Евгеничев Дмитрий: другие произведения.

Прогулки с дочерью по нарисованному парку. Часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.80*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прдолжение приключений Ежа.

  Прогулки с дочерью по нарисованному парку
  
  Часть II. Прогулки.
  
  Пролог.
  "Битвы Фронтира". Кластер EU. Сектор Малрис. Точка входа 289. Озера Фикки
   Баронство Меонбано. г. Шлетхель.
  
  
  "А по достижении шестой тысячи, кроме усиления благословения, даровано будет заклинание: "иллюзия боевого быка".
  - Ну и какой с этого быка прок?! - Фламин Месхадуш в сердцах захлопнул дневник и постарался устроиться удобнее на жесткой скамье. - Охо-хо! Прости меня Ильве, но не зря твое второе имя "тонкая". Богиня-покровительница магов иллюзий. Качаться у тебя проще, чем у Минервы-испытующей и Тауманта-мудрого, но блага твои... С другой стороны, сейчас все, даже служители Фрейи-нежной и Бармы-смиренного то в патрулях по лесу рыщут, то вообще на границе. Воюют с приспешниками демонов. А там, в тишине и покое не посидишь. Знай рассыпай благословения, пока мана есть, или пока проклятым болтом в лоб не засветят, тьфу-тьфу-тьфу!
  Да и в лесу не лучше. Ходят слухи, мятежники, какие-то группы диверсантов засылают. Выскочит тройка таких бандитов из-за дерева. Чик, и нет тебя. Жрецов и фламинов они в первую очередь режут. Ужас! Попробуй, напугай их "иллюзорным быком"! Нет, лучше уж так. Дежурный офицер храма. За ночное бдение свои сорок очков веры получил и спасибо! Мелочь, а приятно. Жаль, одному заняться нечем. И отлучиться нельзя. Вдруг, его святейшество, утром логи прикажет показать. Если только...
  Бум! Тяжелый удар во врата не дал додумать фламину крамольную мысль до конца. Кого там нелегкая принесла? - Вскочил Месхадуш. - Который день, как городские храмы по ночам закрыты. Все уже привыкли.
  Бум! Видно не все. - Иду! Иду! Хватит стучать! - Фламин откинул задвижку смотрового окошка и, высунув нос, оглядел паперть.
  Двое. В черных плащах, оторочку не разобрать, но темная. Гонт или Видар? Чего здесь эти вонючие кузнецы забыли?! Месхадуш хотел было так и спросить, но натолкнувшись на взгляд того, что повыше, чуть не подавился ехидными словами. Месяц назад ему довелось увидеть на праздничной службе первожреца Ильве, посетившего их храм ради представления нового настоятеля. Месхадуш был впечатлен аурой силы исходящей от жреца семидесятого уровня. Но сейчас во взгляде, стоящего у врат, незнакомца, власти, презрения и скрытой мощи было раз в десять больше.
  - Нам нужно пройти к алтарю богини... брат. - Тяжело проронил высокий и отодвинул полу плаща. В тусклом свете лун блеснул золой значок инквизиции.
  Месхадуш на автомате откинул массивные запоры и, уже толкнув наружу тяжелую створку, вдруг понял, что даже не присмотрелся к никам гостей. Вот, что значки инквизиции с нами делают. - Усмехнулся про себя фламин, пропуская мимо странную пару. - Но мне-то, чего их боятся?! Не диверсанты же соседские... - Накинув запоры, он обернулся и замер с открытым ртом.
  - И-и-и! - Горло фламина свело от одновременного желания закричать и страха издать лишний звук. Капюшоны плащей, затем их тяжелая ткань, размеренно шагающей по входному коридору пары, начали стекать безобразными разводами вниз но, не достигая пола, превращались в грязную туманную морось. Месхадуш знал, что это такое. Заклинание личины! Но в пределах храма оно бессильно.
  Шедший первым лже-инквизитор обернулся на звук. Усмехнулся, глядя как с напарника стекает заклинание, - Сильна еще Ильве. Впрочем, она у себя дома. Разберись здесь.
  Фламин даже не успел моргнуть как второй, оказался в шаге от него. Никакого черного плаща. Массивный гном с аккуратно подстриженной бородой и почти черными глазами. Жуткого вида стальная броня и леденящий душу огромный блестящий топор.
  - Мятежники в храме! - Месхадуш хотел это прокричать, но на самом деле едва слышно прошептал. Лезвие топора на миг ослепило фламина. А затем его накрыла темнота.
  - Ну и дурак. Кому кричать-то?! Постоял бы десять минут, молча, никто бы тебя не тронул. А так... Ну-ка, что там у святош в сумках бывает? - Гном провел рукой над трупом. - Тьфу, ерунда какая. Нагнав высокого уже в центральном зале, гном дернул уголком губ и шевельнул ладонью. На что получил равнодушный кивок.
  - Минут десять у нас есть. - Предупредил гном.
  - Нам хватит. - Высокий, подошел к алтарю и пренебрежительно постучал по нему костяшками пальцев. - Ильве-е-е!
  - Кхе-кхе! - Неодобрительно кашлянул гном. - А вы не перегибаете, шеф?!
  - Время идет. Хорошо, попробуем так. - Он щелкнул пальцами и рядом с ним, прямо у алтаря возникло чудовище. Секунду оно принюхивалось приплюснутым носом, поводя вокруг широкой плоской мордой, а затем попыталось сделать шаг вперед. Едва лапа коснулась алтаря, монстр зашипел обнажая длинные клыки.
  - Кто посмел! - Глубокий женский голос эхом отражался от стен. Казалось, сам воздух вокруг сейчас вспыхнет, столько гнева было в словах невысокой, закутанной в мерцающую тогу девушки, появившейся в центре зала.
  - Добрый вечер, ваше могущество! - Высокий едва обозначил поклон. Гном опять неодобрительно покосился на него и, вздохнув, молча, преклонил колено.
   - Колдун в моем храме?! Притащил к алтарю мантикору! - К гневу в голосе девушки явственно добавилось любопытство. - И что мне с вами сделать? - Она притопнула изящной босой ступней и по полу побежали яркие всполохи, тут же превращающиеся в острые льдинки. Колдун и гном не пошевелились, а мантикора попятилась от катящегося на нее вала смертельного холода.
  - Никогда не слышал, чтобы боги убивали игроков. - Спокойно повернулся к гному высокий. - Знаешь почему? Сутки в теле смертного. В нашем случае - трое суток. - Льдинки добежали до человека и гнома, поползли вверх по ногам, оборачивая их в прозрачные ледяные статуи.
  - Двое. Демоны не в счет! - Смешно дернула носиком девушка. Лед, добежав до груди гнома, остановил свое неумолимое движение вверх.
  - Прохладно. - Философски заметил тот. - Но, признаться, не сильно впечатляет. Я ожидал большего.
  - Все молитвы сейчас обращены к другим. - Так же флегматично ответил ему колдун, ставший прозрачным до колен. - Богам войны, кузнецам и так далее. Даже Диана-быстрая...
  - Колдун! - Глаза богини вновь полыхнули гневом. - Не надо переступать грань между непочтительностью и оскорблением меня в моем же храме.
  - Простите, ваше могущество! - С готовностью склонил голову тот. - Я только хотел отметить, что ваша паства стала менее усердной в принесении жертв. А между тем, именно сейчас, вы более других их достойны. По моему мнению...
  Богиня, мягко ступая, подошла вплотную и, посмотрев ему в глаза, с интересом изогнула безупречно очерченную бровь. - Колдун, ты в храме Ильве-тонкой, богини-покровительницы иллюзий и вымыслов, пытаешься ее обмануть?!
  - Нет.
  - Не-е-ет?! - Девушка задумчиво прикусила тонкую губку. - И где же твоя жертва... достойная меня?
  Мужчина взглядом показал на свои ноги. Повинуясь жесту богини, льдинки, с мелодичным звоном осыпались на пол. Колдун подошел к мантикоре и, приподнявшись на цыпочки, почти нежно, обвил руками ее шею. И вдруг резко отпрянул назад.
  Огромный зверь издал глухое рычание, судорожно дернулся, а потом, запрокинув голову к своду храма, отчаянно завыл. Вой, достигнув самой верхней почти нестерпимой ноты, перешел в жалобное поскуливание. Мощные лапы, подрагивая, начали разъезжаться в стороны не в силах удержать массивное тело. Мантикора упала на пол, поджав под себя лапы и хвост со страшным жалом. Она словно пыталась свернуться клубком, закрыться от чего-то страшного. Так быстро высасывающего ее жизнь. Тщетно. Еще несколько секунд агонии и с последним вздохом зверя из невидящих глаз выкатились две прозрачные слезинки. Колдун ловко выудил их из густой шерсти. Взглядом попросив разрешения у девушки, он осторожно положил прозрачные капли в блеклый огонек алтаря.
  - Прими мою жертву Ильве! Путь послужит она силе и славе твоей. Аминь.
  - Ты пропустил "и да укрепит веру мою в них". - Хмыкнула богиня. - Впрочем, я прощаю вам вторжение и... Жертва принята! Да будете вы оба достойны благословения моего, сообразно ценности дара!
  - Ого! - Гном поднялся на ноги. Отряхивая доспех от налипшего инея, он тихонько пробормотал себе под нос, - Ничего себе! Задумаешься, не податься ли в клирики.
  - Итак! Я оценила ваш... дар. Но ведь вы здесь не за этим?!
  - Ошибаетесь, именно за этим, ваше могущество. - Тонко улыбнулся колдун. - Просто это малая часть того, что мы хотим вам предложить.
  - Вот как?! И насколько мала эта часть?
  - Скажем, одна десятитысячная...
  - Хм. Довольно щедрое обещание. А что взамен? Дайте угадаю! Неделя мрака над границей фронтира во всем секторе, три новых шахты с кристаллами маны, или секира Версирда-бесстрашного?
  - О! Так она все-таки существует?! - Вырвалось у гнома.
  - Нет! - Колдун недовольно покосился на напарника. - Это все за один ма-а-аленький камешек...
  Ильве нахмурилась, - И этот камешек в центре того, что там, далеко на юге?
  - Да! - Кивнул мужчина.
  - Силы богов велики. Но не безграничны. - Задумчиво произнесла девушка.
  - Ходят легенды, что в одной из битв с темными богами, Ильве-тонкая применила одно интересное заклинание... Мираж хода времени. - Колдун выжидательно смотрел в глаза богине.
  - Пусть эта часть будет двадцатитысячной. Я думаю, так будет справедливо. - Наконец произнесла Ильве. - Сделка?
  
  
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  
  "Битвы Фронтира". Кластер EU. Сектор Вестерос. Точка входа 29. Долина Кунаса.
  Небренин, человек, маг.
  
  - Tere, kallis!* - Настороженно поприветствовал сидящего на пеньке гнома Борис.
  Тот медленно повернул голову в его сторону, выплюнул травинку и ответил по-русски, - Ты еще спроси, где славянский шкаф продается. Не майся всякой ерундой. Эстонский здесь не в ходу. Лучше уж по-английски. - Гоном присмотрелся к нику Бориса, - Небренин. Неб или Брени?
   - Лучше Брени. - Секунду подумав, ответил Борис и склонил голову набок в ожидании ответного представления. Что перед ним гном он видел, но остальное было скрыто. Либо уровень встречающего был высок, либо маскировка хороша. Впрочем, для Бориса, с его четвертым уровнем, любая маскировка была хороша.
   - Киттартики, можно - Кит, - кивнул гном, - уровень двадцать два, пока воин. Думаю в маги податься, но это потом. - Кит спрыгнул с пенька и взмахом руки предложил следовать за собой. - Чего долго так? Мы тебя еще три дня назад ждали. - Размеренно шагая по тропинке, уходящей вглубь леса, как бы между делом поинтересовался Кит.
  - Осматривался. - Без интонаций ответил Борис, а про себя подумал. - Издеваешься... воин двадцать второго уровня?! Лес Зарайни не место для прогулок нубов. Час назад, прямо на опушке он встретил первого хищника и принял первый настоящий бой. Волк или куница - было бы понятно. Европа их ареал, но харза! Харза, которой место, скорее, в азиатском кластере. Зверь сильный, дерзкий и авторитетов не признающий. Стремительной черно-желтой молнией бросившийся в лицо магу с невысокого дерева. Даже не стал ждать, пока тот пройдет, чтобы атаковать с тыла. Вцепился мелкими зубами в посох, которым Борис успел закрыть шею. И почти перегрыз его к концу схватки. Но сдох, истыканный кинжалом. Оставив Борису в качестве законной добычи шкуру и три когтя. Покусанный острыми зубками, с расцарапанным, когтями лицом, победитель привалился к дереву и одну за другой опустошил три малых склянки восстановлении здоровья. А, подумав, добавил еще и зелье маны. Посматривая на шкалу бодрости, подползающую к середине, Борис с интересом справился о стоимости "трофеев", прищурившись, перевел в евро и скривился, как от раскушенной клюквы. Итог боя - жирный минус. От двадцати пяти серебряных остались рожки да ножки. А это, на минутку, штука евро из не таких уж и больших командировочных. Вспомнив о деньгах, Борис начал было считать, сколько их осталось всего, но заметил, что гном, уже минуту, что-то ему рассказывает...
  -... Я и подумать не мог, что она не сохраниться в новом месте, представляешь. А она, придурашная как кинется... Ну и... - Гном оглянулся, - смотри, я тебя предупредил!
  - Э-э-э...
  - Да ты не слушаешь?! - Возмутился воин. - Так, Брени, давай расставим точки над "ё", что бы не было потом недопонимания и дурацких вопросов. Конторы, типа твоего... "факультета стандартной бессистемности" я люблю всей душой. Ибо платят они без торга. Но клиентов, также всей душой ненавижу... к тебе пока не относится... пока... Спроси меня - почему? Все вы ламеры. Знаешь что это такое? Правильно, кто ни фига не знает и не умеет, но мнит себя великим искусником, вследствие того, что ТАМ он, видите ли "старший держатель баланса"... Итак, повторяю задачу! Выходим в точку - сохраняешься сразу. Ждешь, пока я очищу место. По команде быстро забираешь все, что попадется, и мы сматываемся. Как-то так. - Он выжидательно посмотрел на Бориса.
  Никогда не имевший дел с ФСБ Борис, сделав каменное лицо, просто кивнул. Разбираться он решил по ходу дела. Инструкции, полученные еще до входа в игру, ясно давали понять, что друзей у него здесь не будет. Следовательно, все вопросы, которые вертелись на языке, будут справедливо отнесены наемным гномом к разряду дурацких. Сказали - немного помогут в раскачке. Значит, так тому и быть. Как? А вот сейчас и посмотрим.
  - Внимание! Вами обнаружена локация "схрон лесных убийц".
  Желаете сохранить новую точку возрождения "схрон лесных убийц"? Да/Нет
  Кит, знаком приказал Борису оставаться на месте, а сам осторожно стал приближаться к могучему дубу, растущему в центре обширной поляны. Когда до дерева осталось шагов десять, гном достал обычную рогатку и, вложив в нее что-то достаточно большое, выстрелил. Борис считал, что он целился в дерево, но заряд пролетел в метре от ствола. Мазила! - Подумал маг, глядя на поспешно возвращающегося наставника. Но тот, по-видимому, результатом выстрела был полностью удовлетворен.
   - Отлично, сейчас первая пойдет. - Сообщил ему Кит. Над поляной пронесся тяжелый гул, и из-за дуба вынырнуло... чудовище. Ну не способен был мозг Бориса адекватно воспринимать осу величиной с крупную собаку. Не бывает такого и все тут!
  - Не шевелись. - Предупредил Кит. - Сейчас улетит. Они мясо издалека чуют. Всего их четверо... или пятеро. Но пятая никогда не вылетает. Так, что когда полезешь в дупло - посматривай. - Кит опять осторожно стал красться к дубу.
  Борис изумленно поднял брови. Посматривай?! У вылетевшего монстра - одиннадцатый уровень. Вот как даст, эта пятая, жалом в лоб! Не хотелось бы испытывать на себе действие осиного яда. И за каким лешим мне в это дупло лезть?
  - Вторая пошла. - Прокомментировал событие вернувшийся гном. - Небось, стоишь и думаешь, чего это я не убил их всех? Думаешь? Нет? Врешь ведь... А не убиваю я их, потому, что как только первая меня увидит, то все. Охота закончится. Есть у них одна абилка* - мимикрия. Как только видят кого-то уровнем равным себе или больше - прячутся. Да так ловко, что пока рукой не дотронешься - не увидишь. И дупло пропадает. Улетела? Я пошел...
  Через несколько минут, когда последняя, четвертая оса гудящая, как трансформаторная будка, покружившись вокруг дуба, убыла за улетевшим далеко в кусты шматком мяса, Кит подтолкнул его к дереву, - Давай не тушуйся. Минута у тебя есть. Забирай все, что найдешь. Когда Борис уже почти подошел к цели он прокричал ему в спину, - Укусит, не паникуй. Яд начинает действовать не сразу...
   - Рот с мылом помой! - Хотел ответить ему Борис, но не успел. - Твою мать! Из дупла на него смотрели огромные черные глаза, меж которых шевелились два коротких, толстых уса.
  Насекомое. Оса " Лесной убийца", выдающееся. Уровень 12. жизнь 130/130
  Дополнительные характеристики: атака 9-12, ядовитый укол.
   Дополнительные характеристики: скрыто.
  Оса, рывком высунувшись из дыры, только расправляла широкие крылья, а Борис уже падал спиной назад, выставив перед собой посох и крепко зажмурив глаза. Яркая вспышка чувствительно ударила даже сквозь сомкнутые веки. Откатившись в сторону, маг вскочил на ноги, и осторожно обогнув кружащуюся на земле осу, бесстрашно засунул руку в темный проем. Дупло оказалось на удивление неглубоким. - Как в ведре с опилками копаюсь, - подумал Борис, быстро перебирая пальцами сухие не то травинки, не то тонкие тряпочки. Хоп! Пальцы наткнулись на что-то большое и упругое. Убедившись, что больше ничего в этом улье интересного нет, он подхватил находку, похожую на уменьшенный мяч для регби и побежал прочь.
  Киттартики встретил его недовольным ворчанием, - Предупреждать надо, когда что-то подобное применяешь. Мы же с тобой не в группе. Свет или звук... Кричи "бойся!", впрочем здесь лучше - "fear!". Наберут заклинаний, понимаешь, - гном перестав часто моргать, улыбнулся, - Прошло. Показывай, что нашел?
  Когда Борис протянул на ладони находку, улыбка с его лица исчезла. - Эх, чего ж не везет-то так?! А, Брени? Нет бы тебе, как все обычные нубы взять и вытащить несколько яиц обычных ос. И пошли бы мы с тобой дальше. В десяти минутах ходьбы прудик есть замечательный. Там бы и квест на твоих ос взяли, и активировали бы их, и прокачали. И был бы ты маг с приличным вооружением. А теперь...
  - А что это? - Борису надоело слушать сетования гнома. - Совсем бесполезная вещь?
  - Как тебе сказать... Примерно как чемодан без ручки. Яйцо шершня "лесного убийцы". Тварь сильная и опасная. Но питомец для мага не подходящий. Слишком медленный, по сравнению со всей летающей здесь живностью. Прокачивать его труднее.
  - Но полезные свойства все же есть? - Борис подозревал, что этих полезных свойств полно. Не зря же яйцо в гнезде - одно. А обычных ос, по словам гнома, должно быть несколько.
  - Есть, конечно, как не быть?! - Усмехнулся Киттартики. - После пятого уровня слоты для грузов, вообще шершень самый грузоподъемный. С десятого - на нем можно летать, после пятнадцатого - магия. Одно плохо - запрещены они здесь. Указом его светлости барона Меонбано.
  - А...
  - И барона Ханельда, и Гернейла, и Баходорфа, и Фандура, и Прумбахса...
  - Есть еще Азолас и Денгис. - Продемонстрировал новичок знание политической карты сектора.
  - Есть, - спокойно подтвердил воин, - и еще Мелькис, Изекилв, Кардинур, но ты попади сначала в эти баронства. Юг, Брени, тебя еще не ждет, даже с таким петом.
  - А если не светить им, где попало? И кстати, почему он не отображается как потенциальный питомец?
  - Не отображается потому, что квестовый. Что такое гинг знаешь? - С внезапным раздражением спросил Киттартики.
  - Э-э-э, пропущенные низкоуровневые квесты, которые потом невозможно сдать?
  - В точку! У нас сейчас есть двое страждущих, готовых незамедлительно прибыть в указанное нами место и поделиться с тобой заданием на добычу... ос. Понимаешь! Ос! А когда ты им предъявишь своего шершня...
  - Не оплатят?
  - Да плевать на стоимость моего времени и мяса. С вероятностью в девяносто девять процентов сдадут нас баронской страже. Еще и денег за донос получат... Прегрешение, конечно мелкое, помощи мятежникам нам не пришьют, но все равно. По дню за уровень на руднике - точно. Хочешь, недельку с киркой в руках, в каменном мешке провести? То-то...
  - Кит, а с чего вдруг такие сложности с гингами? Я сам этот квест не могу взять?
  - Еще неделю назад - без проблем. Идешь в Бьорндейл или Уттварссон находишь нужного непися, выполняешь несложное задание и... Географию, я смотрю, ты знаешь...
  - Понял. - Вздохнул Борис. Названные гномом городки были расположены в часе ходьбы неспешным шагом. Но, сейчас они были так же недоступны как пресловутые баронства Азолас и Денгис. Впрочем, баронства были как раз более доступны. Ибо три дня назад случился "мятеж". Соседи, считавшие подданных, всех без исключения баронств, безобидными придурками были поставлены перед выбором. Либо встать на сторону "добра и света" и участвовать в подавлении мятежа, либо самим присоединиться к "темным силам". Если бы бароны Ханельд, Гернейл и Меонбано повели себя чуть-чуть по-другому, может соседний сектор и принял их порядки. Не сразу, постепенно, однако принял бы. Но слишком уж рьяно взялись демонстрировать власть подчиненные их светлостей, размечая места под строительства бессчетных храмов и особняков пришлой знати, да еще собачась друг с другом. Всего за сутки наглые чужаки успели так насолить местным, что когда в Бьорндейле появился почти легендарный колдун Венгер, с отрядом демонов на которых не действовал холод, весь город тут же присягнул мятежным кланам. Тем самым вызвав цепную реакцию, покатившуюся с севера на юг. Финнгербах, Уттварссон, Гевастонс. События в игре происходят быстро... Когда утром на мост, связывающий два сектора, ступил отряд конницы Ханельда в морду первой лошади впился проклятый арбалетный болт. А на той стороне, между игроками местных кланов, замелькали серые капюшоны гремлинов.
  Все это Борис, обладающий прекрасно тренированной памятью, мельком просмотрел на форумах. Счел для себя пока не столь важным. И ошибся. Мятеж, поначалу казавшийся обреченным на провал, набирал силу. Вот уже и ему вставил палку в колесо с квестом. Или не вставил, а наоборот - подталкивает к очевидному решению? Но как тогда быть с первоначальным планом?
  - Кит, расскажи мне, пожалуйста, с чего такая нелюбовь к шершням у баронов?
  Гном, терпеливо помалкивающий все это время, расхохотался. - Прости, Брени, но вы предсказуемы как гранаты с выдернутой чекой. Впрочем, ваши оппоненты из "центра разведения устриц" - тоже. Но те, как шведские фонарики. Знаешь, что любой из них сейчас сделал бы?
  - Выкинул эту дрянь подальше. - Пожал плечами Борис.
  - И вернулся к первоначальному плану. - Поднял вверх указательный палец Кит. - С вами, наоборот, не соскучишься, но...
  - Кит, я четко представляю, где граница между соучастием и пособничеством и... на что хватает полученной оплаты. - Чуть придавил Борис.
  - Вот реально приятно разговаривать с умным и тактичным заказчиком. - Продолжил посмеиваться гном. - Что ж, давай рассматривать варианты...
  
  --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  "Битвы Фронтира". Кластер EU. Сектор Вестерос. Точка входа 300. Пик Сеттель.
  Эарамфо, эльф, маг.
  
   Полоска белая, полоска черная. Ковер - дерьмо, безвкусица, и весь дом - дерьмо, надо в настройках покопаться. - Пьяные мысли лениво шевелились в голове Эарамфо. - Еще и Феондил. Говорит, говорит, не надоело ему? О чем можно говорить, когда все пропало?! - С трудом поднявшись с места, он набулькал себе в стакан еще вина.
   - Хватит пить! - Зло сжав губы, процедил Феондил.
   Эарамфо показалось, что сквозь черты лица мага проступили на миг, такие знакомые линии скул и глаза его матери. И ее брата. Ну да он ведь ее брат. И мой дядя. Дядя Мейно. Стоп! Какой еще дядя! Мы же в игре!
   - Дядя?! - Жалобно проблеял эльф. Отставив стакан, о несколько раз судорожно вздохнул.
   - Хочешь, "оглушение" применю? Отпустит - гарантирую! И голова болеть не будет.
   - Нет. Не хочу. - Эарамфо потряс головой. Хмель еще держал сознание, причудливо перемешивая реальность и выдумку, но стало заметно легче. - Раз я понимаю, что реальность, в данном случае - "Битвы Фронтира" - значит, не все так плохо. - Усмехнулся про себя племянник. - А похмелье, на которое вы, льер Феондил намекаете, слава богу, отсутствует. - Эарамфо едва удержался, чтобы не показать магу язык.
   - Я, наверное, тебя разочарую, но чем чаще ты употребляешь алкоголь здесь, тем медленнее происходит отрезвление при выходе. И как следствие - абстиненция. - Ядом, сочащимся из уст Мессира, можно было обмазывать стрелы.
   - Вечно, вы абстиненцию с похмельем путаете. - По инерции возразил эльф.
   - Хватит! Соберись, наконец! Мы в бою, Реми! И ты мне нужен!
   Использование "боевой клички", совершенно неожиданно, для Феондила заставило племянника явственно напрячься. Он посмотрел на мага туманным взглядом и с пьяной бравадой выдал, - В бою?! Итогом всего, что вы мне сейчас сообщили, является полная и окончательная ЗАДНИЦА! - Не давая дяде вставить хоть слово, он продолжил. - Венгер, куда же без него, великого и ужасного, проклял закладной камень соседского Гинтараса. Одновременно блистательный паладин Таройн должен был освятить закладной камень крепости демонов. Но не освятил. Просто вышел из игры и все. Плевать, что там ему пообещали, или даже заплатили. Кто заплатил?! Демоны?! Вот так вот просто - мобы взяли, и дали игроку золота?! Это администрация игры заплатила! И теперь мы, клан "Союз друзей", вернее те, кто сразу из клана не вышел, имеем чудную эмблемку в нике - "мятежник". Сколько народа осталось? Человек пятьсот? А сотни тысяч игроков участвуют в ивенте: "убей мятежника - получи очки веры"! Что там им, в конце, нужно сделать? Взять наш замок или оба? Впрочем, какая разница. Один третьего уровня, другой четвертого. Долго они продержаться? Я думаю - день-полтора. А дальше нас начнут ловить поодиночке и рубить руки и ноги проклятыми мечами...
  Феондил к концу монолога в открытую усмехался, но попыток оппонировать не предпринимал. Ждал, пока племянник выговориться.
  - Закончил? Прямо хоть вешайся... Если бы не несколько моментов, о которых ты, э-э-э занимаясь своими делами, - Маг выразительно глянул на кувшин с вином, - возможно, еще не знаешь. Таройн, действительно, оказался большой скотиной. Уже наведались к нему ТАМ. Отбыл, пресветлейший паладин, как оказалось в Болгарию, а оттуда в Аргентину, или в Мексику. И дружок его, Дорагилион, тоже...
  - Самые ярые сторонники обмена. - Усмехнулся Эарамфо. - Мне кажется, это были ваши друзья?
  - Знакомые, хоть и давние. - Сухо уточнил Феондил и мстительно выдохнул. - Найдутся, никуда не денутся! Не о них сейчас речь. Ты прав, из клана многие вышли. Но многие и остались. А теперь мы принимаем новых членов. Десятками, каждый час. И поток растет. Удивлен? Ты не представляешь, сколько игроков хотят побегать на "темной" стороне. В основном уровни невысокие, но... Далее, кроме "Союза друзей" проклят и клан Дорагилиона, а это, в отличие от нас, в большинстве своем - бойцы. Три замка, два из них на севере. Еще. Твой учитель, Венгер, сумел склонить к мятежу почти все северное пограничье. Заречные соседи ему "помогли", разумеется, своей наглостью, в первые часы ивента. Прискакали и начали местные земли делить. Венгер молодец - быстро сориентировался. Остальные города, что ближе к стене - раздумывают.
  - Бароны задушат их за пару дней. Север, это же нубовские локации. - Скептически заметил Эарамфо.
  - Им помогут. - Улыбнулся Феондил. Заметив вопрос в глазах племянника, обнадежил, - дойдем и до этого. Да и баронам сейчас не до них. Гинтарас - первая ласточка. Демоны уже штурмуют замок Зейнарда. Он держится, но только за счет добровольцев со всего сектора. А их, никак не "сотни тысяч". Попросить помощи кланов у барона денег нет. Там уже вторые сутки шум стоит до небес. И, пока, непонятно - чья возьмет.
  - Я бы на демонов не ставил. Рано или поздно все равно их победят. Не будут же Азолас и Денгус спокойно смотреть на превращение в пустыню севера своих провинций. Грумбахс тоже, но у него, по моему, вояки так себе. Одни торговцы. Кто там еще граничит с Зейнардом? Гернейл? Ну, это вообще ни о чем! Лес и горы. Дровосеки и шахтеры. Интересно, они хоть знают о мятеже? - Рассмеялся Эарамфо. - Но все равно, время работает на них. Демонам бездны на освоенных землях не выжить, слишком холодно.
  - А вот тут ты ошибаешься! - Торжественно сообщил Феондил. - Время работает на нас! Нам нужно продержаться ровно один месяц. Всего тридцать одни сутки. Трое из них уже прошли.
  - И что потом?
  - Личные награды участникам - вариативны. Но самое главное - повышение уровня наших замков сразу на три пункта. - Феондил, как будто меда хлебнул.
  - Догадываюсь, что это очень хорошо, но можно подробнее? - Не поддержал его энтузиазма Эарамфо.
  - Ты знаешь, чем отличаются замки второго и третьего уровня?
  - По мне, так - ничем. Что один, что другой - развалюхи. Про первый я уже и не говорю. Башня с пристроенной казармой. А что, есть существенные отличия?
  - Внешне, ты прав - почти нет. А вот внутреннее содержание отличается. В замке второго уровня существует такое помещение как тайник. Простой чуланчик с полками. Рядом с арсеналом. Обычно там хранят свитки с заклинаниями и портальные камни. На третьем уровне это помещение уже называется клеть и в нем есть неприметная ниша, куда можно положить слиток меди. Через сутки в этой нише вместо слитка будет лежать пятьдесят медных монет, собственной чеканки.
  - Ух, ты. Так вот откуда столько разных денег! Не знал. Так, так... А четвертый уровень?
  - Та же клеть, но можно положить до десяти слитков меди. Пятый уровень - кладовая, сто слитков меди и один слиток... серебра. Шестой до 10 слитков серебра.
  - То есть, если мы продержимся этот месяц и отстоим свой Вольхорн, он в сутки станет по пятьдесят золотых и пять тысяч серебряных монет давать?
   - И меди без счета. Но с медными рудниками у нас не очень. А вот серебро, сам знаешь, имеется.
  - А золото? - Прищурился эльф. - Я бы прикупил акций золотой шахты. Серебро у шахтеров, по-моему, по три монетки на мерный слиток принимают. А на выходе из него - пятьдесят. Неплохо. Если и с золотом такая же пропорция, то вряд ли это надолго. Перестанут мастера доспехи и оружие позолотой покрывать.
  - Акции золотой шахты? Хм. - Феондил на мгновение задумался, но потом решительно мотнул головой, - Есть идея лучше. Собственный замок! Как тебе?
  Остатки хмеля мгновенно выскочили из головы Эарамфо. Ах, дядя, старый ты хрыч! Все эти красивые россказни, оказывается, только и нужны, чтобы залезть ему в карман. В карман родного племянника! Как не стыдно. Ведь все разделено по-честному. И Феондил, через свою "малолетнюю" любовницу, причитающуюся ему долю, получил. Рейд по спасению от демонов жителей Гинтараса (тех из них, кто мог оплатить услуги своей недвижимостью) дал каждому участнику ровно по шесть камней. И пусть они отличались друг от друга стоимостью, иногда и в разы, но все участники были довольны итогами "экспедиции". И тут - на тебе. Замок ему захотелось! Первого уровня - от двух тысяч золотых! А в свете изложенного только что, первый уровень никому не нужен. Второй, желательно третий. И где взять столько денег? Даже если согласятся Кенлак и Пиримо. Двое других - вообще почти случайные люди в их компании. Сто против одного, что уже вывели вырученное золото в реал. Сам об этом подумывал. Послать к черту эти "Битвы". Заработанного хватило бы на год. А теперь... Отказать дяде? Получится ли?!
  - Да не смотри ты на меня волком! - Рассмеялся Феондил, прочитав по лицу эльфа все, о чем тот думал. - Я не попрошу продавать твои закладные камни. И так не смотри! Пяти тысяч золотом у меня тоже нет. Сейчас нет. А вот мысль где их взять - есть. Если ты мне поможешь... Нет, не так. Если вся ваша команда мне поможет, тогда у нас будет собственный замок. Но появиться он должен на тридцатые сутки мятежа.
  - Говорят, строители его две недели готовят? - Уточнил Эарамфо.
  - Да, если с доплатой за срочность. Но я уже внес аванс. Тысячу золотых, между прочим. Через три недели у меня будет закладной камень замка четвертого уровня. Останется только доплатить девять тысяч и указать место...
  - Девять тысяч золотом?! - Ахнул эльф.
  - А как ты хотел?! Замок четвертого уровня это, все-таки, серьезно. До двадцати пяти воинов замковой стражи, два-три боевых мага. Какая-никакая, а сила.
  - И если он превратится в семерку...?
  - Не "если", а когда! - Отрезал Феондил. - Воинов семьдесят - минимум. Всадники, в том числе на орлах. Два-три феникса или пегаса. Маги на выбор, от поисковика до освоителя. Свои строители и архитекторы. Повара, конюхи...
  - С ума сойти! - Расплылся в улыбке Эарамфо. - Но девять тысяч?!
  - Цель должна быть грандиозна. - Подмигнул ему Феондил. - Что, прошла хандра? Готов изучать план?
  - Готов! - Тряхнул головой Эарамфо. Ему было до чесотки интересно, КАК можно заработать за месяц такую сумму!
  Феондил сдвинул на край кувшин и высыпал на стол горсть... мусора. Кусочки коры, ленточки, мелкие камешки. Эльф не успел удивиться, как все это повинуясь движениям пальцев мага, стало преобразовываться в миниатюрные копии рек, холмов и городов. Эарамфо узнавал очертания границ баронств. Вот и Зейнард, с которого все началось. Вот Угваланаи - пограничная река, замки клана, а камешки и щепки расползались дальше, до самого края стола. Ага, край стола это - стена. - Догадался он. - А почему нет пустыни? Масштаб крупноват. Значит театр будущих действий - преимущественно центральные области секторов.
  - Знакомое место? - Феондил поскреб ногтем точку, где Угваланаи разливалась на два рукава, огибая небольшой островок. Посмотрел на пожимающего плечами Эарамфо и помахал ладонями, как будто ему жарко. Карта ожила и увеличила изображение так стремительно, что у эльфа на миг захватило дух. Силен Мессир в искусстве иллюзий!
  - Островок на границе Ханельда и Гернейла у соседей. В нашем секторе на берегу там ничего нет. До Финнгербаха далеко. Километров э-э-э семь? - Стал считывать информацию с карты Эарамфо. - О, вспомнил! Это на нем, не так давно, пыталась обосноваться секта каких-то сумасшедших? Они еще пробовали установить "плату за транзит" по реке. Кракеном пугали, потом оказалось, что сами его выдумали...
  - На нем. - Улыбнулся Феондил. - До этого там лесорубы Гернейла что-то редкое добывали. Но теперь на острове ничего нет. Просто выжженная земля. Раз в неделю флагман Изекилва проходит и "подновляет пейзаж", так сказать. Его светлость пообещали, что три месяца травинки расти не будет - слово держит. Сумасшедшие, говорят, на юг подались. - Маг, взглянул на эльфа, но тот, молча, ждал продолжения. - Ты говорил, что демоны на севере долго не живут. Почему? - Неожиданно спросил Феондил.
  - Это общеизвестно, - Удивился Эарамфо, - холод. В первые же минуты нахождения демона в освоенных землях режутся характеристики. Потом начинают падать уровни. Чем севернее - тем быстрее он "откинет копыта". Ах, да, еще зависит от стихии. Бездна - самые слабые на этот счет. Потом хаос и ужас. Нежить считается почти невосприимчивой к холоду. Не знаю, я не проверял. У нас их давно никто не видел... Если вы про проклятый городишко, то там другая история. Там демонам можно...
  - Реми, ты видел специальные возможности "мятежника"? - Прервал его на полуслове Феондил. - Понятно. Не видел. Так вот, один раз в сутки каждый может вызвать "союзника" уровнем в три четверти от своего...
  - И этот союзник...
  - Демон естественно. Мы же на "темной" стороне. - Развел руками дядя. - Он не управляем, как питомец, Нейтральных персонажей не трогает, для всех у кого в нике перевернутая звездочка в круге - союзник.
  - А у кого белый крестик - тот враг. - Догадался эльф. - Неплохо. Но толку с него - чуть. На первые десять минут боя.
  - У Венгера, с его командой их много. И они себя прекрасно чувствуют в северных провинциях. От холода зубами не стучат и уровни не теряют. Наоборот, растут в них. - Феондил, хитро прищурившись, с ожиданием, смотрел на эльфа.
  - Венгер и холод. Демоны и речка Угваланаи. Это точно не уник. Венгер, Венгер... - Бормотал Эарамфо, покусывая нижнюю губу. - Что-то крутится, но не могу вспомнить. Книжку надо полистать, он мне много рассказывал о баронствах. Какие в них странные причуды попадаются и... - Он внезапно замер и с удивлением посмотрел на дядю. - Амулет! А как вы догадались?!
  - Я не догадывался, а знал! - Усмехнулся маг. - Вспомнил?
  - Да. Есть такой амулетик защиты. Мелочевка нубовская. Похож на камешки, которые мы в детстве на море искали. Если его проклясть...
  - "Куриный бог". - Подсказал Феондил.
  - Что? Почему "куриный бог"? Просто камень с отверстием.
  - В моем детстве мы их так называли. - Вздохнул маг.
  - Место я теперь знаю. Проклясть амулет - смогу. Спасибо учителю. Но есть большой вопрос. Насколько я помню, чтобы амулет имел силу, найти его должен сам игрок.
  - На месте разберешься. - Жестко скомандовал дядя, убедившись, что его план понят и принят. - Ваши закладные камни для поселка на берегу пригодятся. С ценами на амулеты определишь сам, в зависимости от спроса. Налаживай бизнес. На днях я тебе Шамперсулу пришлю. Пусть поможет девочка... с бухгалтерией.
  - У-у-у! - Мысленно взвыл Эарамфо. - Хорошо... Мессир!
  
  ------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  США. Нью-Джерси. Трентон.
  Головной офис администрации "Битв Фронтира".
  
  - Никаких претензий к реализации и функционированию обучающей локации игры у руководства компании нет. Ваше желание, м-м-м, пошутить с ее неоднократным прохождением, отмечено и списано на здоровую тягу коллектива к работе. Вина за неудачу с изоляцией персонажа в русском кластере возложена, в основном, на восьмой и пятый отделы. - Мистер Смит, как будто доклад зачитывал. Фразы четкие, выверенные, но голос монотонный и.... невеселый, что-ли. Джеб внимательно слушал шефа и не понимал, почему тот не пригласил на важное, как было сказано, совещание двух других начальников отделений. Что же это за совещание такое? Но ни словом, ни жестом недоумение свое не высказывал. Он, за последнее время уже привык, что рано или поздно задача будет сформулирована предельно ясно. Однако сегодня "предисловие" несколько затягивалось...
  - Таким образом, работа нашего отдела признана удовлетворительной. - Мистер Смит отвернулся к окну и замолчал, пристально вглядываясь в поляризованное стекло. Когда он вновь взглянул на подчиненного, тот понял, что вводная часть закончилась. - Это я тебе, Джебадайя, рассказал ту часть брифинга, которая была посвящена нашему отделу. Причем, рассказал полностью. Учитывая, что говорильня продолжалась два с половиной часа, какие можно сделать выводы?
  - Работа отдела, - Джеб вздохнул, - никого не интересует. Если и в планах на следующий месяц мы не прозвучали, то можно готовиться к сокращению. Хорошо, если объединят с другим отделом... Но, мистер Смит, к этому все и шло. До вашего назначения у нас было в три раза больше людей.
  - Молодец, мальчик мой. Кратко, но емко. Мы тыловое подразделение. Аппарели покрашены неплохо, но в атаку пойдут другие. Им медали, звания и должности, а нам... в лучшем случае - якоря затачивать.
  - Атака?! - Не знакомый с флотской терминологией, Джеб, прекрасно понял общий смысл, но для себя выделил главное.
  - Ты следишь за событиями в европейском кластере? - Пытливо прищурился мистер Смит.
  - Постольку поскольку. - Пожал плечами Джеб. - Ивент на уровне пары секторов кластера. Изучение возможности игры в союзе с демонами? Не понимаю только - почему Европа? Все-таки друзья...
  - Ха, друзья! - Усмехнулся мистер Смит. - Друг у нашего собрания акционеров только один - процент прибыли. А она стала показывать, - он поднял взгляд к потолку, э-э-э... спад динамики стабильного прироста, тьфу! Короче, пока не уменьшается, но скоро будет. Вот и бросились все искать причины и, соответственно, способы решения проблемы. Чего лоб морщишь? Хочешь спросить, как это связано с упомянутым ивентом? Я вот тоже не сильно задумывался об источниках прибыли "Битв Фронтира". Но умники посчитали, что, помимо платы за аккаунты, весомую часть дохода дают игроки низких уровней, вводя реальные деньги в игру. Значит, что?
  - Ну, надо привлекать новых пользователей... и, - Джеб внезапно догадался, - притормозить рост уровней тех, кто уже играет?!
  - Горячо! - Благосклонно кивнул мистер Смит. - А за счет чего эти уровни растут быстрее?
  - За счет... за счет. Времени, проведенного в вирте, снаряжения и выбранной специализации?
  - Знаешь, Джебадайя, что говорил Наполеон? Он говорил, что два индейца могут легко противостоять трем солдатам, но сто солдат справятся с тысячей индейцев... Или что-то в этом роде, порядок цифр я не помню. Здесь важен принцип. Понимаешь, о чем я?
  - Наполеон?! Тысяча индейцев?! - Джеб не переставал изумляться прихотливым скачкам мыслей шефа. - А мы здесь причем?!
  - Ох! - С сожалением вздохнул мистер Смит. - И это - мой лучший начальник отделения?! Сила - в объединении игроков для достижения каких-либо целей...
  - А, вы про кланы?! Ну, да, они естественно помогают своим новичкам качаться быстрее, но, постойте, мистер Смит, кланы же тоже источник дохода. Кажется, они платят какие-то налоги, пусть и игровым золотом...
  - Вот! Все так и считали, до последнего времени. Но оказалось, что теоретически любой клан, рано или поздно, с неизбежностью либо выходит на самоокупаемость, либо присоединяется к более сильному. И в связи с отсутствием между ними серьезных разногласий, им останется только копить это самое игровое золото. Пусть оно и будет сначала аккумулироваться в оружии, снаряжении и всяких магических штучках.
  - Но они же должны сражаться с демонами и... ну... тратить все это? По-моему так было задумано?
  - Правильно. Пока в основном - так и есть. Это, скорее, расчет на будущее. Но уже сейчас есть такие хитрецы, что не хотят воевать. Их кланы стали полностью привязаны к определенной территории. Конкурентов выжили. И то, что согласно игровой механике, ресурсы местности постепенно истощаются, их не останавливает. Крафт, торговля, работа с униками и... прокачка новичков! Замков понастроили, монету чеканят.
  - О! - Наконец понял Джеб. - Так вот почему ивент случился именно в этих секторах в Европе. Я обратил внимание на нестандартное деление одного из них. Какие-то баронства, кажется. И все-таки, неужели у русских или азиатов ничего похожего нет?
  - У азиатов не знаю, а у русских есть чего похлеще. - Усмехнулся мистер Смит. - Но решили пробовать на "друзьях" из-за количества играющих. Как ни крути, а европейский кластер - самый густонаселенный. А русскими, даст бог, займутся позже, после отработки... хе-хе... методики.
  - Отработки методики? Мистер Смит, я глубоко в условия ивента не вникал, но, насколько помню, его положения наоборот подталкивают игроков к объединению в две большие группы? И что потом?
  - Мятежники и противостоящие им "светлые силы". - Кивнул шеф. - Я тоже не представляю, что потом. В группе разработки говорят, что преследуют сразу несколько целей. Тут тебе и разрушение уклада территориальных объединений, и снижение привлекательности вступления в клан на низких уровнях и много чего еще... Будем смотреть, как у них это получится.
  - Если нас к тому времени не попросят на выход. - Вздохнул Джеб.
  - Нравиться работа в компании, Джебадайя? - Вкрадчиво поинтересовался мистер Смит.
  - Шестой год. - Пожал плечами Джеб. - Я привык. И платят хорошо. Хотел бы остаться. Но, получается от нас ничего не зависит...
  - Не совсем так. - Пристально глядя на Джеба, промолвил мистер Смит. - Не совсем так... Видишь ли, мальчик мой, наш отдел в планах на следующий месяц все же не забыт. Но условием нашего подключения к работе будет... нештатная ситуация.
  - Какая?
  - А вот сейчас мы с тобой ее и придумаем!
  - Но, мистер Смит! - Отшатнулся от стола вместе с креслом Джеб. - Это же...это...
  - Что, Джебадайя?! Ты хочешь сказать, это будет нарушением корпоративной этики и несанкционированным вмешательством в игровой процесс?
  - Э-э-э... да! - Покраснев, выпалил Джеб.
  - Но это же административный проступок? - Мило улыбнулся мистер Смит и, дождавшись кивка Джеба, жестко продолжил. - Не идет он ни в какое сравнение с приписками в отчетах, правда? Там уже фигурируют деньги. Впрочем, деньги не очень большие. Но все равно, выходит - хищение. Дальше. Итоги аттестации... Не хочешь мне рассказать, Джебадайя, каким это чудесным образом под сокращение попали все...э-э-э... афроамериканцы отдела? Расовая дискриминация по службе, по-моему - федеральное преступление?
  - А я здесь причем! - Попытался возмутиться, теперь уже побледневший, Джеб. - Результаты аттестации утверждаются службой безопасности кампании.
  - В точку! Вали все на них! Эти ребята святее Папы римского. Все проверки прошли. Только я знаю, как эти проверки проходят, Джебадайя. Не поверишь, формализм полнейший. Кто бы мог подумать, что куратор нашего отдела из службы безопасности Роберт, как его там... что-то итальянское, как сорт спагетти? А, вспомнил, Кастеллони. Так вот, этот Кастеллони встречается с сестрой сотрудницы нашей кадровой службы. Напомнить тебе как ее зовут?
  - Сестру?! Не знаю я никакую сестру!
  - Зато твой двоюродный брат знает. Потому, что работает вместе с ней в службе коммунального хозяйства Трентона. Ведь так?
  - Ну и что?! Мало ли, кто с кем работает.
  - И отдыхает. Понравилось на Гавайях, а, Джебадайя? В гольф ездили поиграть или просто купались? Сестричку, которая всю вашу аттестацию и дальнейшие сокращения для утверждения руководству готовила, зачем с собой взяли?
  - Вы, мистер Смит, просто Пинкертон какой-то. Такое расследование провели. - Джеб нервно поправил узел галстука.
  - Пф! Расследование. Встретились в документах несколько раз одинаковые фамилии. А потом... Я уже говорил тебе, что социальные сети - зло?
  - Ну, уж вместе не фотографироваться нам ума хватило. - Недоверчиво посмотрел на шефа Джеб.
  - Ой, да брось ты! - Махнул рукой мистер Смит. - Тоже мне, конспирация. Парад на Оаху в День принца Кухио* раз в год бывает, а вы и соревнования на каноэ не пропустили. Вся кампания - фотографы так себе. Достаточно посмотреть на снимки с ваших аккаунтов, что бы понять простую, как карандаш истину - снималось все, практически, с одной точки и в одно время. Даже не надо биллинги запрашивать. Но и такая возможность есть...
  - Мистер Смит, а вы точно в морской пехоте служили? - Джеб постарался собраться и хоть немного успокоиться. Судя по всему, немедленно сдавать его не собирались.
  - Джебадайя, я тебя, наверное, разочарую, но головой думать может любой выпускник академий вооруженных сил США. А возможно не только США. Элементарная логика, наблюдательность и внимание к мелочам. Это прививается каждому курсанту. Поверь для этого не обязательно торчать в Форт-Хуачука*. Получается, то, что ты, до сих пор, не носишь красивую оранжевую одежду вовсе не твоя заслуга. Представляешь, что сказали бы твои богобоязненные родители?
  - Сейчас оранжевые робы используют только при переводе из одного исправительного учреждения в другое. - Насупился Джеб.
  - Изучал вопрос?! - Развеселился мистер Смит. - У меня такое впечатление, что я предлагаю вооруженному грабителю залить эпоксидной смолой дверной замок соседа. А он начинает цитировать мне законы штата. Так что, Джебадайя, будем организовывать ЧП... на производстве?!
  - Будем! - Решительно ответил подчиненный. - А какое?
  - Тебе все карты в руки. Время подумать - есть. Хороших приятелей у тебя в любом отделе хватает. Дик, твой макаронный, поможет если что. Допуски у этих парней большие. Но хотел бы подчеркнуть два момента. - Мистер Смит сделал паузу, дожидаясь полного внимания подчиненного. - Первое: в Европу не лезь. Хоть там все сейчас и топчутся, как слоны в посудной лавке, новое вмешательство вмиг заметят. И второе: это ЧП должно быть локализовано силами нашего отдела. Так что не планируй, пожалуйста, падений астероидов с гибелью динозавров и всемирных потопов. Другой крайности - тоже бойся. Мне будет тяжело убедить начальников нескольких управлений, что убежавшая крыса требует напряженной работы девятнадцати человек. Понятно?
  Джеб молча кивнул, но вздохнув, все же попытался уточнить, - Мистер Смит, я так понимаю, что планируется привлекать наш отдел в помощь группе контролирующей европейский ивент? Как же мне не лезть в Европу?
  - Так называемым мятежом охвачено два крайних сектора. Вот туда и не суйся. Но соседи справа и слева - полностью в твоем распоряжении. Кстати справа - русский сектор. Уже немного тебе знакомый. - Усмехнулся шеф и уже откровенно похохатывая, добавил - Опять же приятели имеются...Ezh. Заодно узнаешь как там у него дела.
  - Какие там могут быть дела?! Этот сектор еще не знает, что стена кончается. Им еще в пустыне воевать и воевать.
  - Кто их только выдумал эти стены. Не понимаю, зачем они нужны были. Все равно закончились все.
  - А я знаю. - Поднял ладонь Джеб. - Вы, мистер Смит, ни за что не догадаетесь! Стены между кластерами продлевали, пока кампания универсальный переводчик писала.
  - Ты серьезно? - Удивился шеф. - Этих переводчиков...как звезд на небе.
  - Точно, но как только узнавали где он будет использован... Самая низкая цена была, если не ошибаюсь, шесть миллионов долларов. Ну, руководство и решило - сами сделаем! Внутри кластеров до сих пор существуют деления на сектора первичного входа в игру не только по странам, но даже по городам. Так и время игровое с реальным совпадает и язык общения привычен.
  - Понятно. Наверное, правильно - так удобнее. - Мистер Смит на мгновение задумался и вдруг выдал. - Не знают, говоришь, русские, что стена заканчивается... вот и сообщи! Они нам такое ЧП организуют - закачаешься!
  
   ------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  
  "Битвы Фронтира". Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек, защитник.
  
  Маг, явно красуясь перед немногочисленной публикой, встряхнул кистями рук как хирург перед операцией. Присутствующие поддержали его невнятными выкриками одобрения, смазанными последним и самым громким: "давай уже, артист, мля...". Чудодей сделал вид, что не расслышал, вскинул руки вверх и выкрикнул длиннющую фразу. На мой взгляд - сущую абракадабру, никак не связанную с колдовством. Рядом с ним, из земли, начали появляться тонкие побеги похожие на огуречные усики. Шустро бросившись во все стороны от центра, бледные плети стали постепенно закручиваться по спирали. Встречаясь друг с другом, они множились, переплетались, завязывались узлами, образуя плотный коврик цвета молодого салата. Трава, цветы даже небольшие ростки деревьев нещадно пригибались к земле и через мгновение утрамбовывались в идеально ровную поверхность. Зрители настороженно молчали, но когда зеленая гладь, безжалостная как крышка гроба, покрыла большую часть поляны, разразились аплодисментами.
  - Как в асфальт закатал. - Повернулся я к Конспирологу.
  - Ну да, этот нестандартно подошел. Друль наверное, хоть по прикиду и не скажешь. Не вижу, уровень у него какой?
  - Пятьдесят третий. Не друид - освоитель. Суровый мужчинка.
  - Пф! Здесь сам Гесвир, главный сокольский маг, пол дня терся. И огнем жег и холодом морозил. Мух каких-то напускал. А толку? Вчера вечером обещали восемь золотых, а сейчас уже десять! Так и до двадцатки дойдут. Значит, не могут Соколы сами...
  - Думаешь и этот не справиться?
  Конспиролог молча, пожал плечами. Чего гадать, когда через несколько минут будет ясно. По условиям задания, о котором знал уже кажется самый распоследний нуб, было необходимо не только ликвидировать цветочки на поляне, но и в доказательство, так сказать, надлежащего исполнения контракта три раза прилюдно и очевидно... соврать.
  Маг, посматривая под ноги, обошел поляну по кругу, демонстративно попрыгал на твердом покрытии и, повернувших к аудитории, заявил, - Я владелец локации Холм Густава-странника... О! Класс! Давай еще! Жги! - Раздались восторженные выкрики. Но чародей на восторги толпы не купился, заметил, наверное, что высокий эльф исподтишка показывает зрителям сжатый кулак. Выудил из инвентаря большое круглое зеркало, внимательно осмотрел свою физиономию и, выругавшись, побрел прочь.
  - Да, уши у него теперь знатные. - С удовольствием констатировал мой товарищ. - Но такое мы уже видели. Эх, жалко ты Агирепора не застал. Вот это была комедия. Он пока свою "речь" перед вновь прибывшими читал чуть в крысу не превратился. Хвост - метра полтора, глазки красненькие, шерсть на морде рыжая...
  - Жаль, но я тебе говорил, что у меня за обстоятельства...
  Двое суток моего отсутствия в игре были богатыми на события. Конспиролог мне позванивал периодически, пытаясь пересказать некоторые, но мне было не до того. Весь понедельник и половину вторника мы с женой провели в больнице. Вике сделали вторую операцию. Прошла она хорошо, но от наркоза дочь отходила с трудом. Тошнота и головокружение, к вечеру прошли. А слабость, апатия и головная боль остались. Врачи ничего необычного в том не находили и успокаивали нас словами: "пройдет, нужно потерпеть". Заглянувший в палату Лев Борисович, с присущим опытным врачам некоторым цинизмом, плохое самочувствие Вики назвал "ерундой" и "самовнушением". Еще раз сообщил нам, что операция прошла "просто прекрасно" и "пациенту" теперь ничего не мешает "побегать по травке за зайцами", вручил Свете пакет каких-то документов и откланялся. Смотреть на мучающуюся дочь было жалко. А жене было жалко смотреть на меня. В результате я был решительно выставлен за дверь, с предложением пойти и посмотреть, что нового произошло в мире "Битв Фронтира". И заодно подготовиться ко входу дочери в вирт.
  Конспиролог, которому я сообщил о своем прибытии, участливо поинтересовался операцией дочери. Поздравил с ее успешным окончанием и предложил встретиться "на известной мне полянке", с обещанием демонстрации отличного шоу. - Что ж, приятель не соврал, было занимательно, - подумал я и, спрыгнув с камня, предложил, - пошли?
  - Это еще не все, - заговорщицки подмигнул мне Конспиролог, - сейчас самое интересное будет.
  По команде высокого эльфа стайка малышни нулевого уровня рассыпалась по всей поляне. Каждый присел на корточки и стал внимательно вглядываться в рукотворный коврик. Наконец, девчушка-гномка издала радостный возглас и быстро взмахнула ладошкой.
   Внимание! Вы получили 1 очко веры!
  Всего очков веры 11.
  - Ух, ты! Откуда такое счастье? - Спросил я улыбающегося Конспиролога.
  - Сорвал цветочек кто-то, а мы с тобой как "создатели" этого места получаем очко веры. Сейчас потоком пойдут. Нубам приходится иногда по десятку собрать, чтобы Хорс на них внимание обратил. А нам и лучше...
  - И в чем "внимание Хорса" выражается?
  - О! Знатно он соколов отшил от халявного опыта. Они же обещали по паре очков в характеристики, тем, кто с ними пойдет. А теперь никому это не надо. Собирает нуб достаточный букетик и получает замечательную способность - "наивность".
  - Звучит не очень многообещающе. - Выразил сомнение я.
  - Как сказать. На первых уровнях самое ценное что? Время! Пока выносливость на единицу не поднялась - качаются все как очумелые. До третьего уровня каждый. А некоторые и до пятого продолжают. "Наивность" к пятому уровню исчезает, но дает задержку в принудительном взрослении сначала до семи дней, потом до шести... Пока перс до пятого уровня дойдет - десять дней лишних на кач получит. Нужны им, - Конспиролог кивнул на скачущих по поляне детишек, - при таком раскладе два очка в характеристики, когда их можно получить хоть по десять, хоть по двадцать. Условий только: нарвать цветов и... самому добраться до поселка. А нам с тобой за каждый сорванный цветок по очку веры! А, забыл, еще в кланы не вступать до пятого уровня...
  Внимание! Вы получили 1 очко веры!
  Всего очков веры 12.
  Внимание! Вы получили 1 очко веры!
  Всего очков веры 13.
  Очки веры были мне нужны. Причем в большом количестве. Опытным путем было установлено, что мой замечательный "бронежилет", с моим состоянием веры, пока практически равном атеизму, функционирует ровно одну минуту сорок секунд в сутки. Мысль, где их брать эти очки, легкой занозой беспокоила меня все это время. А тут, раз и само решилось... Здорово.
  Внимание! Вы получили 1 очко веры!
  Всего очков веры 14.
  - Единственный недостаток - нужно находиться на поляне в момент сбора цветов. - Испортил радужную картину Конспиролог, - но, пока хоть так. Кстати, призвавший бога не может подсказать, что нужно приносить ему в жертву?
  - В смысле? - Не понял я.
  - Что нужно положить на пьедестал памятника, чтобы получить очки веры или благословение Хорса? - Терпеливо пояснил алхимик. - Здесь мы их получаем просто так, но не будешь же каждый раз в такую даль бегать. Статуя ближе. В поселок пойдем, посмотришь как народ изгаляется. Чего только не пробуют... Скоро до живых демонов дойдут, наверное. Пока безрезультатно. - Он со значением посмотрел на меня.
  - А, понял. Покушать его могущество любит. Оружием интересовался. Так, навскидку ничего на ум не приходит. - Пожал плечами я.
  Гномка, которая сорвала первый цветок, издала торжествующий визг. Остальные нулевки на секунду отвлеклись, а потом с удвоенной скоростью забегали по поляне в поисках добычи. Очки веры посыпались гуще.
  Внимание! Вы получили 1 очко веры!
  Всего очков веры 31.
  То и дело один из детишек, по-видимому, собрав достаточный букет, присоединялся к гномке и взрослому эльфу. Через пять минут последний - смешной эльфеныш радостно подпрыгнул и засеменил к остальным.
  Внимание! Вы получили 1 очко веры!
  Всего очков веры 59.
  Эх, если я правильно понимаю тенденцию, то чуть-чуть не дотянули до десяти полных минут работы моей брони. Десять минут - уже очень хорошо!
  - Интересно, Соколы не пытались малышню обидеть? - Спросил я Конспиролога, глядя как стайка счастливых ребятишек выстраивается жидкой цепочкой.
  - Пытались. И, наверное, еще будут. В открытую, разумеется, не нападают. Так, ловушки разбрасывают. Но сегодня, вон - Фодерт, их проводит, завтра еще кто-нибудь. Так, глядишь, и отстанут. - Ответил мне товарищ, не отвлекаясь от странного занятия. Он доставал из небольшого мешочка медные монеты и раскладывал их неровными стопками. Заметив мой интерес, пояснил, - Это завершающий этап праздника. По сложившейся традиции мне сейчас продадут ненужные букеты пикоры.
  - Сложившейся традиции?!
  - Да ладно тебе! Третий раз, значит - традиция сложилась. Пока другие алхимики не расчухались мы немножко маслица на продажу сделаем. Цены определены - маленький букетик - четыре копейки, средний - пять, а большой...
  - Шесть. - Кивнул я на самый высокий столбик монет. - Не дорого. А маслице твое, сколько будет стоить?
  - От золотого. - Тихо буркнул Конспиролог и, обращаясь к подошедшей стайке молодежи, добавил уже громче, - подходим, подходим, не стесняемся. Показываем букет и кладем вот сюда... Пожалуйста, берем денежку. Тебе, милая - вот эту стопочку. А тебе - эту. Не задерживаемся, скоро темнеть начнет. Что значит добавить? Это благотворительность, причем с моей стороны! Ты же этот букет - просто выкинешь. Ах, алхимиком хочешь стать?! Ну, оставь его себе и через месяц-другой... Правильное решение, вот эта стопочка. Спасибо, льесы и льеры. Счастливого пути! - Конспиролог дождался когда последний "продавец цветов" отойдет подальше и, подмигнув, похвастался, - Сегодня, лучше чем вчера! Четыре скляночки - наверняка выйдет! А может и пять.
  - А сам чего не нарвешь? - Показал я на цветок под его ногами.
  - Не, не, не! - Вскинул руки Конспиролог. - Наивность хороша на нулевом уровне. Нам она никаким боком! Ты думаешь, почему уровни медленнее набираются? Просто опыт режется со страшной силой. Так что, пусть их дети рвут... О, кого-то черти несут! - Внезапно добавил он и, приглядевшись, сплюнул, - Соколы, чтоб им пусто было...
  Группа была представительной. Агирепор (куда же без него - с неприязнью подумал я) и еще четверо серьезных парней. Командир местного воинства, на фоне остальных, выглядел как бедный родственник, стремящийся хоть чем нибудь угодить приезжим троюродным толстосумам. Только у "родни" лица невеселые...
  - Слышь, очкарик, сбрызни отсюда. Нам с человеком поговорить надо. - Обратился к Конспирологу, но хмуро глядя на меня, один из них.
  Гвирсинт, гном, воин, уровень 34 клан Стальные Соколы.
  И значок группы... а у кого еще?
  Понсокантер, эльф, воин, уровень 29 клан Стальные Соколы.
  Инвесальо, человек, маг, уровень 33 клан Стальные Соколы.
  Маг и два воина, где-то я уже такое слышал. Боевая тройка. Конспиролог дернулся было, но потом с интересом взглянул на меня и демонстративно расслабился. Что ж, тон беседы задан не мной.
  - Правильно, Конси, не обращай внимания. Хлопчик пьяный, наверное, сейчас помычит еще чего-нибудь, - я подпустил в голос откровенной угрозы, - да и пойдет себе... живой и здоровый.
  - Слышь, ты, Ёж... Ты это... - Автоматически среагировал на угрозу гном.
  - Смотри, сейчас закурить попросит... босота. - Подмигнул я Конспирологу. - Шагай отсюда, убогий. Не будем мы тебе ничего наливать.
  - Ну, все! - Взревел взбешенный Гвириснт, - Понял?!
  - Вот и, слава богу. Если - все, то можешь быть свободен. - Реакция спутников гнома была разной. Агирепор и эльф, как его там, Понсокантер очевидно и отчаянно рвались в бой. Маг откровенно посмеивался над происходящим, а четвертый, загадочный персонаж со скрытым именем, как мне показалось, просто стоял и ждал, чем все это закончится. Но нет, не ждал...
  - Хватит. Спасибо льер Гвирсинт. Соответствующий настрой вы создали. А вам, льер Ёж я советую отнестись к моим словам со всей серьезностью...
  - К моим - это чьим? - Перебил я его, - а то "имя скрыто" - странный ник, не уникальный какой-то, вы не находите?
  Незнакомец усмехнулся, - А так? - И показал на секунду соответствующую строчку характеристик.
  Капчо Шин. Кореец, что ли? - Хотел я сострить, но замер с открытым ртом. Давным-давно отец несказанно удивил меня рассказом, как они с одноклассниками долгое время общались на никому неизвестном, на первый взгляд, языке, просто переставляя буквы и слоги в словах. Я считал это невозможным, но батя уверил меня, что, когда поймешь принцип все становиться простым и понятным. Даже наговорил несколько фраз скороговоркой. Капчо Шин, Капчо Шин... Оппа! Шапочкин! Шапочкин Александр Станиславович. Индивидуальный и неповторимый, мать его, предприниматель! Вписанный русским по белому в графу "Исполнитель" договора, который утром Лев Борисович сунул Свете. Я тогда просмотрел его мельком и предложил использовать как салфетку под стакан с соком. Сам как нибудь повожу по здешним тропкам дочь, не привлекая для оплаты сего действа бюджетные, и уж тем более свои средства...
  Капчо, он же Александр, что-то говорил убедительным тоном, поглядывая на меня как кредитный менеджер на учителя, попросившего денег на новый "Лексус". Памятник Хорсу, поляна...цветы... бла-бла-бла...клан, кос-лист... И сроку тебе - завтра до вечера! - Со скромной улыбкой победителя олимпиады закончил он и продолжал умильно смотреть на меня в ожидании ответа. Что, Саня, наступили мы с Хорсом тебе на хвост с этой поляной?! Какой там, на фиг, Агирепор с его крошками опыта. Здесь серьезные деньги на кону. Были... А теперь, наверное эти договоры расторгаются пачками... В клан-то "наивным детям" вступать нельзя, пока не подрастут. А до того как подрастут - из больниц пациенты выпишутся. Незадача! Конечно, надо этого вздорного Ежа в бараний рог скрутить, чтобы не мешал бизнес делать! Вот тебе, любимая жена, и обещанная революция!
  - Что скажешь? - Изволил проявить легкое нетерпение фальшивый кореец.
  - Тоже самое, - Я активировал амулет вызова питомца, - бери гнома и валите отсюда.
  Зеленоватые глаза Капчо Шина недобро сузились, но и только. Возникшая между нами кошка смешно пошевелила носом, зевнула, продемонстрировав клыки, и двинулась в сторону соколов, с каждым шагом ниже припадая к земле. Вкупе со сдвинутыми назад ушами и нервно дергающимся хвостом смотрелось угрожающе. Если кто видит, конечно.
  Видел, почему-то, только маг. - Всем стоять и не дергаться! - Командным голосом выкрикнул Инвесальо. - Шин, задание мы выполнили и нам лучше уйти. Прямо сейчас!
  - Безусловная возможность безнаказанно набить морду оппоненту позволяет общаться с ним предельно откровенно. - Задумчиво глядя вслед уходящим, промолвил Конспиролог. - Понимаешь, что теперь будет?
  
  ----------------------------------------------------------------------------------------------------------
  "Битвы Фронтира". Кластер EU. Сектор Малрис. Точка входа 289. Озера Фикки Небренин, человек, маг.
  
   Прав был Никита, а точнее Лисий Хвост. - Думал Борис, размерено шагая по лесу. Не мучают кошмары после выхода из игры. И реальность с виртом не спутаешь. Взять, например, этот лес. Ну что это, право слово? Не лес, а парк какой-то! Чистенько, ровненько, светло, тепло и бабочками пахнет. Нечастые заросли - только для обозначения, что тебе туда не надо. Мы и не пойдем, незачем время терять. Хоть и обещал Киттартики, что если и будет погоня, то не так-то просто меня найти. Тем более, что дальше границы баронства Меонбано она не сунется. А я уже в Ханельде.
  Если честно, то Борис был уверен, что его никто не ищет. Девушка-гинг, примчавшаяся для сдачи квеста, к концу разговора, смотрела на Небренина, как на киношного агента 007. А когда он, как бы случайно, засветил скромный значок инквизиции совета храмов баронств, встала, как будто лом проглотила. Моргнуть боялась. Значок - дешевая подделка, за которую не сносить головы при обнаружении, но и за оставленного себе шершня тоже по ней не погладят. Семь бед - один ответ. Жаль, значок у Кита выпросить не удалось. Но в обиде на "встречающую сторону" Брени не остался. Снабдил его веселый гном и едой и вином, деньжат подкинул (полсотни серебром для начинающего мага - сумма внушительная) и, что наиболее ценное, поделился информацией. Которая сейчас была важнее серебра.
   Карту скопировать, учитывая его четвертый уровень, даже не пробовали. Но все расстояния и ориентиры, которые гном старательно выскреб на земле ножом, Брени запомнил твердо. Поупражнялись в ориентировании на местности. Без подсказок Кита, Борис абсолютно точно вывел их к маленькому лесному озерцу, где и потренировал своего питомца на стрекозах. После получения Небренином пятого уровня, а Карлом второго (иначе назвать шершня у него язык не повернулся, уж больно тот был важен и солидно нетороплив) веселая охота на беззащитных насекомых резко окончилась. Едва заслышав басовитое гудение, дерганые мошки стремительно садились на листья, ветки, траву и так сливались с ней, что обнаружить их не было никакой возможности. Ничего, таких мест, на схеме Кита было целых семь. А вот, похоже, и первое из них!
  Как там гном говорил? Деревья почти без коры, похожи на платаны? Имеются такие в наличии. Следовательно, и гигантский муравейник уже близко. Оглядевшись, он выбрал укромное местечко в густых зарослях пахучего кустарника. Кит обещал, что для муравьев, если они бросятся на поиски хозяина питомца, этот запах сродни хлорпикрину*. Сам же Брени, принюхавшись, решил, что полчаса просидит в кустах с легкостью. Давай, Карл - прореди популяцию агрессивных муравьев. А то они развели, понимаешь, тоталитаризм и диктатуру. С королевой своей нянчатся. К гомосексуализму, опять же, нехорошо относятся. Принесем демократию в массы... уцелевших. Чихать, что нас сюда не звали и что мы здесь надолго не останемся. Можем причинить добро - причиним! Тем более если безнаказанно... - Посмеивался про себя маг, активируя шершня и выставляя параметры поиска противников. Пошел!
   - Оооо-сси! Осси! Нашел! - Крик, раздавшийся со стороны предполагаемого места "охоты" шершня, заставил Брени с досадой свернуть питомца. - Вот ведь! Такая глушь, а кто-то есть. И не один!
   - Не ори Фара. Я здесь. Видел, вроде оса промелькнула? Здоровая...
   - Не видел. Откуда здесь оса? Они так далеко не летают. Ни наши, ни соседские.
   - Ладно, "знаток леса". Куда дальше? Далеко от муравейника?
   - Нет, здесь рядом. Сейчас мимо "голышей" на пригорок поднимемся, и там сразу четвертое или пятое большое дерево... "Голыши" эти, так муравьи объедают, представляешь?
   - Запарил лекциями! К черту твой лес! К черту твое "дерево"! Ты мне его еще покажи, псих ненормальный! Веди, давай! И так уже два часа ходим. А ну как подумают "светлые братья", что мы вообще смыться решили?!
   - Куда тут смоешься? Ты муравьев подальше обходи, а то придется от них в вонючие кусты прятаться. Они, если толпой...
   - Фара! Молчи лучше! Я за тобой иду след в след. И останусь вот здесь. На пригорок сам полезешь!
   В поле видимости Брени появилась парочка обычных, с виду, игроков.
  Фаррепас, эльф, травник, уровень 9.
   Оссерамто, гном, воин, уровень 11.
   Ни к каким кланам оба не принадлежали. И, судя по скудной одежонке, являлись, как и абсолютное большинство "населения" баронств, той самой "паствой", которую "блюстители веры" обдирают как стригаль овцу. Однако выскакивать с радостным криком "А вот и я!" Брени тоже не собирался. Мало ли какие дела привели этих двоих вглубь леса. Тем более с упоминаемыми в разговоре "светлыми братьями" Брени хотел бы встретиться в последнюю очередь. После получения пятого уровня игрок считался полностью дееспособным, изучившим правила поведения и законы баронств. И, что самое главное, обладающим возможностью ответить за проступки. Звонкой монетой, если повезет отделаться штрафом, или каторжной работой, если денег не хватит. Особняком стояли "злодеяния против веры" и особо тяжкие преступления. За них можно было нарваться на кое-что похуже.
   Во второй день игры, получив от бродячего фламина Конса бесплатный "Свод законов северных баронств" Брени его полистал от нечего делать. Посмеялся от души. В баронстве Ханельд запрещено называть питомцев именами с окончаниями "ельд". В городах и поселках баронства Меонбано в доспехах можно было находиться только после полуночи. В Баходорфе при отсутствии у персонажа, какого нибудь животного в питомцах, возбранялось владение двумя клинками. И еще куча странных ограничений на дизайн вывесок, одежду персонажей (особенно женских), торговлю едой, оружием, зельями. Но это мелочи. Ими, как правило, занималась стража.
   А "светлые братья", они же инквизиция совета храмов... Брени отполз поглубже в душистые кустики и стал перелистывать страницы дневника. С удивлением узнал, что тяжким проступком считается вступить в группу с женским персом, если она у тебе не во френд-листе, а так же надевать любой красный предмет одежды, если в амуниции имеется хоть квадратный дюйм позолоты. А вот и то, что я ищу! - Подумал маг, перевернув очередную страницу...
   - Ну, нашел? - Хмуро спросил гном спустившегося по тропинке товарища.
   - Нашел, куда оно денется. - Вздохнул эльф. - Забивай гвоздь, гостей встречать будем. Эхе-хе.
   - Эхе-хе! - Передразнил его напарник. - Говорили тебе - не связываться с инквизицией. Дурень ты дурень. И как меня угораздило с тобой в группе оказаться?! Хорошо, что ты эту дрянь не со мной нашел. Сколько там хоть было-то?
   - Почти полфунта...
   - Ничего себе! Это же доз двадцать! Ты знаешь, что за такое бывает?!
   - Знаю. Но, во-первых, я ничего продать не успел. А во-вторых, добровольно согласился указать место. Его святейшество Арлетеш обещал, что...
   - Ох, Фара! Обещаниям их - грош цена. Посмотрим, что в итоге получится. - Гном достал из сумки массивный костыль отливающий серебром и принялся заколачивать его в землю рукояткой длинного кинжала.
   Вспышка. Народу на небольшой полянке прибавилось. Брени, едва взглянув на вновь прибывших, едва удержался, что бы не забиться в кусты еще глубже.
   Фиолетовый жрец, фламин Гонта и здоровенный детина зверской наружности с огромным топором на плече. Фаррепас и Оссерамто бухнулись на колени, а гном, набравшись наглости, даже попросил, - Благословите, ваше святейшество!
   - Нагле-е-ец! Как ты считаешь, брат Беннерлен? - Весело обернулся жрец к фламину.
   - Истинно так, э-э-э брат Арлетеш! - С готовностью поддержал тот.- Нашли искомое, нечестивцы?! - Грозно спросил он у коленопреклоненной пары.
   - Нашли. Вон там. - Эльф встал и кивнул в сторону пригорка.
   - И ты ходил смотреть? - Вкрадчиво осведомился жрец у Оссерамто.
   - Что я, больной, что ли?! - Возмутился гном. - Могу логи показать. - Он сделал вид, что потянулся к сумке.
   - Оставь. - Великодушно отмахнулся жрец. - Верим, что не отяготишь вину свою ложью божьему служителю. - Веди Фаррепас. А ты, Эуфилкор, - Арлетеш слегка кивнул детине с топором указывая на насупившегося гнома, - здесь побудь.
   - Как скажете, ваше святейшество. - Ухмыльнулся тот, зловеще перехватывая топор.
   - Э-э-э, уважаемый Эуфилкор, - Начал гном, когда остальные отошли на приличное расстояние. - А топор вам зачем? Рубить будете?
   - А ты как думал? - Покосился на него громила. - Рубить, потом жечь, облив освященным маслом. Пепел соберем в мешочки и по кузницам раздадим. В горнах от него и следа не останется.
   - Так прямо и "раздадите"? - Попытался пошутить гном.
   - Не твоего ума дело! - Отрезал Эуфилкор. - Сиди и жди. Молча. - И он опять перекинул топор с руки на руку.
   Ждать пришлось недолго. Радостно-возбужденный Арлетеш, вприпрыжку спустился по тропинке и, не дожидаясь тянувшихся за ним фламина с эльфом, громко возвестил, - Что ж Фаррепас и Оссерамто слово вы свое сдержали. Но злодеяние ваше велико. А посему, - Откровенно ухмыляясь, он посмотрел на заволновавшихся эльфа и гнома и, после паузы, словно с листа зачитал, - Слушайте все! Властью данной мне, его милостью, бароном Ханельдом вы двое нарекаетесь вероотступниками на семь игровых суток каждый. И приговариваетесь к высылке с земель его милости.
   - У-у-у! - Взвыли осужденные.
   - Молчать! Из приятных для вас новостей. Значок вероотступника виден только у нас в баронстве. А из этой точки расстояние до Меонбано и Гернейла почти одинаковое. Так, что можете выбирать. Минута у вас есть. Вообще-то эльфу, по своду законов, еще ослепление полагается... Вот и славно! - Улыбнулся он вслед бегущим, как ошпаренным, "преступникам".
   - Ну, что... брат, поздравляю! - Арлетеш сунул в руки удивленного фламина два мешочка. - Иди, рассыпь вокруг дерева. Через час к нему никто не подойдет. Проход для себя не забудь оставить.
   - А мы что, его рубить не будем? - Удивился брат Беннерлен.
   - Нет, брат. Мы его рубить не бу-у-удем. - Издевательски протянул жрец. - Мы его будем холить и лелеять. Вернее - ты будешь. Ты за него теперь в ответе. Вот твоя портальная точка. - Жрец притопнул каблуком по вбитому в землю костылю. - Вон там растет твое "черное дерево". Каждую субботу ты мне будешь сдавать всю смолу за неделю. Или ты до сих пор думаешь, что по воскресеньям сам Гонт такие щедрые благословения раздает? Если бы не смола в вине замучились бы мы прихожан заманивать своими жалкими плюсиками.
   - Но она же... - Начал было Беннерлен.
   - Что она? Запрещена к обороту, а кто "черное дерево" увидел тому слепота, проклятым ножом? Правильно! Так всем и надо! Но мы - инквизиция. Нам можно. Знаешь почему? Потому, что наши благословения сутки держаться, а эта гадость, если ее пожевать в чистом виде - неделю! И кто после этого тебе жертвовать будет? Не тупи. Ты теперь полноценный брат-инквизитор. Но если сам ее начнешь жрать, без меры... Смотри. Сколько надо я тебе лично выдавать буду. Так, Эуфилкор, руби вот тот "голыш". Жечь будем. Надо пепла набрать для кузнецов.
   - Вот скоты! - Хоть и были они от него далековато, но разговор, лежащий в кустах Брени, услышал почти весь. - Святоши хреновы. Всем нельзя, а им - пожалуйста. Сами ничего не могут, оказывается, так прихожанам "наркоту" подмешивают. Светлое братство, лучшие бойцы, секретные школы... А на поверку, эти инквизиторы под допингом ходят! Сволочи! А ведь черные деревья и их смола во всех баронствах запрещены. Значит, не только жрецы Гонта на этой делянке пасутся?! И наказания такие жестокие! За найденный фунт смолы "черного дерева" отрубят обе руки. Садизм какой-то! - Наливался мрачными чувствами маг, посматривая как срубленный ствол, под ударами огненных стрел жреца превращается в черную пыль.
   - Фил, ты брату Беннерлену тоже отстегни от щедрот, когда всю золу продашь. - Предложил жрец, тоном, не терпящим возражений.
   - Как скажете... ваше святейшество.
   - Ой, да не хмурься. Пусти по два серебряных. Мне тебя учить, что ли?!
   - Кузнецы и по полтора носы воротили. С этого-то, - Детина подбросил на ладони небольшой мешочек с пеплом, - им никакой радости. Черные деревья мы и не помню когда жгли. А с этой трухи, какие бонусы?!
   - Молиться Гонту надо усерднее. - Наставительно произнес Арлетеш. - Тогда будут бонусы. А тех, кто "носы воротит" от товаров храмовой лавки, ты ко мне отправляй. Проведу разъяснительную беседу. Но и ты, давай без фанатизма. Умелых и опытных осаживай. А искусных и выше, мастеров, не трогай. Они хитрые, начнут болтать лишнего. Ну, что хватит?
   - Хватит. - Кивнул Эуфилкор. - Теперь продать бы...
   - Продашь. Не в первый раз. Прыгнули!
   Брени вылез из кустов и, присев над пепелищем, растер между пальцев остатки жирной гари. Ничего себе виртуальная реальность! Мошенники здесь вот какие - ничуть не виртуальные. Да еще и с "административным ресурсом". Он оглянулся на невысокий взгорок, - Через час никто не подойдет, говорите?! Сейчас я вам устрою "сюрприз", "оборотни в погонах"!
   Через полчаса быстрого шага Брени вышел к берегу "условно проходимого" болота. Кит отметил его на схеме как границу, за которую заходить не стоит. И приближаться к нему тоже. Ничего интересного там нет. А вот и оно пригодилось. Срезав кинжалом самую длинную ветку и промерив глубину, куда только мог достать, маг с мстительным удовлетворением, примотал прихваченный с полянки посеребренный костыль к жердине и с силой воткнул импровизированное копье в болотное дно.
   - Приятно искупаться, брат Беннерлен! Поищи теперь свое дерево! Вот я почти и настоящий "преступник". - Хихикал над собой Брени. - Осталось только продать мясо в будний день какой-нибудь женщине и закричать в воскресенье после захода солнца в любом из городов Гернейла. Ничего, дайте срок, я вам крикну...
  
  ***
  
  Внимание! Перемена точки сохранения в бою невозможна!
  В бою? Каком бою! Стою, ничего не делаю. Руки по швам, даже глазами стараюсь не водить. Потому лоб что царапает арбалетный болт! А так все хорошо шло. Ну, до этого момента. - Брени осторожно вздохнул.
  
  До места, где можно сохранить весь полученный за день опыт от болота было далеко. В своей способности найти путь ночью маг испытывал сомнения, но куда деваться? Раз так и так идти в сумерках он сделал небольшой крюк к месту обитания лесных крабов. Потратив еще час светлого времени, смог прокачать Карла до четвертого уровня, а себя почти до шестого. Лишь до шестого, потому, что увлекшись наблюдением за тем, как шершень ловко подхватывая очередную бронированную тушку, старается попасть ею в груду камней, он пропустил атаку чудовищ с тыла. Щипки крабов первого уровня сначала не доставляли хлопот магу, радостно топтавшему их подкованными каблуками. Но когда один из монстров, изловчившись, запрыгнул за широкое голенище его сапога... Спасались бегством оба и шершень и его хозяин. Подтянувшиеся к концу сражения лесные крабы-пятерки могли допрыгнуть до подбородка невысокого мага. А самые хитрые, карабкались на деревья и густо сыпались на головы обороняющихся. Счастье, что хитиновые уродцы не стали преследовать Брени, в изодранной одежде, и Карла, у которого бодрости осталось едва-едва.
   Сумерки сгустились неожиданно. Пришлось побродить по ночному лесу, выискивая указанные Китом ориентиры. Помня наставления гнома о том, что ночь в лесу - пора серьезных хищников Брени замирал от каждого шороха, или треска на пределе слышимости. Это выматывало. В результате едва увидев цель своих поисков - избушку охотников, он даже не потрудился осмотреться. Да и Киттартики утверждал, что девяносто девять процентов времени она пустует. Пустует, как же!
   Радостно распахнув низкую дверь, Брени был остановлен упершимся прямо в лоб арбалетным болтом. Арбалет находился в руках кого-то, как показалось ему с испугу, огромного, закрывающего собой весь дверной проем.
   Имя скрыто, гном, класс скрыт, уровень скрыт, клан скрыт.
  Внимание! На Вас напал игрок "имя скрыто". ПК счетчик противника 0.
  Вам нанесен физический урон 1.
  Жизнь -1, 59/60
   - И кто это? - спросил по-английски женский голос из глубины помещения. Из-за стоящей в нем кромешной темноты, хозяйку рассмотреть было невозможно, но голос показался Брени скорее веселым, чем злым. Да и на курок сразу не нажали, что тоже обнадеживало.
   - Как, Тиви и говорил - один человек, маг, шестого уровня. Ни беленький, ни черненький. - Тоже на чистейшем английском ответил неизвестный с арбалетом.
   - Это и так видно. Спроси его, что он здесь забыл, только через порог не пускай. И руки на виду чтобы держал. - Девушка проявила легкое нетерпение.
   Глаза Брени привыкли к сумраку, и он смог рассмотреть, что закрывающий вход гном, не такой уж и огромный. Просто рюкзак за его спиной придавал фигуре угловатую массивность. Более того, когда маг взглянул ему в лицо, то увидел широкую улыбку, а затем он еще и подмигнул.
   - Мне кажется, он тебя слышит. - Добродушно бросил гном, но нажим на лоб мга не ослабил.
   - А чего тогда молчит? - Ее вопрос заставил обоих сначала в недоумении приподнять брови, а потом, против воли, расхохотаться. - Я что-то смешное сказала? - Искренне удивилась девушка.
   - Нет, Айда, что ты! Просто с чего бы говорить ему, если ты обращаешься, пока исключительно ко мне. - Ответил гном и опять подмигнул магу.
   - Э-э-э. Добрый вечер. - Как можно радушнее произнес Брени. - Я действительно один. Немного заблудился. Мне бы сохраниться...
   - Может лучше тебя страже сдать? По "Уложению Гернейла" до седьмого уровня одному ночью по лесу ходить нельзя. - Из-за спины гнома высунулась девичья мордашка со вздернутым носиком.
   Имя скрыто, человек, класс скрыт, уровень скрыт, клан скрыт.
   Почти тоже что и у гнома, но почти... Не зря он качал восприятие как мог. Вот и пригодилось! В нике девушки был значок, который заставил Брени расплыться в улыбке...
   - Что ж, льеса давайте вызовем стражу. Вот смеху-то будет. - Нагло осклабился маг, заставив девчонку нахмуриться, - Начнем с того, что мы в Ханельде. Никакого "уложения" в Гернейле нет. Как и здесь - "Свод законов северных баронств". А по нему, льеса ваш костюмчик, на штраф в четыре золотых тянет, или неделю каторги...
   - Но, но, не заговаривайся - какие еще четыре золотых? - Неуверенно возразила девушка. - Что с моим костюмом не так?
   - Красное с золотом носят только жрецы. - Важно изрек Брени, выдержку из вычитанной несколько часов назад "статьи", - остальные, в такой одежде или снаряжении - "злодеи против веры"! А у вас льеса, воротник красный, а перевязь - позолоченная. Вот! Предупреждаю, что если вы льеса, скажете сейчас, что вы жрец...
   - То что?
   - Пол, э-э-э, не подходит. В баронствах жрецы одни мужчины. Исключений не бывает.
   - Ха-ха-ха! - Басовито засмеялся гном и опустил арбалет. - Учи руководящие документы, Айда!
   - Ты сам, не стражник, случайно? - С угрозой в голосе спросила девушка у Брени.
   - Тоже мимо. В стражу с десятого берут. Так что? Можно войти... погреться?
   - А в инквизицию с какого уровня берут? - Раздавшийся сзади голос заставил Брени поежится, столько в нем было скрытой угрозы. - Стоите тут... болтаете, - Незнакомец вдруг перешел на русский, - Айда, посмотри, что у него в восприятии. У тебя скрыт хромает. Если зеленый - придется с ним что-то решать...
   Девушка, насупясь, достала очки и присмотрелась к магу. Все трое, молча, ожидали результата. Хотя Брени готов был поклясться, что гном не понял ни слова. Стараясь оставаться невозмутимым, маг приговаривал про себя, - Хоть бы желтый, хоть бы желтый...
   - Зеленый... почти. - Айда сняла очки и, пожав плечами, демонстративно отвернулась. А гном, словно повинуясь какому-то знаку, быстро вскинул арбалет в исходную позицию.
   - Стойте! Стойте! - Заволновался Брени. - Зачем вам из-за меня в ПКшеры подаваться. Я вам не враг. Сейчас сохранюсь и на выход. А завтра меня в Ханельде уже не будет.
   - Хотелось бы получить убедительные доказательства. А красные ники - замолим. - Однако в голосе девушки прозвучала явственная досада. Гном прищурился, словно прицеливаясь.
   Замолите?! Кому молиться будете - Экраху, Повелителю бездны?! У тебя же, девочка в нике перевернутая звезда в круге - знак мятежников. Но, не будет доказательств - гном спустит курок. И плевать им, что окажись я из инквизиции, могу и в реале друзьям отписаться... И чем доказывать? - Лихорадочно соображал Брени.
  - Сейчас я вызову своего питомца и вы увидите, что я... э-э-э, не имею отношения к баронствам. - Предупредил маг.
   - Давай, удиви нас. - Голос за спиной Брени был полон сарказма. - Только без шуток.
   Карл медленно облетел мага по кругу и завис в паре шагов от хозяина. Гном улыбнулся, как оказалось не Брени, а стоящему за спиной третьему члену их группы, - Видишь Тиви, маг - наш человек. С таким питомцем, ему только один путь - чрез речку.- Он спрятал арбалет и достал карту. - Так, Небренин, мы тебя пускаем в домик, а ты нам отметочку на карте - где шершня взял. Идет? Смотри. Какой номер?
   Брени пригляделся к листу, густо испещренному всевозможными отметками. О! За такую карту он был бы готов... Впрочем, ничего из имеющегося у него в сумке этим ребятам не пригодится. А жаль. Есть, конечно, одна вещь, но пока он сам с ней не разберется - никому не покажет.
   - Ну! - Поторопил его гном.
   - Э... Не пойму, мы сейчас где? - Придвигаясь ближе к карте начал тянуть время Брени. Надо же! Все у них отмечено... И роща с крабами и муравейник...
   - Что тут непонятного. Мы - вот здесь. - Ткнул пальцем почти в обрез карты гном. - Точка 4А. Ты пришел отсюда. Значит, шершня взял где-то здесь? Где? Назови номер!
   Отметку, в которой он получил Карла, маг увидел сразу. И была она гораздо дальше обозначенных гномом. - Нет. Там недалеко пруд был или даже озерцо небольшое. Как здесь водоемы обозначены? - Брени чувствовал, что еще несколько секунд такого разглядывания и его попросят показать логи. - Здесь. - Вздохнув, он поскреб ногтем в середине листа. - 14С. А что такое "С"?
   - Третья буква алфавита. - Весело ответил гном, сворачивая карту. - Все верно он показал.
  Из-за спины мага, наконец, появился третий член группы. Брени с интересом покосился на него. Эльф, судя по снаряжению - рейнджер. Имя, уровень и все остальное скрыто. И на слух не определишь, какой из языков для него иностранный, русский или английский. Вот у гнома английский точно родной. Почти классический "кокни"*. Какой черт занес лондонца в этот сектор?! А сам-то... - Мысленно усмехнулся маг.
   - Шершня продашь? Сорок серебряных дам, или даже пятьдесят? - Великодушно предложил гном.
  - Из Лондона?! Да он из Хайфы! - Возмущенно подумал Брени, но ответить не успел.
   - Не продаст он тебе его. Сам же сказал, что человеку за речку надо. - Рейнджер похлопал Брени по плечу, - ведь так?
   Гном пожал плечами и, потеряв всякий интерес к разговору, равнодушно бросил, - Тогда выдвигаемся? Делать здесь больше нечего...
   - Давайте. - Кивнул рейнджер, - я вас догоню. Выждав пару минут, эльф спросил, - Питомца до десятки прокачать думаешь?
   - Думаю. Плавать не умею. Да если бы и умел... Говорят через пограничную реку переплыть в умении надо не меньше тройки иметь.
   - Шесть уровней шершню тяжело будет взять...
   - Слышал, по дороге волчье логово есть. Можно попробовать...
   - Я бы не советовал. - Покачал головой эльф. - Уровни у них небольшие, а противники опасные. Для тебя слишком быстрые. Пойдешь отсюда на северо-восток, километра через полтора будет гнездо фруктовых мух. Не кривись. Мухи там, в основном за пятнашку, размером с ротвейлера... И фруктовыми их какой-то юморист назвал, рвут на части все что шевелиться.
   - И чем они лучше волков?
   - У волков режим работы круглосуточный и без выходных. А мухи... Угадай, что ночью делают? Спят. Гнездо только найди в темноте, а дальше дело техники. А найти легко, два скальных выступа возле тропинки пройдешь и двадцать шагов на север. Чего смеешься?
   - Анекдот вспомнил... иностранный. Русского космонавта вызывают в их ЦК КПСС и говорят, что в ответ на высадку американцев на Луне принято решение отправить его на Солнце. Я же там сгорю! - Говорит космонавт. А ему, - Спокойно, в ЦК не дураки сидят - ночью полетите...
   - Смешно. И еще, вдоль реки патрули шастают, так что к воде выходи ниже Керьесенни, знаешь, что это такое?
   - Приток Угваланаи.
   - Правильно. Потом по левому берегу поднимешься на север, далековато конечно, километров двадцать, но ты не пожалеешь, поверь. Там тебе, с таким питомцем будут рады. Ладно, счастливо маг. Может, еще увидимся. - Рейнджер протянул руку.
   Вот ведь как бывает. Еще несколько минут назад Борис думал, что в их тройке нормально к нему относится только гном. Но он, подмигивая и радушно улыбаясь, попробовал выторговать за "рубль двадцать" ценную вещь. Не получилась - гуд бай, Брени. А эльф сначала был убить готов, а теперь... Неужели и правда русский.
   - Погоди. Как говорится: one good turn deserves another*. На вашей карте есть отметка М11. Гигантский муравейник. От него на пригорок подниметесь и пятое дерево слева - черное. Фламин, правда, вокруг него какую-то дрянь рассыпал, но проход для себя должен был оставить. Много не соскребете, но хоть что-то.
   - О! А вот за это реально - спасибо! Смола - стоящая вещь. А ты, если дозу собрал, шершню отдай перед полетом. Силы и выносливости конкретно добавит.
  Tivixodish. эльф, рейнджер, уровень 44, клан "Bad news" внес Вас в список своих друзей.
   Внести Tivixodish в список друзей Да/Нет
   Что за имя? Борис всмотрелся в странный набор букв. Tivixodish? Ты выходишь! Ну, точно - русский. Первый друг в списке - соотечественник. Хороший знак судьбы.
  
  Сохранившись в охотничьей избушке, маг минуту постоял, прислушиваясь к ощущениям. Странно, но усталость почти не чувствовалась. Настроение было прекрасным. А, следовательно, имело смысл наведаться к "фруктовым мухам". Полтора километра - полчаса, даже по ночному лесу. Завтра отосплюсь, не терять же сутки! - Подумал Борис и углубился в заросли.
  
  ----------------------------------------------------------------------------------------------------------
  
  "Битвы Фронтира". Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек, защитник.
  
  Сделав несколько шагов, гном застывал на мгновение, а потом продолжал неспешное хождение по спирали. Иногда, остановившись, наклонялся и, зачерпнув ладонью песок, смотрел, как тот медленно стекает сквозь пальцы. Это было третье "хорошее место" и нам с Конспирологом уже надоело обсуждать действия "специалиста". Жарко. Мы, молча, сидели на песке и ждали, чем все это закончится. Наконец гном затоптался в "центре" спирали, опять замер и, приставив ладонь козырьком, принялся осматривать окрестности.
  - Сейчас песок из галош своих вытряхнет, и дальше пойдем. - Сумрачно предрек Конспиролог. - Нашел обувь по пустыне ходить...
  Гном действительно, как и два раза до этого, уселся на песок и принялся неторопливо вытряхивать обувь. Конси ее назвал галошами, а мне она казалась нормальными мокасинами. Ну как нормальными... почти... Я бы такие точно не одел, даже если бы они летать позволяли! Хотя...
  - Хозяева! - Гном обулся, но вставать не спешил, - тут, кажись, нормально будет!
  - Ох, слава тебе господи! - Сложил ладони лодочкой Конспиролог и вскочил с места. - Так, чего делать? Что тащить, где копать?
  - Сиди... копатель. - Махнул рукой "специалист". - Тут до "копать" еще как... в общем, долго еще. - Закруглил он фразу и стал доставать из большого рюкзака непонятные приспособления.
  
  Все эти наши мытарства стали результатом "разговора" со Стальными Соколами на чудесной полянке. Нет, в кос-лист клана меня пока не включили, но еще и не вечер. Конспиролог, признался, что он даже рад такому повороту событий. Мол, хочешь не хочешь, а надо э-э-э... двигаться на юг. Он большой и руки там у клана - коротки. Тем более и место чудесное нас уже ждет. Приглашение в оазис было получено и от Потрошителей (Конспирологом. Как нибудь, потом) и от новоявленной жрицы Хорса (мной, ну и опять-таки Конспирологом. Хоть сейчас).
  Я тогда, признаться, глазам своим не поверил. Если раньше Фиганада была, чуть ли не образцовой уродиной, то став Дареной с легкостью могла затмить красотой абсолютное большинство женских персов в игре. А уж девчонки старались их создавая. Но, божественное вмешательство оно и здесь божественное вмешательство. Непись, с которым мы обсуждали покупку статуи замер на полуслове при ее появлении. А уж когда она попросила проконсультировать ее с товарищем по поводу строительства храма... Конспиролог после знакомства с Дареной и Филом надолго замолчал. Рассеяно поддакивал, в беседе, возведение статуи и ее освещение жрицей тоже оставило его равнодушным. Только на поляне после того как мы рассыпали семена пикоры и сидели в ожидании результата, он вдруг заявил,- Знаешь Ёж, я тут подумал...
  - Последние пару часов это было заметно. - Усмехнулся я.
  - Подожди, не перебивай. Так вот я подумал и хочу сообщить, что я теперь от тебя ни на шаг!
  - Ты, помниться, уже это говорил и, по-моему - неоднократно.
  - Говорил, - кивнул головой товарищ, - но тогда это было почти в шутку. Но теперь, если ты меня не прогонишь...
  - С чего мне тебя гнать. Без тебя я бы и пещеру не прошел, и денег столько бы не заработал. Ты и нож мне сделал, и магией научил пользоваться. Так что, кто кому более полезен был...
  - Я о другом, - прервал меня Конспиролог, он задумчиво потер подбородок, - мы с тобой вместе всего ничего. А до этого я почти четыре месяца один здесь бегал. Удовольствие именно от игры было только первые дней десять. Потом... Просто еще одна работа. Я и с Мартой больше от скуки связался. А ты вернул мне это ощущение. Ощущение чуда. Деньги это неплохо, разумеется, но самое главное это... Даже не знаю как сказать...
  
  Поздравляем! Вы первый, кто успешно завершил божественный квест.
  Теперь это место неиссякаемый источник веры!
  
  Согласно правилу "Первый получает все!"
  Сила +1,
  Ловкость +1,
  Мудрость +1,
  Интеллект +1,
  Вы получили опыт +1000. Опыт 33686/35000
  Нераспределенных очков характеристик 12.
  
  Конспиролог, по-видимому, получил тоже самое. Он широко раскинул руки в стороны и, вздохнув полной грудью, высказался, - Хорошо-то как! Как в сказке. И как это у тебя получается?! Куда не ткнешься - все супер! Кошка - на миллион, призыв бога, редкий класс, броня, какой никто здесь не видел, оружие. А выполнение квеста этого?! С памятником - вообще, кому рассказать не поверят же! Непись полчаса доказывал, что никакого посвящения Хорсу у нас без адепта нового бога не выйдет. А тут - бац! Здрасьте - я жрица Хорса, приятно познакомиться! И, кто бы сомневался, что она у тебя в списке друзей! Когда ты успел с ней познакомиться?!
  - Когда связанные рядом лежали. И ты там был, между прочим. Мог бы тоже познакомиться.
  - Что? Не было там ее. Уж такую секс-бомбу нельзя не заметить.
  - А кто тебе сказал, что до того как стать жрицей она этой бомбой была? Гномку страшненькую помнишь?
  - Фигисвами или Фигувами?
  - Ага, Фиганада... Я рассказывал тебе о ее встрече с Потрошителями в лесу.
  - Надо же... Так это они, ее... Впрочем, это еще раз доказывает, что все у тебя - не просто так! А как ты узнал?
  - Строчка в списке друзей замигала. Потом предложение заменить имя персонажа выскочило. - Я вздохнул, понимая, что если речь зашла о Дарене, то продолжением будут уговоры "махнуть на юг".
  - Знаешь, о чем я сейчас подумал? - Хитро прищурился Конспиролог.
  - Про юг?
  - Нет. Об этой жрице. Она ведь на Потрошителей о-го-го какой зуб должна иметь. Ведь так? А все-таки дала им доступ в свой оазис. Бизнес есть бизнес, получается?!
  - А вдруг она, таким образом, их всех на колени ставит? В прямом и переносном смысле? Чем не месть?
  - Все же думаю, что у нее на сто процентов меркантильные планы. Собственный храм! Кто же от такого откажется?! - Он вздохнул с демонстративным осуждением.
  - Блин, Конси, а говорил не про юг! Пойдем мы в этот оазис, пойдем! Но чуть погодя. Дело...
  - Да нет такого дела, ради которого стоит здесь торчать, когда такие события разворачиваются! И без нас! - В сердцах выпалил товарищ.
  - Тьфу ты, банный лист! Ладно, объясняю популярно: я здесь из-за дочери и только из-за нее! Мне эти ваши "Битвы" и в... короче, совсем не нужны. Без них жил как-то и дальше проживу! Пока, не спорю - интересно. Но геополитической стратегией заниматься - увольте! - Поймав его непонимающий взгляд, я короткими предложениями обрисовал историю вопроса. Авария, операция, медицинские показания вирта. Совет доктора по сопровождению "дитятки неразумной" в страшных дебрях, ну и появление Ежа, эпического героя, от которого всем чего-то надо. А герой-то месяца два-три покантуется и гуд бай... Как-то так.
  По ходу моего "обзора событий" выражение лица Конспиролога менялось. Со скептического в начале, на недоверчивое в середине и до крайности удивленное в конце. Тогда он ничего мне больше не сказал. Вообще ничего. Попрощались и расстались. Потом он звонил, рассказывал о новостях. Но только о тех, что не касались нас напрямую. И только после откровенно хамского "наезда" соколов, Конспиролог озвучил мне плоды своих двухдневных размышлений.
  - Выбор у меня небольшой был, - доверительно сообщил мне товарищ, - или ты псих, или ты в списке "Forbes". Не в первой сотне, разумеется, где-то на дальних подступах к ней.
  - Ну, спасибо тебе, друг! Даже не знаю возмущаться или радоваться. Но, должен тебя заверить - я не псих, у меня и справка есть. Водительское удостоверение полгода назад менял, вот и выдали. И машине моей уже восемь лет исполнилось, - Я с сожалением вздохнул, - так, что и "Forbes" отпадает.
  - Но, если эти два варианта отбросить, остается что? А то, брат Ёж, что ты за неделю игры здешних реалий еще не видел. Сыплются на тебя мармеладные конфеты и булки с маком...
  - Пряники. Я люблю пряники. Заварные. И халву.
  - Да, ну тебя к черту! Я серьезно! Ты просто не представляешь, как остальные играют. Те, кто не "хай левел". Над каждым медяком трястись приходится. Шаг влево, шаг вправо и все - вводи из реала! Курс тебе известен. Можно подумать ты на своей работе по сто тысяч в месяц зарабатываешь! А здесь, за неделю, хоп и на счету у нас шестьдесят две тысячи. Плюс тебе еще сокольские маги сотню должны!
  - И что? - Подмывало рассказать ему о "специальном счете" - "подарке" администрации игры, но я удержался.
  - А то! Теперь уж точно не дадут нам в Кромте жить спокойно. Барселона кого хочешь остановит, но ты же сам сказал, что "патроны" когда-нибудь да закончатся. В связи с этим предлагаю: встретить завтра твою дочь и отбыть на юг! Ей какая разница, где бегать? Качаться и там можно. Тем более "учителя" не в пример опытнее местных...
  - Потрошители что-ли? - Скривился я.
  - Не только. Еще "дальники".
  - О, я слышал они вообще сумасшедшие.
  - Кто бы говорил! Зато, в отличие от Стальных соколов, у них к тебе никаких претензий нет. Пока. Дом на песке построим, не надо будет на мага тратиться. Демонов бить начнем! Ёж, с твоей прухой я не я буду, если через месяц ты себе новую машину не купишь! Решайся!
  
  - Так, хозяева, подходим. - Отвлек меня от воспоминаний гном-строитель. За несколько минут он разметил площадку вбитыми в песок небольшими колышками с натянутой между ними ярко-красной веревкой. - Двадцать два стандартных места. У вас же третьего уровня камешек? Должен весь "домик" поместиться. - Он в ожидании смотрел то на меня, то на моего приятеля.
  - Что надо делать?
  - Деньги платить! - Усмехнулся строитель. - Восемьдесят восемь копеек.
  Мы с Конспирологом недоуменно переглянулись. Что-то маловато он просит.
  - Парни, вы, что первый раз дом закладываете?! - Догадался, наконец, специалист. - Оплата участка в гильдию картографов. Ваши выселки идут по четыре копейки за стандартное место. Вчера было по три. Строится народ потихоньку. Платить можно через меня, у меня с картографами - договор. Комиссия э-э-э... небольшая.
  - Мы поняли, поняли. Вот, пожалуйста. - Конспиролог протянул гному серебряный.
  - Монетку закладывать будете? Многие в приметы верят... А здесь - сам бог велел.
  - Будем! - Я перешагнул через бечевку и, достав из сумки один из разряженных "евро", ребром вставил его глубоко в песок. На удачу! Все с них началось. И каждая "потраченная" вражеская монетка, до сего дня, одаривала меня сторицей.
  - Поехали! - Скомандовал гном, как только я вышел за ограждение. Сам процесс строительства ничуть не напоминал установку памятника Конспирологом. Там все было просто: купили закладной камень, получили на карте три отметки разрешенных мест установки, положили, активировали и на гранитном постаменте стоит Кузьмич, то есть Хорс. Только за место, как теперь выясняется, пришлось отвалить не четыре копейки, а почти золотой. Ну, да и понятно, на севере места обжитые, земля дорогая. А сейчас гном-строитель, который оказывается еще и неплохой специализированный маг, колдовал над песком площадки, превращая его в аккуратно уложенное подобие цветной тротуарной плитки. Красиво!
  - Готово, хозяева! Пожалуйте остаток платы и кладите свой камень.
  Я высыпал на широкую ладонь гнома семь золотых, а Конспиролог осторожно положил "Аведенарис" в центр площадки и быстро отбежал в сторону. Выглядело, как запуск петарды. Не отрывая глаз от камня, мы с Конспирологом простояли секунд двадцать.
  - Кхе, кхе, - легким покашливанием гном привлек наше внимание и с нескрываемым раздражением продолжил, - мужики, у меня на сегодня в вашей зоне еще три заказа. Вы долго собираетесь на него пялиться?! Активируйте уже! Та-а-ак, вижу, что кода активации у вас нет. Будет вам наука - покупать закладные камни только в сертифицированных организациях! Вы где его взяли?
  - На вокзале, у бомжа на пачку сигарет выменяли. - Зло пробурчал Конспиролог. Его раздражение было мне понятно. Уж так он меня уговаривал сэкономить на преобразовании камешка... А тут такой конфуз. К их разговору я не прислушивался. Ловил лишь отдельные словечки. Сказанные просительным баском друга "такой специалист", "что-нибудь придумать", "все попытки будут щедро оплачены" и пренебрежительным баритоном гнома "понаберут всякой дряни", "тут головой думать надо", "как минимум в три золотых встанет". Получив еще три монеты, гном заложив руки за спину, вразвалочку зашел на площадку. Приглядевшись к камню, довольно улыбнулся, прижал к нему палец и выкрикнул, - Аведенарис, гапта!
  Со скрежетом и хрустом на тротуарной плитке начало формироваться что-то темно-серое, огромное. Через минуту мы, задрав головы, смотрели на "башню форта Аведе". Центральный исполинский конус вздымался ввысь метров на пятнадцать. Еще три отростка поменьше торчали на разной высоте и под разными углами.
  - Во, страшилище! - Покачал головой гном. - Принимай работу хозяева. Дальше - сами. Внутрь попадете, камень сразу увидите. А с настройками любой разберется, там... - Он хотел еще что-то добавить, но замер с открытым ртом.
  С оглушительным грохотом, сначала едва заметно, а потом все быстрее и быстрее башня стала опускаться вниз. Торчащие отростки, ломаясь и отлетая в стороны, не задержали ее погружение ни на секунду. Миг и верхушка башни, мелькнув перед глазами, скрылась в темном провале. Тяжело ухнуло где-то глубоко под ногами, и в наступившей тишине стало слышно, как песок шелестящими струйками стекает в яму. На месте площадки еще не успели осесть клубы пыли, как Конспиролог, повернувшись к гному, звенящим от злости голосом, заявил, - Ну что строитель хренов?! Место, говоришь, хорошее?! Контора ваша "сертифицированная" с нами век не расплатится!
  
  ***
  
   - Что ты там увидел? Полезли! Нам еще новых строителей искать. Ты же хочешь дочь вечером к себе "домой" пригласить? - Конспиролог наклонился над краем провала, подыскивая место для закрепления "шахтной паутинки".
   - Погоди минуту. У тебя, что сообщение не выскочило?
   - Ну, выскочило. Я его свернул. Потом почитаем. Надо наш "Аведенарис" достать.
   - Хорошо, потом почитаем. - Я свернул несколько страниц текста с какими-то расчетами. - Давай, веревку. Сам полезу. Что надо сказать, когда закладной камень найду?
   - Аведенарис апта. - Усмехнулся Конспиролог.
   - Вот так, да?! Гапта и апта? Сдается мне это что-то универсальное. Типа четырех нолей заводской блокировке техники.
   - К гадалке не ходи! - Кивнул друг. - Чуть не развели нас "строители", но кто же знал?!
   Ага, развели, как же! Прибывший на помощь яростно отбивающемуся от Конспиролога гному "эффективный менеджер" представлял из себя помесь эльфа с калькулятором и журналом "Бухучет". Но и он не справился. Разошедшийся Конспиролог грозил и вечными проклятиями Хорса (вон он его храм - наполовину уже построен) и обещанием забить все форумы рассказами о косоруких строителях (работающих, угадайте, в какой фирме). В результате аванс был возвращен в полном объеме, плюс половина из восьмидесяти восьми копеек за участок (после того как мой товарищ, тыкая пальцем в черный провал, предложил "представителю фирмы" слазить и замерить его еще раз), плюс два золотых за активацию. Одну монету жадный гном выцыганил, за код "выключения".
   - Подсветишь? - Спросил я мага, одевая перчатки. Тот с готовностью взмахнул руками, и стряхнул с ладони сразу трех "светлячков". В отличие от моих шариков для пин-понга, эти напоминали баскетбольные мячи. - Надо было мне самому попробовать с моей нынешней мудростью и интеллектом, может тоже такие бы получились. - Думал я, спускаясь по тонкой леске к черному провалу в верхушке, утонувшей в песке башни. Больше ничего похожего на окна или бойницы рассмотреть не удалось.
   Не удивительно, что за "переформатирование" демонских построек так много просят. Перемещаясь с этажа на этаж внутри "дома" я понял, что жить мне в нем не хочется. Слишком неудобно, и мрачно, хотя висевшие над головой "баскетбольные мячи" давали достаточно света. Стены кривые, дверные проемы узкие. Что бы "выглянуть в окошко" надо согнуться пополам. Вряд ли параметры настройки так широки, что из ЭТОГО можно сделать особнячок с каминным залом, гардеробной и открытой террасой.
   Первый этаж был засыпан песком, натекшим из дверных и оконных проемов, бойниц и проломов, образовавшихся при крушении башни. Походив по залу, я примерно определил место, в котором должен лежать камень и приступил к раскопкам. Конспиролог меня не торопил (странно) и мои действия не комментировал (еще более странно). Камень оказался там, где ожидалось и после произнесения "волшебного слова" переместился в сумку без проблем. Как там гном говорил, минут десять-пятнадцать, и постройка начнет исчезать. Смысла карабкаться наверх по этажам не было. Раз Конси меня не зовет - подожду здесь.
   - Ёж! Быстрее! Быстрее смотри сообщение, которое мы свернули! - Вопль Конспиролога, казалось, раздался возле самого уха.
  Поздравляем! Вами обнаружена локация "4-я подземная артерия Диелзера".
  Координаты "4-й подземной артерии Диелзера" занесены в Ваш дневник
  Вы первый игрок кластера RU, кому удалось проникнуть так далеко в пустыню.
  Вы получили опыт + 300
  Опыт 33986/35000
  Поздравляем! Вы освоили умение "Картограф"
  Картограф +1,
  Картограф 1, прогресс 0/100.
   Класс! А что там еще на нескольких страницах текста с таблицами? Так, так. А вот это еще интереснее. Гном-строитель и, правда, специалистом оказался! Надо же всучил нам участок, входящий в эту самую "артерию".
   - Ну, что, будем брать?! - Голос Конспиролога был полон нешуточного азарта.
   - Брать, что? Подожди! - Я как раз дошел до таблиц. И с удивлением смотрел на непонятные цифры. Участок Љ1 - 1 ст.м.р. цена 10 итримов, участок Љ2 - 100 ст.м.р. цена 6 кеонов, участок Љ3 9 ст.м.р. - собственники Ёж, Конспиролог, участок Љ4 - 833 ст.м.р. цена 24,99 итрима... И так до последнего участка Љ11 стоимостью в один кеон. Пока я рассматривал, что там дальше, цифры цен, мигнув, изменились. Причем в большую сторону.
   - Решай быстрее, Ёж - цена вверх ползет не по-детски! Уже больше золотого!
   - А оно нам точно надо? Что это вообще такое?
   - Если что-то так дорожает, то оно нам надо! - Решительно отмел мои сомнения товарищ. - Жми кнопку "заявка на покупку" на каждом участке. У нас преимущественное право, оказывается. Потом разберемся... А, зараза! Итого: два сорок семь! Жми, Ёж! Жми!!!
   Вами подана заявка на приобретения 10-ти участков комплекса локации "4-я подземная артерия Диелзера".
  Площадь участков заявки общая - 3469 ст.м.р.
  Цена участков заявки общая - 346,18 кеонов.
   С моей текущей ловкостью подниматься было одно удовольствие. Я даже на мгновение почувствовал себя школьником, лезущим по канату под самый потолок спортзала. Одноклассницы смотрят с восхищением...
  - Уф! Успели за три с половиной золотых! - Вернул меня на землю, во всех смыслах Конспиролог. - Сейчас картографы заявку рассмотрят и...
   - Объяснят нам, что такое три тысячи четыреста ст.м.р.?!
   - Это и я могу тебе объяснить. Стандартное место размещения - квадрат три на три метра. Минимальное значение земельного участка в игре.
   - Три на три метра? Получается, мы сейчас хотим три гектара пустыни прикупить?
   - Сейчас купим, завтра-послезавтра частями продадим! Видел, как все дорожает?! Народ строится, значит, земля, ну или песок, хе-хе, растет в цене. - Радостно потер ладони Конспиролог.
   - Завтра-послезавтра вряд ли получиться. - Засомневался я. - Далеко от оазиса мы место выбрали.
   - Ничего не далеко. Шестьсот метров по прямой. Пятьсот - будет освоенная территория. А после песок и дальники. И мы в центре их поселка! Вот увидишь, здорово будет! - Мне показалось, что Конспиролог уговаривает больше себя, чем меня. Ну, ну, увидим... здорово или нет.
   Внимание! Ваша заявка на приобретение 10-ти участков комплекса локации "4-я подземная артерия Диелзера" рассмотрена. В настоящее время заявка не может быть удовлетворена.
   С уважением,
   Гильдия Картографов.
   - Упс! С чего бы это? - Удивился Конспиролог. - А как же "преимущественное право покупки"? - Он уселся на песок и принялся с кем-то оживленно переписываться. - Через пару минут, он, почесав затылок, сообщил, - Ёж, знаешь, что они говорят? Заявка отклоняется, если на участок еще кто-то имеет "преимущественное право", если он квестовый или на нем топчутся... демоны!
   - Вот черт! - Не сговариваясь, мы помчались к ближайшему холму.
   - Фух! Никого. - Радостно выдохнул Конспиролог, для верности обернувшись на триста шестьдесят градусов. - Получается, участок квестовый?
   - Не факт... - Меня терзали сомнения. Что-то такое "висело в воздухе". - Скажи, Конси, а патрули далеко?
   - Далеко. Километра два-три. Уже бы крикнули, если что. Все на нервах, ждут большого налета. А его все нет...
   - Мне кажется, уже есть! - На тактической карте появилась первая красная точка, за ней другая, и еще и еще... С юга, ровной цепочкой десятки точек быстро двигались в нашу сторону. - А патрулей либо уже нет, либо они... - Внезапная мысль заставила меня замолчать и бегом броситься к нашей "строительной площадке". - Они под землей идут! - На бегу крикнул я Конспирологу.- Бей тревогу!
   Слетел по веревке вниз. Точно! Вот он, засыпанный песком до половины, лаз, уходит на юг. Шириной метра полтора и такой же высотой. Посредине канавка с водой. Водопровод, что ли? Неудобно! Эх, гному здесь было бы раздолье. Мне же приходится бежать сгорбившись. Видно плохо, но кое какой свет от стен идет. Черт, а демоны ходко шпарят, осталось метров двести. Неужели это тот самый "большой набег"?! Сколько же их?! Алые точки слиты в непрерывную линию - не разобрать, но больше сотни, намного больше. И линия пока не прервалась, так и движется с юга, как острая игла. Сто метров... пятьдесят... Вперед, Барса!
   Если авангард и заметил кошку, то сделать ничего не успел. Взрыв! Острые льдинки с визгом рикошетят от стен, обтекая меня в миллиметрах от лица. Хвала игровой условности, попади вот так в реале под взрыв собственной оборонительной гранаты. А здесь "творец" в эпицентре рукотворного смерча может даже в шахматы поиграть. Не ранит, не оглушит... Мгновение тишины и снова взрыв. Все поле зрения тонет в скачущих сообщениях...
   Внимание! Вы атаковали группу ломателей...
   Вы нанесли физическое повреждение 425...
  Вы нанесли повреждение магией 215...
  Вы нанесли повреждение холодом 335...
  Ломатель, демон Хаоса убит!
  Ломатель, демон Хаоса убит!
  Вы получили опыт + 1285
  Поздравляем! Вы получили уровень!
  Опыт 35271/42000
  
  Очередной взрыв! И вопли Конспиролога,- Гаси их! Давай Ёж! Мочи их, Барса! А-а-а!!!
  
  Вы получили опыт + 1183
  Вы получили опыт + 778
  Вы получили опыт + 911
  Вы получили уровень!
  Каким-то чудом глаза выхватывают из набора слов и цифр угрозу:
  Барселона, питомец.
  Жизнь 78/220
  Мана 39/160
  Бодрость 28/110
  Твою мать! Значит и демоны на что-то годны. Чем это они ее так поранили?! А как все хорошо шло! Барса, ко мне! Бегом, бегом к выходу! Скосил взгляд на тактический экран - красная линия замерла и не движется. Успеть бы подняться наверх и кошку, кошку прихватить! Амулет вызова...
  - Ваш питомец в бою. Отзыв невозможен.
  - Ваш питомец в бою. Отзыв невозможен.
  ...
  - Внимание! Вы отозвали питомца. Повторный вызов не ранее...
  Есть! Теперь самому выбраться! А красная игла пока так и стоит...
  - Давай руку. Помогу.- Предложил Конспиролог.
  - А где все? Ты что не выставил сигнал? - Моему удивлению не было границ. Вокруг нас не было никого! Вообще никого!
  - Выставил! И кто-то еще выставил. Наверное, патрульный. В двух километрах к юго-западу замечены две группы демов штук по двадцать каждая. Вроде бы рыцари хаоса! Представляешь?! Сорок рыцарей! Вот все туда и помчались...
  Понятно. Рыцари хаоса. Это такие двухметровые бугаи. По низким подвалам им не особо пролезть... Стоят и ждут, что даст атака с тыла? А она, пока захлебнулась... Кстати! - Друг мой, а что у тебя на тактической карте отображается?
  - Ничего не отображается! - Обиженно засопел Конспиролог. - Как ты их рассмотрел только? Жалко мало их было...
  - Мало?! Конси, их там сотни! Я еле ноги унес, спасибо Барселоне. Да и то, у нее мана почти кончилась и жизни меньше половины осталось! Теперь двадцать шесть минут я без питомца.
  - Ни фига себе! - Конспиролог свесился над краем провала. - Это что, э-э-э, как их там... ломатели сейчас сюда выбегут?! Идут?! Стоят. А мы что?! Кошки нет, все убежали черти куда! Может, ну их, Ёж? Опыта набрали - выше крыши. Жалко будет терять, если нас... того... - Он повернулся в сторону оазиса с порталом.
  - Погоди. Есть одна мысль. - Остановил я его порыв. - Может так и простоят двадцать минут. Я спущусь, и Барса им еще влепит... Вот твари! Двинулись. Минут пять, и они будут здесь. Конси, ты, наверное, дуй к оазису...
   - Нет. - Товарищ отрицательно помотал головой. - Если ты остаешься, то и я с тобой! Убьют, так убьют. У них уровни высокие - все равно в плюсе останемся. - Вымученно улыбнулся он. - И посмотреть на них хочу. Надо же - демоны, уровнем за полтинник, а мы их, как солому... Вчера и мечтать о таком не мог. Остаюсь!
  
  ***
  
  В ушах еще стоял жуткий хруст ломающихся костей и дикие вопли. Б-р-р, аж мороз по коже. И, похоже, не только у меня...
  - Натурализм отвратительный. - Поморщился Конспиролог. - А почему опыта нет?
  - Не мы же их убили. - Пожал я плечами. - Просто попали они так неудачно. Прямо под строящееся здание. Все! Оставшиеся уходят.
  - Лозунг "не стой под стрелой" еще никогда не был так актуален. Кто с мечом к нам придет, тот башней по башне и получит! "Аведенарис гапта" - два слова остановившие атаку неисчислимых полчищ демонов! - Конспиролог с важностью поправил нарисованные очки и улыбнулся. - Я бы не догадался. Как думаешь, сколько в нашем домике осталось прочности?
  - Когда кидал, было 573/1000. Сейчас, наверное, вдвое меньше. А что, починить нельзя будет?
  - Наверное, можно. Но представь, сколько это будет стоить? Опыта нет, закладной камень почти сломан, участки земли не куплены! Хоть какие-то плюсы есть, а, Ёж?! - Патетически воскликнул Конспиролог.
  - Нет, вы только посмотрите на него! - Возмутился я. - Нападение врага отбито! По два уровня каждый получил, Барселона, впрочем - три, но это более чем справедливо! - Тут я заметил, что товарищ чуть ли не смеется в голос.
  - Брось, Ёж. Я рад, что все так отлично получилось. Чувствую опыта нам еще перепадет здесь - во! - Он провел пальцем под подбородком. - А сейчас хорошо бы...
  - А сейчас хорошо бы, чтобы кто-то сбегал за осликом. А я пока вниз спущусь. Не мы, лично, этих... ломателей убивали, но трупы должны остаться, как считаешь?
  - О! Их же там... - Выпучил от восторга глаза Конспиролог. - Все! Я улетел...
  - Стоять! Очки оставь попользоваться. Раз они нам дом сломали, я намерен даже гвозди у них из каблуков вытащить!
  - Золотые слова, Ёж! Золотые слова! Два, два ослика-а-а-а!
  Я начал с тех, что остались в галерее. Серо-желтые войлочные куртки и короткие штаны, на вид - полное убожество, но 20, а то 30 брони! Сумки и рюкзаки, сапоги и странные головные уборы. Амулеты защиты от холода, серьги, кольца и перстни. Эликсиры в небольших колбах. Отложил их отдельно с большой опаской, ибо, что демону хорошо, то нам, скорее всего и даром не надо. Ну, если ты не алхимик. Наручи и поножи. Попалась одна стальная нагрудная пластина. Характеристики - так себе, но чеканка изумительная. В крайнем случае, послужит подносом. Целая гора оружия. Прямые однотипные мечи, разномастные ножи и кинжалы, немалая часть из которых - прокляты! Всего пара арбалетов, а вот болтов к ним за две сотни. Почти все вещи незаурядные. Редко - выдающиеся. Несколько крупных кристаллов разных цветов, с десяток каких-то мутных, полупрозрачных камешков - "слеза демона". Хорошо, что не глаз... Впрочем, многочисленные "клыки ломателя" и "кости ломателя" на части тел походили мало. Зализанные кривые палочки и изогнутые острые конусы. Может и глаз, попадись он мне, был бы стилизован под шарик от подшипника.
   Деньги, медь и серебро, зато много, очень много. Потом посчитаю. Всю мелочь сложил в две трофейные сумки по пятьдесят слотов (легкие, заразы и удобные). Остальное - во временный "клад". С удовлетворением посмотрел на параметры "знания". Тридцать три единички в прогресс! И это еще даже не половина трофеев!
  Свернул нашу многострадальную башню.
  Оборудование. Закладной камень "Аведенарис", гранит, незаурядный, прочность 173/1000.
  Отслужил свое камешек, как пить дать, отслужил. Не станем, чувствую, его чинить. Впрочем - посмотрим, помог-то он здорово! Под ним окончило свой путь земной (или, ха-ха - подземный) двадцать шесть демонов. В два раза больше, чем погибло от магии Барселоны! Стал перебирать уже привычные наборы амуниции оружия и украшений и неожиданно наткнулся на необычное.
  Шакс, демон Хаоса, уровень 67.
  Жизнь 0/680.
  Стало ясно, почему юг, в представлении большинства, чем-то сродни эдакому эльдорадо. Не знаю, кто такой шакс и можно ли его победить в открытом бою, но... Вот он его труп. Шесть золотых монет в изящном кожаном мешочке. Неплохое начало! Широкий пояс с кармашками. Ого! Пятьдесят слотов! Из них пять - для быстрого доступа. Да еще уменьшение веса вещей на четверть! В одном из кармашков серебро. Почти триста монет! Под стандартным желто-серым плащом скрыта отличная кожаная броня. Короткие мягкие сапоги с огромным плюсом к бодрости. Жаль, что уровень 50+. Можно и не пытаться примерить. Небольшой жезл с уродливой фигуркой в навершии. Массивный значок, явно из золота, пришпилен почему-то на рукав в районе бицепса. Изогнутый, как маленький серп, кинжал. И книга! Судя по украшенному золотом и мелкими камешками окладу явно не "устав внутренней и караульной службы". Так и подмывало открыть, но...
  Усмехнулся про себя. Летаю порталами через весь сектор, а в городе побывать и открыть себе доступ к аукциону так и не удосужился. Посмотреть, что же такое я нашел, прицениться... Сегодня же займусь! Конспиролог, по моим расчетам будет мотаться еще около получаса. С трофеями закончил. Самое время заняться распределением очков характеристик. Сила у меня сейчас - 47 ловкость - 44. По-моему - неплохо. А выносливость всего - 28. Не знаю, хватит ли этого для боев с новыми противниками (что они нам теперь предстоят, и часто, я не сомневался). Добавим пятерочку. Итого тридцать три. С наручем... Покопался в груде доспехов. Наручи встречались, даже парные, но ручонки у демонов были тонковаты - ни один не подошел, как я ни старался. И ладно, поищем в бижутерии после того как напарник трофеи посмотрит. Попадалась пара колечек с бонусом выносливости, помню точно. Тринадцать нераспределенных очков характеристик я счел числом неподобающим. Добавил по два во все оставшиеся. Осталось пять.
  Мысли, как использовать и их у меня были. После впечатляющей демонстрации Конспирологом "светлячков", я ощутил некоторую свою "ущербность", что-ли. Прекрасная броня (пусть ненадолго), неплохое оружие и полное отсутствие магии! А магия это... Как вспомню хрустальный звон осколков вокруг! Естественно мне такое не под силу сейчас, но с чего-то надо начинать. И у защитника, уверен, найдутся непростые заклинания. Раз есть уже две единицы знания и в прогрессе третьей - 68, так тому и быть - найду в городе наставника и потрачусь на какую-нибудь школу магии. Почему-то сразу представилась вода.
  Тинь! О! Барселона - звезда завершившегося шоу, снова с нами! Иди ко мне милая! Запустив пальцы в густой мех, я потрепал кошку за уши. Странно, три уровня заработала, но не подросла. На вид, как будто, даже меньше стала. Или ей усилители магии роста прибавляли? А полоски-то сходят, прав был Хорс. - С сожалением подумал я. - Вон уже на хвосте их три - было четыре и на шее не черная, а серая. Но ничего, на десяток таких "выступлений" хватит. А там, глядишь, и мы что-нибудь учудим. - Я посмотрел на книгу, так и лежащую у меня на коленях, и спрятал ее в сумку. Что киска, давай и тебе раскинем заработанное?! Двадцать первый уровень. Пока полоски сойдут - тридцатый точно будет! Очков умений в наличии одно - все остальные Мелиод потратил на темное заклинание. Но я не жалею! А ты? - Погладил я Барселону.
  - Ну конечно! Я бегаю как бобик, высунув язык, а он - кошку гладит! - Голос Конспиролога раздавшийся сверху был ничуть не расстроенным и не возмущенным. Его голос был полон радостных надежд на чудеса... Что ж, как говорят в одном южном городе, их есть у нас! Задрав голову вверх я подмигнул товарищу, - Два ослика взял? Спускайся, будем в тебя знания вливать!
  Минут через двадцать, после осмотра и ощупывания каждой трофейной вещи Конспиролог потер виски кончиками пальце и заявил, - Знание плюс шестьдесят восемь процентов - удовлетворен... боле чем. Далее. По аукциону - все это на нем есть... - Он с хитрецой взглянул на меня - сильно расстроил? Изучив его привычки, я состроил самую умильную рожицу. Товарищ вздохнул и закончил, - Тамошние уровни пополам! Это значит, все наше - раза в три дороже. Может больше... Как тебе новость?
  - Неплохо. А в деньгах это сколько?
  - Не знаю. Если быстро продавать - от двухсот золотых - минимум! Но мы ведь не торопимся? Может, и себе что-нибудь из этого подберем. Я неплохие вещи видел...
  - Забей! Неплохие - на продажу. А хорошие... вон еще три мешка, и там...
  - А-а-а! Умереть - не встать! Все, Ёж, все! Боже мой, ты не представляешь, что сейчас сделал! Что у нас там с выходными? Восьмое марта - это святое, а... ага, девятого я приглашаю вас в ресторан!
  - В пресловутые "Три лилии" что ли? - Не понял я. - И кого это - НАС?
  - В "Три лилии", завтра или послезавтра - тебя и дочь! А девятого - там, дома, тебя и жену! Отказы не принимаются! Все за мой счет! Ты как, в реале водку пьешь?
  - В жару, чайными стаканами?! - Рассмеялся я.
  - Все понял! Будет устроен незабываемый праздник! Договорились?
  - Не вижу препятствий. Держи. - Я передал Конспирологу мешки с самыми ценными, по моему мнению, трофеями.
  Посмотрев на способ изучения напарником каждой новой вещи, я понял, что и через три часа этот процесс не закончится. Любое колечко или амулет выкладывалось на ладонь, рассматривалось со всех сторон и обнюхивалось. Надевалось, закатив от удовольствия глаза, и со вздохом, откладывалось в сторону. Я не такой уж фанат вирта, но понимаю, что вот сейчас у Конспиролога самый кайф! Ломать его не хотелось, но мне еще дочь вечером встречать.
  - Конси, камешков портальных не одолжишь?
  Маг как раз пропустил между пальцами толстую золотую цепь и покачивал ею перед глазами, наслаждаясь блеском камня вделанного в массивный кулон.
  - Что? Одолжу, естественно. А куда собрался?
  - Ты пока со всеми вещами разберешься, я в город сбегаю. На аукционе зарегистрируюсь. И еще в одно место забегу, если успею. Нам же к восьми вечера надо быть на точке входа, ты не забыл?
  - Не забыл. В семь буду в Кромте. Еще букетиков заодно прихватим. - Конспиролог покрутил цепь на пальце и с явным сожалением отложил в одну из образовавшихся перед ним кучек. - Эх! Хорошая вещь, но не для нас...
  С чего такой вывод, вдруг? Я эту цепь помнил. Помимо защиты от магии воды, она еще силу и ловкость увеличивала что-то на шесть, а что-то на восемь единиц... Себе присматривал, но решил сначала товарищу все показать... И тут, здравствуйте - не для нас! Давай-ка, Конси, подробнее!
  Ларчик открывался просто. Вера! Демонские прибамбасы вступали с ней в непримиримый конфликт. И в итоге вера гасила их положительные стороны, а они - ее рост. Сейчас, кроме "питания" моего "бронекостюма" вера оставалась для меня вещью в себе. Характеристика, безусловно, важная, но для чего именно - непонятно. Оказалось - для всего! Жрецы использовали ее, так сказать, напрямую. С достижением определенных порогов очков веры перс начинал творить чудеса. Усиливал заклинания, накладывал благословения на оружие и амуницию, да хоть на мосты и заборы... У других классов отношения с ней оказались сложнее. Конспирологу она могла заменить "мастерство". В какой-то мере... Минуты три я послушал пространные рассуждения алхимика, чем эликсир изготовленный с "мастерством" отличается от простого "пойла" и с какого боку здесь наша вера. Не понял ни грамма, но осознал что и Конспирологу эта способность, пока, как собаке пятая нога. На резонное замечание, что демонские цацки обещают плюсы здесь и сейчас, а использование веры в алхимии - туманно, мой друг даже руками замахал, - Ты что! Нет, нельзя веру трогать! Не знаю, каким образом, но только на ее высоких уровнях создаются святые вещи! Против демонов они как дуст против тараканов!
  Я представил Конспиролога стоящим посреди массы мерзких созданий с воздетым к небу светящимся мечом и... рассмеялся. - Не представляю тебя со святым оружием в руках впереди войска, ты уж извини...
  - Впереди войска?! Спасибо, обойдусь. Вот в собственном магазине, демонстрирующим покупателю такую железяку - другое дело!
  - О! Это ты прав. - Перестал смеяться я. - И дорого они стоят, ну, святые вещи?
  - Откуда же я знаю?! - Удивился Конспиролог. - Ни разу не видел, что бы что-то из них продавалось. - Значит - безумно дорого!
  - И что, ничего из трофеев нам нельзя использовать? - Расстроился я.
  - Почему же, почти все можно! Там где в характеристиках не упоминаются демоны и проклятия. Обычная бижутерия. - Успокоил меня товарищ. - Присмотрел себе что-нибудь?
  - Кроме того, что поясок один взял, вот эту цепь и хотел. Но там что-то проклято, да?
  - Камень - "проклятая искра Аррагира". Зато любой лучник за него два золотых отдаст легко, и это без стоимости самой "цепочки". А что за пояс? - Он пригляделся к моей обновке, снятой с шакса. - Нормально, но здесь есть и лучше. Правда, там кристаллы магии подзаряжать постоянно нужно. Этот для воина - оптимальный. - Одобрил он мой выбор. В одном из карманов пояса лежал жезл. Если бы Конси выразил хоть тень неудовольствия я бы ему и подарил, как магу. А так, подарю потом. За какой-нибудь подвиг, хе-хе. Может, и книгу подарю. Только сначала узнаю, что в ней написано...
  - Еху! Вот оно! - Вдруг заорал Конспиролог. Приглядевшись к зажатому в его руке предмету, я поморщился. Склянка с самым отвратительным, на мой взгляд, содержимым. Клубящаяся густая жижа цвета полового бессилия. Фу, гадость! Но вслух сказать это я не успел. Конси сорвал пробку и единым махом влил содержимое емкости себе в рот. Пару секунд алхимик посидел, зажмурившись, а потом окутался фиолетовым светом приобретения уровня!
  - Эй, хозяева! Вы здесь?! - Над обрывом нарисовалась голова эльфа-менеджера. - У нас тут к вам э-э-э предложение есть. Поднимайтесь, чего покажем.
  - Ничего себе, что они там пьют! - Рядом с головой эльфа показалась пухлое лицо гнома-строителя. Он посмотрел на расцвеченного фиолетовым сиянием Конспиролога и, дурачась, предложил спутнику. - Может, лучше подождем, пока проветрятся?
  
  * * *
   Нейланд встретил меня шумом большого города. Нет автомобилей, разумеется, не было. Да и бог с ними, с их выхлопом, неожиданными сигналами и визгом покрышек. Шум создавался исключительно "населением". Портальная точка, с незамысловатым названием 2-я Южная, оказалась естественным центром притяжения разных праздношатающихся личностей. Это не Кромт с сотнями детей в белых штанишках и курточках. Столица сектора. Здесь и замес гуще и рыба крупнее. Вот, например, идет с татуированной мордой, маг 34 уровня. Взгляд профессионального приемщика макулатуры. Иди, иди... Будем надеяться, что колечко защиты от воровства на +9 сохранит мои вещи в неприкосновенности. А то, черт его знает, какие там еще профессии у этого персонажа...
   Картограф, доложу я вам, даже с единицей, это просто чудо! Скопированная у Конспиролога карта Нейланда была, во-первых, подробна до самой последней черточки, во-вторых, изобиловала пояснениями к множеству городских достопримечательностей и в-третьих - масштабируема. То, что можно задать промежуточные точки и маршрут будет рассчитан исходя из кратчайшего расстояния - само собой. Даже звуковые сигналы есть. Что же тогда у картографов уровнем выше? Я постоял у стены, выискивая ближайший аукционный дом. Далековато, почти в центре. Есть ли по пути к нему маги-наставники? Хм, либо - нет, либо они на плане города у меня не обозначены. Ничего, пройдемся, вывески почитаем...
   - Дор-р-рогу! - Раздалось у меня прямо за спиной. Вот и местные аналоги автомобилей. - Подумал я, пропуская мимо себя друида на огромном черном медведе. Зверь казался внушительным, в кожаной сбруе, с металлическими шипами. Казался, пока я к нему не пригляделся.
   Питомец. Животное. Черный медведь. Незаурядный. Уровень 14.
   Пф! Барселона в полтора раза круче! Подрастет, и я на ней прокачусь. Вот только как это будет выглядеть для окружающих? Всадник на невидимом коне? Что-то мне подсказывает - зрелище будет отнюдь не героическое.
   - Поберегись! - Амазонка на белоснежной лошадке. А красиво смотрится в короткой юбчонке, надо отметить! Жаль быстро промчалась.
   - Уй! - Эльфик десятого уровня отскочил от меня как от высоковольтной линии.
   Внимание! Вас попытались обокрасть. Неудачно.
   Работает, стало быть, колечко! Дернуло воришку знатно, правую руку трет, а глаза очумелые... Хватит по сторонам глазеть и так задержался со строителями. Уловив ритм движения масс прохожих, я влился в поток.
  
  
  Когда мы с Конспирологом появились на поверхности, гном, с опаской взглянув на моего товарища, попытался его из разговора исключить. Пока эльф-бухгалтер, лежа на краю провала, пытался что-то рассмотреть на дне, его напарник оттащил меня под локоток и шепотом начал излагать какую-то сложную схему обмена нашей недвижимости на аналогичную, но классом ниже.
  Конспиролог хмуро смотрел на нас, затем, не выдержав, плюнул, и решил сорвать злость на "менеджере". - Глаза сломаешь! - Он легонько постучал ногой по каблуку эльфа. Тот дернулся, но обернувшись, важно проговорил, - Если слишком долго всматриваться в бездну...
  - Молоко убегает! - Обрубил его пафос Конспиролог. - Чего вы нам там втюхать решили? Давай рассказывай! И гнома своего зови. У нас в группе решения принимаются коллегиально! Но лично я теперь с вами буду, ну о-о-очень внимательным! Услышав его последнюю фразу, я быстренько заявил, что страшно опаздываю, обменял закладной камень на портальный, и с наказом не поддаваться на провокации, убыл в столицу.
  И вот теперь я шагаю по улицам нового города, а Конспиролог решает вопросы с "жильем". Не получиться - невелика беда. Поживем в гостинице. Но, конечно, не в Кромте. Не будем соколов дразнить. Хотя и здесь их хватает. Деревянные, медные, бронзовые фигурки птиц в никах, даже один серебряный встретился. Но держаться не так, как подчиненные Агирепора, никаких понтов, от обычных игроков не отличаются. Да и других клановцев хватает. Кроме всем известных "Искателей справедливости" и "Лиги порядка", я узнал и о других. От предсказуемых "Свирепых мышей" и "Безумных дровосеков" до экзотических "Спецстройдемонплюс" и "Бронеколонна 1265". Штаб-квартира последней мне и попалась на пути. Заморачиваться со внешним видом здания клан не стал, просто скопировал, насколько это было возможным, высотку родного МИДа. По сравнению с окружающими постройками громадина выглядела подавляюще.
   Сначала мне подумалось, что до Нейланда буйство архитектуры Кромта как-то не дошло. Домишки были хоть и аккуратные, но гораздо скромнее. Редко в три этажа. Улицы, тоже не широкие. Значит, места для строительства здесь дорогие. Кто бы сомневался. Столица все-таки! Как оказалось, мое заключение было немного преждевременным. По мере продвижения от окраины города к центру росли строения, ширились улицы. Появлялись небольшие скверики. И наконец, когда "навигатор" предложил мне переместиться на параллельную улицу, я понял, что такое столица на самом деле.
  Улица, скорее проспект, была четырехъярусной. Движущиеся тротуары, эскалаторы и что-то типа лифтов, здания выше десяти этажей. Видели фото центра Токио? Почти оно. Только без машин и светофоров, но с обилием зелени, мрамора и фальшивого золота... Центральные торговые ряды! Несколько кварталов сплошных "торговых точек" от маленького закутка до импозантных "салонов". Нырять в эту круговерть не хотелось, но посмотреть, что почем продают, было необходимо. Присутствовала также небольшая надежда на встречу с магом-наставником, и уж совсем слабая на халявное приобретения знаний. Выбрал двери, куда народ вливался почти непрерывным потоком и вошел.
   Вот почему на улице было мало рекламы. Она вся здесь! И световая, и звуковая, и "голографическая". Материализовавшееся передо мной пушистое нечто попыталось заступить дорогу с приглашающим куда-то жестом. Я, было, остановился, но идущий вслед за мной гном просто прошел сквозь "хвостатого зазывалу", как будто его и не было. Срисовав мою реакцию, от толпы, стоящей около входа, отделился невысокий паренек и вразвалочку направился ко мне.
   - Покупаем? Продаем, льер? - Растягивая гласные, пропел он.
   Я едва не расхохотался. До того это напомнило встречающих в аэропортах, с их неизменными ключами от авто в руках, и фирменным: "Тэ-э-экси, тэ-э-экси до города". Чуть по привычке и этому не ляпнул: "Меня ждут!".
   - Есть предложения? - Знакомиться со "столичной" жизнью, так знакомиться.
   Парень цепко обежал меня взглядом сверху до низу и выдал скороговоркой, - Знаю, где можно присмотреть приличную броню, оружие, ювелирку кое-какую, элики*, яды и свитки заклинаний. Вещи крафтерские, но качественные. Что еще? Татуху набьют, кристаллы маной заправят. Есть знакомый жрец Мары, может амулет заговорить. Питомцы, от крысы до медведя. Если на продажу, что имеется, подскажу, где дадут правильную цену.
   - И все это за...
   - Один рубль, и на двадцать минут, я в полном вашем распоряжении, льер! Сделка?
  Внимание! Администрация игры подтверждает, что Вам поступило предложение о заключении сделки с игроком Бавирори, человеком, уровень 14. Клан "Энерджайзеры".
  Предмет: консультативная помощь.
   Цена 1 кеон. Время действия 20 минут.
  При одностороннем расторжении заключенного договора, до истечения указанного, срока с Вас будет удержан штраф в сумме 50 итримов и неустойка в сумме 50 итримов.
   Подтвердить заключение сделки Да/Нет
   Не дорого, тем более что...
   - Прошу. - Я протянул парню одну из двух серебряных монет, лежащих в отдельном кармашке пояса.
   - Благодарю! Я - Рори. Предлагаю начать с брони. - Загорелся энтузиазмом мой "гид". - А то костюмчик у вас только для севера. Его плюс от холода, даже здесь ничего не дает. Ночи в Нейланде теплые. А, на юг соберетесь - так и вообще, броня нужна серьезная. Хотя бы на пятнадцать-двадцать. Вы мне только класс свой скрытый обозначьте, а я...- Он попытался потянуть меня вглубь рядов.
   - Стоп, Рори, стоп! Я, так понимаю, ты - мой помощник, а не я - твой? Так, что определимся сразу. Броня мне не нужна и оружие у меня есть. В зоопарк местный - тоже сам сходишь, если захочешь. Татуировки, эликсиры и яды меня не интересуют. - По мере того, как я все это перечислял, лицо Рори скучнело. Видимо много "хороших знакомых торговцев" выключалось из списка. Ничего, парень, обломятся тебе комиссионные и, возможно, неплохие. - Ты говорил, знаешь, где дадут правильную цену за хорошие вещи? Вот туда сначала и наведаемся. Идет?
   - Хозяин - барин. - Кисло усмехнулся он. - А что, хоть, за вещи-то? Если как ваш костюмчик, то ему красная цена семьдесят серебряных. За весь комплект.
   Да что ж он к моему костюму так прицепился! Ну да, я заметил, что темные цвета в Нейланде не в почете. Но мне в нем комфортно, нигде не жмет, сапоги не давят. И на юге не сильно-то и жарко было. Не как в Самарканде в полной боевой...
   - Вещи хорошие. Почти не надеванные. Кровь застирана, и дырки от пуль заштопаны. Вот смотри. - Я встряхнул перед ним тяжелым полотнищем:
  
  Плащ "ломателя-разведчика", выдающийся, войлок, прочность 112/160.
  Дополнительные характеристики: броня 16, магическая защита 10;
  Дополнительные характеристики: В настоящее время недоступны. Кристалл маны полностью разряжен.
  Ловкость +8, маскировка +6
  Требования: Уровень 50+,
  
   Из складок на пол просыпалась горсточка песка. Рори посмотрел сначала на нее, потом перевел взгляд на меня, машинально пощупал грубый войлок пальцами и задал вопрос, который мне уже стал забываться, в последнее время, - Льер Ёж, вы вообще кто?
   - Твой наниматель. Не тормози, Рори! Время идет. Кому можно это предложить?
   - Такое?! - Он еще раз провел донью по грубому войлоку. - А! Была - не была, пошли к Лапидусу!
  
   Пока мы пробирались между рядами, Рори поведал мне, что гном Лапидус у них в авторитете. И даром, что непись, ведет себя как заместитель председателя международного банка. Кто его крышует - непонятно. Но "переговоры" "профсоюза ассистентов" (ну надо же, как солидно товарищи Рори себя ставят!) дали только один результат. Если кто-то из друзей моего сопровождающего два раза приводил клиента и гном платил за вещь меньше золотого, то такому горе-ассистенту навсегда "отказывали от дома".
  - Но цену он дает самую справедливую и вообще... э-э-э, с ним можно иметь дело. Хотя одно предупреждение у меня есть... - Закончил Рори и с надеждой взглянул на меня. Комиссионные у него выше, чем у остальных. - Понял я его заминку. - Не дрейфь, все будет нормально. Далеко еще?
   - Пришли. - Доложил Рори, и показал на звероватого вида бойца привалившегося в колонне. - Вон охранник, а рядом с ним портал. - Действительно, под ногами вояки виднелся выложенный черным полукруг. - Доброго дня, уважаемый, мы к господину Гавирку. Охранник, не меняя позы, высокомерно скосил глаза на Рори, - Бавирори, человек, одно предупреждение. Осталось одно. Добро пожаловать. - Последнее два слова прозвучали как-то не очень радушно. Шаг на темный участок пола, мгновенная темнота и... Военно-исторический музей! Вытянутый на сотню метров зал. Светлые сводчатые потолки, ряды пирамид, шкафчиков и этажерок, забранных стеклом, красная ковровая дорожка уходящая вдаль и... тишина.
   - Впечатляет, правда? - В полголоса спросил Рори.
   - Особенно тишина. - Так же тихо подтвердил я. - Нам туда?
   - Не знаю. Тут каждый раз все по-новому. В прошлый раз я вообще на лесной поляне оказался. - Хихикнул парнишка. - Пойдем искать господина Гавирка. - И понизив голос вообще до шепота, добавил, - он же старый пердун, Лапидус. Мы прошагали по дорожке уже метров сорок, когда были остановлены окликом, - Молодые люди. Прошу сюда. - Гном, расположившийся меж шкафов за огромным столом, удивительно гармонировал с окружающей обстановкой. Эдакий заведующий библиотекой. Но, подумать только, сотого уровня! Я с интересом присмотрелся к самому, как бы это сказать, бывалому действующему лицу, встреченному мной. Не считая Хорса, естественно. Но тот вообще - "внекатегорийный"! Судя по внимательному взгляду, он тоже присматривался ко мне. Интересно, что НПС такого уровня видит из моих характеристик и достижений? Общее молчание прервал Рори, - Вот, господин Гавирк, клиента привел... вам... вещи показать...
   - Догадался уже. - Мягко прервал его гном. - Хорошо сделал, что заглянул к старику, Бавирори. Ты пойди, вон туда, посмотри стеллажик с монетами. Тебе интересно будет. А мы тут сами, с гостем, побеседуем. - Он дождался, когда парень отойдет и спокойно сказал, - Ко мне защитники редко заходят.
   - А, что так? - Навострил я уши. - Их мало, или им у вас делать нечего?
   - У меня, всем есть... "чего делать". - Усмехнулся гном. - А класс, да - нечастый. Рыцарь, часовой неба, защитник - это, прежде всего - вера. А, с Марой связываться, у большинства желания нет. Хоть, основную пользу класса трудно переоценить...
   - Теперь есть Хорс.
   Гном смотрел на меня задумчиво прищурившись. - Давай, дядя, скажи еще что-нибудь. - Думал я. На форумах все три класса обсуждались. Однако обсуждались вяло. Народ сделал вывод, что жрецы - лучше и точка. Вроде бы один рыцарь девятнадцатого уровня хвастался, что на следующем должен получить какую-то мегаспособность, но пропал, не сообщив о результате... Впрочем, у меня сейчас двадцать второй, а ничего нового о защитнике я не знаю. "Зыбучий песок", который я все-таки разучил, оказался совсем не магией. Специальная способность класса. Появлялся он ни где хотелось, а ровно в пяти шагах, прямо передо мной. Область действия - чуть больше квадратного метра (это я ее на 21 уровне расширил, была вообще с канализационный люк). Ману, потребляет, но совсем немного. Назвать это "основной пользой" было бы явным преувеличением.
   - Да, теперь есть Хорс. - Наконец вымолвил Гавирк. - Но, как добиться "божественного внимания" не знает даже его призвавший. Я прав? Хорошо. Итак, что за вещи?
  
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  США. Нью-Джерси. Трентон.
  Головной офис администрации "Битв Фронтира".
  
  - Доброе утро мистер, Смит!
  - Джебадайя? Проходи, садись. - Шеф, не повернув головы, продолжал смотреть в окно. Джеб почувствовал, что настроение у начальника находится близко к отметке "отвратительно". Интересно мои новости его поднимут? Сомневаюсь. На ЧП они точно не потянут.
   Смит, наконец, оторвался от созерцания далекого парка на берегу Делавэр-Ривер. Больше смотреть из окна было не на что. Ночью, еще, куда ни шло. У окружающих небоскребов встречалась затейливая подсветка. А хмурым утром - оставался только парк. - Я чего тебя позвал-то. Есть у меня такое ощущение, что времени у нас практически не осталось. - Шеф с размаху плюхнулся в высокое кресло.
  - Какие-то намеки от руководства? - Забеспокоился Джеб, с тревогой взглянув на начальника.
  - Можно и так сказать. - Смит пожевал губу. - Для тебя ведь не секрет, Джебадайя, что я на эту должность назначен по-знакомству?
  Джеб нейтрально пожал плечами. Как хотите, так и трактуйте. Толи знаю, толи нет, но никак это не комментирую.
  - И знакомство это давнее и достаточно близкое. - Смит посмотрел на удивленно вскинувшего брови Джеба. - Эй! Ты там, что себе выдумываешь? Господи! Молодежь. У вас только секс на уме?!
  - Я ничего такого не думал, мистер Смит. - Соврал Джеб.
  -Да? А глазки такие масляные стали, как тогда, когда ты мне про эльфиек рассказывал. Знакомый мой - мужчина. Мы с ним пересекались по службе в... Неважно. Когда я говорю близкое, я имею ввиду только то, что мы поздравляем друг друга с праздниками.
  Джеб прокрутил в голове праздничные дни федеральные и штата, но ничего близкого к текущей дате не нашел. Представить, что мистер Смит поздравляет кого-то с днем святого Патрика, у него не хватало воображения. Да и до того еще далеко. Тем более что ирландцев (в представлении Джеба - здоровенных рыжих парней), он в руководстве корпорации не видел.
  Смит с усмешкой посмотрел на размышляющего подчиненного, - Позавчера был день образования воинской части, в которой я заканчивал службу.
  - О! - Только и смог вымолвить Джеб. - И что?
  - В этом году он меня не поздравил. - Тяжело вздохнул Смит.
  - Но, мистер Смит...
  - Знаю, знаю! Выглядит надумано. Но поверь моему опыту. С мелочей все и начинается. Так потом легче сказать человеку неприятное. Например, что-то типа: "старина, прости я ничего не смог сделать. Ты уволен" или "парень, вот еще три гранаты, задержи врага, насколько сможешь. Мы будем помнить тебя всегда". - Смит невесело усмехнулся, но затем с силой провел ладонью по лицу и улыбнулся. - А может сейчас ты прав, Джебадайя, и все это ерунда. В любом случае, до следующего большого совещания время у нас есть. Как там дела? Вобьют серебряный костыль в глотку какому-нибудь верховному вампиру на этой неделе?
  - Какому вампиру? - Изумился Джеб. - Там нет вампиров. То есть, бывают, конечно...
  - Я образно. Про "плохих парней". - Махнул рукой Смит. - Они же обычно играют за всяких там темных эльфов, личей и все такое...
  - У игроков на выбор только три расы. Люди, эльфы и гномы.
  - Да? И чего так тускло? - Удивился Смит. - Я думал, там можно превратиться в такого медведя! - Он широко раскинул руки, изображая когти растопыренными пальцами. Джеб вынужден был признать, что оборотень из шефа получился бы замечательный!
  - Вы не поверите, мистер Смит, но все это было. В самом начале. Но к бета-тесту остались только три нынешние расы. После того, как серафим, на автомате, попробовал перелететь в реале открытый канализационный люк, а женщина-кошка поддержать хвостом падающую кастрюлю с кипятком, четвертый отдел предложил не усугублять. Еще судебных исков не хватало, когда орк попробует остановить рукой проезжающий автомобиль, или вампир начнет кусаться, прямо в офисе, когда чуть-чуть проголодается. Оставили только тех, бонусы которых сопоставимы с возможностями обычного человека. Всех, кто с рогами, хвостами, лишними руками и крыльями перевели в НПС без жалости. Притупили запахи, убрали много реальных звуков природы.
  - Н-да. Глюки дело страшное. Однажды в командировке в..., ну скажем, Африке наблюдал, как один связист спасался от тяжелых условий службы местным пойлом. И так увлекся бедолага, что в один, далеко не прекрасный, день смотрим, а он сидит в кровати, раскачивается и завывает Джимми! Джимми! Да так жалобно! - Смит скорбно покачал головой.
  - А кто это, Джимми? - Осторожно спросил Джеб. - Его родственник?
  - Нет. Это был таракан, которого он послал за хот-догами и устал ждать. Сейчас смешно. А тогда мы еще сутки всем взводом бегали вокруг него с "вестями о Джимми", который "преодолевал бурные реки уворачиваясь от злобных бегемотов". Потому, что эта пьяная сволочь, пока не уснула, не выпускала из рук Sig*. - Смит вздохнул. - Но и у этой, с хвостом и кастрюлей крыша протекла конкретно. Сочувствую ее родственникам. Слушай, но там же, говорят, у всех есть магия. Игроки в реале потом не пытаются, что-нибудь такое учудить?
  - Может и пытаются. Но ничего такого серьезного не случалось. Вначале магия совсем простенькая. А для высоких уровней свое ограничение. Постепенно снижают максимальное суточное нахождение в игре. Со сто тридцатого уровня двенадцати часовой режим капсулы становиться недоступен. Со сто пятидесятого - десять часов потолок. И так далее. Но таких игроков еще мало. Медотдел с каждого из них глаз не сводит. По крайней мере, в нашем кластере и Европе. У азиатов не знаю. А в русском - их, по-моему, и нет еще. И так справляются. - Криво усмехнулся Джеб.
  - Что-что там русские? - Заинтересовался Смит.
  - Вы же мне дали задание сообщить им, что стена между кластерами скоро закончится.
  - Сообщил?
  - Не успел. - Ухмыльнулся Джеб. - Мы позавчера с ребятами из девятого отдела за обедом встретились, и они мне свои новости рассказали.
  - Подожди. Девятый отдел, м-м-м, он, кажется, богами занимается?
  - Ага. Так вот, когда у русских появился еще один бог...
  - Джебадайя, надеюсь, ты догадываешься, что меня от сочетания слов боги и русский кластер тошнит?
  - Но сэр. Ведь никто с нашими э-э-э...
  - Тщетными потугами "консервации" Ezha, ты хочешь сказать?
  - Пусть будет так. - Кивнул Джеб. - Их-то с появлением нового бога никто не связал. Случайно вызван. Причем здесь нулевой отдел?!
  - Твои слова да службе безопасности в уши. - Вздохнул начальник. - Ладно, продолжай.
  - Так вот, в связи с этим появлением, парни из третьего "боевого" отдела выкатили девятому претензию. Мол, из-за этого нового бога, бац, и образовалось новое поселение, чуть ли не в конце стены. Минуя два города демонов с укреплениями. А это километров семьдесят.
  - Что сказать? С богом или без бога, но русские - молодцы! Выбросили десант. Захватили плацдарм. Сейчас его укрепляют, проводят разведку и подтягивают силы. Потом ударят. Или по крепости в конце стены, ставлю сотню против пятерки, что они ее обнаружили, или на север. Я бы ударил на север.
  - Почему? - Спросил, пораженный таким простым и логичным анализом ситуации, Джеб.
  - На север - скоординированная атака с фронта и тыла. - Смит стукнул кулаком о кулак. - И крышка этим двум городам. Это же очевидно.
  - Для кого как, мистер Смит. Чтобы к вашему выводу прийти, они два дня спорили и расчеты делали. А потом решили спросить с девятого отдела.
  - Удобно, не находишь? - Рассмеялся шеф. - Если чего-то не получается, свали все на волю богов. Благо они в игре присутствуют. Послали бы этот третий отдел подальше, твои знакомые, да и все.
  - Вы что, мистер Смит! Третий отдел у нас почти "неприкасаемые". Как они скажут, так и будет. Они по всем кластерам отслеживают линию фронтира и дописывают противников в соответствии с достигнутым уровнем игроков. В их руках, почти что основное - игровой баланс! В отделе человек триста работает. Больше чем в некоторых управлениях.
  - Постой, постой. А начальник этого сборища недоделанных стратегов не Эндрю Липски, случайно?
  - Ну да, он. - Подтвердил Джеб. - Такой, э-э-э... полный.
  - Короче, жирная свинья! - Не толерантно уточнил Смит. - Рядом со мной сидел на брифинге. Послушал его выступление. По-моему, он придурок.
  - Говорят, он и не решает в отделе ничего. Так, на заседания к руководству с докладами ходит. Ребята, практически, предоставлены сами себе.
  - Вижу, что предоставлены. - Проворчал шеф. - Я бы им экскурсию в Мак-Гир* устроил. Тут недалеко. Мозги прочистить. А то, они два дня очевидные вещи на калькуляторах пересчитывают. Так, что там у них не получилось?
  - Дело в том, что при штурме любого города демонов корпорация отслеживает общий уровень игроков, тактику их действий, применяемое оружие, заклинания. И много чего еще. Потом, почти автоматически, корректируют сложность следующей цели.
  - Чтобы ее простым повторением тех же приемов нельзя было преодолеть?! - Догадался Смит.
  - Совершенно верно. Поддерживается стандартный игровой процесс. Но в первом секторе русских, который месяц твориться что-то непонятное. Несколько городов они взяли с помощью какого-то заклинания толи полученного от вызванной первой богини, толи ею усиленного. Да так быстро, что в "тройке" и опомниться не успели. Просто каждый раз повышали уровень демонов на высчитанную компьютером величину и все. Потом, вроде бы, продвижение на юг приостановилось.
  - Дай догадаюсь. Парни успокоились, бросили вести анализ ситуации и тупо увеличили уровень еще на сколько-то там?
  - Ну, да. Уверяют, что проблему фантастического заклинания сняли. Дальше все должно было пойти стандартным образом. Большой и кровавый штурм с многочисленными потерями. А тут, представляете, новый бог и сразу, как вы говорите - десант. Что они должны думать?!
  - Джебадайя, ты мне, помнится, недавно рассказывал, что боги в игре ничего не решают. Усиливают чуть-чуть то, что и так есть, да благословения временные накладывают. А здесь, получается, массированная переброска целых воинских частей на оперативную глубину. Как твои знакомые из отдела "пополнения пантеонов" это объясняют?
  - Никак не объясняют! - Воскликнул Джеб и тут же с жаром добавил. - Сэр, я им верю! Не связано это с богами. Я у них целый день сидел, они данные со всех сторон проверили. Не способны боги на такие сложные построения. Хотя...
  - Во-о-от! - Шеф поднял указательный палец вверх. - Наконец мы добрались до этого волшебного слова! И чует мое сердце это и окажется самым важным.
  - Не знаю, сэр, насколько это важно. - Джеб оглянулся по сторонам, слов хотел еще раз удостовериться, что они в кабинете одни. - Но этого пока никто не знает, кроме меня и еще двух человек.
  - Хватит щипать булку, выкладывай уже изюм. - Усмехнулся шеф. - Если твоя новость действительно важна, достаточно и вас троих, чтобы завтра-послезавтра все скакали как пони, ужаленные под хвост пчелой. А если нет, то какая разница во сколько ушей она влетела. Рассказывай подробно.
  - Хорошо, сэр. Посмотрел я, что такое боги. По сути это обычный НПС. Вся их крутизна из-за выставленного по умолчанию уровня - пятьсот. Несколько расширены возможности перемещения, внушительный список возможностей. Но и они на уровне сильного НПС. Приблизительно двухсотого уровня. Чуть сложнее система получения и выдачи всяких там очков веры и благословений. Но есть одна фишка. У каждого из них имеется одна вещь, умение или заклинание которое действительно уникально. Естественно так просто его игрокам не то, что получить, даже узнать нельзя. Про это отдельные сложные квесты пишутся.
  - Атрибут. - Негромко уточнил Смит. - То, что он умеет лучше всех на свете, называется атрибут бога. Я читал в одной книге. Какой-то фантаст с польской фамилией.
  - Ну, может быть. - Пожал плечами Джеб. - В характеристиках написано "специальная возможность".
  - У нового русского бога, что, их пять? - Криво усмехнулся Смит
  - Вы, шеф, прямо ясновидящий! - Изумился Джеб. - Только... Может их пять, может десять. А может, вообще ничего нет. У него этот параметр даже на чтение заблокирован. Парни два дня бились, но ничего сделать не смогли. Установили только, что размер записи "0". По-хорошему, если бы этого... как там его... Хорса, не призвали - стерли бы его и все дела. Но он сразу такую активность развернул. Решили все оставить как есть и понаблюдать. Ребята уверены, что в нем ничего необычного нет.
  - Да?! Вот так, прямо, уверены?! - Иронично спросил Смит и тут же добавил. - Молчи, Джебадайя! Мне все ясно. Представь, над артиллерийской позицией маскировочная сеть. Стоят под ней пушки или нет, неизвестно. Заглянуть под нее вы не можете. Но если на ней сверху написать "здесь ничего нет" вы успокоитесь. Кто вы после этого? - Он посмотрел на изумленно молчавшего Джеба и язвительно добавил. - И я догадываюсь, кто мог эту надпись сделать. Как вашу русскую подружку звали?
  - Лайза. Лайза Бреннан. - Прошептал Джеб. - Вот зараза, неужели и там побывала?!
  - Да не расстраивайся ты так, Джебадайя! - Развеселился вдруг Смит. - Все идет отлично. Смотри, как складно получается. Осталось дождаться появления пресловутого Ezha. Будешь спорить, что без него не обойдется? Нет. Ну и правильно. Иди, помогай этим увальням отслеживать процесс. И держи меня в курсе.
  Когда за Джебом закрылась дверь, Смит еще долго сидел, улыбаясь и машинально выбивая пальцами по столу маршевую мелодию. - Эх, Руфферс, Руфферс! - Думал он. - Ведь научился уже меня не бояться, спорить и даже немножко думать. Но про Европу и тамошние дела ты мне ни слова не сказал. А ведь они у конца стены давно топчутся. Выходит, нельзя тебе, Джебадайя, два дела сразу поручать. Придется самому.
  А сейчас, пока настроение поднялось, и раз все так сошлось, не решить ли один вопрос? - Он потянулся аппарату внутренней связи, - Саманта, детка, это Джек Смит, твой босс на месте? А можно...хорошо я подожду. Привет Берни. Догадываешься зачем я тебе позвонил? Ах, вот как?! И ты считаешь, что пятьдесят девять - нормальный возраст для начала склероза? Ладно, спасибо за поздравления, но знаешь что? Пусть в этот раз Jack Daniel"s будет не этот пошлый Silver Select Single Barrel* из дьюти-фри, а нормальный человеческий Single Barrel*. Как насчет воскресенья? Договорились. И я рад был тебя слышать, Берни.
  - А денек может выдаться и неплохим! - Решил Смит.
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  "Битвы Фронтира". Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек, защитник.
  
   Сделка с Синто: "проживание в гостинице" Вами оплачена. Оставшийся срок проживания по договору 3 дня.
   Хозяин "Золотого коня", покрутив в пальцах разряженный "евро". Помолчал, выжидая. Наверное, хотел услышать историю о преодоленных мною "великих трудностях", - Спасибо, Ёж - в расчете! Это - от заведения. - Он поставил на стол высокий стакан с чем-то пахнущим земляникой и исчез. А ничего здесь эмоциональные блоки неписям прописывают. Быстро понял, что разговаривать с ним я сейчас не хочу. Мне хотелось побыть одному и обдумать события последних дней в связи, как бы это странно не звучало, с событиями последних часов. Короткое Общение с Гавирком дало мне едва ли не больше, чем время, проведенное с Хорсом (в обеих его ипостасях).
  Рори, от моего серебряного за дополнительное минуты отмахнулся как от горсточки семечек после двух шампуров шашлыка, - Пустое, льер. Мне Лапидус так отстегнул, что... Если я вам еще нужен - договор продлен.
   - Уже отстегнул? Ничего себе у тебя друзья, Рори. - Удивился я.
   - Почему друзья? Просто он мне платит.
   - А... подожди... Чтобы заплатить кому-то не обязательно добавлять его в друзья?
   - Нет, конечно! Стандартно - контрагент, если сделка не заключена, а если да, то - сторона по договору. Так что? В моих услугах есть нужда?
   - Спасибо тебе Рори! Подскажи, где можно быстро найти кузнеца, отделение банка и аукцион?
   - Кузнеца - здесь. Красные и черные линии рядов - их. Банк там. Аукцион там, только на втором этаже. - Помахал направо и налево руками паренек.
   - Спасибо еще раз и до встречи.
   - Льер, я дико извиняюсь, но... Сколько эта штука стоила? Просто мне Лапидус предупреждение снял и ребятам надо будет что-то рассказать...
   - Три золотых. - Я припомнил аукционные цены на демонские плащи и умножил максимальную сумму на три.
   Рори с недоверием посмотрел на меня и пробормотал, - Значит, у вас их штук двадцать с собой было... Но расстались мы вполне довольные друг другом. А дальше у меня началась беготня по "инстанциям"...
   - Ме-е-е-едный? - Кузнец пожимает плечами. - А нафига? Стальной не в пример лучше и ... дешевле вам встанет. Обязательно? Нет, сейчас нет, но если льер зайдет через три-четыре дня...
   - А, серебряный не хотите? Отдам почти по цене серебра. И ничего не маленький! Вам, что, в нем дрова палить?
   - Есть. Хороший, демонский! Железный! Ржавый?! Это специально, что бы видно было. Хочешь, при тебе песком потру - блестеть будет?! Ну, как хочешь!
   - Сделаю! Час подождете? И задаток четыре золотых... Сделка? Эй, два золотых! Подожди, чего ты так сразу?! Двадцать серебряных задаток, говорю, и еще, ну-у-у... Договорились! Сделка!
   Стена, густо замалеванная магическими "рекламными проспектами" наслоившимися один на другой: "Доступ к аукциону недорого", "аукцион, посуточно", "все опции подключения за РЕАЛ, экономия до 50 процентов", "ввод-вывод валюты и услуги аукциона" и совсем уж отчаянное: "решаем все проблемы ЗДЕСЬ и ТАМ!". Вдоль стены - близнецы-братья Рори, с надеждой встающие в стойку стоит остановить на них взгляд. Почти беззвучный шепот, - Проблемы, льер? Банк, аукцион, комиссия меньше процента. Поможем с кредитом... Администрация даже не дернется, у нас - все чисто...
   Фух! - Добрый день. Рады приветствовать вас в представительстве аукциона "Битв Фронтира"! - Хлопает ресницами курносая эльфийка. - Открытие доступа к аукциону два кеона. Реквизиты счета... - Она механически улыбается мне, пока я не подтверждаю перевод двух серебряных монет.
   - Спасибо, доступ разрешен. - Улыбка становиться теплее. - Можем предложить вам расширенный доступ к специальной части...
   - Нет. Благодарю. Стандарт. И здесь - стандарт. Базовый. Это не требуется. Без опций. Простой пакет... Что-что? Обработка персональных данных сто лет?! Нахре... Зачем?! Типовой договор?! А если я откажусь? Нет, милая, только от этого пункта, не от всего договора! Я понимаю, что два серебряных вы мне не вернете... А-а-а! Жучки у стены, где вы?! У меня таки проблемы!
   - Счастливы будем видеть вас снова!
   -Жди! Как же!
   Банк. Запах пачулей и чайного дерева. Родной брат эльфийки-аукционистки, человек, тоже непись. Такое впечатление, что под столом у него и ног нет. Голая функция. Дежурная улыбка.
  - Необходимо заявление на открытие счета. Открыт? Сожалеем, специальный счет не предназначен... Счет группы может служить, однако... Целесообразнее будет...
  - Это короткая анкета?! Хорошо, иждивенцы - еще как-то понятно, но поясните мне, ради Христа, зачем вам сведения о наличии или отсутствии у меня капитального гаража?! Вы что здесь машины в лотерею разыгрываете?! Типовое заявление? Где-то я это уже слышал!
  - Благодарю вас. Предлагаю вашему внимаю эксклюзивное предложение "начальный страховой пакет" всего за...
  - Вы с ума сошли?! Я не кредит у вас прошу, а счет открываю!
  - Коль уж речь зашла о кредите. Можем предложить, учитывая ваш уровень и состояние открытых счетов...
  - Идите к ... Э-э-э. Не нуждаюсь! Мне нужно перевести немного денег в реал.
   - Вывод в реал денежных средств обусловлен рядом ограничений...
   - Я не удивлен. Давайте, излагайте все, сгруппировав их сотнями!
   - Мы с пониманием относимся к шуткам клиентов...
   - Не сомневаюсь, что у вас это отработано благодаря обширной практике...
   - Предупреждаем об упущенной возможности существенной экономии при оплате аккаунта игровой валютой...
   - У меня он оплачен на три месяца вперед!
   - Это не единственная позиция оплаты ваших затрат в реале...
   - О-о-о!
   Но был и маленький приятный бонус. Зависнув на мгновение, клерк озвучил сумму, переведенных на мою карту, средств. Хм, она оказалась немного больше ожидаемой. Репутация и харизма получили реальное стоимостное выражение в виде дополнительных... семисот двадцати семи реальных рублей. Короткий торг с кузнецом, который был и сам удивлен результатом своей работы. Портальная точка и гостиница "Золотой конь".
   Я сижу за столом и пытаюсь как-то разложить по полочкам все свалившееся на меня. За две недели, заполненных событиями, которыми я, частенько, и не управлял в полной мере, так и не удалось спокойно оценить результаты и прикинуть свои дальнейшие действия. В игре - постоянно некогда. Дома... Завал к окончанию месяца на работе у жены отразился и на ее интересе к моим "успехам". Света рассеяно слушала, поддакивая, лишь для обозначения своего присутствия, но мыслями была вся в планах-графиках и отчетах по их выполнению. Ох, эти планы!
   Планы я люблю, как их не любить? Только дурак не намечает свои действия, но дважды дурак тот, кто не корректирует расчеты сообразно окружающей действительности. До сегодняшнего дня я видел свою задачу так: ознакомиться со здешними реалиями, прокачаться до приемлемого уровня и... И все! А дальше - встретить Вику, поводить ее по местным достопримечательностям месяца три... и адью. Прощайте, "Битвы Фронтира"!
  Что ж, ознакомился. И прихожу к интересным выводам. Лев Борисович, который сподвиг меня в этих "битвах" оказаться, молодец, конечно! Только с чего он взял, что здесь кому-то нужен "телохранитель"?! Изнасилование... Как же! До пятого уровня ни штаны, ни рубашку с перса не снимешь. Никаких других "ужасов ужасных" на каждом шагу тоже не наблюдается. А, уж если попал в неприятную ситуацию - кнопка "выход" всегда перед тобой. Тем более для больных, которые, как ни крути, люди в игре временные. Им на потерянный опыт плевать, по большому счету, задача-то совсем другая стоит...
   Меркантильную составляющую в действиях завотделения отбрасываем смело. Зачем ему? А вот бывшему санитару Толику попугать шефа россказнями про злых ПКшеров - самое то! Глядишь проникнется начальство "опасностями работы" и охотнее будет уговаривать клиентов на его "помощь". Надо отметить, что начальство так прониклось, что уже и Толика нет, а опасения продолжают действовать! Вон как Лев Борисович договорам с соколами обрадовался. Но здесь, возможно, и стоит денежку приплести. Внебюджетные фонды каждому учреждению наполнять надо. А соколы и с больницей поделились бы, тут и сомневаться нечего. Может зря я в их "схему" влез? Да, ну нафиг! Не я, а - Хорс! Хе-хе... Он задание давал! И потом, чем-то эти договоры на банальный "развод" смахивают. Или, научно выражаясь, навязывание услуг, в которых потребитель и не нуждается вовсе! Будем считать, что цветочки на полянке Роспотребнадзор посадил...
   Прокачаться до приемлемого уровня? Отмечаем и этот пункт как выполненный. Вспомнилась дуэль Баардана (72 уровень, между прочим!) со мной... ладно, с моей кошкой. Но какое ключевое слово? Правильно - МОЕЙ! Жах! Как таракана тапком. Взрыв так и стоит перед глазами. Душераздирающее зрелище. Наверное, это и имели в виду составители рекламных агиток "Битв Фронтира", когда обещали полностью реалистичные и незабываемые экстремальные ощущения... Незабываемые и реалистичные? Вы серьезно? Вот пятнадцать лет назад...
   Я сижу на грохочущем полу старенькой МТВ-шной "восьмерки"* свесив ноги в проем двери кабины. Вертушка несется в ста метрах над гладью Охотского моря.
   - Андрей, смотри! - Говорит в СПУ* командир экипажа. Машина ощутимо крениться и несется вниз. Когда до воды остается метров тридцать, я замечаю под собой пару косаток. Самец и самочка. Метровый спинной плавник кажется так близко - только протяни руку...
   - Метров по семь. Красавцы, правда?! - Выглядывая через мое плечо, восхищенно произносит борттехник. Самец на мгновение скрывается под водой и тут же выпрыгивает вверх. Мелькают белые пятна на черных, как антрацит, спине и боках. Массивное тело падает в воду, подняв тучу брызг. Следующей прыгает она. Вертолет снижается еще немного, от винтов начинает расходиться рябь.
   - Не хулигань! - Предлагаю я командиру.
   - А, я что? Я - ничего! - Смеется он, и машина резко набирает высоту...
   Сомневаюсь, что у разработчиков, когда нибудь получится передать тот упругий ветер в лицо, блеск отраженного солнца в лазури воды, соль на губах и такую мощную красоту хозяев моря...
  Я улыбнулся своим мыслям - старею, наверное. Наговариваю на гейм-дизайнеров лишнего. И они поработали, весьма... Один снег чего стоит! А в молодости у всех, как известно, и трава зеленее, и вода мокрее, и мороженное слаще... К чему это, вдруг, вспомнилось? А к тому, признался я себе, что раньше "окружающая действительность" не воспринималась мной достаточно серьезно. В том числе и добытое золото... Прав был Конспиролог, когда говорил, посмеиваясь, мол, все это от того, что ты в реал ни рубля еще не вывел. Вот когда получишь первую тысячу, тут-то все и измениться.
  Вот и изменилось. Не сказать, что прямо как громом среди ясного неба... Были мысли о напрасной суете и возможности заработать тихим и спокойным поднятием восприятия любому желающему за небольшую плату. Да хоть колбасой торговать из ханского горшка! Таких блюд даже у Синто в меню нет! Но не покидало чувство, что и недели не выдержу. Сколько заработаешь на поднятии восприятия до единички? Двадцать, ну двадцать пять серебряных. Для начальных уровней - почти недостижимая сумма. Элли, супер-швея, за два серебряных в день работает. И это с ее восприятием, без малого двойкой! Так что, очереди из желающих не будет. Каждый понимает, что эту единицу "естественным" образом он к пятому-седьмому уровню так и так получит. Три недели, может месяц, и будет столько ощупано, осмотрено и попробовано на зуб, что пару единиц сами упадут. Повезет с квестами и друзьями - может и раньше. А из реала десятки тысяч вводить в игру - это вряд ли кто захочет. Кухня - аналогичная ситуация. Низкий уровень сидит на условно бесплатной пище, те же блины хоть и поперек горла они становиться. Парни и девчонки с деньгами скорее пойдут в раскрученные заведения. Открыть кафешку? Плов от Ежа?! Не смешно!
   Как бы то ни было, но вывод тридцати с небольшим тысяч в реал зацепил. Мой бизнес иногда давал возможность получения достаточно крупных сумм. Но подготовка и реализация этих "возможностей" заставляла крутиться так, что белке в колесе позавидуешь! Да и за две недели такое никогда не делалось...
  Прекрасно отдаю себе отчет в том, что сотня золотых от администрации - их, э-э-э, мягко говоря, просчет, а прохождение пещеры (слав будь неизвестный мне Диамерентис!), пополнившее наш общий с Конспирологом кошелек еще почти на две сотни - случайность. Их, таких просчетов и случайностей, возможно... А, вот тут уж - нет! Точно они еще будут! Один "налет" демонов чего стоит. Не случится следующего такого - сами устроим! Но позже...
  
  Когда я выложил на стол демонский плащ, поначалу на лице Гавирка не отобразилось никаких эмоций. Ни удивления, ни разочарования.
  - Далеко на юг сходили, юноша. - Равнодушно констатировал он. - И что вы за это хотите?
  Я вспомнил замечание Рори о справедливой цене, и так же равнодушно пожал плечами, - Я думаю, цена, названная вами, и будет самой точной.
  - А если я предложу один кеон? - Скупо улыбнулся гном. Но взгляд, брошенный на меня исподлобья, был жестким и каким-то испытующим.
  - Будет жаль, если Бавирори получит второе предупреждение... ни за что.
  - Странная забота о благополучии случайного знакомого?
  - Благодаря ему, я уже получил больше, чем рассчитывал.
  Гавирк поиграл бровями. - Прыгать словами по кочкам информации можно долго, но итог один. Неверный шаг в болото незнания. - Он вновь проницательно взглянул на меня.
  - Мое время дешевле вашего... А, разговор в другом месте можно будет начать и по-другому... Но зачем терять лишние...минуты.
  Внимание! Ваше умение "Торговля" выросло.
  Торговля 0, Прогресс 79/100
  Ха-ха-ха! - Неожиданно рассмеялся гном. - Да, призвавший бога, с таким везением... Правда, не будем терять... минуты.
  Внимание! Администрация игры подтверждает, что Вам поступило предложение о заключении сделки с неигровым персонажем Гавирком, гномом, уровень 100.
  Предмет: продажа вещи "плащ ломателя-разведчика".
   Цена 1 кеон. Время действия: немедленно.
  Дополнительное условие: скрыто.
   Подтвердить заключение сделки Да/Нет
  Нажимая кнопку "да" я был уверен, что в итоге получу много больше, чем даже десять золотых...
  
  Ёж! А разве мы не опаздываем?! - Появившийся в дверях Конспиролог сиял как начищенный самовар. - Допивай свой компот, и погнали! По пути я тебе такое расскажу!
  
  ***
  
  - Таким образом, у нас теперь есть дом! - Торжественно закончил свой рассказ Конспиролог. Но к торжеству в его голосе, мне показалось, примешивались какие-то подозрительные нотки.
  - Мы поменяли одну демонскую постройку на другую, так? Наша башня была третьего уровня, а это - второго.
  - Наша - третьего, да только в ней прочности оставалось меньше двадцати процентов. А новый - второго, но с улучшениями и целый. Прочность семьсот. И улучшение не простое. Но, для меня... то есть для нас, конечно, очень нужное. - И после интригующей паузы торжественно провозгласил, - Возможность нанять мага до четырнадцатого уровня. Классно же?! В магазине сидеть будет, эликами торговать.
  - Демон? Эликами торговать? Он хоть по-русски понимать будет?
  - Почему демон? - Удивился товарищ.
  - Но постройка-то демонская. Кого там нанять можно? - Теперь уже удивился я.
  - Не, не! - Замахал руками Конспиролог. - Никаких демонов. Обычный маг. Человек. Непись.
  - А как хоть это называется и что оно такое?
   - Называется Урхенилис, - Конспиролог замялся, но решительно закончил, - это, типа... конюшни.
  Я остановился и молча, уставился на товарища.
  - Вот я так и знал, что ты начнешь выделываться! - Махнул он рукой. - А, между прочим, домик получше башни, и нам идеально подходит, так как проблему с дыркой в земле, откуда демоны выскочить могут, решает кардинально. Да и не похож он на конюшню, успокойся.
  - А на что похож?
  - Ну, э-м-м. Увидишь! - Не стал вдаваться в подробности товарищ, - Сам-то, как сходил? Удачно? Где был, что видел. Рассказывай!
  Конспиролог, размеренно шагая, слушал меня невнимательно, изредка поддакивая и вставляя короткие комментарии. Оно и понятно. Мои впечатления от посещения столицы у него, бывавшего там уже неоднократно, успели притупиться. Подумаешь аукцион или банк. Ну да, неписи там противные. К магу сходил и что? Купил книжку. Три заклинания? А ты чего хотел - всю школу воды в картинках? К татуировщикам зря не пошел. Это твои армейские предубеждения - никаких наколок. Здесь тебе не реал. Можно было и набить что-нибудь приличное. На выносливость или силу. Деньги-то имеются. Кстати о деньгах, ты вещички продать не успел что-ли? А то с волшебным "дзинь" на счету появилось только шесть серебрушек. А в расход пошло почти девять золотых...
  - Продал, но не все. Шесть плащей, те которые 50+ и продал. За шесть серебряных.
  - Та-а-ак. Это уже интересно. - Прищурился Конспиролог.
  - Ты прав, самое интересное я оставил на закуску. - Гордо улыбнулся я и, достав из сумки "результат продажи", показал его напарнику. - В этих вещах, оказывается, самое ценное - вот что! Нить судьбы!
  Его реакция не заставила себя ждать. Только была она...
  - Твою-ю-ю ж мать! И до тебя этот шнырь добрался! - Схватился за голову алхимик.
  - Не понял, какой шнырь? Подробнее пожалуйста.
  Конспиролог поминутно морщась, как будто уксусу хлебнул, стал рассказывать. Месяца два назад в стане "Потрошителей" объявился бродячий алхимик. Уровень у специалиста "нестандартного прикладного волшебства" был высокий. Это и объясняет то, что к его предложению Марта отнеслась с интересом. А предлагал мэтр, ни много ни мало, злодейски убить мирного игрока, в крайнем случае непися непременно уровнем за пятьдесят. А выпавшую с него вещь, кроме оружия, украшений и металлических деталей амуниции предоставить ему для опытов. Результат, мол, превзойдет самые смелые ваши, мадам, ожидания. Ну, Марта и повелась. Кого уж там они убили - неизвестно, но что-то из текстиля с трупа выпало.
  - И?
  - Заезжий шарлатан, объяснил, что в топовых вещах...
  - Топовые, это которые выше пятидесятого уровня? - Уточнил я.
  - Не всегда. Оружие и броня, может, и нет, а вот такая одежда и обувь - да, почти всегда топ. Так вот в этих вещах есть нить. Нить судьбы. Чем дольше используется вещь, тем она длиннее. И ценнее...
  - Пока слово в слово с тем, что говорил мне Гавирк.- Подумал я.
  - Достать нить надо быстро, потому, что она...
  - Исчезает через несколько часов... - Повторил я услышанное от гнома.
  - Точно. А ценность нити в том, что она как бы "записывает" все положительные моменты жизни перса...
  - Бафы, получения опыта, рост уровней и достижения?
  - Ну да. Все правильно тебе рассказали. - Вздохнул Конспиролог.
  - Пока не понимаю в чем подвох?
  - Марта тоже не понимала. Сначала радовалась, а потом в один прекрасный момент - хлоп! И лишилась оружия. А оно, на минуточку, было редчайшим! Ну а тебе, куда посоветовали эту нить намотать?
  - Намотать?!
  - Ну, да. А что же еще? - В свою очередь удивился Конспиролог. - Не знаю точно, что алхимик делал, но как-то он эту нить на посох Марте намотал. Двое суток случайные бафы так и сыпались. А потом ка-а-ак даст ее чем-то! И все. Посох - в труху, сама - чуть жива осталась... Хотела она алхимика этого на ноль помножить. Но не нашла. А он, получается, в Нейланде теперь... лохов окучивает. - Он хмуро посмотрел на меня.
   - Знаешь Конси, а тот алхимик, если сам до этого дошел - большой молодец. Только... стишок один вспомнился:
  ... Вертит Очками так и сяк:
  То к темю их прижмет, то их на хвост нанижет,
  То их понюхает, то их полижет;
  Очки не действуют никак.
   - Концовку, помнишь? - Подмигнул я товарищу.
   - М-м-м, сейчас...
  ... К несчастью, то ж бывает у людей:
  Как ни полезна вещь, - цены не зная ей,
  Невежа про нее свой толк все к худу клонит;*
  - Пра-а-авильно! - Я со смехом поднял вверх указательный палец.
   - А у тебя, значит подействуют? - Попытался поддеть меня товарищ.
   - Подействуют. Не потому что я такой умный. Мне рассказали...
   - В столице и не такого расскажут. - Перебил меня Конспиролог. - Пиявок помнишь? Тоже Изенедор 21 какой нибудь...
   - Во-первых, это был непись сотого уровня...
   - Ого! А во-вторых?
   - А, во-вторых, он не только рассказал, но и продемонстрировал, что надо с этой нитью делать.
   - И что?! - Оживился Конспиролог
  - Ну, э-м-м. Увидишь! - Я постарался точно скопировать его недавнюю интонацию.
  - А и ладно! - Ничуть не обиделся он. - Раз ты говоришь, что эта штука принесет нам больше денег, чем можно было выручить за полдюжины плащей...
  - Кто говорил о деньгах?!
  - Издеваешься?! С места не сойду, пока не расскажешь и не покажешь! - Возмутился Конспиролог.
  - Мне кажется, сейчас не самое удобное время. - Я кивком показал алхимику на группу игроков стоящих на тропинке. Место ими было выбрано идеально. Не обойдешь, ни справа, ни слева. Густой подлесок, подступающий к самой тропинке, перемежался высокими колючими кустами.
  - Соколы. Нас ждут. - Вздохнул Конспиролог. - Ого! Это у них типа спецназа. Надо было вокруг идти.
  - Думаешь, там никого не было бы? Пойдем, спросим - чего хотят. Не стоять же столбами.
  - Чего хотят, чего хотят... - Бормотал Конспиролог. - Убить нас хотят. Зови Барселону.
  - Да подожди ты. Сейчас кошку вызвать это как демонстративно затвор передернуть. Дальше - только стрелять. Попробуем поговорить, для начала.
  Командиром группы оказалась девушка-эльф, Аллега. Высокая блондинка с васильковыми глазами и золотой птичкой в имени. Дождавшись нашего приближения, она сделала пару шагов навстречу и, не здороваясь, с высокомерным пренебрежением отчеканила, - Тебе было сделано предложение и установлен срок исполнения. Ты его проигнорировал. - Она набрала воздуха, чтобы продолжить, но я вклинился в образовавшуюся паузу, - Добрый день, льеса! И всей вашей компании...
  - Уже вечер! - Дернула эльфийка уголком губ.
  - Это относительно. По мне - так день. Стемнеет ведь еще не скоро...
  - Ёж, если ты о сроках - то зря! Или ты хочешь сказать, что идешь к поляне цветы выполоть?! Нет? Значит, вносим тебя в кос-лист. А дальше - не обессудь. - Она хищно улыбнулась. - На наш клан плевать здесь никто не смеет.
  - Да, в общем-то, и не собирался ни на кого... плевать. - Я постарался хоть немного снизить агрессивность блондинки. Закусила удила девочка. Вон аж глаза потемнели. - Ну, внесешь ты меня в ваш лист. И что? Можно подумать, что от этого цветы на поляне исчезнут. А у меня к вам выгодное предложение есть...
  - Рыжим у меня доверия нет.- Надменно обронила Аллега. - Так что, все твои предложения можешь засунуть знаешь куда? - Продолжать, слава богу, не стала. Приняв позу памятника завоевателю здешних мест, она начала громко выкрикивать, - Властью данной мне главой клана, я...
  Вот коза! Ну, не хотелось мне затевать сейчас потасовку. Да и исход ее неизвестен. Уровни у ребят не заоблачные, но морды серьезные. Тем более, что их много. Только на виду десяток. В подлеске, точно кто-то прячется. Я бы спрятал. Пару-тройку лучников-арбалетчиков. Раз мое миролюбие принимается за слабость, попробуем по-другому, заодно и одно интересное приобретение испытаем.
  - Слышишь ты, курица! Вменяемые в твоем отряде есть?!
  Результат этого выступления превзошел все ожидания! От громового раската моего голоса эльфийка не только заткнулась на полуслове, но и, зажмурившись, втянула голову в плечи. Надо же, а я считал заклинание "команда в бою" довеском к двум другим. Правда, маны оно съело неприлично много...
  - Еще раз повторяю! У меня... есть... выгодное... предложение! - Я одним глазом косил на полоску маны, которая плавно шла вниз. Ничего, еще на несколько фраз хватит. - Хочешь - сама его выслушай, хочешь - вали на точку сохранения! Я другого офицера клана подожду. Не веришь - спроси у вашего Баардана! Поняла! - Все, достаточно. Маны осталось меньше половины. Барса и белый свет! Эх, ну почему еще светло. Конспиролог говорит, что в темноте на мою броню и с десяти шагов смотреть невозможно. Все перед глазами расплывается в яркое пятно. Жалко, если это все не поможет и придется драться...
  Помогло. Через кусты с треском выскочил парень в одежде, однозначно относивших его к славному классу магов. Халат, дурацкая шапочка - все как положено. Только волшебной палочки не хватало. - Стой, стой, сумасшедшая! - Крикнул он эльфийке, с остервенением дергая запутавшуюся в колючках полу халата. Выдернул. Побежал и что-то быстро зашептал на ухо злой блондинке. Та слушала, наморщив носик, и изредка отвечала. Тоже вполголоса. Но отдельные реплики до меня долетали. Сложив два и два стало понятно, что напугать эту "бригаду спецназа" гибелью Баардана мне не удалось. Они просто о ней не знали. И сейчас маг Юлльфо торопливо рассказывал, с каким противником они встретились. Что ж, можно гордиться - слава впереди молодца бежит!
  Здоровое сомнение Аллеги (подумаешь кошка, да и мелковат он...) маг, видимо развеял всего парой фраз. А дальше блондинка напустилась уже на него. Чего, мол, раньше молчал! Из-за тебя дура-дурой стою тут сейчас! Оправдание у того было только одно и то... ни в какие ворота не лезущее. Он, видите ли, думал, что Ёж не придет! Тут даже я, не удержавшись, фыркнул. А эльфийка в первый раз взглянула на меня почти по-человечески. Закрепим наметившееся потепление.
  - Льеса. - Обратился я к ней нормальным голосом. - Видит бог, я сожалею о... м-м-м неудобствах, возможно доставленных клану в связи с образованием э-э-э... "поляны правды". Но... - Я еле удержался, чтобы не проговориться о "божественном квесте", вовремя заметив судорожное подергивание головы Конспиролога.
  - Что, но?! - Все еще раздраженно спросила блондинка. - Выкладывай свое предложение. И пусть оно окажется стоящим, Ёж. Иначе, мы еще посмотрим, кто на точку сохранения... повалит! - Мстительно прошипела она.
   - Предложение простое. Вы оставляете меня в покое со своими кос-листами и цветочными полянами, а я вам предлагаю купить у меня вот эту штукенцию! Если не знаете что это такое - проконсультируйтесь со своим жрецом Мары...
  
  ***
  
  - Кто из трех? - С интересом посмотрел на меня Конспиролог.
  А действительно - кто? Вновь прибывшие игроки, чинно рассевшись полукругом, внимательно слушали встречающего. Сегодня это был гном-воин, который периодически поглаживая густую бороду и подкручивая пышные усы, неторопливо прохаживался перед детворой. Народу было десять человек, но девочек всего трое. Эльфийка, гномка и человек. В одинаковых робах новичков, со смешными короткими косичками, они друг от друга почти не отличались. Кто же из них - Вика? И ведь ни одна в нашу с Конспирологом сторону не смотрит. Задача казалась нетривиальной, но не для меня.
   - А вон она, которая с самыми пухлыми щеками. - Кивнул я на гномку.
   - Воин? - Удивился Конспиролог. - Я думал, она магом захочет поиграть.
   - Ребенок у меня ответственный. Состав группы знает. Зачем нам еще один маг? - Я призывно махнул рукой. Мелкая "дочь подгорного народа" сначала нахмурилась, но потом поднялась и решительно пошла в нашу сторону.
   - Привет па! Здравствуйте. - Это уже Конспирологу. - А как ты догадался что я - это, ну... я?
   - Он решил, что нашей группе нужен воин. Поэтому позвал гномку. А уж ты ею оказалась, или не ты - дело десятое. Правда ж, Ёж?!
   - Что?! - Попытался возмутиться ребенок.
   - Не слушай дядю. Он шутит. - Усмехнулся я. - Попробуй тут не догадаться. Долго имечко подбирала... Отусфевикарина Мейро? Как тебя теперь называть прикажешь?
   - Подбирала, подбирала, а тебе не нравиться. - Мелкая, хитро прищурившись, спросила, - А так?! Дурацкий набор бук в нике исчез, как будто его и не было. Теперь там было только "вика". - Капсулы в больнице просто чудо, все с премиум-аккаунтом. - Похвасталась дочь.
   - Стоп, стоп! Это, как ты так сделала! - Разволновался вдруг Конспиролог. - Куда остальное "фу" и "пейро" делось!
   - Никуда не делось. Оно там и осталось. Только написано... э-э-э... прозрачным по прозрачному. Если вы у себя в настройках графики покопаетесь, то цвет подложки можно подобрать, чтобы все буквы было видно. Но этим, как правило, никто не интересуется.
   - Прозрачным по прозрачному! Надо же... - Прикусил губу Конспиролог. - Интересно это только в "премиуме" можно?!
   - И в обычных, но за деньги. Не знаю точно за реальные, или игровые. А что?
   - Нет, ничего. - Машинально ответил алхимик, но было заметно, что он о чем-то задумался. - Сидите пока, а я пойду, организую сбор цветочков.
   - Мне тоже нарвать надо! - Вскочила было за ним Вика.
   - Стоять! - Шутливо прикрикнул я на нее и похлопал ладонью рядом с собой. - Садись, расскажу кое-что.
   - Стоять, сидеть! - Передразнила меня дочь. - Конец свободе! Не успела в игру войти.
   - Видишь ли, Вик, обстоятельства несколько изменились. Делать нам в нубовской локации нечего. Поэтому и опыт тебе потребуется весь. Мы решили быстро протащить тебя по уровням.
   - Ага, "мы решили". Я же замучаюсь характеристики раскачивать!
   - Ну, этому горю помочь легко. - Я отцепил о пояса мешочек и высыпал на траву горку трофейных ювелирных изделий. - Выбирай!
  Отвлекаясь только на подсказки названий колец, сережек, цепочек, под восхищенные вздохи и радостные взвизги Вики я начал коротко излагать наши планы.
  
  Торг с Соколами прошел хорошо. Чему я не перестаю удивляться в игре, это скорости принятия решений. Любых. От покупки совершенно ненужных игроку сапог или ремня до нападения на какого-нибудь ужасного моба. В реале ведь как: "сегодня у нас что, среда... а давайте встретимся в пятницу вечером и еще раз все обсудим". А здесь... Парень-маг увидев что я предлагаю не стал скрывать что вещь интересная и предложение стоящее. Попросил подождать, связался с кем-то, и буквально через пять минут, между кланом Стальные Соколы и Ёжом был заключен всеобъемлющий "пакт о ненападении". Высокие договаривающиеся стороны пришли к следующему: клан покупает у меня серебряную монету в количестве одной штуки за золотые в количестве сорока. А я в свою очередь, начиная с завтрашнего дня, не появляюсь севернее границы города Феароса в течение двух месяцев, и клан не имеет ко мне никаких претензий. Ударили по рукам и выдающаяся монета Кивенри-вора сменила хозяина.
  Конспиролог потом, ожидаемо, хватался за голову. Соколы с помощью этой монеты замок строить будут! Задаром отдал! Почему молчал, что у тебя есть такая... такая! В столице можно было и сотню и полторы за нее получить, а если в гильдии воров показать, то вообще... Двухмесячный запрет на посещение "источника веры" тоже не добавил ему радости. Мое замечание, что запрет касается только меня, он отмел как несостоятельное. Все кто рядом со мной подразумеваются моими друзьями, со всеми вытекающими последствиями. Так что, он один в Кромт и пытаться попасть не будет! А ведь только начали "веру" копить... Пришлось наобещать ему с три короба. И скорую денежную прибыль, и такой приток очков веры, что цветочная поляна покажется хлебными крошками по сравнению с зажаренным целиком кабаном...
  
  - Выбрала. - Доложила дочь. - Что дальше?
  - Теперь - оружие. Попробуй, может что-нибудь подойдет.
  Вика с сомнением оглядела "арсенал". Пара небольших кинжалов, самый маленький меч и метательный топорик. Все, что у меня было и не требовало высоких уровней. Для начала, схватив оба кинжала, дочь попыталась произвести несколько угрожающих выпадов и рубящих ударов. Выглядело, как будто человек с двумя длинными веслами устраивается в салоне битком набитой маршрутки. Мое серьезное лицо ее обмануть не смогло.
  - Смешно, да? - Насупилась дочь.
  - Есть немного. А что пишут? - Поинтересовался я.
  - Нет навыков и умений. Использование невозможно. А это? - Она взвесила на руке меч и со вздохом отложила. - Тяжеленный, не удержу. А топор? Я все-таки гном, вдруг есть расовый бонус. Бонусов не было. При замахе, блестящее изделие демонских кузнецов, вырвавшись из детской ладошки, улетело в сторону Конспиролога, раскладывающего стопки монет на широком куске ткани.
  Вот ведь незадача! Быстро протащим по уровням?! Как же! Чем она мобов бить будет? Ботинками топтать? Навыков нет, умений нет... Я посмотрел на расстроенную дочь. Ладно, что нибудь придумаем! А пока...
  - Вика, знакомься - это Барселона! Барса - это Вика!
   - Вау! Лапочка какая! - Забыв обо всем дочь принялась таскать кошку за уши, тискать, обнимать. В общем, занялась тем, что обычно делают все нормальные девушки, попадись им в руки кошка. То, что голова зверя была на уровне ее плеча, Вику ничуть не смущало. Барселона, опешившая от такого фамильярного обращения, с сомнением поглядывала то на мелкую, то на меня, но потом успокоилась и принимала поглаживания с напускным равнодушием.
   - Восприятие - один двадцать три. Плюс сорок опыта. - Доложила дочь. - А можно я на ней прокачусь? Не дожидаясь ответа, она вскочила на спину Барселоны и, обняв ее за шею, скомандовала, - Вперед, Барса! Я открыл рот от изумления, когда мой питомец, не раздумывая ни секунды, стрелой сорвался с места.
  
  Вы щедро делитесь своими способностями не получая за это выгоды!
  Это четвертый разумный с кем Вы поделились своими способностями бескорыстно.
  Чтобы получить следующий ранг достижения "Бескорыстный поучитель I" поднимите восприятие не менее чем на 1 у 10 разумных.
  
   Несущаяся по поляне как вихрь Барселона выбрала уникальную, в своем роде, траекторию. Не сделав ни одного лишнего прыжка, она умудрилась сперва рассыпать монеты, приготовленные Конспирологом, затем задеть поочередно четырех детишек, увлечено собирающих цветы пикоры (заставив их кубарем покатиться по траве), и наконец, так пнуть под коленки расслабленно стоящего гнома, что тот рухнул как подстреленный. Пятнадцать секунд и кошка стоит на месте старта, а над поляной раздаются чертыханья и изумленные возгласы.
   - Это было здорово! - Вика, спрыгнула на землю и церемонно поклонилась кошке, - Благодарю, Барселона!
   - Хулиганка! - Крикнул Вике Конспиролог. Впрочем, довольно весело. Ребятня тоже, вроде бы была не в обиде. А гном, вскочив на ноги, покрутился по сторонам, и, не колеблясь, направился ко мне.
   - Вечер добрый! - Решительно начал он. - Если это то, что я думаю... Не окажете ли такую же любезность и им? - Он показал на группу новичков столпившуюся перед Конспирологом как школьники перед первым звонком. Все как один с букетиками цветов, в чистеньких белых курточках и штанишках с сумками на плечах.
   - А вы нам - что? - Тут же навострил уши Конспиролог. - Восприятие оно, знаете ли, дорого дается...
   Гном обиженно поджал губы собираясь возразить. А у меня словно что-то щелкнуло. Девять нубов и гном - десятый. Как раз - десять разумных.
   - Подожди, подожди Конси. Я готов. Кто сдал букетики, подходите, милости прошу!
   Кнауфедригорн знакомься, это - Барселона, призрачная кошка.
   Утрианельда, знакомься...
  
  - А тебе какой с этого прок? - Тихо спросил Конспиролог у гнома.
   - Новые члены всем каланам нужны. Соколы, за два золотых разрешили новеньких встречать. Мы - сегодня и в субботу. Завтра "Гвоздодеры", потом "Атланты севера". Два часа они в моем распоряжении будут. И чем больше я им смогу дать, тем выше вероятность, что кто-то вступит в тертый сыр.
   - Куда вступит?! - Чуть не подавился Конспиролог.
   - "Тертый сыр" - наш клан. - Флегматично пожал плечами гном. - Название такое. Почему - не спрашивай. Не знаю.
   - У тебя же нет кланового значка.
   - Соколы поставили условие допуска на поляну. Никаких кланов. - Вновь пожал плечами гном. - Подумаешь, сегодня из клана вышел, доведу до поселка детвору, завтра наведаюсь в Нейланд - опять вступлю. Все так делают. Типа частная инициатива игрока. Ага, за два косаря...стал бы кто-то... А так - формальности соблюдены.
   - Ваша очередь, льер. - Я коснулся локтя гнома.
   - Я мог бы и заплатить... - Он сделал вид, что тянется к поясу, но глаза были хитрые-хитрые.
   - Право не стоит. - Улыбнулся я. Заплатить! Еще чего! "Бескорыстный поучитель I" дошел до апа. Ты один остался!
  
  Вы щедро делитесь своими способностями не получая за это выгоды!
  Получено достижение "Бескорыстный поучитель II" Выберете из списка ваших профессий ту, которая теперь будет развиваться быстрее и использование умений которой даст Вам на 3% больше опыта.
  Чтобы получить следующий ранг достижения поднимите восприятие не менее чем на 1 у 50 разумных.
  
  Внимание! Поздравляем Вас с приобретением Вашей первой профессии! Теперь вы "Учитель".
  Передайте свою способность "Упорство" 100 разумным и станьте "Лектором". Обязательное условие: способность должна передаваться за плату. Минимальная стоимость: неизвестно.
  Вы получили опыт + 500
  Опыт 47256/50000
  
   Здорово конечно. Только почему именно "Упорство"? Впрочем, из приличных способностей у меня лишь "Знание" и "Вера", остальное почти никому не нужно. Разве что "Точность". И почему лишь способности? А умения? Как бы сейчас пригодилось для Вики "короткое клинковое оружие"...
   - О чем задумался? - Спросил Конспиролог, аккуратно складывая букеты пикоры в один большой веник.
   - Думаю, что с нашим бойцом делать. - Я кивнул на Вику. - Умений у нее никаких нет. Как она воевать будет?
   - Как все. - Отмахнулся от проблемы товарищ. - Срубишь ей дубинку. Если повезет, то через полчаса упражнений откроется навык "дробящее оружие". А если очень повезет то и умение "короткое клинковое".
   - Ух, ты. Не знал.
   - Как это не знал? - Прищурился Конспиролог - А как ты свое получил?
   - На день рождения подарили.
   Гном отвлекся от разглядывания Барселоны и, покопавшись в сумке, вытащил криво обструганную деревянную копию меча.
   - С этим, шанс на что нибудь приличней "дробящего" будет выше. Берите, берите. Я шестнадцать штук взял на всякий случай. Спасибо вам. Пойдем мы потихоньку, пока снег не пошел. Вы, я так понимаю, туда? - Он махнул рукой на восток. - Тогда, до свиданья. Будете в Нейланде - милости просим к нам. Возле Черной портальной точки любой наше здание покажет. - Он быстро построил "детей" в подобие колоны, раздал "оружие" и скоро их группа скрылась из виду.
   - Вика! Что там у тебя в характеристиках?
   - Все по четверке. Только выносливость 2. - Доложила дочь, не отрываясь от своего занятия. Неуклюже размахивая подаренной деревяшкой, она пробовала срубить высокие побеги кустарника. Получалось плохо.
   - И жизни - десятка. - Тихо сказал я Конспирологу. - На пару укусов.
   - Ха! А мы зачем?! Все будет нормально! Пошли, чего время терять! Виктория, приглашаем вас на бесплатный аттракцион быстрого поднятия уровней! Будет весело!
   - И в чем он заключается?
   - Да убьешь по-быстрому пару десятков волков и домой, на юг!
  
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  "Битвы Фронтира". Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1. Северные предгорья.
  Оазис Бумалир.
  Марримоза, человек, маг,
  
  Аккуратно отесанный черный мраморный блок покоился точно посредине комнаты. Марримозе, или как все ее называли - Марте (недоброжелатели добавляли Бешеной, но это - частности) этот блок категорически не нравился. Не сам, конечно (кирпич он и есть кирпич), а факт его нахождения в ее "покоях". Дефрокен, который его притащил и, шмякнул об пол, молча, стоял и ждал. А Марта задумчиво поглядывая на "кирпич" старательно пыталась задушить растущее раздражение.
  События последних дней все больше и больше бесили предводительницу клана "Потрошителей". Тщательно разработанный и успешно складывающийся план перемещения клана на юг неожиданно начал давать сбои. Разбойники и грабители, в незнакомой обстановке пустыни, стали напоминать своих бестолковых жертв. А все руководство клана вмиг превратилось в какую-то экзотическую смесь завхозов со снабженцами. А как все хорошо начиналось...
  Такая удачная случайная находка оазиса двумя нубами и их изящное "знакомство" с Дефрокеном. Тут следует снять шляпу пред Лисом, не к ночи будь помянут бывший офицер Соколов. Много крови попили его подчиненные, пока не удалось найти общий язык с другими, менее щепетильными членами клана. Менее щепетильными? Хм. Скорее жадными. А в последнее время просто наглыми... Гесвир, козел, зажал таки шесть тысяч ягод серебрянки. Ну и ладно. Хорошо, что остальное успели получить. Дальникам платить за "прописку" теперь не надо. Впрочем, сэкономить не удалось. Храм Хорса, выторгованный хитрым магом, спутником жрицы, сожрет еще немало денег. Денег, которых в казне клана и так почти нет.
  А добывать их никто не хочет. Или не может. Как эта блаженная Кезермажиса. Нафиг ее офицером было делать?! Двадцать седьмой уровень, а как была гопницей вшивой, так ею и осталась. Нас много, а их мало - вперед на баррикады! Командирша, блин! А ничего что каждый из вчерашних рыцарей смерти уровнем около полтинника оказался!? Два десятка бойцов, как траву косилкой положили... Спасибо Арраишшу, подоспел с магами, не дал остальных, как поросят, перерезать. Впрочем, не так уж страшно все и закончилось. Кто помельче - почти ничего не потеряли. А трех рыцарей совместными усилиями забили. И добычу неплохую с них взяли. Жаль, что все продать придется. Чтобы цветного стекла, позолоты, янтаря... и вот таких "кирпичей" еще купить. Марта с ненавистью уставилась на мраморный блок.
  - Что это, Дэф?!
  - Ты злишься. - Спокойно констатировал гном. - Брось. Мы же знали, что сначала будет трудно играть на чужом поле...
  - Да не начинай хоть ты... - Отмахнулась Марта. - Так что с булыжником?
  - У меня восприятие не ахти какое, но чувствую что-то с ним не так. Маги наши проницательные только завтра будут. А поставщик, как специально на двое суток раньше притащился. Морда мне его не нравиться... Посмотри на камешек. Что пишут?
  Мраморный блок, 575х575х878 мм, нечастый, строительный материал, прочность 96/96. Вес 119 кг.
   Используется при строительстве.
  Дополнительные характеристики:
  Сопротивление физическому воздействию +96
  Сопротивление огню +4
  - Ага, значит прочность не сто на сто. И сопротивления холоду вообще нет. - Удовлетворенно кивнул Дефрокен. - А прожилки видишь?
  - Вижу. Красные мелкие.
  - Мелкие, значит? Ну, ну...
  - Все! Считай, что я сгораю от любопытства! Объясняй уже!
  - Видите ли, командир, каждый такой камушек обходится нам в тридцать восемь медяков. Цена плевая, но учитывая, что их нужно двадцать четыре тысячи... А обещаны нам были черные блоки с красными прожилками, не мелкими, а просто - прожилками. И самое главное прочностью сто и сопротивлением по физике тоже сто. В реале такой блок должен весить килограмм семьсот, а если я, с моей силой, его поднимаю, значит...
  - Значит это, что угодно, но не мрамор. Воруют у нас подрядчики, да? - Прищурилась Марта. - Разницу прикинуть можешь?
  - Легко. Запросили девяносто один золотой и двадцать серебряных, а такие на аукционе стоят... стоят...ага есть похожие, и умножить... Пятьдесят два восемьдесят получается.
  - Тридцать восемь штук разницы?! - Недоверчиво нахмурилась глава клана. - Этот... поставщик еще здесь?
  - Денег ждет.
  - Денег! - Взвилась магичка. - Да я его, скотину, сейчас в консервную банку закатаю! Ну-ка, тащи его сюда!
  - Э-э-э...
  - Что, э-э-э?! - Свирепо переспросила Марта.
  - Твой порыв поддерживаю полностью. Но он маг... для меня фиолетовый. С ним три гнома. Уровни тридцать пять, плюс минус. Говорят, что грузчики, но видела бы их снаряжение и оружие. Опять же контора эта... Ты же сама сказала - будем брать лучшую. Говорят, у них только в охране боевиков человек двести...
  - Предлагаешь утереться и дальше в полторы цены платить?! Мы же все-таки разбойники... как-никак. - Марта еще злилась, но было заметно, что немедленных швыряний ледяными и огненными стрелами не последует. - По договору есть какие-нибудь санкции?
  - Есть, но только до приемки...
  - А ты и принять уже успел?!
  Дефрокен виновато развел руками. - Марта, там и санкции-то курам на смех!
  - Кажется, мы должны еще и согласовывать приемку всего, что идет на храм с Дарёной?
  - И тут - мимо. Я когда сделку принимал, ее "подпись" уже стояла. Но девочка тоже не могла...
  - А она в игре сейчас? Отлично! Посмотрим на что первожрица способна, а то все за наш счет. Помолчи, пока я письмецо пишу.
  Видимо ответ пришел быстро. Марта мстительно улыбнулась, - Иди Деф, зови жуликов... расплачиваться будем...
  
  Когда Дарёна в сопровождении какого-то невысокого паренька осторожно просочилась в комнату, руганка была в самом разгаре. Тройка гномов, грамотно рассредоточившись по углам, напряглась при появлении новых лиц, но окинув их пренебрежительными взглядами, расслабилась. Не выглядели они опасными. Девочка, модельной внешности и ее спутник на первый взгляд никакой опасности представлять не могли. А то, что у них имена и классы скрыты, пусть себе. Может маскировку нубы качают...
  - Вы, милый, часом не баран по гороскопу? - Неприветливо улыбалась Марта, надутому как индюк, магу, - Не нравятся нам ваши камешки. Чего здесь непонятного?
  - А я еще раз повторяю, что все в рамках договора. Характеристики соответствуют. Прочность округляется по математическим правилам до ста. Защита от холода есть и от огня есть...
  - Половина на половину?!
  - И что?! Они в одной постройке будут... Короче, если что-то не нравиться - оплачивайте все поставки, неустойку и расторгайте договор. - Нагло ухмыльнулся маг. - Только, хочу заметить, достраивать ваш "домик" будет некому.
  - Домик? - Он, действительно не понимает, ЧТО они возводят, удивилась Марта - А почему достраивать будет некому?
  - Мы расскажем всем о недобросовестном заказчике. И настоятельно порекомендуем дел с вашим кланом не иметь.
  - Это мы-то недобросовестные?! - Изумилась глава "Потрошителей". - Да вы после этого просто... просто...
  - Выжарки кошачьи! - Неожиданно подал голос спутник Дарёны. - Тебе девонька, как есть сказала, что камни эти хреновые. А ты заладил, как попугай - нормальные, да нормальные. Точно менять не будешь? А ну, как деньги неправедные поперек горла встанут?
  - Как нибудь стерплю... - Маг, внимания на неприкрытые оскорбления не обратил. Привык, наверное, с "недобросовестными" заказчиками общаться. - Так будет расчет или неустойку выставлять?
  - Гляди сам, тебя предупреждали. Рассчитай его, хозяйка. - Парень весело подмигнул Марте.
  Та, догадываясь уже, кем на самом деле является этот странный паренек, зажмурившись от предвкушения, скинула деньги. - Сделка?
  - Сделка! Ай! Уй! - Маг смешно вскидывал колени, как будто наступал на что-то острое. - Что за шутки! - Он попытался чтобы это прозвучало грозно, но когда ты неуклюже пританцовываешь эффект получается обратным. Рассмеялись все, гномы сдерживаясь, а девушки - в голос.
  - А чего такого? - Деланно изумился спутник жрицы. - Ты ж сам тут распинался, мол, если один камень от огня защищает, а другой от холода, но все они в одной постройке - то и хорошо. Вот и тебя пусть так будет. Одна ноженька от холода убереженная, а другая соразмерно - от огня.
  Если это хорошо - то и ладно... Но если вдруг тебе покажется это неудобным, лично притащи и замени каждый блок, который с одной характеристикой! Понял! - К концу фразы голос Хорса уже гремел, отдаваясь в животах присутствующих болезненным еканьем.
  - Понял! Понял! - Быстро выкрикнул маг, с ненавистью взглянув на Марту. - Так значит, да?! Божественное проклятье?! Сильно. Но ничего... Пошли отсюда! - Махнул он "грузчикам" и вывалился за дверь, переваливаясь с ноги на ногу, как утка.
  - Да, забыл совсем. Что бы полированные были! - Крикнул ему в спину Хорс. - Заместо штрафа ему. - Весело пояснило божество девушкам.
  - Спасибо вам. - Изобразила поклон Марта.
  - Пустое... - Отмахнулся Хорс. - Однако и вам попеняю. В рассеянье пребывая каши не сваришь. С храмом который день возитесь? Благо, что враги не сильно досаждают. А ну как большим табором нагрянут?
  - Возитесь? - Марта сумрачно покосилась на Дарену. Когда жрица притащила ей "проект" храма она приняла его за шутку. Монументальный дворец высотой двадцать четыре метра! Делать больше нечего! Марта фыркнула и наговорила много обидных слов, как в адрес "проекта", так и самой жрицы с ее покровителем. Удивляясь, как еще в смету не вошли маяк на верхушке, павлины и пруды с фонтанами по периметру. Дарена вежливо покивала, поддерживая сарказм главы клана, а потом, мило улыбнувшись, сообщила, что первое сооружение, которое она, как первожрица освятит в оазисе, будет храм Хорса. Построенный по "вот этому "смешному" проекту". Высота в двадцать четыре метра обсуждению не подлежит, ибо храм Мары у соседей - двадцать один. Точка. Девушки еще с полчаса орали друг на друга, пока, наконец, Марте не стало окончательно ясно, что сохранить нетронутым стратегический запас серебрянки не удастся. Денег на такую громадину у клана не хватит. Сейчас не хватит. Потом, когда после первой сотни избранных, откроются координаты оазиса, придут новые игроки, готовые оплачивать места под бизнес и налоги, тогда деньги, возможно и появиться. Но сейчас их не хватает катастрофически. И на тебе - возитесь!
  - Денег не хватает. - Вздохнула Марта. - Да и за деньги, как оказывается, того, что надо не купишь. Одни жулики и бандиты вокруг!
  - Эк-хе! - Подавился смешком тихонько проскользнувший в комнату Дефрокен. Учитывая красный ник Марты, фраза получилась несколько комичной.
  - Тут ничем помочь не могу. Пока. - Не поддержал усмешки гнома Хорс. - Веры у вас нету, кощеево семя. Но ничего, дай срок все образуется. Иль цепляться за темные способности свои станешь? - Он испытующе уставился на Марту.
  - Храм закончим и решим. - Не желая перечить божеству, постаралась отвертеться от прямого ответа девушка. - Сейчас ничего лучше у нас нет. Вон, Деф ник почистил и что? Из способностей один "рывок" да "разящий удар" остались.
  - Ну, не только... - Насупившись, бросил гном. Тема была для него больная. Особенно принимая во внимание его фанатичную веру в сказочные милости темного бога, после его, так сказать, материализации в мире "Битв Фронтира". А вот у Марты на тот счет были сильные сомнения. Мара, "Богиня ночи" тоже никак не могла считаться светлым персонажем, но при ее явлении ничего такого разбойники не получили. Хотя... Заклинание, позволяющее обращаться в птицу, Марта не променяла бы ни на что. Пусть оно неприлично быстро высасывало ману, пусть действовало несколько минут. Но, разбойница, пока не знала других возможностей летать в русском кластере. Это там, у всех других было полно небесных тварей. Даже драконов с фениксами. Здесь же способность Марты была поистине уникальной. Вот и тянула она с убийствами демонов. Но не рассказывать же об этом самому Хорсу в лицо, так сказать.
  - Гляди сама. Неволить не буду. - Задумчиво бросил тот. - Только учти, хозяйка, тут скоро такие дела начнутся... А у вас не рать, а смех один. В растопырку мечетесь, как кошки угорелые. Вам всем, вот так держаться надо. - Он продемонстрировал сжатый кулак в кольчужной перчатке.
  - Было бы с кем так держаться. - Пожала плечами Марта. - Вот дождемся союзников, будем решать, что делать. Рать не рать, а пока в оазисе, кроме нас никого нет.
  - А ты искала? - Изогнул бровь бог. - Н-е-ету. Хошь познакомлю? Ему бы камешки эти показали да сами и завернули бы салазки скареду этому. Иль думаете, у меня своих дел нет?
  - Это кто же у нас тут такой грозный живет, что магам за полтинник "салазки заворачивает"? - Удивилась Марта.
  - Вот ее гости. - Улыбнулся Хорс Дарене. - Так что пойдешь знакомиться?
  - Ведите, ваше могущество! - С готовностью откликнулась разбойница. - Дэф, присмотри тут...
  
  ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  
  "Битвы Фронтира". Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек, защитник.
  
   Учитель или тренер профа прикольная. Не то, чтобы денежная, но... Как повезет с передаваемой способностью. После сотни обученных становишься преподавателем или инструктором, потом лектором, у "боевиков" - ментором, это еще двести пятьдесят "выпускников". Следом, после тысячи - просветитель или воспитатель. Им легче работать, и опыта нормально дают и много своих умений можно передать. Оплата, понятное дело, в разы больше. Но самое вкусное это наставник. Здесь начинает идти опыт от клиентов. Немого, кажется около процента или половинки, врать не буду - не знаю. Но сам факт. Сидишь себе, такой под деревом в позе лотоса, а единички опыта кап-кап... сами капают, а может и не единички, а соточки, когда ученики повзрослеют и в полную силу войдут. Вот только наставников по пальцам пересчитать. Я двоих знаю в Феаросе, да еще у Соколов кто-то есть. Вообще, Ёж, я не перестаю с тебя удивляться. Не спорю, профессию учителя получить конечно можно, но сначала найди того кто может ее дать. Попади к нему! Те двое, которых я знаю, с таким как я, например, и говорить не станут! А если и станут, цену такую заломят, даже боюсь представить. А ты, на ровном месте... Раз и: "я теперь еще и учитель"! Ну, хватит тебе дуться! Можно подумать, я виноват, что так получилось! - Конспиролог развел руками.
  Дуться?! Да я был просто в бешенстве. Не на Конспиролога, разумеется. На себя. Хотя: "убьем по-быстрому пару десятков волков и домой" - это же он сказал?! У-у! Как там? Возьми вот этот подорожник - щас врежу, сразу приложи! Ох, не зря в моей далекой юности говорил один из преподавателей: "Сама опасность, как правило, не убивает, а убивает распи... э-э-э наплевательское отношение к ней"! Но я-то как повелся!
   Серые размытые тени выскочили, словно из-под земли. И не пять-шесть, как предрекал Конспиролог, а целый десяток. То, что средний уровень у них оказался никак не пятый, а почти девятка, теперь уже не кажется удивительным. И, вишенка на торте - вожак, двенадцатого уровня, с мерзкой способностью "рывок". Разыгрывали нас, как по нотам. Трое бросились на Вику, остальные пытались связать нас с магом боем, постоянно меняясь и оставляя несколько неожиданных путей к отходу.
   - ПЛАМЯ! - Хотел задеть двух - промазал, но со спины дочери одного снял. "Белый свет"! Вовремя! По сапогу скрежет, как ковшом экскаватора по булыжной мостовой. Хоть бы ты своими зубами подавился! Конспиролог жахнул таким фаерболом, что думал волосы загорятся. Как так? Мы же в группе. Группе?! Вика принимай приглашение, принимай! Эх, не видит мигающей строчки! Крутится на одном месте, пытаясь не подставить спину. Палка ее не оружие, и Вика это прекрасно понимает. Я сейчас, сейчас, потерпи дочь. Пинком отбрасываю с дороги зазевавшегося подранка и получаю удар в грудь пятидесятикилограммовой туши. Бью "Взмахом" и... не успеваю! Вожак уже в десятке шагов от меня, припав к земле, скалится, как будто издевательски.
   СВИСТ! За спиной раздается визг. Но вожак только упрямо наклоняет голову. Быстро твое умение перезаряжается?! Если мага или Вику так ударит... Конспиролог кидается огненными стрелами как из пулемета, но по большей части мажет. - Вику лечи! - Кричу я ему, наступая на длинный серый хвост. Волк рычит, судорожно изгибается, пытаясь достать ногу клыками, но натыкается на удар ножа в глаз. Крит! Пшшел! Красный? Сойдет. Добивать некогда.
   - У нее здоровье полное... пока! - На выдохе отвечает маг, раскидывая руки в стороны, - ОСЫ! Слабенько, но правильно. Нам сейчас только бы их отвлечь! Зачем мы Вику так далеко вперед отпустили?!
   - Барселона! Кошка на секунду замирает, словно изумляясь творящейся вокруг вакханалии. ПАНИКА! Вика как сноп падает в траву. Ну, это только бодрость в ноль. А несколько серых, словно на стену наткнулись, морды оскалены, хрипят, лапы разъезжаются. Вожак пятится, знает тварь, что такое призрачна кошка!
   - Конси, добивай этих! Сам бегу к лежащей на земле дочери. Плевать на вожака, плевать на остатки стаи... Сажусь рядом.
   - Пап, это чего сейчас было? У вас здесь всегда так... жестко?!
   - Добро пожаловать в реальные "Битвы Фронтира"! - С наигранной бодростью присаживается рядом маг.
   - Конси! - Мгновение я пытаюсь подобрать слова. - Иди к черту! - Хором с Викой заканчиваем мы фразу.
   Вот такая битва на Каталаунских полях.* И с чего мы поперлись без плана, без разведки?! Хорошо хоть так все закончилось, без опыта, без добычи, но и без потерь. Для себя я сделал однозначный вывод, что командир из меня, ну, естественно, только здесь и только пока, как... В общем плохой командир. Вика все-таки надулась. Молча прошагала рядом с Барселоной до портальной точки Кромта. Без интереса огляделась в оазисе. Наш новый дом тоже осмотрела, смешно наморщив носик и, сухо бросив: "до завтрашнего вечера" вышла из игры. Интересно, пожалуется Свете, что папа ее волками чуть не затравил? Нет, однозначно не пожалуется. И завтра будет скакать, как ни в чем не бывало. Дочь у меня надолго обижаться не умеет...
   - Дуться? Что ты Конси, я и не думал. - Грустно отмахнулся я.
   - Раз не думал, то давай, показывай! - Подмигнул мне маг. Посмотрел на меня непонимающего и уточнил, - Нитки. Что с ними делать? Я уже чешусь весь от любопытства!
   - А! Хорошо, сейчас покажу. Все просто. Наматывать их никуда не надо. Их надо... сжечь. - Я вытащил из сумки изделие столичного кузнеца, - Вот в этом.
   - Непосвященный жертвенник? - Пригляделся к медной чаше Конспиролог. - Ты уверен?
   - У непися-сотки был такой же, только назывался "жертвенник неизвестного бога". Думаю, плюс-минус то же самое. - Неуверенно пояснил я. - Кузнец считал, что это вообще таз для стирки. Сам офигел, когда увидел что вышло. Пробуем?
   - А куда деваться? Ты же сам говорил о теоретической базе заклинаний в виртуальной игре. Не попробуешь - не узнаешь.
   Я достал одну из пяти оставшихся нитей судьбы и спиралькой уложил на дно медной чаши.
   - Итак. Сейчас я ее подожгу, ты вдыхаешь дым и сообщаешь об эффекте. Если что-то стоящее, то второй попытки не будет.
   - Почему?
   - Ниток всего пять. Нам с тобой по одной и три Вике. За волков! - Внушительно пресек я возможное недовольство алхимика. - Справедливо?
   - Жги! - Махнул рукой тот, смешно вытянув вперед нос, - Готов!
   Чиркнув "вечной спичкой", я с интересом наблюдал, как плотная струйка сизого дыма поднимается над краем емкости и тут же исчезает, втянутая в магический нос, вдохнувший ее с силой промышленного пылесоса.
   - Ну? Что?
   - Как тебе сказать? - С непонятным выражением лица начал Конспиролог. - Вещь, безусловно, стоящая. Будем считать, что мне просто не повезло. Умение "Натиск".
   - Это?
   - Это, брат Ёж, пятидесятипроцентное усиление первого удара при атаке верхом.
   - Нормально. Как там твоего ослика звали? - Вкрадчиво поинтересовался я.
   - Иди, ты! - Обиделся товарищ. - Поджигай свою. Посмотрим, что тебе выпадет.
  
  Внимание! Вы приобрели способность "тлен".
  "Тлен"+1
  Дополнительные способности:
  "Тлен" 1, прогресс 0/100.
  С вероятностью 10% касание вашего оружия уменьшает прочность брони/одежды противника на 10 единиц.
   Внимание! Приобретенная способность не может быть использована персонажем со способностью "вера".
   Заменить способность "вера" на новую способность "тлен" Да/Нет.
   - Да идите вы все! - В сердцах воскликнул я, нажимая "нет".
   - Всем привет! Вот расскажу маме, чем вы здесь занимаетесь! - Раздался веселый голос дочери. - Взрослые дядьки... клей нюхают, тьфу!
   - Привет Виктория, ты вовремя! - Обернулся Конспиролог. - Как говорят в определенных кругах: пользуясь "Моментом"... Присаживайся поближе к огоньку. Сейчас твоя очередь наступит. Судя по всему и Ёжику нашему, что-то не то выпало. Я прав?
   - Прав. Способность "тлен". Вещь хорошая, но только если нет веры. Выбирай, или-или. "Бронежилет" мне, естественно, нужнее. На, Вика, сама. - Я протянул дочери "спичку".
   - Схема проста как три копейки. Поджигаешь нить, вдыхаешь носом дым, получаешь полезный навык или способность. У тебя целых три попытки! - Объяснял дочери Конспиролог, суетясь, как алкоголик в винном отделе при виде праздничных скидок. Вот разобрало человека.
   Дочь с сомнением слушала его наставления и недоверчиво поглядывала на нить. Но спичку зажгла. Заранее морщась, потянулась было к струйке и вдруг, отпрянув, взмахнула рукой.
   - Фу! Воняет! И вообще...
   Что там еще она хотела сказать, так и осталось тайной. Синее облачко метнулось к раскрывшейся настежь двери, и окутало лицо, внезапно появившегося на пороге, Хорса.
   - Эк! - Божество замерло на миг в удивлении, затем решительно втянуло в себя дымок. - Здрав будь, народ честной! - Он с ожиданием вперил взгляд в Вику. - Ну, девонька, чего сказать надобно?
   Та растерянно переводила взгляд с Хорса на меня. Изображения встреченных мной персонажей я дочери показывал. Так, что с кем разговаривает, она знала. А начитавшись форумов, наверное, представляла себе встречи с богами в игре, как эпическое событие. А тут... Спасла положение Дарена. Ужом проскользнув внутрь, она скороговоркой зашептала на ушко Вике инструкции.
   Дочь опустила руки по швам и как на детском утреннике отбарабанила, - Прими могучий Хорс подношение. Пусть по воле твоей и делам моим, мне воздастся!
  
  - И все, что ль? - Слегка поморщился Хорс. Махнул рукой, - Эх, ладно, быть посему!
  
   Внимание! В кластере RU мира "Битв Фронтира" произнесена первая жертвенная молитва богу Хорсу!
  Жертвуйте с этой молитвой призванному богу, и часть его силы будет дарована Вам благословением его!
  Приложение: Текст молитвы на 1 листе.
  
   Фигурку Вики окутало мощное фиолетовое свечение. Интересно, сколько ей перепало? Мне помнится за вызов Хорса пять тысяч опыта дали. И много чего еще! У Вики глаза круглые и улыбка не совсем адекватного человека, значит, вряд ли сильно меньше получила.
   Хорс протопал ближе к столу и, спросив у меня взглядом разрешения, коснулся жертвенника.
  - Предмет культа. Жертвенник бога Хорса. Исключительный, медь, прочность 300/300,
  Дополнительные характеристики: Огонь жертвенника неугасим. Сожженный в нем предмет становится подношением Хорсу. Благодарность бога - вариативно.
  Приложение: Список запрещенных к подношениям предметов на 13 листах.
  Требования: нет
   На дне чаши появились странные, почти прозрачные языки пламени. Разрослись, излучая резкий, как от хирургических ламп, свет. Лицо Конспиролога расплылось в блаженной улыбке. Не иначе обдумывает новые алхимические рецепты. Интересно, можно мне на этой горелочке воду в горшочке вскипятить? Или Хорс молнией в святотатца зарядит?
   - Ой, спасибо вам большое, ваше могущество! - Очнулась дочь от изучения, свалившегося на нее богатства.
   - Владей по праву! - Добродушно кивнул ей бог. - Почаще к тебе надо заглядывать, Ёж. Встречаешь гостей ты знатно! Хвалю!
  
   Внимание, вы получили благословение Хорса!
   Сила +4 на 24 часа
   Ловкость +4 на 24 часа.
   Мудрость +4 на 24 часа.
  
  - Спасибо! Действительно, каждый день бы так! - Подумал я. Изобразил поклон и, привстав, предложил ему с Дареной присаживаться к столу.
  - А я к тебе по делу. - Хорс взмахнул приглашающе кому-то топтавшемуся снаружи, - Знакомься, Ёж, уважаемая хозяйка здешних окрестностей... Марримоза.
   Я хотел было произнести что-нибудь непечатное, но магичка опередила. Прищурившись, пригляделась ко мне и, хлопнув глазками, заметила, - А мы уже знакомы. Не так давно Еж два уровня поднял, на демонах. С моей, между прочим, помощью. - Она скромно улыбнулась и добавила, - Так, что за ним должок.
   Ах ты...! Нет, но какова наглость?! Уровни она помогала мне поднять?! Какая нестандартная интерпретация неудавшегося перерезания моего горла. Но не устраивать же разборки, да еще и в присутствии дочери. Вика неотрывно следила за каждым движением эффектной брюнетки. Понятно, первый персонаж, который для нее фиолетовый.
  - Добрый день, Марта. Все помню. Я тогда не два уровня получил, а четыре. Сейчас, видишь, еще кое-что умею... Так что, долги непременно будут погашены. - От смешинки в глазах Марты не осталось и следа. Взгляд кольнул предостерегающим холодом - не зарывайся!
  - Вот и чудно! - Хорс, толи не заметил нашей скрытой пикировки, толи счел ее несущественной. - Приятели всегда быстрее сговорятся. Приглашай и гостью к столу, Ёж.
  
  
  ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  "Битвы Фронтира". Кластер EU. Сектор Вестерос. Точка входа 291. Исток Угваланаи.
  Небренин, человек, маг
  
  
   Брени привычно приподнял тяжелую емкость и, перевернув, высыпал содержимое на край узкой, но длинной тряпицы. Демонстративно отвернувшись в сторону, быстро, на ощупь, разделил все на четыре кучки, и ловко накрыл их оставшейся тканью.
   - По четырнадцать желающие есть? - Громко выкрикнул он в сторону столпившейся неподалеку группы. Публика вмиг оживилась и стала подтягиваться ближе к сидящему почти у самой кромки воды магу. Нестройный гул перешептывающихся игроков был явно осуждающим.
  - Ну, ну, побурчите. - Подумал Брени. - Если бы неинтересно было, вы бы и не дернулись. - Тринадцать? Нет? Смотрите уважаемые льеры, сегодня еще один рейс и все. Ночью никто не полетит.
  - А чего так? - Выкрикнул стоящий позади всех высокий эльф.
  - Контракт со "Слепой сотней" заканчивается в полночь. С новыми договариваться будут уже утром.
  - Могли бы и без прикрытия полетать. За такие-то деньжищи. Можно подумать вас святоши каждый раз там ждут. - Эльф оглянулся по сторонам ожидая поддержки собравшихся. Брени эту породу игроков знал. Сам ничего не купит, будет нудить до последнего, уйдет злой и всем настроение испортит. Плевать бы на него, но цену сбить может, горлопан. И ведь почти в каждой группе такие попадаются.
  - Не каждый раз святоши ждут. - Спокойно согласился маг. - Вот ты и сплавай. Денег сэкономишь. Себе, сколько надо наберешь, да еще мер пять с собой прихватишь, для продажи. - Окончание его фразы утонуло в дружном хохоте.
  - Ну, ты маг, весельчак! Сплавай! - Шагнул вперед усатый воин в кожаном доспехе, густо усыпанном чеканными бляшками. - По двенадцать две меры возьму. - Он потряс зажатым в руке простым холщевым мешочком.
  - Идет! - Брени, зажав тряпичную колбасу подмышкой, быстро наполнил его мешок. Воин расположился чуть поодаль и принялся неторопливо доставать из мешка горсточки камешков. Внимательно осматривал содержимое ладони. Иногда ворошил пальцем другой руки. Игроки затаив дыхание ждали. Четвертая горсть, пятая.
  - О! Сразу два! Богато, богато! - Удовлетворенно воскликнул, наконец, усатый. Рука стала нырять в мешок чаще. - Ага, еще один.
  - Давай и мне две меры по двенадцать! - Протиснулся к магу гном с кустистыми бровями и носом картошкой. Народ заволновался. Цена была просто неслыханна. Для берега. В поселке, бывало, за одну меру просили пятнадцать, а временами и до восемнадцати серебряных. Но, это когда вылетов было мало. Народ, окруживший Брени, поохал, но к кошелькам потянулся.
  Через пятнадцать минут весь "товар" был распродан. Вокруг почти никого не осталось и Брени, свернув вещички, направился к тропе, взбирающейся на крутой берег. Очень скоро мага нагнал давешний воин в стеганой бляшками кожанке.
  - Мэггарн, что за театральные эффекты? - Недовольно пробурчал Брени. - Ничего, ничего. О! Сразу два! Болливуд какой-то дешевый. Ты не находишь?
  - Так ведь это правда! - Усмехнулся воин. - Гляди, чего с двух твоих мер сегодня набрал. Он открыл широкую ладонь, на которой уместилось семь разномастных галечных кругляшей с отверстием посредине. - Так что, Брени не думаю, что кто-то пожалел, что купил по двенадцать. Сам знаешь, в мере два камешка - уже отличный результат.
  - С тебя пиво! - Едва взглянув на ладонь, быстро выпалил маг.
  - Ох, Брени, твое второе имя не Мак Дак? Ладно. Куда в "Свиное копыто" или "Розового гуся"?
  - Бензик не любит шумные кампании. Отписался, что будет в "гусе",
  - Это, да. В Рингауше самый шумный кабак это, без сомнения, "Свиное копыто".
  
  Чтобы дотянуть шмеля до десятого уровня Брени понадобилось двое суток. Сохраняясь в избушке охотников, (избегая повторной неожиданной встречи, он по полчаса наматывал вокруг нее круги, но больше никого не увидел) маг ночами делал набеги на логово фруктовых мух. А днем кружил по лесу, выискивая Карлу противников попроще. Шмель апнулся до десятки на третью ночь. Брени, которому до чертиков надоело шарахаться по лесу, пугаясь каждого куста, еле дожидался утра. Следуя советам случайного знакомого, он вышел на берег реки, сделав большой крюк. Скатал из смолы черного дерева липкий шарик и скормил его питомцу.
  - Однако?! - С удивлением отметил повышение его выносливости почти в полтора раза и силы процентов на тридцать. Усмехнулся, - Действительно за такое руки рубить надо. Чужие. И забирать все самим. Если, как братья-инквизиторы говорят, неделю бонус продержится... Мощная вещь!
  Сам перелет через реку восторга у мага не вызвал. Шмель гудел и пыхтел, но с человеком на загривке, летел еле-еле, в полутора метрах над водой. И если бы не чудесное снадобье, его выносливости вряд ли хватило бы на преодоление спокойной, но широкой реки.
  Надо сказать, что двадцать километров, которые маг отмахал на север, слегка поправили положение. Каждый тренировочный вылет ощутимо добавлял сноровки питомцу. И теперь Карл с легкостью возносил хозяина на десяток метров в высоту и кружил достаточно легко, временами пытаясь закладывать крутые виражи. Когда в очередной таком "боевом развороте" у Брени соскользнули руки с меха на загривке Карла, за который маг цеплялся в полете, лихость тренировок была жестко ограничена.
  Падение с высоты
   Жизнь - 48
  Жизнь - 32/80
  Хорошо еще переломов не случилось!
  Как следствие, вторым мероприятием, запланированным не терпящим отлагательств, стала покупка сбруи для удержания себя любимого верхом на шмеле. Ну, а первым, естественно, поиск заработка для накопления средств для этой покупки.
  Брени до сих пор, вот уже четвертый день, пребывал в легком изумлении, от того, что оба пункта плана решились моментально. Сами собой. Стоило только магу появиться в границах поселения Рингауш. На тот момент поселению исполнилось ровно два дня с момента основания и все его население (да и гости тоже) находились в радостно-деятельном возбуждении. То всей толпой бежали смотреть на открытие нового тренировочного зала или оборонительной башни, то вскинутые криком "летят!" неслись к реке. На берегу Брени и получил первые разъяснения, заставившие его радостно потирать руки.
  - Там тебе, с твоим питомцем будут рады. - Сказал тогда в лесу Тывыходишь. А уж как я рад! - Думал маг, не уставая мысленно благодарить рейнджера.
  Вся деятельность поселка крутилась вокруг одного. Проклятые амулеты! Простенькое заклинание, наложенное на прозаический камень с дыркой, и вызванный тобой демон не боится ни холода, ни непривычных освоенных земель. В трудный момент может подставить надежное (кому повезет и бронированное) плечо. Назавтра их может быть двое, потом трое... Не забывай подзаряжать амулеты и через неделю станешь командиром отделения. Через месяц - взвода. И все это за смешные, в общем-то, деньги. Вся проблема была в самих заготовках для этих амулетов. Мелких дырявых камешках. Их необходимо было найти. Причем, самому игроку.
  Пляж с галькой, среди которой они так часто попадались, как назло был на западном берегу небольшого, безымянного вначале, островка. В баронствах Ханельд, Гернейл и Баходорф быстро просекли, что мятежники наведываются на островок не просто так. После этих визитов отчего-то резко увеличивается число демонов, которые воюют в рядах мятежников, наплевав на, казавшиеся неизбежными, штрафы местности. Быстро сложив два и два "святое воинство" решило занять ничейный островок и насытить его такой обороной, чтобы и мышь мимо не проскочила.
  Состоялось несколько ожесточенных сражений на барках, шлюпках, лодках. Чуть ли не на бревнах. Но два белоснежных кораблика - гордость флота Ханельда и Баходорфа (в Гернейле ничего разрушительнее грузовых барж не водилось) быстро навели порядок и показали утлым плавсредствам мятежников кто на реке хозяин. Целый день они кружили вокруг острова "демонстрируя флаг". Приспешники демонов с берега осыпали экипажи бранью, но ничего более существенного поделать не могли.
  А потом наступил вторник. День сам по себе ничего не значащий. Но, к сожалению одних и радости других выбранный придурашным бароном Изекилвом для поддержания своего экстравагантного реноме. Его проходящий флагман, с дюжиной закаленных югом магов на борту, так шарахнул по острову комплексным заклинанием "здесь ничего не было и не будет", что мигом отправил в точки сохранения не только всю "морскую пехоту" на берегу, но и потопил оба "крейсера" баронов с лоханками поддержки. Что уж потом они предъявляли Изекилву, да и предъявляли ли, мятежникам узнать не удалось. Сумасшедшему барону, поднимавшему уровни своей гвардии далеко на юге, было абсолютно наплевать как на пособников демонов, так и на своих северных "коллег". Южане считали их трусами и крохоборами, тянущими жалкие центы с нищих нубов. Начнут вякать, его флагман может также пульнуть и в какой нибудь их портовый городишко.
  Приверженцы светлых богов, ввиду потери основной массы флота, переключились на воздух. Полдня редкие группы из фениксов, пегасов и орлов гордо реяли над спорным островком. У соседнего сектора такие питомцы тоже водились. Но в гораздо меньших количествах. Вера в светлый пантеон имела свои преимущества. Верной пастве, птенцы и жеребята летающих тварюшек рассыпались богами гораздо щедрее. Но, как водится, минусы есть всегда и во всем. Прокачанный феникс или пегас - штука довольно дорогая. Соответственно и ее хозяин человек далеко не бедный. Но не бедный он, прежде всего потому, что цену своему времени знает. И парить в горних высях за спасибо может всего час, редко два. А затем выставляет прейскурант на прокорм себя и своей скотинки.
  К вечеру среды плотность кружащихся над островом стаек упала в разы. А тут еще один героический псих из мятежного клана "Дикие сердца", выйдя в безумную атаку на своем орле, один против трех, выкинул ошеломительный фокус. Потом поспорив, все сошлись во мнении, что получилось это у него случайно. Не имея никаких шансов против вражеских орла и двух пегасов, всадник вызвал "союзника" прямо в воздухе. Причудливый искусственный интеллект отреагировал на появление ипса в пятидесяти метрах над землей странно. По всем законам физики мелкий бес должен был камнем рухнуть вниз и разлететься искрами по унылому берегу или с шипением вскипятить литров двадцать речной воды. Вместо этого заморыш кометой просвистел по искривленной траектории, поджигая перья обоим пегасам. Крылатые лошадки кувыркаясь и теряя всадников сверзились вниз. А орел, хоть и был уровнем существенно выше, поспешил убраться восвояси. Случай, единичный, но поднятию боевого духа борцов с демонами явно не способствующий.
  К утру четверга установилось положение, на первый взгляд, устраивающее обе стороны. Мятежники, на всех летунах, каких удавалось собрать, делали набег на остров. Нагребали за пару минут камешков кто, сколько унесет и стрелой неслись обратно. Противная сторона, с помощью пеших патрулей, обнаружив воздушные цели, била тревогу. И на отходе, невезучие или замешкавшиеся получали от преследователей фаерболом или ледяной стрелой пониже спины. А ведь подранкам надо было добираться до ближайшего поселения. Еще километров семь. Так что группы мятежников, желающих попытать счастья, были немногочисленны.
  Большие руководители, принимающие решения в баронствах, тактику признали успешной. Ну, сколько там камней наберет в мешки и седельные сумки владелец орла или пегаса невысокого уровня? Их гордые питомцы с лишним грузом летать не любили. Три-четыре меры, это потолок. И сколько в них окажется заготовок под амулеты? Начальство плюнуло на всю эту мелкую возню, и сосредоточилось на глобальных проблемах. А зря! У мятежников тоже водились светлые головы. И, как оказалось, они подготовили сразу несколько подлых ударов.
  Во-первых, к добыче амулетов привлекли всех владельцев шершней. А этот летающий грузовичок мог брать уже не жалкие четыре, а все двадцать, а то и тридцать мер гальки. Бароны их у себя тут же дружно запретили. Но этим только подтолкнули владельцев в объятия мятежников. Во-вторых, руководство мятежных кланов, сочтя задачу транспортировки щебня чрезвычайно важной, отрядило на прикрытие тихоходных полосатиков лучшие силы. Перед ними-то вопрос оплаты так остро не стоял. Амулеты, как золото, были нужны всем. Скриншоты стилизованные под картины в тяжелых рамах с названиями типа "Уничтожение авангарда войска святой инквизиции "Слепой сотней" стали очень популярны во всех зданиях трехсотого сектора. Даже среди не примкнувших к мятежу игроков. Ну, а что? Разъяренная мантикора-пятидесятка. Это знаете ли впечатляющее зрелище.
  И, в-третьих, прямо напротив острова, на мятежном берегу, как по мановению волшебной палочки, вырос поселок Рингауш. В котором, как-то уж очень быстро, появилось все. От тренировочных залов для прокачки шмелей, магазинов специфического инвентаря, башен магов, гостиниц для "старателей", до кабаков и "кинотеатров", где можно было весело потратить заработанные деньги.
  А, потратить было что. Брени со своим Карлом был с радостью принят в небольшую, но веселую бригаду "R31" под предводительством гнома с ником Феанай. И начались его трудовые будни. Вылеты следовали часто. Обычно каждые четыре часа. Состав менялся. Но редко собиралось меньше трех бригад. "R31" была самой маленькой - всего девять игроков. А у других и до тридцати доходило. Но Брени не променял бы ее, ни на какую другую. Магу повезло и здесь. Уровни у всех в команде были, как минимум, в два раза выше, чем у него. А у Феаная - в три! Необходимая, для посвящения новичка в "пособники мятежа" пятерка тут же стала в круг, взявшись за руки. А после третьего вылета Брени стал полноправным "мятежником". Под дружные поздравления всей бригады, маг активировал своего первого союзника. Страж бездны шестого уровня выглядел настоящим задохликом.
  - Ничего! Лиха беда, начало! - Успокоил Феанай. - Следующая, глядишь, саламандра будет!
  Брени прикинул, что только на посвящении он сэкономил около золотого! И сбрую для своего Карла, он получил за копейки. Завалялась у кого-то из коллег низкоуровневая шмотка. Почему не сделать младшему товарищу приятное? От обязательного взноса на оплату прикрытия его тоже освободили по причине "малолетства". Считалось, что его питомец больше двенадцати мер камней не берет. Брени разубеждать в обратном никого не стал. Но спокойно таскал на Карле, сначала по двадцать, а потом и по двадцать пять. Еще Брени каждый день, бесплатно получал такой объем практических знаний и навыков, что и за большие деньги не всегда найдешь. И самое главное - деньги. Для играющего третью неделю мага восьмого уровня заколачивать по семь-восемь золотых в день это... Тут Брени не знал с чем сравнить, но для себя считал пределом мечтаний. Разумеется, только на текущее время...
  И, разумеется, он постоянно работал над "расширением бизнеса". Уже на второй день у него в помощниках образовался Мэггарн. Волею случая, спасенный от узилища добрым магом Небренином воин, сначала стал помогать ему сбывать добытую гальку чуть дороже. За небольшую плату. А затем стал оказывать и другие мелкие услуги. Сейчас он уже считался полноправным членом, путь небольшой пока, "команды Брени". В которую входил еще один "штык". Гном Фаррионланн, также вращающийся в среде добытчиков-перекупщиков. Их четвертым приятелем недавно стал маг Гердорн. Которого все, без исключения, за глаза, почему-то называли Бензиком. Членом команды назвать его было трудно. Но пользу от сотрудничества с таким "высокоуровневым" игроком признавали все трое.
  Брени с Мэггарном как раз и направлялись на ежевечернюю встречу с ним. Уже привычно ожидая вороха новостей из "большого мира" в обмен на свой доклад об актуальных тонкостях формирования спроса-предложения на заготовки для проклятых амулетов.
  * * *
  
  - Все ребятишки, закрутилось! - Встретил Бензик Брени и Мэггарна восторженным криком, едва те появились в дверях заведения. На его вопль не отреагировал никто. Ресторан "Фламинго" и так гудел, словно растревоженный улей "лесных убийц".
  - Может, лучше было в "Свиное копыто" идти? - Удивился царящему шуму воин.
  - Добрый вечер Гердорн. Мы что-то пропустили? - Оглядываясь на сидящих за соседними столиками вежливо поинтересовался Брени. Определить по виду игроков празднуют они, или горюют было невозможно. Но то, что какое-то событие касалось всех, было ясно с первого взгляда.
  - Есть сведения, что у Венгера с Эарамфо тако-о-ой скандал был!
  - А это, кто такие? - Флегматично спросил воин, отхлебывая пиво.
  - Он просто главнее Кенлака никого не знает. - Подмигнул Брени удивленно вскинувшему брови Бензику и, повернувшись к Мэггарну, пояснил. - Эарамфо - считай хозяин всего поселка. Получается - шеф Кенлака.
  - О! - Отсалютовал тот пивной кружкой, - Понял. Большие парни.
  - Удивляюсь Мэггарн, как ты живешь тут, никого не зная. - Попенял ему Бензик.
  - Вас знаю. - Отрезал воин. - А с ребятами, вроде вашего Эарамфо, таким как я, дел лучше не иметь. Я с Кенлаком один раз пересекся и хватит. Во второй раз точно зарежет. Или еще чего похуже.
  - А зачем тебе было отработанную щебенку толкать? Знаешь же, что здесь служба безопасности поставлена четко. - Напомнил ему недавний "косяк" Брени.
  - Теперь знаю. - Вздохнул Мэггарн.
  - Вы будете слушать или нет! - Постучал по столу Бензик. - Так вот, Эарамфо, сидит в поселке плотно...
  - Так он его и основал, говорят. - Пожал плечами Брени. - Все, молчу, молчу!
  - И магов-конкурентов не жалует. Те, кто в городах сидит его не интересуют. Кто к ним пойдет? Далеко. А вот рядом с местом добычи... Знаешь, сколько стоит здесь лавочку открыть для работы с амулетами? Две сотни золотом! И ежедневный налог. Чтобы твои цены к местным не думали приблизиться.
  - С ума сойти! - Изумился Мэггарн.
  - И за какое время это можно отбить? - Брени сумма не особенно поразила. У него самого, несмотря на траты в магических лавках и в тренировочных залах, уже было отложено больше двадцати золотых.
  - Вот! Самый главный вопрос! При нынешнем спросе на амулеты и ценах на них, месяца два в вирте будешь сидеть безвылазно. Тупо их проклиная. Ну, да, проклиная. И в прямом и в переносном смысле. - Хихикнул Бензик.
  - А чего сразу за поселком не расположиться? Ставь себе при дороге лавочку и посылай местные власти в... Куда хочешь, в общем, посылай. А? - Спросил Мэггарн.
  - Ох, Мэггарн. Все-таки ты, мелкий жулик. И мыслишь как мелкий жулик. - Печально вздохнул Бензик.
  - А какое здесь жульничество?! - Удивился воин.
  - Никакого. - Успокоил его Брени. - Только, ты понимаешь, как люди в этот проект вложились. И сколько денег намерены поднять, пока мятеж идет?
  - Ну, думаю, много. - Еще не понимая, куда клонит маг, осторожно ответил воин.
  - Очень много. А тут ты, со своей хитро сделанной лавочкой нарисуешься.
  - И?
  - Жди визита Кенлака и его ребят. - Жестко ответил Брени.
  - В точку! - Кивнул Бензик. - В первый же день непонятливым объяснили, чей в подушках пух.
  - И что они мне сделают? - Недоверчиво посматривая на обоих магов, спросил Мэггарн. - Что, киллером из-за какого-то лавочника становиться?
  - Мы же в мятеже. - Тонко улыбнулся Бензик. - Начнешь выделываться, хлоп и у тебя белый крестик в нике. А святошу придушить, для каждого - бонус к характеристикам. И, заметь, не надо ник перекрашивать!
  - Да, ладно?! - Все еще не веря в серьезность слов приятелей, сомневался Мэггарн. - Кенлак такой же мятежник, как и я. Как он это мне...
  - А Эарамфо "Подстрекатель к мятежу", а Венгер "Разжигатель мятежа".
  - Иди ты?! Это, как верховный жрец у соседей, что ли?!
  - Если не круче. Проклянет, и что? В речке топиться? Даже если из мятежа не выкинет, а переведет из полного "мятежника" в "пособника". Жалко будет всех "союзников" потерять.
  - Понял теперь, почему ты жулик мелкий? - Усмехнулся Бензик.
  - Понял. И покрупнее, лилипуты имеются. - Проворчал воин. - Ну, и чего эти подстрекатели с разжигателями не поделили?
  - Эарамфо нужны деньги. Только деньги. А Венгеру нужны бойцы с союзниками-демонами. Обоим - как можно больше. Одному - одного, другому -другого.
  - Получается, наш поселок стал тормозить развитие мятежа? - Сделал вывод Брени.
  - Я в такие высокие материи не лезу. - Покосившись на ехидно улыбнувшегося Мэггарна, сказал Бензик. - Важнее, быстро решить, как нам дальше действовать. В свете новых, так сказать обстоятельств.
  Брени, про себя отметил новое словечко в лексиконе Бенизика. Нам. Ну, надо же! До этого момента было только "я" и "вы".
  - Это от этих "обстоятельств" здесь так шумно? - Еще раз огляделся по сторонам Брени.
  - А то! Ну, так вот...
  Из рассказанного Бензиком, Брени уяснил для себя следующее. Был скандал или не был, но новости и, правда, меняли всю систему. Колдунам, желающим поучаствовать в проклятии амулетов, за "патент" отныне назначалась символическая плата в десяток золотых и ежедневный налог в зависимости от дальности расположения лавочки от Рингауша. Бригадам летунов добычу камней предложено увеличить. Для этого налог на прикрытие "Слепой сотни" с них снимается. Но, взамен они соглашаются сдавать товар оптом. Прямо на берегу. И снова на вылет...
  - И почем брать будут? - Поинтересовался Брени.
  - Бригадиры с командирами "Слепой сотни" и хозяевами сейчас в ратуше заседают. Решают, так сказать, организационные вопросы. А тебе, чего волноваться, Брени? Ты, так и так больше зарабатывать будешь. Вместо двух трех вылетов будет десять-двенадцать. Даже если по пять серебряных за меру дадут и то, раза в два больше получишь.
  - Пф! - Фыркнул Мэггарн. - Мы, только что, за пятнадцать минут весь камень по двенадцать сдали! Нафиг нужны такие оптовые закупки, правда, Брени?!
  - Как бригадиры скажут. - Пожал плечами маг. - Я о другом думаю...
  - И не думай! - Замахал руками Бензик. - Это только кажется, что десятком золотых обойдешься. А кто тебя колдуном сделает?! На твоем уровне надо такого мастера еще поискать! И денег он запросит у-у-у!
  Брени и Мэггарн недоуменно переглянулись, и непонимающе посмотрели на Бензика.
  - Скажи еще, что мысль проклинать амулеты самому, у тебя не промелькнула?! - Ухмыльнулся он.
  - А сколько это стоит? - Тут же среагировал Брени.
  - Эарамфо и его подручные по двадцать пять серебряных берут. Но у них очередь на два вперед расписана. А остальные, те, кто у него за две сотни разрешение купил, - Бензик хихикнул, - До золотого. Сейчас локти грызут, небось.
  - А сложно амулет, ну, это... проклясть? - Спросил Мэггарн. - А то у меня их уже шестнадцать штук, а все не соберусь к колдунам наведаться.
  - Проще простого. Дел на пять минут. - Маг вздохнул и невесело закончил. - Если ты колдун. - Он посмотрел на притихших товарищей и деловым тоном продолжил, - Короче, парни. Я, вот что предлагаю. Колдуном делаем меня. На тебе Брени добыча камней, на гноме - доставка. Я проклинаю, а Мэггарн обеспечивает компании рекламу. Доходы поровну. Вот!
  - Тут считать надо. - Задумчиво протянул Мэггарн. - Сколько человек за камнями сюда приходит, по сколько берут. И вообще... Сейчас цены упадут на все. Будем ишачить за копейки.
  - Тебе-то чего считать, Мэггарн? - Удивился Бензик. - Можно подумать, ты, как менеджер, сто евро в час получаешь? Сейчас тысячи полторы игроков в день тут околачивается, а будет пять или семь тысяч! Клиентов всем хватит! Тем более, я хочу торговать в Кинклейде. Слышали про такой городишко?
  - Юг? - Прищурился воин.
  - Ага. У меня оттуда приятели есть. Говорят, что с деньгами у южан получше, чем здесь на севере. Золотой там за обед отдают. Что скажешь, Брени?!
  - Скажу? - Очнулся от каких-то своих размышлений маг. - Идея хорошая. Давайте попробуем. Только... - Он опять замолчал.
  - О чем ты думаешь? - Толкнул его в Бок Мэггарн.
  - Зачем Венгеру столько демонов?
  
  -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  "Битвы Фронтира". Кластер RU. Красное поле. Точка входа 1 Северные предгорья.
  Ёж, человек, защитник.
  
   К столу, так к столу! Эдерне-джигар (печень с перцем) - мужчинам. Пахлава и ревани (какие-то сладкие булочки) - девушкам. Я крутил кольца горшка с небрежностью опытного фокусника. А плюс к мудрости (еще раз спасибо Хорсу) позволял не обращать внимания на количество маны потребной для очередного блюда. Ну, почти не обращать. Знай воду подливай. С откровенным удовольствием ел только "его могущество", втихую сожалея, что того эльфийского пойла у меня не осталось. Ну и Вика, которой видимо больничная еда поднадоела, уплетала булочки за обе щеки.
  Марта и Дарена, вначале сильно удивились форме подачи угощения. Но обе с вопросами лезть не стали. Принимали подношения, мило улыбаясь и только. Жрица с воодушевлением принимая бонусы от каждого кусочка, а предводительница разбойников задумчиво на меня поглядывая.
  Хорс, не замечая напряженности повисшей над столом, вещал, - Смотрю, вы тут осваиваетесь потихоньку. Это дело. Тебе, Марримоза и глаз острый на случай. А тебе Еж, не болтаться бестолку, а подсобить хозяйке. Фу-х! Сыт. - Божество встало из-за стола. А я с удовольствием отметил, как на его движение подорвались Дарена и Марта. Вся наша троица осталась сидеть, где сидела. Вика, взглянув на меня, а Конспиролог, слово не замечая происходящего. Было видно, что маг о чем-то глубоко размышляет.
  - Мир дому сему! Прощевайте, дела. - Ни к кому не обращаясь Хорс взмахнул ладонью и исчез.
  - Мог бы напоследок и еще одно благословение подкинуть. - Проворчал я.
  - И так нормально. На характеристики дома посмотри. - Предложил Конспиролог.
  - Потом. - Кивнул я. А сам подумал, - Знать бы еще как на эти характеристики посмотреть! Домик меня совладельцем пока не воспринимал. Да и я, признаться, теплых чувств к нему тоже не испытывал.
  Приплюснутый тор, двадцати метров в диаметре. С узкими оконцами по периметру. И внутренним двориком, почему-то заглубленным на высоту трех моих ростов. Если что, без лестницы не выберешься.
  
   Продолжение следует...
  
  Термины и сокращения, отмеченные сносками *
  
  
  - Tere, kallis! - Здравствуйте, уважаемый (эстонский).
  абилка - (от англ. ability - способность) Умение или способность игрока
  День принца Кухио - День принца Джона Кухио Каланианаоле. Короткое название этого праздника - День Кухио, который отмечается каждый год 26 марта. Традиция отмечать этот праздник была положена в 1949 году, в день рождения принца. В День Кухио проводится праздничный парад на острове Оаху, соревнования по плаванью на каное и гавайский пир - луау.
  Форт-Хуачука. -- Школа войсковой разведки и контрразведки сухопутных войск США.
  Хлорпикрин - жидкость с резким раздражающим запахом.
  классический "кокни". - акцент жителя Лондона.
  one good turn deserves another. - Одна добрая услуга заслуживает другую. Английский аналог поговорки долг платежом красен
  Элики - (от эликсиры) Любые жидкие снадобья в игре.
  Sig - Sig P320. Пистолет, стоящий на вооружении в армии США.
  Мак-Гир - объединенный центр ВВС и корпуса морской пехоты США в штате Нью-Джерси.
  Jack Daniel"s Silver Select Single Barrel - Данный напиток представляет собой версию для продажи в дьюти-фри.
  Jack Daniel"s Single Barrel - Этот вид напитка является фирменным предложением от производителя.
Оценка: 7.80*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Гаврилова, "Дикарь королевских кровей 2"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) B.Janny "Берег мёртвых "(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"