  - Он, он, - проворчал тот, а потом добавил, - пойдем Мила, найдем наших му...боевых товарищей. А то мне кажется, что сейчас их убивать будут.
  Торопливо шагая через площадь Лис рассказывал Миалане о полученных впечатлениях, коротко, как боевую задачу ставил.
  - Ёж, человек, без специализации. И по виду не определяется. Уровень десять.
  - Ого! - перебила его девушка, и на секунду остановившись, выдала, - с пятого до десятого за два дня только Девятьсот восемь человек на все 'Битвы'. А в нашем кластере - сто сорок два.
  А за день? - Подкинул ей задачу Лис. Миалана вновь замерла. Ярко синие глаза девушки быстро забегали по невидимым строчкам.
  - Триста двадцать восемь - всего, а у нас - семьдесят один игрок. - Миалана нахмурилась, - кто он такой этот Ёж? Донатер сумасшедший?
  - Нет, донатеры специализацию сразу берут, - покачал головой Лис, - да и странно все у него...
  - Что странно?
  - Знаешь про кого говорят: 'одет, как непись'? - Спросил девушку Лис. Та в ответ недоуменно пожала плечами. - Либо про донатера, как ты говоришь, сумасшедшего, либо про игрока хай левел. У которого на все случаи жизни комплекты подобраны. Так вот у Ёжа один из таких комплектиков. Ничего особенного, но купить такой в Кромте нельзя. И денег здесь на такой не заработаешь. Странно еще, что оружие у него не на виду. А донатеры обычно с этого и начинают. Меч побольше, или арбалет с себя ростом. Маг с ним, человек, уровень тринадцать. Вот он стандартный во всем. Кстати, под бафами неслабыми сейчас оба...
  Под ноги Лису внезапно выкатилось чумазое существо, которое при ближайшем рассмотрении оказалось девочкой гномкой четвертого уровня. Грязная, подранная нубовская роба и задорный взгляд зеленых глаз на миленькой мордашке.
  - Дядь, купи хвост!
  - Какой еще хвост? - От неожиданности Лис остановился как вкопанный.
  - А вот! - Гномка с гордостью махнула перед ним короткой веревочкой с нанизанным на нее полосатым хвостиком.
  Амуниция. Усилитель. Хвост бурундука, незаурядный, алхимический ингредиент.
  Дополнительные характеристики: при использовании в качестве украшения может увеличить ранг навыка или умения.
  Лис о таких хвостах слышал давно, но встречать не доводилось. Да что здесь происходит? Нубовская деревенька, а чудеса так и валяться со всех сторон! Лис протянул руку к веревке.
  - Но, но, - Гномка с ником Лючика быстро спрятала товар за спину, - ты сначала цену назови, и денежку покажи!
  Лис небрежным жестом вытащил из кошелька горсть серебрушек, сколько удалось захватить в жменю, - Хватит? Лючика вытянув носик и привстав на цыпочки, заглянула ему в ладонь, - Набавить бы надо, дядь, - разочарованно пропищала девчушка. Лис набрал в легкие воздуха, что бы возмутиться наглостью малявки, но передумал. Аккуратно ссыпал в кошелек серебро и положил на ладонь золотой, - А так? Глазки девочки блеснули. Лис с удивлением понял, что в этом быстром взгляде не было ни капли алчности, азарта или радости от удачной сделки. А была, как бы, не досада... Гномка замялась, словно сомневаясь, но потом быстро смахнула с ладони Лиса золото и, повесив ему на руку товар, мгновенно растворилась в толпе. Лис постояв еще несколько секунд, тщетно пытаясь высмотреть, куда она подевалась, подошел к стоявшей все это время поодаль Миалане. Девушка с интересом покосилась на покупку Лиса, но ничего спрашивать не стала.
  - Герои наши где? - Спросил Лис.
  - Вон они, - Миалана кивков головы указала направление, - не торопятся.
  - Ну, пошли, догоним их, - Предложил Лис. Странная маленькая гномка не выходила у него из головы. Что с ней не так? Рассмотрела золото на четвертом уровне? Такое бывает. Нечасто, но бывает. Может на плантации девчонка подрабатывает вот и восприятие поднято. Еще какая-то мысль крутилась в голове, но он никак не мог ухватиться за нее. Механически шагая за Миаланой, Лис не сразу среагировал на ее резкую остановку. Едва удержавшись, чтобы не толкнуть девушку Лис выглянул из-за ее плеча и его брови изумленно взлетели вверх.
  За ту несчастную пару минут, что Бейдаг и Фоанвинор имели в качестве форы, они успели много. Даже более чем, - неприятно поразился Лис, - плохо я видимо их учил. Пара его бойцов с двух сторон обступивших 'виновника мероприятия', была уже явно на взводе. Бейдаг, даром, что был гномом, на целую голову возвышаясь над противником, зло говорил ему что-то прямо в лицо. А Фоанвинор, выглядевший просто гигантом на фоне их обоих, молча сжимал в руке рукоять меча. Не доставая его в прочем из ножен. Несмотря на постоянные стычки игроков друг с другом, какое-то подобие дуэльного кодекса в игре было. Да и кому охота просто так подкрасить себе ник. Ведь абсолютное большинство игроков не собиралось подаваться в разбойники. Так постепенно и выработался ряд непременных условий, при которых убийство игрока было и не убийством совсем, а честной дуэлью. Хотя насчет честности почти всегда можно было поспорить, но раз не в помещении и в присутствии секундантов с обеих сторон - значит дуэль. А уж добивать противника или нет - решать победителю.
  А насчет того, кто выйдет победителем из этой схватки, сомнений у Лиса не было. У Миаланы тоже. Обернувшись, она убедилась, что Лис смотрит туда же, куда и она, и спросила, - Это его?
  - Думаю его, - Ответил Лис, - красавица, правда? А твои друзья почему ее не видят?
  - Я им говорила, качать восприятие, но им видимо не до того было, - Миалана немного подумала и добавила, - да и толку его качать. Это я вижу, потому что отработала на плантациях серебрянки больше недели. А они как ее увидят, если никто не покажет и не расскажет?
  - А вот сейчас она им и покажет, а я потом расскажу, - Ухмыльнулся Лис.
  - Шеф, а разве такое может быть? - Обиженно протянула девушка, - Он же нуб, все-таки. Пет - призрачная кошка, да еще и седьмого уровня!
  - Ну не такой уж и нуб. Как-то он пять уровней набрал. Ты вот знаешь где за день можно набрать пять уровней?
  - Только на юге с демонами, и то, если сильно повезет, - быстро ответила Миалана, - а здесь точно негде.
  - Негде говоришь? Ты посмотри, что у нашего нуба на плече. - Прищурился Лис.
  - Ну, аксельбант и что? - Недоуменно пожала плечами Миалана, потом присмотрелась и с удивлением добавила, - Он золотой что-ли?
  - А нитки какие в него вплетены, видишь? - Уточнил Лис.
  - Ух, ты! Зеленую знаю! Где он демонов нашел, да еще и нежить? А оранжевая и черная это за что, интересно? - Миалана определенно решила нырнуть с головой в описание регалий.
  - Потом посмотришь, пора знакомиться! - И Лис широким шагом направился к центру арены.
  Бейдаг, видимо уже дошел до точки кипения. В тот момент, когда Лис подошел ближе, гном закончил ругаться и со словами, - Сейчас секунданты договорятся, и я тебя в землю вобью! - отвернулся от собеседника. Натолкнувшись на взгляд Лиса, выдохнул, стараясь успокоиться, и уже совершенно другим тоном сказал, - Вот, шеф, наш... оппонент! Представляете, это наглец предложил НАМ извиниться! И...
  - Значит, так тому и быть! - Прервал излияния гнома Лис и слегка поклонившись, продолжил, - Уважаемый льер Ёж, как секундант этой парочки, от их лица приношу вам свои извинения и предлагаю считать инцидент исчерпанным. Лис замер на секунду и словно что-то вспомнив, достал из сумки хвост бурундука и, протянув его Ёжу, улыбнулся, - Примите в знак примирения.
  
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  
  - Видишь как хорошо, что ты меня с собой взял! - Конспиролог улыбался, сидя на теплых камнях амфитеатра, как сытый и довольный жизнью кот. Правая рука мага была занята ложкой, которой он с завидной частотой нырял в угощение. Левая же легонько поглаживала шерстку Барселоны. Кошке тоже очевидно понравились теплая ступенька, и она чинно сидела на ней, поджав под себя лапы и обернувшись хвостом.
  - И чего хорошего? - Спорить с Конспирологом мне было лень. Я сидел и наслаждался покоем после сумасшедшей беготни последних нескольких часов.
  - Секунданта искать не надо. В бою тебе помог. Магию дал, так сказать, пощупать. Да и много еще полезного могу рассказать. Как старший товарищ. - Набивал себе цену Конспиролог.
  - Например? - С сарказмом спросил я.
  - А кто убегать собирался, когда первый скелет полез? - Вопросом на вопрос ответил маг.
  - Ну, собирался, только Барса помешала. Как бросится на него, пришлось помогать.
  - На демонов петы без команды кидаются, особенно когда уровень у них маленький. - Подтвердил Конспиролог. - Кошка у тебя просто золото! Если бы не она...
  Конспиролог был прав. Атака Барселоны, скорее всего, нас всех и спасла. Я хорошо помнил то чувство злой растерянности, когда первый скелет, еще только вылезший на помост из камней, широким взмахом отрубил голову висящей жертве. Б-р-р, зрелище было еще то! Хотя крови было не так уж и много, скелет подставил под бегущий красный ручеек свободную от рукоятки сабли ладонь. Подождал несколько мгновений, а затем провел ладонью от блестящего лба к выпяченной нижней челюсти. Готов поклясться, что в провалах глазниц горело зеленью торжество и осознание абсолютного превосходства. Кого ему здесь опасаться? Неторопливым шагом, подойдя к краю портала, нежить поводила головой из стороны в сторону и остановила взгляд на мне. Соскок скелета на землю поразил меня своей ловкостью. Р-р-раз и он на земле, в трех шагах от меня, стоит в подобии фехтовальной стойки, держа на отлете длинную саблю. Я инстинктивно попятился, выбирая позицию, понимая, что с ножом против сабли у меня шансов почти нет.
  И тут моя кошка, не считаясь с уровнем противника, стрелой взлетела на помост и чиркнула лапой по голени скелета. Мне показалось, что сначала он даже не заметил атаки пета. Даже сделал длинный шаг в моем направлении. Но зато потом! Я не верил своим глазам - по ноге скелета сперва пробежало несколько искорок, а потом она вдруг вся занялась веселым ярко желтым пламенем. Скелет присел и замахал саблей пытаясь задеть Барселону. Та, с трудом, но уходила от его выпадов, однако и сама не могла приблизиться на расстояние удара. Пламя на ноге скелета начало уменьшатся, а потом исчезло совсем.
  - Барса! - Продолжая пятиться позвал я пета, - брось его, давай рванем отсюда!
  - Барса это кто? - Раздался голос за моей спиной. Конспиролог спокойно стоял в нескольких шагах от меня и с интересом наблюдал за метаниями скелета.
  - Барса это мой пет - Барселона, точнее. - Ответил я.
  - Мышь что ли? - Сморщил нос маг.
  - Почему мышь? - Удивился я.
  - Да потому что я его не вижу, значит что-то очень маленькое. Да и кто у ТЕБЯ в петах может еще быть? - Усмехнулся Конспиролог.
  Я разозлился, - У тебя, я вижу, и мышей нет! А восприятие качай, может и увидишь тогда... Я не успел договорить как, нежить решила перемеситься ближе к нам и закономерно получала еще один удар от кошки. Теперь вспыхнули уже обе ноги скелета.
  - Ну, ни фига себе! - Восхищенно выдохнул за моей спиной Конспиролог, - он же сейчас весь сгорит! Чем это ты его? Возьми в группу! - Он молитвенно сложил руки перед грудью, - Пожалуйста! Пытаясь продемонстрировать свою полезность, маг даже выпустил совсем маленькую огненную стрелку в направлении скелета. Промазать с семи шагов было трудно, но он промазал. Виновато посмотрел на меня и развел руками.
  - Держи! - Я не стал кочевряжиться и кинул приглашение. - Только это не я. Это моя...мышь. Выживем - познакомлю. Еще стрелять можешь?
  - Три раза. - Сосредоточенно ответил Конспиролог.
  - Бей наверняка, - Попросил я его и бросился на помощь Барселоне.
  Несмотря на то, что после эффектных атак Барселоны на обеих ногах нежити были видны большие подпалины, ее полоска жизни, как ни в чем не бывало, горела зеленым. А вот бодрость кошки стремительно катилась к нулю. Все-таки она еще котенок. Скелет не обращал на меня внимания до первого удара 'Взмахом'. Улучив момент, я попытался резануть его по запястью руки сжимавшей оружие. Мгновенно повернувшаяся гарда заблокировала удар, а взмах лезвия чуть не пропорол мне бок. Черт, какой же он ловкий! Ну не может так вращаться кисть. Или у него может? Выпад в мою сторону. Я его ждал и попытался, уходя с линии атаки, все-таки достать кость руки хоть кончиком клинка. Не достал! А проклятый костяк, припав на колено, в развороте ткнул мне острием в ногу чуть выше голенища сапога. Ногу обожгло холодом. Я вскинул взгляд на бар жизни. Не много - всего минус девять. А больно-то как! Еще выпад - ухожу. Еще один, опять ухожу. Краем глаза замечаю Конспиролога, безуспешно пытающегося занять выгодную позицию. Опять атака скелета. Ага, есть рисунок боя. В принципе ничего сложного, но только он очень ловок. Прыгая из стороны в сторону, я ждал, когда что нибудь отвлечет противника хоть на миг.
  Огненная стрелка вошла точно в раскрытую редкозубую пасть. Шанс! И мой нож не подвел. Откинутая на взмахе рука с оружием после удара по предплечью улетела за спину скелета. Крит! Ну, что гадина, как ты теперь с одной рукой повоюешь? Оказалось, что левой он владеет оружием гораздо хуже, чем правой. Хвала разработчикам, вникающим в тонкости искусства фехтования! Барселона, изловчившись, опять ударила тварь по ногам. И нарвалась. У меня сердце сжалось, когда я увидел, как клинок сабли перечеркивает пушистую мордочку кошки. Вложив всю силу в замах, я с ненавистью рубанул по шее отвернувшегося на мгновение демона.
  Все, конец! Я присел на землю рядом с черепом. В его глазницах медленно затухал зеленый свет, а мы с Конспирологом с упоением слушали музыку роста уровней и читали системные сообщения о достижениях себя любимых. Мне победа принесла целых девятьсот девяносто очков опыта, и я сразу взлетел на седьмой уровень. К 'Бесстрашному бойцу' приплюсовался еще один побежденный противник, осталось семь. Даже с расовым бонусом повезло. Получил по единице и к интеллекту и к мудрости. Прямо полный набор! Магу тоже упал уровень. А Барселоне сразу четыре! Никаких видимых повреждений на ней к счастью не было.
  - У тебя есть что нибудь, чтобы усилить огонь? - Спокойно спросил меня Конспиролог.
  - Зачем? - Удивился я.
  Вместо ответа тот молча показал пальцем куда-то мне за спину. На помосте медленно вырастали из камней еще две лысые макушки.
  - Твою ж мать! - В сердцах вырвалось у меня.
  - Ну и что? Нормально же за первого получили. Я за неделю столько не получал! И этих за ним отправим, - Конспиролог был само спокойствие и уверенность. Я еще раз взглянул на скелетов. Примерно минута еще есть. Барса, милая, что там у тебя с огнем? И свою ловкость поднять не помешает.
  За следующие пять минут нам удалось повоевать еще с тремя скелетами. Причем каждый следующий был слабее предыдущего. Барселона получила еще три уровня, я два. Конспиролог тоже был доволен, видимо опыта хватало и ему. Хотя основной ударной силой были мы с кошкой, его огненные стрелы тоже стали выглядеть гораздо серьезнее. Последний появившийся скелет был лучником, девятого уровня. Под слаженными ударами нашей тройки он ни разу не сумел натянуть тетиву и рассыпался прахом за несколько секунд, одарив меня двумястами с лишним очков опыта. Мы с магом переглянулись и одновременно выдохнули - Теперь точно все! Пора отсюда дергать. С каждой секундой в нас росла тревога. Уж больно долго нет воинства Бешенной Марты. Сражение с Потрошителями в наши планы не входило. Конспиролог надеясь на чудо, обшарил останки последнего противника и опять ничего не нашел.
  - Вот гадство! - Маг был раздосадован не на шутку. - Если бы мы их в пустыне встретили, полные карманы денег набили бы. Да и оружие... У первого сабля зачетная была. Ну что пошли отсюда?
  - Как бы еще портал этот сломать? Нет идей? - Спросил я Конспиролога.
  - Не парься я уже отписал, кому надо. Сейчас Соколы прилетят, - с иронией сказал маг, - а если еще и Потрошители подтянутся вообще хорошо будет. Вот бы они друг друга уполовинили. И Конспиролог мечтательно закатил глаза. Не сговариваясь мы круто забрали к востоку, по широкой дуге огибая кратчайшие пути к поселку. Встречаться с Соколами тоже не хотелось обоим.
  - Эх, жалко денег нет, - скорбно вздохнул мой попутчик, - такую славную победу отметить надо. Кто-то аж четыре уровня поднял! Грац*, кстати! - Взгляд, брошенный на меня Конспирологом, лучился надеждой. Я только развел руками - откуда мол. Тот приуныл, а через десяток шагов вновь начал вспоминать как нам не удалось разжиться оружием демонов. Конспиролог оказался на удивление глазастым парнем. Стоя в стороне от схваток он, тем не менее, хорошо запомнил, чем были вооружены противники. Шагая рядом со мной, он перечислял мнимые достоинства каждой железяки и в конце описания со вздохом добавлял примерную стоимость трофея на аукционе или в лавке. Когда он по второму разу начал восторгаться 'зачетной саблей' нашего первого демона я не выдержал.
  - Конспиролог, ты уже надоел. Делишь шкуру неубитого медведя. Фигня то была, а не сабля! Жестянка тонкая, баланса никакого. Ну какие сорок серебряных?
  - Я тебе удивляюсь Ёж! - Возмутился маг, - ты-то должен знать, что демонское длинное клинковое здесь рулит по-любому.
  - Почему это я должен знать? - Удивился я.
  - Ну как? - В свою очередь удивился Конспиролог, - Трофейное и прочнее и урона больше наносит. Это все говорят. Да и вообще на юге все вещи лучше. Только до нас они не доходят. В городах все крутится, вокруг аукционов. Ну, ничего, поднаберу уровней, да чуть денег заработаю и тоже на юг подамся. Там и заработок побольше, не то, что здесь. Ты вот тоже, наверное, скоро на юг. - Уверенно закончил он.
  - С чего бы вдруг? - Удивился я, - мне и здесь хорошо. Вот, например как сегодня...
  - Чего тебе здесь делать. Ты же воин, а воины чуть подкачались и на юг. Вы же крафтом не занимаетесь. А зарабатывать и воинам надо. Сегодня просто случай такой выпал. А так тут тишина полная. Хотя и рановато тебе к демонам. Оружие у тебя так себе. Ножик какой-то. Понятно, почему ты его на виду не носишь.
  Я задохнулся от возмущения, - Ножик?! Какой-то?! Это он про мой 'Взмах'?
  - Скажи-ка мне друг Конспиролог, а ты этот ножик внимательно рассмотрел? - Вкрадчиво спросил я.
  - Чего мне на него смотреть? - Удивился маг, - Нож он и есть нож. Первое оружие всех, кто не хочет пользоваться...- Он постучал себя пальцем по лбу.
  Я достал из сумки и положил на ладонь 'Взмах', - И все-таки посмотри, пожалуйста, повнимательнее. Дальше я с удовольствием наблюдал, как его взгляд сменялся со снисходительного на изумленный. Причем изумленный до крайности.
  - Рерол?
  - Нет.
  - Подарок?
  - Трофей.
  Конспиролог на несколько секунд замолчал, а потом покачал головой, - Не понимаю, как можно в нашей глуши собрать группу нубов, что бы завалить крутого игрока. У которого могло быть такое оружие. Да еще оно должно с него выпасть! Это, как миллион в лотерею выиграть.
  - Я был один, - Скромно улыбнувшись, добивать так добивать, продолжил, - Он маг тридцать первого уровня, а я - нулевка, пять часов в игре.
  - Ага, и когда это было? Почему я не слышал песен бардов о столь славном подвиге? На каждом углу бы орали!
  - Позавчера, сочинить, наверное, не успели. Еще услышишь.
  - Логи конечно не сохранял? - Хитро подмигнул мне Конспиролог и, дождавшись моего пожатия плечами, удовлетворенно закончил, - Не хочешь говорить, не говори. Нечего сказки рассказывать. Пока логи не покажешь, ни одному слову твоему не поверю. Третий день он играет. Как же... - Конспиролог ускорил шаг, продолжая возмущенно бухтеть. Парень мне нравился. В неприятной ситуации духа не потерял. Опять же, в бою не струсил, помог. Хотя и мог по-тихому смыться. Да и надоело мне одному. Вон Элли от точки выхода не отходя почти, сколько мне всего полезного рассказала. А тут маг, в Кромте уже давно обретается. Всех знает, умеет, наверное, тоже многое. Решено, будем дружить! А сейчас... Без логов, говоришь не поверишь, ну, ну... Барселона! Иди ко мне...
  
  * * *
  Я выгнал Конспиролога из группы, чтобы можно было выделить цель для моей кошки. Целью избрал его правую ягодицу. Ты смотри, цаца какая, даже на роспуск пати* не отреагировал. Как шел размеренным шагом, так и идет. Надоел своим бурчанием! Логи ему подавай. Нет, брат, сейчас и без логов ты мне Символ Веры прочтешь! Аминь, прости меня Господи! Отмахнувшись от предупреждений, что я атакую игрока и в случае его убийства стану злобным ПКшером, я скомандовал Барсе - БЕЙ! А что? Запоминание урока отлично стимулируется хорошим ударом по заднице. Это мне отец до сих пор говорит.
  Странно, но штаны у Конспиролога не загорелись. Он с воплем отскочил в сторону и уставился на меня гневным взглядом.
  - Вспомнил! - Радостно, кося под дурачка, крикнул я ему, - ты же хотел познакомиться с моим петом. Барселона, сидеть! Барселона знакомься это Конспиролог, Конспиролог это Барселона. - Дурачился я.
  - Где? Кто? - Конспиролог вертел головой из стороны в сторону и никого не видел.
  - Это мой пет! Животное, уникальное, призрачная кошка - Барсе... - Договорить я не успел, вспышка перед глазами с фиолетовым ореолом. Я, что уровень получил? За что?
  Вы щедро делитесь своими способностями не получая за это выгоды!
  Это третий разумный с кем Вы поделились своими способностями бескорыстно.
  Получено достижение 'Бескорыстный поучитель I' Выберете из списка ваших профессий ту, которая теперь будет развиваться быстрее и использование умений которой даст Вам на 5% больше опыта.
  Чтобы получить следующий ранг достижения поднимите восприятие не менее чем на 1 у 11 разумных.
  Мудрость +1,
  Интеллект +1,
  Знание 0, Прогресс 37/100,
  Вы получили опыт +400,
  Поздравляем! Вы получили уровень!
  Опыт 5118/6500
  Нераспределенных очков характеристик 10.
  Ого! Здравствуй десятый уровень! Со скелетами поторопился и кинул сразу пять очков в ловкость. Потом пожалел, когда они стали выползать все слабее и слабее. Теперь решил, оставить все на потом. Спешить не буду, пусть Света прикинет как их лучше распределить. Не забыть немного в резерве оставить. Здорово, что у Барселоны было одно очко умений. Как вовремя она 'Удар огнем' получила. Досадно, что ветка развития этого умения оказалась короткой. После удара, шел усиленный удар. Его я дал Барсе сразу. А дальше какое-то 'Пламя', доступное моему пету только с двадцатого уровня. Ладно, доберемся, посмотрим, а то сейчас даже описание не активно.
  Теперь посмотрим на себя любимого. Вот засада, профессии-то у меня и нет ни одной. Выберите из списка... Я с досадой плюнул и выругался.
  - Ты чего? - Раздался удивленный возглас.
  Я взглянул в сторону Конспиролога и рассмеялся. Картина была уморительная. Барселона и маг сидели друг напротив друга на расстоянии вытянутой руки. Позы обоих выдавали крайнее напряжение. Причем если Конспиролог в полуприседе явно был готов мгновенно броситься прочь, то кошка, прищурив глаза, прикидывала, достанет она его лапой с места или нет.
  - Ты чего? - опять переспросил алхимик, - то ругаешься, то смеешься.
  - С наградой за уровень промели, - пояснил я, - а смеюсь... Уж больно вы смотритесь уморительно. Барселона фыркнула, а Конспиролог, поднявшись с колен, заявил, - Кидай опять приглашение в группу! - Его глаза горели азартом. Еще бы! Поднять восприятие на халяву - мечта любого, а уж мага специализирующегося в алхимии и подавно.
  - Ёж, ты меня чуть до икоты не испугал! - Фраза прозвучала даже где-то радостно, - Это же надо! Призрачная кошка! Блин да что бы уник увидеть знаешь сколько денег отвалить надо!?
  - Сколько? - Ухватился за сказанное я.
  - Э-э-э, - Конспиролог стушевался, - не знаю, много, наверное.
  - Ладно, - Я королевским жестом показал, что выше всего этого, - дарю!
  Персонаж Конспиролог присоединился к вашей группе.
  - Спасибо тебе Ёж, - он чуть помялся и добавил, - теперь верю, что ты, прости меня, нуб полный. Ты знаешь, я уже привык почти, что в игре за просто так никто ничего для тебя не сделает. Опыт, знания, лут, да почти все, только баш на баш. Эх, -Конспиролог горько вздохнул, - Я, когда магом решил стать, думал хоть чуть восприятие поднять. Вижу товар фиолетовый какой-нибудь у игрока и наивно спрашиваю, что такое? Так вот веришь, Ёж, за две недели ни один! Ни один не рассказал просто так. Обидно было... Сначала, потом привык, что каждый сам за себя. Третий день, говоришь, играешь?
  - Да, третий. Как то навалилось все с самого начала и понеслось. Но я не жалуюсь, нет. Мне даже нравиться.
  - Хм, нравиться ему! Да за такого пета ничего отдать не жалко. И как только он тебе достался. Стой, даже не рассказывай. Знаю, что квесты на призрачных кошек все как один уникальные. Еще бы, такой зверь!
  - Редкий? - Спросил я.
  - Да как сказать. Не то, чтобы редкий. Но вот как его питомцем сделать? Тебе вот повезло, - Конспиролог улыбнулся, - и мне за компанию. У меня аж руки чешутся попробовать несколько опытов провести. Да я теперь со своим восприятием... Ух, какие настоечки и эликсирчики выйдут. Цены вдвое подниму. Только это потом, - он скорчил нарочито серьезную гримасу, - а пока, я от тебя ни на шаг! Чую, что рядом с тобой будучи, обломиться мне не шуточно. Кстати ты куда сейчас?
  - В гостиницу заскочить надо. - Ответил я.
  - Уже на выход? - Откровенно расстроился алхимик.
  - Нет, я еще долго сегодня. Просто покушать хочется. А ты не голоден?
  - Я голоден всегда, - отмахнулся, было, маг, но потом переспросил, - ты в игровом смысле, что-ли? Пока нет, но скоро сообщение появится. Да плевать перехватим 'блинов' у кого нибудь. У меня есть на что сменять.
  - Не, я блины не очень, - скривился я, - тем более, сдается мне, что Барселону ими не накормишь.
  - Да, кошка их есть не будет... Стоп! Ты же говорил, что денег нет. Или все же есть немножко? Например, чтобы угостить друга миской кашки?
  - Пятнадцать копеек есть. - Честно признался я.
  - Этого ни на что не хватит. Десяток блинов - пять копеек, стандартная цена в поселке. На окраине сборщика встретишь, можно за четыре копейки взять. А мясо, в каком бы виде оно не было, у игроков от тридцати копеек и до бесконечности.
  - А чего так дорого? - Изумился я.
  - А ты много вокруг поселка свиней и баранов видел? - Вопросом на вопрос ответил маг. У мясника любой кусок от пятидесяти медяков. А остальное мясо, ну, что игроки друг другу продают, это же дичь. А ее найти и убить надо. Охотники командами обычно ходят. У них там все по серьезному, как в армии, блин. Но заработки хорошие.
  - Видел такую команду, - подтвердил я, - серьезные ребята. А ты что, и в охотниках побывать успел? Ты же алхимик?
  - Да я бы побывал, только не взяли меня. Им маги в основном для лечения и восстановления сил нужны. А я хотел боевым быть, - Конспиролог вздохнул, и улыбнувшись добавил, - дурак по тому что.
  - Почему дурак? - Удивился я.
  - Боевого мага качать уйма денег нужна. До десятого уровня боевой маг не персонаж, а кукла для битья какая-то. Заработать в игре вообще невозможно, а значит вливай реальные деньги и надейся, что потом когда нибудь их вернешь.
  - А вернешь? - Мне было очень интересно, как устраиваются в игре различные классы в плане заработка.
  - По-разному, друг Ёж, по-разному. Конечно боевой маг уровня эдак за тридцать это реальная сила. В дуэли с воином такого же уровня, в девяти из десяти случаев победит маг. Опять же на юге, с демонами, боевики вообще незаменимы. Причем все, и огненные и водяные, любые, в общем. Доля с добычи у них выше, чем у воинов. Только никто не считает, сколько оружие и снаряжение воина стоит и сколько магу надо тратить на всякую фигню. Элики, кристаллы маны, бижутерия специфическая. Про цены на заклинания я уже и не говорю. Но все равно, на круг выходит выгодно, раз их столько в игре. Вот я тебе и не поверил, когда ты сказал, что мага тридцатого уровня завалил.
  - Случайно получилось, - Отмахнулся я. Мне хотелось еще послушать, опытного, хотя бы по сравнению со мной, игрока о реалиях здешней жизни.
  - Ай, не темни, Ёж, - Конспиролог недовольно поморщился, - не бывает таких случайностей. Есть у тебя какая-то абилка загадочная в кармане. Как вытащишь сейчас, у меня глаза на лоб полезут. За три дня в игре и победа, которая большинству и не снилась и трофей знатный, еще и пет уникальный... удивительнее некуда уже.
  - Ты меня прости Конспиролог, конечно, но ты и сам не особо долго в игре. А уже туда же: 'не бывает', 'невозможно'! Все тут, похоже, возможно. И удивлять я тебя до вечера могу, только мне то, что с того.
  - Вот! - он остановился и поднял вверх указательный палец. - Слышу речь не мальчика, но мужа! И в тебе Ёж проснулся стяжатель! Ладно, раз ты так... Чего хочешь?
  - А чего есть? - Расхохотался я, - огласите весь список, пожалуйста!
  - Так, дай подумать минуточку. - Маг присел в траву и достал из сумки дневник. Обращало на себя внимание то, что он был толще моего раза в три. - Не то, не то, - приговаривал он, быстро листая страницы, почему-то в обратном порядке, - Ага, нашел! Мага, само собой разумеется, я из тебя не сделаю, но... - Он посмотрел на меня и скомандовал, - Чего стоишь, доставай свой дневник. Достал? Найди в конце чистые страницы. Нашел? Рви.
  - Как это рви? - Оторопел я.
  - Ёж, ты чего? Это же не планшет. - Захохотал алхимик.
  Страничка действительно оторвалась легко, словно бумажное полотенце от рулона. Протянул Конспирологу.
  - У тебя мудрость сколько? - Спросил он, прикладывая листок к странице своего дневника.
  - С этим, - я постучал ногтем по браслету ученика, - сейчас пока шесть.
  - Неплохо, я думал не больше тройки. - Похвалил меня Конспиролог. - Держи, - он протянул мне листок, на котором появились какие-то знаки.
  - И что это? - Уставился я на непонятные каракули.
  - Магический свиток 'светлячок'! - Гордо ответил он, потом почесал нос и добавил, - если получился, и если у тебя интеллекта хватит на активацию.
  - Давай попробуем! - Загорелся я. Надо же - у меня будет магия!
  - Ясное дело попробуем, только учти - свитки одноразовые. - Предупредил Конспиролог.
  - Догадываюсь, а то все бы здесь маги великие были, - хмыкнул я, - а как активировать.
  - Это просто. Держишь в руке, смотришь на магему и произносишь клин, понятно?
  - Держишь в руке - понятно, - честно ответил я, - дальше не очень. Магема это то, что нарисовано на листке? Угу, а клин - это что?
  - Клин - слово, спусковой крючок заклинания, - Конспиролог явно кого-то цитировал.
  - И в данном случае... - Я выжидательно уставился на мага.
  - Люкс!
  - О, латынь! Я уважительно покивал Конспирологу головой, уставился на каракули и выпалил, - ЛЮКС!
  Листок в руке расплылся туманной дымкой, а меня охватило чувство восторга. Из ладони, приятно окутавшейся теплом, скакнул обыкновенный солнечный зайчик. Как от маленького круглого зеркальца. В детстве мы такими дразнили кошек. Только, в нарушение законов физики, он повис передо мной в воздухе на уровне глаз.
  - Как тебе? - Улыбнулся Конспиролог.
  - Супер! Надо было магом становиться!
  - Ну не все заклинания приятны, поверь. Нить чувствуешь?
  Нить? Стоило только подумать, и я сразу ощутил, что из ладони к зайчику тянется тонкая невидимая паутинка. Кивнул, чувствую.
  - Управление заклинанием. Попробуй сам. - Предложил Конспиролог.
  Пошевелил ладонью, растопырил пальцы, сжал пальцы. Светлячок чутко реагировал на любое движение, немножко менял яркость и медленно переплывал из стороны в сторону.
  - Теперь попытайся оборвать нить, - Продолжил наставления Конспиролог.
  Паутинка растаяла между моими пальцами сразу, как только я попытался ее схватить. Зайчик медленно потух, даже грустно стало. Появилось ощущение легкой тревоги и растерянности.
  - Эмоциональный откат заклинания, - деловито пояснил Конспиролог, - разработчики монстры просто. После всех не боевых - как на свидание опаздываешь или в лесу заблудился. А боевые, при применении то воняют не пойми чем, то зубы ноют как от холодного, но зато после... Кайф непередаваемый!
  - Понятно, почему в боевых магах столько девчонок. Наверное, после какого-нибудь Армагеддона и оргазм словить можно. - Пошутил я.
  - Это да, в лекари и алхимики они редко подаются. Но с ростом уровней и ощущения притупляются. Посмотри, сколько маны осталось, - Вернул меня Конспиролог к практике.
  - Ого! Две минуты посветил и двадцатка - фьють! - Присвистнул я.
  - Ничего, подкачаешь мудрость потихоньку. - Попытался успокоить меня тренер.
  - Ага, покачаешь тут с одноразовыми листиками, - посетовал я, - а не одноразовые сделать можно?
  - Легко, пару ягод серебрянки всего. - Расхохотался Конспиролог, - каждая по двадцать рублей и то надо знать, у кого покупа... - Поперхнулся он на полуслове.
  - У меня немножко есть, - я протянул ему в горсти все шесть ягод, которые у меня были. - Давай рассказывай что еще, кроме светлячка можно сделать.
  - Ёж, твою мать!!! Ты кто?! - Сиплым шепотом выдавил из себя Конспиролог.
  - Я же тебе говорил, что до вечера могу тебя удивлять. Давай, доставай свою книжицу.
  
  * * *
  Конспиролог покрутил в пальцах корень огневки, с сомнением похмыкал, и подвел итог, - Лучше бы конечно мощный, но попробую с этим. Смотри Ёж, ты обещал! Завтра в полдень у гостиницы.
  Отделаться от мага оказалась та еще задача. Но я твердо стоял на том, что мне необходимо выполнить несложный квест в одиночку. В одиночку и точка! Где? В районе болот. И тут же, вот удивительно, и у него нашлось дело именно там. Он, видите ли, должен осчастливить меня каким-то эликсиром собственного приготовления. Так что я был вынужден вручить Конспирологу один из корешков, устранив сам предлог его похода к болотам. Еще раз, клятвенно заверив товарища, что завтра 'непременно', 'как штык' и 'прямо перед входом', распрощался и направился к выходу из поселка.
  Шагая по набережной, я внимательно присматривался к вывескам и витринам магазинов. Конспиролог, случайно обмолвившись, натолкнул меня на отличную мысль. Как повысить одну замечательную способность - знание. Способность эта, оказалась чрезвычайно важной. Причем для всего. Выучить крутое заклинание магу, овладеть новыми приемами боя воину, да и наконец, просто получить приличную профессию - все это требовало знания не ниже единицы, а лучше двойки или даже тройки. С моим нулем и прогрессом в тридцать семь процентов в этой графе я выглядел нубом из нубов. Впрочем, таковым и являясь. В первую неделю игры абсолютно все игроки с легкостью набирали вожделенную единицу, специально на этом не заморачиваясь. Перед тобой целый неизведанный мир, значит, при его изучении любое твое действие приносит крупинку знания. Там крупинка, здесь крупинка глядишь к пятому уровню, и набежит единица. Милости просим в какую нибудь школу или к частному наставнику.
  Но это для простых игроков. А я же, с моим-то восприятием... эпический, блин, герой! Так через одного все и спрашивают, - Ёж, ты кто? Конь в пальто! Кстати о пальто, я запахнул плащ. Уж больно не понравился мне взгляд встречного хмурого воина. Смотрел он на мой аксельбант и видимо углядел в переплетении разноцветных нитей, что-то для себя важное. Подобрался весь, как пружина, но потом, передумав что-ли, прошел мимо. Я даже ник его не запомнил. Отметил только что не красный, да и ладно. Хотя с красным ником по поселку не очень-то и походишь. Стража очень редко, но все-таки встречалась. Двое, а иногда и трое неписей с ног до головы в металлической броне и с хорошим оружием. Смешно, но здесь в Кромте, отличительным знаком стражи была красная повязка на левом предплечье. Я, когда первый раз стражника увидел, машинально поискал надпись 'дружинник', выполненную белой краской через плохой трафарет.
  О, а вот и магазинчик! Ювелирный бутик 'Саламандра'. Внушает! Две огромные выпуклые витрины, между ними вход. Арку дверей обвивает огромная ящерица. Смотрится как живая. По темно-зеленой мелкой чешуе изредка пробегают красные всполохи. Красиво! Так вот ты какой, дух огня! Мы внутрь пока не пойдем, посмотрим, что в витринах выставлено. И тут меня ждало первое разочарование. Во-первых, на полочках витрин не было ничего, на вид, не только редкого или выдающегося, но даже и незаурядного. А во-вторых, видеть-то я вещи видел, но опознать через стекло не мог. Досадно.
  - Украшения из драгоценных и полудрагоценных камней - это всегда модно. Каждый камень любого нашего изделия неповторим. И сами изделия - уникальны. У нас есть золотые и серебряные кольца, подвески и браслеты, серьги ожерелья и диадемы с гранатом, аметистом, изумрудом, аквамарином, рубином, сапфиром, агатом. С самоцветами и янтарем. Много других полудрагоценных камней для изготовления кристаллов маны и амулетов. Все изделия не только функциональны, но и неимоверно красивы. В них нельзя не влюбиться. Я думаю, Вы наверняка захотите иметь хотя бы одно из этих украшений в своей коллекции.
  - Ух! Стоял бы и слушал и слушал. Вернее, не слушал, а смотрел бы и смотрел, как волшебно колышется грудь рекламной красотки, туго стянутая лифом шикарного вечернего платья. Высокая рыжая девушка и сама могла являться витриной магазина, столько на ней было навешано всяких украшений. Но тоже, ни одно из них не открыло мне своих характеристик. А значит, придется зайти внутрь и... попробовать влюбиться.
  
  Сволочь! Скотина! Ну, подожди! Я вернусь! Ох, я вернусь! Ты у меня повертишься, как уж на сковородке! Моему возмущению не было предела. В голове скакали картины страшной мести. Сходил в магазинчик, называется. Лучше бы к игроку в лавку зашел. Нет, потянула нелегкая в шикарный бутик. Думал в два счета знание поднять. Ага, разбежался. Мало того, что и внутри магазина все полки, стенды, стойки и крутящиеся этажерки были забраны таким же 'чудесным' стеклом, но и на мою просьбу посмотреть товар отреагировали странно. Долбаный 'менеджер по продажам' смотрел на меня с милой улыбкой, как смотрят на чужих описавшихся детей. Нет денег - нет товара, на стойках - образцы. А если ваш товар мне не подойдет? Мы тут же вернем деньги и предложим другой. На мои пятнадцать копеек непись посмотрел, как будто я протянул ему на ладони таракана. У нас нет изделий дешевле пяти кеонов! А так? Жемнайсы не принимаем. А нельзя оставить в залог какую нибудь вещь? Мы, ювелирный бутик, а не лавка старьевщика. Всего доброго, заходите к нам еще!
  Стимул к моему квестику я получил мощнейший! Пойду сейчас к болоту, соберу все 'жемнайсы', сколько бы их там европейский колдун не оставил. Потом поменяю пусть и по самому невыгодному курсу. И вернусь в эту 'Саламандру'! Он у меня все из загашников повытаскивает. День убью, а все до последней сережки в этом вертепе пересмотрю. И ничего не куплю! Никогда! Фух, отпустило!
  Подождите-ка! Я так разозлился, что упустил один момент в разговоре с ювелирным торгашом. На каком-то этапе нашего разговора он предложил мне продать браслет. И как только его разглядел под одеждой? Сколько он предложил вначале? Два золотых! А когда я уже шел к выходу он мне в спину что кричал? Пять золотых! Хм, нет, 'пошел вон' - это я правильно ответил. В любом случае. Но, почему он так много предложил? Помниться мне, разбойники-неудачники его в десять рублей оценили. Конечно, если выбирать эксперта, то ювелир, как пить дать больше соображает. Да и уровень у этого непися шестьдесят второй. А значит, как говорил один классический персонаж: 'это ж-ж-ж неспроста'! Не забыть поинтересоваться у знающих людей, что в моем браслете ученика такого военного, что за него золото по весу сулят.
  Размышляя, я сам не заметил, как вышел из поселка и зашагал по дороге, ведущей к плантации серебрянки. И только пройдя половину пути, задумался. Ведь знакомый мне путь упирается в болото. Придется обходить плантацию. Как лучше? По дороге к точке входа, рискуя нарваться на воинство Бешенной Марты или с востока по предгорьям, по лесу. А вдруг там и дороги нет? Точка принятия решения была в сотне метров. От нее, или вправо - по хорошей грунтовке, или прямо - по редколесью. Решение было принято невольно. Разглядев впереди большой куст дармеры, я решительно сошел с дороги и направился в невысокие заросли. Удобство использования блинов в качестве тарелок я успел оценить. И правда, не из горшка же все время есть. А блины были привычной круглой формы, если бортики слегка загнуть, то и первые блюда наливать можно. Пропитанная вкусом ханских яств 'съедобная посуда' у Конспиролога шла на ура.
  Обрывая крупные, как десертные тарелки, плоды, я обходил куст по кругу и чуть не наткнулся на сидящего за ним игрока. Так как он сидел спиной ко мне и внимательно смотрел в глубину леса, я заметил его первым. Ба! Знакомые все лица! Гном Лусордад, он же мразь, из-за которой я получил по голове! Вот и свиделись!
  - Лу-у-усик! - Отвлек я мерзавца от его занятия.
  - А? - Обернулся ко мне он, и тут же заорал, - Атас! Вскочив на ноги, Лусордад попытался рвануть в сторону, но я был быстрее. Удар в голень и гном, запнувшись, зарылся носом в траву. Атака на игрока? В случае победы стану убийцей? Да и плевать! Убивать я его не собирался, но если вдруг не получится - туда ему и дорога. С удовольствием врезал носком сапога иуде в бок. Тот сдавленно хрюкнул и стал на четвереньках отползать от меня. Куда же ты очки характеристик девал? Восьмой уровень, а как мешок с... не пойми чем! Даже сопротивляться не пытается. Мне стало противно.
  - А кто это у нас тут маленьких обижает? - С веселым возгласом из зарослей вывалился здоровенный детина. Ого, двадцать третий уровень!
  Теразуггор, человек, воин, уровень 23, клан 'Потрошители'.
  И почему я не удивлен? Где этот предатель гном там и потрошитель. Лусордад, вскочив на ноги, резво отбежал за спину вновь прибывшему, и как мелкая собачонка визгливо затараторил, - Что, испугался? Конец тебе! Сейчас мы тебе ноги отрубим и бросим тут валяться. Волки тебя доедать будут!
  Да, не все в порядке с головой у человека, тьфу, у гнома. То руку отрубить предлагает, то ноги. Бзик у него какой-то. Или трудное детство было.
  - Лусик, ты не уходи никуда, я сейчас твоего друга убью, и мы разговор продолжим! - Кровожадно улыбнулся я гному.
  - Чо? - Наморщил лоб Теразуггор, - кого это ты здесь убьешь, сявка?! - ЖЕХ! выкрикнул воин и буквально прыгнул на меня, на ходу выхватывая длинный прямой меч. Попытавшись уйти от атаки клинка, я вдруг почувствовал, как мои ноги проваливаются, словно в бетонный раствор. Ничего себе! У него что, магия какая-то есть?
  - Вы подверглись воздействию заклинания 'Зыбучий песок'.
  Ваша подвижность ограничена на 12,11,... сек.
  Подтвердила система мои опасения. - Черт, да он меня сейчас просто зарубит! - Воин стремительно заходит мне за спину. Ноги погрузились в землю уже по колено. Барселона, миленькая, выручай! Краем глаза я успел выделить Теразуггора в цель для кошки. БЕЙ!
  Вопль боли и ругательства за спиной прозвучали для меня как музыка. Я дергал то одну, то другую ногу, но заклинание пока держало крепко. Не знаю, что там думал подлый Лусордад, но именно этот момент он выбрал для атаки. Двумя руками подняв над головой большой топор, он с криком побежал на меня.
  Ваша подвижность восстановлена.
  Топор сложное оружие. С ним надо уметь обращаться. Я вот умею, ну, по крайней мере, раньше умел. Но сейчас точно не взялся бы. Поэтому результатом рубящего удара Лусордада явилась отрубленная кисть левой руки. Его левой руки. 'Взмах', я почти люблю тебя! Пока гном тупо пялился на обрубок я зашел ему за спину, и пинком пониже спины, отправил в сторону напарника. Киса, ты как там? Судя по тому, что полоска здоровья Теразуггора подходила к желтой зоне, дела у Барселоны шли более чем успешно. А сейчас и мы поможем! КАП, КАП! Листок с заклинанием не претерпел никаких изменений. Конспиролог дублируя рисунок соком серебрянки, обещал, что 'заряда' свитка хватит надолго. Очень надолго. По его словам свитки и с высокоуровневыми магемами после такой обработки могут выдать и пять и семь заклинаний. А уж такие простенькие как 'светлячок' и 'родник' - скорее всего вечные. Я очень хотел получить огненную стрелу, но не хватало знания. Из боевых заклинаний Конспиролог мог предложить мне только ловушку 'Медвежий капкан'. Конечно не совсем боевое, но я взял.
  И теперь один из таких капканов сомкнулся на ноге Теразуггора в самый подходящий момент. На опорной, в момент широкого шага. Бугай с воплем рухнул на траву. Вряд ли повреждения такие уж большие, но у нас их, как говориться, много! КАП!
  Поздравляем! Вы одержали победу в бою.
  Вы победили игрока превосходящего вас более чем на 10 уровней!
  За победу над превосходящим Вас по уровню противником Вы получаете опыта больше на 3%. Чтобы получить следующий ранг достижения 'Бесстрашный боец 1' победите еще 6 противников превосходящих Вас более чем на 10 уровней.
  Вы победили игрока ПК счетчик которого более 10.
   Чтобы получить следующий ранг достижения 'Честь и доблесть 1' победите еще 8 противников ПК счетчик которых более 10.
  Вы получили опыт + 371
  Опыт 5489/6500
  А ты оказывается еще тот живодер, Теразуггор! Был...Хотя почему был, сейчас положенное время пройдет и опять ринется в игру, ПКшер хренов. Только уровнем теперь пониже будет. Ну и то хорошо.
  - Хорошо же, правда? - С угрозой в голосе спросил я Лусордада, понуро сидящего рядом с трупом своего приятеля. Огромные челюсти капкана стискивали обе ноги гнома. Но боли, судя по всему, тот не испытывал, только насупившись следил за мной бегающими глазками.
  - Чего хорошего? - Буркнул он.
  - Хорошо, говорю тут в лесу, воздух свежий, птички поют. Сиди себе и слушай. И жди, когда волки придут. Ты же говорил, что они тут есть. - Издевался я над гномом.
  - Да пошел ты! - В отчаянии выкрикнул он, - иди, иди, спаситель несчастный. Сам ею попользуйся пока привязана, ха, ха, ха.
  - Кто привязана? - Опешил я.
  - Кто, кто - подружка твоя. И что ты в ней нашел, страшная как... - Гном еще что-то вякал мне в след, а я уже, прикоснувшись на мгновение к трупу Теразуггора, углубился в заросли. Моими трофеями оказались в основном съестные припасы в виде грибов и ягод и о, радость - 'вечная спичка'. Покрутив в руках изделие неведомых мне мастеров, я убедился, что оно сделано на совесть, чистый металл, никакого пошлого пластика. Даже карабинчик на короткой цепочке есть, и трут на спичке выглядит как новенький.
  Увидев впереди какое-то пятно, я осторожно приблизился и заглянул в прогалину кустов. Сначала не понял кто или что передо мной. Потом разобрался. Вот твари! Первой мыслью было быстренько вернуться и добить ушлепка Лусордада. Но подумав, я решил, что это успеется. А пока...
  - Привет, Фига!
   Ответа не последовало. Гномка Фиганада была ловко привязана к раздвоенному стволу дерева толстой веревкой. Причем недвусмысленность позы ясно указывала цель пленения. Голова и руки жертвы находились по одну сторону ствола, а задорно вздернутая вверх худенькая попка с другой.
  - Сейчас, сейчас, потерпи, - приговаривал я, с трудом распутывая тугие узлы веревки.
  - Реж! - Взвизгнула вдруг очнувшаяся, словно ото сна, Фига.
  - У девчонки истерика что-ли? - Да успокойся, Фига, сейчас развяжу! Зачем хорошую вещь резать. Веревка длинная - мне трофей будет. А то с этого гамадрила Теразуггора только грибы да ягоды полутал.
  - Ты его...
  - Ага, - подтвердил я, - хоть чуть уровень у негодяя припадет.
  - Здесь еще это шибздик Лусордад был. - Сообщила Фига.
  - Знаю, он там и остался. Сидит рядом с погибшим товарищем.
  - Сидит? - Переспросила гномка.
  - Он, гаденыш, хотел мне ноги отрубить и оставить волков дожидаться. Ну, теперь пусть сам их и подождет. Я ПКшером даже из-за такой твари становиться не хочу.
  - А я бы убила! - С ненавистью прошептала девушка.
  - Понимаю. - Сочувственно поддакнул я.
  Фига судорожно потерла запястья, хотя никаких следов веревки на них не было.
  - Спасибо тебе, Ёж! Вот ведь попала! Это мой третий рерол. Из-за таких вот ссс...
  Даже перса себе сделала, видишь какого. Так нет же, опять. Но сегодня - это уже перебор! Два раза за день нарываюсь! - Фига явно чуть-чуть успокаивалась.
   - А чего не вышла когда тебя вязали?
   - Вышла! Я, что дура что-ли!? Только из капсулы. Перса оставила в игре, когда меня Марта подстрелила. Лучше бы убила. А так потеря сознания на час. Полежу, думаю, вдруг никто не заметит. Заметили... два урода озабоченных. Жалко было все за день терять. На полный выход хотела нажать когда... А тут - ты! Я опять вошла. Но теперь все, хватит с меня приключений. Побегу в поселок. В третий-то раз не попадусь, надеюсь! Еще раз спасибо тебе Ёж и до встречи. - Помахала мне ладошкой девушка.
   - Смотри, аккуратнее.
   - Ничего, я огородами...
   Фиганада внесла вас в список своих друзей.
  Пора и мне двигаться дальше. И так много времени потерял, скоро уже темнеть начнет. Да и холодно будет. Потом до поселка обратно идти. А Лусордада пусть волки жрут. Если сейчас Фиг на него не наткнется...
  ***
  Путь через лес, в обход болота с запада вымотал меня донельзя. Страшно сказать, мне, игроку десятого уровня, приходилось садиться и отдыхать, ожидая восстановления бодрости. Хорошо, что еще усталость в руках не накапливалась. Посидел, отдохнул и снова свеж и бодр. Снова рубишь ножом заросли колючего кустарника. Попробовал было сначала продираться через них, но хорошо, что вовремя заметил ощутимое падение прочности одежды. Даже бандана каким-то образом 'поцарапалась'. Прорубая очередную колючую завесу, с замиранием сердца, ожидал уткнуться в вовсе уж непроходимый бурелом. Но нет, обходилось. Не иначе мое упорство помогало. Без него рубил бы проход в местной низкорослой акации до утра. Когда очередная толстая ветвь, с иглами длиной почти в ладонь, упала мне под ноги, я с радостью увидел, что дошел. Впереди еще виднелись густые заросли, но между ними уже были довольно широкие прорехи. В одну них я разглядел долгожданный берег болота. Ну, что ж, пора приниматься за поиски пресловутых евро!
  Дистанцию, на которой срабатывает защита амулета, я определил заранее. Она оказалась равной десяти шагам. Притом, не зависела от громкости произнесения слова активации. Хоть кричи хоть шепчи, а десять шагов ровно. Тщательно отмерив их от края болота, я пошел, следуя линии берега.
  - Мейно! Сигне! - Бормотал я через каждые семь-восемь метров, ожидая появления сообщения о включении или выключении защиты амулета. Сто метров, двести метров. Уже почти полкилометра! Лес начал редеть. Пятачки кустов встречаются реже и реже. Неужели ничего не найду? Не может такого быть, ведь колдун прибежал откуда-то отсюда. Не стал бы он по пути снимать уже расставленные закладки. Или стал бы?
  - Мейно! Сигне! - Радует, что живности вокруг нет никакой, птицы не считаются. И в лесу никто не встретился, ни волк, ни медведь. Может и был кто помельче, но убежал в ужасе. Ломился я через заросли будто лось. А как можно тихо рубить ветви толщиной в руку? За что только по единичке в прогресс навыкам 'разведка' и 'засада' дали? Наверное, за то, что пока отдыхал, сидел тихо как мышь.
  - Мейно! Сигне! - Раз пришел сюда, да еще с таким трудом надо прочесать все! Дойду, хоть до нашей с Элли приметной ивы, а там посмотрим. Кстати, сегодня понедельник. И время к девяти подходит. Чего-то не пишет мне моя напарница восторженных писем по поводу дележа 'жемнайса проклятого'. Обиделась что ли? Вроде бы не за что. Две недели бесплатного проживания получила? Получила. Надо ее будет просветить по поводу здешних реалий. Представлять ее висящей вниз головой на жертвенном постаменте или привязанной как Фига к дереву было выше моих сил.
  - Мейно! С... - Я остановился и инстинктивно сделал шаг назад. Впереди жухлая трава была словно перечеркнута широкой алой полосой. Это не 'медвежий капкан'. Здесь кое-что похуже. Мысль перепрыгнуть препятствие я отбросил сразу. Мало того, что широкая, метра два точно, так еще и над нею какое-то темное марево. Фу, пакость какая! Справа упирается в болото, слева уходит в кусты. Что, придется опять прорубать колючки?
  - Долго же ты где-то ходишь, Ёшш! - Раздался голос со знакомым акцентом. Хозяин голоса неторопливо вышел из-за кустов и остановился за пару шагов до разделяющей нас алой полосы.
  - Амулет мой принес? Давай сюда, чего встал? - Он протянул руку.
  - Ага, сейчас. Лучше вы к нам. - Ухмыльнулся я, с откровенной радостью отметив, что теперь Эарафмо хоть и по прежнему 'wizard', но уже не Level 31, а Level 26. Круто же с тебя сняли! Целых пять уровней. А нечего на нубов нападать!
  Колдун нахмурился и что-то тихо произнес. Кровавая полоса поползла ко мне, сначала медленно, будто нехотя, потом все быстрее и быстрее. Я стал сдавать назад и чуть не пропустил начало атаки. Резкий жест и что-то летит в меня. Упал, откатился в сторону.
  Вы атакованы! На вас наложено заклинание 'Потрясение'.
  Вам удалось уклониться от заклинания 'Потрясение'.
  Вам нанесен магический урон 6
  Жизнь -6, 114/120
  На Вас напал игрок. ПК счетчик противника 16.
  Ваш ПК счетчик...
  К черту сообщения! Барселона! - Проорал я, продолжая дергаться из стороны в сторону, сбивая прицел колдуну. А Эарамфо, как заведенный, что-то посылал и посылал в меня, медленно следуя за подползающей ловушкой. Появление моего питомца не осталось незамеченным. Ого, восприятие у шпиона! Явно догадываясь с кем придется иметь дело, он остановил меня в покое и с опаской уставился на кошку. Та тоже, словно чувствуя, что за противник перед ней, припала к земле, взведенной пружиной. Теперь моя Барса уже ничем не напоминала недавнее светленькое пушистое чудо. Сейчас это был опасный зверь, размером с откормленного выставочного кота-британца. Только верхние клыки не кошачьи, а скорее рысьи. Да глаза, вместо прозрачно-голубеньких бусинок, цветом напоминали струю пламени ацетиленовой горелки. В реале, увидев такую, почти каждый, перешел бы на другую сторону улицы. От греха подальше. Изучение друг друга заняло у них две секунды. Наплевав на ловушку, Барселона ринулась вперед. И тут же с рук колдуна сорвались две грязно-серые дымные ленты.
  Найдя в сумке листок с моим единственным условно боевым заклинанием, я поднял глаза и обомлел. Вместо того, что бы исчезнуть от касания чудесного зверя, ловушка превратилась в подобие клетки сплетенной из колючей проволоки. Ее прутья, то приближаясь, то шарахаясь от Барселоны стремились ужалить ее каждой шипом. Внутри этой клетки не обращая внимания на частые уколы моя кошка сражалась с лентами. Они словно живые стремились обвить, задушить. Барса била их лапами, рвала зубами, но куски проклятых серых полос исчезали лишь на мгновение, чтобы тут же атаковать с другой стороны. Мой пет крутился как юла, но ее бар жизни уменьшался с пугающей быстротой. Колдуну видимо тоже было нелегко. Не обращая на меня никакого внимания, он шевелил пальцами, выставленных вперед рук, словно дирижер, управляя движением порождений злой магии.
  СВИСТ! Эарамфо только зло зыркнул в мою сторону. СВИСТ! Опять ничего! Полоска жизни пета пожелтела. С отчаянием понимая, что без Барселоны наша схватка закончится через несколько секунд, я выхватил нож и почти без замаха метнул в колдуна. Раньше, во времена службы, с такого расстояния я не промахивался никогда. Не промахнулся и теперь. 'Взмах' по самую рукоятку вошел туда куда я и целился. Точно в кадык. Это игра! Это игра! Он еще жив!- Убеждал я сам себя, мчась к упавшему колдуну. Ох, как трудно сломать устоявшийся годами шаблон таких бросков - 'метнул, забыл'.
  Он был жив! Система, отрабатывая ужасную рану, лишь затормозила его движения. Хоть и страшно медленно, но одна рука тянулась к лезвию, а вторая слепо шарила по поясу. Ну, нет! Я навалился ему на грудь всем своим весом, упершись руками в его кулак. Что-то противно хрустнуло. Из распахнутого в немом крике рта колдуна раздался хрип. Крепкая хватка на рукоятке ослабла. Вырывая из его горла скользкий от крови 'Взмах', я почувствовал ослепляющую боль в левом боку. По всему телу разлился холод. Уже занося клинок, я понял, что еще один такой удар меня убьет. И вместо того чтобы пронзить его сердце я просто рухнул на врага сжав покрепче нож. Тело подо мной выгнулось дугой, но сбросить меня сил не хватило...
  Скосив глаза в сторону, посмотрел, что там с Барсой. Как и ожидалось, со смертью хозяина рассеялась и его магия. Так что мой пет жив. А то, что ее иконка мигает красным это ерунда, сейчас начнет желтеть! Подождите-ка! Я ведь победил? А где мои поздравления? Развернул отброшенные в начале боя сообщения и глаза полезли на лоб! Я в бою! И здоровье мое стремительно несется к нулю. То-то мне так хреново. И руки как ватные. Прости Барселона! мысленно извинился я, вгрызаясь зубами в приготовленного для нее голубя.
  Жизнь +9 ХП
  Жизнь 36/120
  Вам нанесена рана проклятым оружием.
  Жизнь - 2
  Жизнь 31/120
  И через три секунды...
  Жизнь - 2
  Жизнь 29/120
  Ах ты тварь! Шпион проклятый и оружие у него такое же! Лут! Вдруг эликсирчик какой с него вывалится?
  
  Внимание вы пытаетесь обыскать труп поверженного врага. Все вещи, полученные вами в качестве трофеев, могут быть прокляты владельцем с вероятностью 50%. Обыскать труп?
  Да/Нет
  
  Да пошли вы! Выдернув из трупа колдуна свой нож, на подгибающихся ногах я кое-как доковылял до ближайшего дерева.
  Жизнь - 2
  Жизнь 17/120
  Тонкое, но до другого не дойду! Обнял, постоял, закрыв глаза, физически ощущая, как уходят оставшиеся секунды.
  Вы использовали умение 'Слияние с природой'
  Жизнь + 18
  Жизнь 33/120
  Как мало.... Так и не потренировался я в этом умении. И маны больше нет. Выживу - сделаю на носу зарубку 'всегда иметь в сумке наполненные емкости'. Одну водой, одну сухим мхом! Великий маг, блин! Весь мох на еду потратил, Конспиролога удивляя...
  Жизнь - 2
  Жизнь 31/120
  Что б ты сдох, сволочь! Я усмехнулся, - Ведь сдох уже. И даже во второй раз! Интересно сколько сейчас с тебя уровней слетит. Не пять, конечно. Но и парочки будет достаточно. Сидишь сейчас, небось, и ждешь когда и я за тобой следом? А вот не дождешься! Барса кис, кис, где ты моя кошечка? Помниться было у тебя одно умение замечательное. Самое время его освоить.
   Использовано умение 'Кошачья ласка'
  Жизнь + 2
  Жизнь 21/120
  Вам нанесена рана проклятым оружием.
  Жизнь - 2
  Жизнь 19/120
  Использовано умение 'Кошачья ласка'
  Жизнь + 2
  Жизнь 21/120
  Барселона, у меня на груди, урчала, как ухоженный дизель. А я лежал, запрокинув голову вверх, и легонько поглаживал шерстку моей спасительницы. В стремительно темнеющем небе начали появляться первые, еще блеклые звезды. Мне было хорошо!
  
  Россия. Энская область г. Энск
  
  - И много нашел? - Поинтересовалась Света, дослушав мой обстоятельный рассказ об игровом дне до поиска монет.
  - Много не много, а все мое! - С наигранной жадностью ответил я. Посмотрел на жену и рассмеялся, - Восемь, восемь штук. Потом целый час по снегу лазил, но больше ни одной не нашел. Но и так нормально. Правда?
  - Просто отлично, - подтвердила жена, - даже если менялы местные половину стоимости дадут - четыре золотых уже хорошие деньги. На них и в городе можно что-нибудь купить.
  - А если в городе и поменять? - Подкинул я идею. И сам же ее отверг, - Нет, слишком далеко. Семьдесят километров пешком. Лошадь куплю - съезжу. Или даже порталом махну. - Размечтался я.
  - Посижу, форумы почитаю, может и махнешь, - хихикнула Света, и серьезно продолжила - и по характеристикам прикину. Но, что резерв надо иметь всегда - тут ты прав. Смотри, как тебе твоя кошка помогла. Хорошенькая! - Жена рассматривала новую порцию 'открыток' из 'виртуального парка'. Львиная доля которых была посвящена исключительно Барселоне. - Прямо лапочка, - продолжала умиляться Света, гладя на изображение кошки, идущей по глубокому снегу, с уморительным выражением морды, - только зубищи у нее как у тигра. Что из нее вырастет уровню к тридцатому интересно.
  - Ага, а еще к пятидесятому или семьдесят пятому. - Осадил я жену, - Куда ты замахиваешься? Мне до этих уровней... - Я в притворном ужасе закатил глаза.
  - Один доктор нам говорил, что недели через три ты будешь восьмого уровня. Сегодня был третий день. И что? - Парировала Света.
  - Ну, это спасибо Кузьмичу! - Не сдавался я.
  - Ай, перестань, - махнула рукой жена, - когда все хорошо, всегда найдется, кому сказать спасибо, а когда все плохо, то виноват только сам?
  - Примерно так, - улыбнулся я, - никакого героизма. И, кстати, вот тебе подтверждение. Полазил, значит, я по снегу, убедился окончательно, что монеты кончились. Огневки три корешка нашел. Грибов пару. Чувствую, замерзать начинаю, даже плащ не спасает. Принял решение выдвигаться к поселку. Не через колючки же кругаля давать? Проход, сто процентов, зарос давно. Да и дорога вот она - рукой подать. О бандитах помню, пойду, думаю, осторожно. В засаде же они сидеть не будут. Здесь, кроме совсем уж новичков, никто не ходит. Только из леса вышел, смотрю, от точки входа компания бредет. Три девчонки, два пацана все нули. Замерзли как суслики. Еще бы полчаса - час и все. Меня увидели...
  - Дяденька дай попить, а то так жрать хочется, что аж переночевать негде? - Иронично продолжила Света.
   - Жалко их стало. Кустов нарезал, заодно и спичку испытал. Нормальная вещь оказалась. Достал казанок, снега набрал. Накормил.
  - Просто скажи честно, попонтоваться захотелось? - Поддела меня жена. - Что сготовил? Запеченное филе императорского крокодила в мармеладе с фисташками?
  - Нет, плов обычный, чтобы на всех хватило. - Я пристально уставился на жену.
  - Что? - Заволновалась она.
  - Свет, ты это... завтра на ужин крокодила этого мне приготовь...в мармеладе - Вкрадчиво попросил я.
  - Да ну тебя! - Расхохоталась она. - Так к чему ты мне про толпу голодных детей рассказывал?
  - А к тому, что вот я им помог. Вовремя появился и за это мне спасибо. А кроме спасибо еще и квест 'Помощь путнику' выскочил. Про него Элли говорила. Сопляков этих я не только спас. Из-за плова, и из-за всего остального восприятие у них до полутора поднял. Кошку дал всем погладить.
  - Серебрянку показывал... - Укоризненно покачала головой жена, - И что?
  - Серебрянка кончилась. Но, я к тому, что получили они от меня случайно несколько плюшек в самом начале. А за что? Что такого героического совершили эти дурни. Кто-то из них прочитал, видите ли, на одном форуме, что есть на севере возле скал что-то необычное. Они и поперлись посмотреть. Мало того, что не нашли ничего, скалы как скалы. Так еще на обратном пути в лесу заблудились. Не понимаю, как так можно. Компас же есть. Все дороги ведут на юг. А они три часа вокруг какого-то камня кругами ходили. Вот и весь героизм. А мне по сто опыта за каждого и пятерку в 'Волонтера'. Плюс одно нераспределенное очко характеристик. Кстати, в 'Бескорыстного поучителя' ничего не дали - видимо этих пятерых даже система за 'разумных' не посчитала, - Посмеялся я.
  - А может в этом их героизм и есть. - Задумалась Света.
  - В чем? - Не понял я.
  - Может быть не с их восприятием вокруг этого камня ходить. А вот ты, мог бы попробовать. - Озадачила меня супруга. - Вот тебе и героизм. Сообщили 'былинному герою' о камне странном и бац - тут же получили заслуженное!
  Я с недоверием уставился на жену, - Ты серьезно? Пойти черти куда, чтобы просто посмотреть на какой-то камень? Я конечно былинный богатырь и все такое, но это уж слишком. То же не неписи с квестами в каждом кармане, а обычные игроки были.
  - А я бы посмотрела! - Настаивала жена. Это у нас семейное. Я часто шутил, что в характеристиках обоих можно смело писать 'к критике относится болезненно' и 'в заблуждениях упорствует'.
  - Посмотрю, потом. - Вздохнул я. - И так много планов на день. Золотые поменять. В магазинчик один, - я мстительно прищурился, - заглянуть надо. С хвостом разобраться...
  - Что за хвост, такой? - Спросила Света.
  - А я не говорил? Это мне старший Стальных Соколов подарил, с извинениями за поведение своих подчиненных. Хвост бурундука. По идее должен повышать ранг умения или навыка. Вещичка полезная, а как ею пользоваться не объяснил.
  - Кстати, почему он не дал им с тобой подраться.
  - А кошку увидели. - С гордостью пояснил я. - Он и магичка. Глаз с нее не сводили. А она представляешь, сидит себе и ухом не ведет, под рукой у Конспиролога пригрелась. Хозяина ее, чуть ли не убивать собираются, а она хоть бы хны.
  - И что, не будут они к тебе больше лезть? - Выразила сомнение жена, что-то быстро просматривая в планшете.
  - Эти - не думаю. Сначала удивились сильно. Но дисциплина у них хорошая. Раз начальник сказал - значит, так тому и быть. И подарок получается, не просто так был вручен. В знак ответной любезности мне предложили показать им кошку. А сразу поднять на единицу восприятие на любом уровне дорогого стоит. Может не на единицу, но все равно много. Так что неизвестно, кто больше выгоды получил.
  - Не думаю, что ты в проигрыше, смотри - Жена протянула мне планшет. Вещи, примерные цены, вот он - хвост бурундука. Ого, пятьдесят пять рублей, шестьдесят. А вот почти золотой стоит. Да, фитюлька дорогая! Я повнимательнее присмотрелся к изображениям, - Света, смотри, здесь у каждого хвоста в основании то цепочка, то колечко. Думаю это как-то для его активации необходимо. А у моего такого нет.
  - У Конспиролога своего спросишь, - Предложила жена, - он маг и алхимик, должен знать.
  - Спрошу, конечно. Он меня удивить чем-то собрался. Корень огневки выцыганил. Сказал, что эликсир мне сделает.
  - Настойка медовая с перцем, - пошутила Сета, - смотри, будете пробовать, закусывай хорошо. Э! Да ты спишь совсем! Иди, ложись.
  - О-о-эх, - меня сразу накрыла зевота, - пойду. Ты же мне посмотришь, где обиталища этих менял?
  - Посмотрю, посмотрю...
  Глава 6.
  
  США. Нью-Джерси. Трентон.
  Головной офис администрации 'Битв Фронтира'.
  Начальник 'отдела технической поддержки 0' носил простую фамилию Смит. И не менее простое имя Джек. Джебадайя Динк Руфферс боялся его как огня. И дело было не только в том, что Смит как настоящий кузнец любил 'выбить дурь' из подчиненных 'стофунтовым молотом'. Нет, нет, никакого рукоприкладства мистер Смит, конечно не допускал. Но после беседы в кабинете шефа некоторые сотрудники отдела чувствовали себя как металлическая заготовка после наковальни. Родители Джебадайи были мормонами. И он каждый раз, стоя перед дверью кабинета с табличкой 'J. Smith', чувствовал себя как перед встречей с 'пророком'*. Решительно порвавший с 'Церковью Иисуса Христа святых последних дней' много лет назад Джеб, покрывался холодным потом, представляя шефа в строгом мормонском костюме с неопрятной рыжей бородой. Вот и сейчас, сомнений, что предстоит разнос, у Джеба не было.
   - А Джебадайя, проходи, присаживайся, - почти ласково произнес мистер Смит, скосив глаза на часы. 15-30, вовремя ну ничего паршивец, начнем издалека. Мысли шефа, казалось, были написаны на его улыбающемся лице крупными буквами и Джеб вновь поежился.
   - Мистер Смит, вы вызывали меня на пятнадцать тридцать, - Промямлил Джеб, подходя к указанному креслу.
   - Ты вовремя, молодец. - Все еще улыбаясь, похвалил Джеба Смит.
   - Родители старались привить мне чувство ответственности. - Гордо ответил Джеб, усаживаясь в кресле.
   - Били? - Участливо поинтересовался Смит.
   - Нет, слава Богу, до этого нее доходило. - Возмутился Джебадайя.
   - Жаль, жаль. - Задумчиво проговорил Смит. Побарабанил пальцами по столу, уже без улыбки глядя на напрягшегося Руфферса. - Вот скажи мне, Джебадайя, чья была идея?
   - Идея чего? - Попытался оттянуть неизбежное Джеб.
   - Сопляк, ты думаешь, если морского пехотинца назначили начальником отдела по знакомству, он вообще не может пользоваться компьютером? - В Смите начинал просыпаться далекий суровый предок давший фамилию роду. - Вы всем вашим курятником ср..., - Смит проглотил окончание формулировки, но Джеб понял, что речь идет о его подразделении. Два других отделения, также подчинявшиеся мистеру Смиту назывались шефом 'беременными опоссумами' и 'уснувшими рыбами' и только отделение Джеба носило гордое наименование 'сраный курятник'. Справедливости ради стоит заметить, что такие беспощадные эпитеты давались шефом редко. И только в случае реально большого косяка со стороны подчиненных. - Вы всем э-э-э своим коллективом с утра не выходите из просмотра рейтингов одного и того же русского сектора. Я и сам посматриваю на одного удивительного персонажа с незамысловатым таким ником...- Смит, глядя на Джеба, ждал, когда тот закончит фразу.
   - Ezh. - Сдался Джеб.
   - Ну, вот, а ты ломался. - Удовлетворенно промурлыкал Смит. - Так все-таки, чья идея?
   - Мистер Смит! - Джебадайя даже руки к груди прижал в знак искреннего раскаяния, - Честное слово, это была шутка. Знаете, канун Рождества, настроение у всех было такое...
   - Не-е-ет, мистер Руфферс, - перебил его Смит, - ты мне вытащи на жертвенный алтарь, ту паршивую овцу, которая первая предложила эту шутку. А я сам, вот этими руками, вырву ее сердце и ядовитые железы и подам на серебряном блюде старшему партнеру! - Смит сделал жест, словно закатывает рукава пиджака. - Назови мне имя этого подлого койота!
   - Ядовитые железы? - Джеб очумело уставился на шефа.
   - Ты хочешь сказать, что кто-то совершенно случайно предложил, взять на себя функции девятого отдела и прямо в 'обучалке', по-быстренькому склепать полубога. Да и запустить его в нубовскую локацию?!
   - Полубога? - Джеб не прекращал таращить на шефа испуганные глаза.
   - Джебадайя ты не еврей? - Вдруг спросил Смит.
   - Нет. - Джеб напрягся.
   - Я не антисемит, - успокоил его начальник, - просто наш диалог кое-что мне напомнил. Впрочем, неважно. Джебадайя успокойся и расскажи мне все по порядку, с датами и именами, но без ненужных подробностей.
   - В канун Рождества, мы с ребятами, всем отделением собрались посидеть, выпить по стаканчику. И кто-то в разговоре упомянул одного китайца, который проходил нашу 'обучалку' пять раз. - Джеб в процессе рассказа успокоился и под монотонное кивание мистера Смита продолжил. - Мы посмеялись и предложили сделать сюрприз, если такой игрок вдруг найдется во всех остальных кластерах. Только первому. Ну как в большой игре, типа - первый получает все. Каждый написал небольшой скриптик с... - Мистер Смит прервал Джеба поднятым вверх указательным пальцем, - Джебадайя, уточни, пожалуйста, несколько моментов. Тот с готовностью закивал головой.
   - Итак, кто из твоих отсутствовал на вечеринке, кто первый упомянул китайца, кто первый предложил написать скрипты с сюрпризами? Далее, писали все для всех кластеров или каждый работал с каким-то одним? Постарайся вспомнить.
   - Хорошо мистер Смит. В тот вечер были все, все шестеро. Про китайца рассказал Руда, то есть я хотел сказать Руаман Дамин. А кто предложил написать... Не помню, честно не помню. Сама собой идея возникла и все подхватили. - Обреченно закончил Джеб.
   - Кластеры? - Напомнил Смит.
   - Ах, да. 'Обучалки' практически одинаковые, вы же знаете. Так, кусочек местности и несколько персонажей. Выбор почти случайный. Писали кучей, все для всех. Кто и что делал, не знаю. Договорились не заглядывать друг к другу. Еще спорили, как узнаем, чей скрипт выпадет.
   - Ресурсы где брали? - Спросил Смит.
   - Резерв, - ответил Джеб и торопливо добавил, - Мистер Смит, всего два процента, он же и не использовался никогда.
   - Два процента? - Переспросил Смит и, получив подтверждающий кивок, задумался.
   Джебадайя подождал несколько секунд и продолжил, - Мистер Смит, мы естественно сразу узнали, что кто-то прошел локацию пять раз и получил наш сюрприз. И стали выяснять, чей скрипт сработал...
   - И чей же? - С интересом спросил Смит.
   - Да в том то и дело, что ничей! - Джеб даже голос повысил, опомнился и закончил уже тише, - никто такого не писал.
   - А что писали? - Без особого интереса спросил начальник отдела.
   - Если игрок заходил в локацию пятый раз подряд, он должен был получить несколько пунктов в пару основных характеристик. Кроме выносливости, ее договорились не трогать. Ну и плюс шутки там разные...
   - Джебадайя, ты меня пугаешь! Какие еще шутки? - Подобрался Смит.
   - В процессе обучения идет тестирование игрока, выясняются его предпочтения, ну и в конце, что нибудь, что ему нравиться...ну, в плане секса... - Начал мямлить Джеб.
   - Что!? - Выпучил глаза Смит, - ты хочешь сказать, что в конце обучения игрок занимался бы сексом с обучающим его неписем?
   - Мистер Смит, вы же знаете секс в игре очень важная составляющая, но на процесс почти не влияет, вот мы и придумали...
   - Шесть озабоченных придурков! - Схватился за голову Смит, - Эльфиек им захотелось с большими сиськами! Мне даже страшно представить, Джебадайя, что вы придумали для женщин? Ведь по статистике больше тридцати процентов играющих - женщины. Я уже прямо представляю исковое заявление в суд и заголовки газет: 'изнасилование клиентки неписем'!
   - Почему изнасилование, - обиделся Джеб, - мы учитывали все пожелания игрока.
   - Да что вы понимаете в пожеланиях нормальной девушки? Шесть сопляков, которым бы только... - Смит закончил фразу характерным жестом.
   - Мы может быть и не все понимаем, мистер Смит, - продолжил обижаться Джеб, - но мы консультировались.
   - С кем?
   - С Лайзой Бреннан...Упс...
   - Та-а-ак! - Глаза Смита зловеще сверкнули, - Еще раз повтори!
   - Лайза Бреннан, практикантка, проходила практик у опоссу...то есть в отделении Клайва. До января...
   Руки Смита запорхали над клавиатурой. Джеб еще раз убедился, что-что, а пользователем шеф был уверенным. Наконец мистер Смит закончил свои поиски и чуть повернул монитор в сторону Джеба. С экрана на него смотрела Лайза Бреннан, практикантка, полгода помогавшая всему отделу в разнообразных мелочах. Приятная в общении девушка, к тому же со своеобразным нестандартным мышлением. Неплохой программист. Номинально приписанная на время стажировки к подразделению Клайва Уотербри, девушка быстро познакомилась с деятельностью всего отдела. Как следствие, ее частенько просили о помощи и сослуживцы Джеба. Дописать хвостик или помочь в несложных оптимизациях.
   - Она? - Спросил Смит. Джеб подтвердил. Смит опять застучал по клавиатуре, изредка что-то бормоча себе под нос.
   -Так, Йель, степень магистра, так... Ага! - Вдруг воскликнул он. - Вот зараза!
   Джеб чуть наклонился, заглядывая в монитор. Ух, ты! Лайза оказывается и не Лайза совсем, а Лиза Егорова, русский программист, вышла замуж за гражданина США Мэтью Бреннона, развелась. Двойное гражданство. Закончила обучение в Йеле и укатила в свою далекую Россию.
   - Я на девяносто девять процентов уверен, что она помогала каждому из вас в вашей шуточке. - Со скрытой угрозой начал Смит.
   - Но, мистер Смит, именно что помогала, - попытался возразить Джеб, - программист она конечно хороший, но...
   - Джебадайя, замолчи! - Смит хлопнул ладонью по столу, - Хороший! Да она отличный программист. А вы стадо баранов. Она вам так напомогала, что при генерации этого Ezha, будь он неладен, система сожрала не два, а почти двадцать процентов резерва. А вы и не почесались.
   - Мы заметили, что он быстро растет в уровнях. - Вставил в свое оправдание Джеб. - Доступа к логам у нас, конечно, нет, но по его достижениям можно кое о чем догадаться. Первые три уровня он получил, когда пришиб кого-то на тридцать уровней выше.
   - Да! А потом и второй раз, как ты говоришь, пришиб. И вчера хорошие друзья этого пришибленного, так поговорили с нашим руководством, что оно пообещало весь наш отдел в асфальт закатать.
   - Да что с ним не так, с этим Ezhom?! - Вскричал Джеб.
   - Я почти верю, Джебадайя, что ты и твои коллеги ни в чем не виноваты. Безопасность вас всех потрясет еще конечно. Ох, и потрясет. Но ставлю сто против одного, что это ваша русская подружка Лиза. И надо же, какое совпадение именно в русском кластере ваша шуточка и сработала. Мне знаешь, руководство тоже не особенно много рассказало. Но выходит так, что все квесты, которые выполняет этот Ezh, стремятся к нестандартному окончанию.
   - А разве такое можно сделать из нашей обучалки? - Удивился Джеб.
   - Вот поэтому, ты Джебадайя программист хороший, а Лайза Бреннан - отличный. Но это все лирика и напрасные вздохи. А сейчас - слушай поставленную руководством задачу. - Смит сделал паузу. Джеб замер, он прекрасно понимал, что сейчас решается судьба всего его отделения. В асфальт их, в самом деле, не закатают, но вдруг из компании вышибут пинком под зад без выходного пособия. Не хотелось бы.
   - Задача состоит в следующем, - Смит явно переводил ругательства начальства на понятный Джебу язык, - Исключительно игровыми методами, - Поднятым вверх пальцем указательным пальцем Смит подчеркнул важность этого пункта и продолжил, - обеспечить... э-э-э... изоляцию персонажа Ezh на срок не менее двух недель в месте его нынешнего пребывания. А именно, в нубовской локации первого сектора русского кластера. А если представится такая возможность, то и вообще его уничтожить. Вмешательство должно быть минимальным, не затрагивающее других игроков и не нарушающее баланса.
   - Не хватало еще иска к компании. Хорошие адвокаты они и в России есть. - Прокомментировал эти условия Смит. Затем пресекая вопросы Джеба, уточнил, что на время, его курятнику будет дан доступ к этой самой локации. Время на все про все - до завтрашнего вечера.
   - И как его изолировать? - Растерялся Джеб.
   - Да ну тебя к черту, Джебадайя! - Разозлился Смит, - Кто из нас программист. Хочешь драконом его жги, хочешь на терку натри и медведям скорми. Или эльфийками с большими сиськами его замучай - ты ж у нас специалист! Только с завтрашнего вечера об Ezhe этом, чтобы никто не слышал! А то слишком ему там хорошо живется - ходит, валит игроков хай левел, золота полные карманы, да еще после каждого квеста что нибудь редкое отхватит.
   - Золота? - Уцепился за слово начальника Джеб.
   - Точно, первый, так сказать, трофей. Понимаю возмущение наших друзей.
   - А друзья не из русского кластера? - С надеждой уточнил Джеб.
   - Нет, их западные соседи, - Смит посмотрел на улыбающегося Джеба и спросил, - придумал уже что нибудь?
   - Надо уточнить, мистер Смит. Помнится мне, что чужие деньги не совсем и деньги. Их менять надо. Есть одна задумка.
   - Тогда нечего рассиживаться. Вперед! - Смит подождал, пока за Джебом закрылась дверь, и добавил, - Хоть бы у тебя получилось!
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  - Кто там дальше по списку? - Бодро справился Конспиролог.
  - Туодлак, 'Обменное заведение' его же имени, улица... ха-ха-ха, Пруд Уточки! Хоть бы запятую поставили. Пруд с уточками, это додуматься надо так улицу назвать.
  - Ха-ха-ха, ой уморил! - Конспиролог схватился руками за живот, - Уточки! Ха-ха! Уточки!
  - А что, не уточки? - Попытался уточнить я, вызвав новый приступ хохота у товарища.
  - У точки! Точка, понимаешь? А около нее - пруд! - Справившись со смехом, пояснил Конспиролог.
  - Что еще за точка? - Необдуманно ляпнул я.
  - Ай! Не могу! - Опять зашелся в хохоте Конспиролог, - Заточка с уточками!!!
  - Да ну тебя к черту!
  - Ладно, Ёж, не дуйся! - Конспиролог примирительно улыбнулся, - все время забываю, что ты в игре всего ничего. Точку все знают. Даже новички в первые дни посмотреть на нее ходят. Это же достопримечательность, на всех картах отмеченная. Так и написано, 'портальная точка поселка Кромт'. Ну что, пошли... к уточкам?
  - Щас кошку натравлю!
  Заведение было уже третьим по счету. Встретившись с терпеливо поджидавшим у гостиницы Конспирологом, я сообщил ему что, после вчерашнего, успешно выполненного, квеста, мне необходимо посетить меняльную контору. В которой должны обменять мою награду за квест на полновесное серебро.
  - О! Вот это нормально, - обрадовался маг, - я с тобой!
  - А ты уже эликсир, обещанный, сделал?
  - Да что там делать, - отмахнулся Конспиролог, - на обратном пути заскочим в одно место и будет тебе обещанный сюрприз! В какую лавку пойдем? Здесь рядом как раз есть одна.
  Когда мы вышли из 'Товарищества на вере Солидарность', Конспиролог развел руками и сообщил, что больше менял не знает.
  - Ничего, - успокоил я его, - у меня список имеется. Где здесь улица Литуртанна?
  Во втором учреждении молчаливый непись отрицательно покачал головой. Отвернулся и сделал вид, как будто нас нет. В первом хоть объяснил, что они не занимаются обменом денег на деньги. Они типа ломбарда. Мои попытки доказать ему, что мой евро как раз и есть простое ювелирное изделие, не увенчались успехом.
  Так мы и попали к пруду у точки. Нет не так! У ТОЧКИ!
   Сооружение было красивым и, как бы это сказать основательным, что-ли. Большая беседка с двенадцатью высокими резными колоннами была накрыта воздушным полупрозрачным куполом. Внутрь вели такие высокие ступени, что я с недоумением спросил у Конспиролога, - А как же туда забираться?
  Тот пожал плечами, - Неудобно немного, но забраться можно. Я тут неделю назад мимо проходил, смотрю, двое, девчонка и мальчишка оба второго уровня, лезут. Подсаживают друг друга, тянут, пыхтят. Стою, прикалываюсь...
  - И что? - По интонации Конспиролога я понял, что концовка истории будет неожиданной.
  - Я думал, залезут, посмотрят и обратно. Добрались до входа, зашли, и я вдруг слышу, девчонка говорит, - Хочу в Нейланд, к Остелю! А пацан ей отвечает, - Не вопрос, поехали! Бамс! Портальная вспышка и нет парочки. Офигеть, мажоры сумасшедшие! - Конспиролог видя на моем лице лишь недоумение, пояснил, - Понимаешь Ёж, портал удовольствие дорогое, уж точно не для сопляков второго уровня. Но дело даже не в этом. Они отсюда в Нейланд махнули! Это километров сто двадцать! Такой портальный камешек уж точно больше золотого стоит. И не куда нибудь она захотела, а к Остелю в 'Три лилии'. Говорят, самый, что ни на есть, крутой ресторан. В него без золота и не пустят вообще! Вот откуда у игроков второго уровня такое восприятие, чтобы золотом швыряться? - Конспиролог вздохнул и добавил, - И пол лимона реальных денег, что бы в вирте их за один вечер в кабаке просадить...
  - Да не расстраивайся, - попытался подбодрить я приятеля, - и мы еще у этого Остеля посидим. Как-то же здесь можно заработать?
  - Как-то можно и здесь, - невесело улыбнулся мне в ответ Конспиролог, - а чтобы порталами носиться, надо на юг идти. - Он с надеждой посмотрел на меня.
  - Нет, друг, я месяц, как минимум, отсюда ни ногой. - Решительно отклонил я завуалированное предложение. - Дело у меня здесь, важное. А вот потом...
  - Ну и ладно, - легко согласился напарник, - вон он дом номер девять, твое 'Обменное заведение', пошли.
  - Да что за хрень! - Возмутился я, когда мы вышли обратно на улицу. - И здесь облом!
  - Чего ты там у них поменять хочешь? - Поинтересовался, наконец, Конспиролог.
  - Вещь, имеющую явную ценность, однако нам с тобой в применении бесполезную, - туманно ответил я, - следующий по списку Имкеод, Восточная набережная. Между прочим, он последний.
  - А номер дома какой, а то ведь набережная длинная. - Спросил маг.
  - Нет номера. Странно - у всех есть, а у этого нет. - Заглянув в список, ответил я.- Придется идти вдоль речки, искать Имкеода-бездомного.
  - Только сначала давай в одно место зайдем, тут три шага всего, - предложил Конспиролог, - эликсир опробуем.
  - Конечно, давай. - Мне стало интересно.
  Место, в которое привел меня Конспиролог, было что-то вроде бесплатной общественной лаборатории. Ну, как бесплатной, почти. При входе в нее, каждый алхимик, или маг, или травник, или вообще кто угодно, должен был оставить в специальном шкафчике какой нибудь ингредиент или кристалл. В общем, что-нибудь такое, что могло бы пригодиться в опытах хоть кому-то. Естественно, каждый вошедший старался оставить всякий мусор, которого в карманах новичка всегда полно. А потом с увлечением начинал копаться в таком же мусоре оставленном посетителями до него. Единственным преимуществом данного места была возможность воспользоваться всяким алхимическим оборудованием. При входе, Конспиролог с королевским апломбом сунул в ящик два пучка травы, небрежно бросил, - За двоих! - И потащил меня по длинному коридору.
  Найти свободную комнату оказалось не просто. С ума сойти, сколько здесь оказывается любителей крафта. Иногда за дверями что-то ухало, шлепало и взрывалось. Один раз после негромкого хлопка мы услышали такие заковыристые маты, что взглянув друг на друга, мы сначала уважительно покивали головами, а потом расхохотались. Поскольку голосок был девичий. Наконец, свободная комнатка была найдена. Оставив меня осматриваться, Конспиролог быстро нашел все необходимое для своих опытов и углубился в работу. Я, стараясь не мешать, изучал обстановку. Впрочем, мне это быстро надоело. С лабораторией травницы никакого сравнения. Так, безликая кладовка кабинета химии в школе.
  - Готово, давай, клади сюда свой ножик, - алхимик показал мне на небольшой стальной лист, приклепанный к столу. Я с недоверием косился то на стальной лист, то на колбу с ярко-красным содержимым в руках алхимика.
  - Не бойся, увидишь, как классно получится! - Уверенно заявил Конспиролог.
  - А что должно получиться? - Проводить испытания на 'Взмахе' страшно не хотелось.
  - Я тебе сюрприз обещал, - настаивал маг, - вот и будет тебе сюрприз! Клади давай!
  Мысленно попросив прощения у своего оружия, я бережно опустил его на стол. Конспиролог внимательно осмотрел нож, залил его содержимым склянки и, почти уткнувшись носом в стол, стал пришептывать какую-то абракадабру. Мне происходящее нравилось все меньше и меньше. А уж когда Конспиролог тихо прошептав последние слова, вдруг заорал, - Отходим подальше! - у меня возникло желание схватить нож и дать этому недоделанному алхимику по шее. Нет, не ножом, разумеется, просто по шее! Но не успел. Весь стол мгновенно озарился красным свечением и раздался громкий свист. Сначала такой противный, что хоть уши затыкай, но через секунду громкость упала, и появился даже намек на мелодию. Целую минуту я как завороженный смотрел на нож, купающийся в красных волнах света, и слушал странную, ни на что не похожую музыку. Волынка? Зурна? Флейта? Не знаю, но красиво!
  Свет погас, мелодия не оборвалась, а как будто просто ушла.
  - Твою мать! Неужели получилось! - Возглас Конспиролога заставил меня очнуться.
  - Ты! Ты! Не знаю, как тебя назвать...- Начал я обличительную речь.
  - Ах, брат Ёж, ТЕПЕРЬ называй меня как хочешь! - Конспиролог сиял, как школьник, получивший в подарок велосипед. - Я сейчас в алхимика единицу получил! Сразу! И четыреста опыта! И еще...
  - Ты мне мог нож испортить, алхимик самоучка!
  - Ну, так не испортил же!
  - Предупреждать надо!
  - Так ты мне и разрешил бы! Фух, - Конспиролог выдохнул и успокоился, - Чего стоишь? Иди, смотри на свое новое оружие. Надо же, я перестал распознавать его. Он что стал редким?
  Стал, и не просто редким...
  Кинжал 'Огненный взмах', редкий, сталь, композитный сплав, прочность 95/120 урон 32-48 ХП.
  Дополнительные характеристики: при использовании в бою с некоторой вероятностью может лишить сил вражеского мага. С вероятностью 75% может нанести дополнительный урон огнем 24-30 ХП. Один раз в сутки возможно применение заклинания 'Пламя' время действия 1 секунда, урон 140-180ХП в секунду.
  Дополнительные характеристики индивидуальные: нельзя украсть. При утере в бою, продаже или полной утрате прочности навык 'Родство с оружием' пропадает.
  Требования общие: Уровень 25+, Сила 30+, Ловкость 30+.
  Требования индивидуальные: Уровень 3+ Сила 5+ Ловкость 5+
  Вы в первой сотне тех, кто опознал столь редкую вещь, ваше восприятие выросло.
  Знание 0, Прогресс 49/100
  - Ну, Конси, просто нет слов! - Закончив изучать изменения в характеристиках нового 'Взмаха' восхитился я. - С таким оружием я практически...
  - Как ты меня назвал? - Нахмурился он.
  - Ты сам сказал, что теперь я могу называть тебя как хочу! - Твердо ответил я, - и за перенесенные переживания ты для меня теперь - Конси! А то Конспиролог пока выговоришь.... Но, ты мой ник, тоже можешь сокращать.
  Несколько мгновений Конспиролог смотрел на меня, выпучив глаза, а потом оглушительно захохотал.
  Мы шли по набережной вдоль канала. Напарник с восторгом рассказывал, как он случайно наткнулся на одно обсуждение интересной темы. Судя по применяемым терминам и сокращениям, в нем участвовали алхимики ну, о-о-очень высоких уровней. Мэтры атаноров и аламбиков*, захлебываясь от восторга, втаптывали в грязь собрата, недавно получившего в руки ступку с пестиком. Описания и результаты проверочных опытов летели один за другим. Робкие попытки автора новаторского рецепта, что-то доказать разбивались о монолитный строй псевдонаучных постулатов. Господи, ну какая, скажите на милость, может быть 'теоретическая база', в разделе 'алхимия' виртуальной игры? А ведь начинающий алхимик просто призывал проверить его догадки на выдающейся вещи. На незаурядной он уже попробовал...
  - Сломал? - Спросил я Конспиролога.
  - Сломал, - подтвердил тот, - но я ему почему-то поверил. И видишь, не ошибся!
  - Ох, Конси, молчал бы лучше. Не ошибся он. Может шанс один из тысячи был!
  - Может быть, - согласился маг, - но историю пишут победители! А остальные - трусы и жалкие неудачники!
  - Публиковаться будете, профессор?
  - Еще чего! - Возмутился он, - как ты думаешь, сколько это может стоить?
  - Даже не могу себе представить, - признался я, и добавил, - но чувствую, что посиделки в 'Трех лилиях' стали гораздо ближе.
  - О, брат Ёж, я уже слышу шорох накрахмаленных салфеток и звон хрустальных бокалов! К слову о хрустальных бокалах, не пора ли погрузиться в чудесный мир ханской кухни? Горшочек у тебя, надеюсь, с собой?
  - Не рановато? - Мне хотелось закончить поиски последнего менялы.
  - Это некоторые спят подолгу, а я с утра в игре. И время как раз обеденное, - Возразил Конспиролог.
  Я огляделся по сторонам, - Конси, не посреди улицы же костер разводить? Знаешь, почему на площади сексом не занимаются?
  - Знаю, советчиков много! - Засмеялся он. - Зачем посреди улицы. Сейчас до моста дойдем, а на той стороне парк или сквер есть неплохой.
  - Парк это хорошо. - Вспомнил я о необходимости поискать сухой мох.
  Через полчаса мы сидели под большой липой и с удовольствием ели 'походный кебаб'. И почему я не сообразил приготовить его раньше? Какое наслаждение! Чеснок, жгучий перец и жареное рубленое мясо! В реале, мне никогда не попробовать такое. Все острое и жареное давно исключено из моего рациона. Зато здесь... Здоровье 120/120, значит, никаких повышенных кислотностей. Красота! Я так увлекся поглощением острых ароматных колбасок, что Конспиролог был вынужден схватить меня за руку.
  - Да остановись ты хоть на секунду! Посмотри туда! Я вспомнил, почему у Имкеода нет дома. Это же 'Сумасшедший рыбак'!
  
  * * *
  
  - Конси, не беси меня! Я спросил, сколько это стоит, а не, где я буду это продавать! - Уже чуть ли не кричал я.
  - Ну...Вообще-то, на аукционе сейчас всего две похожие вещи. Одна - шесть, вторая - восемь. А такой как ты описал...
  - Чего восемь? - Недоверчиво уточнил я.
  - Золотых конечно, - пожал плечами маг, - редкие вещи за серебро не купишь.
  - Я так понимаю, что за пару золотых мы эту штуку и здесь пристроим? Без аукциона?
  Конспиролог вскинулся от возмущения,- С чего это за пару! Минимум за три с полтиной! А я один магазинчик знаю, там и за четыре с руками оторвут!
  - Не в 'Саламандре', часом? - С подозрением спросил я, - этим жукам и за пять не продам!
  - Нет не в 'Саламандре'. Там неписи надутые, как индюки. У игрока есть лавочка приличная. Там чего только нет. Всем торгует. Цены вполне себе разумные. Некоторые вещи у него дешевле всего в Кромте. Самые простые конечно. Я всегда, если что-то нужно поискать, с Портного начинаю.
  - Как ты сказал? Портного? - Припомнил я недавний разговор двух бандюков. - Он же краденым торгует!
  - А кто ему предъявит? - Невесело усмехнулся Конспиролог, - Агирепор с соколами своими отмороженными всегда его прикроет. Раз есть рэкет и разбой - значит рядом и сбыт. Вот Портной на нем и сидит. Все кто знает, уже привыкли. Приметные вещи редко попадаются. Я думаю, он их в город отправляет, что бы вообще наезды исключить.
  - Ладно, посмотрим. Жди, я пошел.
  - Привет передавай, рыбачку!
  
  Хорошо, что Конспиролог не дал мне сразу побежать вслед за Имкеодом, когда я его увидел. Сначала он удержал меня недоеденным обедом: 'такую внушительную колбасу - остывшей не едят!', а потом интересным рассказом.
  Имкеод имел прозвище 'Сумасшедший рыбак'. Так его называли абсолютно все. Спроси десять человек, знающих Сумасшедшего рыбака, кто такой Имкеод, девять и не вспомнят. Вот и Конспиролог не сразу вспомнил, посмеялся и сказал, что сам к нему не пойдет, чтобы все не испортить.
  Сумасшедший рыбак каждый день появлялся недалеко от набережной. С важным видом, прошествовав квартал-другой, спускался к воде и, собрав из составных колен что-то типа спиннинга, начинал лов. Никто и никогда не видел, чтобы он поймал хоть одну, пусть даже самую маленькую рыбку. Целый день, изредка меняя место, Имкеод, как маятник, неутомимо закидывал тяжелый тройной крючок на длинной толстой леске. Начинал, чуть ли не от противоположного берега, постепенно сокращая длину заброса. Словно реку прочесывал. Естественно, каждый новичок, увидев одинокого непися-рыболова, кидался к нему в надежде быстренько научиться рыбной ловле.
  Тут их и ждал первый сюрприз. Имкеод имел очень неординарную внешность. Проще говоря, он был похож на черта из сказок. Из тех добрых сказок, где его всегда обманывают. Глядя на огромный нос крючком, козлиную бородку и большие уши, удержаться от смеха было почти невозможно. Но если игрок лишь обозначал намек на улыбку - то все. Разговор окончен! Память у Сумасшедшего рыбака была долгая. Вторую попытку не предпринимал никто.
  Не прошедших тест было много. Они изгалялись над Имкеодом на форумах больше всех. Шуточки о том, что случиться, когда Сумасшедший рыбак поймает, наконец, какого-нибудь речного обитателя, сыпались как из рога изобилия. Те же, кому удалось поговорить со смешным неписем, смеялись тоже. Поскольку участие Имкеода в получении ими умения удить, сводилось к предложению купить удочку в ближайшей лавке. Если новичок не удосуживался заглянуть на форум, то после возвращения с купленной удочкой, он мог закидывать ее рядом со своим учителем целый день. На любую длину, с наживкой и без. Рыбы не было. Однако стоило отойти от Сумасшедшего рыбака на двадцать шагов, через два три броска приходило вожделенное умение с бьющейся на крючке рыбкой. Что Сумасшедший рыбак еще и меняла не знал, оказывается никто.
  Да и менялой он оказался странным. На мое предложение обменять проклятые амулеты на деньги, Имкеод сперва почесал свой нос, а после предложил поменять всего один евро на перстень. Ювелирное изделие выглядело неказисто. Простой ободок, незатейливый каст. И камень, на первый, взгляд не впечатлял. Бутылочное стекло небрежно ограненное. Единственное безусловное достоинство - перстень был явно золотой. И даже на вид тяжелый.
  Ювелирное изделие. 'Перстень пройдохи', золото, циркон, редкий, прочность 50/50.
  Дополнительные характеристики: Ловкость + 8; Интеллект +2; Повышает ранг одного, из имеющихся у владельца умений скрыта;
  Дополнительные характеристики: скрыто.
  Хм, скрыт и скрыто... Фигня какая-то... Ловкость и интеллект повышает хорошо, что и говорить, но, сколько это может стоить?
  - Знаете, уважаемый, я сейчас с товарищем посоветуюсь и вернусь. Конспиролог игроком был продвинутым и не пожалел двух дней, что бы сходить в город и получить доступ к аукциону. При его профессии алхимика знать примерный уровень цен было просто необходимо. Даже здесь, в начальной локации иногда попадались такие заковыристые ингредиенты... Впрочем и мне такой доступ пригодился бы. Заглянул в описания предметов и принял решение, а так, объясняй напарнику, что за перстень. Но поджидавший меня невдалеке Конспиролог врубился быстро.
  - Говорил я, что Сумасшедший рыбак не меняла. Но сдается мне то, что он предлагает, будет легче на деньги обменять, чем твою 'вещь, имеющую явную ценность, однако нам с тобой в применении бесполезную'. - Процитировал он меня.
  Знал бы он, что это единственный золотой евро энтузиазма выказал больше. Куда еще семь девать? Видимо придется все-таки тащиться в город. Вернувшись к Имкеоду, я передал ему монету и получил перстень. Покрутив так и эдак, оказавшееся действительно увесистым, ювелирное изделие, я нацепил его на палец.
  Засада +1,
  Засада 1, Прогресс 2/100
  Ну и что?
  - Молодой человек, - Имкеод с улыбкой смотрел на мои манипуляции, - вы перстень поверните камнем к ладони, а то лиходеи увидят и...
  Конец фразы Сумасшедшего рыбака я не услышал.
  Вы катались на американских горках? Нет, пожалуй, это не совсем то. Там покупаешь билет. Ждешь своей очереди, посматривая на выходящих. Потом усаживаешься в кресло. Я же все эти стадии подготовки миновал! Глаза затянуло пеленой, захватило дух, по спине побежали мурашки. Я лечу вниз?! Желудок конвульсивно прыгнул к горлу, а сердце замерло и пропустило пару ударов. Теперь вверх?!
  Открыта дополнительная характеристика 'Перстня пройдохи'. Активирован одноразовый портал. Точка выхода: врата 'пещеры Диамерентиса'.
  Знание 0, Прогресс 53/100
  Новая точка возрождения: врата 'пещеры Диамерентиса'. Сохранено.
  Ох! Сердце успокоилось, и вроде бы я стою на ровном. Еще не открыв глаза, я понял, что нахожусь на большой высоте. Несильный, но отчего-то злой ветер, упруго подталкивал меня в спину. Такой бывает только в горах. Куда же меня закинул рыбачек сумасшедший? Каменный балкон, прилепленный к теряющейся в облаках скале. Пятнадцать шагов в ширину и шесть в глубину. В скале, примерно посередине балкона небольшой грот, оканчивающийся воротами. Куда ведут ворота ясно - в пещеру. Ставлю сто против одного, что они закрыты? А внизу? Осторожно заглянув, за ни чем не огражденный край, я отпрянул назад. Ух! Метрах в ста внизу простирался лес. Почти до самого горизонта один сплошной лес, с редкими пятнами полян, соединенными узенькими тропами. Никаких приметных ориентиров. А что скажет карта? Карта сказала мне только одно - это север. С одной стороны хорошо, что не юг, а то, как обратно добираться? А с другой, уже сейчас здесь прохладно, а к вечеру будет еще хуже.
  Что у нас со связью? Надо же, только подумал, как мелодичный перезвон сообщил о получении письма. В довольно пространном послании, и когда успел, интересно, Конспиролог сообщал, что взялся за решение моей проблемы. Проблемы? Он, оказывается, увидел, что моя иконка (мы же в группе - а я и забыл) стала серой. А его? Хм, тоже серая. Так как система сообщает, что я в игре (это я знаю, как посмотреть), то значит что между членами группы расстояние более километра. Либо пятисот метров, если оба в закрытых помещениях. Километра? Размечтался! Километров пятнадцать не хочешь? Попытка вытрясти направление моего эффектного исчезновения из Имкеода успехом не увенчалась. Выражая робкую надежду на то, что я смогу написать ответ, Конспиролог в случае его неполучения не собирался предаваться отчаянию. План его был прост - ходи себе по округе да посматривай на иконку. Загорелась - радиус поисков сужается до километра. Ну, ну пеленгатор-самоучка. Посмотрю я, когда ты до гор доберешься. В том, что со связью у меня дело плохо, я понял сразу. Набрал коротенькое сообщение: 'я на севере' и при попытке его отправить получил, -
  В данное время вы не можете отправлять сообщения.
  Возможность будет возвращена после прохождения 'пещеры Диамерентиса'.
  Ах, так! Я повернулся к массивным воротам.
  Вы находитесь у врат 'пещеры Диамерентиса'.
  Предупреждение: Прохождение рекомендовано для групп игроков уровня 30+.
  Желаете начать прохождение 'пещеры Диамерентиса'.
  Да/Нет.
  Ну, допустим, желаю?!
  Прохождение 'пещеры Диамерентиса' Вами в настоящее время невозможно.
  Минимально необходимый для прохождения уровень игрока 20+.
  Хоп! Приходи кума любоваться!
  Прямо заговор против меня любимого вырисовывается! Только чей? Кто на меня такой сильный зуб имеет? Разве, что Эарамфо дважды несчастный. Но вряд ли колдун тридцатого уровня имеет такое влияние на разработчиков. А что без разработчиков не обошлось, и к бабке не ходи! Выйду в реал поставлю задачу Свете - написать жалобу. У нее всегда грозно получалось: 'учитывая изложенное и руководствуясь..', 'все возможные негативные моральные и материальные последствия...' и так далее... Но поможет ли мне это? Уверен, что - нет.
  Я достал из сумки один из проклятых амулетов и стал вертеть его в пальцах, обдумывая начавший формироваться план. Двадцатый уровень, говорите? Двадцать пять тысяч очков опыта. Много! Еще раз перечитал характеристики монеты, по-моему, я видел на одной из страниц дневника калькулятор. Итак - если оставить амулет включенным, то через сутки у меня будет возможность, сразится с десятком охранников двадцать четвертого уровня. Опыта - хоть лопатой греби! Однако и с одним таким противником справиться будет трудно, а уж с десятком... Барселона сейчас не помощница. По расчетам выходит, что восемь оставшихся амулетов принесут мне чуть-чуть меньше необходимого. Да еще один и разряжен на неизвестную величину. С кошкой делиться опытом однозначно нельзя.
  Дзинь! Опять почта. Конспиролог? Нет, на этот раз письмо от Элли. Ого, уже и вечер наступил! Эльфа восторженно благодарила за возможность пожить в гостинице без оплаты. Мягко попеняла, что я ее не встретил, как обещал. Девушка сообщила, что намерена всю ночь гулять по Кромту, изучая поселок и выполняя несложные квесты. И если вдруг льер Ёж захочет встретиться... Извини Элли, пока не получится погулять. И даже ответить на письмо не получится.
  Дзинь! Конспиролог прощается на сегодня. Просит не распускать группу (я и не собирался). Завтра начнет планомерные поиски с запада (это он хорошо придумал!). С охраной амулета точно не встретится. Найдет ли он меня завтра вечером, гадать не хотелось. Дождавшись первого вечернего снега, я набил им котелок и запустил туда светлячка. Никуда не торопясь накачал маной мелон и поставил его на горящие бамбуковые щепки. Минута, и ароматные куски мяса в овощах с картошкой готовы. Подождал, пока чуть приостынет. Накормил Барселону мясом, сам съел овощи. Завтра нужно быть сытым.
  Поздний вечер был красив. Яркие звезды превращали окружающий пейзаж в подобие картин Рокуэлла Кента - искристый снег и четко очерченные тени. Казалось еще миг и границе видимости появится сначала точка, потом неясный силуэт, постепенно обретающий черты каюра в нартах, или волка - вожака стаи. Поддавшись настроению момента, я достал из сумки бутылку вина - гостинец от Синто. Пробка слетела, стоило только прикоснуться к ней пальцем. Да, на штопорах здесь бизнес не построишь. Пригубил. Странное ощущение, как будто уже когда то пробовал подобное, но не можешь вспомнить, когда и где. Не плохое винцо, в общем-то. Отпив треть бутылки, и полюбовавшись панорамой, я посмотрел на часы. Пора!
  Итак, как говорится; кто бежал - бежал, кто убит - убит! Завтра, через двадцать три часа с минутами мне предстоит бой. Чем он закончится? Разумеется моей победой! Весь вопрос в том, что это мне даст, в плане опыта. Положил монету на краю балкона.
  - Мейно!
  Защита амулета включена!
  Растите мыши большие и маленькие, а мне пора! ВЫХОД!
  
  - Добрый вечер, любимая! - Улыбнулся я жене.
  - Привет, Ёжик! Рассказывай, что нового?
  - Как водится, у меня две новости, хорошая и плохая. С какой начать?
  - Давай с плохой...
  После моего рассказа о заточении Ежа, Света покачав головой, подытожила,
  - Разработчики, здесь точно покопались. Знаешь, я ведь на форумах уже много чего начиталась. Но ни разу не встречалась с принудительным сохранением новой точки возрождения. Да еще в такой засаде! Ничего, завтра жалобу накатаю - посмотрим. А какая хорошая новость?
  - Получается, что у меня завтра выходной! - Обрадовано заявил я, - отдохну от всего этого.
  - Вот и славно, к дочке сходишь? - Спросила Света.
  - Обязательно, соскучился уже...
  
  США. Нью-Джерси. Трентон.
  Головной офис администрации 'Битв Фронтира'.
  
  - Рад тебя видеть в добром настроении Джебадайя! - Мистер Смит, взмахом руки, указал на место напротив себя, - рассказывай, вижу, что-то удалось сделать?
   - Да, мистер Смит! Удалось! Всю ночь сидели. Спасибо ребятам из 'двойки', помогли...
  - Это не им спасибо. Это службе безопасности - спасибо. Провели, видимо, профилактическую работу в смежном управлении, хе-хе. Ладно, давай без ненужных подробностей.
  Когда Джебадайя закончил излагать результат ночной работы, Смит, несколько мгновений обдумывал услышанное, поглаживая подбородок. На первый взгляд выходило неплохо. Сегодня в 07-10 по местному, или в 15-10 там, у них, по московскому, персонаж одноразовым порталом перенесен ко входу в данж. Портал активирован самим персонажем. С этой стороны - все чисто, не подкопаешься. А вот то, что точка сохранения автоматически изменена на новую... Как с этим быть? Надо будет уточнить у юристов, а то Джебадайя как-то невнятно про это рассказал. Данж, мол, с уникальным квестом. Почти каждый данж с уникальным квестом. И что?
  Дальше. Сам вход расположен на скальном выступе, на высоте четыреста футов. Площадка в шестьсот квадратных футов. Не разгуляешься. И вниз не спустишься. Джебадайя уверяет, что видел этот вход. Там даже веревку привязать не за что. Ничего там не стоит и не растет, абсолютно ровная, голая площадка. Да и откуда у него такая веревка. Летающих петов в русском кластере, слава богу, нет. Значит, не залетит к нему на фениксе или пегасе случайный доброхот. Молодцы, не забыли и о других случайных посетителях позаботиться. Имеющиеся в секторе еще девять одноразовых порталов автоматически заблокировались. И смогут быть задействованы, только когда персонаж Ezh покинет игру навсегда. А уж как это случится - абсолютно все равно. От голода умрет, или будет вниз бросаться. Может просто не заходить в игру шесть месяцев. Либо за аккаунт не заплатить. Еще вариант - дойдет до выхода из пещеры - ха-ха! Войди сначала!
  Теперь сам данж. Заявлен для группы игроков 30+. Минимальные требования для входа - уровень 20+. У персонажа сейчас уровень 10. Как узнали? По логам непися, который ему портальный перстень подсунул. С десятого до двадцатого уровня, сколько опыта нужно? Двадцать пять тысяч! Где их между небом и землей возьмешь? Пусть даже и три тысячи.
  С силами - разобрались. Что со средствами? Связь частично заблокирована до выхода из пещеры. До выхода...Ты, опять же, войди сначала! Получать сообщения можно - отправлять нет. Хм, не знаю, чем это ему может помочь? Да, не доработала безопасность с управлением связи. Надо было вообще отрубить. Но, скорее всего, пришлось бы выходить на таких больших дядек, что посчитали излишним. К аукциону доступа у него нет, форумы закрыты. Ну, на форумах он может и в реале посидеть. Толку от этих форумов. Профессии у него нет. Интересно, какая профессия помогла бы в такой ситуации? Маг-порталист? На десятом уровне. Смешно. Скорее рудокоп - ступеньки вниз долбить. Без еды, без воды. О, на севере русского кластера сейчас еще и календарная зима! Днем прохладно, по ночам вообще минус. Да, ребята просто монстры!
  Смит на миг прикрыл глаза и, как наяву, представил себе картину. Худой, оборванный человек сидит, свесив ноги со скального карниза, а внизу под ним летает стая огромных черных ворон. Ждет! Ногти человека изодраны в кровь о нерушимые створки огромных каменных ворот. В глазах тоска и отчаяние. Бр-р-р.
  Получается можно докладывать руководству о выполнении поставленной задачи.
  - Остался один вопрос Джебадайя, - бросил тереть подбородок Смит, - средства объективного контроля.
  - Средства чего? - Не понял Джеб.
  - Как вы собираетесь отслеживать происходящее? - Совершенно без задней мысли уточнил Смит.
  - А чего его отслеживать? - Легкомысленно махнул рукой Джеб. - Три-четыре раза в день будем смотреть, не исчез ли, ник персонажа навсегда. Пару суток, максимум трое. Мы с ребятами даже поспорили на пятьдесят баков, кто точнее угадает его последний день и час.
  - А еще, какие возможности есть? - Медленно закипая от раздражения, допытывался Смит.
  - Вы же знаете, мистер Смит, логи, местоположение, характеристики и снаряжение персонажа мы не видим.
  - Уровень?
  Джебадайя отрицательно покачал головой.
  - Что вообще ничего?
  - Если опять сделает свое достижение доступным всем, то мы увидим его в рейтинге. Там будет указан уровень. Но это если только достижение в первой сотне. Сейчас у него есть что-то из первой сотни. Если ранг повысится, тоже увидим. Но это из разряда фантастики! - Нервно закончил тираду Джеб, не понимая причины такой настойчивости начальства.
  - Лучше чем ничего. - Констатировал Смит. Посмотрел на насупившегося Джеба и спросил, - Знаешь, Джебадайя, чего я больше всего на свете не люблю? Молчи, я тебя умоляю! Не люблю я, Джебадайя сюрпризы. Вследствие того, что процесс, который я не отслеживаю, может закончиться чем угодно. Как правило, в самый неподходящий момент. Ты со мной согласен?
  - А если отслеживаете? - Осторожно уточнил Джеб.
  - Тогда какой же это сюрприз? - Отрезал Смит.
  - Понял, мистер Смит, мы с него глаз не спустим! - Пообещал Джеб и, посчитав аудиенцию оконченной, направился к двери.
  - А, кто он такой этот Ezh, не узнавали? - Спросил Смит, уже выходящего из кабинета, Джеба.
  - Выяснили мистер Смит. Там такая история. Дочь у него в больницу попала с переломом ног. Таким больным вирт рекомендуют в послеоперационный период. А отец решил присмотреть за дочкой у нас в 'Битвах Фронтира'. Сам предприниматель мелкий, отставной военный...
  - Стоп! Где служил? - У Смита явственно засосало под ложечкой.
  - О, какое-то сложное подразделение.... Что-то с охраной связано. У меня тут было записано где-то...
  - Найди! - У Смита отчего-то стремительно портилось настроение.
  - Вот, нашел, - покопавшись в наладоннике, обрадовано доложил Джеб, - Специальный отряд охраны ЭйЭсСи какой-то. Я же говорил охрана... - Джеб захлопнул рот и испуганно замолчал, глядя на вскочившего из-за стола мистера Смита.
   Картина только что так ярко представленная Смитом в одночасье изменилась. Теперь он воочию представлял не худого оборванца на краю пропасти. Напротив входа в данж стоит высокий человек в камуфляже без знаков различия. Руки в карманах, холодный ветерок шевелит короткую седоватую стрижку. А человек с прищуром в стальном взгляде смотрит на такую беззащитную дверь из простого камня и улыбается.
  - Джебадайя, мальчик мой, хотите побиться об заклад? Ставлю штуку против ваших полтинников, что ни через день, ни через десять дней этот персонаж из игры не выйдет. И молись, что бы через две недели он не разнес ваш данж, как карточный домик.
  - Да как такое возможно, мистер Смит?!
  - Не знаю, Джебадайя, пока не знаю, - Смит, посмотрел на ничего не понимающего Джеба и добавил, - Знаешь, что такое по-русски твое АйЭсСи? Атомная электростанция. И знаешь, ЧТО офицеры охраны атомных станций умеют лучше всего?
  - Что? - Спросил Джеб.
  - Эти станции захватывать. Понимаешь, Джебадайя, реальные атомные станции. А уж ваши нарисованные катакомбы... Тьфу! Иди, работай. Будем надеяться, что он провозиться больше двух недель.
  
  Россия. Энская область. г. Энск
  
  Больница, как и ожидалось, наличием свободных парковочных мест на штатной стоянке не порадовала. Сделав круг, я припарковался за квартал и медленно побрел вдоль ее длиннющего забора. Посещения больных разрешались с 10-00, так что торопиться мне было некуда. Перед воротами медучреждения уже собралось больше десятка посетителей. Еще не толпа, стоят свободно, не стремясь занять место поближе к калитке. В руках у каждого дежурный пакет, с какой нибудь едой. Судя по выступающим бокам в основном апельсины и бананы. Перехватив поудобнее свой кулек с таким же набором фруктов, я встал около одной из группок ожидающих. Две немолодые уже женщины, что-то увлеченно обсуждали, а остальные, явно между собой не знакомые, от нечего делать прислушивались к их разговору.
  - Я тоже сначала так думала, - кивнула одна из женщин, невысокая, в стареньком пуховичке неопределенного цвета, - так и сказала сестре, что мол, Мишка твой тунеядцем вырастет. Был хулиганом, так им и останется. Все деньги, что заработал, вбухал в оборудование. А оно знаете дорогущее какое? С работы, хоть и плохонькой, уволился и целыми днями в капсуле этой лежит.
  - Потом и каждый месяц еще платить, - с готовностью подхватила ее собеседница, в тяжелом черном пальто, - за 'аккаунт'. - Сказала, словно выплюнула. - Сидят там, в нарисованном мире, даже на улицу не выходят. А к концу месяца - мама дай денег! Тунеядцы и есть, прости Господи!
  - Вот я так сестре и говорила. - Вновь поддакнула 'пуховик'. Только месяца четыре назад он ей и говорит, что на работу устроился. Сестра обрадовалась, а оказалась, что работа у него - там! - Женщина махнула рукой за спину и пояснила, - там, в игре!
  - Что там за работа может быть? - Усомнилась товарка и, поджав губы, тут же поинтересовалась, - что, много зарабатывает?
  - По первости и правда, немного... - Пуховик сделала интригующую паузу, - А сейчас уже второй месяц и за квартиру и за аккаунт этот сам платит. Продукты каждую неделю в доставке заказывает, матери денег подкидывает. Та хоть с кредитами своими чуть свободнее вздохнула.
  - Ого, молодец! - Одобрила собеседница. - И кем он там устроился?
  - Не говорит, - маленькая женщина улыбнулась, - сестра, давно, сразу после школы, хотела его в технологический колледж определить. Не послушался. Теперь шутит, ты мама хотела меня мастером швейного производства сделать, вот я там одному портному и помогаю. Работа с людьми. Руковожу, говорит небольшим коллективом...
  Обе женщины, продолжая разговаривать, заторопились к открывшейся калитке. Я, пережидая возникшую в узком проходе сутолоку, смотрел им в след и думал о 'Битвах Фронтира'. Действительно, вторая жизнь лишь отраженье первой... Портному он помогает, с людьми 'работает'. Рассказать бы вам какому 'портному' и как он помогает! Перефразируя одно известное четверостишье, можно сказать что:
  Бандит не знает роздыха!..
  Но все же, черт возьми,
  Работа-то на воздухе,
  Работа-то с людьми!*
  Я с досадой сплюнул. Никуда от этой игры не деться, даже в выходной! Выждав когда схлынет редкий поток посетителей вошел во двор больницы. За моей спиной остался только один ожидающий. Молодой мужчина с грустным лицом, который все это время нервно, почти не затягиваясь, курил одну сигарету за другой, стоя поодаль.
  Вика апельсинам искренне обрадовалась. Надо же, я думал, что надоели они ей. Пообщавшись с деланно бодрой дочерью, я понял, что лежание на больничной койке надоело ей до чертиков. Отсюда было и ее постоянное возвращение к теме игры, о чем бы ни шел разговор. Я погладил ее по голове, - Ничего неделя, другая и побегаешь по травке. Сначала там, а потом и в реале. Все будет нормально, дочь!
  Вика потыкала пальцем в планшет и повернула его ко мне, - Тоже хочу такую! - С экрана на меня смотрела Барселона. Светлая шерсть на сером камне площадки, искрящиеся глаза на фоне заходящего солнца. Кадр получился чудо, как хорош.
  - Не проблема, сделаем. Восприятие я тебе задеру выше крыши. И в горшке чего нибудь эдакого найдем. Будет тебе уникальный пет.
  - Не, я сама попробую, пап, - улыбнулась Вика, - а то ты прямо читер какой-то. Раз-два и в дамках. Может поэтому тебя и забанили так технично...
  - А ты откуда знаешь? - Удивился я.
  - Мама мне все новости докладывает. И все, что ты там снимаешь, мне сразу сбрасывает. Заняться же здесь нечем. Ума не приложу, что ты теперь там делать будешь, -
  притворно огорченно вздохнула дочь, - печалька, правда?
   - Печалька, только не моя - я подмигнул Вике, - разнесу я эту халабуду! Веришь?
   - Вдребезги и пополам! - Залилась смехом она, - Верю, пап!
   В палату уже два раза заглядывала медсестра, но ничего не говорила, только демонстративно громко вздыхала. Мы с дочерью только ухмылялись в закрывающуюся дверь. Когда та же сестра заглянула в палату в третий раз, я понял, что настала пора закругляться. Попрощался с Викой и, выйдя из корпуса, отчего-то решил прогуляться по больничному парку. Домой идти не хотелось, да и на воздухе давно не был. В парке было хорошо. Кое-как расчищенные дорожки петляли меж заснеженных высоких кустов. Старые, большие деревья тихонько шумели голыми ветками где-то высоко-высоко над головой. Тишина и чуть морозный чистый воздух. Я специально замедлял шаги, с удовольствием прислушиваясь к поскрипыванию снега.
   За поворотом тропинки послышались голоса. Мужской, неуверенный, пытающийся что-то объяснить, кого-то убедить. И женский, сильный, глубокий. Разбивающий речь собеседника короткими фразами. За изгибом дорожки я увидел того самого мужчину с грустным лицом, который курил у ворот. Его собеседником была пожилая женщина. Она сидела на лавочке, спрятанной в кустах недалеко от тропинки. Ускорил шаг, словно извиняясь, что становлюсь свидетелем разговора, явно неприятного для них обоих. Мужчина заметив меня замолчал, а женщина, когда я уже поравнялся с ними вдруг устало сказала, - Не надо, Максим, не оправдывайся. Все решилось само собой. Помог один человек. На ближайшие две недели с деньгами вопрос решен. А потом, ты же меня знаешь, я все сделаю сама. Иди!
   - Хорошо, мама как скажешь. - Мне показалось мужчина испытал нешуточное облегчение. - А что за человек?
   - Человек, как человек. - Пожала плечами женщина и улыбнулась - Только он Ёж. Иди, Максим.
   Мужчина, обойдя меня направился, дальше по дорожке, а я стоял и смотрел на женщину. Все еще сомневаясь, вернулся на несколько шагов. Она повернула голову в мою сторону. И я понял, что она меня не видит. Такой у нее взгляд был, отсутствующий что-ли. Неужели?
  - Элли?!
  - Еж?! - Изумленно выпрямилась на лавочке женщина. - Долго жить будешь! Вспоминала тебя, вот только что...
  - Я слышал. Вы мне ничего рассказать не хотите? Про девочек тринадцатилетних, морозом и волками кусаных, да в болоте тонущих? - Я реально не злился, мне даже было несколько смешно.
  - Стал бы ты мне помогать... А так... Дочка у тебя, небось?
  - Точно, здесь в травматологии лежит. А помогать... Конечно стал бы. Что ж, у меня мамы нет?!
  - Не хами! Я лет на десять тебя старше, всего! - Шутливо погрозила она мне пальцем. - Так, что Элли и Ёж? И на ты! Куда пропал-то?
  Рассказ о моих приключениях в игре, перемежаемый ее восторженными междометиями, занял неожиданно много времени. Элли было интересно все. С практичностью умудренной опытом хозяйки семейного очага она вытащила из меня обещания угостить ее блюдами из волшебного горшка, познакомить с кошкой, заставить Конспиролога нарисовать соком серебрянки магические свитки для нее и много чего еще. Я, посмеиваясь ее напористости, соглашался.
  - Вот и получается, что я пока лишен связи, - закончил я повествование, - в связи с этим попрошу у тебя помощи. Ты как?
  - Связи в связи...хм, конечно, а что нужно сделать?
  - Найти моего товарища и объяснить ему, где меня искать, вот, пожалуй, и все.
  - А где я его найду? - С сомнением спросила Элли.
  - Хороший вопрос, - я задумался, - вообще-то он торгует в рядах за южными воротами. Но сегодня искать меня собирался...
  - Что ходить и всех спрашивать, не видали Конспиролога? - Скептически промолвила она, - это ж, сколько времени уйдет!
  - А ты чем-то занята? - Полюбопытствовал я.
  - Вообще-то я на работу устроилась!
  - О как! В первый же день? Поздравляю! И что за работа?
  - Угадай! - Она хитро прищурилась.
  - Так, так, дай подумать...А не связана ли эта работа с Восточной набережной, дом 11? - В свою очередь прищурился я.
  - Ну-у-у, с тобой не интересно! - Слегка расстроилась она, но тут же принялась с живостью рассказывать, как она устроилась на работу. Хозяйка ателье 'Эльфийская роза' Алинистела Липасо была приятно поражена уровнем восприятия посетительницы. Еще бы ей не поразиться! - Подумал я, - нулевой уровень, а восприятие далеко за двойку. Словно услышав мои мысли Элли со смехом в лицах описала, как полная нубка, подошла к витринам с самыми дорогущими нарядами, которые по идее и видеть то не могла и выдала несколько замечаний по стилю и подбору цветов.
  - Я просто увидела, как она губки поджала, меня рассматривая. Фу, думаю, мымра нарисованная, ты меня еще учить будешь! А потом она, ничего так, прикольная тетка оказалась. - Веселилась Элли.
  - А ты что, шить умеешь? - Необдуманно брякнул я.
  - Ши-и-ить умеешь?! - Передразнила меня Элли. - Да я на швейной фабрике почти двадцать лет отработала, сначала в строче-вышевке, потом технологом в экспериментальном отделе! Смотри! - Она расстегнула пуховичок и продемонстрировала мне воротник платья. Сложный узор вился прихотливой вязью, розы листья, бутоны. Со вкусом подобранные цвета.
  - Красиво! - Искренне восхитился я.
  - То-то! Эх, если глаза мне поправят... - Она вздохнула.
  - А, в 'Эльфийской розе', что будешь делать? - Отвлек я ее от невеселых мыслей.
  - Не знаю еще точно, но сегодня хозяйка обещала мне 'знание' поднять! До единицы! Потом, выбор профы и контракт! Работа по четыре часа в сутки, два дня через два. Два серебряных в день. Здорово?
  - Не знаю, - честно ответил я, - два серебряных вроде бы и немного, но это же только начало.
  - Я узнавала на форумах, говорят неплохо для начала. А потом... Распошивалок Janom* у них там точно нет... - Заметив мой недоуменный взгляд, пояснила, - Швейные машины такие, специализированные. Хорошие. - Улыбнулась, - Я и там с технологией разберусь... Ладно! И все-таки, как твоего Конспиролога найти. Что за имя такое - Конспиролог? Разве такие ники можно брать?
  - Наверное можно, раз у него есть. А как найти...О, придумал! Ты спроси у Синто, это хозяин нашей гостиницы, если помнишь, в каком номере живет Конспиролог, и на дверях у него напиши мой номер в реале. И сама запиши. - Придумал я.
  - Здесь-то я запишу, - деловито начала Элли, доставая из кармана пуховика телефон, - а там чем писать?
  - Не сомневаюсь, что придумаешь чем написать на двери несколько цифр и привет от ежа? Да хоть соком серебрянки! Пойдем, провожу, а то холодно уже.
  Проводив Элли до палаты, я еще раз напомнил, что буду в игре ждать Конспиролога часов до трех ночи и, пожелав ей удачи в поисках, распрощался.
  Вот и еще одна возможность выпутаться из ситуации образовалась. Если Элли (еще раз поразился про себя 'коварству' женщин) найдет Конспиролога, а он потом найдет меня, глядишь, что нибудь и придумаем вместе. Все-таки опыта у него побольше моего будет. В приподнятом настроении я отправился домой.
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Андилфилион, человек, маг.
  
  Филипп стоял посреди караулки и в недоумении озирался. Обстановку комнатки дежурных за прошедшие недели он изучил так, что мог ориентироваться в ней с закрытыми глазами. Но сейчас она выглядела так, как будто по ней прошелся смерч. Вся мебель была перевернута и поломана, окна и двери выбиты. В зияющий дверной проем влетали хлопья снега. Филипп прислушался. Едва различимые звуки ему не понравились, ибо это однозначно были звуки боя. В принципе он был готов ко всему, что его немедленно схватят как предателя и вора, ну или, по крайней мере, попытаются, но бой! С кем?
  Ничуть не таясь, он быстрым шагом отправился к месту схватки. Через несколько шагов уже стали слышны отдельные выкрики бойцов, вой и рычание призрачных кошек, треск боевых заклинай и лязг клинков. Бандиты что-ли? - Думал Филипп ускоряя шаг, - они что совсем офонарели!? Теперь клан их точно в порошок сотрет. Подкинут еще пару взводов с границы и начнут гонять по лесам всех - правых и виноватых. Филипп поежился. Как-то раз они всей группой в окрестностях Меаттона попали в такую повальную облаву. Всем мордой в землю! Работает спецотряд! Предъявить метки рождения и логи. Логи стерты? Тем хуже для тебя! Если ник чистый - присоединяйся к группе временно задержанных и милости просим на опознание к пострадавшим и потерпевшим. А уж если красный... Только что с границы, через одного с проклятым оружием, злые бойцы и маги пощады не знали. Говорят, что ПКшерам до двадцатого уровня не особо разбираясь, рубили руки или ноги, а если кто попадался уровнем повыше то и все перечисленное. Филипп в принципе был за прореживание численности ПКшеров и одобрил бы и более радикальные меры. Но рубить головы проклятым оружием - исключительно прерогатива администрации. К их компании, слава богу, претензий не возникло. Помниться тогда из-за нападения на перевозчиков чудесных ягод весь сыр-бор разгорелся. А сейчас, что - целый налет на плантацию!? А потом, самим бандитам ягоды собирать? Нелогично как-то.
  Зычный голос, перекрывая шум уже недалекого боя, вдруг выкрикнул, - Бойся! Раз, два... Слово 'три' утонуло в оглушительном грохоте. Успевшего упасть на снег и закрывшего голову руками Филиппа (спасибо службе - научился не раздумывать над такими командами) чуть не ослепило ярчайшей вспышкой. - Не спать! Работаем! - Опять прокричал невидимый командир. Пока Филипп вставал и отряхивался от снега, бой, по-видимому, окончился. Все тот же уверенный голос приказал магам и лучникам 'ассист по крайнему'. А значит враг бежит. Филипп торопливо припустил к центру плантации, чтобы успеть увидеть хоть кого-нибудь из нападавших. Интересно же!
  Поляна напоминала живую реконструкцию полотна Альфонса Мухи 'После битвы на Виткове'. Тяжело видно далась победа, радоваться почти и не кому. В десяти шагах от Филиппа сидел ни кто иной, как его недавний напарник Санненод и баюкал левую руку, толи оторванную, толи отрубленную по самый локоть. Но было видно, что гному не слишком-то и больно, просто досадно. Рядом с ним в живописных позах разлеглась добрая половина взвода Агирепора. Все были ранены и большинство тяжело. У некоторых даже отсутствовали конечности. Филипп усмехнулся, вот школота, рук ног нет, а крови почти не видно. В реале здесь бы все было ею залито... А вот трупов нападавших Филипп что-то не заметил. Странно.
  Но кровь все же была и здесь. Четверка бойцов в центре поляны, хоть и осталась на своих ногах, но видно было, что трое держаться из последних сил. Эльф, гном и человек. Четвертый, тоже человек высокого роста в дорогом облачении выглядел, как щеголь, минуту назад заскочивший сюда прямо с королевского приема. На рыжем плаще и высоких сапогах ни пятнышка, ни соринки. Он очевидно и командовал. А сейчас зажав в ладонях лицо одного из трех бойцов - человека, с тревогой вглядывался ему глаза, и что-то бормотал. Миг и боец встрепенулся, словно развернутая пружина. Видать сильной лечилкой воспользовался. - Подумал Филипп с некоторой завистью. Ведь этот щеголь явно не маг, а заклинание мощное!
  Имя скрыто, человек, класс скрыт, уровень скрыт, клан скрыт.
  Подсказка системы заставила Филиппа усмехнуться, кто бы сомневался, раз фиолетовым все это написано. А что человек и так видно. Неужели один из офицеров калана? Чего ж тогда своим золотым значком не отсвечивает? Агирепор понтовщик своим серебряным соколом и то всем в глаза тычет. Человек со скрытым именем отнял ладони от лица вылеченного и, взяв его за плечи, мягко развернул в сторону гнома, а сам шагнул к эльфу. Боец, сбросив плащ, так же как и его командир коснулся ладонями лица раненного и только теперь Филипп заметил, что это девушка.
  Миалана, человек, маг, уровень 17, клан Стальные Соколы.
  Ишь ты - маг! А одета как воин. - Удивился Филипп. - Не мудрено, что с мужчиной перепутал. А симпатичная...
  Между тем, влив такое же мощное заклинание и в эльфа, фиолетовый начал крутить головой, явно кого-то разыскивая.
  - Взводный! Что за... бардак! - Прокричал он куда-то в заросли кустов серебрянки.
  Из зарослей показалась знакомая фигура. Агирепор прихрамывая и морщась, не торопясь тащился к центру поляны. Вид у 'грозы Кромта' был довольно непрезентабельный. Хотя амуниция почти не пострадала, но согласитесь, когда ты весь из себя такой средневековый воин в блестящей кольчуге и шлеме с перьями, но без сапог, это выглядит жалко. Филиппу жалко не было. После того как его восприятие неожиданно взлетело баллистической ракетой в ближний космос, он, с легким сердцем решил расстаться со Стальными соколами и примкнувшими к ним энцефалитными соловьями из взвода Агирепора. Поэтому, когда Славик позвонил ему в реале и сначала долго пугал всевозможными карами, а потом в ультимативной форме потребовал вернуть все 'похищенные' ягоды, да еще и заплатить штраф, Филипп не выдержал. Не применяя больших и малых 'морских загибов'*, он посоветовал Славику самостоятельно накрутиться на шуруп и свалить на Астру и уже оттуда посылать лучи здоровья и удачи. А что касается возможных последствий, то 'могущество' хозяина овощного ларька пугает Филиппа гораздо больше. Это игра. - Так, что Слава, иди, целуй розетку!
  - Взводный, что за бардак, - повторил щеголь, когда Агирепор доковылял наконец до него. - Где твои маги? Лечи народ! И как у тебя вообще охрана организована? Почему всякая мразь здесь летает?
  - Не было никогда такого, - промямлил Агирепор, - это диверсия какая-то...
  - Диве-е-е-рсия! - Передразнил его фиолетовый. - Чья? Ты же тут хозяин во всей округе, говорят... И почему человек из кос-листа* торчит тут как столб. Его что, только я вижу? - Он указал на Филиппа.
  - Ох, ты ж! - Вскинулся Агирепор, разглядев старого товарища. - Нашлась пропажа! Санненод, Пермирад - держите его!
  Филипп инстинктивно дернулся, но затем, вспомнив для чего собственно он сюда заявился, остался стоять на месте, скрестив руки на груди и всем своим видом показывая, что сопротивляться не собирается. Подскочившие вояки схватили его за рукава халата, причем Санненод только одной рукой и, не зная, что делать дальше, бестолково затоптались рядом. Комичность ситуации первым осознал Агирепор, - Чего встали! Тащите его сюда! И сумку - мне!
  - Сам пойду, отцепитесь, муравьи похотливые! - Пробурчал Филипп, освобождаясь от захватов конвоиров и вешая свою сумку на шею Санненоду.
  За несколько секунд, что понадобились Филиппу, чтобы подойти поближе Агирепор (куда косноязычность только делась?) четко доложил начальству, что: во-первых, позавчера работник клана Андилфилион нарушив устав клана и злонамеренно подняв восприятие, похитил с плантации клана аж более двухсот ягод серебрянки. Во-вторых, натравил на напарника призрачных кошек, из-за чего тот лишился целого уровня. За что, собственно и был внесен в кос-лист.
  - Так, что, - злобно ухмыляясь в лицо Филиппу, - я думаю, мы все теперь понимаем, чьих это рук дело, - закончил Агирепор, картинным жестом обводя рукой поляну.
  - Ничего, что он восьмого уровня? - Хмуро поинтересовалась девушка-маг. Агирепор скосил на нее взгляд, - Мы вчера недалеко отсюда Бешенной Марте, - увидев вопрос во взгляде, пояснил - главе одной из местных банд, на хвост наступили. Могла ему помочь...
  - Лисий Хвост, офицер клана, - представился щеголь Филиппу, - Что скажешь?
  Филипп, молча, пожал плечами. О какой-то там Марте Бешенной он и не слышал, но оправдываться в его планы не входило. Но Славик, каков хват - 'более двухсот ягод'! На самом деле чуть менее пятидесяти, но кому это докажешь? А что сам Лисий Хвост здесь - это не очень хорошо. Про него ходили слухи, что он умен и дотошен, но в тоже время справедлив и в наказаниях мягок. Возьмет сейчас, даст пинка под зад и все наказание. По-хорошему проступок Филиппа на большее и не тянул. В кланы входили и выходили сотни игроков. Особенно в периоды больших ивентов. И тогда никто не смотрел, был ты в кос-листах или не был. Но Филипп надеялся, что Агирепор затаил на него злобы с достатком. А посему не упустит шанса использовать на отступнике проклятое оружие. На всякий случай, как только взгляд бывшего взводного падал на Филиппа тот старался как можно более гнусно улыбаться в ответ.
  - И логи конечно не предъявишь? - Продолжил Лисий Хвост. Филипп даже подумать ничего не успел, как Агирепор, чуть не срываясь на фальцет, запустил в Филиппа его же пустой сумкой и завопил, - Да что его слушать, предателя! Наверняка половину сворованного на черное колдовство пустил! Разрешите, я с ним разберусь, как положено, льер Лис! - Рука воина легла на рукоять сабли. Увидев, что Лисий Хвост поморщился от напора подчиненного, Филипп, с интонацией заправского гопника выпалил, - Да катитесь вы все на ветки, бананы выпрямлять! Мля!
  - Вольному воля..., - Пробормотал Лисий Хвост, и казалось, потеряв к Филиппу интерес, шагнул к следующему раненому.
  - Слушайте все! Властью данной мне главой клана... - С явным облегчением начал читать приговор Агирепор. Народ начал с интересом прислушиваться и подтягиваться поближе.
  ...К отрубанию руки проклятым оружием, - Закончил взводный, вытягивая из ножен саблю. Народ сдержанно загудел. При всей кровожадности Агирепора, пускать в ход свое оружие ему доводилось не часто. Работники, и реже воины клана, накосячив торопились убраться из сектора подальше. Попадались самые тупые и неповоротливые. Или наивные, надеющиеся на снисхождение. Так, что хотя о 'вундервафле' взводного знали почти все, в действии ее видеть приходилось немногим.
  Громкое ш-ш-шух, руку Филиппа выше локтя словно обожгло кипятком. А потом пришла боль! Да, на пятидесяти процентах потеря конечности удовольствие еще то! Однако на ногах Филипп остался, и сознание не потерял. Крики толпы доходили до него словно сквозь вату. Слепо нашарив обрубок и убрав его в сумку, он невидящими глазами обвел всю поляну, соображая, куда идти дальше.
  - В следующий раз тебя увижу - отрублю вторую! - Громко, на публику заявил Агирепор, убирая саблю в ножны.
  - Аги, - чуть слышно обратился к нему Филипп, - когда ты опять меня увидишь, лучше потеряйся в ужасе! - И круто развернувшись, зашагал прочь.
  
  - Шеф, что-то здесь не так. - Миалана с неприкрытой брезгливостью наблюдала за происходящим стараясь держаться поближе к Лису.
  - Да здесь все не так! - В сердцах вымолвил тот, - но с этим воришкой пускай сами разбираются. Меня больше заботят эти 'древние ночницы'. Что это вообще такое? Никогда о них не слышал. Сколько их было, успела рассмотреть?
  - Как вы сказали? Ночницы? Это мыши летучие что-ли? Ну, ничего себе мышки!
  - А ты что не рассмотрела?
  - Фиолетовое 'неизвестное создание', уровень скрыт. И все. Значит, 'древние ночницы'...- Миалана потянулась к дневнику.
  - И ни одного трупа! Ниндзя* долбанные! Сборище шакалов, лут им подавай. Да еще с чужих! - С негодованием выговаривал Лис, ни мало не заботясь о том, слышат его окружающие или нет.
  - Да, если бы не мы, они все здесь полегли. Надо же летающие монстры с уровнем за пятьдесят! И с кошками как они ловко разделывались... Я думаю все таки это колдовство... и, может этот взводный прав - диверсия. - Размышляла вслух Миалана.
  - Колдовство я знаю какого рода. - Туманно сообщил ей Лис, - скоро и ты познакомишься.
  - И все-таки, шеф, разрешите я за магом этим присмотрю? - Настаивала Миалана.
  - Иди людей лечи, раз отдохнула. - Проворчал Лис. - Есть, кому присмотреть. Фоанвинор! - Подозвал он эльфа. - Ты хотел скрыт прокачать? Есть возможность отличиться.
  
  Филипп не разбирая дороги, углубился в заросли. Когда поляна уже скрылась из вида и, не стало слышно голосов, он устало привалился к дереву и сполз по стволу, усевшись прямо в снег. Так вот ты, какое наказание проклятым оружием. Здоровье 45/90, бодрость 35/70 и уменьшается в три раза быстрее обычного. Реально инвалидом себя чувствуешь. И так будет, пока не вылечишься. Да еще вдобавок перед глазами постоянно пелена и звуки слышны, как будто через подушку. Но, пока все идет по плану, остался последний рывок! Филипп достал из сумки емкость с чудесной водой и, поболтав ее, вздохнул. Мало осталось водички. Максимум на три попытки мирной встречи с кошкой.
  Еще когда Филипп продал мясо черного медведя, которое могло послужить приманкой для уникального пета, он не поленился прошерстить соответствующие форумы. Было там, конечно, много всякой зауми и откровенной чепухи, но одно Филипп запомнил точно - чем реже встречается в игре какое-то мясо, тем выше шанс, что кошка соблазниться его попробовать. А что может быть реже мяса собственной руки? Какая нибудь кошка уже вас ела, льер Андилфилион? Нет? Ну и прекрасно! Давайте аккуратно намочим щеки водичкой. Блин, с одной рукой это оказывается ужасно неудобно! А теперь поищем, кому бы предложить угощение. Кис-кис! - Шутливо произнес Филипп и чуть не подпрыгнул, от раздавшегося прямо у него над головой ответного - М-я-я-у!
  Кто же тебя так? - С удивлением присвистнул маг, когда разглядел сидящего на дереве мелкого котенка. Полоска жизни, мигающая красным, ясно показывала, что тот чувствует себя еще хуже человека. Напрочь забыв о желании получить пета, Филипп рефлекторно ткнул пальцем в жалкий шерстяной комочек - ЖИВА! Котенок дернулся и с удивлением посмотрел на человека, но агрессии не проявил. Филипп с изумлением понял, что фокус не прошел. Или почти не прошел. Хиллер он был не так чтобы опытный, но и не полный ноль. Обычно он вливал по 10-15 ХП за раз, а зверек, судя по размерам, никак не мог быть выше второго уровня. Но вместо ожидаемой зелени (ну или как минимум желтизны) полоска его жизни все также мигала красным. А вот у самого Филиппа мало того что вместо привычной десятки маны на заклинание ухнуло больше двадцати, так еще и бодрость опять поехала вниз с устрашающей быстротой. Ну, с-с-суки! А вот хрен вам! - Неизвестно в чей адрес прошипел маг и вновь прикоснулся к большому пушистому уху - ЖИВА!
  Перед глазами Филиппа плавали мошки, сердце стучало гулко, с перерывами. На ватных ногах он с трудом поднимался, цепляясь за ствол дерева и повторял ЖИВА! ЖИВА! - Сам сдохну, а тебя вылечу! - Бормотал он, без сил и маны опускаясь в снег и терпеливо ожидая восстановления баров. Медленно, но процесс пошел. Да и котик явно повеселел, но ниже спускаться не торопился. - Уже и вода чудесная на лице высохла, а он ничего! Не рычит, не шипит. - Отстраненно подумал Филипп. В очередной раз попытался подняться и от сильного толчка со всего маху упал спиной в снег. Закрывая свет лун, над ним нависло страшное чудовище. Сначала Филипп увидел только белоснежные клыки и над ними бездонные желтые глазищи. А потом разглядел черную как смоль огромную морду.
  Животное, Призрачная кошка, уникальное, уровень скрыт.
  
  Эстония. г. Пярну
  
  Интересно, очень интересно, - Мейно Рооз откинулся в кресле, отодвинув от себя ноут, - значит, несмотря на очевидный провал - миссия выполнена? Хорошо, что не стал пока входить в игру. А как заметил?
  Хеллар вздохнул и про себя подумал, - Не заметишь тут! После того как треклятый Ёж убил Эарамфо во второй раз он хлопнул-таки виски и потом, периодически поддерживая приятный шум в голове, тупо рассматривал новые характеристики. Двадцать третий уровень! За три дня - минус восемь уровней! Несколько месяцев напряженного труда. Минус именное оружие, минус десять золотых и, 'вишенка на торте' - невыполненное задание! В слух же сухо пояснил, - Постоянно посматривал статы*, решал, что и как прокачать в первую очередь. Сначала уровень скакнул. А потом и закладка невыполненных квестов мигнула, я и посмотрел.
  Мейно чувствовал, что племянник еще дуется на него за прошлый разнос. А что он должен был ему сказать? Звонит среди ночи, пьяный, - Дядя меня убили, все пропало, амулеты остались в руках врага... Тьфу! Пока вытянул из него подробности, получилось, что наговорил родственнику обидных слов. А потом и Таройну тоже. Тот разволновался и просил, чтобы 'разведка' осталась на месте, а проблему противодействия он решит. Каким образом? А впрочем, тогда уже было все равно, потому что, кристаллы у Эарамфо закончились и напитать их с оставшимися жалкими крохами мудрости и интеллекта он бы не смог. И тут такой поворот! Удивил загадочный русский.
  - Получается, этот персонаж за трое суток из нулевки превратился в десятку. Получил уникального питомца. Потом и его прокачал до приличного уровня. Плюс приобрел умение 'как правило, даруемое богами' от неизвестного покровителя. Так?
  - Умение это у него уже на нулевом уровне было. - Хмуро уточнил племянник. - А все остальное - верно. Десять уровней за трое суток поднять очень трудно, но можно. Здесь он даже не в первой сотне. Кошка там, в питомцах, тоже изредка, но встречается. А вот, чтобы полный нуб золотую монету рассмотрел - нонсенс. Про кинжал, я уже вообще молчу! Не все так просто с 'соседями'. А все говорили, что кланы у них слабенькие, города взять они не могут и продвигаются на юг слишком медленно. Да если у них такие нубы...
  - Может это 'счастье' твое такое, на него нарваться. А остальные и рядом с ним не стояли. - Возразил племяннику Мейно.
  - И вы в это верите? - Скептически посмотрел на дядю Хеллар.
  - Ни капельки. - Весело подтвердил сомнения тот. - Но, мальчик мой, что нам остается? Слишком мало информации ты добыл. И не вешай нос. Ведь все прекрасно. Смотри сколько положительных моментов. Амулеты временной точки сохранения работают. Твои изделия с мышами - тоже. А как ты хитро врагу код активации амулета подсунул! Плюс, никакой охраняемой границы у соседей нет. Так, что при случае, можем такую акцию и повторить.
  - Нет уж, без меня, пожалуйста! - Вскинул ладони Хеллар. Из тридцать первого в двадцать третий за два дня - увольте! Еще пару таких 'акций' и добро пожаловать в песочницу. 'Возьмите это письмо и отнесите жене мельника, чтобы получить единицу в прогресс репутации среди жителей нашего поселка'. - Издевательски пропищал он.
  - Смешно, - без улыбки сказал Мейно. - Надеюсь, это немного скрасит потерю уровней. Дядя передал Хеллару увесистую пачку евро. - Здесь десять. За выполненное, черт бы его взял, задание.
  - Дядя, вы уже не первый раз демонстрируете мне, что это задание вам не нравилось изначально. Ну, так и расскажите же, наконец, почему! - Взмолился Хеллар. Вы же знаете, я умею хранить тайны.
  - Тайны, пф, - фыркнул Рооз, - что знают трое - знает и свинья! Кто так говорит?
  - Не помню. - Пожал плечами племянник. - Французы, кажется.
  - Диелзер ты видел, когда на ту сторону шел. Как думаешь, его можно взять штурмом?
  - Я не боевик. Что тут скажешь? Стены высокие, укрепления мощные. Когда проходил, встретил два патруля. В обоих по пять пехотинцев и с ними по наезднику на скорпионе. Уровень смог увидеть только у скорпионов - сорок второй и сорок девятый. Остальные фиолетовые. С моим восприятием, получается - за семьдесят пять. У нас в кланах основная масса бойцов - сороковки. Дальше, по составу и плотности патрулей, опытный разведчик скажет много больше, но и я понимаю, что численность гарнизона - больше четырех тысяч. И еще, чуть не забыл самого главного, это же демоны бездны.
  - И что? - Не понял его Мейно.
  - У Бездны стихия - огонь. Треть наших боевых магов - тоже огневики. Значит эта треть при атаке - в минус. У Бездны к огню - почти стопроцентный иммунитет.
  - А вот ты про что. Довольно подробно, а говоришь не боевик. Но по югу прошелся и самое главное знаешь. Так каков вывод.
  - С таким учителем как Венгер и не захочешь, а многое само собой в голове отложится. А вывод... Недели две непрерывных боев. Общий уровень участвующих в них бойцов кланов минус пять. Пустые склады замков по оружию, броне и эликсирам. Но крепость падет.
  - Вот! - Мейно вскочил из-за стола и даже ногой притопнул, - Вот мнение, пусть не профессионала, но человека понимающего, что - почем! И я тоже самое говорил. Диелзер можно взять!
  - А что кто-то против штурма? - Удивился Хеллар.
  - Кто-то?! Не кто-то, а почти весь совет кланов! - Горько усмехнулся дядя. Особенно парочка моих лучших друзей Дорагилион и Таройн. Куда катится мир. Гном, который без драки дня прожить не может и святоша, который чуть ли не живет в храме - против штурма. Нормального, честного штурма.
  - И какую же альтернативу штурму предлагает совет?
  - Как тебе идея договора с демонами?
  - Договора? С демонами? - Хеллар был изумлен.
  - Мальчик мой, - рассмеялся дядя, - ты как американский турист в Европе. Ой! А они что понимают английский? Да сэр, это Великобритания.
  - Хорошо, дядя, я понял - они разговаривают. Но если мы хотим получить Диелзер, то, что они попросят взамен? Два сектора с точками входа?
  - Не все так мрачно. Считается, что демоны попросят город с тремя окрестными поселками. Причем в соседнем секторе.
  - Теперь понимаю, почему совет ухватился за это предложение. - Усмехнулся Хеллар. - Соседские 'графы' и 'бароны' уже всех достали. Я и красный ник заработал из-за них, когда нам с Венгером предложили 'предстать перед судом' какого-то там местного виконта из-за убитого оленя. Вот Венгер тогда смеялся!
  - Смеялся-то, смеялся, но вы теперь в кос-листах половины провинций их сектора. Что всех поубиваете? - Ехидно спросил Мейно.
  - Да и пусть. - Легкомысленно отмахнулся племянник. - Только я не понимаю, как администрация могла такое одобрить.
  - Эх, Хеллар, вот из-за таких, как ты и одобрила. Скучно некоторым по песку ходить да с мобами драться. Хочется по траве побегать... соседям кровь пустить. Но красные ники останавливают. Сейчас клановые войны запрещены и между игроками только дуэли. Вот и давят на администрацию любители PvP*. А администрация решила начать с нас.
  - Что начать? - Не понял Хеллар.
  - Как, по-твоему, что случиться, когда договор вступит в силу?
  - Ну, мы получим крепость у стены, а демоны - провинцию у соседей. - Объяснил очевидное племянник.
  - Дальше что будет, Хеллар?! Что сделают соседи после того, как целая провинция будет безжалостно вырезана. Тысячи игроков, Хеллар! С точками возрождения в занятых демонами городах и селениях! Многие потеряют высокоуровневых персов навсегда, многие лишатся источников доходов в виде магазинов, шахт, каменоломен, да много чего еще! Что они сделают, когда узнают кто, впустил демонов в их дома?!
  - В соседнем секторе, только в рейтинге, семь кланов, общей численностью около восьмидесяти тысяч игроков, а есть еще целая куча маленьких... И если они узнают! - Хеллар зажмурился.
  - Не если, а КОГДА, мальчик мой! Думаешь, их остановят 'красные ники'! Я и совету пытался это объяснить. Администрация нас и сдаст! Через какой-нибудь заковыристый квест. 'Месть предателям рода человеческого!'. А, как тебе?! И заметь - обеспечили, первый шаг к этому договору некто Феондил и Эарамфо!
  - Ужас! - Поежился Хеллар. - Стоило ли так торопиться, дядя?
  - Решение совета - закон! Ты что расстроился, Хеллар? Наплюй, это игра. Сразу на нас бароны не бросятся. Будут города пытаться отбить. Может, и увязнут в попытках этих. Демоны, такие требования, выдвигая, какие-то свои резоны ведь имели. И деньги, кстати, мы получаем реальные. А торопится совет потому, что все думают о русских. А ну как их 'чудо-богатыри' выйдут к Диелзеру и возьмут его с наскока. Ха-ха-ха!
  - Вот еще! Никуда они не выйдут! - Со знанием дела заявил Хеллар. До Диелзера им идти и идти. Еще один город, как обычно, с тремя фортами брать. Территорию осваивать. Да и потом, километров пятьдесят по пустыне. Разве что, Ёж уникальный, пробежится сотню километров и разведает местность.
  - Не пробежится этот Ёж уже никуда. - Усмехнулся Мейно. Не знаю, какие знакомые у Таройна есть. Но он меня заверил, что ему - конец. Зашвырнули его в какой-то данж непроходимый, для тридцатых уровней. Так, что о твоем обидчике можно забыть.
  - Не стану сочувствовать, - позлорадствовал Хеллар, - туда ему и дорога. А что делать мне?
  - Раз мы не можем остановить волну, давай попробуем прокатиться на ее гребне. - Подмигнул племяннику Мейно. Завтра после полудня встретимся у меня. Сдашь квест, посидим, составим план действий.
  Глава 7.
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Лисий Хвост, человек, разбойник.
  - Интересно, - Почесал висок Лис, - фиолетовая кошка? Это что - уровень тридцать восемь как минимум? Хотя, подожди, с твоим теперешним восприятием - за пятьдесят?!
  - Получается так, - Подтвердил Фоанвинор. - Я, если честно, даже подумал, что он сейчас вернется с ней на поляну и спросит со взводного так, что мама не горюй! Зверь просто ужас! Здоровая, магу этому нубовскому по локоть в холке! Я метрах в тридцати был, но она меня точно чувствовала, даже под скрытом. Как в мою сторону башку повернет, клыки скалит и рычит. С таким уровнем у нее способностей всяких, наверное, вагон! Эх, надо было мне не с Лестурма начинать, а с Кромта. Я, как погляжу, здесь что ни нуб, так с призрачной кошкой в обнимку! - Шутливо подтрунивал над собой Фоанвинор.
  - Говоришь, руку его отрубленную есть не стала? - С интересом уточнил Лис.
  - Не-а. Повалила его - ну, думаю, сейчас сожрет. А он ей в нос обрубок сунул. Кошка опешила сначала, а потом как заурчит. Секунд пять и, хоп у инвалида нашего новая рука! Я подозреваю шеф, что это все неспроста!
   - Посмотрим, подумаем. Наши деды подтянутся - с ними посоветуемся. Мелиод по кошкам спец. Ты не говори никому, не надо! - С интонацией персонажа старого фильма протянул Лис и рассмеялся.
  Фоанвинор 'Белое солнце пустыни' явно смотрел, усмехнулся, кивнул, и продолжил, - Дальше уже ничего интересного не было. Котенок убежал, а маг с большой кошкой на юг пошли. Я оттянулся метров на сто, проводил их до выхода. Кажется, пошли к поселку. Так, что шеф, резюмирую - никакого загадочного 'амулета' этот парень не искал, ничего не подбирал. А это точно - колдовство? Может ивент какой случился, а мы просто не знаем еще?
  - Ты ивентов много видел? - Поинтересовался Лис.
  - Два видел... А ведь и правда! Каждый раз системные сообщения у всех одинаковые были. А сейчас ничего.
  - Упс! К нам гости! - С удовлетворением произнес Лис, заметив вдалеке над деревьями вспышку сработавшего портала.
  - О! а здесь что, спот* есть? - Удивился Фоанвинор, тоже заметивший зарницу.
  - А как же, не оставлять же без охраны плантацию? - Пожал плечами Лис.
  - Почему так долго помощи не было в таком случае? - Продолжил удивляться эльф. Но в голосе явно проскользнул упрек шефу, заставившему их тащиться из Кромта пешком. Даже не пешком, а 'ускоренным передвижением'. Километр шагом, километр бегом. А могли бы, оказывается, и порталом рвануть.
  - Прогулки на воздухе полезны для раскачки, - чуть поддел его Лис, - тем более, какой код опасности взводный выдал?
  - Ну, желтый, - Пробурчал Фоанвинор, - дурак он, надо было сразу красный выставлять.
   - Что уж теперь обсуждать... - Вздохнул Лис, - пошли встречать.
  Шагая по тропинке в сторону караулки, Лис не прислушивался к затеянному эльфом, гномом и Миаланой спору. Бойцы высказывали самые невероятные гипотезы, а Лис не собирался посвящать их в суть произошедшего. Во всяком случае, пока. Для него было очевидным, что некто злонамеренный, подбросил магический амулет, охрана которого - обычные летучие мыши, объевшись халявной серебрянки, пока караульные и в ус не дули, превратилась в ужасных монстров, и чуть не вынесла весь взвод Агирепора и изрядно потрепала пытавшихся им помешать призрачных кошек. Собственно, кошки и подняли тревогу. Потому, что не смогли справиться с врагом. Летучие чудовища ловко подхватывали кусавшихся и царапавшихся охраниц и, поднявшись на десяток, другой метров швыряли их на сучья деревьев. Кошки злились, но ничего поделать с ловкими тварями не могли. Пока подтягивались, поднятые по тревоге бойцы взвода, а потом и сам Агирепор половина плантации превратилась в мешанину вырванных с корнем и вытоптанных кустов. - Так, что на несчастного мага Андилфилиона можно не только двести, а хоть тысячу ягод повесить. Кто и как их сейчас считать будет? - Невесело подумал Лис.
  Вчера, несмотря на суету, он выкроил время для легкого предварительного знакомства с 'деятельностью' Агирепора. Славик хорохорился, но плыл как мороженое в микроволновке. И надо же, как не вовремя эти твари появились! Но кому-то взводный доложил о нездоровом интересе нежданного инспектора к порядку учета ягод серебрянки, определенно доложил. Теперь Лису было очень интересно, кто, под таким благовидным предлогом, как нападение монстров, примчится отмазывать крысу-взводного. Сам он ставил десять против одного, что это будет Баардан. Но еще одна проверка не помешает. Больно нагло пытался вести себя Агирепор. Если кто чуть повыше рангом окажется - прощай офицерство и прощай клан, Лис это осознавал отчетливо. Ну, да и пусть, надоело уже биться с ветряными мельницами. А может еще и обойдется все.
  Не обошлось. Начальник службы безопасности среди вновь прибывших был. Но главным был не он. Казначей клана и первый заместитель его главы, 'его могущество' Гесвир, морщась шел по тропинке впереди всех, выискивая более утоптанные места в снегу, словно боясь промочить щегольские сапожки.
  - И что тут у вас случилось? - Увидев Лиса и его бойцов, издалека прокричал Гесвир.
  - А серебрянку здесь воруют по-черному! - Задорно крикнул ему в ответ Лис, останавливаясь и тем самым заставляя мага идти к нему по совсем уж нетронутым сугробам.
  - Э-э-э, к-к-то ворует?! - Остановился, словно наткнувшись на препятствие Гесвир.
  - Командир местного взвода охраны Агирепор, - Лис ткнул пальцем себе за спину, с невеселым удовлетворением отметил, что взгляд казначея заметался из стороны в сторону и продолжил, - там ждет. Он и расскажет, в связи с чем тревогу поднимал. А мы уже позже примчались, к шапочному разбору. - Добавил он, оглянувшись и незаметно подмигнул своим спутникам. Порывавшийся, что-то добавить Бейдаг, тут же захлопнул рот. Лис сделал шаг в сторону и пропустил рванувшуюся мимо него толпу. Баардан, проходя мимо улыбающегося роги, даже не взглянул на него. Прибывшие с ним бойцы - напротив, оживленно приветствовали Лиса и на ходу пытались узнать у него хоть что-то. Ведь ради какой-то надобности их не только собрали столь поздним вечером, но и закинули дорогущим порталом в эту глушь несусветную.
  - Это сейчас вы мне улыбаетесь, - невесело думал Лис, кивая и автоматически пожимая руки - а как узнаете, что никаких монстров больше не будет... Да еще если Гесвир на обратный портал не раскошелится... Если? Я сказал - если?! Да, ясное дело, не раскошелится. Заставит ребят пешком пилить до поселка и уже оттуда добираться до дома общественной портальной точкой. И как водится за свои кровные. А может, повезет, и вернуться еще монстры...
  - Ну, а ты чего здесь делаешь, Лисий...Хвост? - Поравнявшийся с Лисом, шедший последним Гесвир остановился и нахмурясь посмотрел на оставшуюся с командиром троицу.
  - Идите в поселок, я вас догоню, - Лис улыбнулся Миалане. - Вот 'руководству' доложу и догоню...
  Гесвир подождал пока они скроются за деревьями, - Я имею ввиду, вообще, что ты здесь делаешь?
  - Желтый код тревоги был, - разыграл непонимание Лис, - а, вообще вы же, 'канцлер', знаете - встречаю посланника с востока. Со всеми, так сказать, почестями. А он, видать, что-то задерживается...
  Подчеркнутое обрамление в кавычки 'руководства' и 'канцлера' Гесвир ощутил. Набычился, явно формулируя в уме какую-нибудь язвительную резкость. Лис смотрел на него и, ухмыляясь, ждал.
  Мужиком, Александр Петрович Синельников, он же Гесвир, был, конечно, тертым. Даже ходка была. Одна, по 'не престижной' экономической статье. Но жизненного опыта дала. И теперь бывший главбух завода пластмассовых изделий, а ныне председатель гаражного кооператива чувствовал себя как на первых, еще только прощупывающих допросах у следователя. Еще теплится отчаянная надежда остаться лишь свидетелем, еще следователь участливо кивает головой и угощает чаем с бубликом, когда допрос затягивается. Но 'тот' опыт подсказывал - вот уже совсем скоро, может прямо сейчас ему будет предложено подписать 'одну бумажечку'. Подписку о невыезде. И все, дальше, чтобы ты ни делал, жизнь покатится под откос, как грузовик с отказавшим рулевым и тормозами. Не остановиться, не выскочить.
  Однако тот же опыт не дает подумать, нашептывает, как чертик на плече, - Это же наезд! Ответь, ответь! За тобой вся сила, а Лис этот - просто фраер залетный и его надо лохом сделать!
  - Встречаешь - вот и сиди себе в Кромте! А здесь без тебя разберутся! Я теперь посланника сам встречу. А ты почему перед выходом ко мне не зашел? Разболтались! Никакой дисциплины!
  - О, точно! Никакой дисциплины, - весело поддакнул Лис, - сидит, понимаешь, целый взвод всякой швали на одном месте. Больше двух месяцев уже сидит. На юг им пора - уровни поднять.
  - Не твоего ума дело, кому куда пора! - Раздражаясь от непонятного веселья Лиса, ответил Гесвир.
  - Да? А мне говорили, что организация охраны всего вот этого, - Лис взмахнул руками, - на мне... Ни шахт всяких, ни 'кинотеатров', а именно этой плантации.
  При упоминании шахт и кинотеатров Гесвир, чуть не выругался. Они давали ему основной и что примечательно полностью 'левый' доход. Считал, что никому об этом неизвестно. А тут на тебе... Далеко, ох далеко засунул свой любопытный нос Кольцов А.Ю. - человек из ниоткуда! Год уже Баардан бьется, чтобы хоть что-то про него узнать и все без толку! Одно слово - Лисий Хвост!
  - Твоя основная задача подготовка новых бойцов. - Попытался увести разговор от скользких тем казначей.
  - Видимо не только моя, - парировал Лис, - если ни одного салабона из местного войска я в глаза не видел, а у каждого из них бронзовый сокол в нике. И это на десятых - двенадцатых уровнях?! Кому же глава клана такое право дал?
  - Кому надо тому и дал! - Гесвир был вне себя от злости. Ты посмотри, что ни скажи ему, так каждое лыко в строку!
  - Ну, ну. - Многозначительно хмыкнул Лис.
  - И вот еще что, Лисий Хвост, - в словах Гесвира проскользнуло злое торжество, - пора тебе с мечом определяться. Получай свою сотню золотом, а то потом хуже будет. По голландской системе, слышал про такую? Каждые сутки по минус десятки к цене. И я бы тебе советовал...
  - Гесвир, Гесвир, - с наигранной жалостью перебил его Лис, - ну какой ты мне советчик? Смешно же. Крыса ты вонючая. Иди вон - Баардану да Агирепору что нибудь присоветуй, а то, как кто-нибудь типа Рафурда или Киянки про дела ваши узнает, тут мышкам и смерть.
  - Что!!! Вообще страх потерял! - Вытаращил глаза заместитель главы, - да я второй человек в клане! Завтра будешь в кос-листе!
  - 'Слушайте все!' забыл добавить, - подлил масла в огонь Лис, - или ссыкотно...
  Гудящий столб ярко оранжевого пламени взвился в месте, где еще миг назад стоял Лис. Гесвир заполошно огляделся, но разбойника нигде не увидел.
  - Ого, да ты беспредельщик оказывается, Гесвир, - насмешливый голос шел, казалось из-за каждого дерева, - я так понимаю - дуэль? Тогда хоть Баардана своего высвисти секундантом.
  Гесвир понял, что немедленного ответного удара не последует и, успокаиваясь, насмешливо спросил, - и тебе может, кого позвать?
  - А у меня есть. Правда, Миалана? Из воздуха, в шаге перед магом, проступило сначала что-то нечеткое, плоское и двумерное быстро превратившееся в улыбающегося Лиса приобнявшего за плечо девушку-мага из его тройки.
  - Вот коза! - Неприязненно подумал Гесвир, - все это время в шаге от меня была. Семнадцатый уровень, а я даже не почувствовал ничего. Ведь уходила же со всеми. Хорошо же этот борзый рекрутов натаскивает. Ну, да ничего, и с ней потом разберемся. Он хищно улыбнулся девушке.
  Лис, же успокаивающе похлопал ее по плечу и, подмигнув, заговорил, не обращая внимания на казначея, - Ты, Миалана, дядьку этого не особенно то и бойся. У него уровень хоть и большой, аж восемьдесят пятый, но опыт этот, наполовину чужой. Да Гесвир? Наставничество штука хорошая, для набора опыта и получения абилок - самое то. Но их применение тренировать надо. На юг тащиться, башку подставлять. А Гесвир у нас не такой, - издевался Лис, - ему втихаря пару золотых прикарманить гораздо интереснее. Поэтому и маг он, всего лишь 'опытный'. Так я говорю, 'Ваше могущество'?
  - Уж на тебя-то моего опыта хватит с лихвой, - скривил губы с усмешкой тот, - здесь тебе не юг, что бы святым оружием направо и налево махать. Против честных людей оно не очень-то...
  - А кто сказал, что я буду о тебя его марать? - Удивился Лис. Одним неуловимым движением закинул блестящие ножны за спину и в руках у него появились два коротких клинка. Гесвиру от взгляда на них мгновенно сделалось плохо.
  
  Парные кинжалы 'Муки Таронфела Душителя', исключительные, проклятая сталь, прочность 659/700 урон 125-160 ХП. Оружие проклято. Оружие отравлено.
  Лечение физической раны кинжала: магия лечения круг 3+.
   Лечения яда кинжала 'Черный тлен': магия лечения круг 3+.
  Дополнительные характеристики: при использовании в бою с вероятностью 50% может лишить сил вражеского мага (касание - до 200 МП). С вероятностью 75% может нанести живым существам дополнительный урон 'черным тленом' 100-130 ХП.
  Три раза в сутки возможно применение заклинания 'Зеркало мрака' время действия 10 секунд, отражение на врага до 70% нанесенного им физического урона. Кулдаун заклинания 2 минуты.
  Три раза в сутки возможно применение заклинания 'Губитель' время действия 10 секунд, урон 40-60 ХП в секунду. Кулдаун заклинания 2 минуты.
  Дополнительные характеристики индивидуальные: скрыто
  Требования общие: Уровень 50+
  Вы в первой сотне тех, кто опознал столь редкую вещь, ваше восприятие выросло.
  Знание 3, Прогресс 11/100
  Окутанные мутно-зеленой дымкой, едва различимой в свете лун, клинки подрагивали, словно живые существа. Попятившись, Гесвир сам не заметил, как залез в высокие колючие кусты, отгораживающие делянки сборщиков.
  - Я, так понимаю, дуэль откладывается? - Крикнул Лис вслед уходящему Гесвиру.
  - Мы еще встретимся и поквитаемся! Я всем скажу... Что он скажет всем, Гесвир сформулировать не успел. Фигура разбойника мгновенно исчезла, а через доли секунды тот уже стоял на расстоянии вытянутой руки от казначея.
  - Гесвир, воевать с кланом я не буду. И на твой бизнес мне теперь плевать, но, - Лис дернув за воротник плаща, развернул к себе прячущего взгляд мага и зловеще прошептал, - если хоть кто-то в мою сторону даже косо посмотрит, ты и вся твоя свора шакалов замучается к Меронталу за новыми ногами ползать. Ты меня услышал?
  
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  Дзинь! Дзинь! Дзинь! И через три секунды вновь дзинь! Добро пожаловать на главпочтамт Северных пустошей. Осмотревшись и не заметив никакой угрозы, по крайней мере, в непосредственной близости, я отключил монетку-амулет, бережно спрятал его в сумку (что интересно, он занял отдельный слот) и стал читать пришедшую корреспонденцию.
  Два сообщения были от Конспиролога, одно от Элли и одно, почему-то от Синто. Хм, у него-то, что за новости для меня? Периодически оглядывая горизонт на предмет появления мышей, открыл сообщение хозяина 'Золотого коня'.
  - Вот же швея-мотористка, дает! - Рассмеялся я, закончив читать коротенькую депешу. Непись, в сдержанных выражениях, довел до моего сведения, что эльфийка Элламонтариэль, сообщила о моем временном отсутствии в Кромте как минимум в течение недели, и на этом основании, (как компаньону!... и полномочному представителю!...) потребовала предоставить ей временно пустующий (но полностью оплаченный) гостиничный номер. В нескольких предложениях Синто доложил, что наглую малявку он отшил. Но если на то будет моя воля... Еще бы не отшил, - усмехнулся я, - навык торговли ей тренировать и тренировать! Ага, здесь еще приписка. Отсутствие моего ответа в ближайшие сутки означает подтверждение отказа. Ну, значит, так тому и быть. Кто там следующий корреспондент?
  Элли писала, что Конспиролога она не нашла, но номер его комнаты в гостинице выяснила. Перед выходом попытается оставить мои контакты. Про торги с хозяином гостиницы ни слова, а письмо отправлено когда? Правильно, через час после письма Синто. Позвоню ей завтра, будет повод поддеть, по поводу отличия вшивки от торговли. Следующие два письма от моего единственного члена группы. Литературным талантом Конси не обладал, поэтому с я трудом продрался через многочисленные 'короче', 'в плане' и тому подобное... Еще он употреблял 'ага' и вместо 'да' и вместо 'нет', и писал четверку вместо 'ч'. Мрак! Но если отбросить все это, новостей оказался целый ворох!
  
  Итак. Изредка заходя в игру, Конспиролог проверял, не появился ли я. Наконец ему это надоело, и он решил последние четыре часа провести, хоть с какой-то пользой. Если уж не для поисков компаньона, то хотя бы для себя. Точнее для своего кармана. А то, как же, великий маг, энчантер* с большой буквы и не может реализовать свои новые возможности. Начать он решил со сбора огневки, благо восприятие теперь позволяло отыскать и мощные корешки. Интересно, где он потом возьмет как минимум три золотых на покупку выдающегося оружия?! - Думал я, - вряд ли еще кто нибудь доверится Конспирологу и рискнет дорогой вещью. Но видимо алхимик решал проблемы по мере их возникновения. Ну и правильно, я тоже так делаю.
  На подходе к плантации серебрянки моего товарища обогнала толпа соколов.
  - Летели как на пожар, - писал Конспиролог. Он значения сначала не придал, а потом решил-таки глянуть - благо по пути к болоту. Блин! А я придал сразу, как только дочитал до этого места! Мышки мои! Вон вы куда полетели. За серебрянкой! Километров пять отмахали! И что?! Побили вас соколы?! Лихорадочно перескакивая со строки на строку, я стремился прочитать все и сразу! Так, 'неизвестные летучие твари' - это понятно, 'от кошек ловко отбивались' - ишь, ты, молодцы - что тут скажешь! Ага, вот - соколы прибежали и...
  Это как?! - Я вытаращил от удивления глаза, - Что за...'Еще бы чуть и хана всему взводу' и 'самого Агирепора ухватили и в воздух подняли, так он из сапог выпрыгнул', 'если бы не офицер клана с тремя классными бойцами'... Ничего не понял! Какие бы там бойцы у соколов ни были, а уж максимальный уровень моих мышей должны были видеть. Какие еще 'фиолетовые демоны'?! - Я выхватил взглядом еще несколько строчек, - 'Им удалось убить пятерых'. Ну, клан пернатых, и здесь мне подгадили! Уполовинили источник такого необходимого мне опыта. И где же остальные пять несчастных мышек?
  Первая из 'несчастных' появилась через пару минут. Дрожащая размытая черная точка на горизонте вдруг превратилась в огромную тварь, вяло машущую широкими крыльями.
  
  Охранник проклятого амулета. Древняя ночница, магическое создание.
  Уровень 60, жизнь 182/610
  дополнительные характеристики: скрыто
  
  Раненной ночнице лететь было тяжело, но она упорно, широкими кругами постепенно поднималась к моему скальному выступу. Уже несколько минут я ждал ее с ножом в одной руке и магическим свитком в другой. Площадка на несколько метров передо мной была усеяна капканами (ну, почти усеяна), около правой ноги, чуть подрагивая хвостом, стояла Барселона. К черту расчеты получения опыта. Шестидесятый уровень - это вам не шутки! И где остальные четыре? Если и они...
  До конца довести мысль не я успел. Вынырнувшее из-под обреза площадки чудовище, обессилено плюхнулось на край, но сходу попыталось броситься на меня, помогая себе одной передней лапой. Тоскливый вой попавшей сразу в два капкана ночницы слился с рыком моей кошки, стремительно бросившейся ей прямо в морду. Боем назвать это было трудно. Трехметровая уродливая тварь пыталась закрыться широкими крыльями, и резко взмахивала круглой башкой с широкой пастью. Но так как шеи у нее почти не было, укусить ни меня, ни Барсу ей так и не удалось. Одна из коротких передних лап сразу попала в капкан, а вторая до конца боя была сжата в кулак. А могла бы и когтями, каждый с лезвие моего ножа, полоснуть. Повезло. Только исключительная прочность шкуры заставила нас с кошкой провозиться с еле отбивающимся врагом пару лишних минут. С последним ударом ножа, красные глаза ночницы потухли. Бесформенная груда мышц застыла, а из разжавшейся, наконец, лапы на серый камень балкона вкатились несколько знакомых красно белых шариков.
  
  Поздравляем! Вы одержали победу в бою.
  Вы получили опыт + 1313
  Поздравляем! Вы получили уровень
  Опыт 7388/8000
  Нераспределенных очков характеристик 14.
  
  И все?! А где мои награды за победу над противником на пятьдесят уровней выше?! Я уже молчу про тридцать, двадцать и так далее! - Думал я, собирая ягоды. Неплохо - одиннадцать штук. Что там про их стоимость Конспиролог говорил? Раз знает, у кого покупать можно - то и кому продать - найдет.
  Спасла меня небольшая ниша перед входом в пещеру. Последняя ягода откатилась почти к самым створкам ворот. Подкравшаяся сверху ночница спикировала вдоль скалы совершенно бесшумно, попыталась зацепить меня и с размаху врезалась в каменный козырек ниши. Дальше все замелькало с ужасающей быстротой. Росчерки когтей, мелькающие перед глазами оскаленные пасти, яркие снопы искр, когда удары моего 'Взмаха' попадали в прочные костяные наросты на телах тварей. Вжавшись спиной в холодный камень, я пытался сосредоточиться хоть на секунду, и не мог.
  
  Охранник проклятого амулета. Большая ночница, магическое создание.
  Уровень 48, жизнь 364/490
  дополнительные характеристики: скрыто
  Выпад и морда твари исчезает в яркой вспышке - крит! Выручай мой чудесный нож! Вы нанесли физическое повреждение... К черту! Потом, все потом!
  
  Охранник проклятого амулета. Древняя ночница, магическое создание.
  Уровень 60, жизнь 382/610
  дополнительные характеристики: скрыто
  Откуда-то сверху на чудовище падает Барселона и быстрым движением вырывает ей глаз. Древний ужас, подпрыгнув метра на три, стрелой взмывает в небо, унося с собой моего пета.
  
  Охранник проклятого амулета. Большая ночница, магическое создание.
  Уровень 48, жизнь 311/490
  дополнительные характеристики: скрыто
  'ПЛАМЯ!' - Струя огня отбрасывает вцепившуюся когтями мне в плечо гадину. Эх, жаль, всего секунда... Чуть больше и пылающая как факел мерзость улетела бы за край площадки. Но и так хорошо...
  Нет не хорошо! Четвертая ночница, миновав все установленные капканы, выскочила передо мной как черт из табакерки. И полоска жизни зеленая...
  
  Охранник проклятого амулета. Большая ночница, магическое создание.
  Уровень 48, жизнь 475/490
  дополнительные характеристики: скрыто
  
  Что же вы, соколы сизые, отпустили ее почти целой, - думал я, с трудом уходя от выпадов страшных когтей. Сам попытался нанести рубящий удар, но только задел лапу кончиком лезвия. Ночница на секунду отпрянула и вдруг рывком съежилась, потеряв в росте почти метр.
  
  Охранник проклятого амулета. Ночница воин, магическое создание.
  Уровень 24, жизнь 240/240
  дополнительные характеристики: атака 14-22, способность 'стремительный выпад' - дополнительный физический урон при первой атаке 16-20.
  Затраты маны амулета на создание - 100 МП, время жизни - сутки, рост - 1 уровень в час. Время возрождения 1 час.
  Знание 0, Прогресс 55/100
  
  Превращение застало врага врасплох. Ошеломленно замотав мордой, ночница, теперь уже только 'воин', сделала пару шагов назад и закономерно забилась в капкане, дав мне возможность слегка перевести дух. 'Отзыв пета'? Есть! Не в бою моя кошка, значит. Неужели справилась с 'древней'?! А теперь - вызов!
  Пока я занимался Барселоной, пойманная в капкан тварь откуда-то выудив полную горсть ягод серебрянки, попыталась слизнуть их все сразу длинным узким языком. Еще до конца не понимая для чего ей это нужно, я не собирался позволять врагу жрать у меня на виду алхимические ингредиенты. Барселона считала также. Наша одновременная атака опрокинула дергавшуюся в капкане тварь на спину, окончательно лишив маневра. Оставив ее Барсе я бросился добивать двух других.
  
  Ночной снегопад прекратился. Расчистив небольшой участок на самом краю, я уселся на свернутый плащ, свесив ноги и подставив разгоряченное лицо холодному ветерку. Барса походив, привалилась к теплому бедру и замерла тихонечко урча. Не для лечения, а так, просто, в рамках хорошего настроения. А у меня, еще не отошедшего от первого такого, можно сказать, 'подготовленного' мной боя, в голове царил настоящий сумбур. Опыта отсыпали за победу знатно. Скакнул сразу на 13 уровень. Двадцать нераспределенных очков характеристик. Это радует. Но почему система никак не отметила мои победы над такими сильными противниками. Хотя сила их была весьма относительна. Нет, они, само собой разумеется, меня и поцарапали, и одежку повредили, но ведь должны были... Я даже не знаю, наверное, просто в клочья порвать.
  Отбросив все несущественное, стоит признать, что мой план по набору опыта с помощью вражеских амулетов - сработал. А дальше что? Монет у меня еще семь штук, и хоть последующий рост уровней должен значительно замедлиться, он они все-таки будет. Только вот все расчеты мои придется корректировать в связи с невесть откуда взявшимися высокоуровневыми противниками. Принесла их нелегкая, хорошо еще, что их только пять было. А если бы все десять?! Спасибо надо сказать охранникам плантации - помогли. Невольно конечно, но от этого моя благодарность менее горячей не станет. Кочевряжиться не буду. Но возникает закономерный вопрос, а не укокошит ли усиленная охрана плантации весь следующий выводок мышек? Теперь, когда все знают, откуда ждать напасти и как с ней бороться. Прикинув все за и против, я решил, что определенно следующим налетчицам ничего не светит. Второго Пёрл Харбора не получиться.
  Ну, колдун забугорный! Представив, что было бы, сработай одновременно все установленные им амулеты, я поежился. Сотня таких 'древних ночниц' перепахала бы не только плантацию серебрянки а и все три поселка, передавив тысячи безоружных нубов, как цыплят, а среди них и одного такого дорого мне перса с ником Ёж. Но не срослось, этот Ёж нулевого уровня колдуна убил, а амулеты собрал, - улыбнулся я, - ага, потом сам же этих тварей и напустил. Ну, извините, мне очень надо, - я обвел глазами узенькую площадку, - а то, скучновато тут!
  План набора уровней с помощью магических мышей, очевидно, трещал по швам. Но, другого-то у меня нет? Или есть? И не связан ли он с ягодками чудесными? Вон как ночница, мгновенно потеряв половину уровней, тут же решила устроить поздний фруктовый ужин. И это посреди боя. Может для того чтобы, из 'воина' обратно в 'большую'? Машинально перекатывая между пальцами одну из ягод, я вспоминал, все, что о них слышал. Всякие отвары и растворы пока опустим. Сырыми, как их используют? Только для кратковременного поднятия пары характеристик перса и нанесения рисунков соком. Больше ничего не знаю. Впрочем, и источники этих знаний - Элли да Конспиролог никак не могут являться истиной в последней инстанции. Неужели все будет так просто, - я понюхал ягоду, - съел десяток и вперед? Не попробуешь - не узнаешь! А опыт дорогого стоит. - Усмехнулся, вспомнив о стоимости каждой. Высыпал из сумки все и разложил их перед собой ровненькой цепочкой. Пожелав сам себе приятного аппетита, раскусил первую...
  
  * * *
  
  
  А чего ж без скрипа-то? - Веселился я, глядя на неспешно открывающиеся ворота пещеры. Соответствовало бы антуражу - ночь и мрачная пещера. С первым шагом в клубящийся сумрак система осчастливила меня,
  
  Вы начали прохождение 'пещеры Диамерентиса'.
  Предупреждение: Прохождение рекомендовано для групп игроков уровня 25+.
  Желаете сохранить новую точку возрождения 'пещера Диамерентиса'?
  Да/Нет
  Новая точка возрождения: 'пещера Диамерентиса'. Сохранено.
  Подслеповатый зальчик, возможно, был не таким уж большим, но все же гораздо больше надоевшего балкона, обдуваемого холодным ветром. В тусклом свете, лившимся откуда-то сверху, смутно различались ряды высоких, метров по шесть-семь, колонн и глубокий желоб между ними с медленно текущей темной водой. Ну, надо же, прямо стамбульская цистерна базилика*. Запустив перед собой 'светлячок' я попытался разглядеть подробности, одновременно внимательно прислушиваясь. Барселона, сделав пару напряженных шажков, тоже замерла рядом. Гулкая тишина, даже всплесков воды не слышно. Но кто-то там есть, и я, и кошка это чувствовали. А потом и увидели. Два крохотных красных уголька на границе видимости, еще два, и еще, и еще... В полутора десятков метров от нас недвижим и неслышим застыл легион.
  
  Животное, каменная крыса боец. Незаурядное. Уровень 25.
  Жизнь 260/260
  дополнительные характеристики: атака 10-14.
  Способность 'прыжок' - всегда до уровня головы противника.
  Способность 'загнанный в угол' - удвоение урона при остатке жизни менее 10%.
  Знание 0, Прогресс 56/100
  
  Крыс я не любил. А уж таких и в таком количестве и подавно! С ума сошли разработчики?! Это какая же 'группа' должна, по их мнению, прорубиться сквозь строй десятков серых монстров, размером со среднюю собаку? Стоят, сволочи, как неживые, ни один волосок не шелохнется на длинных мордах. Однако, что характерно, каждая такая морда, повернута точно в нашу сторону, словно стрелка компаса на север.
  Одиннадцатая съеденная ягода серебрянки принесла мне 'временный уровень 26' сроком на один час. Но, кроме жизни 270/270, ни одна из характеристик не повысилась. Вот такие понты. Но меня, признаться здорово выручившие. Запомним, что одиннадцать ягодок позволяют существенно снизить требования к минимальному уровню, там, где он нужен. А двадцать две - так и вообще на эти требования наплевать. Но у меня двадцати двух ягод не было, да и еще одно поднятие уровня мне было совершенно не нужно. Открылся 'сезам' и ладно. Получается, что и убитые мной ночницы были такими же 'временными'. Спасибо, что хоть опыта за них давали побольше. А крысы-то настоящие, да еще и 'каменные'. Светлая полоска в мозаике пола пещеры ясно показывала черту, за которой вся стая сорвется в стремительном прыжке. До уровня моей головы.
  А вот мы сейчас и проверим - до уровня ли? - Ухмыльнулся я, снимая браслет и привязывая его к веревке. Барса, в сумку, - скомандовал я кошке, - пока это не твой бой. Выручай, моя точность, натренированная на шишках и камешках с Кузьмичом. Раскрутив веревку, захлестнул петлю там, где и рассчитывал - прямо под высоким резным капителем ближайшей колонны. Крысиное воинство, проводив взглядами бросок лассо, осталось стоять на месте. Ну, теперь кто быстрее. Сделав пару глубоких вздохов, я ринулся к колонне. Медленно, рывок за рывком мне, наконец, удалось дотянуться до вычурного орнамента из крупных листьев, и заползти на плоский верх капителя. Хорошо, что до потолка оставался еще целый метр. Спасибо перстеньку сумасшедшего рыбака. Ловкость +8 - это реально круто! Удобно устроившись и бережно смотав веревку (пригодится еще не раз, чувствую), заглянул вниз.
  Внизу волновалось серое море. Сколько же вас здесь!? Сотни две, не меньше! На месте не стояла ни одна из них. Ближние, изредка подскакивали на метр, и приземлялись на головы своих товарок. Дальние, задрав носы вверх, медленно шли по кругу. Периодически от стаи отделялась одна, две крысы и, набрав разгон, пытались запрыгнуть как можно выше на ствол колонны. Одной удалось залететь метра на два. Серый снаряд влепился в камень колонны со звуком спелого помидора, попавшего в соседский забор. Впустив все когти в гладкий камень, крысиный чемпион по прыжкам в высоту замер в шатком равновесии.
  - А дальше что? - Издевательски поинтересовался я. Крыса злобно зашипела и попыталась повторить прыжок, но закономерно рухнула в серую копошащуюся массу. Стратегическая высота взята, - констатировал я, - а теперь... кто не любит кайт* - нагло врет, - пробормотал я себе под нос, выудив из сумки емкость с сухим мхом и волшебный свиток 'медвежий капкан'. КАП! КАП! Щелк! Щелк! Крысы попали в капканы мгновенно. Но результаты меня разочаровали, как ценник на подарке от Деда Мороза. С моей текущей десяткой в интеллекте каждый из двух капканов нанес повреждения крысам аж в... девять единиц! Мгновенно и без калькулятора стало понятно, что я скорее умру на этой колонне от старости, чем убью хотя бы парочку крыс.
  Мрачно поглядывая на бившихся в капканах неудачниц, я с тяжелым вздохом добавил в интеллект три единицы. Проверим, насколько возрастет урон. КАП! Щелк! Истошный визг эхом отразился от сводов пещеры, и еще один серый боец заметался, тщетно пытаясь освободится от хватки стальных челюстей.
  Ловушка 'медвежий капкан' наносит крысе бойцу повреждение 42 ХП жизнь 212/260.
  Критическое повреждение, перебита передняя лапа.
  Кровотечение, смерть наступит через 9 мин. 30 сек... 9 мин. 29 сек... 9 мин. 28 сек...
  Хм, лучше конечно, но не показательно - крит, он и в Африке крит. Сейчас ману восстановим и еще попробуем. Я насыпал на ладонь понюшку мха и замер от наступившей внизу тишины. Раздвигая серую массу спин мощной грудью, к раненной приближалась тварь размером почти в два раза больше любой из крыс-бойцов.
  Животное, каменная крыса-берсерк. Незаурядное. Уровень 32.
  Жизнь 330/330
  дополнительные характеристики: атака 18-26.
  Способность 'прыжок' - всегда до уровня головы противника.
  Способность 'загнанный в угол' - удвоение урона при остатке жизни менее 10%.
  Способность 'боевое безумие' - впадая в него, атакует ближайшее раненное существо.
  Знание 0, Прогресс 59/100
  Ух, ты! Крысиный волк?! И как же тебя заставить впасть в 'боевое безумие'? А уж ранеными мы тебя потом обеспечим. Сейчас попробуем... Втянув ноздрей мох (Уже который раз в голове крутилась мысль узнать, есть ли в игре бумажные деньги. Шутка!), я тщательно прицелился и установил очередной капкан точно на пути 'суперкрысы'. Клац! Есть! Удар зубьев капкана по задней лапе заставил монстра не завизжать, а зарычать. Первый раз в жизни слышу, как рычит крыса, пусть и не совсем настоящая. Впечатляет, надо сказать, до мурашек по спине. Капкан, нанеся незначительные повреждения берсерку, удержать его не смог. Несколько отчаянных рывков и он освободился. Не промедлив ни секунды, стремительным прыжком очутился около подранка и вцепился тому в шею. Истошный визг и глухое рычание заглушили слитный шум остальной стаи. Но ненадолго. Бешеные твари подлежат уничтожению, решило крысиное сообщество, и дружно накинулось на старшего товарища. Несколько секунд, и лишь клочья шерсти, кружащиеся в воздухе, остались от крысиного волка. Успел ли он убить, кого нибудь из нападавших, было непонятно. Что ж, лиха беда начало! - Решил я, внимательно оглядывая стаю в поисках очередного берсерка.
  Крысы оказались ужасно умными. Второй берсерк был убит ими сразу же, не дожидаясь освобождения из капкана. Третий успел немного повоевать. Но существенных потерь стае не нанес. Зато четвертый смог меня удивить. Ловушки он словно и не заметил. Так, чуть замедлил бег, потряс лапой и рванул к воде. Наученная свора бросилась за ним. Берсерк понесся по самому краю стока. Крысиная толпа, давясь и наступая на впереди бегущих, попыталась тупо повторить его путь. Но бортик был слишком узок, а крысы слишком большие и их было много. Так, что с края они срывались довольно часто. Крысы вообще-то отлично плавают, но видимо только обычные. Эти, беспомощно барахтались и неуклюже пытались забраться наверх по скользкому желобу. Вот одна, последний раз судорожно взмахнув лапами, пошла на дно, за ней вторая, потом третья... А берсерк уже несся обратно по противоположной стороне стока. Я всей душой болел за крысиного Тарзана. Обратный его путь был еще более впечатляющ. Применяемые охотниками 'прыжки' напоминали стрельбу из пулемета по бегущему кабану. Крысы сыпались в воду как горох. Погиб 'четвертый' геройски. Настигнутый и зажатый со всех сторон сородичами, он, схватив одного из них за шею, бросился в канал.
  От поиска следующего 'камикадзе' меня отвлек резкий звонок оповещения почты. Света отчиталась, что позвонил Конспиролог, выслушал объяснения как меня найти и, попросил не выходить из игры несколько часов. Так что сиди, жди, на своем балкончике, свесив ножки! Помощь близка! - Посмеялась в постскриптуме жена. Устаревшие у вас сведения, моя дорогая, - с удовлетворением подумал я, - ножки свесить я и здесь смогу, но от греха подальше, не буду. Посидим, подождем Конспиролога, может и посоветует, что-нибудь дельное. А то я долго буду с крысами ковыряться, - думал я, осматривая стаю, - смешно, сначала мыши, потом крысы. Кто следующий будет? Учитывая, что кошки тоже были, наверное - собаки!
  Проверенным способом мне удалось заставить слететь с катушек еще восемь крыс берсерков. Подвиг четвертой, не повторил никто, но несколько, все-таки задали изрядную трепку стае. А потом все, как бабка отшептала - берсерки кончились. А обычных крыс-бойцов оставалось еще около полусотни. Самое время придумать какой-нибудь план 'Б'. Эх, надо было взять у Конспиролога огненную стрелу. Тогда интеллекта не хватало рассмотреть рисунок свитка, а сейчас - вот они, семнадцать нераспределенных очков характеристик. Стрелял бы сейчас как в тире. Вот и ответ на вопрос о том какая группа пройдет этот зал. Да любая, где есть хорошие лучники и маги. Залезли на колонны и все! Кстати о магах, где Конси ходит так долго? Я посмотрел на часы. Оказалось, что вся мое коварное злодейство заняло минут сорок. Странно, я думал, что прошло, как минимум, пару часов. И что? Прикажете сидеть на столбе в позе лотоса. Вон даже крысы заскучали - уже не так часто прыгаю на колонну. И суетятся гораздо меньше. Большинство просто стоит, задрав головы вверх. Канальи!
  Сейчас я вас развеселю! Пока товарищ с 'пламенным приветом' подойдет, я попытаюсь сам концерт вам устроить... СВИСТ! Мгновенно все поле моего зрения заняли яркие системные сообщения о нанесенном уроне. И пуст он был небольшим от двух до шести единиц, зато наносился каждой твари в радиусе десяти метров. Повторим! СВИСТ! Те крысы, кто не попал под оглушение и дезориентацию бросились врассыпную от моей колонны. Неплохо! Надо было сразу посвистеть крыскам. Но я, признаться, на такой эффект от боевого свиста вначале и не рассчитывал. Мысль о том чтобы спуститься и добить пару тройку серых тварей, пока остальные не вернулись, я отбросил как несвоевременную. Слишком их много.
  Крысы еще раз подтвердили догадку о свих незаурядных умственных способностях. Теперь ни одна из них ближе десяти метров к колонне не приближалась. Вот и славно! Я уже несколько минут прикидывал, достанет мое лассо до следующего ряда колонн или нет. Была задумка перебраться за линию текущей воды, раз уж она так крысам не нравиться. Для этого пришлось бы перелазить с колонны на колонну три раза. И если ряды на 'моем берегу' были однозначно достижимы, то противоположные терялись в сумраке пещеры. Но, определенно, попробовать надо. Если вдруг не получится, попрыгаю вдоль желоба. После каждого моего перемещения с одного капителя на другой крысы, беспорядочно пометавшись, окружали колонну ровной серой цепочкой. Хоть циркулем проверяй - радиус десять метров. Уважают поганки!
  На другой берег протоки перебраться с помощью веревки мне не удалось. Не хватало ее длины. Всего пары метров. Задумка была хорошей, - мрачно думал я, тщательно свивая из веревки удобную петлю, - придется драться. Лучшей позиции не будет. За спиной в нескольких метрах водная преграда шириной около трех метров. Даже если сразу не перепрыгну, я не каменная крыса - нырять и плавать умею. Фора небольшая есть - свист мой врагов пугает, несмотря на смехотворный дамаг*. Сейчас добавлю чуть выносливости и силы и начну переправу. Оставив в резерве семь очков, я довел силу до восемнадцати, а выносливость до четырнадцати и приступил к осторожному спуску вниз.
  Едва ноги коснулись пола, первая пятерка самых отчаянных бойцов крысиного войска ринулась ко мне. СВИСТ! Три из них безмозгло закрутились на месте, но две попытались применить свое коронное умение. Проявляя чудеса ловкости, я пытался одновременно добежать до воды и увернуться от летящих, как пушечные снаряды тушек. Разбег, толчок, и страшный удар в спину заставил меня нырнуть в воду с головой. Отчаянная атака крысы отняла у меня двадцать три единицы жизни, но это было единственное ее достижение. На автомате оттолкнувшись ногами от дна канала, я упал грудью на бортик противоположного берега. Отбежал на несколько шагов и только потом оглянулся. Крысы метались по берегу, но прыгать в воду пока не решались. Штук шесть серых тварей внезапно отделился от основной массы и скрылся в глубине зала. Видимо, какой-то мостик там есть. Что ж, будем встречать группу самых умных здесь, да Барса?
  Я хотел вызвать кошку, но внезапно обратил внимание, что система методично сообщает, о частом уменьшении моей жизни на единичку. Вот опять! Да что же это такое?! Почему я ничего не чувствую!
  - Животное. Призрачная пиявка, редкое, уровень 0.
  Жизнь 4/4, атака 1-1,
  Дополнительные характеристики: любая физическая и магическая атаки наносят повреждения 1.
  Специальные способности: призрачная пиявка видима врагу только в момент ее атаки. Враг не чувствует боли от атаки пиявки.
  Незаметность: увидеть пиявку - восприятие 4+, распознать 5+.
  Ваше восприятие выросло. Восприятие 6, прогресс 71/100
  Знание 0, прогресс 63/100
  Фу, гадость, какая! - Выругался я, сбивая с тыльной стороны ладони вдруг появившегося огромного черного червя.
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 1 ХП Жизнь 3/4
  Жизнь -1, жизнь 131/160
  Жизнь -1, жизнь 130/160
  Э! Да на мне их много! СВИСТ!
  
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 2 ХП Жизнь 2/4
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 3 ХП Жизнь 1/4
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 2 ХП Жизнь 2/4
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 1 ХП Жизнь 3/4
  .......
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 1 ХП Жизнь 3/4
  Вы нанесли повреждение призрачной пиявке 3 ХП Жизнь 1/4
  
  Жизнь -1, жизнь 129/160
  Жизнь -1, жизнь 128/160
  СВИСТ! Укусы, и опять СВИСТ!
  Вами убита призрачная пиявка, опыт +1, опыт 11108/12000
  Вами убита призрачная пиявка, опыт +1, опыт 11109/12000
  .....
  Вами убита призрачная пиявка, опыт +1, опыт 11112/12000
  Вами убита призрачная пиявка, опыт +1, опыт 11113/12000
  Охренеть! Какие-то червячки нулевого уровня меня чуть не загрызли! Я на пять секунд в воду нырнул, а на мне их сколько? Восемнадцать штук! Если бы не свист... И почему жизни всего 122/160?! А, понятно, час прошел и я снова - тринадцатый уровень. Вот оказывается, почему крысы так плохо плавают. Их эти пираньи невидимые сразу на дно тянут! Бр-р! Кстати, где эта 'группа обхода'? За пару минут, оставшихся до атаки, Барселона подняла мой уровень жизни почти до полного. А я, закинув в мудрость еще одну единицу, поставил три капкана. Даже успел восстановить уровень маны... Жду!
  Первые три силуэта вырываются из сумрака серыми стрелами. В ловушку попадает лишь одна. Две других пытаются с разбегу вцепиться мне в горло, но лишь мешают друг другу. Визг крысы, рычание кошки, мой свист и звон ножа сливаются в один странный звук, мелкой дробью улетевший гулять меж колонн пещеры. Удар еще удар, одна крыса, сцепив зубы, повисает у меня на плече. Бью ее рукоятью ножа в висок. Другая яростно сбивает пламя со вспыхнувших усов и шерсти вокруг носа, а Барса изловчившись, рвет ей бок, так что проступают красно-белые ребра. Попавшая в капкан беснуется, и кажется сейчас оторвет себе обе задние лапы. В освещенное пространство врываются еще две. Подставляю руку, и острые зубы скрежещут по браслету прилежного ученика. Повезло! Колю клинком в морду, целя в глаза. Не попал, зато сработал дополнительный урон огнем и истошное верещание опаленного врага музыкой льется мне в уши. Вырвавшийся из капкана подранок удачно подворачивается под ногу. Пинаю со всей силы, надеясь, что долетит до воды. На руке опять повисает еще одна гадина уже изрядно порванная когтями и клыками моего пета. В этот раз браслет в зубы не попал, и сильные челюсти начинают методично жевать руку. Больно как! Просунув лезвие, наотмашь режу горло, и хватка сразу ослабевает. Что там с жизнью? 83/160, шкала желтая, но ближе к оливковому, чем к янтарному. А вот бодрость - швах! 24/140!
  
  К вам применено заклинание 'малое восстановление Каллендиуса'.
  Жизнь + 15, Жизнь 98/160,
  Бодрость +15, Бодрость 39/140.
  
  Знание 0, прогресс 65/100
  
  Ох! Кайф, какой! Во рту стало холодно и сладко, как после глотка лимонада, аж в носу приятно защипало.
  - О! Я похоже вовремя?! Привет, Ёж!
   'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Лисий Хвост, человек, разбойник
  
  - Правильно конечно, но не жалеешь, что на полянке осталась? - Тихонько спросил Лис, глядя как слова 'клан Стальные Соколы' в нике Миаланы рассыпаются тусклыми желтоватыми звездочками.
  - Да вот еще, - фыркнула девушка, - даже наоборот. У меня две знакомые в Феаросе в крафтерах. Так они когда узнали, что я на бойца соколов тренируюсь, разговаривать со мной перестали. С бандитками, мол, не общаемся. И спасибо что от пламени прикрыли, шеф.
  - Можно подумать 'Лига порядка' или 'Искатели справедливости' лучше, - смутившись, пропустил 'спасибо' мимо ушей Лис, - настоящий большой клан всегда имеет в руководстве клубок змей.
  - В руководстве и большой, да имеет, - согласилсь Миалана, - но про соколов и в поселках и в первых городах, даже про рядовых бойцов, дурные слухи ходят. Только на границе нормальные ребята.
  - А чего пошла тогда в клан? - Удивился Лис.
  - Честно? Из-за вас, шеф, - выпалила Миалана и, посмотрев на вытянувшееся от изумления лицо Лиса, со смехом добавила, - как тренера! Восприятие поднимала, на плантации работая. Там тогда в охране неплохие ребята были, взвод Тэтасиды... - Миалана с любопытством посмотрела на Лиса.
  - Так, так, подожди! Тэтасида со своим взводом больше года как ушел. Я его вообще не застал. Слухи ходили, что они там через одного - друли* были...
   - Ага, и Мелиод у них через день бывал. Так я с ним и познакомилась. Он и обмолвился как-то, в разговоре с бойцами, что есть у него на примете, некто Лисий Хвост. И если он его уговорит в клан вступить - лучшего наставника рекрутов ни у кого не будет. Хоть гнома возьми, хоть боевого мага. Потом у меня перерыв был большой. Не до игры было. А когда обратно вошла, чтобы перса не потерять, вдруг узнаю, что рекрутов Стальных соколов теперь тренирует Лисий Хвост. Грех было не попробовать хорошим боевиком стать.
   - Шеф, мы здесь! - От караулки, уже сверкавшей свежевставленными окнами спешили Бейдаг и Фоанвинор.
   - Как с ними теперь? - Миалана посмотрела на Лиса.
   - А сейчас посидим где нибудь в тепле, чаю попьем и поговорим обо всем этом. Вы как, не сильно торопитесь? - Спроси он у гнома с эльфом, - Тогда взялись за руки и поехали! Яркая вспышка на секунду осветила тропинку, заросли кустов и здание.
  
   - Эх, классно прокатились! - Прокомментировал Бейдаг миг портального перехода, - а где это мы?
   - Кромт, Западная набережная, 73, рюмочная 'Волны Эйгилиоры'! Фу! Почему рюмочная?! - Возмутилась Миалана, прочитав вывеску на фронтоне. Мужская часть компании ответила веселыми смешками.
   - А Эйгилиора это кто? - Добавил всем веселья Фоанвинор. Потому что сначала Миалана, а потом и Лис удивленно на него уставившись, хором предложили взглянуть на карту! Темнота! Это же речка за парапетом канала в двух шагах.
   - Вот еще я буду всякие туземные названия учить,- надулся эльф, - пошли что-ли?
   Лис с непонятным недоумением обвел глазами всю свою группу и со странной интонацией задумчиво произнес, - Да, веселая сегодня выдается ночка. Пошли!
  
   - Добрый вечер, Делла! - Лис приветливо поздоровался со стоящей за стойкой статной красавицей с роскошной гривой иссиня черных волос.
   - Ух, ты! Лис пожаловал! - Взвизгнула женщина и кинулась обниматься с шутливо раскинувшим объятия разбойником, - а я смотрю - сверкнуло. Ну, думаю, сейчас донатеры придурашные ввалятся. Кто ж еще будет порталами у нас сигать. А тут ты с друзьями! Да не стойте вы - проходите, рассаживайтесь. Угощать вас буду!
   Миалана и парни нерешительно переглянулись. Проходить, было практически некуда. Вся рюмочная представляла собой комнатку четыре на четыре метра. Одна из стен была занята стойкой, вторая представляла собой панорамное окно с видом на речку. Пара уютных диванов и массивный стол между ними, вот собственно и все. Еще раз переглянувшись и потоптавшись, пропуская друг друга, парни плюхнулись на один диван, а девушка забилась в уголок другого, и надув губки отвернулась к окну.
   Впрочем, каждые несколько секунд Миалана бросала косые взгляды на Лиса и хозяйку, которые, присев на высокие табуреты у стойки о чем-то тихо переговаривались.
   Деллагила, человек, маг, уровень двадцать три. Фу-ты, ну-ты! - С непонятным для себя раздражением изучала брюнетку Миалана. Причем ее раздражало в ней все, и безупречная прическа, и белоснежная блузка, расстегнутая на две пуговки больше, чем следовало. А узкая юбка-карандаш, которая так очертила бедро сидящей на табурете женщины, что просто ух! А уж когда Деллагила ласково погладила Лиса по макушке, Миалана поняла, что почти ненавидит даже само слово 'рюмочная', но...
   Когда обратным движением руки наглая магичка машинально поправила локон, Миалана не поверила своим глазам. В изящном ушке блеснул настоящий бриллиант. Уж его-то рассмотрит любая девушка, а такой...
   Ювелирное изделие. Серьги 'Танец сестер рассвета', золото, розовый бриллиант, уникальность: скрыто, прочность: скрыто
   Дополнительные характеристики: скрыто
   С ума сойти! Розовый бриллиант! Да за одну эту сережку можно, наверное, все дома по обеим сторонам канала купить! С моим восприятием и я не вижу их уникальности и свойств?! - Ошеломленно думала Миалана. А ведь когда Меронтал предложил потратить накопленную с таким трудом очередную единичку знания, она, не раздумывая, выбрала 'повышенное восприятие в распознавании ювелирных изделий'. Маг-наставник тогда еще подхихикивал над женской логикой. А значит, какие это серьги? Господи! Неужели легендарка?! Тогда к домам по обеим сторонам канала можно смело присоединить и половину Кромта! Теперь заставить уйти отсюда Миалану не смог бы никто.
   - Ой, а что ж мы про гостей-то и забыли! - Громко и наиграно смущенно посетовала хозяйка. Миалана, глядя на Деллагилу, как кролик на удава, все-таки отметила некоторое пренебрежение в ее голосе. - Давай, удиви меня еще, сумасшедшая богачка. - Мечтала девушка. 'Богачка', словно подслушав ее мысли, сперва щелкнула пальцами с идеальным маникюром, а потом сделала сложный пасс раскрытыми ладонями. Бейдаг с Фоанвинором, что-то тихонько обсуждавшие отпрянули от неожиданности, когда на столе с тихим шелестом начали появляться тарелки, плошки, блюдца, вазы и креманки со всевозможным угощением.
   - Делла! - Лис, с укоризной посмотрел на хозяйку, - куда столько?! Да еще и на ночь!
   - Фу, да ну тебя Лис! - Хозяйка шутливо отмахнулась, - иди, угощай девушку, парни, я вижу, и сами разберутся! А я отлучусь на минуточку. - Деллагила грациозно сойдя с табурета, скрылась за неприметной узенькой дверцей меж полок стойки.
   - Угощайтесь, такого вы вряд ли где нибудь попробуете, даже у Остеля, - предложил Лис, присаживаясь на диван рядом с Миаланой.
   Гном потянулся было к столу, но был остановлен напряженным шепотом Миаланы, - Ни крошки не съем и ни капли не выпью пока вы, шеф, не расскажете ЭТО ЧТО!
   Бейдаг с протянутой над столом рукой замер и недоуменно уставился на девушку, - Мила, ты чего, белены объелась?
   Лис вздохнул, - Качаешь, качаешь им восприятие, а все без толку. А ты что, глазастая рассмотрела?
   - Да у нее в каждом ухе по половине поселка! - выпалила Милана, - да за эти серьги можно квартал в центре столицы купить! ЭТО КТО, шеф!?
  Гном с эльфом с недоверием уставились на Лиса.
  - Ладно, они, туземных баек не знают, - кивнул на парней Лис, - но ты-то в Кромте начинала. Неужели не слышала про 'Волны Эйгилиоры'?
  - Я по рюмочным не хожу! - Отрезала Миалана, вздернув носик.
  - Ладно, раз никто не знает - расскажу. А вы кушайте.
  Интрига заключалась в следующем. Давным-давно, на заре становления и развития 'Битв Фронтира', в поселке Кромт, когда местные участки застройки и уже имеющиеся здания почти ничего не стоили, на набережной открылась рюмочная. Её хозяйка - начинающая магичка-алхимик Деллагила была нубом. Но, законопослушным и очень любившим порядок во всем нубом. Не удовлетворившись стандартным договором на покупку помещения, она написала пространное письмо в администрацию игры. Среди поставленных вопросов была просьба разъяснить, что значит: 'количество посетителей - неограниченно'. Знакомые Деллагилы смеялись и пытались на пальцах объяснить ей, что такое вирт. Получив из администрации официальный ответ, что 'неограниченно' означает 'любое количество в любое время', Деллагила сказала: 'Да, ла-а-адно!'.
  В один прекрасный день на всех форумах игры в русском кластере было размещено объявление. Дословно Лис уже не помнил, но суть была такова: все желающие выпить бесплатно бокал самого настоящего (впрочем, не слишком и дорогого вина) приглашаются в ближайший субботний вечер в рюмочную Западная набережная, 73, поселок Кромт, Северные предгорья. Единственным и непременным условием была необходимость просидеть за этим бокалом в абсолютном одиночестве ровно полтора часа. Если же, ну, вдруг, посетитель не сможет зайти в рюмочную из-за отсутствия свободных мест, то ему будет выплачено, аж десять серебряных монет.
   - Из соседних секторов людей много было? - Со смехом спросил Фоанвинор, - Смесь конечно убийственная - выпить на халяву, или получить десятку ни за что! Для любого нуба десять серебряных - состояние.
   - Хватило и нашего, - Лис расплылся в довольной улыбке, - видели бы вы эту очередь! Тысяч пять точно пришло! По обе стороны канала толпы детей в белых штанишках...
   - Пришли винца тяпнуть! - Закончил фразу Бейдаг и все рассмеялись.
   - Система честно разместила здесь, - Лис обвел взглядом комнату, - четыре тысячи семьсот двадцать два человека. Потом ресурсы кончились...
   - И сколько из пришедших получили по десятке? - Спросила Миалана.
   - Точно не знаю, но очень много, - Ответил Лис. - А потом, Деллагила естественно выкатила претензию администрации. Ведь деньги на выплаты она вводила реальные...
   - И эти серьги... - Начала Миалана,
   - Ага, компенсация морального вреда, да и кроме них еще много всего за изменение злосчастного пункта в договоре.
   - А к вам, шеф, ее особое отношение в связи с чем? - Напряжение в голосе Миаланы не расслышал бы только глухой, и если честно, то и еще и гном с эльфом, которые радостно ухая, подметали со стола и блинчики с творогом и изюмом, и острые запеченные крылышки.
   Лис с ехидцей посмотрел на нее, но решил не дразнить, и вполголоса рассказал, как заметив маету одинокой пожилой женщины, присоветовал ей попробовать вирт. Привыкшая всегда быть среди людей, всю жизнь проработавшая на 'предприятиях общественного питания', его хорошая знакомая, после отъезда внука с семьей в столицу, от скуки просто места себе не находила. Рассказами Лиса о местных чудесах увлеклась сразу и бесповоротно. Так и появилась в Кромте рюмочная 'Волны Эйгилиоры' с магом-алхимиком Деллагилой, а в 'миру' Анастасией Дмитриевной Горелик, пенсионеркой, семидесяти двух лет.
   - Сначала скуку убивала, а потом увлеклась процессом. Как-то так. - Закончил повествование Лис.
   - А идея с 'неограниченным' количеством посетителей, не ваша часом? - Подозрительно уставилась на него Миалана.
   - Наполовину, но Делла считает, что моя. Сын у нее тоже не промах. Организация вся его была и финансирование, естественно, тоже.
   - Горелик? Это не тот самый Горелик? - Удивилась девушка, - он, что, тоже здесь? - Да ну, ты что! - Фыркнул Лис, - мало у него, владельца заводов, газет, пароходов забот, чтобы в вирте сидеть. Он вообще считал это все блажью несусветной. А потом... Видела бы ты его лицо, когда мама, пенсионерка, божий одуванчик ему на 23 февраля подарочек вручила. У них вся семья родом из Сибири, охотники. Так мама сыночку ружьишко прикупила - Бинелли. - Лис увидев, что собеседница не прониклась, добавил, - очень хорошее ружье, полмиллиона стоит.
   - Фигасе! - Округлила глаза Миалана. - Во дает бабушка! Хотя по ней и не скажешь. Как с обложки журнала сошла.
   - По ее мнению так должен выглядеть идеальный метрдотель, - Лис вздохнул, - и, по секрету скажу, так она и выглядела еще лет двадцать назад. Я у нее фотографии старые видел. Ну, что о веселом поболтали. Теперь о грустном? Или чего-нибудь съедим сначала. - Шутливо толкнул он в бок задумавшуюся о чем-то девушку.
  'Битвы Фронтира'. Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек.
  
  Дежавю, честное слово! Я опять на верхушке очередной колонны, а колонна опять окружена поредевшим войском каменных крыс. Бой закончился убедительной победой нашей с Барсой команды со счетом 5:0! Но дальше я решил не рисковать. Заклинание неизвестного мне Каллендиуса, бесспорно, вещь замечательная. Но для Конспиролога, пока, предел развития его магических способностей. Из приятного: кроме 14 уровня я получил +1 мудрости в качестве разового бонуса и пятерку в достижение 'Бесстрашный боец'. Осталось убить одного противника до следующего уровня достижения. - Ага, выбирай любого, - усмехнулся я, глядя на топчущихся под колонной крыс, - вон их сколько! Еще, Барселона поднялась на двенадцатый уровень. В принципе и все достижения...
  А нет, не все! Вот оно, еще одно достижение - трындит не умолкая! Конспиролог, так вовремя появившийся, жаждал общения, как будто провел несколько месяцев на необитаемом острове. Мощный импульс его словесным извержениям придал факт дармового получения опыта за МОЙ бой. Ну, как же - член группы! И таково магическое счастье, что этих небольших, в сущности, единиц хватило ему, чтобы получить следующий, пятнадцатый уровень! Благодарность Конспиролога хлестала через все края сразу. Сумбурно рассказав о том, с каким трудом он меня нашел (тоже мне подвиг - по телефону позвонить!), он тут же потребовал настроить групповой чат так, чтобы и он смог видеть 'чудесное подземелье'. Мое замечание, что это не 'подземелье', раз находится выше уровня моря, Конспиролог отверг как несущественное воплем: 'Давай! Показывай! А то умру от любопытства!'. Настроил, показал. Постарался коротко, без подробностей рассказать о том, как провел последние три часа.
  И началось... Рассмотрев общий план зала, этот крохобор уцепился за валявшийся под колонной труп каменной крысы. Узнав, что я не успел проверить его на предмет лута (как и остальные три, которых Конси, к счастью, не увидел), он немедленно потребовал спуститься и захапать 'уникальную добычу'.
  - Конси, а ты заметил, что там еще штук тридцать живых и готовых к бою! - Возмутился я.
  - А, ты осторожно. Раз, и все! Это же каменная крыса! С нее знаешь, что может упасть?!
  - Не знаю и знать не хочу! - Отрезал я. - В пасть этим зверям лезть не собираюсь! Иди сюда сам и лезь!
  - Как?! - Взвыл Конспиролог, - Суммоны* такие, уровня с пятидесятого доступны!
  - Какие еще суммоны? - Удивился я.
  - Суммон - призыв. Произнес заклинание и присоединился к группе. Физически. А сколько свиток может стоить, я даже думать не хочу. А подойти к скале ближе я почему-то не могу.
  - Тогда сиди там, где сидишь и жди! - Мстительно предложил ему я.
  - Чего ждать-то? Пока они уйдут? - Попробовал поиздеваться Конспиролог.
  - Ждать, пока я их всех убью! - Промолвил я зловеще. - Кстати, про убью... Конси, сделай мне, пожалуйста, свиток 'огненная стрела'. Сейчас у меня интеллект тринадцать - хватит?
  - Не в интеллекте дело, Еж. - Подумав, ответил мне Конспиролог. - Стрела, причем любая, это магия второго круга.
  - И что?
  - Чтобы его изучить, или как в твоем случае - применить свиток, сначала нужно накопить единицу знания. А потом эту единицу учителю или наставнику отдать. И будет у тебя в нике приписка: 'маг'.
  - Да я как-то магом и не собирался становиться. - Разочаровался я.
  - Чудак-человек, ты думаешь, если в нике у перса стоит воин, он магией не владеет? Просто куда больше знания вложил, тот класс и отражается.
  - Понятно, - задумчиво протянул я, - быстро крыс убить не получится.
  - Я дурею с тебя, Ёж! - Расхохотался мой далекий друг. - За несколько часов ты отправил на тот свет сотню... или больше противников в два раза выше тебя уровнем и плачешься?!
  - Во-первых, это было не совсем честно, во-вторых - где мои награды за победу? - Патетически воскликнул я.
  - Раз система убрала противников, значит, посчитала твою победу честной. Что касается награды... Может надо их всех убить, а уж потом... Я представил, как Конспиролог сейчас жмуриться от предвкушения цунами халявы, которая на него вот-вот обрушится.
  - Так давай, помогай мне думать, - опустил я товарища на землю, - раз высшая магия отпадает.
  - Мозговой штурм! - Охотно откликнулся Конспиролог и вдруг замолчал.
  Через несколько минут я осторожно позвал его, - Конси, ты еще здесь?
  - Очень смешно, - обиделся маг, - я, теперь все время ЗДЕСЬ, и нафиг мне тот юг не вперся, когда такие дела вокруг творятся! Чувствую еще пару дней рядом с тобой, и быть мне двадцаткой! - Со скрытой надеждой выдохнул он.
  - Пф, двадцаткой, ты можешь стать прямо сейчас! Здесь опыта, с хвостами и зубами, завались! - Поддержал я его радужные мечты, - осталось только их истребить. Что надумал?
  Итоги 'мозгового штурма' были практически никакие. Дальнобойное оружие, типа луков и арбалетов было нам недоступно по причине отсутствия средств. Магия, выше первого круга, отпадала, а все, что могло быть использовано, из первого, являлось, как выразился Конспиролог, 'откровенными нубовскими фокусами'. Я так не считал, все-таки и 'капкан' и 'светлячок' меня здорово выручали, но к мнению профессионала прислушался. Из возможных к применению ДОТов* приходили на ум яды, но рецептов, такого уровня Конспиролог знать не мог, а покупать... смотри пункт первый.
  - Кошку пустить... - Заикнулся было партнер.
  - Маленькая еще, порвут! Не обсуждается!
  На этом предложения иссякли, и мы на некоторое время замолчали.
  - Ты говорил они воды бояться? - Спросил вдруг Конспиролог.
  - Да не столько воды, сколько того кто в ней живет. - Необдуманно брякнул я.
  - И кто там такой страшный живет?
  - Пиявки, - ответил я и, услышав пренебрежительно фырканье Конспиролога, уточнил, - только их много и они призрачные...
  - ЧТО?! - Заорал он, - И ты молчал! Ёж, миленький, убей всех крыс! И поймай всех пия-я-явок!
  - Да ты сбрендил! - Поразился я, - как я тебе их поймаю, если их тут сотни!
  - А-а-а! Сотни! У-у-у! - Вопил Конспиролог.
  - Конси, не ори! Объясни толком. - Взмолился я.
  - Ёж, каждая водоплавающая призрачная живность стоит от полтинника серебром и выше! Каждая! Они какого уровня? Ты их видел?
  Надо сказать, что в причине высокой стоимости пиявок у меня сомнений практически не было. 'Вода иллюзий'. Видимо ценная штуковина. А вот интересно, Конспиролог про ее свойства знает? И если знает - поделится информацией с товарищем?
  - Ого! - Вежливо изумился я, - полтинник, это хорошо. Ценные тварюшки. Но, они все нулевого уровня. Может и не пригодятся такие никому?
  - Все равно! Это золотая жила! Да мы за них что хочешь купим! - С прежним восторгом делил шкуру не убитого медведя Конспиролог.
  - А что в них такого особенного? - Приступил я к проверке его 'лояльности'.
  - Для алхимика просто клад иметь у себя такое создание. Для остальных тоже, наверное, но мне оно нужно позарез. Понимаешь Ёж, когда ты в опытах можешь использовать больше нестандартных ингредиентов - тогда и продукция у тебя выходит более качественная. И как следствие, более дорогая.
  - Азы предпринимательства в реале я знаю, - перебил я Конспиролога, - думаю, и здесь они в основном совпадают. Ты мне скажи, для чего пиявка?
  - Пиявка или рыбка, все равно. Часок в воде поплавала и вода становиться не простой, а волшебной - 'водой иллюзий'. Слил ее и можешь продавать, а можешь сам в алхимии использовать. Она продается почти в каждой лавке. Сорок копеек - стакан. Вроде бы и не дорого, но алхимику ее много надо. А тут у тебя всегда под рукой сосуд с волшебной водичкой. Да и не час можешь рыбу там держать, а больше. И тогда свойства воды усиливаются. Как-то так, в общем.
  - Спасибо, друг, прояснил. - Я был полностью удовлетворен, - но это, наверное, не всем известно. Круг клиентуры будет ограничен лишь умелыми алхимиками?
  - С чего бы? - Удивился Конспиролог, - За воинов не скажу, не знаю. Но маги, и алхимики и боевые все про 'воду иллюзий' знают. Чуть ли не с начальных уровней. На Маркса вообще бак стоит - бери и пользуйся. Но там слишком быстро вода меняется, не успевает настояться нормально. Только на фокусы и розыгрыши годится...
  - Где, где бак стоит? - Ошеломленно перебил его я.
  - Что? Все время забываю, что ты, э-э-э... новенький. - Тактично закруглил фразу Конспиролог. А потом взял и рассказал историю места, где мы недавно с ним побывали - общественной алхимической лаборатории.
  Примерно месяц назад жадные ручонки подручных Агирепора (а может и его самого) добрались и до этой самой лаборатории. Ну, как же, место проходное. Народу бывает каждый день - куча. И вдруг - бесплатно! Непорядок! Так, что в один, далеко не прекрасный день посетители (и Конспиролог в их числе) наткнулись на стационарный пост клана Стальных соколов на входе в доселе бесплатное заведение. Установлен пост был с целью взимания 'символической' платы. Десяток бойцов, два мага, все в хорошей броне, настроены были решительно. Плати, деньгами или вещами, или проваливай.
  - Мы, маги, народ, в общем-то, разобщенный, - пояснил Конспиролог, - каждый сам за себя. Так что старший их, Пирамидон или Кардамон, я уже и не помню, правильно все рассчитал. Хай левел туда не заглядывает, так что конкретно возмутиться будет некому. А нубы потопчутся, потопчутся, да и заплатят. Девять копеек - деньги не великие.
  Так бы и получилось. Но на беду соколов и счастье нубов-алхимиков в толпе, возмущавшихся беспредельным рэкетом, оказался паренек из Лиги порядка. Кланчик так себе, в Кромте и представительства их нет. Но, уже через пятнадцать минут, прилетевший порталом, фиолетовый маг, забравшись на тумбу фонарного столба - выступил перед возмущенной толпой.
  - Ух, и речь была! - С восторгом вспоминал Конспиролог, - маг тот, в реале, явно кандидат исторических наук был! Цитатами сыпал, как мукой через сито. Угнетатели и угнетенные! Наше дело - правое! Земля - крестьянам! Фабрики - рабочим...
  - Ага, а ацидофильное молоко - ацидофилам, - вклинился я, - дальше что было? Время-то идет, Конси!
  - А дальше, маг предложил всем встретиться через два часа у фонтана. Ты его видел, когда в лабораторию шли.
   - Это где вода из чаши шариками выпрыгивает и разбрызгивается?
  - Он самый, чаша там небольшая. Маг, видно кого-то туда запустил. Такого же - 'призрачного'. А инициативная группа пошла договариваться с соколами на предмет приема оплаты 'ценными минералами'. Денег, видите ли, ни у кого нет, а камушки интересные - найдутся.
  - И что за камушки?
  - Да не было никаких камушков. - Рассмеялся Конспиролог. - Разбежались мы все на пару часиков, а потом собрались у фонтана. Кто жабу ядовитую, кто змеюку притащил. Я скорпиона знатного поймал. И началось! Подходишь к чаше, опускаешь в нее гадину, раз - и у тебя в ладони - самоцвет! Красивый такой, огранка - закачаешься. Ни на вид, ни на ощупь от настоящего не отличишь. Маг кристаллами маны обложился, сидит, посмеивается. Народ валом валит. Соколы ящик для драгоценностей притащили - руки потирают!
  - Сколько же иллюзия продержалась?
  - Не знаю, - ответил Конспиролог, - но началось все в обед, а поздно вечером соколы ящик куда-то потащили. Несколько наших пошли посмотреть, чем все закончиться, но мне уже было выходить пора. Говорят, было весело!
  - Так понимаю, что рэкет прекратился? - Усмехнулся я.
  - Еще бы, маг тот фиолетовый, соколам на стене лаборатории послание оставил. Типа, кто пытается поработить народ, тот кует свои собственные цепи. В следующий раз будут не жабы и змеи. Бойтесь! И подпись К. Маркс. Надпись недели две держалась. Вот и привыкли все к 'Марксу'.
  - Занимательно, конечно, - со вздохом подытожил я, - только проблема крыс не стала менее насущной.
  - Стала, друг Еж, стала,- радостно возразил мне Конспиролог, - хорошо, что ты мне про этого 'Маркса' напомнил. Сейчас я кое-что поищу здесь, а ты сиди, никуда не уходи!
  - Очень смешно! Ладно, иди, я пока покушаю немножко. - Надавил я на больное место товарища.
  - Без меня не начинай! Я быстро! - Всполошился Конспиролог, и его иконка стала серой.
  * * *
  
  - Обмен! - И в тоже мгновение вместо колбасок на листе дармеры, в одном из слотов моей сумки появилась веточка с двумя невзрачными орешками.
  Растение. 'Земляной орех Тирда', слабый, незаурядный, алхимический ингредиент и пища.
  Дополнительные характеристики: Земляные орехи Тирда прекрасно подходят для освоения земель. Посаженный в песок, спелый орех за один час может покрыть своими ростками до 10 кв.м., а обработанный специальным образом - до 100 кв.м.
  Знание 0, прогресс 66/100
  
  - Ты думаешь, они будут расти на каменном полу? - С сомнением поинтересовался я у Конспиролога.
  - Не знаю, может, и будут, - хихикнул он, - но они нам нужны для другого. Ты воды зачерпнуть из канала сможешь?
  - Не вопрос, сейчас наберу! Я был заинтригован, ведь сейчас явно какое-то колдовство будет твориться! Тщательно обвязал мелон веревкой и забросил его воду. Крысы ожидаемо проигнорировали мои действия. А ведь когда я готовил колбаски, волновались, носы вытягивали, даже подойти пытались. Пришлось пару раз свистнуть. Старясь меньше расплескивать, осторожно вытянул сосуд наверх.
  - Возьми один орех и подержи в ладони, - предложил, внимательно наблюдавший за моими действия ми Конспиролог, - и постарайся сделать как можно больше движений. Потом передай орех мне.
  - Постараюсь, но сам видишь, сплясать не смогу. - Пробурчал я, - Обмен! Что иллюзию делать будешь? Думаешь такие умные твари купяться?
  - Не мешай, - отмахнулся маг, - посмотрим.
  Минут через пять Конспиролог предложил принять плод обратно и подержать в воде. Покрутив его в пальцах и тщательно прицелившись, я закинул его на противоположный берег.
  - Фантом! - Подсказал напарник.
  - Фантом! - Прилежно повторил я.
  В трех метрах от обреза воды появилась знакомая фигура.
  Ёж, человек, уровень 14, фантом.
  Время существования 5 мин. 30 сек. 5 мин. 29 сек...
  - Ну, как тебе? - С гордостью спросил Конспиролог.
  - А неплохо! - Радостно ответил я, глядя, как большинство крыс срывается с места, удаляясь в сторону невидимого мне мостика. Пять минут им за глаза хватит, чтобы добежать. Может хоть пяток утонет. Вот и все остальные потянулись туда же.
  - Это еще не все, - с явным удовольствием добавил напарник,- как подбегут поближе, скомандуй - вода!
  Команда заставила фантома сделать несколько шагов по направлению к каналу и замереть на самом краю бортика, смешно размахивая руками. Первые несколько тварей атаковали сходу. Прыжок, и серая тушка плюхается в воду, а за ней сквозь фантом летит следующая. Вот бы все так! Но уже четвертая поняла, что дело нечисто. Осторожно, на ципочках она подобралась ближе к фантому и ткнулась в иллюзорную ногу. Что там дальше будут делать крысы с фантомом, меня интересовало мало. Все равно обратно прибегут, когда иллюзия рассеется. Поэтому я слетел с колонны и начал лихорадочно устраивать 'минное поле', вокруг второго ореха.
  - Еще орехов поискать? - Поинтересовался Конспиролог.
  - Думаю, обойдемся и этими, - ответил я, перескочил водную преграду и спрятался за колонной, - Фантом!
  Толи я переоценил умственные способности крыс, то ли мое 'минное поле' разозлило остатки стаи до состояния полного отключения мозгов, но атака крыс была отчаянной. И сокрушительно бесполезной. Половина из шестнадцати оставшихся от всей стаи бойцов сразу улетели в воду. Еще четверо забились в ловушках, как рыбы, вброшенные на берег.
  - Давай! Гаси их! - В запале крикнул мне Конспиролог.
  - Щаззз! Разбежался, - остудил я его пыл, - знаешь как оно, на ста процентах укус крысы двадцать пятого уровня?! Я лучше попрыгаю туда-сюда. Тех, что в капканах добивая. И черт с ним, с опытом! Молчание мага я воспринял как знак согласия. То-то!
  Через двадцать минут все было кончено. Последняя крыса сдохла в капкане от удара Барселоны.
  Поздравляем, вы преодолели первый зал пещеры Диамерентиса.
  Опыт +1000.
  И все?! Нет, конечно, еще до этого я получил и 'Бесстрашного бойца II' и законные плюс пять процентов опыта вместе с одним очком характеристик. До следующего ранга достижения не хватило всего двух крыс. Поднялся на пятнадцатый уровень с расовым бонусом + 1 к мудрости. Но все-таки от такой славной победы я ждал большего.
  - Наверное, их всех нужно было руками задушить. - Посмеялся Конспиролог, когда я пожаловался ему на скудость отсыпанных плюшек. Ему было весело. Конечно, такую же тысячу очков он получил ничуть не напрягаясь, а меня этот зал с крысами вымотал до нельзя. Единственно чего мне хотелось: сказать 'выход' и, дома, завалиться спать. Но я даже заикнуться об этом не мог. Если я, через несколько секунд не проверю ближайший труп крысы на предмет трофеев, у Конспиролога случиться нервный срыв. А оно нам надо?!
  Пока я скакал с одного берега на другой, добивая попавшихся в ловушки крыс, мой товарищ прожужжал все уши, планируя наши дальнейшие действия. Ловить пиявок сегодня, я отказался наотрез, справедливо мотивируя это отсутствием тары. Конспиролог, вяло поупиравшись, согласился. Но вытянул из меня обещание изучить каждый квадратный сантиметр пещеры в поисках сокровищ (потом), и собрать каждую шерстинку с убитых крыс (немедленно). Одиннадцать найденных трупов принесли нам гору мусора, на мой непрофессиональный взгляд, в виде хвостов, зубов и глаз каменной крысы. Были еще лоскуты шерсти и даже два ребра. Конспиролог, изучил аукцион, и подтвердил, что все это вместе может стоить около десятки серебрушек. И то, если не торопиться с продажей. Но были и две вещи, безусловно обладающие определенной ценностью. Первая - посеребренный наруч, без пары, с бонусом +4 к силе и +2 к выносливости. Вспомнив, как зубы крысы рвали мою ничем не защищенную плоть, я тут же нацепил его на левую руку. Напарник туманно высказался, что штука ценная, но НАМ (подумать только!) предстоят бои, и мне он нужнее. И вторая вещь - кольцо.
  Увидев его, Конспиролог страшно обрадовался, - Вот это удача! Теперь у нас будут нормальные деньги, Ёж! Я скептически пожал плечами. Кольцо мне не приглянулось. Белый металл, но не серебро, узенькое и на вид дешевое, с тремя тусклыми бесцветными камешками. Посмотрел характеристики. Тоже ничего особенного + 3 в интеллект и какая-то заумь про круги магии... воды. Конспиролог, подтвердил, что ни мне, ни ему колечко никакой пользы не принесет. Но вот обладатель знаний второго круга магии воды - напротив, за него удушиться. Ну, или легко расстанется с четырьмя золотыми. И Конспиролог, по счастью, одного такого водяного мага знает. Так что, кольцо тут же перекочевало в сумку мага. А финансирование дальнейшей экспедиции стало выглядеть не таким туманным.
  - Потроха крысиные заберешь? Может, продашь по дешевке, - предложил я напарнику, - а то у меня место в сумке кончилось.
  - У меня тоже места не много, - ответил он, - завтра заберем. Или вернее сегодня. Ты во сколько планируешь входить?
  - Подожди, подожди, - заволновался я, - как, завтра заберем? Они же исчезнут, а лут денег стоит, которых у нас пока нет!
  - Клад сделай, не думаю что в ТАКОМ месте, его кто нибудь до завтра найдет, - пошутил Конспиролог, и после моего многозначительного молчания, пояснил, - приложи руку к чему угодно, хоть просто к стене или колонне и скажи: 'клад'. Появиться синяя рамка - это границы, ну... куда можно что-нибудь положить. Конечно с нашим умением 'кладоискатель' это фигня, а не клад. Любому за километр виден будет, но вещи пролежат, пока не заберешь. Так, во сколько вход? Определяемся и я пошел. Мне еще до поселка шагать, потом колечко продавать, банки покупать.
  - Не стони, мне тоже поработать пришлось и еще придется. Ты же пиявок ловить не будешь?
  - Я бы с удовольствием, но так фишка легла, что Дуремаром быть тебе! - Рассмеялся друг, - В 15-00 подойдет?
  - Давай лучше в 16, а то ночка суматошной выдалась. Надо отдохнуть.
  - Ок, ББ! Иконка Конспиролога посерела.
  Быстренько организовав 'клад' из всех найденных частей крыс, я внезапно почувствовал, что усталость отступила и спать мне уже не хочется. Так часто бывает, кажется, что сейчас уснешь прямо на ходу, а через пять минут - бац, и сна ни в одном глазу. Пройдусь, осмотрю 'завоеванную территорию', ведь нет ничего лучше, чем бывать в разных городах и знакомиться с новыми людьми, так, кажется, говорил Тамерлан. А он мужчина был понимающий. Но из первого зала пока ни ногой. Что там во втором, естественно интересно, но соваться не буду ни за какие коврижки.
  Зал оказался не такой уж и маленький. Длинные, идеально ровные ряды колонн оканчивались перед стеной, в которой зиял широкий пролом. В него с шумом настоящего водопада срывалась вода из желоба. С опаской подойдя к краю, я посмотрел в огромную яму. Такое впечатление, что заглянул в черный бездонный колодец. Вряд ли это переход в следующий зал. Кстати, мостка не было. Перед самым провалом, в берега канала была вмурована толстая металлическая решетка. А ее ячейки забраны мелкой сеткой. Наверное, чтобы пиявки не уплыли. Неужели крысы переходили по ее верхнему прутку? Эквилибристки, блин! Я бы на их месте не решился.
  Что ж, вернемся обратно. Запустив перед собой очередного 'светлячка', я решил пройти вдоль дальней стены, внимательно приглядываясь к крупной каменной кладке, в поисках дверей или проходов. Так и дошел до угла. Ничего похожего на двери. Странно, по логике вещей, противоположная стена - это скала к которой был прилеплен балкончик. Где же вход во второй зал? Может где нибудь посередине? Вот и появилась цель осмотра!
  Ничего, ничего, ничего. Гладкий, будто выметенный пол с незатейливой мозаикой. Ряды колонн, плавно появляющиеся из сумрака и также неторопливо скрывающиеся в нем. Единственный четкий ориентир - канал с пиявками. Размеренно шагая вдоль очередного ряда колонн, я обо что-то споткнулся. - Глупость, какая! - Думал я, глядя на абсолютно чистые плиты пола передо мной. Пожав плечами (все равно никто меня не видит) нагнулся и поводил руками вдоль пола. Оп, есть!
  Поздравляем! Вы освоили умение 'Кладоискатель'
  Дополнительные навыки и умения:
  Кладоискатель 0, прогресс 0/100.
  Знание 0. Прогресс 67/100.
  Вы обнаружили клад, оставленный другим игроком.
  Кладоискатель 0, прогресс 1/100.
  Знание 0. Прогресс 68/100.
  
  Клад состоял из всякой муры, которую и я бы оставил с удовольствием, при условии нахождения чего-то хоть немного более ценного. Несколько грибов и ягод (спасибо неизвестному, ягоды и грибы были мне незнакомы - прогресс знания +3), такая же, как и моя фляжка в чехле, восемь 'блинов', пучки непонятной травы и наконец, то, обо что я споткнулся:
  Амуниция. Простой деревянный щит, дерево, кожа, обычный, прочность 42/60.
  Требования: уровень 5+
  Знание 0. Прогресс 72/100.
  
  Взвесив на руке тяжелую деревяшку, я вывалил из своей сумки сушеные ягоды и пару грибов, а на освободившееся место поместил находку. Авось пригодится. Обернувшись через несколько шагов, отметил, что место клада теперь видно мне ярким синим пятном, как маяк в ночи. Значит и до меня здесь были 'посетители'. Посмотрим, посмотрим, сдается мне и еще клады будут. А то, что игрокам уровней 25+ выбросить не жалко, мне с моим, вновь обретенным пятнадцатым - самое то!
  Второй клад обнаружился буквально в десятке шагов от первого. И был он не в пример богаче! Такое впечатление, что разгружалась целая группа. Сразу отодвинул в сторону всякие грибы-ягоды и прочую пищу. Не удержался и с опаской понюхал кусок сыра. Лежит, наверное, долго, а на вид ничего, как свежий. Да и на запах - в рокфор* не превратился. Будем знать, что пища, заложенная в 'клады', не портится. Оставшиеся вещички представляли собой одновременно набор юного алхимика и аптечку первой помощи. Пустые реторты, ступка с пестиком, корешки, камешки, пять слитков низкосортного железа. Перебирая всю эту не нужную мне мишуру, я с удовольствием смотрел на периодически появляющиеся сообщения:
  Знание 0. Прогресс 73/100.
  Знание 0. Прогресс 74/100.
  Знание 0. Прогресс 75/100.
  Знание 0. Прогресс 76/100.
  Ну вот, по магазинам пройтись не дали, так я здесь свое возьму! Конспиролог придет, спрошу у него, может чего понадобиться моему другу-алхимику. Вот, например занятна штукенция:
  Амуниция. Лента сопряжения, шелк, нечастая, прочность 19/25.
  Требования: усилитель до незаурядного.
  
  Знание 0. Прогресс 77/100.
  
  Усилитель? Где то я уже это слышал. Ладно, потом...
  
  Амуниция. Тубус для магических свитков, кожа, обычный, прочность 9/12
  Количество свитков: до 10.
  Знание 0. Прогресс 78/100.
  
  А внутри что?! Три свитка: 'лесная тропа', 'ядовитый плющ' и 'природный щит'. Прикольно, явно друид здесь разгружался. Тоже Конспирологу пойдут. Рисунки на всех свитках сливались для меня в непонятную абракадабру. Что еще? Простой эликсир здоровья, три штуки, простой эликсир маны - четыре. Зашибись, надоело мох нюхать! Все берем!
  От увлекательного занятия меня отвлекло сообщение жены: 'Ёжик! Пора домой! Задержишься - будешь завтракать без меня!'. Ну, уж нет, все потом! 'ВЫХОД!'
  Глава 8.
   Эту и последующие главы смотрите на author.today
  
  ------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  Термины и сокращения, отмеченные сносками *
  
  Бижа* - (от 'бижутерия') любые ювелирные изделия в игре.
  Fair play* - Честная игра.
  Зампоур* - Заместитель начальника районного отдела внутренних дел - начальник уголовного розыска
  Niisiis. Mis meil siin?* - Итак, что у нас тут? (эстонский)
  билд* (от англ. build - 'стиль') - Развитие персонажа (распределение характеристик и изучение умений), нацеленное на определенный стиль игры. автор: Drax, источник: ONGAB.ru
  Рерол, Рерольщики, - Новая игра с новым персонажем, забросив или удалив старого.
  Vana Tallinn*, Dar po viena* - Сорта крепки спиртных напитков (водки) в Прибалтике.
  Вайп* - Гибель всей группы игроков
  '2nd Off'* - Второй офицер. Судовая должность.
  'убитых енотов'* - долларов (жаргон)
  'Me ayuda por favor'* - Помогите мне, пожалуйста (испанский)
  'пророком'*. - здесь имеется ввиду Джозеф Смит основатель "Церкви Иисуса Христа святых последних дней"
  атаноров и аламбиков* - здесь средневековые алхимические приборы.
  
  Палач не знает роздыха!..
  Но все же, черт возьми,
  Работа-то на воздухе,
  Работа-то с людьми!* - стихотворение Владимира Вишневского.
  'морских загибов'* - Устойчивая речевая конструкция состоящая в основном из матерных слов и выражений.
  Ниндзя* - Игрок, который вместо того, что бы сражаться в группе, занимается сбором вещей, до окончания боя.
  стат* - (от англ. stats - 'характеристика') основные параметры персонажа.
  PvP* - Игровой режим. Игроки против игроков.
  спот* - (от англ. spot - 'место') - определенное место на карте игрового мира, куда персонаж игрока может мгновенно переместиться, с помощью портала, телепортации и пр. (от англ. spot - 'место') - определенная область игрового мира с хорошим расположением НПС (неигровых персонажей - монстров) для их удобного фарма, гринда (убийство для прокачки персонажа или сбора дропа).
  автор: Drax, источник: ONGAB.ru
  энчантер* - Персонаж, обладающий умением улучшения вещей.
  цистерна базилика* - туристическая достопримечательность Стамбула.
  Кайт* - способ убийства НПС (неигровых персонажей - монстров) или персонажей, при котором персонаж игрока не дает противнику приблизиться к себе.
  автор: Drax, источник: ONGAB.ru
  Грац* - Поздравление.
  Пати* - Группа.
  дамаг* - (от англ. damage - 'урон') - количество очков здоровья, которое вы сможете отнять у противника, если нанесете ему удар, наложите заклинание или примените атакующее умение. Урон указывается для любого оружия, атакующего умения или заклинания в игре.
  автор: Drax, источник: ONGAB.ru
  друль* - Друид.
  Суммон* - Призыв. Здесь умение переместить к себе персонажа.
  ДОТ* - Урон наносящийся в течение определенного времени после воздействия.
  ББ* - Прощание при входе из игры.
  рокфор* - Сорт сыра с плесенью.
  прайм* - Здесь обязательное, по договору или указанию руководства, время игры персонажем.
  Инвергордона* - Марка виски
  ап* - Достижение очередного уровня.
  40817.810.* - Цифры номера счета обозначающие 'вклады физических лиц в рублях'
  баф* - временное улучшение определённых характеристик игрового персонажа или игровых предметов.
  ганк* - Убийство и засады игроков низкого уровня или ослабленных в бою.
  'околачиваться вокруг куста'* - Американский аналог выражения 'ходить вокруг да около'.
  дебаф* - временное ухудшение определённых характеристик игрового персонажа или игровых предметов.
  Hidroconquest* - Модель наручных часов
  инвиз* - Невидимость. Умение персонажа.
  Лагерфельд и Феррагамо* - Знаменитые модельеры.
  
Оценка: 6.52*90  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) С.Казакова "Своенравная добыча"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"