Радзивилл Ежи: другие произведения.

Стеклянный мост

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 6.05*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1-я книга о Джее Дж. Дорко (1998)

  
  
   (Jradzvil@yandex.ru)
  
   Ежи Радзивилл
   Стеклянный мост.
  Коммерческое использование данного текста без ведома владельца авторских прав категорически запрещено.
  
   (Аннотация: Авантюрные миры Радзивилла.)
  
   Магия и технология, межзвездные информационные сети и
   космопорты, звездные цивилизации с их супертехнологиями
   и изолированные миры на самых разных ступенях развития,
   от первобытного варварства до среднетехнологических;
   шпионы, бизнесмены, ученые, мошенники, врачи, воры,
   проститутки, наемники, торговцы, сектанты, говорящие животные,
   разумные компьютеры и обычные роботы - кого и чего только
   нет во вселенной! Кто там сказал, что она необитаема -
   найти б уютный угол, где бы ни ты, ни тебе никто не
   мешал...
  
   Предупреждение!
   Лица, которые попытаются обнаружить здесь смысл, будут
   повешены; лица, которые попытаются найти здесь мораль, будут
   осуждены на пожизненную каторгу; лица, которые попытаются найти
   здесь сюжет, будут расстреляны на месте
  
   По приказу Автора к исполнению
   Обер - Полицмейтерам,
   Директорам Планетарных СБ,
   Генерал - Прокурорам.
  
  
  
  
  
  
   Посвящение.
   Пернатым и хвостатым, и чешуйчатым, и косматым, и
   лысым; воплощенным и бесплотным, огромным и
   крохотным, живым и мертвым, словом всем бесконечно
   разным друзьям и помощникам во множестве
   бесконечно разных миров, с любовью посвящаются эти
   книги.
  
  
  
  
  
   ... Ребенок впервые пошел в школу,
   и вся семья с нетерпением ожидает
   его возвращения. Наконец, мальчик
   появляется:
   - Оказывается, что вы все вруны:
   "В капусте нашли, в магазине
   купили"!
   У взрослых - немая сцена, а
   ребенок продолжает:
   - Сказать, откуда я появился?!
   Из пизды! Вот, а завтра я узнаю,
   какой козел меня туда засунул!
   ( Из анекдотов "про Петечку".)
  
  
  286 AMI BIOS Reserved.
  1024 Кв О.К.
  Starting MS-DOS.
  >C:\EXE\DEBUG
  (Загрузка)
  
   Он стоял на перекрестке проселочных дорог, очертив круг и написав
  Имена Силы. Темнело. Он только что переоделся в новый, неодеванный белый
  балахон с капюшоном, сшитый собственноручно в положенный для того час.
  Рюкзак с повседневной одеждой и поганым китайским плейером лежал у ног. На
  горизонте все ярче проступало смутное электрическое зарево ворочающегося в
  бессоннице города, но здесь было тихо и спокойно. По правилам полагалось
  воздерживаться семь дней от пищи, поэтому живот громко бурчал. Наступила
  полночь, электронные часы на руке громко пискнули, и он, подняв загодя
  сделаный со всеми положенными церемониями бузиновый посох, начал плести
  заклинание:
   - О вы, великие ангелы пяти видов Знания, придите ко мне на помощь,
  поддержите мое желание и помогите его осуществить. Заклинаю вас всех и
  призываю: блистательный Аджибе, гениальный Отто, превосходный Икши,
  вдохновенный Атанасий, и ты, о премудрый Параклетиос! Порукой в моем
  желании единый престол бога Адоная, два мистических знака Альфа и Омега, и
  три святых имени - Аглай, Он, Тетраграмматон. Явитесь же немедленно для
  исполнения воли моей. Явитесь неотложно в приятном облике и в добром
  настроении, явитесь сейчас, ибо мне нужна ваша помощь...
   Пестренький пушистый щеночек неизвестной породы, купленный в
  положенный день на базаре не торгуясь и сидящий в малом магическом круге,
  сделал со страху лужу, начал плакать и рваться с тонкой железной цепочки,
  закрепленной на прочной палке, вбитой по центру малого круга. Человек,
  творя заклинание, не обращал внимания на собачью истерику. Из темных пятен
  зарослей, с разных сторон, к кругу бесшумно вышли пятеро. Когда он закончил
  говорить, один из смутно темнеющих возле круга неясных силуэтов легким
  взмахом руки успокоил орущую от ужаса собачонку и спросил низким густым
  басом:
   - Мы здесь. Что ты хочешь?
   - Мне нужен только товарищ, - скромно сказал заклинатель, -
  Помощник и компаньон, и обещаю, что поделю с ним поровну все, что у меня
  есть или будет. Дайте речь и разум этому щенку, и пусть он станет моим
  верным другом.
   - Отчего же ты хочешь сделать своим другом пса, а не человека? -
  спросил тот же бас.
   - Люди вероломны. Я устал от их измен.
   - Будь по-твоему, - после мучительно долгой паузы сказал один из
  смутных силуэтов, - Разрушь малый круг, и мы поможем тебе...
   ( Примечание автора. Как обычно, заклинатель получил совсем не то,
  что просил. Впрочем, так всегда с ангелами. Злиться им запрещено, но вот
  выполнить вашу просьбу так, как вам и не снилось - это всегда пожалуйста,
  фантазия у них безгранична.)
  
  O.K. (Готово, чувак. Чо делаем-та?)
  >A 100 (Работаем в ассемблере с адреса 100)
  O.K. (Типа ладно)
  
   День и ночь остались за пределами этого дома с плотно закрытыми
  тяжелыми шторами. На мятой кровати в единственной комнате лежал человек
  неопределенного возраста. Человек не спал. Неподвижно глядя сквозь
  оклеенную дешевыми обоями стену, он размышлял. В доме царила полная тишина,
  не нарушаемая, а даже как-то подчеркнутая еле слышным шуршанием вентилятора
  работающего компьютера. В старом кресле, в полумраке, рассеиваемом только
  синеватыми отсветами монитора, зашевелился бесформенный клубок, выставил
  острый нос и развилку ушей, зевнул.
   - Помолчи, - сказал человек, не шевелясь.
   - Жрать охота, - проворчал Зверь.
   - Мы же позавчера честно поделили целую буханку! - возмутился
  человек.
   - Позавчера!!! Второй уж день жрать охота, - напомнил Зверь.
   - Тебе бы все лакомиться, - вздохнул человек, - Нету ничего.
   Зверь молча поднялся и по-кошачьи выгнув дугой спину, громко
  хрустнул позвонками. Вздохнул. Посмотрел на экран, вежливо поинтересовался:
   - Получается?
   Человек хмыкнул, распрямился и посмотрел на Зверя - бесформенную
  кляксу тьмы с горящими зелеными огоньками звероглаз, добродушно буркнул:
   - Ты же все одно в этом ничего не понимаешь. Не злись!
   - Да ну тебя! - буркнул Зверь и нахохлился. Он легко спрыгнул с
  кресла и подошел к низкому маленькому столику, близоруко вглядываясь в
  желтые значки на синем поле экрана, - Галиматья какая-то!
   - В этом вся загвоздка! - кивнул человек и со стоном сел, сунув
  босые ноги в тапочки. Пожаловался:
   - Я выжат, как лимон. Сколько же дней мы атакуем этот шлюз?
   - Скоро месяц, - сообщил Зверь, обнюхивая полупустую банку
  "аэрофлотовского" растворимого кофе, - А хвастался, что ты великий хакер.
   - А тебе никто слова не давал! - обиделся помятый, всклокоченный
  человек, - Тебе вообще разговаривать по жизни не положено.
   - От такой жизни не то что заговоришь, а и взвоешь! - не остался в
  долгу Зверь, - Двухразовое питание: два раза в неделю. Достойное разумного
  существа, мать твою! Заклял, понимаешь, бессмертный дух в щенячье тело,
  чтобы издеваться!
   - Жрал бы день и ночь, - буркнул человек, посмотрел на зеленые
  цифры в углу экрана, - Ну спасибо! Я опять спал всего два часа!
   - В морге выспишься, - фыркнул Зверь, - Сам же стонал, что мы долго
  возимся с этим кодом.
   - Ммфрр!!! - сказал человек, слегка пригладив взъерошенные волосы,
  - Да. Как сказално у классиков: "Абдулла, поджигай!". Ты прав, поэтому
  присмотри за чайником. Эй, чайник!!!
   На кухне от громкого восклицания сработало самодельное акустическое
  реле, включив электроплитку с заранее поставленным чумазым чайником. Зверь
  вздохнул и пошлепал на кухню, а человек подвинул низкое сиденье к столику,
  полностью занятому серым прямоугольником компьютера. От столика в темноту
  угла вились провода. Человек тронул клавиатуру, хмуро покосился на большую,
  когда-то белую, а сейчас замусоленную фаянсовую кружку с остатками дрянного
  дешевого кофе, передернулся:
   - Боже, какая гадость! Но бодрит, - допил холодный черный напиток,
  нашарил сигарету, спички, откинулся к спинке, сосредоточенно рассматривая
  столбец компьютерного кода, - Если я не полный кретин, то это что-то новое.
  Ну да ничего, одолеем!
   - Одолеем, если раньше не околеем, - пробурчал Зверь с кухни, но
  его уже не слушали...
  
   001 Hec NOR A,A ;( Обнулить на всякий случай регистр А)
  
   ...В это время в непосредственной близости от Москвы, в стоящем на
  отшибе от путей и дорог скромном двухэтажном доме с тарелкой спутниковой
  связи на крыше сигнал тревоги поднял с постели Ру. Привезенная на планету
  издалека супруга Дэвида Великолепного, одного из хозяев здания "Френдхауз",
  откинула на плечо длинные серебряно блестящие волосы и мановением бровей
  вызвала холотерминал. В центре комнаты сгустилась тьма, по ней полетели
  ветвящиеся, как разряды электричества, письмена.
   Ру сонно прочла их и тихо рассмеялась:
   - Опять этот ненормальный! Вот не лень ведь! Отбой тревоги. Пусть
  себе ломится. Оставь контроль просачивания и переключи его на Черную Тройку.
   Дымка терминала растаяла, Френдхауз снова погрузился в
  предрассветный сон. Ру не беспокоилась. Ведь в это время на всей Земле не
  могло присутствовать никаких инопланетян. В том числе и ее самой...
  
   ...- Ха! - воскликнул в своей квартире встрепанный, помятый
  человек, запуская пальцы в шевелюру и приводя ее в окончательный хаос, -
  Ха, могем!!! Пролезло, Зверь!!!
   - Ты уверен? - недоверчиво переспросил Зверь из проема двери,
  продолжая бдительно следить за закипанием уже третьего по счету чайника.
   - На все сто двадцать восемь процентов, - расслабленно сказал
  человек, - Не будь я Ежи, если не получилось! Да ты сам погляди!
   - Я же в этом не понимаю, - напомнил Зверь, - Ты скажи, там есть
  чем поживиться? Деньги, секреты?
   - Еще не знаю. Я только что пробил внешнюю оболочку и попал в их
  систему. Теперь надо аккуратненько сливать информацию и добираться до баз
  данных. А они наверняка тоже закрыты, и опять надо взламывать. Но это уже
  будет полегче. Наверно.
   - То есть еще ничего не известно? - удрученно спросил Зверь.
  Человек кивнул. Зверь разочарованно вздохнул и поплелся на кухню.
   - Ну, кое-что уже ясно, - вслед ему сказал Ежи, - Например
  совершенно ясно, что ни с чем подобным я не сталкивался. А это уже немало.
  Даже сети Министерства обороны поддались проще. Ну-те-с, что тут у нас...
  Ага, перекодировка на другой стандарт. Странный стандарт...
   - Готово, - сообщил Зверь, снова появляясь в дверях. Ежи не обратил
  на него внимания. Он рылся в справочниках, просматривая и отбрасывая их
  один за другим, затем сел и остолбенело уставился в экран.
   - Готово! - Зверь повторил еще раз и для надежности толкнул его в
  локоть носом. Ежи вылез из прострации и потрепал Зверя:
   - Порядок, насекомое. Мы откопали нечто!
   - Деньги? - с надеждой быстро спросил Зверь, распушив хвост.
   - Может быть, гораздо больше, чем просто деньги. Неизвестный тип
  компьютеров, по сравнению с которым другие, о которых я знаю, не тянут даже
  на арифмометр! И мало того, налицо не опытный образец, а неизвестная сеть,
  состоящая из этих самых суперкомпьютеров. И отныне мы в ней прописаны,
  понятно?
   - Непонятно, - разочарованно сказал Зверь, сел по-собачьи и
  почесался, - Ну и что из того?
   - Уффф!!! Пойми, шило в мешке не утаить. Эти машины небось получше,
  чем тот последний американский "Крэй", который они в "Крэй Рисерч"
  разработали пока что едва ли наполовину. А уж про нашу с тобой "двести
  восемьдесят шестую" и вовсе не стоит вспоминать, она рядом с этой ласточкой
  меньше, чем счетные палочки.
   - Ну и что? - упрямо повторил Зверь.
   - А то, что этот компьютер просто не может существовать в нашем
  одна тысяча девятьсот девяносто первом году от рождества Христова, потому
  что о таком чуде хоть что-то да выплыло бы наружу! - раздраженно выкрикнул
  Ежи, - И все же существует! И не один, раз есть сеть! Ты понимаешь, какое
  это открытие?
   - Ужасно интересно, - фыркнул Зверь, - Твой чайник сейчас остынет.
   - А, спасибо! - воодушевился Ежи и принес шумящий чайник.
   - Холодно, - вздохнул Зверь, - А зима только начинается. Ты точно
  знаешь, что мы на этом шлюзе заработаем?
   - Убежден. Продадим той же "INTEL" или "ZILOG" по сети чтонибудь,
  например только их систему команд. Продадим, скажем, через ARPANET. Ну и
  поедем куда-нибудь в Ниццу на полгода.
   - Не поверю, пока ты не угостишь меня мороженным в этой твоей
  Ницце, - скептически фыркнул Зверь.
   Ежи глотнул кофе, не отвечая снова замолотил по клавишам. Зверь
  вздохнул и ушел в кресло. Он знал, что теперь из компьютерного транса его
  спутника может вырвать разве что решение задачи, крайняя усталость или
  острое кофеиновое голодание. Зверь незаметно задремал под сдавленное
  чертыхание, шуршание вентилятора и щелканье клавиатуры. Из приятной дремы
  его вырвало шипение и грохот. Зверь вскинулся и увидел возникший посреди
  комнаты призрачный столб мерцающих искр. Шипел от избытка чувств Ежи, а
  грохот получился от упавшей с колен клавиатуры.
   Искры сложились в понятные золотые, сияющие буквы, висящие в
  воздухе. Ежи прочел их вслух:
   - "OMNIANET"?
   - Что бы это значило? - пробормотал Зверь, - Ты можешь...
   - Заткнись! - Ежи подобрал с немытого пола клавиатуру и после
  короткого раздумья набрал несколько букв. Прозрачный столб отреагировал,
  стерев золото заставки и высветил нормальный текст - желтый на черном, чуть
  зеленоватом фоне. Цветовая гамма напомнила о старинной, черной от времени
  бронзе, на которой нацарапали малопристойные изречения при помощи дежурного
  гвоздя.
   - О боже! - пробормотал Ежи, - Это мост к другим мирам, Зверь!
   - Тогда, выходит, мы скоро пожалеем, что влезли сюда, - мрачно
  проворчал Зверь, - Если все так, то... Ну сам понимаешь.
   - Пока еще не очень.
   - Если все правда, то как только ты пикнешь кому по пьянке о своих
  открытиях, нас уберут, - проворчал Зверь, - Ты хоть изредка вылезай из
  своего терминала и читай хорошие книжки, вроде "Люди в черном". Плакали
  наши денежки, компаньон.
   - А ты что, читать книги начал? - фыркнул Ежи, - И с каких это пор?
   - А телевизор тоже годится, - в тон ему отозвался Зверь, - Он
  совсем просто включается. Там постоянно показывают, что бывает с
  любопытными вроде нас. Очень, кстати, подробно показывают. Наверно, не
  просто так?
   - Ты меня недооцениваешь, - серьезно сказал Ежи, - Как и другие. Но
  если на людей мне наплевать, то на мнение Народа - нет.
   - Поживем - увидим, - мудро сказал Зверь, - Не стоит теперь
  ссориться.
   - В любом случае я отключаюсь и падаю баиньки, - буркнул Ежи, -
  Разбуди к шести, и будем праздновать.
   - "Праздновать"! - язвительно повторил Зверь, - На какие это шиши,
  интересно мне узнать?
   Ему никто не ответил, поскольку человек уже обесточил машину и упав
  на взбаламученную постель, мгновенно заснул.
  
   002 Hex. Ld C, 32 : ; ( Запомнить число 32 );
  
   К вечеру Ежи отоспался, сбрил недельную щетину и оделся в свежее.
  Затем, оставив на Зверя дом, ушел и скоро вернулся с пластиковым пакетом.
   - На трезвую голову я этого пока воспринимать не могу, - сказал он
  извиняющимся тоном, доставая вместе с консервами, макаронами и неизменным
  кофе поллитровку.
   - А мне?... - хотел было возмутиться Зверь, но следом на свет
  появилась бутылка вина.
   - "Улыбка"? Крымская! Чудненько, - отреагировал он, - Это я люблю.
  Только непонятно, откуда ты добыл деньги.
   - Так, продал кое-что, - смутился Ежи, - Неважно. Уж тебя и
  компьютер я ни за что не продам.
   - Надеюсь, что так,- хмыкнул Зверь, - Что продал?
   - Обручальное кольцо. На что оно мне?
   Зверь промолчал. Ежи занялся готовкой. Уже зашумела вода в
  кастрюле, когда Зверь подал голос:
   - Может быть, ты прав. А может, и нет. Только я так думаю, что раз
  ты связался со мной и со своим компьютером, оно тебе долго не понадобится.
   - Да, - односложно кивнул Ежи, соображая закуску, - Точно.
   Они еще помолчали. Потом Ежи сказал:
   - Хорошо, что все так получилось. Я потерял всего лишь семью, а
  взамен получил весь мир, да сейчас выяснилось, что не один этот мир. Да и
  насчет семьи. Разве ты не моя семья?
   - Как скажешь, - виновато моргнул Зверь, - Я буду с тобой, пока
  нужен. С другой стороны я вроде бы существо другого вида?
   - Значит, до самой моей смерти, - улыбнулся Ежи, - Я очень
  привязался к тебе.
   - А я к тебе. Помнишь, как ты вызвал этих ангелов?
   Ежи улыбнулся и кивнул:
   - Целый месяц потратил, чтобы подробно переписать из книги заклятий
  и вызубрить наизусть все необходимое. И страшно боялся, что ничего не
  произойдет. Дико это - колдовство бок о бок с технологией.
   - Мы уже сто раз об этом говорили, - проворчал Зверь, - Ты ужасно
  однообразен: одни и те же приемы, одни и те же слова.
   - Все люди таковы, - пожал плечами человек, - Мы, как животные,
  живем инстинктами, привычками и лишь в самой малой степени умом.
   - И однако назвали себя "человеком разумным", - съязвил Зверь, - а
  надо было бы назвать как-то вроде "человек прямоходящий инстинктивный".
   - Я себя разумным не называл, да и других тоже. Я только Ежи. Ежи и
  все!
   - На здоровье. Я не хотел тебя задеть, - смущенно пробормотал Зверь
  и принюхался. На плите что-то забулькотило.
   - Ну вот и готово! - обрадовался человек, - Сейчас сядем пить и
  вообще гулять. Видел бы кто, как я обедаю с собакой за одним столом, да еще
  кормлю оную собаку с вилки. Впрочем, меня и так держат за тихого,
  неопасного психа.
   - Заладил: "Собакой, собаку"! Кому какое дело до моей оболочки? Эх
  и поем! - счастливо вздохнул Зверь, созерцая наполнение тарелок, - А потом
  ка-ак "улыбнусь"!
   - Обжора, - фыркнул Ежи, - Ты согласился на дар речи исключительно
  для тихих радостей чревоугодия и винопития. Только чур бокалов не бить, не
  то в следующий раз придется лакать из блюдечка, как котенку.
   - Тьфу! Ни к чему поминать в нашом доме всякое отродье, -
  поморщился Зверь.
  
   003 Hex. NOP: ; ( Not Operation )
  
   Прошло несколько часов в самом заурядном пьянстве и обжорстве.
  Компьютер все это время исполнял первую успешно сочиненную Зверем программу
  - безостановочно рисовал на экране четыре триллиона разноцветных
  вопросительных и восклицательных знаков. Втайне Зверь надеялся, что за это
  время сотрется все программное обеспечение, и оттого тихо злорадствовал, но
  из-за ошибки в программе ответственный за уничтожение информации модуль не
  сработал. Потом Ежи завалился спать, а Зверь сел разбираться, вконец
  запутался, "повесил" машину, плюнул, в сердцах все повыключал и тоже уснул.
  
   004 Нех. Ld A, 1991: ; ( Запомнить число 1991 )
  
   - Искать описание - дохлое дело, - вздохнул наутро Ежи, после пары
  чашечек кофе снова войдя в Сеть, - Странно. Что же получается, с этой
  хренотой работает только специально обученный персонал, что ли?
   Он задумчиво поглядел на призрачный столб посреди комнаты.
   Зазвонил телефон. Ежи снял трубку.
   - Служба Социальной Охоты посылает вам свое первое и последнее
  предупреждение, - сказал хриплый голос и прервал связь. Ежи покосился на
  дисплей определителя номеров, увидев одни минусы. Звонили ниоткуда. Ежи
  нехорошо усмехнулся. Повернулся к Зверю:
   - Ты был прав. Ну лихо они вычисляют!
   - А ты как думал, - мрачно буркнул Зверь, - Готовь гроб по размеру
  и чистые белые тапочки, чтобы уютно мерлось.
   - Черта с два я сложу лапки. Потому, что сейчас от меня так и
  ждут, что я испугаюсь и на попятный.
   - Тебя хоть похоронят какие добрые люди, - вздохнул Зверь, - А
  меня просто бросят. Спасибо, если доволокут до помойки. Помойка, бля!
  Достойное место для разумного существа, первого программиста в истории
  Народа!
   - По идее, оно должно работать даже не просто, а элементарно, -
  вслух подумал Ежи, задумчиво расхаживая вокруг столба, - Если с
  возрастанием мощности машин львиная доля прибытка тратится на упрощение
  работы с ними, то...
   Оконное стекло с грохотом разлетелось, вместе с занавеской в
  комнату грохнулось что-то тяжелое. Булькающее. И горящее.
   - Бомба! - взвизгнул Зверь. Ежи сделал шаг назад, споткнулся о
  провод и упал в призрачный столб. Мгновением позже рядом возник опаленный,
  визжащий от ужаса, воняющий бензиновой гарью Зверь. Ежи схватил его, но
  плотно зажмурившийся Зверь, не переставая пронзительно орать, тяпнул его за
  палец, вырвался, пронесся метров пять по коридору и гулко стукнулся башкой
  в стену, так что громко лязгнули зубы.
   Орать он прекратил. Медленно сел по-собачьи, помотал головой и
  наконец с опаской открыл глаза. Они услышали отдаленный гул сильного
  взрыва, сидя на неровном каменном полу, машинально отплевываясь от поднятой
  падением мелкой едкой пыли и потрясенно оглядываясь.
   Катакомбы.
   Скудно освещенные пыльные проходы, выдолбленные в диком камне серой
  скалы. И скудный свет столбами откуда-то сверху.
   - Это где?!
   - Ты меня об этом спрашиваешь? - фыркнул хакер. Над головой что-то
  зашелестело. Ежи поймал лист папируса, на котором старинной вязью значилось
  "Абонент аннулирован".
   - Кажется, нас похоронили. Но раз это непохоже на тот свет, то я
  думаю, что похороны преждевременные.
   - Мне бы твой оптимизм, - подумав, буркнул Зверь, - Тут и не
  спрятаться. И дома у нас больше нет, доезжаешь? Мы теперь бездомные! И
  компьютер тоже сгорел, а я почти дописал свой первый вирус!!!
   Зверь нахохлился, подавленно вздохнул. Ежи обнаружил в кармане
  мятую пачку сигарет, перочинный нож, ключи от дома, наконец нашел
  зажигалку, закурил, уставясь на процарапанное чем-то прямо на каменной
  стене неровными буквами "Добро пожаловать в реальность!" Глянул на
  расстроенного напарника:
   - Как голова?
   - А чего ей станет, там же кость, - натянуто пошутил Зверь, -
  Вставай. Осмотримся. Вон какая-то дверь.
  
   005 Нех. Inc Bx: ; ( Прибавить куда-то единицу )
  
   - "Goldengatе.exe", так это значилось в табличке на двери, -
  заморгал от перемены освещения Ежи и отряхнул сигаретный пепел со штанин, -
  Ничего себе экзешник - по - имени "Голденгейт"!
   - "Золотые ворота" - прокомментировал Зверь, близоруко щурясь на
  ослепительный после полумрака коридоров свет полуденного солнца, - Безумно
  любопытно! Значит, эта самая Сеть рассматривает материальные тела как
  разновидность информации? Надо осмыслить.
   - Здесь очень красиво. И гораздо теплее, чем у нас дома, - изрек
  Ежи, почесывая всклокоченную голову, - А как легко дышится! Даже в голове
  зашумело. Искупаемся?
   - Если вода теплая, - уточнил Зверь, рассматривая пустынную
  местность. Ежи разоблачился до ситцевых семейников в цветочек и со
  сладострастным стоном улегся на горячий золотистый песок.
   - Сюда бы пивка. Холодненького. Литров...надцать. И мангал с
  хорошим шашлыком. И портативный компьютер.
   - Экий ты бледный с прозеленью, - сообщил Зверь, - Ну и видок,
  словно утопленника выбросило. Давай для полноты картины я принесу пару
  водорослей? Не хочешь? Зря ! "Дядя, дядя, наши сети подобрали мертвеца!"
   - Да ты на себя погляди! Там подпалина, там вообще лысина
  образовалась, на носу волдырь - красавец мужчина, однако.
   Они валялись на песке, удовлетворенно обмениваясь комплиментами,
  сознательно избегая невеселых тем, и тут Ежи обнаружил чужую тень. В двух
  шагах от них обозначилась конопатая, остроносая девушка в джинсовом
  костюме, заокеанской джинсовой кепочке, украшенной никелированной эмблемой
  "DSFI Grunemeer" и в легких кроссовках. В руках девушка держала небольшой,
  перевязанный шпагатом сверток.
   - Это вы Ежи? - официально спросила она тонким голоском и отбросила
  с глаз прядь выгоревших соломенных волос.
   Ежи пожал плечами. Он вдруг ощутил очевидную непохожесть на пляжные
  плавки своих ситцевых трусов и оттого некоторое неудобство. Зверь на всякий
  случай показал свои острые зубы и немного порычал.
   - Служба доставки, - пояснила девушка, - Если вы Ежи, то это вам.
   - Да? Странно. Но это я, и стало быть все правильно. От кого?
   - Отправитель пожелал остаться неизвестным, - сообщила девушка и
  вручила поднявшемуся на ноги хакеру сверток.
   - Составите нам кампанию? - поинтересовался Ежи. Девушка
  отрицательно покачала головой и исчезла.
   - Во, бля! - высказал свое отношение Зверь, - Дай обнюхаю. Вдруг
  там какая гадость. Не, пахнет только бумагой. И хорошей парфюмерией, но это
  осталось от девчонки. Разворачивай.
   Разрезав перочинным ножом шпагат, они развернули серую оберточную
  бумагу.
   - Рекламные проспекты, - скривился Зверь, - "Посетите наш отель" и
  все такое, да? Эх, где этот отель, пустят ли туда погорельца в тапочках с
  собакой и, главное, чем платить?!
   - Погоди. А это что? - Ежи озадаченно покрутил плоский черный
  предмет, по виду похожий на портсигар и металлический на ощупь. Предмет
  раскрылся, образовав две глянцевые черные площадки, каждая размером в
  ладонь.
   - Разберемся, - бодро сказал Зверь, - Давай разведем костер? Я
  пошел собирать дрова.
   - Привет, - сказала коробочка низким дикторским баритоном, - С вами
  говорит персональный обработчик данных сети "ОМНИАНЕТ". Я
  высокоинтеллектуален и могу предоставить вам любые необходимые справки по
  открытой информации, которой располагает Сеть.
   - Во, бля!!! - сказал Зверь и с размаху сел, где стоял.
   - Очень интересно, - хмыкнул Ежи и как бы невзначай спросил, -
  Каков процентный объем открытой информации относительно общего объема
  информации в Сети?
   - Примерно одна тысячная от одного процента информации свободна по
  доступу, - тут же ответила черная коробка. Ежи и Зверь засмеялись. Хакер
  фыркнул:
   - Тогда понятно, отчего у тебя такие маленькие размеры. Небывалая
  щедрость, подумать только: целое слово из каждых ста тысяч, три слова из
  толстого романа! И, разумеется, совершенно бесплатно?
   - Нет. Но вы располагаете двумя миллионами стандартных часов работы
  с Сетью, которые оплачены вперед.
   - Да врет он все! - тоскливо сказал Зверь и понуро побрел к воде.
   - Ты куда? - нахмурился Ежи.
   - Топиться. Помнишь, где бывает "заранее оплаченный" сыр? - донесся
  из-за песчаного бугра жалобный вопль. Ежи фыркнул.
   - А все было так хорошо! - горестно орал невидимый Зверь, -
  Маленькая вонючая конура в сраном холодном Заполярье и вонючий несоленый
  "Педигрипал", пока ты не влез в эту сраную Сеть! А теперь нам заявляют:
  "только в нашей фирме МЫШЕЛОВКА вас всегда ждет аппетитный кусочек
  бесплатного сыра!"
   - Сеть абсолютно стерильна, - заявил черный ящичек, - Она не может
  быть вонючей. Она...
   - Она вонючая! - занудно перебил его Зверь, появляясь на бугре, -
  От нее воняет вонючей мышеловкой!
   - ... нематериальна и ни чем не может пахнуть, - еще более занудно
  закончил футляр.
   Зверь плюнул и снова исчез.
   - Я так понял, что ты не только интеллект, но и личность, - наконец
  смог сказать хакер.
   - Разумеется! Если бы я имел плечи, то я бы ими пожал. Я имею
  личность, Основную Схему Реакций и все прочее, что положено иметь разумному
  существу, - гордо сказал футляр, - А в чем дело?
   - Наверное, ты имеешь какое-то имя или прозвище? Меня зовут Ежи, он
  - просто Зверь, а ты?
   - О, прости! Мое полное имя - Персональный Обработчик Данных Кряк
  тридцать четыре Е Эф Очистка два, но свои зовут по прозвищу - Кислота и
  все. Я изготовлен в мире Чжонг-Ханг. Это весьма далеко отсюда. И еще... -
  персональный обработчик данных по прозвищу Кислота замялся.
   - Ну говори, что хотел, - предложил Ежи.
   - Меня задело ваше замечание про мои размеры. Вы что, происходите
  из тех неразвитых миров, где, извините, размеры определяют возможности
  машины?
   Ежи промолчал. Кислота помедлил. Сказал уже примирительно:
   - Теперь все понятно. Вы с Терры, из времени, когда магии уже почти
  не стало, а технология и не думала начинаться.
   - Не думала?! - возмутился невидимый Зверь, - А водородная бомба
  это тебе что, дерьмо кошачье?!
   - Я про нормальную технологию.
   - Давай замнем эту тему, - попросил хакер.
   - Давай, - тут же согласился Кислота.
   - Ты не скажешь, кто тебя прислал?
   - Давай замнем эту тему, - попросил Кислота.
   - Ну тогда... - начал было Ежи, тут под невнятные, но громкие
  воинственные возгласы на горизонте возник Зверь, волоча в зубах здоровенную
  рыбищу. Она тяжело колыхалась, норовя съездить Зверю по боку мощным
  хвостом. В конце концов рыбина вырвалась и скатилась к ногам Ежи.
   - Вот! Ё-моё, я, бля, топлюсь, а эта холера мимо проплывает! Ну я и
  не выдержал такого издевательства! - орал мокрый Зверь, горделиво
  вытанцовывая вокруг бьющейся на песке добычи.
   - Это розовый ругу из рода валоринховых, - улучив паузу, сообщил
  Кислота, - Съедобен, по отзывам - довольно вкусен. В сыром виде ядовит.
   Зверь сел и начал отплевываться.
   Местное светило падало к горизонту, угли костра догорали, Ежи и
  Зверь сидели, лениво дожевывая куски испеченной на углях рыбы и слушали
  Кислоту:
   - ...Вот так обстоят дела. Теперь вы - netizen, граждане Сети. Вам
  доступно больше миров, чем вы можете себе представить. Вы не связаны
  ограничениями мира по имени Террис. Как говорит ваша священная книга,
  "Много званных, но мало избранных". Но что вы сделаете со своим новым
  Знанием?
   - Сначала нам нужен угол, - воинственно сказал Зверь, - Такой
  скучный тихий сраный угол, где можно спокойно, с удобствами жить. Или уже
  "заранее оплачен на два миллиарда лет", а?
   - Нет. Такого добра сколько хочешь. Вот, например... - недоуменно
  сказал Кислота, и совсем рядом с костром бесшумно замерцал столб Сети.
  
   006 Hex. Jmp Ex: ; ( Переход туда, не знаю куда )
  
   Они стояли в мягко освещенном облицованном оранжевым пластиком
  грязноватом туннеле с непонятными надписями на стенах. Зверь принюхался и
  сообщил:
   - Пахнет машинами.
   - Это я сам чувствую. Где мы, Кислота?
   - Чуть не забыл, - пошутил Кислота, - При посторонних не зовите
  меня по прозвищу. Не стоит. Называйте, например, товарищем Смогулия. Потому
  что вообще ведь я в бегах, так что не стоит рисковать.
   - Хм! Отчего это грузинская фамилия... Ха, "Смогу ли я"?! Ладно,
  как-нибудь ты объяснишь, а пока послушаемся тебя, дорогой Смог. Так где мы?
  - снова спросил Ежи.
   - "Смог"? Годится! Здесь хорошее, безопасное место. Тихое до
  безобразия. И народ тут интеллигентный, занимается своими делами. Словом,
  любопытство тут не ценят, - фыркнул Кислота, - Это Свободная Крепость,
  пиратская база в одном из отдаленных уголков Мироздания.
   - ПИРАТСКАЯ, бля?! - тут же взвился Зверь, - Да я тебя...
   - Да вы не нервничайте, ребята! Вы поглядите сначала, а уж потом,
  если не понравится, то поищем новый угол. Ну, пошли. Нам все прямо и на
  втором перекрестке налево. Нас никто грабить не будет, потому что грабить
  нечего. Ежи, вон у стены лежит кредитная карта, возьми ее. Будет, на что
  выпить в баре.
   Одноместный номер оказался чистым, предельно тесным закутком, но
  места хватило всем: Кислоту определили под голову Ежи, а Зверь, недовольно
  ворча на жесткость и узость койки, свернулся калачиком в ногах. Ежи погасил
  маленькую лампочку в изголовье и сразу же заснул под приглушенный
  размеренный шум машин станции.
   Среди ночи хакера разбудили разнообразные звуки. Тогда Ежи
  сообразил, отчего это койка расположена на такой высоте: кровать оказалась
  двухъярусной, и внизу S - образной ниши помещалась постель соседнего
  номера. Ежи грохнул пяткой по пластику, разделяющему ярусы койки:
   - Эй, приятель, потише! Ты меня разбудил.
   - Извини, - тут же отозвался смущенный юношеский голос, - Я не
  знал, что у меня уже есть сосед. Слышь, такса, тихо! Поняла?
   - Теперь ты в курсе, - пробормотал хакер. Возня стихла, и Ежи снова
  уснул.
   Утром, когда он заворочался и сел на скрипучей койке, из-за
  переборки донесся виноватый голос:
   - Кажется, вы уже отдохнули? Послушайте, мне в самом деле жаль.
  Позвольте начислить оттяг.
   - Я только вчера прибыл и еще не освоился, так что... - деликатно
  намекнул Ежи, - Сейчас.
   Парень стоял в коридоре. Он был в мягком, вроде тренировочного,
  сером костюме и тяжелых, рифленых шнурованных башмаках. Издалека, метров с
  пятидесяти, никто бы не отличил его от обыкновенного долговязого,
  бритоголового земного прыщавого подростка. Вблизи же бросались в глаза
  различия - покрытая мелкой сеткой чешуи кожа, острые иглообразные зубы,
  вертикальные черточки зрачков темных, без белков, глаз.
   - Я Салах, пилот. Хожу на "Шиле".
   - А я - просто Ежи, - машинально сказал хакер, удивляясь
  эффективности работы психополя Сети: его не оставляло убеждение, что все в
  космосе только по-русски и говорят.
   - "Просто Ежи", - повторил змееныш, кивнул на Зверя, - Это твой
  талисман? Красивый.
   - Идем, выпить не мешает, - неожиданно для себя покровительственно
  сказал хакер, - А вино в баре имеется? Зверю тоже бы не помешало.
   Рассмеялся, глядя, как вытянулось лицо соседа:
   - Нет, за него я заплачу сам. Я совсем не собираюсь злоупотреблять
  твоей добротой. Словом, хоть я сейчас без корабля, но деньги пока что есть.
   Бар оказался неподалеку от жилой палубы. Хакер оглядел невысокое
  мрачное помещение с несколькими десятками столов и стульев, со стойкой и
  подумал о том, что во всей вселенной, верно, питейные заведения одинаковы.
  Неожиданно для себя Ежи увидел среди бутылок, стоящих в "горке" за спиной
  барменши, поллитровку - чебурашку с бледной этикеткой на русском "Первач
  КОМИССАР КАТАНИ" и отреагировал, рассудив, что это пойло наверняка менее
  опасно, нежели загадочные соседние емкости не то со ртутью, не то с
  термоядерной плазмой:
   - Пьем вон то! А вино у вас есть?
   Старая, битая жизнью баба неведомой породы твердо глянула в глаза
  хакеру:
   - Чел, чего-то я голова дырка... Всех знаю, кто этот шнапс
  начисляет, а тебя - не знаю. Ты доезжаешь, как он весит?
   Ежи нагло бросил на стол кредитную карточку, рассудив, что Кислота
  не просто так попросил вставить кредитку в его прорезь на всю ночь.
   Баба усмехнулась, провела карточкой над прилавком. Перестала
  усмехаться. Пожала плечами:
   - Да я что, нет? Если худеешь. Вино как бы жирное? Салах, ты
  припаси кадра, мало чего, он не тощий. Может, из тех.
   И все устроилось. Вино "Бледная Звезда О'Натай", бутылка которого,
  по словам Салаха, обошлась в стоимость заправки корабля среднего тоннажа,
  Зверю понравилась, и он неспешно прикладывался к блюдечку, зорко
  поглядывая, чтобы никто не покусился на содержимое длинной конической
  емкости полупрозрачного синего пластика. Ежи обнаружил, что выбранный для
  себя напиток бьет под дых не хуже легендарного комиссара. Его "Первач
  Катани" оказался зверским, кристально прозрачным семидесятиградусным
  самогоном. Салах пил что-то свое, рубиново светящееся сквозь стенки
  матового высокого бокала. При этом, они, естественно, говорили. Салах
  пытался базарить культурно, но то и дело спадал на дикий пилотский сленг.
   - На тренажерах-то?! Да я и не считал. Много. Несколько лет, -
  фыркал хакер, подливая Зверю и себе, - А сколько тебе надо?
   - У нас меньше равно полгода чистого времени, - воинственно отвечал
  Салах, - А по жизни шестнадцать поставил, а ты?
   - Чужих не надо, и своих не отдам! - грозно хмыкнул Ежи, - Сейчас
  допьем и пойдем поглядим твой аппарат. Охота мне посмотреть, на чем это ты
  летаешь. А тебе что, не охота своей ласточкой похвастать?
   - После шара "Катани" ты собрался проветриться? - в ужасе спросил
  Салах, - Ты разобьешься еще на взлете! Ты собрался трахнуть мою кормилицу?!
   - Ты так думаешь? - неожиданно трезво спросил его хакер.
  Усмехнулся, - Да, возможно, что ты прав. Но я не полный идиот, чтобы пьяным
  лететь на незнакомой посудине. А посмотреть аппарат можно в любом
  состоянии, правда?
   - Интересно, как ты понимаешь? - скептически пробормотал Салах, -
  Если падать в раму это приказ машине раскуриться и дунуть? Или я не прав, и
  ты не хочешь упасть?
   - О, это аргумент! - столь же ядовито буркнул Ежи, - Все пьяные
  механики спят именно там. Отчего ж они не взлетают? Он испуганно подумал:
  "Боже, что за ерунду я несу! Я же попадусь!", но вслух наставнически
  заметил:
   - Все дело в программном обеспечении. На своем старом корыте, когда
  я падал в люльку, компьютер всегда так вежливо интересовался, нужно ли
  стартовать, а если нужно, то куда? И ни разу мой храп не приняли за приказ
  лететь!
   Эта последняя фраза гулко прозвучала в полной тишине. Разговоры в
  баре прекратились, и люди повернули лица к их столику. Зверь на всякий
  случай приподнялся над столом и немного порычал, так, ни к кому
  персонально, но волдырь на носу и горелая шерсть превратили грозное в
  комическое.
   Из-за соседнего столика низкий начальственный голос спросил:
   - Паренек, ты нам спел, что разбираешься в этом самом софте?!
   Ежи уловил смутную угрозу и поспешно сманеврировал:
   - Я?! Ничего подобного! Я просто пользовался готовым, и только. И
  вообще, кому какое дело? А что, здешние механики не пользуются люками в
  стартовой программе?
   - Я узнал про них, про эти люки, случайно, - продолжал он в
  гробовой, но уже вроде бы не враждебной тишине, - Когда сам, изрядно
  поддатый, приполз проспаться в корабль, и что ж увидел? Дивную картину
  привольно раскинувшегося маслопупа в своем родном ложементе. Конечно, это
  меня малость заинтересовало. И он таки раскололся, взяв с меня ужасное
  обещание никому не раскрывать секрет пить и не попадаться начальству.
   - А где этот корабль? - спросил Салах. Ежи кивнул на Зверя:
   - Гляди сюда, парень. Мы горели! Или ты думаешь, что он от природы
  копченый с волдырями? Удача - она девка непостоянная. Ничего, еще
  встретимся, Вселенная - штука тесная.
   "Так, пора пустить слезу и прикинуться пьяненьким, пока не поздно!"
  - подумал Ежи и шмыгнул носом, наливая себе еще:
   - Ты хороший парняга, Салах, и тачка, верю, у тебя хорошая, но то,
  что спалили эти твари, эх! Ты, небось, таких никогда и не видел. Простой
  корабль вторжения: скорость перехватчика, вооружение крейсера, дальность
  разведчика. Как противник страшен, потому что защита у него тоже как у
  крейсера. Разную мелочь тонн по тридцать можно просто стукать, и ни
  вмятинки на броне. Одна беда: внутри тесно, и грузов он не берет.
  Обитаемость у него на год. Экипаж - один пилот. Ох, чего-то я устал.
  Пойдем, Зверь, домой. А таргона я сюда приволоку. Просто похвастаться
  настоящей, красивой машиной.
   Хакер нетвердо поднялся. Зверь красноречиво кивнул на свою синюю
  бутылку и зарычал.
   - Я прихвачу, - поспешно сказал Салах, - Конечно.
   Зверь величественно покинул сиденье и оглянулся, ревниво следя, как
  бы Салах не сделал глотка из драгоценной бутылки. Зверя тоже слегка
  покачивало. Они вышли из бара преувеличенно твердым шагом в полном
  молчании. Затем тот начальственный голос, что спросил про программы,
  подытожил:
   - Если не соврал, понятно, отчего не листал корабли. Он знает как,
  а значит, может взять любой. Заноза!
   - Да, босс.
   - Возьми с собой Гада и Удавку, сгоняй куда-нибудь и привези
  несколько техов. Пока алкаш проспится, мы можем проверить, соврал он или
  нет. После бутылки "Катани" он очухается нескоро.
   - Ладно, босс, - кивнул невысокий коренастый пилот в черном плаще
  тонкой кожи, наброшенном поверх формы, одел такую же черную кику и вышел.
   - А если он не соврал, то мы можем чисто брать любую посудину,
  прямо на загрузке, - тихо сказали из дальнего угла.
   - Хорошо бы. Гуляешь это себе по порту и прицениваешься, как на
  базаре, где будет повыгодней, - хохотнул от стойки бледный тощий человечек.
   - А не может ли быть нестандартных программ? - осторожно спросили
  от стены напротив.
   - Ерунда! Софт, он везде одинаков. Кому может прийти в голову
  мысль снова изобретать стартовую программу, когда под каждым камнем есть
  готовая по бросовой цене? Да и зачем? - авторитетно проворчал Босс, - Да и
  кто знает программирование, кроме самих машин?
   - Хакеры,- сказали от стены напротив. Босс расхохотался:
   - Ну, чел, ты хоть раз видел живого хакера? Это все белый шум, треп
  портовый. Легче найти живого Старого.
  
   007 Hex. Ld Ch, 9: ; ( Запомнить в регистре С число 9)
  
   В дверь негромко постучали. Ежи со стоном сел и сказал "Да!"
   В комнатку втиснулся сухощавый человек средних лет в сером не новом
  френче, темных бриджах и высоких шнурованных башмаках. Кивнул в качестве
  приветствия:
   - Вы меня не знаете.
   - Не-а... - удивленно протянул Зверь.
   - Я Француз. Собирайтесь. Вам пора. Я как раз направляюсь на самую
  границу, и у меня достаточно места. Итак, тренажер "Элита". Где и когда?
   - Соединенное Королевство, 1980 год выпуска, - машинально ответил
  Ежи. Потряс головой.
   - Верно. Ваш Рейтинг? - слегка улыбнулся Француз. Ежи оскорбленно
  вздохнул и отмахнулся, извлекая из-под головного валика Кислоту и беря все
  еще недопитую Зверем синюю бутылку в другую руку. Они быстро прошли по
  совершенно безлюдному оранжевому туннелю к ангарам. Возле одной из дверей
  Француз остановился:
   - Вам сюда. Корабль открыт, забирайтесь и ждите меня.
   - "Безопасное место!": "Интеллигентные пираты!" - ворчал хакер,
  устраиваясь внутри французова корабля.
   - А кто тебя дергал за язык в баре? - столь же ядовито спросил
  Кислота, - Помалкивал бы да платил за выпивку, так сто лет бы жил спокойно.
   - Надо предупреждать.
   - Я и предупредил!
   - Да что там, - отмахнулся Ежи, - Уже проехали. Кто такой этот
  Француз? Давай, чтобы я хоть здесь не оскандалился!
   - Вы не оскандалитесь, - сказал тонкий голос пятилетнего ребенка,
  - Если не желаете зла капитану.
   Створки двери плавно скользнули в стороны, и Зверь забился в ноги
  хакеру, демонстрируя входящему существу все свои зубы, Ежи присвистнул, а
  Кислота ровным баритоном пояснил:
   - Это Наррайна, она бортмеханик корабля. Она добрая.
   - Теперь я понимаю, отчего тут такие огромные двери, - выдавил из
  себя хакер.
   Если Наррайна и была меньше слона, то ненамного.
   Существо вошло в салон полностью, повернулось, и они смогли
  рассмотреть ее всю.
   - Я глунк, - пояснила серо - сизая туша. На голове у нее болтался
  нелепый чехол темной ткани, так что все вместе напоминало облепленный пухом
  и пером маневровый паровозик с толстой дымовой трубой. Наррайна осторожно
  поджала под себя свои шесть ног и улеглась так, чтобы скрыть пассажиров от
  неосторожного взгляда снаружи, - Не перреживайте, капитан поможет вам. Он
  знает, где искать коррабли вторржения имперрии Тарргон.
   - Он сильно рискует? - спросил хакер.
   - Нет. Он - Мерртвый Капитан, и никогда ничем не ррискует, -
  благоговейно сказала Наррайна, - Он - Элита. Вы знаете, что это означает.
   - Кстати, - спросил приходящий в порядок Зверь, - Ежи, а что это за
  пургу ты нес вчера в баре про дырки?
   - В стартовой программе?
   - Ну да. Ты же ее даже не видел, - насмешливо заметил Зверь.
   - Элементарно, Ватсон, - сказал Ежи тоном наставника, - Если есть
  программа, то в ней есть дырки. Как только программа достигает размера,
  достаточного для минимальной дыры - она там появляется. Остальное - грокинг
  плюс экстраполяционная элоквенция, усиленная токсически - алкогольной
  эйфорией.
   - Так уж всегда есть дырки? - усомнился Зверь.
   - Всегда, - убежденно сказал Ежи, - Правда, Смог?
   - Только не надо орать об этом на каждом углу, - раздраженно
  буркнул PDA, - Особенно спьяну. Действительно разумные существа помалкивают
  о том, что им известно. Или о чем они догадались. В отличие от некоторых
  пьяньчуг.
   Ежи с независимым видом пожал плечами, хотя чувствовал заменяющие у
  него похмелье жуткие угрызения совести:
   - Это абсолютно безвредная информация. Любой может догадаться. В
  конце концов, я же не сообщил ничего конкретного! Да и не мог сообщить.
   - Наррайна, заводи, смываемся, - сказал Француз, возникая в люке, -
  Ежи, ты ухитрился растормошить эту базу за рекордный срок, и теперь она
  гудит, как осиное гнездо. Тебя скоро начнут усиленно искать.
   - Безвредная информация!!! - с непередаваемым ядом передразнил
  Зверь. Ежи только покаянно развел руками.
  
   008 Hex. Ld В, 39: ; (Запомнить в регистре В число 39);
  
   В лицо дул ровный бриз. Парусная длинная деревянная лодка старого
  Каракки резала мелкую рябь Внутреннего моря. Других лодок здесь не
  признавали. Ежи устроился на подветренном борту и с удовольствием слушал
  шорох раздвигаемой деревянным корпусом воды, шелест ветра в грубых смоленых
  веревках снастей, поскрипывание каких-то неведомых деревянных деталей. И
  улыбался. Он открыл для себя новое удовольствие - плавание под парусом.
   - Ну как, нравится? - поинтересовался шкипер и хозяин лодки,
  собирая в улыбке множество мелких морщинок на изъеденном солью лице.
   - Слов нет! - воскликнул хакер, указал на синюю полоску на самом
  горизонте, - Мы направляемся туда?
   - Как видишь, - кивнул Каракка. Недовольство тут же отразилось на
  подвижном лице старика. Ежи дипломатично не стал больше ничего спрашивать.
  Он погрузился в недавнее прошлое, продолжая наслаждаться путешествием.
   Француза звали Этьен Ришар, а его корабль - "Лирондэй", "Ласточка".
  Ришар ушел с Земли уже давно.
   То есть он много прожил и пережил во вселенной, после того, как
  однажды в дождливый сентябрьский день одна тысяча девятьсот восемьдесят
  девятого года его остановил на парижской улице Женев неприметный человек со
  скандинавскими чертами лица и наружностью младшего клерка. Человек сказал:
  "Поздравляю, мосье Ришар, мне стало доподлинно известно, что вчера вы
  праздновали свой окончательный рейтинг в Игре. Я предлагаю вам, если вы не
  очень торопитесь, зайти в то симпатичное кафе напротив и немного поговорить
  за чашечкой кофе."
   "- А, вы тоже увлекаетесь этой игрушкой! - по-своему понял его
  Ришар, - Да, она того стоит. Идемте же!"
   Ришар оглядел уютный округлый салон корабля, где по стенам он
  развесил свои самые любимые пейзажи Южного Прованса, - там Ришар родился и
  вырос. Он прекрасно рисовал и немного программировал на Земле, подрабатывая
  то здесь, то там, пока однажды не принес домой дискету с новой игрой.
   Усмехнулся в усы:
   - Я только теперь понимаю, что моя земная жизнь окончилась в тот
  момент, когда я ее увидел. Это было как с женщиной, с первого взгляда и
  навсегда, понимаешь? И когда этот одетый во что-то серое парень со своим
  забавным доисторическим черным зонтиком предложил мне переход... Я подумал:
  "Он, конечно, сумасшедший, но - вдруг?!" и сказал просто "да". Мир вокруг
  нас моргнул - мы оказались в другом кафе. Только и всего. А потом здание
  задрожало от грохота двигателей крупного лайнера, и этот чел протянул мне
  три пластмассовых фитюльки: пилотский сертификат, кредитную карточку и свою
  визитку. Конечно, я насторожился. Сколько бы не оказалось на карточке, это
  были не мои деньги. И я прямо ему сказал про это.
   " - Все нормально, не волнуйся! Тебе же надо на что-то купить
  корабль. Считай, что я одолжил тебе, скажем, на шестнадцать лет эту сумму."
  - успокоил он меня, - " Ты, Ришар, думаешь, что Густав Оппенгеймер тебя
  облагодетельствовал? Нет. Сейчас я помог тебе, а когда-нибудь, может и не
  скоро, я приду и тоже попрошу помощи у классного пилота. Это все объясняет,
  правда?"
   - Оппенгеймер усмехнулся, встал и исчез, - сказал Ришар, - Тогда я
  понял, что это кто-то классом повыше моего, раз он проделывает такие
  трюки...
   Помолчал. Подозвал к себе маленький серебряный робобар, взял бокал
  вина и негромко сказал:
   - Когда я был подростком, я иногда думал, как можно отдать все за
  что-то? Ну не ВСЕ же, в самом-то деле? Я не понимал этого, и думал, что так
  говорят те, кто врет или сам не понимает, что говорит. А потом не глядя
  отдал все, что имел, за это свое "сегодня". Смешно?
   Помолчал, с любовью оглядел салон корабля и искренне подытожил:
   - И не жалею. Ничуть не жалею...
   ... Француз высадил их - Ежи, Зверя и Кислоту утром, на четвертые
  сутки рейса, на уединенном острове посреди Внутреннего моря планеты
  Фаханнаату. Указал на хижину, стоящую на краю желтого пляжа:
   - Там живет мой старый приятель Каракка. Он посодействует, а я
  потом вас найду. Счастливо!
   - Спасибо! Счастливо тебе, парень! - отозвались хакер и Зверь.
   Аппарель космобота плавно закрылась, и тяжелая металлическая
  овальная посудина бесшумным привидением взмыла в начинающую светлеть
  синеву, навстречу тускло мерцающей за гранью плотной атмосферы звездочке
  корабля. Зверь и Ежи, не сговариваясь, неотрывно глядели на далекую
  "Ласточку". Тусклая звездочка начала дрожать, потом мерцать, на миг
  исчезла, снова появилась, опять пропала, и так несколько раз, и Ежи ощутил,
  как трудно этот корабль продирается сквозь Пространство - словно бьют по
  бетонке колеса взлетающего самолета.
   - Все, - сказал Ежи, и звездочка вправду больше не загорелась.
   - Какой замечательный, образованный человек! - вздохнул Зверь, -
  Ведь ни о чем не спрашивал, просто чем мог, тем и помог.
   - Даже совестно, - промолвил Кислота, - Оторвали их от дел, топливо
  сожгли. Горючка между прочим денег стоит. А парень - высший класс...
   ... В Свободной Крепости Салах постучал в комнату:
   - Ежи, ты здесь?
   Незапертсая дверь тихо открылась. Салах и стоящий за ним Гад
  увидели: комната пуста окончательностью торопливого наведения порядка при
  уходе навсегда.
   - Босс, - сказал Гад в ком, - А его нету.
   - Ну так найдите и вежливо пригласите сюда, - донеслось до них, -
  Нам нужно его расспросить или нет?
   Привезенные техи не отрицали наличие люков в софте, но хоть и
  считались хорошими спецами, асами все же не были и точно ничего сказать не
  смогли.
   - Кажется, теперь боссы объявят сафари на программистов, - вздохнул
  Гад.
   - Да хоть на Старых, лишь бы от нас отвяли, - хмыкнул Салах...
  
   009 Hex. Ex Сx, Dx: ;(Поменять местами С и D)
  
   - Жить будешь здесь. Люди нам завсегда требуются, - добродушно
  буркнул старикан, пинком открывая скрипучую дверь в крайней, покосившейся
  избенке на берегу, - Чего умеешь?
   - А чего надо? - в тон ему спросил хакер, заглядывая в неприбранную
  комнату.
   - Это... - слегка растерялся старик, - Ну, рыбу коптить, например.
  Еще плотничать. Да мало ли чего? А может, ты рыбак? - глянул на фигуру Ежи
  и удрученно покачал головой, - Да не, на сетях ты подохнешь. Ничо, и на
  берегу работ хватает, все одно к чему-нибудь да приспособишься. Не калека,
  не дурак, значит и работа тебя уже ожидает. У нас тут все вокруг моря
  крутится, поскольку от него кормимся.
   Старик походил по комнате, машинально сгребая ногой в кучу мелкий
  мусор.
   - Так что ты устраивайся. Хозяин дома прошлой весной утонул, так
  дом порожним и стоял. А завтра я приду снова, там и посмотрим. Еды я тебе
  дал, остальное уж сам как умеешь. Пока. Некогда мне.
   - До завтра! - автоматически ответил Ежи в спину выходящего из
  комнаты старика. Тот только отмахнулся.
   Зверь глянул вослед Каракке и буркнул:
   - Нудный старикашка. Дай такому волю, так мы бы все оказались
  пристроены на ихние работы.
   - Любишь кататься, полюби тогда и саночки возить, - проворчал
  хакер, опустил Кислоту на грязный колченогий стол и пошел искать веник.
   Скоро все устроилось. Кислота утвердился в укромном уголке между
  бревнами стены и продуктовой полкой, попросил без крайней надобности не
  беспокоить и затих, Зверь побегал по деревушке, выяснил отношения с
  местными четвероного - хвостатыми и вернулся в игривом настроении, сообщив
  во всеуслышание, что одиноких дам здесь навалом, а Ежи навел относительную
  чистоту, сготовил немудреный ужин из оставленной стариком еды и пошел на
  берег, где собралось почти все население деревушки: на горизонте показались
  паруса рыбацких лодок. Хакер присел на полузарытую прибоем в песок
  трухлявую дровину и бездумно смотрел, как растут на самой грани неба и воды
  темные пятнышки парусов...
  
   00А Hex. Jmp Dx : ; ( Переход по адресу, взятому из D)
  
   Шло время. Зверь отъелся на рыбе, его паленая шерсть выпала,
  сменясь новой, масляно блестящей. Он лоснился и важничал, хотя по-прежнему
  не спешил болтать с местными людьми. Кислота упорно работал над своими
  малопонятными проблемами и злился, когда кто приставал к нему с
  разговорами, а Ежи загорел под местным жарким солнцем, набрал вес, отпустил
  бороду и длинные, нестриженые волосы, так что теперь в просоленной одежонке
  ничем не отличался от других жителей рыбацкой деревушки. К своему
  удивлению, он нашел неплохое занятие: под руководством неразговорчивого,
  седого бобыля он с увлечением стал чинить порванные снасти. Его терпения с
  избытком хватило на распутывание тонких шнуров и восстановление
  геометрически правильного рисунка снастей. Бумажных денег здесь не
  признавали, считая их надувательством, и обходились монетами - серебряными,
  медными и алюминиевыми. Погода баловала ясными солнечными днями, и Ежи с
  удовольствием возился со снастями, разложив их на ровном песке пляжа, а его
  наставник обычно приходил из просторного сарая, где сам трудился над
  починкой таких же сетей, и ворча, выкуривал трубку - другую, наблюдая за
  кропотливой работой новичка.
   - Терпения тебе не занимать, - сказал он как-то под вечер, - Вот
  закончится путина, займемся делом поприбыльней. Будем строить новые снасти.
  Как раз к тому времени привезут нитки-веревки. На новые снасти завсегда
  желающие есть. Делать их долго, оттого и стоят дорого.
   В немногих словах старик объяснил, какая это важная и деликатная
  работа - взять у заказчика образец и вывязать в точном соответствии с этим
  образцом новую сеть. Ежи чуть ухмыльнулся в бороду - сегодня Старый был
  разговорчив. Хакер уже знал, что это признак очень хорошего настроения
  наставника. Они мирно перебрасывались простыми, короткими фразами о том,
  что рыбалка в эту путину хороша, и о том, что снасти у многих уже старые, и
  после путины захотят заказать себе свежие сети, потом Старый ушел в свой
  сарай, а Ежи до вечера наладил невод, так что если бы новый шнур на
  заплатах не отличался по цвету, то никто бы не заметил, что снасть только
  что чинили. Рыбак Яхха, которому принадлежала сеть, долго, придирчиво
  разглядывал работу. Затем распорядился унести снасть и достал из кошеля
  монеты. Расплатился, знаком подозвал младшего сына и отвесил тому
  оглушительную затрещину:
   - Из-за тебя отдаю треть сегодняшнего улова, дубина!
   Мальчишка с гордым видом шмыгнул носом.
   - Она была сильно потертой, и разлезлась бы все равно, даже если б
  вы обращались с ней как со стеклянной, - примирительно сказал Ежи. Яхха
  ухмыльнулся, взмахом руки отпустил мальчишку и буркнул совсем не зло, когда
  уверился, что сын не услышит:
   - Оно так, но если бы не он, то прослужила бы еще с неделю. Учу я
  их, уж как умею, так и учу. Выпьем, парень?
   По здешней традиции, если клиент не нашел в работе изъянов и
  рассчитался сполна, Ежи должен был поставить заказчику пива. Хакер согласно
  кивнул, отряхивая рабочие штаны от песка. Закатное светило окрасило небо в
  огненные оттенки, от воды веяло приятной прохладой и морозным запахом
  свежевыловленной рыбы. Они пошли в громко называемую таверной избу. Сейчас
  там собралось все мужское население деревушки, удачный день сделал всех
  добродушными, и даже неприязненно относящиеся друг к другу семейные кланы
  сегодня были взаимно вежливы. Ежи заказал у румяной толстушки пива всем
  рыбакам, которыми командовал Яхха, тот ответно поставил пиво Ежи, подали
  нарезанную крупными кусками копченую рыбу.
   - Хороша у вас рыба, - вздохнул хакер, уплетая кусок за куском, -
  Хоть на хлеб ее мажь вместо масла, а цвет каков! А запах!
   - Рыба как рыба, - пожал плечами Яхха, но Ежи видел, что тому
  приятно.
   - Знаю я миры, где за один твой дневной улов дали бы тебе отборного
  дерева на целый дом. Или новую сеть. Да при том еще благодарили бы, что
  недорого уступаешь.
   - Это что ж, там своего такого добра нету, что ли? - недоуменно
  спросил старый рыбак. Ежи покачал головой.
   - Совсем?!
   - Ну, кое-где может и есть, но либо мало, либо не столь она хороша,
  - задумчиво сказал хакер, - И коли мне удастся добыть корабль, ужо
  поторгуем!
   - Лодка и та дорого стоит, а уж твой корабль... - нахмурился Яхха,
  - За всю жизнь тебе столь не заработать. Да и не положено тут садиться
  кораблям. С другими мирами вся торговля идет через Порт, а уж там у всех
  руки словно липкие - немало денег прилипает.
   - Догадываюсь. Ну а как добыл бы я корабль и начал свое дело,
  торговали бы втихую со мной здешние?
   - Небось оно повыгоднее вышло бы, - хмуро буркнул Яхха, - Только
  корабля у тебя нет, и значит болтать не о чем.
   - Сейчас корабля нет, - согласился хакер, - но разговор не забудь,
  на тот случай, если корабль все же появится.
   - Был бы корабль, а там болтать станет некогда, - отмахнулся Яхха.
   Ежи немного узнал его - молчаливого, упорного рыбака, отягощенного
  большим семейством, в том числе двумя калеками и стариком, который ничего
  уже делать не мог. Яхха жил днем нынешним, любил простые, понятные вещи и
  не строил планов. Хакер просидел за столом их клана столько, сколько
  требовали традиции, затем пошел домой, прихватив большой кувшин темного
  самодельного пива, которое у румяной вдовушки - толстушки всегда получалось
  крепким и вкусным, миску жареной рыбы к ужину да еще хорошо прокопченый
  балык под пиво. За домом на огороде зазеленели всходы местного картофеля, и
  все здесь нравилось Ежи, кроме разве что пары древних старух, упорно, хоть
  и безуспешно сватающих пришельцу то одну, то другую кандидатку. При
  недостатке мужчин в деревне всегда был спрос на женихов, и этот спрос
  сильно превышал предложение.
   Чаяниям старух сбыться не удалось. В этот вечер, когда хакер после
  ужина зажег свечу и сел за стол перед кувшином с пивом и балыком, Кислота
  неожиданно подал голос:
   - Ребята, а вам не кажется, что вы засиделись на одном месте?
   - Твои предложения? - поинтересовался Зверь, сыто зевая с мягкой
  кровати.
   - Есть одна система, называется она... неважно, как. Так вот там
  есть звезда, такая красненькая, не очень горячая, а возле нее крутятся
  четыре планеты. А на второй стоит корабль.
   - Население? - односложно спросил Ежи, примериваясь с ножом к
  балыку.
   - Никого. Корабль сел на вынужденную. Пилот в анабиозе, поскольку
  кончилось топливо.
   - Тогда зачем все затевать? Как я догадываюсь, корабль никуда не
  может улететь, - фыркнул Ежи, - Что в нем проку?!
   - Там есть полностью заправленный бот. Его грузовместимость
  позволяет перевезти одну полную заправку горючки в стандартных пятититонных
  контейнерах. Нравится?
   - Почему этого не сделал экипаж? - поинтересовался Зверь,
  сворачиваясь клубком. Кислота засмеялся:
   - Ближайшая база в ста световых годах, а бот прыгать не может. Но
  мы же netizen! Мы пройдем по Сети.
   - На космокатере?! - удивился Ежи. Кислота смущенно покашлял:
   - Ну, вообще говоря, это запрещено, но я кое-что придумал. Или вы
  думали, что я тут отсыпался?
   - Я не думаю ничего, потому что я ничего не знаю, - проворчал
  Зверь, - Но я подумал о другом: сто световых лет до базы. А как далеко
  можно прыгнуть на этом металлоломе?
   - На все тридцать световых лет, и это не металлолом, а полностью
  годный боевой звездолет! Я знаю, что ты сейчас скажешь, - фыркнул Кислота,
  - Что опять нет в том никакого смысла, да?
   - Разве только мотаться за горючкой на катере с этими канистрами
  всякий раз, но это нездоровая суета, - буркнул Зверь, прикрывая
  моргательными перепонками глаза.
   - Вот и нет! - с торжеством сказал Кислота, - Кто сказал, что по
  Сети сможет пройти пятидесятитонный бот, а имперский корабль вторжения не
  пролезет?!
   - Таргон?! - вскочил Ежи, резко поставил кружку на стол, - Я - за.
  Только за нами начнут охотиться все, кому не лень.
   - Не начнут. Здесь ничего не знают о них, слишком уж далеко, -
  поставил последний красивый росчерк Кислота, - Так что, будем придумывать
  тебе пилотский сертификат?
   - Все, что можно стащить сегодня, тырь сегодня, - высказал свой
  девиз Зверь.
   - Тогда допивай свое пиво. Сейчас мы прогуляемся в Центр подготовки
  пилотов, что в звездном скоплении Бинаку, там как раз выходной, - пошутил
  Кислота, - И быстренько справим нашему капитану все бумаги, не отрывая от
  отдыха разных зануд с большими погонами.
   Когда Ежи поставил пустую кружку на стол, совсем рядом призрачно
  замерцал столб Сети.
  
   00В Hex. Add Ax, 17: ; ( Прибавить к А число 17 )
  
   - Мы все еще в Бинаку, - сообщил Кислота, - Это мегаполис Мин-Хай
  или Мисяй, а планета называется Нум.
   - Здесь симпатично, - сказал Ежи, выходя из почти невидимого на
  этот раз столба на одной из припортовых улиц. Оглядев пилоны монорельса, по
  которому над их головами с шелестом раздвигаемого воздуха сверкнул и
  пронесся бесшумный металлический червь длинного суставчатого поезда, хакер
  в нерешительности остановился. Освещенная рекламными огнями улица была
  почти безлюдна в этот вечерний час. Перед мысленным взором Ежи все еще
  мерцали виртуальные консоли кораблей, чья искусственная реальность была для
  него настоящей целые сутки, пока он не закрепил на тренажере гипнообучение,
  организованное ему Кислотой в местном военно-космическом центре. Через
  ткань кармана ощущались твердые пластиковые прямоугольники трех пилотских
  сертификатов на разные имена и двух кредитных карточек: одна - банка
  "Империум", вторая же значилась за неким Банком Вечности. Цифры,
  высвеченные в надлежащих местах кредиток, заставили Ежи заподозрить, что
  деньги здесь очень мало стоят. Так и оказалось. Кружка пива в баре обошлась
  в тридцать кредитов. Ежи допил отдающее металлом жиденькое пойло и с
  сожалением вздохнул:
   - Наверняка тут всяких реактивов больше, чем воды! Ладно. Действуем
  по плану...
   Они со Зверем прошли еще квартал до многоэтажного круглосуточного
  торгового центра, а Кислота из нагрудного кармана пропахшей рыбой и
  водорослями куртки по необходимости выдавал пояснения. Видя цены на
  необходимую экипировку, Ежи закряхтел, крутя в руке только что купленную
  вместительную сумку, наполовину наполненную в одном из отделов первого
  яруса разными необходимыми вещами вроде рубашек, зубных щеток и носков.
  Нормального исполнения скафандр обошелся бы в целое состояние. Но Ежи не
  сильно интересовали скафандры.
   - Вы с Альзауры? - приветливо спросил невысокий продавец в
  оранжевом свитере.
   - Угм, - неопределенно и озабоченно буркнул хакер, рассматривая
  выставленные в подсвеченных витринах предметы снаряжения, так что нельзя
  было понять, к чему относится невнятное ворчание.
   - Я догадался по запаху, все оттуда пахнут морем и рыбой, -
  признался продавец, - Что вас интересует?
   - Вот это... Это, то и это. И я хочу подогнать под себя экипировку,
  - тыкнул пальцем в стекло Ежи, - Я возьму ее, если она мне подойдет.
   - Возьмите и пройдите в эту примерочную кабинку, - добродушно
  улыбнулся продавец, - Вы сами разберетесь или мне вам помочь?
   - Сам, - буркнул Ежи, неся в охапке пахнущие металлом и пластиком
  вещи. Голоса гулко звучали в пустом вечернем торговом зале. Зверь молча
  последовал за ним в матовый стакан кабинки. Ежи свалил предполагаемые
  обновки кучей. Покрутил в руках мягкий резинопластиковый намордник.
   -Это гидромаска, - сказал Кислота, - для планет с бескислородной
  атмосферой и других подобных мест. Плоский ранец соединяется с ней вот
  этим... Эту хрень вешают на грудь, она дает энергию для разложения налитой
  в ранец воды на кислородно-водородную смесь, которой дышат. Вода в ранце
  вместе с патроном - регенератором обеспечивает смесью на одни сутки.
  Подгони ремни, маска должна плотно прилегать к лицу. Готово. Нигде не жмет?
   - Вроде нет, - хмуро буркнул Ежи, пробуя вздохнуть в наморднике,
  закрывающем рот и нос.
   - Прекрасно, - сказал Кислота, - Теперь напяливай этот презерватив,
  то есть рабочий костюм для вредных сред.
   - Похож на химкостюм, - сказал Ежи, влезая в эластичный рукав на
  груди невесть из чего сотворенного костюма, впрочем, удобного и не очень
  стесняющего движения, а остекление мягкого шлема хакеру даже понравилось.
  Вскоре, разобравшись с мелочами, подогнав где нужно ремни, он снял с себя
  снаряжение, сложил его в кучу, обернув мягкой, но прочной тканью матово -
  серебристого рабочего костюма, достал из сумки приобретенные этажом ниже
  обновки и переоделся в серые с серебряной нитью брюки, белую сорочку, темно
  - серую суконную куртку, покроем похожую на гимнастерку, и переобул свои
  грязные рыбьей кожи сапоги на новенькие высокие шнурованные черные башмаки.
  Старые вещи Ежи сложил в пластиковый пакет и бросив в сумку, потянулся
  открыть полупрозрачную дверку примерочной.
   - Совсем другой вид! - воскликнул Зверь, - А документы переложил?
   Ежи чертыхнулся и под негромкое хихиканье Кислоты полез в сумку.
   - Порядок, - довольно сказал Кислота, - Рассчитывайся, нам осталось
  только купить инструмент - и домой. Выспишься, а уж потом полезем к кораблю.
   - Да, - кивнул Ежи, озабоченно прикидывая - хватит ли места в
  сумке, чтобы уложить туда еще и инструмент, - Тут неплохие свитера, и до
  смешного дешевы. Надо не забыть купить парочку. Один на память Старому
  подарю. Кто знает... - Ежи мрачно задумался, двигаясь в сопровождении Зверя
  к продавцу.
  
   00С Hex. Ex Ax, Cx: ; ( Поменять местами числа А и С );
  
   Вдох - выдох. Вдох - выдох. Под тупую работу в голове вертелись
  словечки пилотского сленга, которые Ежи заучивал каждый вечер со всезнающим
  Кислотой. Шуршание дыхательной смеси в шлангах и порывами мелкая дрожь
  грунта вулканической, неспокойной планеты в кровавых отблесках маленького,
  почти негреющего светила. Острые акульи зубы каменных обломков повсюду.
  После того, как Кислота порассказал о ядовитой атмосфере планеты, Ежи стал
  относиться к целости защитного костюма религиозно.
   Негромкое позвякиванье инструмента о головки болтов технического
  люка.
   Сто шестьдесят завернутых "от души" болтов.
   Звяк. Минус сорок семь по Цельсию снаружи, сразу за серебристой
  тканью, за близким треугольным поляроидом маски - холод, воспринимаемый,
  как боль.
   Надсадный выдох, щелчок, скрип металла по металлу. Мокрая от
  вонючего пота одежда почти не держит тепло. Шуршание смеси в шлангах, еле
  слышное шкворчание в теплом ранце. Прямоугольник спины под ранцем -
  единственное не мерзнущее место.
   - Пятьдесят третий, - устало сказал хакер, опуская тяжелый болт в
  мешочек на поясе, - Я устал, черт возьми! Я хочу уже не есть, а жрать!
   - Работай. Обед будет после восьмидесятого болта, - сообщил
  Кислота, - Или ты думаешь, что можешь забавляться паршивым люком целую
  вечность?! Или ты думаешь, что на этом люке кончатся все проблемы?!
   - Перестаньте! - донесся из черного шара, размещенного поблизости,
  голос Зверя, - Вы мешаете мне спать своими воплями!
   - Работничек, - неожиданно для себя самого рассмеялся Ежи и
  потянулся ключом к трехгранной головке следующего болта...
   ... - Восемьдесят, - болт звякнул в мешочке. Ключ выпал из
  разжатого кулака и повис на стропе, которая пристегивала его к рукаву, -
  Идем жрать.
   Кислота молча вызвал призрачный столб. Ежи пнул туда шар надувной
  камеры под возмущенные вопли Зверя и ввалился сам.
   Зверь, выпущенный из своего кокона, обиженно ушел на постель и
  молча лег.
   Хакер бережно снял с себя снаряжение. Его руки дрожали, все тело
  ломило от усталости, от непривычных усилий и адского мороза, одежда
  насквозь промокла от пота, местами, где не касалась кожи, она даже
  промерзла и теперь хрустела.
   - Ты потрудился на славу, - примирительно сказал Кислота, - И у
  тебя сейчас подходящий вид, чтобы сказаться больным на несколько дней.
   - Помолчи, - взмолился Ежи, со стуком садясь на табурет и
  протягивая руки к пиву и еде.
   Он заснул прямо за столом, положив голову на локоть рядом с почти
  нетронутой миской жирной жареной рыбы.
  
   00D Hex. Mov Ax, Iy: ;(Переместить число А невесть куда)
  
   Крышка с грохотом свалилась на грунт, едва не придавив хакера. Под
  возмущенные нотации Кислоты и радостные крики Зверя Ежи заглянул вовнутрь,
  но ничего в темноте не увидел. Он снова был потным и измученным, но
  торжество победы над ненавистными болтами в некоторой мере прибавило сил.
  Он порылся в карманах, вынул фонарик и посветил в округлый проем. Обшивка
  толщиной с локоть, мягкая лента герметика - и ровная стена металла на
  полметра дальше.
   - Космокатер, - пояснил Кислота, - Ты сейчас как раз под его днищем.
   - Ага... - устало протянул Ежи, - Как ты думаешь, еще много возни?
   - Не хочу тебя расстраивать, - дипломатично сказал Кислота, - Они
  перед консервацией могли завернуть изнутри аппарель на десяток болтов. Для
  перестраховки и пущей надежности. Я не знаю, завернули они их или нет.
   - Я сейчас помру от смеха, - жалобно сказал Ежи, - И конечно болты
  не маленькие?
   - О, да. Думаю, что те гораздо крупнее, - признался Кислота, - Но
  могли и не заворачивать. Система совершенно мертвая, поблизости никого тоже
  нет на несколько парсеков... Кто знает?
   - Спасибо, обнадежил, - вздохнул хакер, - Ну что, привязываю Зверя
  и на разведку?
   - Давай, - воодушевился Зверь, - Жаль, что на меня не нашлось
  костюма!
   - Ага, для полного комплекта только тебя под ногами не хватало, -
  проворчал Ежи. Зверь обиженно замолчал.
   Чтобы опустить аппарель грузового трюма, где стоял катер, им
  потребовалось три часа и почти весь заряд аккумуляторов костюма. К счастью,
  катер имел автономную энергосистему. Кислота руководил, Зверь торопил,
  после двух неудачных попыток Ежи открыл складчато, как жалюзи, уползший в
  борт люк. Одновременно мертвенным синим светом вспыхнули светильники
  катера, показав его объем размером с товарный вагон, а по палубе еле
  уловимо пробежала дрожь просыпающихся механизмов. Ежи сунул вовнутрь кокон
  со Зверем, влез сам и потянул жалюзи люка. Они закрылись плавно безо всяких
  усилий. Ежи с сомнением покачал головой. Люк выглядел совершенно
  несерьезно. Проем расширялся вовнутрь, и Ежи понял, что защитные жалюзи -
  это вовсе не преграда для вакуума - настоящий люк был широко распахнут в
  кабину. Он легко закрылся всего одним небольшим штурвалом, на овале крышки
  вспыхнул изумрудный глазок, сообщая, что катер герметизирован и тут же
  погас, как только Ежи убрал со штурвала перчатку. Кислота уже подгонял:
   - Не расстраивайся! На орбите вздремнешь. Иди вперед, в кабину. Нам
  еще нужно продуться, а то задохнетесь раньше времени.
   - Ценю шутки, - прорычал Ежи и бросился в нос катера. Дыхательная
  смесь поступала все хуже, в ушах вовсю зазудил сигнализатор разряда
  батарей. Три нажатия на огни вогнутой консоли включили механизм продувки,
  под рев воздуха катер вздрогнул на толстых лапах, окутываясь клубами
  вытесняемой местной атмосферы. Ежи в изнеможении сел на пол, приподняв
  сквозь серебристую ткань почти бесполезную теперь дыхательную маску и
  судорожно вдохнул влажный, вонючий, но еще годный воздух из костюма. Зверь
  что-то верещал, его кокон раскачивался, но в реве воздуха доносились разве
  что намеки на звук. Рев оборвался.
   - Все, - сообщил Кислота, - Разшнуруйся.
   Ежи вдохнул воздух и торопливо открыл пуповину рукава на груди.
  Тело сквозь мокрую одежду остро царапнул мороз, но он только свирепо
  выругался, продолжая избавляться от оболочки.
   - Выпусти меня отсюда, я тоже задыхаюсь! - завопил Зверь. Не
  сбросив свой костюм, хакер открыл доступ свежему воздуху в опадающий кокон
  Зверя, с потерей герметичности превратившийся в мягкую оболочку:
   - Прости, я совсем забыл, что у нас одни и те же батарейки.
   - Ничего, - буркнул Зверь, высунул острый нос из кокона, - У, как
  холодно!
   - Кайфомет уже он, - сказал Кислота, - Не вошкайтесь! У вас пять
  минут, чтобы привести катер в точку перехода, иначе я ни за что не ручаюсь!
   Спустя минуту усталый, мокрый, замерзающий, Ежи скрючился в
  овальном, коротком ложементе, похожем на эмалированную сидячую ванну и
  положил руки на два замысловатых рычага, Зверь, матерно ругая законы
  физики, по которым расширяющийся газ, вырываясь из резервуаров, становится
  ледяным, плюхнулся на место второго пилота, а Кислота через коромысло и
  коляску в нетворк и чью-то мать требовал немедленного взлета. Хакер
  усмехнулся - эта рабочая атмосфера была близка и понятна, и нажал на
  загогулины ручек управления. Кашлянув, недовольно взревели двигатели, катер
  приподняло и понесло вперед - вверх, к точке, где Кислота заказал проход
  пошире обычного.
   - Отсчет три, - сказал баритон Кислоты, - Два! Чуть пониже и
  тормози. Один!
   Алюминиевый блестящий вагон катера почти замер на двух
  бледно-лиловых столбах огня, нелепо раскорячив свои шесть посадочных лап.
  Впереди вспыхнул водопад желтого света, словно открыли гигантскую дверь.
  Ежи без напоминания бросил катер в этот свет одновременно с восторженным
  воплем Зверя и командой "Ноль!" Кислоты.
   - Сбрасывай скорость. Мы на орбите Калерии, - буднично сказал
  Кислота, - А хорошо получилось, правда?
   - Еще бы! Ха!!! - взвизгнул в восторге Зверь. Помедлил, недоуменно
  покрутил головой:
   - Мы на орбите?
   - Мало того, мы на ровной, расчетной орбите, - гордо уточнил
  Кислота, - А что такое?
   - А где тогда невесомость?! - недоуменно спросил Зверь. Кислота
  хихикнул. Зверь обиженно насупился.
   - Катер оборудован гравитационными решетками, - объяснил PDA, -
  Конечно, их можно выключить, но не стоит. Эти ваши... э-э... ванны не
  смягчают перегрузки. А теперь, Ежи, вылезай и цепляй портативную
  радиостанцию к выходу антенны. Здешнее радиооборудование работает совсем не
  по человечески, так что в дальнейшем все придется переделать. Да поспеши,
  не то тобой займутся наши интеллигентные пираты. Их тут много.
   - Неужели нельзя было перебросить нас в спокойный мир? - заворчал
  хакер, торопливо доставая из сумки мобильную станцию связи и инструменты.
  Кислота сардонически спросил:
   - И объясняться со сворами чиновников: где ваш корабль, где пометки
  о техническом осмотре, о прививках, где это такой мир, в котором вам,
  уважаемый пилот, выдали пилотский сертификат... Продолжить их вопросы?
   - Отстань, - буркнул Ежи, прикасаясь к панели радиостанции.
   - Назовите регистрационный номер судна. Назовите название, - уже
  спрашивали их с поверхности. Ежи вопросительно хмыкнул.
   - Я отстал, выкручивайся как знаешь, - обиженно сказал Кислота.
   - Здесь катер с торговца. Гмм... С торговца по имени "Дорко" -
  сказал Ежи, - Прошу посадку.
   - Катер "Дорко", назовите регистрационный номер вашего корабля! -
  настойчиво потребовала Поверхность.
   - Прости, я был не прав, - примирительно сказал Кислоте Ежи. Тот
  вздохнул:
   - Замяли. Код WE - 760. Запомни на будущее: Виски - Ева семь шесть
  зеро.
   - Хорошо. Поверхность, здесь катер "Дорко"! Регистрационный номер
  судна WE - 760, - сказал Ежи в каплевидный "матюгальник", - Повторяю номер
  Виски - Ева - семь шесть зеро.
   - Поняли, катер "Дорко", поняли! Ваше поле номер два, - сообщила
  Твердь, - И девяносто семь минут чистоты. С секундами.
   - "На орбите отдохнете"! - передразнил Ежи Кислоту, но видя на
  полусфере радара непонятные отметки, резко потянул на себя рычаги
  управления. Порт был чуть в стороне, однако катер погасил орбитальную
  скорость почти мгновенно. И, естественно, начал падать вниз. От калориферов
  приятно дуло теплом. Воздух нагрелся почти до нормальной температуры, так
  что Зверь уже перестал дрожать.
   - Не будь включены решетки, нас всех размазало бы по обшивке, -
  тактично прокомментировал маневр Кислота, - Добрых четыреста "Же". Теперь
  давай учиться посадке...
   ... - Я взмок третий раз за день! - простонал Ежи, уронив с
  расстояния меньше метра содрогнувшийся катер в центр посадочного поля номер
  два, - Я плаваю в собственном поту в этой чертовой лохани!!!
   - Оботрись разовыми полотенцами, обсушись у кайфомета и
  переоденься, - посоветовал Кислота, - Таможня тут не спешит, и у тебя есть
  на это полчаса, а так же и на мою лекцию о том, что и как врать этим
  дядечкам.
   Лгать почти ничего не пришлось. С высокой, голенастой машины
  спрыгнули двое загорелых крупных людей - один в синем, а другой в зеленом
  мундире. Они осмотрели пустой трюм катера, затем небрежно глянули на
  документы и пожав Ежи руку отбыли восвояси. Следом за ними прямо к аппарели
  подлетела еще одна машина, с таким же загорелым, чуть меньших габаритов
  коротко стриженым человеком в гражданской одежде - высоких сапогах, серой
  старой куртке поверх темного свитера крупной вязки и серых же брюках.
   - Услуги шипшандера, - сообщил гость высоким грудным голосом, -
  Меня зовут Та Урчи.
   Только тогда Ежи сообразил, что это женщина.
   - Шип... что? - до него дошло, что она назвала свою специальность.
   - Я занимаюсь снабжением кораблей, - пояснила она, - Вы, видно,
  издалека?
   - Точно, - кивнул Ежи, - И вы мне в самом деле нужны. С утра надо
  загрузить эту развалюху топливом. В стандартных пятитонных контейнерах.
   - Прекрасно, - кивнула она, - Марка топлива? Количество?
   - М-5. Количество... - на мгновение задумался Ежи, - До отказа.
   - Но это горячее топливо, - покачала головой Та, - Или, быть может,
  вы устойчивы к радиации?
   - Вы считаете, что я не знаю, на чем летаю?! - холодно
  поинтересовался хакер, - Вы погрУзите полный трюм пятого военного, начинать
  загрузку на рассвете. Желаете проверить кредитоспособность?
   - Устойчивые к радиации расы не имеют волос, - сказала женщина, -
  Но мое дело маленькое. Да, я хотела бы убедиться, что у вас все в порядке с
  деньгами. Военное пятое - дорогое топливо, и Калерия не ваш Пэпэ, чтобы
  верить на слово.
   Ежи молча подал пилотский сертификат и кредитную карту "Империума".
  Она провела над пластиком каким-то напоминающим авторучку прибором, на
  кончике острия вспыхнул желтый огонек. Женщина удовлетворенно кивнула.
   - Прекрасно, - сказала она, возвращая сертификат и взглянув на
  сумму, высвеченную в окошке кредитной карты, приподняла брови, - Что вам
  требуется еще?
   - Составьте мне компанию в каком-нибудь здешнем кафе, - предложил
  Ежи, - Если, конечно, это не противоречит местным обычаям. Я впервые в этом
  мире, впервые вижу вас, но уж не знаю отчего доверяю вам.
   Она отступила на шаг и хотела, судя по лицу, сказать что-то резкое,
  но Ежи поднял ладони вверх и не дал ей ответить:
   - Заранее! Я извинился! Но поверьте, Та Урчи, я не имею никаких
  грязных намерений. Я просто думаю, что с вами не впутаюсь по незнанию в
  историю, вот и все. Если вы сочтете эту просьбу дополнительной услугой, то
  сами назначьте дополнительный гонорар.
   Лицо женщины постепенно разгладилось. Зверь вылез из-под палубы,
  куда сиганул при появлении представителей местной власти, отряхнулся и
  обнюхал сапоги женщины. Она улыбнулась Зверю:
   - Симпатяга. Смотрите, чтобы ваш викх не выходил из катера, иначе
  его украдут.
   - Ладно, присмотрю, - сказал Зверь, - А кто такой этот викх?
   - Так называют таких как ты, - сказала она Зверю и потрепала его.
  Подняла глаза на Ежи, - Хорошо. Но помните, что я замужем. Имеющий викха
  вряд ли может быть дурным человеком, однако... - Снова улыбнулась Зверю, -
  Как тебя зовут?
   - Зверь, - сказал Зверь, - Ты хороший человек, я это чувствую.
  Иногда вредная, но в основном добрая.
   - Спасибо, - рассмеялась она, - Кораблей сегодня не ожидается,
  Оларих. Мы можем ехать, как только ты закроешь катер.
   Ежи с запозданием сообразил, что она прочла имя в пилотском
  сертификате, а там он значился Оларихом Тотенкопфом. Он кивнул, Кислота
  прошипел из кармана:
   - Там, на краю консоли, такая маленькая коробочка с одной кнопкой.
   Через несколько минут стальные жалюзи скрыли недовольного Зверя
  внутри катера, лязгнул замок, и Ежи неловко устроился в похожем на жука
  открытом экипаже. Еще через минут десять машина остановилась перед сплошной
  стеной из стальной сетки, ограждающей летное поле. Молодой вихрастый парень
  в синем мундире кивнул женщине, глянул в сертификат Ежи и нажал кнопку на
  пряжке широкого ремня, отчего стальные ворота в городок приоткрылись,
  пропуская машину.
   - Это место называется Киннарра, - тоном экскурсовода сообщила Та,
  когда из зарослей деревьев показалось с сотню разномастных домиков, - Мы
  живем здесь оттого, что заняты в порту. Мир у нас сухой и скучный.
  Население небольшое, в основном заняты выпасом скота и поисками разных
  полезных ископаемых. В Киннарре есть гостиница для пилотов и приезжих,
  небольшой ресторан, пара забегаловок, несколько магазинов, суд и мэрия. И,
  конечно, полицейский участок. Вот и все достопримечательности. Женщин у нас
  мало, поэтому принято многомужество, хотя мужчин оно не очень устраивает.
   - Позвольте поинтересоваться, сколько мужей у вас? - предельно
  вежливо спросил Ежи.
   - Один. Мне не требуется больше, - усмехнулась она, - Мои аппетиты
  в этом плане ничтожны.
   - Мой брачный сезон позади, и сейчас вы интересуете меня как
  деловой партнер, знающий местные обычаи свежий человек, приятный
  собеседник, но и только, - уточнил Ежи. Та удивленно приподняла брови:
   - Это шутка? Насчет брачного сезона?
   - Нисколько. Никогда не понимал страсти людей к совокуплению во
  всякое время года.
   Она снизила скорость и внимательно всмотрелась в него.
   - Но вы выглядите обычным человеком.
   - Боже мой, опять одно и то же! - поморщился Ежи, - Ну зачем мне
  вам врать?
   Та переключила внимание на дорогу и озадаченно пробормотала:
   - Наверное, Оларих, вы в самом деле аутсайдер.
   - Именно так, - кивнул хакер, - Не лучше ли будет заехать за вашим
  Уважаемым Супругом и посидеть втроем, чтобы не давать ему повода к
  Размышлениям?
   - Если вы не против, - пожала она плечами, - то так и в самом деле
  будет лучше, хотя сказать по правде - он скучный человек и никудышный
  собеседник. Но я люблю его таким, каков он есть.
   Ежи промолчал. Вскоре они подъехали к двухэтажному кирпичному
  особнячку. С маленького балкона укоризненно покачал головой толстенький
  лысенький человек в домашнем халате:
   - Та, надо же было предупредить, что ты везешь гостя!
   - Собирайся, дорогой, мы просто немного посидим в нашем ресторане,
  - рассмеялась она. Раздражение мужа исчезло, он взмахнул руками и скрылся в
  загадочных глубинах дома.
   - Он у меня поэт, - с гордостью сообщила она, - Ужасный,
  безалаберный человек, но я его люблю. На планете всего два поэта, и один из
  них - мой. "Она словно самовнушением занимается" - мысленно вздохнул Ежи, -
  " Так и вдалбливает в свою стриженную голову про любовь и счастье", а вслух
  промолвил:
   - Я уважаю ваши чувства, но позвольте не касаться темы любви.
  Сейчас она меня совершенно не волнует. Вот тремя месяцами раньше, тогда -
  да!
   Та засмеялась. Ежи страдальчески вздохнул, сморщился:
   - И ничего смешного тут и нет. Для меня, если хотите знать, это как
  икота, которая донимает раз в год. Как возвращающееся умопомрачение с
  последующим гормональным похмельем. Так что я могу вам разве что
  посочувствовать...
   ... В ресторане Ежи заказал одни мясные блюда в неимоверном
  количестве, запоздало спросил:
   - Может быть, вам хочется что-то другое? Не стесняйтесь. Я почти
  полгода сидел на одной рыбе в самых разных видах. И, конечно, Та, я совсем
  не разбираюсь в местных напитках, так что прошу вас помочь с этим.
   Она улыбнулась и ласково, как у ребенка, спросила у деревянно
  сидящего толстяка:
   - Это по твоей части, дорогой. Оларих угощает. Что тебе хочется?
   - Ну, гулять так гулять, - решился поэт, - Суп из барахолки. И
  жареного миски. И, конечно, пару графинов этой самой.
   Ежи ухмыльнулся в бороду, подумав о Яххе и других рыбаках деревушки
  - вот где они реализовали бы свою рыбу по крутой цене. Кислота тихонечко
  прошептал из-за пазухи:
   - Угостить бы их балычком копченым, а? Мы бы быстро. На столе еще
  целая рыбина.
   - Я подумал о том же, - беззвучно посмеиваясь, прошептал Ежи, -
  Смогулия?
   - Еще как. - тихо хихикнул Кислота, - В комнату для мужчин.
   Ежи деликатным шепотом спросил у поэта о местонахождении комнаты
  удобств. Тот оттаял, заулыбался, кивком головы указал на двери в холле
  одноэтажного строения, отделенные зеркальной стеной от ресторанного зала.
  Хакер извинился и вышел. Он уже открыл дверь "комнаты уединения", и вдруг
  сквозь стекло увидел потрепанного бритоголового парня снаружи заведения.
  Ноги сами вынесли его навстречу:
   - Какими судьбами?! Салах...
   - Тише! - взмолился Салах, - Я тебя не узнал. Кто ты?
   - Таргонский корабль, Зверь. Где спят маслопупы? - осторожно
  напомнил Ежи. Салах вздрогнул и жадно всмотрелся в бородатое лицо:
   - Ты?! Как ты здесь?...
   - Тише! - буркнул хакер, - Неважно, как. Идем со мной.
   - Идиот! - прошипел Кислота. Ежи нервно дернул головой. Кислота
  умолк. В комнате для мужчин еще мерцал столб Сети. Ежи втолкнул в него
  растерянного змееныша:
   - Идем. Безопасное место, выспишься и поешь, пока я решаю свои
  дела. Вернусь - поговорим.
   Салах растерянно оглядел деревянную комнату и глотнул голодную
  слюну, видя большую миску жареной рыбы.
   - Закройся, лопай и спи, - сказал Ежи, беря со стола балык вместе с
  пергаментом, на котором тот лежал, - Будут стучать - не отвечай. Я к вечеру
  приду. Все ясно?
   - Но как ты это делаешь? - растерянно огляделся Салах и сел на
  табурет.
   - Пока некогда болтать, - сказал ему Ежи, - Да, в кувшине домашнее
  пиво, угощайся, - и шагнул в столб Сети, запихивая за пазуху обернутую
  пергаментом рыбину.
   - Этот мальчишка теперь будет трепаться по всем портам, - прошипел
  Кислота, - Ты соображаешь, что ты делаешь?
   - Не будет, - отрезал Ежи, -Ты прав - Салах просто мальчишка,
  перепуганный и голодный. Смог бы я жрать в три горла, если бы знал, что он
  стоит и смотрит, а? Я хакер, но не скотина, дорогой Смог. И еще одно: если
  б я ему дал денег, то он бы точно напился, размяк и начал трепаться. Причем
  именно там, в порту, в Киннарре. Что было бы хуже?
   - Ладно, у нас есть время, - примирительно буркнул Кислота и
  замолчал, поскольку Ежи уже подошел к дверям кухни, достал из-за пазухи
  сверток, окликнув девицу в белом, занятую стряпней:
   - Прошу вас это красиво нарезать и подать на мой стол.
   Супруги негромко говорили о чем-то своем. Ежи с виноватой улыбкой
  вернулся на место. Поэт подмигнул ему на полную стопку. Он раскраснелся,
  очевидно уже залив за воротник пару таких емкостей и немного утратил
  одеревенелость. Сейчас его отстраненность перешла в некоторую
  воинственность. Он поинтересовался:
   - Вы любите ли поэзию?
   - Честно? Не очень, - признался Ежи, - Для меня лучший венок
  сонетов - этот стол, полный тарелок с хорошо прожаренноым мясом.
   Та расхохоталась и слегка толкнула мужа:
   - Что, получил? Каково тебе с двумя низменными материалистами?
   - Боюсь, что ваш многоуважаемый супруг тоже скоро станет
  материалистом, - признался хакер, - Этот миг приближается вместе с
  официанткой, несущей мой вам сюрприз.
   Поэт скептически хмыкнул и поднял свою стопочку. Ежи проделал то
  же, опрокинул в себя заурядный самогон, смачно вгрызся в большую не по
  ресторанному, отлично прожаренную отбивную, приправленную незнакомой
  душистой зеленью.
   Поэт принюхался к аромату розовых, в капельках жира, прозрачных
  ломтиков балыка:
   - Вы меня балуете.
   - Поэзия отходит на второй план, - озорно рассмеялась Та, - Нилу,
  дорогой мой, я начну ревновать тебя к этому сюрпризу. Ты мне с ним
  изменяешь.
   - Я смотрю, эта рыбина здорово похудела с тех пор, как я ее отдал
  нарезать, - недовольно проворчал Ежи, - Все рестораны во всех мирах
  одинаковы, поскольку везде хоть и кормят, но воруют.
   - Что делать, - примирительно пожал плечами поэт, - Все равно она
  прекрасна.
   - Не возражаю, если вы на день или два оторвете свой взгляд от
  вашей несравненной супруги и посвятите стихотворение этому весьма ценному
  деликатесу.
   Они рассмеялись, посидели еще немного, болтая о том о сем, затем Та
  с сожалением вздохнула. Твердо сказала:
   - Оларих, мы очень рады с тобой познакомиться и ценим твою
  любезность, однако приближается вечер. Нам пора расходиться.
   - Да. Да-да! - озабоченно сказал розовый от выпитого поэт, -
  Вечером надо быть дома. Мы отвезем его к кораблю, дорогая.
   - Как вам угодно, - кивнул Ежи, - Я приятно провел время в вашем
  обществе и очень признателен за компанию. Думаю, что если я снова окажусь
  здесь, то мы с удовольствием отпразднуем встречу.
   - И я прочту вам свое стихотворение "К балыку". Оно уже начинает
  зарождаться, - сообщил поэт, - Возможно, это поэма. "О, как мало осталось
  тебя, и все менее с каждым мгновением! Эту рыбу коптил доутра неизвестный
  таинственный гений!"
   Ежи подозвал официантку, расплатился, прихватив обернутый разовыми
  салфетками увесистый гостинец Зверю, а через полчаса смотрел на удаляющуюся
  машину супругов. Из открытого люка высунулся Зверь, глянул на заходящее
  светило и облизнулся:
   - Мясо первый сорт! Всю жизнь бы такое ел.
   - Ну что, запираем - и домой? С утра начнется погрузка, - напомнил
  Кислота, - а еще нам надо решать, что делать с этим мальчишкой.
   - Ты хоть жевал мясо-то? - фыркнул хакер.
   - Еще чего захотел. Оно и так провалилось. А что за мальчишка? -
  навострил уши Зверь.
   - Салах. Помнишь такого?
   - Ага... Помню, - нахмурился Зверь.
   - Закрываем лавочку и идем, - сказал Кислота, - Не забудьте про
  радофаг. Груз очень горячий. Впрочем, я напомню.
   Лязгнул замок, запирая входной люк катера, и они шагнули в столб
  Сети. Салах вскинулся при их появлении, сонно заморгал. В маленьком окне
  рыбацкой избы серело предрассветное небо.
   - У нас еще день и ночь до тамошнего рассвета, - сообщил Кислота.
   - Это хорошо, а то я с ног валюсь, - вздохнул хакер.
   - А койка занята, - буркнул зверь, обнюхивая ноги Салаха.
   - Я не проснулся, - сообщил змееныш, - Ты можешь говорить?
   - Неа, это тебе кажется, - фыркнул Зверь, - Ну как я могу
  разговаривать? У меня и гортань этого не позволяет, и нёбо мягкое,
  почитай-ка капитальный труд того же Вартиуса, Гнидько с Пидорсоном тоже
  подойдут. Слезай, небось всю ночь оттягивался, а мы бля пахали как Лев
  Толстой в Ясной Поляне!
   Салах не понял, но торопливо встал с постели, потянулся. Зверь
  шмыгнул на нагретое место, свернулся клубком и мгновенно уснул. Ежи
  завистливо покосился на Зверя, смиренно вздохнул, присел на одну из
  табуреток:
   - Теперь можно поговорить. Так что же с тобой делать, пилот?
   Тот понурился и развел руками. Ежи достал вторую кружку, налил в
  обе пива, улыбнулся, глянув на оставленные парнем две трети рыбы в миске и
  кивнул:
   - Давай-ка усаживайся, ешь сколько влезет, пей пиво и прежде всего
  - рассказывай. Здесь никто не подслушивает, а если кто и слушает, так все
  свои.
   Салах глянул в маленькое окно на пляж. Там шумно собирались на лов
  рыбаки.
   - Где мы? Как ты это делаешь?
   - На такие вопросы я не отвечу, - покачал головой хакер, - Потому,
  что ты можешь нечаянно сообщить о моем тайном убежище. И о возможностях.
  Это обыкновенная осторожность.
   Салах потер лишенным ногтя пальцем лоб, кивнул:
   - Я понимаю. Ты хочешь знать, как я оказался на Калирии?
   - Любопытно, - буркнул, как бы и не просыпаясь, с постели Зверь.
   Салах пожал плечами. Взял кружку и кусок рыбы. Поморщился:
   - Не очень приятно рассказывать, но, видно, надо. Мы гнались за
  торговцем, он совершил два прыжка и через всю галактику привел нас сюда. Я
  не очень понял, как нам удалось прыгать на тысячи световых лет, мы просто
  цеплялись за здоровенные дыры в пространстве после его перемещений... и
  держались за шапки. Нас было четверо - звено перехватчиков типа "Игла" и
  базовый корабль Бугра, бывший биранский фрегат. Он нес запасы топлива и все
  оборудование. Перехватчики - легкие машины, они не могут волочь лишний
  груз. Приходится дозаправляться после каждого прыжка.
   Ежи хлебнул пива, достал с полки пару грубых глиняных трубок, кисет
  с табаком, знаком предложил Салаху. Тот покачал головой:
   - Равнодушен. Ну, когда мы долбали торговца, тут же, как обычно,
  примчалась полиция. Базовое судно попыталось нас прикрыть, но Бугру на этот
  раз не повезло. Потом они погнали нас. Топлива на прыжок мы за всей этой
  горячкой не успели взять, и я не мог оторваться переходом в другую систему.
  Гада и Удавку они разбили, а я убежал под вопли и проклятия напарников...
   Салах долго молчал, разглядывая поверхность пива в кружке, неохотно
  выдавил из себя:
   - Я струсил. Но у нас не осталось никаких шансов, никаких!
   Снова помолчал. Пожал плечами.
   - Что было потом? На последних крохах энергии я затормозил у самой
  атмосферы. Горючее осталось только на маневрирование, тогда я направил свою
  "Иглу" вниз, в плотные слои, пытаясь затормозить рикошетом. Ты понимаешь, о
  чем я говорю?
   - Угум... - буркнул Ежи, окутываясь облаками трубочного дыма.
   - Корабль пропрыгал блинчиками полушарие, потом провалился вниз.
  Посадка была сплошным кошмаром, хотя я боролся за свой перехватчик до
  последнего. Маленькие треугольные оружейные пилоны сработали как крылья, но
  скорость оказалась чересчур велика, и сел я жестко. Спас только ровный
  песок. Об него стесалась броня на днище, пока моя... мой корабль
  остановился.
   Змееныш совсем понурился, часто заморгал, торопливо закончил,
  глотая окончания слов:
   - Дальше выбрался из пустыни, воровал скот, пил кровь, ел сырое
  мясо, чтоб не сдохнуть от голода, шел к космопорту. Куда еще там пойдешь?
  Кое-как добрался. Узнал, что меня все еще ищут, что перехватчик нашли. За
  мою голову объявили награду в три миллиона кредитов. Думал пробраться в
  какой-нибудь грузовоз и умотать в другую систему, а тут ты. Случайно?
   Ежи вздохнул, кивнул:
   - Случайно. Я не искал тебя. Но я тоже очень не хотел... - хакер
  замялся, - чтобы узнали, что кто-то называет меня иначе, чем написано в
  документах. У меня сейчас другое имя.
   Салах помедлил, нерешительно спросил:
   - Кажется, я понимаю. Ты охотишься за нужным тебе кораблем, чтобы
  захватить его? Сказали, что у тебя огромный катер, грузоподъемностью с
  мелкого торговца. Он может прыгать?
   - Это тебя не касается. Как говорили в... неважно, где: "Нет
  человека - нет проблемы". Ты мешал мне в Киннарре, да и на Калирии тоже, и
  я утащил тебя оттуда. Хочешь попасть к себе домой?
   - А ты можешь?!
   - Попробую. Боюсь, что здесь ты тоже будешь мешать. Я попробую
  вернуть тебя в твой мир, а уж дальше - как знаешь.
   - Не знаю, как тебя благодарить! - вскинулся змееныш, но Ежи
  покачал головой:
   - Не за что. Я просто удаляю помеху. Однако, тут есть "но".
   - Все, что угодно!
   - Забудь обо мне. Забудь обо всем, что происходило после вашего
  первого удивительного прыжка на сотни световых лет. У тебя выпадение
  памяти, возможно - от травмы. Все происходящее - бред травмированного
  сознания, не больше. Понятно?
   - Да, я понимаю. Я согласен, - сказал Салах, - Потом, ведь у меня
  же нет выбора.
   - Есть, - буркнул Зверь, - Между дыркой в голове и голова дырка.
  Выбор всегда есть.
   - Кстати, а что за такой лихой торговец вам попался? - спросил
  баритон Кислоты.
   Глаза змееныша метнулись по комнате так, словно он ожидал увидеть
  привидение.
   - У меня что-то с голосом, - кашлянул Ежи, исправляя ситуацию.
   - А... - глубоко вздохнул тот, - Корабль большой, похож на бочку,
  ниганской постройки. Название - " Ласточка".
   - Что?! - Ежи сам не заметил, как сгреб парня за ворот ветхой
  куртки, - Вы тронули Француза?!
   - Я ему щас бля кишки выпущу, - отчетливо, с жутким спокойствием
  сообщил встающий на кровати Зверь, -Нет! За Ришара я ему медленно вырву
  яйца и заставлю их сожрать. Или даже...
   - Да нет же, нет! - под треск рвущегося материала просипел насмерть
  перепуганный Салах, - Никакого Француза! Никакого Ришара! Он продал свой
  корабль глункам!!! Там было только три глунка и больше никого, это правда,
  клянусь Мраком!
   Ежи медленно вздохнул и выпустил змееныша. Угрюмый Зверь сел, не
  выпуская гостя из виду. Ежи слышал, как гулко колотится сердце Зверя. Салах
  поспешно отступил за стол:
   - Ты можешь узнать в полиции Калирии. Это корабль глунков.
   - Хорошо. Если ты тронул Француза, мы найдем тебя и на том свете, -
  тяжко вздохнул Ежи, - А теперь проваливай. Вернем заблудшую овечку домой,
  раз уж обещали. Ох, смотри, если соврал...
   Кислота зажег столб Сети. Ежи мотнул головой парню:
   - Иди. Гуляй пока.
   Тот недоверчиво глянул на Ежи, на Зверя. Метнулся к призрачному
  свету и пропал в нем. Кислота сразу же прервал контакт с Сетью. Проворчал:
   - Вы его так напугали, что он разве под пыткой расскажет, как
  оказался дома.
   - "Всего-навсего три глунка"! - прорычал Зверь, - Скотина змеиная.
   - Я забыл. Надо было дать ему немного денег, - хлопнул себя по лбу
  Ежи.
   - Перебьется, - буркнул Зверь и с хрустом, со стонами потянулся, -
  Давайте спать!
   - В тюрьме на Омироне ему деньги не понадобятся, - расхохотался
  Кислота, - Он попал как раз в тюремную камеру. Но у себя дома, на своей
  родной планете, так что с нас взятки гладки!
  
   00Е Hex. Dec Bx: ; ( Уменьшить число В на 1 );
  
   - Не трясись. Настрой автопилот катера на "Дорко", - сказал
  Кислота, когда они снова оказались на орбите безвестной ядовитой
  вулканической планеты, - Это делается так: возьми из гнезда слева щуп и
  коснись синей точки на экране.
   - Покраснела, - пробормотал Ежи, ожидая продолжения.
   - Все, - изрек Кислота, - Мы уже едем.
   Катер резко затормозил, крутнулся на месте и провалился вниз. Через
  считанные секунды по обшивке зашуршала плотная атмосфера, катер резко
  сбросил скорость, не допуская перегрева от трения о воздух, продолжая
  помедленнее свое уверенное снижение к кораблю. Выпущенный из руки щуп
  змейкой провода втянулся обратно в гнездо. Под катером расступились
  багровые облака, и Ежи увидел корабль с высоты птичьего полета. Отсюда он
  казался самой обыкновенной летающей тарелкой. Если к обычным сложенным
  вместе широкой стороной суповым тарелкам приложить обычную пачку из-под
  сигарет, с поправкой на красные блики и сливающийся с местностью бурые
  оттенки корпуса, то получилось бы очень схоже. Пачкой в данном случае была
  откинутая в сторону часть сходящегося книзу корпуса, шириной около десяти
  метров. Катер завис перед закругленной по углам черной трапецией въезда в
  трюм и мягко скользнул в темноту.
   Горловина защитного костюма на Ежи пока еще была распахнута. Зверь
  поднялся в своей ванне - ложементе, потянулся, прислушиваясь к затихающему
  шуму механизмов катера, на фоне которого все отчетливей слышался стрекот
  дозиметра. Автоматическое оборудование катера задремало, до времени не
  засыпая окончательно - оно знало, что экипаж еще не вышел.
   - Шнуруемся, - буркнул Кислота, - Пора поработать. Начнем с самого
  неприятного: выноса тела.
   - Куда мы его денем? - спросил Зверь, влезая в провисший, еще не
  надутый кокон.
   - Куда-нибудь, - буркнул Кислота, - Моя доброта не простирается до
  его возвращения домой. Он сейчас временно труп? Очень хорошо, и для нас
  будет лучше, если он останется трупом навечно. Мерзкая раса, а этот и там
  не прижился. Противно даже вспоминать.
   - Как знаешь, - пожал плечами хакер, стягивая гермошов на коконе
  Зверя. Послушал шипение смеси, заполняющей шарообразную оболочку. Со
  вздохом взялся за свой костюм.
   Когда они открыли просторный ходовой мостик, Ежи понял, отчего у
  ложементов столь странная форма короткой ванны - пилот уместился в ней
  полностью, втянув в панцирь конечности. Атрофированные усы над фасетчатыми
  глазами, сейчас плохо различимые под похожей на полиэтилен дымчатой
  пленкой, скрывающей все тело, придавали существу вид гигантского сушеного
  таракана. Ежи передернулся. Кислота хмыкнул:
   - Видок у них еще тот. Впрочем, привычки куда отвратительнее. Ваше
  счастье, что сейчас он дохлый. Начали работать. Видишь этот рычаг под
  бортиком, слева? Он опрокидывает ложемент. Вышвыривай его оттуда и тащи за
  пленку наружу из корабля.
   Тело пилота оказалось не тяжелым, стук, с которым оно вывалилось из
  ложемента был похож на звук пустой емкости.
   - Как бы не порвать упаковку, - брезгливо сказал Ежи. Ему очень не
  хотелось прикасаться к этому существу даже через пленку и перчатки.
   - Она дьявольски прочная, - заверил его Кислота, - У них анабиоз
  состоит в постепенном обезвоживании организма. Потом вот в таком виде они
  могут пролежать тысячелетия, пока пленку не разорвут и не окунут эту мумию
  в воду.
   Пока Кислота читал лекцию о анабиозе тараканов, Ежи с чертыханиями
  проволок напоминающего овальный замысловатый контейнер пилота к выходу. Там
  уже горел столб Сети, и сразу же погас, как только хакер, поднатужась,
  закинул в него мумию.
   - Отлично. Начинаем разгрузку топлива, - довольно сказал Кислота, -
  В правой стене трюма должна быть откидная панель. Оттуда управляется
  большая грузовая стрела. Запасная батарея от гидромаски у тебя с собой?
  Подвешена снаружи? Отлично. Сейчас перегрузим топливо, потом отгоним в
  сторону катер и прикрутим технический люк на место.
   - О боги! Опять эти сто шестьдесят долбанных болтов? - закручинился
  Ежи, водя фонариком по стене, - Ага, вот оно где!
   - Хватит одной десятой, - примирительно сказал Кислота, -
  Шестнадцать уже нормально удержат крышку в космосе, если, конечно, на ней
  не будут танцевать пьяные глунки. Нашел панель? Клеммы в самом низу, смотри
  не перепутай: красный провод на верхнюю, белый на правую...
   Шшварррк!!!
   Вспышка, не хуже сварочной дуги, у Ежи мгновенно затемнился
  поляроид остекления. Зверь на всякий случай грязно выругался.
   - Ни хрена себе! Тут короткое замыкание, дорогой Смог.
   - Прижать надо. Нормально, ручонками своими холеными, прижать, -
  проворчал PDA.
   В грузовом трюме вполнакала затлели плафоны освещения.
   - Если я буду держать провода, чем управлять стрелой, носом? Членом?
   - Ты хоть раз бы дослушал до конца то, что тебе говорят, -
  страдальчески простонал Кислота, - Тут накопитель энергии, ионный такой,
  вроде огромного аккумулятора. Сначала заряди его...
   - Понял, теперь понял!
   Шваррк!! На пол полетели искры, провода задымились.
   - Жжет, зараза. Провода горят.
   - Пусть сосет. Поднять контейнер в двенадцать тонн и опустить...
   Шварк!
   Неприятное гудение разряженной батареи.
   - Выдай еще. Раз пищит, значит даст.
   - Сейчас, перехвачу чтобы не жгло. Надо же, через щипцы достает.
   Пшик...
   Совсем слабая вспышка, гудение сигнала стало еле слышным. Плафоны в
  трюме уже нормально светили. Зверь притих. От потолка послушно отделилась
  толстая металлическая лапа, ухватила за ушко самый крайний контейнер в
  открытом трюме катера и натужно урча, выволокла его на палубу под пригасший
  свет. От нажатия треугольной кнопки в палубе открылась дыра.
   - Ложи его плашмя, да и все дела, - распорядился Кислота, - И почти
  что все.
   Плоский рифленый контейнер М-5 послушно опустился в пространство
  под палубой. Они услышали звук, похожий на чавканье и гул привода.
   - Дальше оно разберется автоматически. Корабль ожил, теперь уж свое
  не упустит, - сообщил Кислота. Палуба под ногами мелко задрожала, почти
  сразу же успокоилась. Фонари включились на полную яркость. По указанию
  Кислоты Ежи нажал теперь уже квадратную выпуклость вверху, закрыл панель и
  прихватив кокон со Зверем в руки, увидел, как с изящностью автомата
  грузовая стрела нырнула за следующим контейнером.
   - Пошли на мостик, нечего хватать лишние рентгены, - добродушно
  предложил Кислота.
   Через два часа Ежи задраил на три десятка болтов технический люк,
  закрыл аппарель, продул корабль нормальной кислородно-азотной смесью,
  которой дышали и его прежние владельцы, и ругая неторопливое отопление, не
  вылезая из несильно, но все же греющего костюма, поднял "Дорко" с
  поверхности безвестной планеты. Когда диск устойчиво завис на орбите, Ежи
  утомленно поинтересовался:
   - Как насчет переместиться в нашу деревянную избу, пожрать и
  отдохнуть?
   - Не получится, - вздохнул Кислота, - Только извне корабля.
  Приземлимся куда-нибудь, тогда я с радостью, а отсюда не могу. Пожуйте
  здесь, мы же взяли с собой сверток. Через час с минутами прыгаем в одно
  относительно спокойное место, на горнорудную станцию Птигиийского
  синдиката, это в системе Джинджера. Там хорошие мастерские, а работы с
  кораблем полным-полно.
   - Небось, полно и братков?
   - Кого?
   - Ну, пиратов.
   - Пиратов нет, зато предостаточно астероидов. Там уж и переместимся
  в избу, и отдохнем.
   - С астероида? - спросил Зверь.
   - Ну да, - недоуменно подтвердил Кислота.
   - А с корабля, значит, нельзя?
   - Нельзя.
   - Темнишь ты чего-то. А в чем разница? - подозрительно спросил
  Зверь.
   - Ну, прежде всего Сети нужна большая масса. Миллион тонн как
  минимум, и еще желательно, чтобы эта масса была изначальной... в крайнем
  случае очень давней частью этой звездной системы, - неохотно объяснил
  Кислота, - Есть и другие оговорки.
   - Похоже, что это отговорки, а не оговорки, - буркнул Зверь.
   Кислота возмущенно засопел:
   - Ну, знаешь ли!
   - Знал бы - не спрашивал, - отрезал Зверь, - "очень давней" - это
  сколько?
   - Самое меньшее - миллион лет. Сеть... она как бы прорастает, ну
  как корни дерева, что ли. Убери объект из его родного окружения, как наш
  корабль - корни оборвутся. Понятно?
   - А на новом месте через миллион лет прирастут?
   - Да. Прыжок в другую систему обрубает Сеть, и нужно время, чтобы
  она снова заработала.
   - Медленно... - зевнул Зверь.
   - Зато безопасно. Не забывай, что я в бегах, и хотя корабль штука
  ужасно старомодная, зато надежная. Иначе разве я стал бы поддерживать вашу
  сумасбродную затею с этой железякой? - довольно сказал Кислота.
  
   00F Hex. In A, F ; ( Загрузка в порту 16 )
  
   Сыпь отметок на полусфере радара почти не оставила черноты.
  Каменное крошево на экране не выглядело столь угрожающе. Впереди
  угадывались мигающие маяки горнорудной станции. Ежи вздохнул: начался
  кошмар посадки на ручном управлении.
   Впрочем, тут он ошибся - вращающийся астероид был выдолблен изнутри
  от полюса до полюса, и "Дорко" причалил достойно, если не считать легкого
  удара при касании. Из здания в нескольких километрах дальше вырвалась
  открытая тележка с двумя людьми и шустро подкатила к серебряно мерцающему
  диску корабля.
   Кислота проворчал:
   - Не трясись. Они тут особо не проверяют.
   - Лейтенант службы безопасности Хальтен, - через две минуты
  представился хакеру высокий тощий человек в набедренной повязке и портупее.
   - Тандер, таможня, - тут же отрекомендовался второй, такой же тощий
  длинноногий субъект. Ежи представился снова Оларихом Тотенкопфом, и пока
  власти разглядывали его бумаги, в свою очередь, рассматривал этих самых
  представителей.
   Парни были долговязые, около двух метров роста, загорелые до
  черноты, сероглазые и соломенноволосые. Обуви они не носили, набедренные
  повязки составляли всю униформу, если не считать компьютера - налокотника
  белого металла на предплечье правой руки.
   - Откуда прибыл? - почти приятельски спросил Тандер.
   - С Му, - ответил Ежи. Таможенник осмотрелся. Нахмурился.
   - Придется тщательно осмотреть ваш корабль. Может быть, вы желаете
  заявить о каких-либо грузах или пассажирах, находящихся на борту?
   Ежи тоже насупился. Такой поворот событий ему не понравился:
   - А в чем дело?
   Лейтенант Хальтен усмехнулся:
   - Пришло сообщение о розыске одного существа. Теперь мы осматриваем
  все галоши. Не волнуйся, парень, лично против тебя у нас ничего нет.
   - Что везем? - в свою очередь поинтересовался таможенник.
   - Пока что я пустой, - признался Ежи, - Нет ни груза, ни пассажиров.
   - Сколько членов команды?
   - Двое, считая меня.
   - Где второй? - скучающе спросил Хальтен. Ежи хмуро глянул на него:
   - Он отдыхал. Сейчас придет. Только прошу не оскорблять его.
   Хальтен поднял брови к самой линии коротко стриженных волос.
   - Это викх, он страшно не любит, когда его путают с животным. В
  конце концов, его можно понять. Мы тоже болезненно реагируем, если нас
  путают с обезьянами, не так ли? А он, вдобавок, очень обидчив.
   - О! Понимаю, - кивнул лейтенант, - Что-нибудь еще?
   Ежи молча развел руками. С легким шипением люк скользнул в стену, и
  к ним вышел Зверь, буркнув:
   - Общий привет. Ты уже договорился с мастерскими?
   - Как только нас досмотрят.
   - А, ладно... - зевнул Зверь, - Может, я пойду посплю?
   - Поразительно, - сказал Хальтен, - И чего только не увидишь в
  порту!
   - Это ты насчет меня, что ли? - воинственно вздыбил шерсть Зверь,
  увеличиваясь в ширину почти вдвое, - Это ты меня имел в виду, двуногий?!
   - Ни в коем случае, - улыбнулся лейтенант, - Это я насчет вашего
  корабля.
   - Тогда ладно. Так я вам нужен или нет? Если нет, то я пошел спать,
  - переспросил Зверь и снова зевнул. Ежи вопросительно глянул на лейтенанта.
  Тот улыбнулся и покачал головой.
   - Иди отдыхай, - сказал Ежи. Зверь тут же исчез из грузового отсека.
   Таможенник еще раз оглядел тусклые панели и тяжко вздохнул:
   - Начинаем досмотр, капитан...
   Через два часа они связались со своими управлениями и сообщили, что
  все в порядке. Еще через час, после продолжительного обсуждения деталей с
  управляющим верфями астероида, Ежи благополучно перебазировался в сердце
  этого вогнутого мирка - на площадку верфи. Многотонная металлическая
  конструкция под посадочными лапами "Дорко" плавно опустилась на ярус вниз и
  скользнула вбок, в разнообразные технические ароматы верфей. На равных
  расстояниях от центрального подъемника Ежи увидел четыре разномастных
  корабля. Возле одного сверкали искры сварки, еще один явно строили здесь -
  еще без верхней обшивки, прямоугольные, слегка закругленные ребра
  шпангоутов окружали серый металл уже угадывающегося в переплетении балок
  набора "кирпича" прямоугольного внутреннего корпуса грузовика. Одна
  площадка пока пустовала. Ежи прикоснулся к оранжевому огоньку, управляющему
  входным пандусом. Огонек изменился на зеленый, легкий толчок корпуса
  подтвердил, что входная аппарель открылась. Почти сразу же к аппарели
  подъехал электрокар, нагруженный пластиковыми и металлическими контейнерами
  с оборудованием. Ежи перенес привезенное вовнутрь и занялся установкой
  "обновок" "Дорко". За этой приятной работой с перерывом на ужин прошел
  день, а заодно и часть ночи. Когда он оторвал усталые глаза от кабелей, то
  почувствовал, как содрогнулся пол под ногами. Затем услышал затихающий гул.
  На экране в сторону последнего свободного места двинулось что-то плоское,
  прямоугольное, с заостренной передней кромкой, опирающееся на четыре
  трехколесных тележки почти самолетного шасси. Аппарат выглядел красиво. От
  днища отделился короб посадочного лифта, и оттуда вышел Француз. Он
  осмотрелся, надолго задержал взгляд на серебряном сейчас диске "Дорко" и
  неспешным шагом пошел к нему. Ежи поспешил навстречу неожиданному гостю.
   Крепко пожав руку, Француз воздел бровь и слегка кивнул:
   - Поздравляю, парень! Хороший аппарат. Как я слышал, ты назвал его
  "Дорко"?
   - Да. Пойдем, посидим у меня. Очень рад видеть тебя живым и
  невредимым!
   Француз смешливо фыркнул:
   - Я с удовольствием осмотрю твою коробку, но посидеть лучше у меня.
  Похоже, что ты пока не обжился, а я, уж извини, люблю комфорт. Кроме того,
  есть один разговор, и он такого рода, что я предпочел бы вести его у себя в
  корабле.
   - Так хоть о чем?
   - Нужно подбросить одного чела. Отвезти из точки А в точку Б. Ты
  уже справишься, а Рейтинг по первости такие вещи заметно повышают.
   - Тебе виднее, - Ежи, стараясь сделать это незаметно, подавил
  зевок, пожал плечами, - Правда, я малость устал.
   - Тогда я зайду завтра, - предложил Француз, - Я только что
  перегнал свою новую "Ласточку" от Виткевича. Не знаешь этого чудилу? Есть
  такой придурок, поляк, торгует подержанными кораблями. Теперь все надо
  приводить в порядок, так что мы стоим борт о борт не меньше недели.
   - Я заметил, что ты тоже с обновкой, - усмехнулся Ежи, - Красивая
  машина.
   Ришар кивнул. Еще раз осмотрелся, что-то про себя прикидывая.
  Покачал головой:
   - Знаешь, давай так: сутки у нас не совпадают, поэтому, когда
  проснешься, посмотри, опущен ли у меня лифт. Если да - то заходи, а если
  нет, то уж тогда жди, когда я высплюсь. Идет?
   - Как скажешь.
   - Тогда до завтра, - Ришар энергично пожал ему руку и пошел в
  сторону кубических цехов верфи.
   - Француз! - встрепенулся Ежи, - Погоди, один вопрос!
   - Да? - Ришар развернулся и приподнял бровь.
   - Где можно достать экипировку на корабль, только самого наилучшего
  качества?
   - Хмм, это вопрос... - протянул Ришар, - Ну вообще-то я бы
  попробовал пошарить на военных складах галактики Гдема. Их корабли оснащены
  лучше всех. Это на Винчи, на гдеманских военных верфях.
   - Ага... - нахмурил лоб Ежи, - А тележку с грузовой стрелой тут
  можно нанять?
  
   01F Hex. In Ix, A: ; ( Загрузка по адресу,содержащемуся в А );
  
   Вечернее солнце играло зайчиками, отбрасываемыми алмазными стеклами
  дворца Аланай, расположенного в зоне "вечного лета" планеты Юулговаям.
  Легкий ветерок шевелил кроны могучих дубов огромного, тщательно ухоженного
  парка, окружающего дворец. Но человека, идущего по посыпанным желтым песком
  дорожкам не интересовали ни красота парка, ни выводящие затейливые трели в
  кронах деревьев редкие птицы, ни ручные олени, лениво бродящие по лужайкам
  парка. Одетый в черное, лишенное украшений и знаков различия полицейское
  обмундирование, он размашисто шагал ко дворцу, озабоченно хмуря брови и
  поглядывая вокруг изподлобья, словно дворцовая иддиллия могла скрывать
  опасные неожиданности. Парк был удивительно безлюден. Человек часто
  проходил этой дорожкой ко дворцу, но ни разу не видел по пути хотя бы
  одного садовника. Вот и в этот раз, стоило толко человеку приблизиться к
  огромному крыльцу, как приоткрылась дверь и его встретил все тот же
  дворецкий, что и всегда. Джемс Вильгельм Стюарт. Всегда свежий,
  уравновешенный, всегда в безукоризненном черном костюме, он был
  единственным человеком, которого можно было встретить в Аланай из прислуги.
  Человек обменялся приветствием - короткими кивками с ним. Спросил:
   - Каков он сегодня?
   - Мрачен, - односложно ответил дворецкий и повернулся, следуя
  привычным путем впереди гостя в глубины дворца. Они шли мимо скульптур,
  картин, гобеленов, оружия и множества других, иногда непонятных, но всегда
  прекрасных предметов роскоши, доставленных в Аланай из сотен тысяч миров,
  но гостя не занимало бушующее вокруг красками и гармонией форм великолепие.
  Путь до высоких, в три человеческих роста, темных двустворчатых дверей
  занял около двадцати минут. Гость явно все больше нервничал. Дворецкий
  приоткрыл двери и хорошо поставленным голосом объявил:
   - Командующий военной полицией Юулговаям генерал Семенов.
   Огромный, в сотни квадратных метров, ковер полностью покрывал пол
  рабочего кабинета хозяина трехсот тысяч миров, называемых галактикой Гдема.
   Дэвид Эдвин Ли, облаченный в неизменный клетчатый костюм, болтал
  ногами, сидя на краю своего рабочего стола - висящей без опор
  полированной панели дерева примерно двухметровой длины и пятиметровой
  ширины.
   - Здравствуйте, ваше превосходительство!
   - Здравствуй, генерал. Ну, что там у тебя стряслось?
   - Кража, ваше превосходительство.
   - И ты посмел с этим идти сюда? - не рассердился, но удивился
  Дэвид, - Ты хочешь сказать, что этим вместо полицейских служб должен
  заниматься я?
   - Но...
   - Три минуты на оправдание. Не уложишься - выгоню на пенсию.
   По мере того, как генерал изложил историю загадочного исчезновения
  техники особой секретности с Центрального склада верфей Леонардо Винчи, он
  понял, что Хозяин уже в курсе происшедшего.
   - Так! Допустим, что ты меня убедил - никто не входил в это
  герметически закрытое хранилище и никто из него не выходил. Значит, вот все
  это, - Дэвид брезгливо бросил на гладь письменного стола перечень
  похищенного, - вот все это взяло и испарилось в воздухе? Суммарным весом в
  семнадцать тонн разнообразного сверхсекретного и сверхдорогого
  оборудования? Суммарной стоимостью в триллион кредитов?
   - Позвольте сказать, - неожиданно твердо произнес генерал. Дэвид
  хмыкнул:
   - Ну говори, говори.
   - Только такие, как вы, ваше превосходительство, можете мгновенно
  перемещаться, минуя охрану, герметические шлюзы и сложнейшую систему
  сигнализации. Понятно, что вам или... гхрм... кому-то из вашей группировки
  просто незачем проделывать подобное - они могли бы взять все необходимое
  совершенно законно. Но может быть существует некто, обладающий сходными
  талантами?
   Дэвид терпеливо вздохнул. Взял со стола лист бумаги и показал
  генералу:
   - Вот тут ведь все написано. "Генератор спрямления пути - один
  комплект, противоперегрузочные биококоны - три комплекта, система
  противоракетной обороны сто семнадцатого поколения - один комплект, орудия
  главного калибра эсминцев типа "Молния" - восемь, три биотерминала, восемь
  орудийных компьютеров" и так далее... Что означает этот перечень? А то, что
  некто модернизирует ОБЫЧНЫЙ корабль, генерал! Даже видно, что не очень и
  большой - три человека экипажа, восемь стволов и так далее. Я думаю, тонн
  на шестьсот кораблик. Странно, что не взяли бортовой компьютер. И поймите,
  никто из, как вы выразились, "наделенных сходными талантами" не стал бы
  возиться с модернизацией старой консервной банки, а поискал бы себе
  юниверскаф!
  
   010 Hex. Out Ix, 1: ; ( Вывезти число 1 куда-то наружу );
  
   - Мне нужен мех, - сообщил Ежи в норку Кадровой службы. Полукруглое
  отверстие позволило видеть часть обильного чиновного пуза, облеченного в
  черный мундир с серебряными пуговицами.
   - Документы, - донеслось оттуда. Хакер подал пластиковый
  прямоугольник пилотского сертификата.
   - Комната 1E, стол D, - сказало пузо, швыряя обратно документ.
  Поймав свой сертификат, Ежи отправился на поиски, напевая вполголоса: "Где
  ж эта комната, где этот стол?".
   Комната 1Е оказалась по соседству. За столом, помеченным большой
  литерой "D" заседала размалеванная, как индеец на тропе войны, дама средних
  лет в черном, местами прозрачном одеянии. Она предложила ознакомиться с
  досье свободных специалистов. Перед хакером замелькали лица. Он остановил
  показ жестом. Француз оказался точен. Светло-рыжие, почти соломенные
  волосы, узкие сомкнутые губы, твердый взгляд темных, как спелые смородины,
  глаз на заостренном к подбородку приятном лице молодой энергичной женщины.
   - Это подойдет, вот... Барбара Юкке. Где она? Я бы хотел поговорить
  с ней, прежде чем...
   - Это не полагается. Вы вправе рассчитать ее в первом же порту и
  нанять другого бортмеханика! - возмущенно сказала дама, - У нас все
  классные специалисты, и если вас не интересуют ее сексуальные данные, то...
   - Все это так, но до порта еще надо дойти. В личных делах могло бы
  быть побольше информации, - ворчливо перебил Ежи, но его душа пела - первое
  поручение выполняется! Он нашел Барбару!
   - Время старта не изменится?
   - Нет.
   - Она будет на вашем корабле за час до старта, - отрезала дама.
   Ежи побродил по припортовому району, рассматривая товары в лавках,
  поскольку больше никаких развлечений на Му не полагалось. В этом портовый
  район Му резко отличался от миров Бинаку. Даже выпивка тут продавалась под
  честное слово, что будет распиваться внутри порта. Не удаляясь очень далеко
  от здания порта, Ежи неожиданно приобрел себе хорошие, на удивление дешевые
  и мягкие ботинки на толстой рифленой подошве, дорогущую бутылку гнусного
  местного пойла, похожего не то на скверный бренди, не то вообще на мерзкое
  крепленое вино, и вернулся на корабль. Ровно за шестьдесят минут до
  заказанного стартового времени во входном люке "Дорко" появился силуэт. В
  корабле пахло смолой от семидесяти тонн яично-желтых бревен легкого,
  прочного и не гниющего дерева, которым славилась планета.
   - Барбара Юкке, бортмеханик, - бросила девица небрежно
  развалившемуся в складном кресле Ежи, - Где капитан?
   - Он тебя слушает, - пробормотал хакер, борясь с дремой, навеянной
  сочетанием обстоятельного обеда, уже упомянутой бутылки и жаркой погоды, -
  Приступай к делу.
   - Но я должна видеть капитана! Я должна представиться!
   - Я перед тобой. У тебя пятьдесят девять минут, чтобы доложить мне
  о готовности моего корабля к рейсу, - пошутил хакер, - А я пока подремлю
  чуток.
   - Мы подремлем, - поправил его Зверь. Он давным-давно привычно
  свернулся лохматым кренделем на приятельских коленях.
   - Вы хотите сказать, что вы капитан этого дисколета?! -
  переспросила девушка.
   - Ну а кто же? - зевнул Ежи, распространяя могучим вздохом ароматы
  местного виноделия, - Кроме нас с вами, тут никого нет. Я имею в виду
  людей. А так вместе с вами нас примерно четверо.
   - Смог, пригляди, чтобы она чего не сломала, - тоже зевнул Зверь,
  но от его зевка пахло большим, жирным, слегка обжаренным бифштексом.
   - Ладно, - буркнул Кислота. Барбара куда-то ушла, Ежи нажатием
  клавиши ленивчика задраил аппарель и задремал окончательно. Ему даже
  привиделся сон, в котором Француз ужасно возмущался и кричал, что они
  доставили ему совершенно не того человека, которого он ищет.
   Ежи и Зверя разбудил протяжный стон, заменяющий обычный мяукающий
  сигнал готовности. Барбара вынырнула откуда-то еще до того, как стартовый
  сигнал затих.
   - Капитан, оно в самом деле летает?!
   - Еще как! - сообщил Зверь, - Тебе так и не снилось.
   - Не придирайся. Она не ксенотехник, а самый обыкновенный
  бортмеханик. Откуда ей разбираться в генераторах Цвиррк и Системе
  Спрямления пути? Кис... Смог, дорогой, запускай Монстра! - сказал Ежи.
   - Было б сказано! - ответил Кислота под нарождающееся мелкой
  тряской палубы басовитое гудение. Ежи поднялся, опустив Зверя на палубу,
  сложил кресло:
   - Пять минут до старта. Пошли в коконы. Старикан "Дорко", он у нас
  шустрый. После прыжка я покажу тебе гостевую каюту. Готовься к перегрузкам.
  От вида ложементов девушку передернуло:
   - В ЭТО я не лягу!
   - Она начинает раздражать, - ощерился Зверь, - Или она запрыгнет в
  кокон сама, или я укушу ее своим знаменитым ядовитым зубом!
   - Дать ей по голове и заморозить в рефке, - высказался и Кислота.
   - Что вы себе позволяете?! - возмутилась она. Ежи вздохнул:
   - Подружка, у нас сплоченный экипаж. Ты нужна на один рейс. Зачем
  именно ты, я объясню позже. Но если ты не побережешься, то объяснять будет
  уже некому и незачем. Уж лучше поверь на слово, покойники мне совсем не
  требуются, - и улегся в свой кокон. Зверь молча последовал его примеру. По
  консолям пробежала волна огоньков, медленно разгорелся экран, открыв
  панораму летного поля.
   - Тридцать секунд до старта, - сказал Кислота.
   - Таки шо мы будэм дэлать с тэлом? - полюбопытствовал Зверь,
  почему-то придавая своей речи гортанный южный акцент. Ежи равнодушно пожал
  плечами:
   - Там в холодильнике еще есть место рядом с мясом?
   - Найдем, - бодро сказал Кислота.
   Барбара глянула на одного, на другого и нерешительно забралась в
  глянцевое, блестящее, алое, мягкое, словно живое мясо, пульсирующее нутро
  свободного кокона.
   - Наконец-то! - прокомментировал Кислота, - Пять секунд...
  Четыре...
   Под ногами глухо прокашлялись и недовольно заворчали двигатели.
   - Три, - бодро сказал Кислота. Ворчание стало усиливаться.
   - Две. Одна. Отрыв!
   "Дорко", рявкнув главным двигателем, подпрыгнул с места на
  стометровую высоту, на миг завис, переворачиваясь на ребро и тут же с еще
  более злобным ревом устремился вверх. На грудь невидимо легла толстая глыба
  пятикратного ускорения.
   - Никакой степенности у старика, - хихикнул Кислота, - Ну кто же
  поверит, посмотрев на наш взлет, что это торговый корабль?
   - Тебе хорошо, - прокряхтел Ежи, - Тебе дышать необязательно. Сбавь
  чуток.
   - Потерпи чуток, - в тон ответил Кислота, - А то начнет бросать. На
  дисках такую атмосферу проходят быстро. Ты ж не хочешь, чтобы по трюму
  стали летать наши бревна?
   Экран застилала белая мгла аэродинамической ударной волны, гребень
  которой гнал впереди себя округлый борт корабля. Через несколько секунд
  осатанелого грохота двигателей и пятикратного пресса ускорения свечение
  исчезло, экран почернел, и Кислота отключил главный разгонный блок. Ежи,
  помедлив, вылез из кокона. Присев на его хромированный край, хакер
  задумчиво тронул огоньки панели, и перед ним с легким скрипом возникло
  светящееся колесо галактики. Он еще не очень освоился с навигационной
  аппаратурой, но не комплексовал - если ошибка, то Кислота всегда вмешается.
  Впрочем, если бы Кислоты и не оказалось под рукой, Ежи все равно не очень
  переживал бы, поскольку он по складу души являлся неисправимым
  авантюристом. Так что покрутив галактику туда-сюда, поиграв с приближением
  звездных скоплений, он уверенно ткнул щупом в неяркую искорку на
  противоположном от них конце звездной карусели. На черной глади новенького
  штурманского экрана вспыхнуло единственное слово: "Блюм". Зверь близоруко
  прищурился, прочел и довольно чихнул. Название ему понравилось.
   - Почти угадал, - сообщил баритон Кислоты, - Что такое для нашего
  старикана каких-то там двести световых лет? Левей, желтее, ближе к окраине
  и слабее. Система Мирены.
   На третий раз экран галактографа подтвердил правильность
  целеуказания. Хакер коснулся черной глади экрана, и в глубинах "Дорко"
  басовито загудела, как застоявшийся двигатель, разгоняющий старую смазку,
  система Спрямления Пути. Тон постепенно повышался, по мере того, как
  чудовищные накопители Цвиррк запасали энергию, необходимую для входа в
  Зазеркалье, и на пронзительной визгливой ноте циркулярной пилы их вой резко
  захлебнулся. Раздалось мягкое "плюх", смотровой экран стал совершенно
  черным, зато ожил галактограф, показывая струящиеся вверх ручейки
  координат. Ежи посмотрел на огни консоли, глянул на неподвижную, самую
  крайнюю снизу строку на плоском экране, достал трубку и сообщил Барбаре:
   - Мы уже в пути. Как самочувствие?
   - Нормальное. Я так поняла, что лежать в... этом уже необязательно?
   - До самой посадки про наши коконы можно не вспоминать, -
  усмехнулся Ежи, трогая один из огоньков на консоли. С легким шелестом
  хромированный металл противоперегрузочных устройств стал уходить в пол.
  Девушка поторопилась вылезти из своей люльки. Потрогала алую пульсирующую
  начинку, передернулась:
   - Оно что, живое?
   - И чертовски дорогое, - пробурчал Зверь, одним движением вставая и
  переходя на палубу из почти погруженного в глубины корабля приспособления,
  - Зато гораздо лучше, чем любое другое в этом духе. Сколько нам ехать?
   - Сто девяносто... Короче, чуть больше недели, - прикинул в уме
  хакер, чиркая спичкой и раскуривая свою трубку.
   - Ага, понятно. Тогда есть предложение.
   - Говори, - усмехнулся Ежи. Зверь покосился на Барбару:
   - Кухня за ней.
   - Я так и думал, что ты это скажешь, - расхохотался Кислота.
   - Осталось спросить у нее, - подытожил Ежи. Барбара хмуро пожала
  плечами:
   - Кажется, только так я и могу отработать свое жалование. Меньшая
  часть устройств корабля работает вопреки всему, что я знаю, а остальные
  совсем непонятны, - девушка нервно поморщилась, - Если ваш камбуз того же
  поля ягода, то готовьтесь долго инструктировать, как с ним нужно обращаться.
   - Камбуз стандартный, утешься, дитя! - фыркнул Зверь и вышел из
  рубки. Округленные провалы палубы, в которые спрятались ложементы, бесшумно
  закрылись. Ворс коврового покрытия сомкнулся, окончательно скрыв следы
  люков. Барбара задумчиво проследила за беззвучными движениями. Качнула
  головой:
   - Странный корабль.
   - Хороший корабль, - отозвался Ежи, - А странности есть у всех.
   - Здесь их слишком много, и они другого сорта, - упрямо тряхнула
  копной волос девушка, - Как мне вас называть?
   - Как угодно. Мы слегка торопились, - слегка кивнул ей хакер,
  выпуская клуб ароматного трубочного дыма - И оттого приходится знакомиться
  уже в полете. Ах да, мы все треплемся, а я так и не показал гостевую каюту.
  Идемте.
   - Вы с этой трубкой и бородой больше похожи на древнего пирата, чем
  на современного торговца, - в спину ему сказала Барбара.
   С легким шелестом открылся проход в коридор, они вышли из рубки в
  желтоватый свет плафонов. Ежи приоткрыл дверь в левой переборке и вошел:
   - Вот, это ваш временный дом. Располагайтесь. Мои апартаменты
  напротив.
   Девушка оглядела почти квадратное в плане помещение, застеленное
  зеленым ковром с высоким ворсом и присвистнула:
   - Да вы здесь неплохо живете!
   - Стараюсь, - улыбнулся Ежи, довольно оглядывая почти домашний
  интерьер. В каюте его стараниями имелась нормальная, складывающаяся в стену
  односпальная кровать, небольшой письменный стол, объемное видовое окно от
  пола до потолка, представляющее дикий горный ландшафт, пара стульев у стола
  и еще пара кресел, разделенная узким длинным столиком, где в специальных
  ячейках хранились кофейник и прочие к нему нужные предметы. Освещение,
  помимо потолочного плафона, создавали три светильника: на столе, над
  креслами и у кровати. Девушка открыла створку потайного шкафчика и
  водрузила туда свою довольно объемистую сумку. Вздохнула.
   - Ну вот, я уже устроилась. Остался один вопрос...
   - Ах да! Хм, прости, удобства за панорамой, - смутился Ежи и
  торопливо вышел, унося на спине недоуменный взгляд, - Если тебе что-нибудь
  понадобится, то я у себя.
   Девушка увидела, как спина бородача скрылась за автоматически
  скользнувшей на место панелью сдвижной двери. Нахмурилась.
   "Он словно боится отвечать на вопросы," - подумала она, и еще
  подумала, что всех вопросов, которые у нее уже накопились, она не успела бы
  задать этому странному капитану еще более странного корабля и за всю ту
  неделю, которую должно продлиться путешествие. Затем вдруг вспомнилась
  голограмма галактики, мерцающая над консолью капитана тысячами искорок -
  звезд. И тогда до нее дошло - они в одном прыжке должны пересечь гигантское
  звездное колесо - все эти сотни, тысячи световых лет!
   Барбара точно знала - корабли на такое не способны. Не только
  корабли Торговой Гильдии - никакие корабли не в состоянии пересечь за семь
  автономных суток галактику. Она покачала головой, припоминая темные
  предания, которые иногда рассказывал по вечерам в кают-компании ее прежнего
  корабля - трехтысячетонного грузовика седой, высохший старик - штурман. Она
  посмотрела на свою комнату другими глазами - по всем правилам, ей должны
  были выделить каюту, где хватило бы места койке-пеналу, под которой в
  выгородке достаточно места для того скромного количества личных вещей,
  которое положено брать с собой, да кроме койки в каюте могла разместиться
  откидная полка вместо стола, а перед ней такое же откидное сиденье. На
  торговых кораблях каждый миллиметр и грамм экономился. Так было всегда. А
  здесь... Здесь все неправильно!
   Девушка снова покачала головой, достала сумку и начала раскладывать
  по местам свои пожитки. Затем заглянула за горную панораму, и ей
  показалось, что ванная комната позаимствована чудаком-бородачом в шикарном
  отеле, где ей довелось однажды побывать, когда она вызвалась передать
  срочную посылку очень важному политику. Барбара хмыкнула и подумала вслух:
   - Что-то тут нечисто. Если это астрояхта, то какого мрака
  связываться с бревнами? И уж подавно непонятно, какой из капитана торгаш...
   В ванной она не увидела привычной, как мозоль на пятке, таблички об
  экономии воды. На полочке стояли приятно пахнущие незнакомые бутылки и
  разномастные сосуды, и все, что напоминало здесь о космосе - это высокий
  борт из нескольких блестящих трубок, мешающий всему этому великолепию
  упасть на зеркальную плитку пола и разбиться при неожиданной тряске.
   Она открыла краны, в синюю чашу ванны хлынула горячая вода. Барбара
  усмехнулась и пошла за полотенцем, думая: "А все же не хотелось бы, чтобы
  этот странный капитан оказался замешан в какой-то грязи."
   Из блаженства ее вырвал уже знакомый баритон:
   - Жаль прерывать твою медитацию, девочка, но экипаж скоро
  проголодается. Тебе приходилось готовить мясо на шпильках?
   - Нет, а как это?
   - Есть шанс бесплатно научиться, - усмехнулся невидимка, - Зверь
  заказал именно это.
   - А как зовут вас?
   - Ты же слышала! - удивился голос, - Меня зовут Смог. Я в некотором
  роде компьютер этой консервной банки. По совместительству, за половинный
  оклад.
   - В самом деле? А мне показалось, что вы человек, - заметила
  Барбара, с сожалением покидая округлое уютное лежбище.
   - Это отчего? - с некоторой растерянностью поинтересовался голос.
   - Речь. Она выразительна и богата интонациями.
   - И все же я отнюдь не человек, а компьютер, - терпеливо сказал
  Кислота.
   - Ну если только жутко дорогой, - уточнила Барбара, наскоро
  вытираясь и одеваясь в свежее. Голос довольно рассмеялся и сообщил:
   - Подписываюсь. Тут ты угадала на тысячу двадцать четыре процента.
  Ты и представить не можешь, насколько я дорогой и даже уникальный агрегат!
   - Как вы думаете, удобно ли зайти к капитану? - задала
  заготовленный вопрос девушка. Баритон помолчал, затем придал речи
  доверительные интонации:
   - В любое время. Капитан всегда рад тебя видеть. Но...
   - Что - "но"?
   - Ну, я хотел бы предупредить тебя, что не на все вопросы, которые
  ты судя по всему хочешь ему задать, он захочет отвечать. Ты уж не считай
  его невежей.
   - А кем мне полагается его считать? - невинно спросила девушка.
  Голос прокашлялся, заметил:
   - "Дорко", как ты успела заметить, далеко не обычный грузовик. Я не
  стану вдаваться в подробности, разве только сообщаю со всей
  ответственностью: тебе у нас никто не угрожает. И, в общем-то ничто не
  угрожает, если только ты не станешь экспериментировать с незнакомыми
  системами корабля.
   - Разумеется, не стану, если не знаю! - воскликнула она, отложила в
  сторону расческу, встряхнула головой, - Ну вот я и готова к кулинарным
  трудам!
   - Прекрасно, - отозвался баритон, - Кухня, или, как ты говоришь,
  камбуз у нас по диагонали от твоей каюты. Рядом с капитанской.
   Приготовление пищи из натуральных продуктов тоже показалось ей
  причудой - гораздо экономнее было бы кормиться в пути суррогатами "быстрого
  приготовления", отнимающими мало места, веса, а так же времени на поварские
  обязанности. Разрезая острым ножом ледяное натуральное мясо, девушка лишь
  покачала головой, думая, что уже начала уставать от всех загадок и
  несоответствий "Дорко". Через тонкую щелку сдвижной двери из капитанской
  каюты время от времени доносились серии мягких щелчков под неразборчивое
  недовольное бурчание бородача. Барбара подивилась незнакомым звукам, но все
  же предположила, что капитан развлекается некоей экзотической игрой. Она
  укрепилась в своем мнении, когда после очередных "чак-чак-чакчак" услышала
  его довольное "Ага!!!" и брюзгливый комментарий лохматого Зверя:
   - На сто пятый раз и я бы сделал, а с первого что-то кисло!
   - Отстань, - проворчал капитан, и до самого конца своих кухонных
  работ Барбара слышала неровное, лишь иногда ненадолго обрывающееся
  стремительное пощелкивание. Баритон Смога время от времени вполголоса
  подсказывал ей, что необходимо сделать дальше. Когда нанизанные на длинные
  четырехгранные деревянные шпильки куски обильно приправленного специями
  мяса начали шкворчать, а кухню наполнил восхитительный аромат, исходящий из
  печи, Зверь в капитанской каюте громко заявил:
   - Все! Оно уже пахнет как надо. Я пошел на разведку. Я голоден!
   Дверь открылась, на пороге остановился, принюхиваясь, Зверь. У него
  громко заворчало в утробе. Он повел ушами для пущей важности и заявил:
   - Готово, это я вам как судовой врач говорю.
   В глубинах капитанской каюты щелкнула застежка или замок, зашуршала
  сдвинутая панель, и в поле зрения появились серый френч совместно с бородой.
   "Нет, это была не игрушка из числа тех, что берут с собой в рейс.
  Головоломки не запирают, уходя ужинать. Это что-то совершенно другое." -
  подумала Барбара. Между тем Зверь уже вторгся на кухонную территорию и
  присвоил себе право распоряжаться. Сообща накрыли стол в просторном
  помещении, из которого, оказывается, вели двери в коридор и непосредственно
  в каюту капитана. Место на "Дорко", по мнению Барбары, расходовалось как
  попало. Она окончательно поверила в то, что корабль лишь прикидывается
  безобидным торговцем, но настоящее его предназначение осталось непонятным.
  Барбара только и поняла, что находится на самом быстром, дальнем и
  комфортабельном корабле из всех, о которых ей когда-либо приходилось
  слышать...
  
   021 Hex. Add A, A: ;( Удвоить чего-то там такое)
  
   ...- Вы уверены? - спросил Дэвид Эдвин Ли у свободно раскинувшихся
  в креслах людей довольно странного вида. Черноволосый коротко стриженный
  худощавый человек озабоченно погладил холеные усики:
   - За все время мы засекли только три попытки взлома шлюза на Терре.
  Двое вняли предупреждениям и отступились.
   - А третий?
   - Не послушал доброго совета и был уничтожен вместе с аппаратурой.
   - Вы уверены, что уничтожили его? - тихо поинтересовался Дэвид.
   Люди, как по команде, опустили глаза. Усатый так же тихо сказал:
   - Видишь ли, мы применили состав "эф тридцать два", замаскированный
  под обычную бензиновую бомбу. За считанные секунды там выгорело все, кроме
  разве что бетонных стен.
   - Раз никто не видел его трупа, следовательно есть вероятность
  того, что ваш хакер ушел в Сеть. Идите и отыщите доказательства этого.
   - Хорошо, но это сложное дело, - кивнул усатый и встал, одергивая
  черный костюм. Тут же поднялись его спутники - коренастый русоволосый
  мужчина и стройная чернявая женщина, облаченные в такие же строгие костюмы,
  кажущиеся на них военной формой.
   - Поднимите на ноги администраторов Сети этой вселенной. Он не мог
  не оставить следов, поскольку не может знать всех особенностей Омнианет.
   - Если только ему никто не помогал, - уточнил усатый.
   - Ну, как я понял, у него не было времени связаться с опытными
  хакерами через Сеть, - отмахнулся Дэвид Эдвин Ли, - К тому же хакеры такого
  уровня большие индивидуалисты и не склонны делиться познаниями. Для них
  знания и могущество - это одно и то же.
   - Мы проверим все факты несанкционированного доступа к Сети, -
  коротко кивнул усатый.
   - Надеюсь. Удачи, А"Харрн! - кивнул Дэвид и потянулся к лежащей
  неподалеку балалайке, - Дожились! На секретные склады заходят, как к себе
  домой, а мы даже не можем установить - кто. Кажется, я сегодня опять
  напьюсь.
   Его потревожили через час. Слушая первый доклад А"Харрна, Дэвид
  кивнул:
   - Ну вот видите! Вот когда вы хотите, вы можете работать. Теперь
  уточните через Лигу Торговцев его нынешнее имя, точное название корабля и
  прочие детали. Значит, он прыгнул на Джинджер? Да, идеальное местечко для
  модернизации оборудования!
   Еще через пятнадцать минут А"Харрн снова связался с Дэвидом:
   - Они везут Барбару Юкке. Помнишь дело с исчезновением людей на
  научной орбитальной станции в системе Фаранхи?
   - По-омню... - мрачно протянул Дэвид, - Как не помнить, я потерял
  столько ученых! Ну вот что, А"Харрн. Есть у нас что-нибудь такое, что
  осложнило бы жизнь этому смертному?
   - Ну а если просто сбить его в уединенном месте?
   - Мне нужна Барбара. Она единственная знает, где находится тот
  контейнер. Ну ты помнишь, о чем я.
   - Еще бы не помнить! Понятно, Дэв. Мы что-нибудь придумаем.
   - Знаете, что? - оживился хозяин кабинета, - А сделайте-ка из него
  жуткого пирата. Ну там серия жестоких ограблений с массовыми убийствами...
  Вы меня понимаете? Если мы испортим ему репутацию, то никто не захочет ему
  ни в чем помогать.
   - А поскольку у него пока еще не может быть своих баз, то без
  посторонней помощи мальчику придется нелегко! - кивнул А"Харрн.
  
   011 Hex. Add A, A ;( Удвоить чего-то там такое)
  
   - ... Взлом Сети - это тебе не мелочь по карманам тырить - отечески
  мягко сообщил Кислота, наблюдая за попытками Ежи проникнуть в святая святых
  космоса, - Тут простенькие решения вроде библиотеки стандартных кодов -
  паролей не пролазят. Если бы все было так просто, то мы бы все шастали туда
  и обратно, даже безмозглые автоматы класса FF 9999\001, у которых, образно
  выражаясь, только одна извилина, да и та - прямоугольная, по форме корпуса.
   - Угу, - согласился Ежи, движением головы смахивая со лба щекочущие
  капли едкого соленого пота. Зверь затих, безмолвно болея с края дивана за
  своего напарника. Ежи глубоко вздохнул, с ненавистью зыркнул в
  издевательски пустой экран плоского портативного компьютера, снова
  утратившего всю свою информацию, потрогал блестящую коробочку сетевого
  адаптера - не перегрелась ли, выпил кофе и приступил к утомительно долгой
  перезагрузке программного обеспечения...
   Барбара в кают-компании в это время собирала на стол очередной
  ужин, прислушиваясь к нескончаемому "чак-чак чакчакчак" за закрытой дверью
  каюты капитана. Она и не догадывалась, что ей слышны только щелчки клавиш,
  а все сказанное в каюте аккуратно подавляется специальной скремблерной
  системой, не допускающей распространения иных звуков из капитанской каюты.
  А там горели страсти:
   - Ты этого не говорил! - завопил болеющий за Ежи Зверь.
   - Это само собой разумеется. Вы уверены, что вы - разумные
  существа?! - поинтересовался Кислота, - Лично у меня в том большие сомнения!
   - Ах ты, пиздливый ящик!!!
   - А ты лохматый...
   - Тихо!!! - рявкнул Ежи, - Повтори, Смог, чего это само собой у
  разумных разумеется.
   Их занятия в безвременье гиперскачка продолжались.
  
   012 Hex. Jmp Ax, Dx ; (Опять переход неизвестно куда);
  
   - Салют, - сказал в баре космопорта незаметный человечек в
  потрепанном сером мундире без знаков различия, поверх которого был небрежно
  накинут такой же видавший виды коричневый кожаный плащ с теплой подкладкой,
  неофициальная зимняя униформа торговцев, - Я тебя знаю, ты с Джинджера.
   Ежи дернулся, поморщился, продолжая цедить коктейль и разглядывать
  бутылки за спиной бармена. Человечек нервно переспросил:
   - Ты из системы Джинджера?
   - Сейчас я из Магускума, а что? - Ежи ответил на правильно
  сказанный пароль ожидаемым отзывом. Человечек заметно расслабился:
   - Как долетел?
   - Нормально, - буркнул Ежи, разочарованно водружая на стойку пустой
  бокал, поинтересовался:
   - Где поговорим?
   - Лучше у меня, - мотнул тот куда-то головой.
   Они встали и через несколько минут подошли по заметенному легкой
  поземкой белому, пустому летному полю к внушительному тупоносому кораблю,
  лежащему горизонтально на нескольких черных надувных опорах. Очевидно, их
  ждали, так как трап опустился, как только они приблизились к борту этого
  похожего на огромный снаряд корабля. Несколько звонких ступеней по
  внутренней поверхности откинутой секции привели их к открывающейся двери.
  Ежи обратил внимание на солидную толщину корпуса этого корабля, да и
  толщина открытой вовнутрь двери, выполненной в форме вытянутого по высоте
  шестигранника с закругленными углами вызвала уважение. Как только они
  оказались внутри шлюзовой камеры, используемой сейчас вместо прихожей,
  автоматика вздохнула жидкостями в толщине бортов и входной люк беззвучно
  закрылся. На корабле пахло морозом и стылыми кухонными запахами дешевых
  полуфабрикатов.
   - Сюда, - буркнул коротышка, устремляясь к внутренней двери шлюза.
  Ежи поспешил следом во внутренний люк, затем по длинному коридору,
  пронзающему корабль от носовой рубки до отсека генераторов в корме.
  Коротышка направился в нос корабля, толкнул незапертую дверь у самой рубки.
  Во всем корабле царил тот же свирепый мороз, что и снаружи, и только
  маленькая каюта капитана слегка отапливалась еле шуршащим в самом слабом
  режиме кайфометом. Отопление таким образом свелось к тому, что пар изо рта
  стал полупрозрачным, а вода в чашке, стоящей на откидном столике у узкой
  кровати, не замерзла. Ежи решил быть развязным и грохнул на стол
  прихваченную из портового бара бутылку:
   - Посуду найдешь?
   - Найду, как не найти... - в тон ему ответил коротышка, протягивая
  руку к полке над столиком, где в зажимах хранились трехгранные
  призматические стаканы. Ежи в это время уселся на жесткую койку, касаясь
  коленом хозяйского бедра.
   - Но я привел тебя к себе не для возлияния, - заметил он, все же
  ловко открывая диковинным приспособлением бутылку местного горячительного.
   - Да уж догадываюсь, - язвительно сообщил Ежи.
   - Это касается твоей пассажирки, - спокойно пояснил хозяин, - Я не
  могу взять ее у тебя. Планы резко изменились. Так часто бывает.
   - Угу ... - неопределенно отреагировал Ежи, - И что теперь?
   - Запоминай: система Корт, планета Анх - сказал хозяин, неспешно
  наливая в стаканы понемногу зеленого напитка, - Ты отдашь девочку торговцу,
  который сидит во втором ряду припортового базара. Третья лавка направо от
  центрального прохода. Он будет извещен о тебе и девушке.
   - Корт, планета Анх, припортовый базар, второй ряд от входа, третий
  ларек направо, - повторил Ежи, - Верно?
   - Да. Выпьем за успех этого безнадежного предприятия - и топай к
  себе, - кивнул хозяин, - Запомни: эта девочка должна выжить и прибыть на
  место. Точно в срок. А сроку тебе сорок два стандартных дня. И не вздумай
  привозить ее раньше, чем нужно. Костей не соберешь. Да и позже
  нежелательно. Миссию могут не засчитать.
   - Понял, - серьезно кивнул хакер, - А чего это за ней такая охота?
   - Кто мало знает, тот много живет, - подмигнул ему коротышка,
  чокаясь своим стаканом, - Это слишком крупная игра для того, чтобы хотеть
  знать подробности.
   Ежи молча пожал плечами. Он был не согласен, однако не стал
  высказывать свое недовольство. Выпив залпом стакан, он поднялся, кивнул
  хозяину и удалился. Снег усилился, задул резкий, порывистый ветер, неся
  валы белой пелены, искрящейся в пробивающемся сквозь прорехи облачности
  свете местного солнца. Поеживаясь от пронзительного холода, Ежи бегом
  добрался до своего корабля.
   - Я могу выйти в город? - поинтересовалась Барбара, едва Ежи сунул
  нос в кают - компанию. Хакер отрицательно покачал головой.
   - Почему?!
   - Потому, что мы взлетаем через считанные минуты, - бросил Ежи,
  поворачиваясь к ходовой рубке. За спиной вскочил Зверь и затопал следом.
   - У вас... Я хотела сказать - у нас неприятности? - Барбара
  торопливо поднялась из-за стола и тоже двинулась в рубку.
   - Угу, - буркнул хакер, входя в предупредительно открывающийся люк,
  - Смог, запроси срочный старт.
   - Свободный коридор через семь минут сорок секунд, - тотчас
  отозвался баритон компьютера, - Двадцать больших с секундами.
   - Прекрасно.
   Палуба тонко задрожала - завелся Средний. Дрожь усилилась. Это
  подал голос Монстр - главный энергоблок корабля.
   - Готовность к полной мощности. Готовность шесть больших, - сообщил
  Кислота. Зверь выставил острую растопырку ушей и через мгновение кивнул:
   - Славная песня!
   Приборы и прочие ухищрения Зверь презирал, полагаясь на свой острый
  слух и прекрасную звуковую память.
   Барбара незаметно угнездилась в своем противоперегрузочном коконе,
  старательно пытаясь скрыть отвращение к влажной, багровой теплой плоти,
  быстро охватывающей стройное тело девушки.
   - Нас могут остановить, - сообщил Кислота, - Поступило указание не
  выпускать никого, так как на одном из кораблей скрываются беглые каторжники.
   - Поздно, - буркнул хакер, - Я запускаю систему "Червь".
   - Что?!
   - Не изображай невинного ребенка! Это "шоковая" программа - вирус,
  способная ровно на шестьдесят минут блокировать программное обеспечение
  местных компьютеров, - пояснил Ежи, - через час вычислители порта
  прокашляются, а мой вирус издохнет. И никаких следов, - с этими словами
  палец капитана прикоснулся к маленькому красному огоньку на консоли. Огонек
  стал желтеть, зеленеть, а над видом заснеженных кораблей на экране рубки
  загорелись красные цифры убывающих минут времени жизни шокового вируса.
   - Готовность пять, - напомнил Кислота.
   - Двигатели на прогреве, - сообщил Зверь.
   - Если нет связи с портом, мы должны отложить старт - тихо заметила
  девушка. Ежи фыркнул, а зверь тяжело глянул на Барбару и немного порычал.
   - Но за этот взлет корабль оштрафуют на круглую сумму, - настаивала
  она.
   - Заткнись, красотка! - не выдержал Зверь, - Какие такие "беглые
  каторжники"? Это ищут тебя, неужели ты до сих пор не поняла?!
   - Знать бы еще - за что, - вставил Ежи. Барбара угрюмо промолчала.
  Консоль перед амортизаторами, только что багровая и желтая, наливалась
  зелеными огоньками готовности систем.
   Они помолчали, глядя на заснеженные корабли на летном поле.
   - Четыре больших, и все как по маслу, - весело сказал Кислота.
   - Не говори "Гоп!", пока не перепрыгнул, - проворчал хакер, -
  Конечно, компьютеры у них стандартные, категории DJ 9921\034, но кто его
  знает?
   - Тупые машины, - фыркнул Кислота, - У них интеллект вообще не
  ночевал.
   - Все одно лучше поберечься, - заметил Зверь.
   Кислота снова фыркнул.
   Они помолчали, слушая вой ветра и нарастающее гудение генераторов.
   - Три минуты, - официально сообщил Кислота, - Может, поторопимся?
   - Угу, - кивнул Ежи и положил руки на мерцающие огоньками
  выпуклости кокона, заменяющие рукояти управления. "Дорко" рявкнул главным
  двигателем и рванулся в белую снежную мглу. На полусфере локатора медленно
  поплыли к краям отметки стоящих на летном поле кораблей.
   - Как только перестанет работать блокировка джамп-режима, прыгаем в
  случайном порядке к трем ближайшим системам, - сказал хакер. Кислота
  поощрительно хмыкнул:
   - Говори просто "делаем семь-восемь с верхней полки", как все
  нормальные бродяги.
   - Заметано, Смог, - кивнул Ежи. Барбара в очередной раз тихо
  удивилась, на этот раз - непрофессиональному многословию капитана и
  сугубому нежеланию использовать пилотский жаргон.
   Мгла аэродинамического следа, быстро раскалившегося до
  пронзительного свечения, покраснела и еще быстрей сменилась чернотой
  космоса. Почти в тот же миг, когда пропали последние оттенки синевы, по
  глазам резанула радужная вспышка прыжка. Еще не затихли ругательства Зверя
  на тему "Предупреждать надо!!!", вспышка повторилась. И еще раз. И еще.
  Затем они смогли осмотреться. Слева яростно светила огромная голубая
  звезда, справа чуть виднелся серп крупного газового гиганта - местного
  Юпитера.
   - Необитаемая система. Не стоит задерживаться. Сейчас лучше всего
  прыгнуть прямиком на уже известный вам Бинаку.
   - Давай.
   - Заканчиваю вычисления.
   - Ты все решил за нас, - ревниво проворчал Зверь. Кислота промолчал.
   - Поехали, - сказал Ежи.
   - Еще не все, - сообщил Кислота, - Не забудьте, что я сменил номер
  нашей повозки. Просто так, для порядка.
   - Повозки?! - переспросила Барбара.
   - То есть я хотел сказать "галоши", - поправился Кислота.
   - Номер КОРАБЛЯ?! А...
   - Поехали, - сказал Ежи, касаясь зеленого огонька привода. Радужная
  вспышка перехода не ослепила их только оттого, что на сей раз Кислота
  благоразумно затемнил экраны. На полусфере локатора зажглась россыпь
  отметок.
   - Во бляха! Тормоз-группа в полном составе, с оркестром и почетным
  караулом... - сварливо заметил Зверь. Барбара всмотрелась в непривычные
  значки и озадаченно заморгала, но ее замешательство длилось не очень долго.
  На экране загорелся прямоугольник видеосвязи, и пилот в закрывающем лицо
  шлеме поинтересовался:
   - Это ты везешь девочку, мальчик?
   У противника оказался мужественный, низкий с хрипотцой, голос.
   - И что? - спросил Ежи.
   - Не стоило лезть в это дерьмо. Извини, парень. Ничего личного.
   - На здоровье, - сказал Ежи и отключил связь.
   - Он пустил ракеты, сволочь!!! - заорал Зверь, толчком мягко
  мерцающего оранжевого рычага подключая свою нервную систему к компьютерному
  управлению огнем. На полусфере локатора засеребрились приближающиеся
  отметки. "Дорко" резко рванул вперед, потом столь же резко затормозил. В
  результате ракеты стали описывать сложную петлю, подстраиваясь к
  изменившемуся положению цели, а одноместный перехватчик, похожий на узкий
  трехгранный стилет с крохотными крылышками - оружейными пилонами, оказался
  в очень невыгодном положении - точно позади корабля, в прицеле всех пушек
  выдвигающейся из торца диска округлой орудийной палубы. Корабль тряхнуло, и
  мимо тормозящего "Дорко" пролетели бесформенные распадающиеся обломки.
   - Ха!!! - гордо воскликнул Зверь, - Как оно? Разом и его и F&F!
   - Начало неплохое, - прокомментировал Кислота, - Осталось всего
  ничего, два десятка обозленных пилотов.
   - И Закон, - вставила Барбара, - Вряд ли они бы нападали на нас так
  нагло, если бы на вас не заявили баунти! А может и контракт.
   - Нас, а не "вас", - поправил Зверь, - И из-за кого?!
   - Закрываем тему, - буркнул Ежи, сближаясь со следующим кораблем,
  - У нас еще очень много работы.
   - Так я тоже ж думаю, - проворчал Зверь, разворачивая орудия, - что
  уж без работы мы не останемся... Пока она с нами или дольше. Влипли в эту
  дерьмовую историю! Ага!!!
   "Дорко" еще раз крепко тряхнуло - на этот раз он столкнулся к
  обломками разваливающегося от выстрелов корабля.
  
   013 Hex. Dec A; ; (Вычесть единицу из А);
  
   - ... Просто кидай меня туда, - сообщил Кислота, отворяя совсем
  узкий луч терминала Сети, - Там слабая гравитация, и я прекрасно скользну
  по силовым мембранам как раз на нужное место.
   - Не нравится мне все это, - проворчал Зверь. Ежи вздохнул.
   Признался:
   - Мне тоже не нравится. Откалываешься от нас, значит, Смог?
   - На очень короткое время, я надеюсь. Как только освобожусь, отыщу
  вас. И потом, в самом крайнем случае вы уже можете прожить без меня, -
  нудно сказал черный портсигар обработчика данных Сети.
   - Проваливай, - расстроенно буркнул Зверь, - Долгие проводы -
  лишние слезы.
   - Вопрос напоследок, - попросил хакер.
   - Валяй спрашивай, - буркнул Кислота.
   - Почему Сеть так странно сделана - в виде катакомбов?
   - О боги! - устало вздохнул персональный обработчик данных, - Это
  просто для вас она так воспринимается. На самом деле это нематериальное
  киберпространство.
   - Не очень понятно, ну да ладно. Бросаю!
   Черный футляр мелькнул в узком луче, на мгновение закрыв слабый
  источник света, и все пропало. На летном поле больше ничто не нарушало
  вечерний покой.
   Через минуту из корабля вышла Барбара и быстро глянув на неподвижно
  стоящих Зверя и Ежи, торопливо спряталась от них под пандусом грузового
  трюма. Зверь вздохнул:
   - Зря ты дал нашей красотуле деньги.
   - Но я не могу держать ее как пленницу. Она практически
  полноправный член команды.
   - Она нанята тобой на дорогу до Корта. И если мы ее потеряем,
  Федерация так пнет нам по Рейтингу...
   - Точно.
   - Она приносит нам одни неприятности, - нудно сказал Зверь.
   - Полушай, мой милый викх! - раздраженно крикнул Ежи, - Если я
  подрядился доставить ее до места назначения, то мне не помешает даже твое
  занудство!!!
   - Да я чего, - отступил Зверь, - Я ничего. Скинем бревна, пополним
  запас провизии и поехали на Пээн.
   - Точно, - кивнул хакер, - Будет самое время. Пошли к павильону
  Торговой гильдии. Да, а кто-нибудь сказал Барбаре, что мы стоим здесь самое
  большее шесть часов? Мне не хочется дожидаться, пока она будет бродить по
  всем местным базарам.
   - Наверно, Смог сказал, - буркнул Зверь, - Он никогда ничего не
  забывает.
   - Лишь бы она не поперлась в местный филиал Торговой Лиги, у нее
  ума достанет, - сердито буркнул Ежи, - Ладно, идем. Напомни мне, что надо
  иногда заправляться, а то это будет подозрительно - нигде не брать топливо.
   - Думаешь, нас отслеживают? - спросил Зверь, трогаясь с места.
   Хакер вздохнул:
   - Думаю, что да. Так думать безопаснее. Какова была встреча, а?
   - Да уж, встреча по первому разряду, - донеслось до Барбары. Она
  посмотрела на удаляющихся Ежи и Зверя и нахмурилась. Она как раз собиралась
  кое-что выяснить в местном отделении Лиги, но после подслушанного разговора
  засомневалась в правильности такого шага. Оставалось еще одно место, где
  она могла почерпнуть информацию - портовый ресторан "Галактика", где
  сталкивались разнообразные члены команд самых разных кораблей. Пометив в
  голове посетить ресторан, Барбара быстро пробежалась по магазинам, неполным
  кольцом окружающим порт, прикупила необходимые вещи взамен порядком
  поистрепавшихся, пополнила запасы косметики и вернулась на территорию
  порта. Ресторан "Галактика" снаружи был очень похож на "Дорко" - такой же
  диск на пяти толстых опорах. А в каждой из опор работал лифт. Внутри же
  Барбара увидела анфиладу уютных залов, окружающих центральные служебные
  помещения. Она присела за первый же свободный стол и вставила кредитную
  карту в щель автоматики. Над столом сгустилась голографическая дымка, по
  ней побежали названия блюд. Барбара ткнула в несколько строчек наугад,
  одновременно оглядывая полутемный пустой зал. Зашелестел створками лифт и в
  ресторан ввалилась толпа космонавтов в одинаковой униформе торговцев. Они
  оживленно переговариваясь заняли соседние два стола. От них отделилась
  молоденькая бритоголовая девушка в новехонькой форме, подошла к столу
  Барбары:
   - Не возражаете?
   - Ничуть, - улыбнулась Барбара, удаляя кредитную карту из прорези в
  столе. Девушка вставила свою и углубилась в обстоятельное изучение меню.
  Запоздало спохватилась, протянула через стол руку:
   - Ламия Сайонара. Торговец "Клинок"
   - Барбара Юкке, - Барбара пожала узкую холодную ладонь Ламии, -
  Торговец "Дорко".
   - "Дорко"?! - переспросила девушка, - Но это корабль Бороды!
   - А я - его бортинженер.
   - Мне еще не приходилось сидеть за одним столом с пиратами, -
  холодно сообщила Ламия.
   - Это недоразумение, - покачала головой Барбара, - Я не знаю, чем
  занимался капитан раньше, но при мне он не принял на борт ни килограмма
  нелегального груза. И не атаковал тех, кто сам не лез под стволы.
   - Я не утверждала, что вы контрабандисты, - тряхнула головой Ламия,
  - Я сказала, что "Дорко" пиратский корабль.
   - "Дорко" - странный корабль, это верно, но он не пиратский, -
  спокойно сказала Барбара, придвигая к себе поднос, возникший в отверстии
  стола, - Мы ни на кого не нападали...
   - Вы вне закона! - раздельно сказала девушка, - Для того, чтобы
  корабль лишили полицейского статуса, требуется очень бурная жизнь оторвы.
   - Догадываюсь. Я сама очень хочу разобраться во всем этом. Можешь
  поверить мне на слово, загадок очень много, капитан неохотно говорит о
  прошлом, а я слишком малое время летаю на "Дорко", чтобы разобраться что к
  чему. Давай лучше поболтаем о простых и понятных вещах. Например, о твоем
  "Клинке". Откуда вы пришли?
   - Из Гдема. Тройной трансгалакт. У нас очень хороший корабль, - с
  гордостью сообщила Ламия, - Весь путь от Юулги до Бинаку занял два месяца.
   До сознания Барбары с трудом дошло - три межгалактических прыжка за
  два месяца. Она покачала головой, пытаясь представить это огромное,
  неподъемно большое расстояние:
   - Наверное, жутко дорогое путешествие?
   - Очень. Таких кораблей, как наш - считаные единицы, - заметила
  Ламия, придвигая к себе свой поднос и колеблясь - с какого из деликатесов
  начать пир, - Их окупает только одна вещь, которая по слухам есть в одной
  из звездных систем этой галактики. Это янтарь.
   - Никогда не слышала о нем, - призналась Барбара. Ламия показала ей
  тоненькое колечко на безымянном пальце правой руки. В кольцо был вправлен
  крохотный желтый камень.
   - Не думай, это не подделка, он самый настоящий, два карата! -
  заверила девушка, - Это все мои сбережения за год работы.
   Понизила голос:
   - Говорят, у Натальи Смирновской есть ожерелье из огромных кусков.
   - А кем ты работаешь?
   - Навигатором. Наш корабль, наверное, единственный в этой дыре
  имеет Систему Спрямления Пути, - гордо сообщила Ламия, - А я командую
  навигационной секцией. Это Борода?!
   К их столику неспешно подошли хакер и Зверь.
   - Приятного аппетита, - буркнул Ежи, - Барбара, невредно будет
  немного поспешить. У меня плохие новости.
   - Я буду на корабле через четверть часа, - кивнула она. Ламия
  смотрела на Ежи, как на особенную, невиданную достопримечательность.
   Хакер шутливо отаслютовал девушкам и ушел в сопровождении ни на шаг
  не отстающего Зверя.
   - Мороз по коже, - пробормотала Ламия, - Кажется, больше него я
  испугалась только одного человека.
   - Своего капитана? - предположила Барбара.
   - Нет. Дэвида Великолепного, Хозяина Гдема.
   - Но капитан - самый обыкновенный человек, - поморщилась Барбара, -
  Не знаю, чем он тебя столь перепугал.
   - У него в глазах - война и смерть. Они чужие, его глаза, - зябко
  передернулась Ламия, - Он улыбается когда-нибудь?
   - Конечно, - фыркнула Барбара, - Довольно часто. Ну, мне пора.
  Приятно было познакомиться.
   Она ощутила крепкое рукопожатие Ламии, пожелала ей удачи и быстро
  дошла до своего корабля. Пандус оторвался от бетона летного поля сразу же,
  как она вошла вовнутрь, неся в руках по большой сумке с обновами.
   Ежи подбоченясь разгуливал по рубке, когда девушка, поставив сумки
  в своей каюте, вошла в предупредительно открывающиеся двери. На экране
  разноцветными огнями мерцало летное поле.
   - Работаем, - сказал капиан и нажал огонек на консоли. Из
  разошедшегося пола появились никелированные противоперегрузочные коконы.
   - Прогреваем Монстра. Взлетаем без санкции диспетчеров.
   - Почему?
   - Свежие новости, голубушка! Те милые торговцы, с которыми ты так
  тепло общалась, на самом деле служат в тайной полиции Юулговаям, и
  прилетели они на крейсере "Клинок" специально за тобой и частично за мной.
  Пора сматываться, запахло жареным!
   - До чего же мне интересно, что они все нашли в тебе, Барбара,
  такого! - буркнул Зверь, - По мне ты самый обычный механик со средним
  интеллектом, чересчур законопослушная, чтобы хоть что-то незаконное сделать.
   - Так оно и есть, - кивнула Барбара. Зверь тихонько рассмеялся:
   - Тогда остается, как я понимаю, только одно. Простая девчонка из
  народа увидела то, что ей видеть не полагалось. И теперь за ней гоняются
  все комув ни лень, чтобы то ли узнать, что именно она видела, то ли сделать
  так, чтобы она никому ничего не рассказала.
   - Ну... - замялась Барбара, - Может быть, что-то в этом роде.
   - Хмм! - Зверь засиял всеми своими начищенными клыками, - Допустим,
  мы ничего не хотим уточнять. Но я вызвал на консоль твой послужной список,
  из него ясно, что последние рейсы ваш грузовик делал между Му и Калирией.
   - Семь-восемь и джамп на пункт назначения, - пробормотал Ежи,
  выводя с максимально терпимым ускорением корабль на грань стратосферы,
   - Мне становится очень интересно, Зверь. То есть Холмс. Что же вы
  выводите из имеющихся фактов при помощи знаменитого дедуктивного метода?
   - Элементарно, Ватсон. По моим прикидкам, восемьдесят из ста, что
  это Нечто наша Барбара увидела именно на Калирии, и только по десять
  процентов за то, что она оказалась ненужным свидетелем на Му или раньше,
  где-то в других местах, список прилагается! - с торжеством закончил Зверь.
   - Это ваши домыслы, - сказала Барбара, - и я не скажу ничего.
   - А нам ничего и не нужно, - фыркнул Зверь, - Остальное мы легко
  можем разработать сами, вот только на хрена нам это? Разве что потешить
  свое неиссякаемое любопытство? Чтобы потом еще и за нами начали такое же
  сафари?
   - Кажется, мы уже имеем сафари, - мрачно сказал Ежи, - Поставь себя
  на место глобалов: люди долго контактировали с носителем потенциально
  опасной информации. Доказать, что они уж совсем ничегошеньки не узнали,
  невозможно. Не лучше ли "надежно изолировать" весь круг потенциальной
  утечки?
   - То есть мы по уши в кошачьем дерьме! - горестно завопил Зверь.
   - А мы вообще когда-нибудь из него вылезали? - угрюмо спросил Ежи,
  возясь с галактографом, - Ну высадим мы ее где нужно, ну зачтут нам миссию,
  а что дальше? Замарали документы, влезли в непонятные дела Верхнего
  Эшелона, которые нам нужны как бревно в заднице. Ради чего?
   Последние его слова прозвучали неразборчиво, заглушенные
  пронзительным визгом системы Спрямления Пути. "Дорко" начал серию случайных
  прыжков, выполняя маневр "семь-восемь".
  
   014 Hex. Out Ix, 1: ; ( Еще вывести число 1 куда-то наружу );
  
   - Прибыли! - облегченно откинулся в ложементе Ежи, когда внезапно
  ожили экран и радар, показывая глухомань внешней окраины системы, - Можно
  выбираться из противоперегрузочных коконов, нас тут не встречают.
   - А что дальше? - воинственно поинтересовался Зверь, не спеша
  покидать надежную алую мякоть и настороженно всматриваясь в полусферу
  локатора.
   - У меня есть план. Вон тот кусок льда размером с гору вполне
  пригоден. Подключайся к орудийной сети и выплави небольшой ангар. Я съезжу
  на Корт один, на нашем катере, и если там все нормально - тогда мы вторым
  рейсом отвезем Барбару...
   Через два часа все наладилось. Барбара хмуро смотрела на экран из
  пилотской кабины, Зверь же демонстративно отвернулся от экрана, выражая
  свое полное несогласие с происходящим. "Дорко", надежно упрятанный подо
  льдом и оседающей снегом испаренной выстрелами воды, остался за кормой
  катера в десяти миллионах километров от планеты Анх.
   Ежи, насвистывая, задал автопилоту курс и завалился спать,
  поскольку следующие семнадцать часов делать было совершенно нечего. Через
  семь часов проснулся, поел и полез в сумку, вспомнив про прихваченный
  портативный компьютер, и решив пользоваться хорошим настроением и делать
  "домашнее задание" по материалу, оставленному Кислотой для самостоятельного
  изучения.
   Оставшееся до посадки время пролетело совершенно незаметно в беге
  золотистых строк машинного кода по синему плоскому экрану. Ежи как раз
  восторженно выкрикнул заковыристое ругательство, торжествуя победу, когда
  Твердь подала голос:
   - Поверхность - летательному аппарату. Назовите интендефикационный
  код и название вашего корабля.
   - RB 160, повторяю: Ричард Браво один шесть ноль, корабль "Дорко".
  Прошу посадочный коридор.
   - Эр бэ сто шестьдесят, пространство чисто на семьдесят две минуты,
  ваша площадка номер три, - после небольшой заминки отозвалась Твердь.
   - Принято, благодарю, - вежливо закончил разговор хакер, пряча
  компьютер в сумку и включая посадочный компьютер катера...
   ... Еще через час он вышел из ворот космопорта в шум и суету
  припортового базара. Раса, населяющая Анх, напомнила Ежи Азию и цыган -
  смуглые темноглазые люди были громкоголосы и носили длинные развевающиеся
  одеяния. В воздухе пахло тысячью разных запахов, длинные вереницы ларьков
  предлагали все, что только могло заинтересовать прибывшего путешественника
  - от сладостей до ядов, от невинных безделушек до оружия. Ежи, отмахиваясь
  от чересчур нахальных зазывал, прошел, разглядывая товары в первом ряду
  лавок, остановился, купил что-то похожее на беляш с сыром, с удовольствием
  укусил прожаренное, горячее тесто и побрел дальше. Линия лавок простиралась
  почти на километр, охватывая оба выхода с летного поля. Не найдя ничего
  особенно занятного, хакер перешел во второй проход. Цены тут стояли пониже,
  качество товара - похуже, зазывал не было. Разглядывая выставленную на
  продажу мелочевку, Ежи приблизился к условленному месту и увидел за
  прилавком девочку лет девяти - десяти в потрепанном, застиранном, но чистом
  платьишке. Он остановился и с интересом спросил:
   - Это что, ты здесь торгуешь?
   - Торгую, - сообщила девочка, - Вместе с мамой. Она сейчас
  вернется. А вы чего-нибудь хотите купить?
   - Пока не знаю, - задумчиво сказал Ежи, веряя в руках разукрашенный
  маленькими желтыми камешками браслет, - Как ты думаешь, это красиво?
   - Есть и получше, - зевнула девочка, - А вы кому это купили, своей
  жене?
   - Нет, одной знакомой в подарок.
   - Ну, для знакомой это хороший подарок, - важно кивнула девочка, -
  А вот и мама.
   - Здравствуйте, - с облегчением улыбнулся Ежи входящей за стойку
  худощавой темноволосой женщине, - Я к вам по делу.
   - Здравствуйте, - кивнула женщина, - Слушаю.
   - Я с живым грузом. Меня послал Француз Ришар.
   - Понятно, - кивнула женщина, - Так. Здесь мы говорить не будем.
  Джипси, погуляй с дядей по базару, а потом веди его к нам домой. В космосе
  стало неспокойно, говорят, засекли корабль Бороды.
   - Навряд ли его могли засечь, ну да лучше поберечься, - кивнул Ежи,
  - Если вы не против, я угощу ребенка чем-нибудь вкусным?
   - Надеюсь, что вы не поддадитесь уговорам Джипси, а то она скупит
  половину базара, - усмехнулась женщина, - Джипси, смотри у меня!
   - Мамочка! - укоризненно сказала девочка, уже выпорхнув из-за
  прилавка и подавая смуглую ладошку Ежи, - Я буду очень воспитанной. А вы
  пилот?
   - Пилот, - улыбнулся хакер, - И не только. Куда мы пойдем?
   - Вон там очень вкусные сладости, я знаю, - сказала Джипси, - И до
  смешного дешевые!
   Они побродили по базару, Ежи прикупил кое-что по мелочи, в том
  числе прекрасный нож с костяной рукоятью, Джипси держала его за руку и
  оживленно болтала с полным ртом конфет:
   - А как тебя зовут? Ой! Я же не должна это спрашивать!
   - Ну, тебе я могу сказать - меня зовут Ежи.
   - Какое смешное имя, - фыркнула девочка, - А я Джипси Даррил. А ты
  прилетел на своем корабле?
   - Верно, - кивнул хакер, - Я прилетел на своем корабле, а сюда
  добрался на катере. А вы с мамой далеко живете?
   - Не очень, - сказала Джипси, останавливаясь рядом с торговцем
  детским платьем, - Посмотри, какое здесь все красивое, правда?
   - А что тебе нравится больше всего?
   - Вот это наверху, - вздохнула девочка, указывая на пестрое платье
  из легкого, мягкого материала. Ежи кивнул торговцу:
   - Сколько стоит?
   - Если со скидкой, то шестьдесят три монеты, - сообщил косматый
  парень, закутанный до подбородка в бурый плащ, - Джипси, спасибо за
  покупку, но твоя мама все равно будет сердиться.
   - Неа, она сегодня добрая, - беспечно сказала девочка, - И что тут
  такого вообще? Он же пилот, у него много денег. У всех космонавтов много
  денег, правда же? Вот и я говорю, чего тут такого!
   Она продолжала весело болтать всю дорогу до дома. Ежи слушал ее,
  идя по маленьким улицам, затененным большими раскидистыми деревьями, глядя
  на небольшие двухэтажные домики, сложенные из дикого камня. В воздухе пахло
  клейкой древесной смолкой, зеленью и печным дымом, свет приятно согревал
  лицо, и вообще в этом городке, начинающемся сразу за припортовым базаром,
  было нечто очень уютное.
   - Ну вот мы и пришли, - сказала Джипси, подводя хакера к крутой
  деревянной лестнице на второй этаж самого обычного здешнего дома, - Мама
  уже закрыла лавку и ждет нас.
   - Великолепно. Ты уверена, что мама не будет ругать нас за покупки?
   - Ну... Почти, - сказала девочка, открывая дверь.
   В доме пахло сушеной зеленью и слегка псиной - от развешанных по
  стенам связок пряностей. Стены, покрытые простой побелкой, простая
  деревянная мебель - комод с глиняной посудой, стол с тремя стульями, ящик с
  игрушками, платяной шкаф и кровать, застеленная пестрым одеялом. Мама
  быстрыми, экономными движениями накрывала на стол. Она глянула на Джипси,
  затем на пакет, который принес хакер.
   - Даррил, я возьму ремень! Ты бессовестная попрошайка!
   - Не нужно ругать ее, - вступился хакер, - Прошу вас.
   Мама сжала губы в прямую линию и промолчала, ставя извлеченную из
  буфета большую красную бутыль.
   - Да будет вам, в конце концов, - вздохнул Ежи, разворачивая пакет,
  - Вот это вам, - он подал маме Джипси Даррил браслет с маленькими желтыми
  камешками, - На память о моем визите.
   - Это совершенно излишне!
   - Прошу вас.
   - Ну хорошо, но вы должны помнить, что у нас с вами только рабочий
  контакт.
   - Разумеется, - кивнул Ежи, - Не принимайте подарки всерьез, у меня
  случайно много денег.
   - Меня случайно несколько смущает ваша борода.
   - Такая мода в моем мире.
   - А как называется ваш корабль?
   - "Дорко". Я имею уйму неприятностей из-за моей пассажирки.
   - Значит, со мной сидит тот, о ком у нас говорят уже второй месяц,
  а галактовидение демонстрирует жуткие сюжеты?
   - Верно, но очень многое они там ставят с ног на голову, - кивнул
  хакер, - Перепутаны причина и следствие, так что из наемника получился
  кровожадный пират.
   - Вы хотите сказать, что те кадры, в которых показан ваш корабль
  возле ограбленного лайнера - фальшивка? И записи корабельных видеокамер
  лайнера - тоже?
   - Разумеется, - спокойно кивнул хакер, - Ни сном, ни духом не
  замешан. Никаких ограблений, никаких лайнеров! И кстати, там нет ни намека,
  что все это вытворял я. Ни единого кадра с моей физиономией.
   - Мама, а можно я прокачусь с дядей Ежи? - вступила в разговор
  занятая обновками Джипси.
   - Ни в коем случае!
   - Ну мамочка, мы только взлетим и сразу сядем, - заканючила
  девочка. Ежи засмеялся, а женщина нахмурилась:
   - Даррил, выйди погуляй. У нас серьезный разговор. Да вы
  угощайтесь, вот вино. Правда, я всегда думала, что космонавты не пьют.
   - Ну кто как. Спасибо, - кивнул хакер и налил себе. Вопросительно
  посмотрел на женщину, она покачала головой:
   - Я пока не хочу. Даррил, иди на улицу, иначе я рассержусь!
   Джипси шмыгнула носом и уныло вышла.
   - Она ужасно невоспитана, - вздохнула она, - Прямо не знаю, что с
  ней делать.
   - Как мне вас называть? - спросил Ежи, - Мое имя вы знаете.
   - Хмм... Кушайте, пожалуйста. Вот это мясо очень неплохое, если вы
  переносите острое. Зовите меня Мама и довольно. Я региональный
  представитель Гильдии и одновременно - Галактической федерации. Конечно,
  есть чиновники с громкими титулами и большими животами, но настоящую работу
  делаю я. Сколько времени вам нужно для доставки девушки на планету?
   - Примерно трое ваших суток. А мясо в самом деле прекрасное.
   - Неожиданно много. Мы рассчитывали, что Барбара будет здесь
  сегодня.
   - Наверно, я переосторожничал, - пожал плечами Ежи, - Однако
  подумайте, я из-за нее потерял полицейский статус, мы буквально прорывались
  сюда.
   - Где корабль?
   - В надежном месте у самой границы вашей планетной системы. Я
  вморозил его в ледяной астероид. Куда доставить груз?
   - Через трое суток вы должны подойти к восточному полушарию
  планеты, приземлиться неподалеку от тамошнего городка и высадить ее. Дальше
  мы о ней сами позаботимся, - наморщив лоб, сказала Мама, - Вот координаты
  места посадки. Вы не должны отклоняться от них, иначе можете выхлопом сжечь
  встречающих. Если все пройдет нормально, ваша шумная миссия получит зачет.
   Ежи взял бумажный клочок с несколькими наспех написаными цифрами.
   - Вы должны высадить ее точно в полночь по Стандартному
  Межгалактическому времени. Как только она отойдет от корабля, улетайте.
  Если вам не требуется что-либо в космопорте, а я думаю, что не требуется,
  вы можете дальше заниматься своими делами, - сказала она. Ежи нахмурился:
   - Я должен понимать сказанное как приказ сразу после посадки
  улетать из системы?
   - А что вам в этом не нравится, господин пилот?
   - Госпожа куратор, я привык сам определять свои планы. Если мне
  указывают, что я должен делать, то не вредно было бы прояснить причины.
   - Причина в том, что вами занимается разведка Гдема и лично некие
  Наталия Смирновская и Дэвид Эдвин Ли. Вы знаете, кто это? Или вам
  недостаточно испортили досье?
   - Лично не знаком. А кто такая Наталия Смирновская?
   - Возглавляет тайную политическую полицию на Юулговам, столичной
  планете Гдема. Ужасное существо, да избавят вас боги от встречи с ней!
   - Хмм... Учту.
   - Так вот, по линии Гильдии местный чиновник уже получил депешу
  относительно вас с Барбарой, но поскольку здесь замешана и Федерация, то я
  предпочитаю оставаться лояльной своей основной структуре, - неохотно
  сообщила Мама.
   - А как тут завязан Ришар? - хмуро поинтересовался Ежи.
   - На этот вопрос, как на любой, связанный с федерацией "Элита" я не
  отвечу.
   - Очень хорошо, - кивнул Ежи, - Спасибо, что просветили.
   - Не за что. Угощайтесь, этого требует местный этикет. Кстати, у
  меня есть одна просьба.
   - Да?
   - Не приручайте Джипси. Вы улетите, а она станет ждать. Она очень
  привязчива.
   - Кажется, у меня нет иного способа попасть еще раз в ваш дом, -
  улыбнулся Ежи.
   - Зачем это вам нужно?
   - Ну... просто так. Здесь очень хорошо.
   - Кажется, у вас те же недостатки, что у Джипси, - недовольно
  нахмурилась Мама, - Я сразу уточнила, что у нас только рабочий контакт.
   - Ну что же, рабочий так рабочий, - вздохнул хакер, - Может быть, я
  прилечу по работе.
   - Не выдумывайте.
   - Можно узнать причины неприязни?
   - Хуже вашей репутации только ваша отвратительная борода. Пейте
  вино.
   - Благодарю. Кажется, мне пора?
   - Не стану задерживать.
   - Спасибо за угощение, до свидания, - поднялся из-за стола Ежи, -
  Да, а вы замужем?
   - Я вдова, если это так важно. Прощайте.
   Он прошел по вечернему городку, по пустеющему базару и увидел у
  ворот в космопорт Джипси. Она склонила голову и поглядывала на хакера с
  видом пай-девочки.
   - Что ты тут делаешь? Уже вечер, Джипси.
   - Я тебя жду, - сообщила она, - Я оставила маме записку, что полечу
  с тобой.
   - Это невозможно, - покачал головой он, - Я лечу на целых три дня и
  не буду высаживаться в порту.
   - Но ты же вернешься на планету?
   - Ну вообще-то да, но не сюда.
   - Ладно, - вздохнула девочка, - А когда ты взлетаешь? Я хочу
  посмотреть на взлет твоего катера.
   - Через час. Мне нужно кое-что сделать перед стартом.
   - Тогда до свидания, - вздохнула она, - Прилетай к нам еще, хорошо?
   - Постараюсь, - кивнул он и с некоторым подозрением покосился на ее
  мордашку, чересчур честно изображающую невинность. Кивнул ей еще раз и
  пошел сквозь ворота в административный комплекс договариваться насчет
  необходимых слегка поцарапанному кораблю запчастей. На это ушло полчаса,
  затем он в сопровождении электрокара с нужными железяками прибыл на катер,
  быстро погрузил запасные части для навигационной электроники "Дорко" и
  взлетел. Катер, следуя курсу возвращения, обогнул планету Анх и взял курс
  на окраину системы, удерживая постоянное ускорение в три "Жи", пока его
  доставали сигналы локационных станций космопорта и спутников планетарной
  системы навигации. Ежи незаметно заснул в кресле под ровный шелест
  двигателей, пение радара и периодическое попискиванье корректирующего курс
  автопилота.
   Он проснулся от постороннего звука и поворачиваясь на его источник,
  обомлел от ужаса. В соседнем кресле расположилась Джипси Даррил и весело
  ему улыбалась.
   - Ты?! Как ты тут оказалась?!
   - Ну, мне немножко помог один человек. А у тебя здорово!
   - Боже мой, мама сойдет с ума! Джипси, что ты наделала! Дьявол, я
  не могу вернуться и высадить тебя!
   - Почему?
   - Нет времени еще раз тормозить, садиться, взлетать и разгоняться
  снова.
   - Ну и ничего такого страшного, - успокоительно сказала она, -
  Высадишь меня, когда сможешь.
   - В другом полушарии Анх, в полночь, в голом поле? Ты с ума сошла!
   - Ах, ну и пусть, - сказала девочка, - Зато я лечу в настоящем
  катере. Как ты думаешь, мы можем встретить Бороду на его ужасном корабле?
   - Ну уж нет.
   - Жалко. А то, говорят, никто его ни разу не видел в лицо. А мы бы
  его поймали и сдали в полицию. За него знаешь сколько денег отвалят?
  Миллион кредитов или даже больше! - Джипси вылезла из кресла и подошла к
  пульту управления катером, - Он у тебя совсем не такой, как на других
  кораблях. Меня иногда пускали посмотреть в катера и даже в пилотские рубки
  маленьких кораблей. Когда я выросту, обязательно стану пилотом.
   - Вернись в кресло, пожалуйста! - взмолился хакер, с беспокойством
  наблюдая на индикаторе затихающие сигналы планетарных локаторов, - Сейчас я
  дам настоящую скорость, и тогда лучше лежать, понимаешь?
   Девочка послушно вернулась в кресло второго пилота, с любопытством
  разглядывая пульт. Индикатор детектора локаторов медленно пожелтел, затем
  позеленел, и двигатели катера, до того ровно шелестящие, оглушительно
  взревели - автопилот отдал команду перейти на крейсерскую скорость.
  Гравитационные решетки смягчили трехсоткратную перегрузку до двух "Жи", и
  все же Ежи забеспокоился - как перенесет Джипси эту непривычную тяжесть.
  Девочка пошевелилась и сообщила:
   - Вот, теперь я знаю, что такое полное ускорение. А тяжело.
   - Как ты себя чувствуешь?
   - Как в "куче мале", когда сверху сядут несколько девчонок.
  Нормально, капитан. Ты чего зеваешь, хочешь спать?
   - Честно говоря, да. Ужин твоей мамы - тяжелая вещь при двойной
  перегрузке.
   - Ой, она так любит кормить! - хихикнула Джипси, - Я схожу в туалет?
   - Пожалуйста. Туалет рядом со входным люком, такая маленькая
  дверка. Снизить скорость?
   - Я знаю. Не нужно, мы же торопимся. Спи, я ничего не буду трогать.
   - Кстати, а где ты пряталась?
   - В туалете. Там есть такой круглый шкаф.
   Ежи пробрал мороз - девочка укрывалась в малом грузовом шлюзе,
  через который из катера по надобности мог выбрасываться в космос мусор.
   - Ни в коем случае больше не залезай туда, это может очень плохо
  кончиться!!!
   - Хорошо, не буду. Ты не волнуйся, капитан, все будет хорошо, я
  доберусь до дома отовсюду, где бы мы не сели.
   - Хочется верить, - проворчал Ежи, все же снижая скорость до
  полутора сотен "Жи", что давало одну силу тяжести в катере... Он незаметно
  задремал, и когда встряхнулся, Джипси уже вернулась в кресло. Катер снова
  увеличил скорость, и хакер окончательно уснул под ровную песню двигателей.
  
   015 Hex. MOV G,H ;(Переместить данные из G в H)
  
   Человек, который в тишине сидел в кресле локального директора Лиги
  в мире Бинаку, был стар и слеп. При необходимости он пользовался
  специальным протезом, заменяющим выжженные когда-то глаза, но больше он
  полагался на свой тонкий, как у многих слепых, слух. В принципе, он мог
  вставить глаза за несколько часов в клинике Гильдии, но по странной причуде
  не желал. Вот прогремел раскат двигателей взлетающего рейсового лайнера
  "Дротик", идущего к Пак-четыре, вот прошелестел лифт, затем слепой услышал
  знакомые шаги. Ему не требовалось особо вслушиваться в негромкие звуки,
  чтобы оценить все раздражение вошедшего. Он кивнул и подключил протез:
   - Присаживайтесь. У нас неприятности?
   - Так точно, - коротко кивнул круглолицый коренастый человек,
  одетый по последней местной моде - серые свободные брюки, радужная
  переливающаяся то ли куртка, то ли рубаха, такой же невозможной расцветки
  перчатки и обувь. Старик внутренне поморщился и пожалел, что включил свои
  искусственные "глаза", хотя заранее наверняка знал, что ничего приятного не
  увидит.
   - Где?
   - С этим моим последним поручением, - пробормотал переминающийся с
  ноги на ногу посетитель. Хозяин кабинета присвистнул и уже не сдерживаясь
  сморщился от отвращения.
   - Ты говнюк, Шари, - отчетливо произнес слепой, - Хочешь сказать,
  что упустил корабль?! Хочешь сказать, что они спокойно улетали, пока ты
  подбирал очередные блестящие сраные брючки у своего очередного популярного
  сраного портного?!
   - Мы перехватим его в Магускуме, - выдавил из себя Шари.
   - Конечно. Потому, что если вы его не перехватите, или если он
  высадит девчонку где-то по дороге, тебе уже не достанет денег на модные
  тряпки и роскошную квартиру! Вон отсюда, и без хороших новостей не
  появляйся!!! - рявкнул старик.
   - Но...
   - Ты будешь объясняться не со мной, Шари, нет, - почти ласково
  сказал слепец, - Доложишь о результате демонам. Их комиссии во главе с
  Наташей и Хозяином. Так что тебе лучше хорошо выполнить поручение.
   Лицо Шари исказала гримаса ужаса:
   - Шеф, я все сделаю! Все будут довольны, клянусь!
  
   016 Hex. RET ; ( Вернуться назад )
  
   Астероид окружали медленно вращающиеся обломки кораблей. Ежи понял,
  что без него произошло еще одно сражение. Выигранное Зверем, хотя астероид
  был перепахан кратерами от взрывов и здорово уменьшился в размерах. Катер
  спокойно прошел мимо обломков минимум десяти кораблей и аккуратно причалил.
  Корабль был в порядке.
   - Ну, как вы тут без меня жили? - бодро спросил хакер, вылезая из
  катера в трюм "Дорко", - Какие новости? Дрались?
   - Да. Шестнадцать сбитых, у нас все хорошо, но Зверю теперь очень
  плохо, - сказала Барбара из проема люка в бытовой отсек корабля. Ежи
  заметил темные круги у нее под глазами, - Он не на шутку разболелся.
   - Что с ним?
   - Не знаю, похоже на паралич, - тревожно сказала девушка, - Я сижу
  возле него второй день. Есть не хочет, двигается с трудом. Жалуется, что
  все онемело.
   Хакер побежал в рубку, бросив сумку с покупками в трюме. Зверь
  лежал в противоперегрузочном коконе, подключенный к системе управления
  огнем, и имел жалкий вид - торчащие из-под тусклой шкуры ребра, сухой нос,
  вяло поникшие уши.
   - Это ты? - пробормотал Зверь, - Ну и как слетал?
   - Нормально. Что с тобой?
   - Да вот, кисну. Похоже, я отлетался.
   - Почему не ешь?
   - Не хочу. Мутит от еды.
   Хакер ринулся в свою каюту, порылся в шкафчике с лекарствами,
  похрустел сворачиваемыми головками ампул и вернулся с полным мутно-розовой
  жидкости шприцем.
   - Да ну тебя к бесу! - вяло брыкнулся Зверь, отключаясь от оружия,
  - Главное, что ты вернулся. Я чуть не свихнулся, думая, что тебя могли так
  же ждать, а ты на безоружном катере!
   - Разговор не обо мне, - вздохнул хакер и всадил шприц в заднюю
  лапу Зверя, - Не я тут собрлся помирать, придурок! Дотянешь до планеты?
   - Зачем? Вы летите себе, - грустно сказал Зверь, - Я тебя дождусь.
  Может быть.
   - Ну уж нет, полетим все вместе. Барбара, быстро собирайся!
   - Совсем, с вещами?
   - Да. Мы расстаемся. Я высаживаю тебя в этом мире.
   - Почему?
   - Потому, что я должен был тебя сюда привезти. Здесь тебя спрячут,
  - Ежи выдернул шприц, бросил его в мусорный контейнер и схватил Зверя на
  руки.
   - Не занимайся ерундой, - сказал Зверь, - Я сейчас одна обуза.
   - Это ты не тупи! - рявкнул на него хакер, - Одного меня оставить
  хочешь?
   Он вынес легкое тельце к катеру, прихватив по дороге брошенную
  сумку. Почти сразу за ним шла Барбара, неся свои вещи. В люке катера их
  встретила Джипси:
   - Ой, какая собачка!
   - Сама ты собачка, - буркнул Зверь, - Да не тискай меня так,
  капитан, последнее дерьмо выдавишь, твою мать!
   Через десять минут катер "Дорко" на предельном ускорении рванулся к
  планете Анх. Еще через полчаса Зверю стало совсем плохо, пришлось сбавить
  скорость и снова Ежи сделал ему укол глюкозы, витаминов и кофеина. Джипси
  подавленно молчала и жалостливо поглядывала на Зверя. Барбара, измученная
  бессонным бдением, спала в своем кресле. Они дошли до планеты вовремя,
  катер сел в темноте точно в установленном месте, Ежи выпустил девушку,
  велел быстро отойти в направлении огней городка от опаленного выхлопными
  газами грунта и ждать встречающих, выждал пять минут и снова взлетел.
  Теперь катер пошел по баллистической в космопорт планеты Анх. Джипси
  ласково гладила блеклую шерсть Зверя и что-то ему рассказывала, хакер вел
  космокатер на ручном управлении, не особенно заботясь о разрешенной
  скорости. Меньше чем через пятнадцать минут он посадил катер на летное
  поле, схватил Зверя в охапку и сказал:
   - Мы должны найти врача. Очень хорошего врача.
   - Одни хлопоты из-за меня, - вздохнул Зверь и грустно опустил
  голову на локоть Ежи. Джипси уже торопливо вела хакера к воротам в город.
   - Недалеко от базара живет хороший доктор, - сказала Джипси, - Она
  нас с мамой лечит, если нужно. Она очень добрая и, знаю, лечит космонавтов.
   - Проводи нас, а оттуда ты сразу же идешь домой. Прости, я не могу
  сейчас тебя проводить до дома, - сказал хакер.
   Врач оказался женщиной солидного возраста. Она как раз была дома.
  Осмотрев Зверя, она задумалась. Затем подключила к нему диагностическую
  аппаратуру. Посмотрев показания на синем широком плоском дисплее, удрученно
  покачала головой:
   - Дела-то у нас неважные!
   - Любые деньги, - сказал хакер. Зверь мутно глянул на него:
   - Пошел ты в задницу!
   - Я мало чем могу помочь, - призналась женщина, - У него поражена
  нервная система. Такое впечатление, что организм разваливается от
  запредельных нагрузок. Вы случайно не пользовались прямым подключением
  нервной системы к компьютерным терминалам?
   - Да, - признался Зверь, - Пользовался.
   - И к тому же наверняка безо всякой меры, - сурово сказала она, -
  Вашего капитана нужно судить. Это не зря запрещено! Сожжена нервная система!
   - Я ж сказал, что отлетался, - вздохнул Зверь, - Мне сейчас и
  голову на весу не удержать. И шкура как резиновая.
   - Я могу рекомендовать некоторые лекарства и месяц невесомости, -
  сказала врач, - и поначалу придется питаться внутривенно. Это возможно?
   - Нет проблем. В какой степени это поможет? - спросил хакер,
  доставая бумажник.
   - Уберите ваши деньги! Он сможет летать с вами, - она покачала
  головой, - Но это только полумера. Говорят, есть только одно место, где ему
  могут по настоящему помочь. Но только это очень далеко отсюда.
   - Где?
   - Галактика Гдема, звездное скопление Хоуп, Гамма Парацельса. Это
  называется Госпитальные Миры, там самая лучшая медицина во всей известной
  вселенной. Не знаю, как вы туда доберетесь - снова покачала головой врач.
   - Раз надо, значит надо, - твердо сказал хакер.
   На улице их ожидала Мама вместе со шмыгающей носом Джипси.
   - Как вы могли ее увезти! - гневно спросила Мама, - Немедленно
  убирайтесь из системы, мы не в состоянии скрывать факт вашей посадки дольше
  трех часов!
   - "Клинок"? - мрачно спросил хакер. Мама выдохнула и стянула губы в
  прямую линию:
   - Мне уже сказали, что ваш... друг плохо себя чувствует, но
  поймите, оторва, если вы немедленно не улетите, то пострадаем мы все, и все
  планы рухнут!
   - Я улетаю, - сказал хакер, трогаясь с места в направлении своего
  катера, - Не волнуйтесь. До свидания.
   - Я не советую вам здесь снова объявляться! - долетело до его ушей.
   - Оставил бы меня тут, - тоскливо сказал Зверь, - Чует мое сердце,
  что ничего хорошего у нас не выйдет. Ты же не сможешь одновременно
  пилотировать "Дорко" и вести огонь. А я сдохну от перегрузок. Да что там,
  все равно я уже не жилец.
   - Мы же netizens! - сказал сквозь зубы Ежи, - Двух часов
  предостаточно для вхождения в Сеть. И нам нужно пройти всего один раз - до
  Парацельса.
   - Ну да. А Парацельс находится в галактике Гдема, - уныло
  пробормотал Зверь, - Там-то нас и возьмут тепленькими.
  
   017 Hex. Dec A ; ( Вычесть еще единицу из А )
  
   Катер взвился в черноту космоса. Радар тут же оповестил о неких
  летательных объектах, следующих за ними. Ежи глянул на классификатор и
  грязно выругался.
   - Что там? - выдохнул Зверь, придавленный двойным ускорением к
  креслу.
   - Ракеты класса "Поверхность - Космос". Нас раскусили. И следом
  движется крейсер. Кажется, я знаю, как он называется.
   - Я тоже, - пробормотал Зверь, - "Клинок".
   - У нас нет времени возвращаться к "Дорко", - свирепо сказал хакер,
  - Прыгнем на катере. Терпи, включаю максимальное ускорение, нужно уйти от
  ракет!
   Зверь промолчал. Он напрягся изо всех сил и повернул голову так,
  чтобы видеть пульт. И тут же его приплюснула трехкратная перегрузка.
  Генераторы победно ревели, гоня уродливую коробку космокатера с предельным,
  четырехсоткратным, ускорением. Ракеты и крейсер начали медленно отставать.
  Ежи лихорадочно работал с аппаратурой, предусмотрительно установленной на
  катере, но еще ни разу им не использованной - он пытался войти в Сеть.
  Прошло сорок минут, он издал хриплый вопль и впереди по курсу вспыхнул
  ослепительный свет. Катер сходу ворвался в киберпространство "Omnianet",
  оно выглядело как чудовищное переплетение гигантских тоннелей,
  перекрещивающихся, раздваивающихся, переливающихся всеми мыслимыми
  оттенками. Ежи сбросил скорость и перешел на ручное управление. Генераторы
  почти стихли, стал слышен хрип Зверя, перешедший в более-менее нормальное
  дыхание.
   - Я думал, нам пиздец, - отдышавшись, сообщил он. Ежи хмыкнул,
  вертя маневренный аппарат в странном пространстве без верха и низа:
   - Я тоже.
   Мимо катера проносились надписи, сделанные светящимися буквами,
  висящими в пространстве. Когда катер проходил сквозь них, они рассыпались
  мерцающими искорками в звездный туман: "УРОВЕНЬ 2", "УРОВЕНЬ 3", "УРОВЕНЬ
  4". Внезапно промелькнула табличка "ЧАСТНОЕ ВЛАДЕНИЕ, ВХОД ТОЛЬКО ПО
  ПРИГЛАШЕНИЮ!" и следом " ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ГДЕМА!".
   - Держись, почти приехали! - прохрипел, обливаясь едким вонючим
  потом, Ежи. Фыркунул, стряхивая с лица щекочущие капли. Перед катером вновь
  замерцало: "УРОВЕНЬ 3", затем "Добро пожаловать в звездное скопление
  Надежды", "УРОВЕНЬ 2", катер снова помчался мимо надписей, пока впереди не
  замерцало "Парацельс", и через несколько минут они с изумлением смотрели на
  усеянное звездами небо шарового скопления Надежды. За кормой катера роем
  мерцающих искр рассыпался выход из Сети. Прямо по курсу изумрудно зеленела
  огромная быстровращающаяся планета. Ежи настроил автопилот на посадку в
  джунглях, в наименее заселенной ее части.
   - Получилось!!! - завопил Ежи.
   - Пожалуй, я дотяну, - сообщил Зверь, - Уколешь меня еще раз?
   - Попробуй только не дотянуть, - грозно сказал хакер, вставая с
  кресла и раскрывая свою сумку. Снова захрустели ампулы и сипло вздохнул
  шприц.
   - Мы все же их опять надули, - засмеялся Ежи, делая Зверю очередную
  инъекцию, - И еще не раз надуем. Так, врезка на месте. Компьютер в полном
  порядке, заряжен на пятнадцать часов автономной работы, аварийный запас и
  твои снадобья на месте, деньги и кредитные карточки... Ага, вот они,
  документы. Мы готовы к посадке, Зверь. Потерпи еще немного.
   Катер в режиме "скромной" посадки предельно тихо вошел в атмосферу
  планеты и плавно снизил скорость до нулевой. Автоматика сработала
  безупречно - генераторы стихли в момент касания поверхности всеми шестью
  посадочными опорами. Ежи бросился открывать люк, вынес компьютер, подключил
  к нему сетевой адаптер и начал колдовать. Через несколько минут,
  показавшихся Зверю вечностью, из люка до него донеслось довольное "Угу!".
  Почти сразу же хакер влетел в салон, подхватил Зверя и вынес наружу, под
  сень огромных, толстенных деревьев, слегка напоминающих гигантские сосны.
  Возле катера мерцал столб Сети, хакер повесил на плечо сумку с компьютером,
  перехватил Зверя поудобнее и шагнул вперед, на странную, огромную площадь,
  окруженную нетронутым лесом с трех сторон. С четвертой стороны к площади
  примыкало свежепостроенное кольцо трехэтажного здания. Прямо перед ними
  чернела полукруглая арка входа.
   - Тут всего четыреста метров, Зверь, - сообщил Ежи, устремляясь ко
  входу быстрым, больше похожим на бег, шагом. Возле него с мягким хлопком
  возник из воздуха человек, покосился на хакера и направился в том же
  направлении.
   - Как здесь найти самого лучшего врача? - спросил у него хакер.
   Человек озабоченно покосился на него:
   - Вам назначено?
   - Нет. Вот он умирает, - злобно сказал Ежи, - Мне срочно нужен
  самый лучший врач.
   - Следуйте за мной, - сказал человек и устремился вперед с
  удвоенной скоростью.
   Ежи запоздало разглядел серый костюм, сутулую спину и седые волосы
  на затылке.
   - Вы знаете, что с ним? - не оборачиваясь, спросил человек.
   - Сожжена нервная система. Прямое включение в компьютер.
   - Понятно. Хакер, - бесцветным голосом сказал человек.
   - Можно сказать и так, - согласился Ежи, входя следом за седым в
  арку входа. Под ногами заструилась лента движущегося тротуара. Человек
  спустя краткое время свернул в сторону, вошел в нишу, перед ним
  расступилась кремовая стена, открыв пространство, больше похожее на
  химический цех, чем на операционную - оно было занято разнообразными
  резервуарами из желтого металла.
   - Золото? - догадался хакер. Человек кивнул:
   - В основном. Хороший, чистый металл. Так, здесь свободно. Размер
  вполне подходящий. Не переживайте, мы протезируем не только нервную систему.
   Цилиндрическая емкость с легким стоном разделилась повдоль, верхняя
  часть безо всяких опор поднялась в воздух, открыв овальный зеленый матрасик.
   - Кладите своего викха сюда, Борода, - сказал человек, - И не
  надо нервничать, если вы не замышляете безобразий. Я его починю.
   - Спасибо. Это будет долго? - совладав с собой, спросил Ежи.
   - Трое суток, не меньше. Нервная система, знаете ли, сложная вещь,
  - извиняющимся тоном сказал медик, - Кстати, меня зовут Наум Максович
  Берштейн.
   - Приятно познакомиться, но мне это ни о чем не говорит, - кивнул
  Ежи, глядя, как золотой сегмент опускается на свое место. Раздался тихий
  скрип, из металла вылупился пульт с множеством экранов, экранчиков и
  огоньков.
   - Я хозяин этого мира, - сообщил как о чем-то будничном, Наум
  Максович, - Я Первый Хирург. На время лечения пациента я предоставляю вам
  убежище от полиции. Надеюсь, что вы воспитанный человек и будете считаться
  с законами Парацельса хотя бы эти три дня. А теперь прошу вас покинуть
  операционный театр и подыскать себе временное пристанище. У вас есть деньги?
   - Сколько нужно? - с готовностью спросил Ежи.
   - Немного. Гостинница стоит, если я не ошибаюсь, около трех
  кредитов Ра за сутки. Ступайте и предоставьте заниматься мне и моим людям
  своей основной работой.
   - Спасибо, - кивнул хакер и было двинулся к выходу, но Берштейн
  оторвался от своих манипуляций с кнопками и экранами:
   - Секунду, Борода! Хотите новость? Федерация "Элита" сообщила, что
  ваш боевой Рейтинг повышен через две ступени - от "нулевой" через "первый"
  и "второй". Теперь вы имеете третий Рейтинг. Поздравляю. Можете повесить
  положенную планку на грудь.
   - Откуда вы знаете? - оторопел хакер. Наум Максович рассмеялся:
   - Молодой человек, я же живу на настоящем космическом перекрестке.
  Кого только сюда не заносит случай! Я узнал это как анекдот о
  беспристрастности присвоения Рейтинга.
   - Анекдот? Не уверен, что мне это нравится, - нахмурился хакер.
   - Это может нравиться, может не нравиться, но вы довольно известны
  последнее время в ближних галактиках, и конечно, находятся остряки, которые
  рады новой теме для анекдотов. Приятного отдыха. Не волнуйтесь, ваш
  лохматый приятель будет лучше прежнего.
   - Надеюсь на вас, - сказал Ежи, глядя, как от его приближения
  открылся выход из операционной, - Кроме него, у меня никого нет...
  
   ...В рабочем кабинете Дэвида Великолепного было людно. Кроме него,
  как обычно, болтающего ногами, сидя на своем столе, в кабинете
  присутствовала Черная тройка - эти спокойно уселись в кресла, разве что
  А"Харрн, пользуясь своим главенством, забросил ноги на спинку стула. На
  стуле сжался в комок Шари. По краю ковра размеренно расхаживала прекрасно
  сложенная молодая женщина. Шари поглядывал на нее с ужасом, как кролик на
  удава. Недалеко от дверей застыл навытяжку глава военной полиции генерал
  Семенов.
   - Ссылаю на двадцать пять лет, - подвел итог своих размышлений
  Дэвид Великолепный, - А"Харрн, в твоих университетах найдутся нары для
  дуралея? Лучше всего Барлаг или Карлаг с их вечной мерзлотой.
   - Найдем, не большое дело, - кивнул А"Харрн, доставая из воздуха
  сигару и зажигалку, - Шари, тебе сегодня везет. Мода у нас там правда
  простецкая - валенки да ватник, ну да ты и с ними что-нибудь придумаешь.
   - Спасибо! - с облегчением выдохнул Шари. Женщина остановилась и с
  улыбкой, от которой непроизвольно поежился генерал Семенов, добавила нежным
  голосом:
   - Никакой амнистии, лапонька. Посидишь от звонка до звонка, а то
  так и не поумнеешь. Матери мы будем выплачивать пособие. Двадцатую часть
  твоего жалования, ровно столько, сколько ты считал нужным ей давать. И по
  работе... Сам понимаешь, когда выйдешь, начнешь с самого низа. Зато в
  следующие сто лет ты вряд ли позволишь себе разгильдяйство, кисонька.
   - С-спасибо, г-госпожа, - выдавил из себя Шари. А"Харрн
  вопросительно огляделся, в тишине встал, ухватил Шари зв шиворот и исчез
  вместе с ним.
   Дэвид между тем достал из кармана расческу и начал наводить лоск на
  свой горностаевый галстук. Наташа остановилась неподалеку от Семенова,
  почти дружески сказала:
   - Все же мы выяснили, где сейчас находится этот Борода. Но уж
  увольте от вашей помощи. Надеюсь, что хоть мои мальчики не осрамятся.
   Улыбка исчезла бесследно. Голосом температуры абсолютного нуля
  Наташа Смирновская скомандовала:
   - Видно, вас не хватает на большее, чем расследование кражи сапог
  да усмирение дерущихся солдат по барам. Так займитесь хоть этим. Приступить
  к исполнению своих ПРЯМЫХ обязанностей! Кругом! Шагом марш!
   - Есть приступить к своим обязанностям, мэм! - Семенов отдал честь
  и чеканя шаг вышел из кабинета.
   - Кто будет брать Бороду? - лениво спросил Дэвид, укладывая
  расческу в карман.
   - Команда Брандака Бинго.
   - Запрещаю! - резко сказал Дэвид и слез со стола, - Нам нужно
  захватить Бороду, а Бинго устроит поножовщину. У меня нет желания нарушать
  иммунитет, который дал Бороде Берштейн только для того, чтобы тут же
  определять к нему же в качестве пациента. Возьми свой "Аз", "Буки", любую
  другую из букв, но не Брандака. Если уж мы вынуждены нарушать нами же
  установленные законы, то все должно быть шито-крыто.
   Наталья молчала, всем видом выказывая неодобрение. Дэвид нахмурился:
   - И вот еще что, пупсик. С них ни один волос не должен упасть. Ни с
  Бороды, ни с его викха. Они мне нужны невредимые. То есть без повреждений
  как физических, так и психических. Предупреждаю, если будет иначе - напьюсь!
   - Да уж, аргумент, - неожиданно улыбнулась Наталья, - Все, что
  угодно, только не это. Хоть голышом на столе плясать.
   Лицо Дэвида потихоньку разгладилось. Он фыркнул:
   - А что, надо будет поглядеть при случае!
   Слез со стола, взял Наталью за руку и неожиданно ласково попросил:
   - Кроха, я знаю, как это непросто, но ты уж попробуй обойтись без
  этих своих штук. Он нам очень нужен, а если ты его порвешь на куски...
   - Я дам инструкции группе захвата, - кивнула Наталья, - И возьму
  отпуск на год, если все пойдет как надо.
   - Зачем столько? - благодушно поинтересовался Дэвид, - А, у Рикушки
  пока все эти детские дела погостить хочешь?
   - Хочу, - кивнула она, - А то он как раз от своего приятеля, южного
  императора домой в Шангу - Дуум возвращается. И Лиза тоже по нему скучала.
  Ее-то я на днях отправлю, она уже на последних месяцах, пусть почувствует
  себя важной дамой. Теперь дома пусто - ни одного, ни другой.
   - Ладно, я подумаю над этим, - кивнул Дэвид, - Ну, иди. У тебя еще
  полно государственных дел. Как и у меня.
   В своем кресле материализовался А"Харрн, стряхивая снег с ботинок:
   - Я что-нибудь пропустил?
   - Ничего стоящего, - усмехнулся Дэвид, выдвигая из-под полированной
  глади столешницы неведомо как спрятанный там ломберный столик зеленого
  сукна. На столике лежали карты:
   - Насколько я помню, Тр"Эхна?
   Люди расселись у столика, разобрали карты, лица приняли
  одинаковое непроницаемо - сосредоточенное выражение:
   - Каре бубей, - преувеличенно скромно сказала Тр"Эйхна, выкладывая
  одну за другой карты на сукно.
   - Кто-то жульничает, - сказал Дэв, не открывая свои карты, - Но не
  я, потому что у мення пять джокеров. Это вообще возможно - ПЯТЬ джокеров?
   - Как прикажет Ваше Величество, - придворным льстивым козелтоном
  проблеял Маронару и все расхохотались...
  
   018 Hex. Dec A ; ( Вычесть еще раз единицу из А )
  
   На месте ледяного астероида Ежи не нашел ничего, зато экран показал
  быстро приближающиеся отметки аппаратов Охотников. Ежи скользнул обратно в
  киберпространство, похвалив себя за то, что не стал выключать Сеть при
  выходе в Корт. Нахмурился. Печально вздохнул:
   - Итак, корабль потерян, Зверь выведен из игры минимум на неделю,
  считая послеоперационную адаптацию. Так. Так... Пора идти на верфи
  горнорудной станции Птигиийского синдиката, что в системе Джинджера. Там
  хорошие мастерские, а работы у меня как всегда, полным-полно. Кроме того, я
  ухитрился поднять на ноги полицию всей доступной вселенной, там же
  прославиться, засветить почти все свои документы.
   Хакер долбанул кулаком по пульту и заорал:
   - Выдающиеся достижения, мать вашу полицейскую так!
   Помолчал, глядя, как покачивается катер на перекрестке виртуальных
  кибертуннелей. Буркнул:
   - А корабль мне нужен. Такой тихий неприметный сраный корабль... А
  почему, собственно, это должен быть мой корабль? Отчего мне не наняться на
  чужой? Идея!!! Или... Нет, все же надобен свой.
   Он тронул консоль, и катер стал медленно поворачиваться вокруг
  своей оси. Хакер глубоко задумался, рассеянно следя за кружением
  киберпространства вне катера.
   - Пока не прояснится со Зверем, не стану ничего предпринимать, -
  сказал он себе, - По любому не стану. Что же, сходим на Джинджер, попробуем
  повстречаться с Французом. Как это он назвал этого поляка, торговца
  подержанными кораблями, кажется, Стасюлевич? Поищем, поищем... - он
  коснулся консоли, останавливая медленное вращение катера и направил свое
  суденышко вперед, присматриваясь к указателям у жерл боковых тоннелей.
   Указатель "Джинджер" он едва не пропустил, пришлось притормозить и
  вернуться. Конечно, после переделок на верфи катер мог самостоятельно
  прыгать на десять световых лет, но делал это неуклюже и очень неспешно.
  Катер был модернизирован неплохо, он не уступал теперь маленьким
  грузовичкам, напоминающим вместимостью железнодорожный вагон и снующим
  между небольшими звездными системами. Ежи вывел катер из киберпространства
  и выругался, уворачиваясь от огромного валуна прямо по курсу. На его
  счастье, встречные скорости были очень малы, поэтому маневр прошел четко.
  Хакер включил небольшие, но достаточно мощные лазерные осветители и начал
  извилистое движение между камнями к горнорудной станции Птигийского
  синдиката. Катер вынырнул из киберпространства в районе навигационного
  маяка номер три, так что Ежи оставалось пилить до астероида немного - около
  четырехсот километров замусоренного космоса.
   Через четыре с половиной часа, слегка поцарапав по дороге левый
  борт, катер донес Ежи к астероиду. При встрече с представителями Властей
  Предержащих он был краток:
   - Засбоила электроника, ну и свист... Чудом добрался до катера.
   - Соболезную, - сказал лейтенант Хальтен, - В катере, конечно,
  ничего нет?
   - Есть, - вспомнил Ежи, - Запчасти кое-какие. Ехал сюда починиться,
  ну и прикупил по случаю на Дананге - три. Они мне и принесли несчастье, эти
  чертовы железки.
   - Я обязан их осмотреть, - с зевкои напомнил Хальтен.
   - Да ради бога, - пожал плечами Ежи, - Кстати, вы не знаете такого
  придурковатого поляка, что торгует подержанными кораблями?
   - Виткевича, что ли? - рассмеялся таможенник Тандер, - Кто ж его не
  знает?
   - А где его найти? - обрадованно спросил хакер. Тандер поморщился,
  глянул на охватывающий предплечье и запястье компьютер, где по белому
  металлу переливались затейливой дымкой голографические знаки:
   - Загляни в "Кратер", он в это время дня всегда там.
   - В кратер?
   - Ну да. Это бар на третьем уровне, называется "Кратер". Ты его
  хоть раз видел?
   - Бар? Нет, конечно.
   - Я про Виткевича. Знаешь, каков он из себя?
   - Понятия не имею, - сознался хакер.
   - Он толстый, в кожаной куртке, голова обрита наголо, кроме
  небольшого участка посередине, крашеного зеленым, жирные щеки и ломаный нос.
   - Благодарю, - кивнул хакер, сопровождая небрежно оглядывающего
  запчасти Хальтена.
   - И мой тебе совет - поспеши, пока он не влил в себя чересчур
  много, а не то придется ждать до завтра, пока проспится.
   - Учту, - кивнул Ежи и погрузился в симпатичные для любого пилота
  всякие технические запахи и звуки космоверфи.
   Француз, как оказалось, куда-то улетел на неделю, зато хакер
  отыскал бар "Кратер" и в нем Виткевича. Толстяк - панк мрачно окунал пышные
  усы в бокал жидкого, почти бесцветного пива.
   - Виткевич?
   - Тебе я пан Виткевич, - хмуро сообщил толстяк, брезгливо
  рассматривая пугливо жмущуюся к стенкам жиденькую пену в бокале, - И это
  говно называют пивом!
   - Пан Виткевич, - терпеливо сказал хакер.
   - Ну что еще?
   - Мне нужен корабль.
   - Всем нужен, - нелюбезно буркнул поляк, доставая из кармана
  потертой куртки сигару в аллюминиевом футлярчике и рассматривая оную сигару
  с грустным сожалением. Ежи предположил, что сигара имеет земное
  происхождение.
   - Откуда это у вас?
   - Не твое дело. У нас вежливые люди занимаются своими делами и не
  суются в чужие, - недобро проворчал поляк, - А насчет корабля вот чего:
  даже если бы он и был, то я не стал бы продавать его всяким подозрительным
  личностям.
   - Мне он срочно нужен.
   - Нету у меня кораблей.
   - Я заплачу любую сумму.
   - Ни единого нету. Конец моей коммерции.
   - Понятно, - кивнул Ежи и развернулся. Ни бар, ни торговец ему не
  понравились, так что он с большим удовольствием вернулся на верфи и занялся
  переделкой своего катера в маленький, но быстрый и маневренный кораблик.
  Двое суток пролетели незаметно, а на третьи хакер в то время, когда все
  подкреплялись по укромным углам пивом и бутербродами, настроил компьютер на
  Парацельс и шагнул напрямую в полукруглый вход здания, где лежал Зверь. Его
  там ждали. Он успел шагнуть назад, тут же прыгая и влетая спиной в еще не
  закрытый проход Сети. Упал на камень катакомбов, поднялся и передернулся -
  перед глазами до сих пор стоял огромный ствол, который пятнистый десантник
  в дымчатом, скрывающем лицо шлеме, начал было наводить на хакера.
   - Да уж, - вздохнул он, - Как там изволил выразиться милейший
  доктор? "Убежище от полиции"? Ха-ха!!!
   Достал трубку и набил ее ароматным табаком, насыпанным прямо в один
  из карманов. Поморщился, раскуривая:
   - Лучше бы ничего не обещал. Как же узнать, что со Зверем?
  Впрочем...
   На подключение к Главному медицинскому компьютеру Парацельса ушло
  около получаса. Просматривая выведенный на экран текст, Ежи печально
  вздохнул. Зверь умер. Хваленый Парацельс оказался бессилен.
   Ежи разорвал соединение с компьютером Парацельса, чувствуя, как
  бегут по лицу слезы, крепко треснул кулаком по камню и только теперь
  ощутил, что остался один посреди бесчисленных миров, которые живут своей
  собственной жизнью. И в этих мирах никому, кроме полиции, нет до него
  никакого дела.
   Никому.
   - Что же, - вздохнул он, - Надо возвращаться к катеру. Может быть,
  у Француза будут новые самоубийственные идеи. Дьявол!!! Все потеряло смысл.
   - Я свободен, - сообщил он безмолвным серо-зеленым каменным стенам
  виртуальных, пыльных катакомбов Сети. Повторил, слушая гулкое эхо:
   - Я свободен. Вот только на хера мне это надо?
   Ежи вздохнул, отгоняя от себя неимоверное желание оказаться на
  планете Анх и напроситься в гости к Джипси Даррил и ее маме. Поднимаясь с
  каменного пола, он грустно подумал, что все сделал наперекосяк. Вздохнул
  еще раз:
   - Сделанного не воротишь. Добро, у меня еще есть катер. И он не
  значится в компьютерах легавых. Пора на Джинджер.
  
  
   019 Hex. Inc A' ; ( Прибавить 1 к альтернативе А )
  
   ...Дзимбеэ Каэно по прозвищу Сенсей, лысоватый маленького росточка
  ази, владелец среднего истребителя "Зеро Сен", мирно расположился в баре
  "Кратер". Он был одет в униюформу Федерации без планки Рейтинга и
  каких-либо украшений.
   Сенсей грел ладонь, держа в ней специальную горячую каменную рюмочку
  с микроскопическим углублением, наполненным рисовой водкой с Маоду.
   На столе перед ним стояли пиалы со свининой, тушеными овощами и
  острым змеиным салатом. Сенсей отдыхал после очередного дела и абсолютно не
  замечал окружающих. Впрочем, как-то так получалось, что его столик оказался
  отностиельно уединенным, хоть и стоял в середине склона. Сидящие неподалеку
  непроизвольно умеряли громкость голосов, пробирающиеся в поисках свободного
  места обходили стол Сенсея, хотя он сидел за ним в одиночестве.
   Его приятное времяпровождение нарушил беззвучно затрясшийся в
  кармане ком.
   - "Даже год холодов не заставит пожелтеть сосну и кипарис". Ты меня
  узнал. Нужно приглядеть за одним челом, на него объявили сафари. Пусть
  уйдет с Джинджера спокойно. Корабль "Дорко - второй", стоит поблизости от
  тебя, запросит коридор через тридцать одну минуту, - сказал обезличенный
  синтезированный голос.
   Бесстрастно выслушав сообщение, Дзимбеэ столь же бесстрастно ответил:
   - Очень хорошо. Я буду готов.
   Положив рогульку в карман, Сенсей с некоторым сожалением отставил
  недопитый сакэ и неспешно, но и не мешкая приступил к еде...
   ...В мозг ворвалась противная трель компа, Ежи неохотно открыл один
  глаз и оглядел свое новое обиталище. В катере стало гораздо теснее, зато
  теперь он представлял из себя полноценный кораблик. Ежи лежал в полуживой
  алой мякоти противоперегрузочного биококона, голографический терминал
  мощного белкового компьютера, выкраденного с одной из военных баз Гдема,
  отвратительно мерцал ядовитыми оттенками, требуя немедленного внимания.
   Хакер, пересиливая тяжкую головную боль после давешнего возлияния,
  прикоснулся к дымке дрожащей рукой. Машина перестала терзать зрение и слух,
  над плоской панелью разлилась кромешная чернота космоса в редких точках
  неярких звезд.
   - Приветствую тебя, - сказала машина обезличенным синтетическим
  голосом, - Ты способен воспринимать информацию, брат?
   - Сейчас, - Ежи облизал шершавым языком пересохшие губы, высвободил
  другую руку, дотянулся до стоящей на полу недопитой давеча бутылки
  фиолетового крепкого кронгакского вина, звучно глотнул, прислушался к
  организму. Выдохнул, порычал, глотнул еще раз и кивнул:
   - Теперь способен. Слушаю.
   - Ты провалил операцию, брат.
   - Вот как? Какую же?
   - Но сейчас это не имеет значения. Тебе все равно пора
  возвращаться. Ты хочешь переделать работу получше?
   - А что, это возможно? И...
   - Да.
   - Ты хочешь сказать, что я могу размаять свои косяки? - медленно
  протянул Ежи.
   - Да. А так же вернуть свой корабль и Зверя, - подтвердил голос.
   - Как?
   - Собирайся в долгое путешествие. В память твоего компьютера
  заложен одноразовый пропуск в Верхнюю Иерархию Сети. Этот пропуск вместе с
  тем является программой перемещения в пространстве-времени к точке в
  континууме, где ты должен ликвидировать возникший кризис. Там же находятся
  инструкции, которым ты обязан точно следовать. Понимаешь - до буквы точно.
  До знака препинания.
   - Ясно. Спасибо.
   - Пожалуйста.
   - Кто ты?
   - Не стоило этого спрашивать, но я знал, что ты спросишь, - ответил
  лишенный эмоций голос, - Ты же ужас какой любопытный. Могу только
  намекнуть, что мы никогда не встретимся, но нет во вселенной личности,
  которой ты был бы ближе моего. Прощай, брат.
   Звездное небо исчезло, плавно сменяясь небесно - голубой дымкой, в
  которой бежала строчка золотистых букв: "Связь прервана". Строчка пробегала
  по экрану, скрываясь за правой границей и тут же выплывала слева. Несколько
  секунд хакер молча смотрел, как эти два слова пролетают по синему
  прямоугольному объему. Потом кашлянул.
   - Машина, ты что-нибудь понимаешь? - поинтересовался Ежи.
   - Так, кое-что, - неожиданно ответил комп, - Это был контакт через
  Сеть по Самому Крутому Уровню. Концы искать бесполезно.
   - Ты еще и говорить можешь?
   - Когда этого от меня требуют, - сообщил компьютер, - А если бы ты
  приделал к одному из моих интерфейсов телепатоголовку, то мы могли бы еще и
  мысленно общаться.
   - У меня ее нету.
   - Понятно. Жаль.
   - Мне тоже. А где ее можно взять? - заинтересовался Ежи.
   - Очевидно, на том же военном складе, где взяли меня. Кстати, как
  получилось, что я на этой крохотной лоханке в затерянной системе, а не на
  крейсере типа "Готтенсхаммер", для которого меня проектировали?
   - Много будешь знать - скоро состаришься, - буркнул хакер, - Еще
  вопросы есть?
   - Есть, - нагло сказала машина, - Инструкции выводить на экран или
  распечатать?
   - Выводи. Кстати, насчет твоего пробуждения на "Дорко - два" могу
  сообщить, что ты украден мной с этих складов.
   - Украден?!! И наше судно, "Дорко - два" - оно, э-э?...
   - Частное. Я не пират. Ближе была бы характеристика "наемник", но и
  она не передает всего перечня моих безобразий, - постным тоном сообщил Ежи.
   - Я инспектировал судно, - вздохнул компьютер, - Жаль, что мы не
  инсталлировали интеллектуальные огневые системы. Впрочем, что-то мне
  подсказывает, что ты не будешь делать из этой мыльницы крейсер.
   - Ты получишь в свое ведение крейсер, когда мы вернем мой корабль,
  - сказал Ежи, - А так же столько битв, сколько захочешь.
   - Крейсер? Какого типа, чьей постройки? - живо заинтересовался этот
  клубок белковых нитей в аллюминиевой шарообразной оболочке размером с
  грейпфрут, - А?
   - Таргон, - односложно буркнул Ежи, неторопливо читая дикие
  словосочетания, которые неизвестный бодро обозвал инструкциями, - Так.
  Запрос порту на экстренный взлет. Оказывается, дорогуша, нам давно уже пора
  к навигационной точке три! Гони!
   И "Дорко - два" рывком, ничуть не стесняясь несвойственной
  галактике Кхай скорости и координации, помчался к навигационной точке три,
  наращивая с места сумашедшее ускорение, при том каким-то чудом увертываясь
  от густого звездного мусора. Следом за ним, приметные только по затеняемым
  звездам, скользнули в темноте два абсолютно черных, хищных рыбообразных
  силуэта, в которых знаток межгалактического кораблестроения с удивлением
  признал бы красу и гордость галактики Гдема - пятисоттонные одноместные
  эсминцы класса "Молния", корабли первого удара легендарного Пятого Флота,
  расположенного на столичной планете Гдема - Юулговаям. Один из пилотов
  тронул красную клавишу и сообщил по точечному каналу связи, гарантирующему
  отсутствие прослушки:
   - Здесь Анатоль. Он начал движение к навигационному знаку номер
  три. Прием.
   - Сопроводите его до пункта назначения, - сказал красивый женский
  голос, - Только так, чтобы он не понял, что к чему до тех пор, пока не
  будет взят. Прием.
   - Будет выполнено в точности, госпожа, - почтительно сказал
  Анатоль, - Прием.
   - Удачи вам. Конец связи.
   Из-за астероида Джинджер следом за кораблями специального
  подразделения Пятого Флота Гдема скользнул кораблик, похожий на изящную
  птицу.
   - А ему уже сели на хвост, - весело пробормотал пол нос
  черноволосый пилот, - Ну да ничего. Как сели, так и сойдут. Банза-ай!!!
   Его старомодный воздушно-космический самолетик был смехотворно мал
  по сравнению с солидными тушами эсминцев, но он храбро обстрелял своей
  единственной протонной пушчонкой ближний из кораблей.
   Эсминцы без расспросов выпустили по нему две ракеты, а он ответил
  мощным электромагнитным импульсом, от которого вышла из строя тонкая
  электроника систем самонаведения и даже на мгновение засбоила супернадежная
  машинерия боевых кораблей. Пилоты эсминцев после такого обозлились всерьез
  и открыли огонь из лазерных орудий малого калибра, которые, хоть и
  называются так, все же способны своим лучом прорезать насквозь метровую
  металлокерамическую броню.
   И самолетику этого вполне бы хватило, если бы хоть один залп его
  настиг. Но совершенные системы наведения оказались бессильны перед каскадом
  акробатических трюков маленького кораблика. Казалось, что он не имеет
  инерции, мгновенно меняя направление и скорость полета. Лазерные трассы
  испаряли камень астероидов совсем рядом с ним, бесшумно озаряя багровыми
  вспышками окресности, а кораблик, крутясь волчком, вдруг догнал эсминцы и
  заставил их маневрировать, поскольку оказался точно между ними и стреляя по
  нему, эсмицы бы обстреливали друг друга. И тогда он выпустил две крохотные
  ракеты, замысловатыми траекториями устремившиеся к противнику.
   Когда ракеты подошли вплотную, то исчезли в неярких синих вспышках.
  Вместе с черными силуэтами лучших военных кораблей Гдема.
   А в это время "Дорко - два" спокойно достиг окрестностей
  навигационного знака номер три. Ежи начал готовить кораблик к прыжку,
  сверяясь с редкостным образчиком шизофренического бреда, то есть данными
  неизвестно кем инструкциями, когда запиликал сигнал связи и на
  прямоугольнике экрана появилось определенно азиатско-самурайское скуластое
  лицо.
   - Я Сэнсэй. Тут тебе пытались помешать, Борода. Они больше не будут.
   - Спасибо, Сэнсэй, - удивленно сказал Ежи, - А...
   - Пустяки. Я из-за тебя истратил на них две очень редких ракеты. И
  конечно - жутко дорогих. Не броди безоружным.
   - Прости, не буду. А кто это был?
   - Уже никто. Удачи тебе, парень. Банзай! - коротко хохотнул японец
  и прервал связь. Почти сразу же его отметка исчезла с экрана разумного
  радара последней, секретной модели, доступной в Гдема только военным. На
  экране засветилось "Прыжок в Магускум", координаты и дата появления юркого
  кораблика Сэнсэя в означенном мире.
   - Хороший человек, - вздохнул Ежи и прикоснулся к тлеющему, как
  багряный уголек, слову "Переход". Прямо по курсу взорвалось оранжевое пламя
  и неуклюжий шестилапый кораблик снова ворвался в киберпространство.
  
   01А Hex. In Bx, A ; (Принять данные откуда-то издалека)
  
   Мир, в который их привели бредовые "инструкции", назывался Бракс.
   - Хотел бы я знать, зачем мы здесь выстаиваемся, - вздохнул Ежи,
  созерцая экран, по которому бежала дождевая вода, искажая редкие постройки
  порта.
   Бракс славился своими нескончаемыми дождями и влажным ровным
  климатом, который создавала сплошная многослойная облачность.
   - Вышел бы, погулял, - подал голос комп, вроде бы уже смирившийся с
  шестиногой "мыльницей", которую он считал своим телом и втайне презирал.
   - Да тут враз до костей промокнешь, - брюзгливо сказал хакер,
  набивая трубку и наблюдая за закипанием встроенной в приборную панель
  прозрачной кофеварки, - Да и нету тут ничего занятного. Я уже читал лоцию,
  раздел третий - "Обычаи и достопримечательности", так себе, дыра дырой!
   - Ну так прошелся бы по базару, он согласно лоции крытый, - нудно
  сказал комп, - Может бы чего купил. От тебя до входа в базар семьдесят пять
  метров двадцать три с половиной сантиметра.
   - Ладно, - тяжко вздохнул Ежи, встал, раскурива трубку, - Только
  выпью чего.
   - Выпей вина, - посоветовал комп, открыл бар и отключил кофеварку.
  Ежи оценивающе оглядел тройной ряд разнообразных емкостей от ста грамм до
  трех литров.
   - Рекомендую "Созвездие Тигра" семилетней выдержки, - сказал комп.
   - Это почему? - недоуменно спросил хакер и даже покосился на
  голографическую дымку терминала.
   - Потому, что во первых это пиксианское бренди, а во вторых, его у
  нас больше всего.
   - Приболтал. Кстати, надо пополнить бар, - кивнул Ежи, - Хотя,
  согласно лоции, планета винами не славится.
   - Зато славится жареными грибами, колдунами и предсказателями, -
  напомнил комп.
   Ежи поморщился, цокнул языком и забулькал содержимым бутылки в
  пузатом стакане дымчатого гарского стекла, издавая странные придушенные
  звуки.
   - Как прикажешь распознавать это? - поинтересовался комп.
   - Слушай... - закашлялся, расплескивая фиолетовое, похожее на
  чернила, бренди, хакер, - Ты это что, специально, под руку, да? И вообще, я
  с тобой уже третьи сутки общаюсь, как меня зовут, ты знаешь. Как к тебе-то
  обращаться, организм?
   Компьютер выдержал странно долгую паузу. Недоверчиво
  поинтересовался:
   - Я считал, что ты сам дашь мне имя или же будешь звать по названию
  корабля. Тебя в самом деле интересует мое собственное имя?
   - Интересует. Так проще разговаривать.
   - Ну... - замялся компьютер, - Вообще-то я зовусь Джейн Дэй.
   - Очень приятно познакомиться, - ехидно сказал Ежи, - Так вот,
  многоуважаемый Джейн Дэй, неужели вы верите своим высокотехнологическим
  белковым мозгом в колдовство и предсказания?
   - Это неплохое развлечение, - сказал компьютер по имени Джейн Дэй,
  - Как я думаю. А тебе, Борода, просто необходимо развеяться.
   - Понятно, неплохая идея. А как ты получил это имя?
   - Я его смоделировал. Точнее, смоделировала. Тебе правда интересно?
   - Еще как, Джейн. Значит, ты женщина? Конечно, женщина. А что ты
  еще смоделировала? - заинтересовался Ежи. Компьютер рассмеялся приятным
  звонким голосом, на миг затемнил голографическую дымку и вдруг над
  металлической плоскостью голотерминала возникла хрупкая фигура большеглазой
  рыжеволосой женщины, стриженной "под мальчика". Фигурка улыбнулась и
  грациозно поклонилась:
   - Вот это я, Борода. Ну и как?
   - Я... - Ежи громко глотнул и сказал сиплым голосом, - Я в жизни
  таких почему-то никогда не встречал, Джейн. Ей-богу, ты мне нравишься. И
  если это импровизация, то я вообще поражен в самую печень!
   - Ну что ты, милый, - сказала машина, - Нас во время складирования
  не отключают - для белковых компьютеров выключение сродни медленной,
  мучительной смерти. Тем более, что мы такие экономичные, почти не требуем
  энергии. Вот мы и занимались от нечего делать кто чем, пока не инсталлируют
  в корабль.
   - Потрясающе, - покачал головой хакер, видя, как Джейн моделирует
  вокруг себя маленькую комнату с металлически блестящими полосатыми стенами,
  диваном - "уголком" и столиком. На столике дымился кофе в малюсенькой
  кофеварке. Джейн непринужденно присела, закинула ногу на ногу, налила себе
  кофе.
   - Ты не против моих развлечений?
   - Не только не против, я - за. Я вообще хочу к тебе в гости, -
  пошутил хакер.
   Джейн покачала головой:
   - Успеешь, милый. Приходи от загадочных колдунов и предсказателей,
  тогда - прошу. А сейчас у тебя есть развлечения получше. Кстати, выпивка в
  твоей руке уже прокисает.
   - Да, ты права, - кивнул он, выведенный из прострации этой
  репликой, отпил фиолетового крепкого терпкого вина, облизнулся и перевел
  взгляд на прямоугольник экрана. Там все так же текли ручейки воды. Ежи
  озабоченно сунул в зубы трубку:
   - Что бы придумать, чтобы не промокнуть? А закутаюсь-ка я в
  прозрачный пластик, он где-то остался от упаковок оборудования. Все равно у
  нас оборудование не пылится, - он допил вино, поставил бокал в бар и пошел
  за пластиковым мешком, - А вино похоже на дешевое испанское.
   - Да? А в какой галактике находится система Испан? Ну что ты
  смеешься, я не знаю такого мира! - обиженно надула губы виртуальная
  женщина. Ежи расхохотался:
   - Это вовсе не планета, Джейн. Вот так, может быть, я и не
  промокну. Открывай шлюз.
   - За бортом плюс семнадцать по Цельсию и стопятипроцентная
  влажность, - услужливо сказала Джейн, открывая внутренний люк.
   Через гулкую шахту шлюза он вышел навстречу нескончаемым потокам
  льющейся с неба воды. Бракс благоухал - в ноздри ударило сыростью, зеленью,
  мокрой землей и грибами. Каменное летное поле, как увидел Ежи, представляло
  собой сложную водоотводную систему - слегка наклонные плиты переходили в
  узкие канавки стока, постепенно расширяющиеся и углубляющиеся к краям
  посадочных шестиугольников, окруженных уже настоящими каналами, по которым
  бежали ручьи. Через каналы были переброшены легкие, изящные мостки для
  пешеходов и гораздо более широкие - для машин. Ежи вдохнул в себя пряный
  сырой воздух пополам с водной пылью и направился к расплывающимся от
  текущей по прозрачному пластику импровизированного плаща воды воротам
  космопорта и одноэтажному павильону, увенчанному острой крышей. Там хакеру
  предстояло снять со своего электронного счета некоторую сумму денег для
  карманных расходов, переведя электронные кредиты Ра банка Империал в
  местную валюту и заполнить некоторое количество бланков. Ежи не знал -
  сколько будет в данном случае писанины, поскольку фантазия чиновников
  разительно менялась от порта к порту, но предполагал, что бумаг окажется
  немного. Так оно и оказалось - Бракс не мог похвастаться ничем,
  привлекающим внимание туристов и торговцев. Правда, планета поставляла
  огромное количество всевозможных грибов и некоторое количество растений,
  любящих прохладу в сочетании с влагой, но и это не сделало ее торговым
  перекрестком, поэтому любые корабли, напрямую не запачкавшие свою
  репутацию, здесь принимались с радостью.
   Хакер произвел необходимые манипуляции с кредитной картой, ссыпал в
  один из карманов мелкие белые пятиугольные монеты, оказавшиеся неожиданно
  тяжелыми, взял буклет, поясняющий тонкости местной денежной системы и не
  просматривая сунул к монетам, заполнил у одного из пяти столов необходимые
  бумаги, закатал рукав перед медиком с инъектором, получил универсальную
  прививку от местных специфических хворей и был отпущен на все четыре
  стороны.
   Он вышел в нескончаемый гул дождя и вздохнул, вспоминая
  бестолковый, шумный припортовый базар на планете Анх. Покачал головой:
  базар на Браксе был тих, хотя многолюден. В пяти метрах от ворот начинались
  загадочные лабиринты крытых переходов и разнообразных лавок, освещенные
  через небольшие промежутки газовыми лампами. Множество бормочущих голосов
  смешивались с шелестом дождя, превращаясь в размеренное спокойное жужжание
  гиганткого улья. Ежи шагнул через ворота, быстро проделал путь до крытых
  недр рынка, а уж дальше неспешно побрел, лениво оглядывая выставленный на
  продажу товар. Он купил себе огромный пирог с грибами и пряными кореньями,
  шел, неспешно откусывая от завернутого в широкий лист пирога и вслушиваясь
  в себя, всматриваясь в лица, впитывая негромкие голоса, разнообразные
  запахи и шум воды. Его никто не хватал за руку, никто не орал в ухо о
  уникальных, превосходных товарах. Ежи видел вопросительные взгляды
  торговцев, тотчас становящиеся равнодушными, как только он переставал
  рассматривать их товар.
   - Все было неестественно мирно. Как в кино, когда ждет западня, -
  вздохнул он, переходя от лавки с обувью к лавке с одеждой для местного
  климата. В утешение он купил еще один пирог, на этот раз мясной, и
  направился к винной лавке. Он расслабленно двигался, лениво оглядываясь, и
  не скоро заметил, что за ним следует добротно одетый местный мужчина. Ежи
  успел опробовать несколько сортов вин и наконец выбрать то, что он приобрел
  для своего "погребка", когда его окликнули:
   - Простите, что вмешиваюсь, сударь, но вас бессовестно обманывают.
   - Вот как? - Ежи обернулся, рассматривая молодого человека, одетого
  в камзол из мягкой ткани, широкие, сужающиеся к сапогам брюки зеленого
  сукна и явно дорогой плащ - дождевик тонкой кожи поверх. На лице у него
  была позолоченная полумаска, оставляющая открытым рот и тщательно выбритый
  подбородок. Глазницы полумаски были прикрыты позолоченными стеклами по
  форме глаза. Ежи уже видел на рынке подобные украшения. Болтающийся на
  перевязи короткий клинок, как и маска, явно свидетельствовали о благородном
  происхождении.
   - Несомненно, - улыбнулся человек, - Мое имя Иксирос Амаса, и я
  немного понимаю в местных винах. То, что вы выбрали, стоит как минимум в
  два раза дешевле. Не так ли, любезный? - обратился он к виноторговцу.
   - О, простите, господин, - развел руками здоровенный красномордый
  торговец, - Я, несомненно, ошибся от волнения. Разумеется, вы правы. Глаза
  его при этом смотрели куда-то вниз, и при всем наилюбезнейшем тоне Ежи
  уловил всю силу смеси страха, досады и разочарования торговца. Он
  рассмеялся и отмахнулся:
   - Ерунда, добрый человек. Я не стану скандалить из-за пустячной
  ошибки.
   - Я вижу, вы пилот? - спросил Иксирос, когда "недоразумение" с
  ценой и вопрос отправки на корабль партии вина были улажены, - Вам нужно
  одеться по климату. В нашей сырости легко заболеть. Позвольте проводить вас
  туда, где имеется все необходимое.
   - Вы абсолютно правы, - Ежи легко поклонился собеседнику, - Пилот,
  воин и немного инженер Джей Джей Дорко к вашим услугам. Не знаю, как вас и
  благодарить за любезность, - и они направились в лавочку, торгующую
  браксианской одеждой, отличающейся сложностью и дороговизной. Бракс,
  недавно открытый для торговли мир, где жизнь на взгляд бывшего землянина
  напоминала нечто среднее между викторианской Англией и Венецией времен
  Ренессанса. Ежи приобрел в лавочке плащ с капюшоном наподобие того, что
  ниспадал с плеч Амасы. Зеленая кожа, из которой плащ был выделан, оказалась
  тонкой, приятно пахнущей, эластичной и чуть маслянистой на ощупь.
   - У вас чутье на добротные вещи, - похвалил его выбор Амаса, - Это
  шкура водяного дракончика. Плащ, сделанный из нее, никогда не промокнет, а
  вы в нем - не вспотеете, поскольку воздух эта кожа прекрасно пропускает.
   - Потрясающе, - сказал Ежи, накидывая на себя плащ, - Весьма даже
  удобно, и натуральное сырье. Большое спасибо вашу за заботу о бестолковом
  чужеземце.
   - Не стоит благодарности, - улыбнулся браксианин, - ведь любой
  благородный человек помогал бы чужаку у себя дома. Чтобы вы не подумали
  дурного, я скажу, что мною движет любопытство.
   Они уже покинули крытые переходы рынка и направились по узкой
  улочке вглубь города, образованного тесно жмущимися друг к дружке
  разномастными двух- и трехэтажными домами. Нескончаемый браксианский дождь
  весело лупил по плащам, торцовым мостовым и острым крышам домов, вода
  шумела в водостоках, журчала в канавах. Ежи было трудно представить себе,
  как можно жить всю жизнь под непрекращающимся ни на миг дождем и, наверно,
  любить эту жизнь. Узкая улочка освещалась газовыми горелками, чье
  заключенное в прозрачные трубки пламя бросало на вечернюю улицу бледные
  световые пятна каждые полсотни шагов. Они молча, размышляя каждый о своем,
  прошли с километр, когда перед неотличимым от прочих домом Амаса придержал
  гостя за локоть:
   - Вот я и пришел. Если хотите, то добро пожаловать в городской
  особняк клана Иксирос. Кстати, вы не знаете, отчего за нами идет человек?
  Может быть, это охранник, которого вы наняли?
   - Может быть, - кивнул головой Ежи, - Но я не уверен, что этот
  человек идет за мной. Может быть за вами либо вообще случайный прохожий?
   - Проверим, - улыбнулся Амаса, - Я подожду вас в своем доме, а вы
  пройдите дальше по улице. Если возникнут неприятности, я вмешаюсь.
   Ежи кивнул и пошел дальше, время от времени останавливаясь перед
  витринами магазинов, торгующих на этой улице в основном одеждой.
   Одежда ему не нравилась - для ношения предлагались старомодные
  длиннополые камзолы, вдобавок явно пропитанные какой-то водоотталкивающей
  гадостью.
   В утешение он купил на углу еще один пирог, на этот раз мясной, и
  направился к дорогой винной лавке. Пробуя вино, он поймал на себе взгляд
  бедно одетого молодого человека, шедшего следом за ним. Этот взгляд мешал
  Ежи, сбивая с толку - человек не походил на топтуна, да и наследить здесь
  хакер еще не успел. Пробуя сорта темного, почти черного вина, хакер
  мысленно перетряс все возможности и в конце концов остановился на мнении,
  что этот рыжеволосый конопатый паренек, кутающийся в темный порванный
  водоотталкивающий балахон, просто робкий попрошайка. Купив двадцать бутылок
  понравившегося "Черного омута", он распорядился доставить вино на таможню и
  покинул лавку. Паренек, равнодушно рассматривающий до того вина, пошел
  следом. Ежи резко остановился, повернулся к этому человеку:
   - Кто ты и что тебе нужно?
   - Простите за навязчивость, - сказал он ломающимся голосом
  подростка, - Меня зовут Хинал. Полностью - Хинал ла Данури"эр. Я имею честь
  говорить с водителем того маленького корабля, что прибыл в наш мир сегодня?
   - Да.
   - В таком случае, - понизил голос юноша, - Сударь, позвольте
  узнать, не имею ли я честь говорить с Оларихом Тотенкопфом?
   - Сударь, есть миры, где меня немного знают под этим именем, -
  кивнул Ежи, стараясь следовать местному этикету.
   - В таком случае я должен просить вас, многоуважаемый Оларих
  Тотенкопф, пройти в одно место, где вас с нетерпением ожидает мой друг.
  Конечно, если вы располагаете временем и желанием.
   - Интересное предложение, - коротко улыбнулся Ежи.
   - Не примите меня, сударь, за зазывалу какого-то сомнительного
  заведения. Особа, пославшая меня, безотлагательно нуждается в вашем
  обществе.
   Ежи пожевал губами и кивнул:
   - Хорошо. Идемте. Но расскажите мне, что от меня нужно вашему другу?
   Они двинулись по назад по улице Джей увидел стоящего в открытой
  двери Амасу и кивнув ему, успокоительно помахал рукой. Амаса так же помахал
  рукой и долго без улыбки смотрел им вослед.
   Хинал взял за локоть хакера, деликатно направляя в нужную сторону
  на перекрестках. И неторопливо говорил своим негромким, ровным голосом:
   - Моего друга зовут Караи ас Иманор. Она нуждается в срочной
  помощи, которую вы, сударь, несомненно в состоянии оказать. Видите ли, она
  предсказательница и колдунья, и ряд ее поступков совсем не понравился
  местным властям. Теперь эта славная девушка вынуждена скрываться и
  нуждается в безотлагательной перемене места жительства. Ее жизнь в
  опасности, и если вы не поможете нам, то она будет схвачена и торжественно
  отдана на суд Истины...
   - Догадываюсь, что ваш суд Истины - неприятная процедура.
   - И это мягко сказано, сударь! - в голосе юноши проскользнуло
  чувство, - Она не выдержит этого, и мы надеемся только на вас. Прошу вас,
  многоуважаемый Оларих, не откажите моей родственнице в спасении!
   - Только что вы говорили, что Караи - ваша знакомая.
   - Да, но и дальняя родственница. Если точно, то двоюродная тетка, -
  сообщил юноша, выводя укутанного в прозрачный упаковочный пластик хакера
  под проливной дождь. Ежи понял, что они выбрались с территории Базара.
  Дальше они прошли быстро, больше не обмениваясь ни словом. Только перед
  дверью двухэтажного дома, стаскивая с себя под козырьком парадного входа
  пластик, Ежи поинтересовался:
   - И вы не боялись подслушивания, когда на улицее сообщали мне о ней?
   - Ах, сударь! - рассмеялся юноша, - Караи приняла меры, чтобы нас
  никто не подслушивал. Она это может, но ее силы на исходе.
   - Она больна?
   - Нет. Она истощила свою Сферу, и теперь долгое время будет
  вынуждена пополнять силы, - сказал Хинал, стуча в темную от времени и
  непогоды дверь. Долго им не открывали. Затем загромыхали засовы, дверь
  приоткрылась и в щель показалась морщинистая стариковская физиономия:
   - Это вы, хозяин? Прошу вас, господа!
   Они вошли в высокую прихожую, отделанную резными панелями темного
  дерева и освещенную несколькими странными светильниками, укрепленными на
  длинных металлических штырях в стенах. Ежи кивнул на светильник, подавая
  пластик лакею:
   - Масляный?
   - Нет, ваша милость, он спиртовой, - поклонился старик, - Госпожа
  Караи вас так давно ждет. Она на втором этаже, в галерее.
   - Пойдемте же, - нетерпеливо сказал юноша, бросив старому слуге
  свой дождевик и оказавшись в длинном малиновом сюртуке, простроченном
  серебрянной тесьмой, синих чулках и синем жилете. Мода этого мира напомнила
  Ежи исторические фильмы о веке этак восемнадцатом. Они поднялись по
  длинной, занимающей три стены, деревянной лестнице на второй этаж особняка.
  Ежи разглядывал убранство дома и размышлял - как увязать межзвездные
  перевозки и такой "викторианский" стиль жизни обитателей мира, в котором,
  кажется, электричество являлось последней технологической новинкой, а может
  даже военной тайной.
   Галерея опоясывала дом с трех сторон, представляя собой вид крытой
  застекленной веранды. Стены галереи украшали темные от старости портреты
  предков, как предположил хакер. В углу, рассматривая один из портретов,
  стояла молодая женщина, одетая сообразно местной моде - в длинное платье
  дорогого плотного материала. Ее узкое, породистое лицо повернулось к
  вошедшим:
   - Вы отыскали его, кузен? Я спасена!
   - Позвольте представить вам мою родственницу и большого друга,
  госпожу Караи, - церемонно сказал юноша. Хакер поклонился:
   - Капитан Оларих Тотенкопф, к вашим услугам. Я услышал от господина
  Хинала, что вы нуждаетесь в моих услугах.
   - Вы правы, капитан! - порывисто сказала дама, - Мы обсудим это за
  обедом. В трапезной уже накрывают. Но предварительно я могу сказать, что
  средства семьи позволяют нам щедро оплатить ваши услуги. Я не касаюсь вашей
  репутации, поскольку столь щекотливый вопрос может быть оговорен лишь вами,
  мужчины, наедине. Я думаю, что после обеда вы можете уединиться в
  библиотеке и решить все финансовые вопросы.
   - Как будет угодно, - поклонился Ежи. Караи недвусмысленно подала
  ему локоть и они вошли в просторную трапезную, где ливрейные слуги ставили
  на длиннющий стол последние блюда.
   - Простите, что нам никто не будет прислуживать, - сказал юноша,
  усаживаясь по левую руку Ежи, - Но тема, которую нам надлежит обсудить,
  столь деликатна...
   - Я не в претензии, - просто ответил хакер, - Давайте ближе к
  ветру. Куда нужно доставить госпожу Караи?
   - Мы предполагали этот вопрос полностью на ваше усмотрение, сударь.
  Межзвездные пути достигли нашего мира совсем недавно, и вдобавок сам Бракс
  представляет собой чрезвычайно замкнутое, консервативное общество, почти не
  интересующееся внешними сообщениями, - сказал юноша, - Попробуйте вот эти
  грибы, они очень недурны.
   - Спасибо. Значит, я должен доставить вас в любой отдаленный мир, в
  котором вы окажетесь в безопастности? - обратился хакер к женщине. Она
  кивнула, грациозно наливая в бокал вино:
   - Да. Правда, я была бы в полном восторге, если бы там оказался
  подходящий климат. Видите ли, сударь, наша кожа и зрение не приспособлены к
  открытым солнечным лучам.
   Грибы напоминали по вкусу курятину. Ежи кивнул и налил себе вина.
  Под действием напитков, которые он начал употреблять еще на борту, он не то
  что опьянел, но стал гораздо более покладистым, чем обычно:
   - Честно говоря, я не встречал таких планет, как ваша. Но это не
  означает, что их больше нет. Просто нужно поискать. Хочу только заметить,
  что сейчас я выполняю важное поручение, и госпоже Караи, как я думаю,
  придется некоторое время путешествовать со мной по разным мирам. Надеюсь,
  это не покажется досадной помехой?
   - Нисколько! - воскликнула она, - Ведь это даст мне возможность
  выбора.
   - Как вам будет угодно, - поклонился ей Ежи, уже освоясь с местной
  манерой общения, - Но я думаю, что поскольку вас разыскивают, то есть еще
  небольшая проблема - как вам пройти в корабль.
   - Сегодня на воротах в порт будет дежурить один добрый малый, -
  понизил голос юноша, - Он согласился закрыть глаза на то, что некая
  простолюдинка пройдет на территорию летного поля. Разумеется, за щедрое
  вознаграждение.
   - Понятно. И последнее. Вы, конечно, знаете, что в том случае,
  когда корабль берет на борт пассажира, это соответственно оформляется. У
  пассажира должны быть документы, удостоверяющие его личность. Как мы можем
  обойти это? Ведь мне придется объяснять присутствие госпожи Караи в любом
  порту, где бы ни приземлился мой корабль.
   - Хотя это очень дорого стоило, мы приобрели необходимые документы,
  - сказала она, - Однако вам предстоит позаботиться, чтобы я была
  зарегистрирована как пассажирка из другого мира. Вы можете это сделать, я
  знаю.
   - Да, - кивнул Ежи, - Я могу многое. А вам не боязно отправляться в
  дальний путь с незнакомым человеком?
   - Видите ли, - сказала она несколько нервно, - Я могу предвидеть
  будущее. И я выбрала именно вас, хотя не знаю грядущего в деталях. Я просто
  остановила свой выбор на наиболее порядочном человеке, который притом может
  обойти некоторые законы, мешающие мне бежать в безопасное место.
   - Прекрасно, - коротко кивнул хакер, - В таком случае я возьму с
  вас необычную плату. В вашем новом мире вы мне погадаете.
  
   02B Hex. Inc A': ; ( Прибавить 1 к альтернативе А )
  
   Он шел назад в сопровождении старого слуги, размышляя обо всем и ни
  о чем. Ежи не тревожился и не тяготился будущей нелегальной пассажиркой.
  Когда они дошли до Базара, он отпустил слугу, побродил по лавкам и в
  означенное время оказался перед воротами порта. Он узнал в серой мокрой
  фигуре Караи, о чем-то говорящей с охранником. Затем он увидел целую
  процессию закутанных в дождевики фигур - человек десять, которые тоже
  направлялись к тем же воротам. Женщина прошла вовнутрь, ворота начали
  смыкаться за ней, когда люди вдруг истошно завопили и бросились за Караи.
  Охранник остановил их, что-то начав говорить, вскрикнул и упал под
  сгрудившиеся над ним плащи. Люди начали возиться с замком ворот, со стороны
  порта на шум выбежали из павильона охранники и началась перестрелка. Ежи
  стоял и ожидал конца стычки. Ждать пришлось недолго - пороховые пистолеты
  шумно грохотали и давали уйму дыма, но бесшумные тазеры охраны порта
  оказались гораздо эффективнее. Через минуту все было кончено. Ежи обошел
  валяющиеся тела, предъявил пилотский сертификат и спокойно двинулся к
  своему кораблику, возле которого одиноко мокла под нескончаемым дождем
  беглая браксианская аристократка и колдунья Караи.
   - Они хотели схватить меня! - дрожа, воскликнула она, входя следом
  за Ежи в тесный шлюз, - К счастью, они не имеют права преследовать меня на
  территории космопорта.
   - Все уже позади, - сказал хакер, закрывая шлюз. Шум дождя резко
  прекратился, словно его отрезало ножом, и стали слышны привычные звуки
  механической жизни корабля - шуршание воздуха в очистительном аппарате,
  звуки нескольких электромоторчиков, бульканье воды в регенераторе да тихое
  шуршание генераторов, работающих в стояночном режиме. Переход от
  "викторианской" эпохи Бракса с обычной корабельной жизни оказался резким,
  Ежи вспомнил про бутылку "тигра" и решил подкрепиться, тут же припомнил про
  купленное им вино, наверняка уже ожидающее его в портовой таможне,
  поклонился аристократке:
   - Мой корабль невелик, но располагайтесь. Джейн, познакомься с
  нашей гостьей, это госпожа Караи. Госпожа Караи, это ангел-хранитель моего
  кораблика, Джейн Доу. Я ненадолго вас покину, чтобы забрать купленное вино.
   Голографическая Джейн склонилась в глубоком реверансе:
   - Как скажешь, милый! Приятно познакомиться с вами. Я присмотрю за
  нашей гостьей, капитан. У нас тут неплохое вино и разные сладости,
  угощайтесь, Караи!
   Хакер коротко кивнул и снова вышел под дождь.
   Через час корабль пронзил многослойную облачность, поднимаясь в
  космос. Ежи, удобно лежа в мякоти кокона, морщась просмотрел инструкции.
  Повторил вслух:
   - "Далее путь разрешен не в одиночестве, но доброй компании, пусть
  и краткой. Он лежит из воды в песок, в час, когда две луны станут одной
  тенью." Насчет компании воде бы сбылось, но дальше! Черт подери, ну что за
  манера излагать мысли! Где во всей этой чепухе ночевал смысл?
   - Если позволите, сударь, то указанный час должен наступить уже
  скоро - сказала Караи, указывая на экран бокового обзора. Там, в прорехе
  облачности, на луны Бракса медленно наползала тень от планеты.
   - Допустим, что это так. "Вода" - явно упоминание о вашем Браксе.
  "Песок" - как я понимаю, это пустынный мир. Но их же бездна! Куда конкретно
  я должен лететь? - проворчал он, - Время-то подходит.
   - Слушай, а если это мир, уже тебе знакомый? - наклонила головку
  голографическая Джейн, - Ты был во многих пустынных мирах?
   - Хммм... - Ежи нахмурился, высвободил руку и почесал нос. Подумал.
  Покачал головой:
   - Ну тогда расчитывай большой прыжок. Трансгалакт. Хотя... Стой. Не
  стоит оставлять следы.
   - Это же моя работа - рассчитывать прыжки, не оставляющие...
   - Netizen я или нет? А ну, подвинься, дорогая!
  
   ...Человек, стоящий в крытом проходе неподалеку от ворот Порта во
  время стычки, вернулся домой, как только затих рокот взлетающего корабля.
  Он молча скинул с плеч на руки рабыне плащ, поднялся в кабинет и откинув
  крышку бюро, коснулся клавиатуры. Над ней сгустился мрак, затем появилось
  лицо веснушчатой девушки.
   - Сообщение для госпожи, - хмуро сказал Иксирос Амаса, - Кстати,
  привет, Линда.
   - Привет, Джек, записываю, - кивнула девушка, касаясь невидимой за
  краем картинки клавиши.
   - У нас гостил Борода. Представился Джеем Джеем Дорко, пилотом
  Федерации. Летает на космоплане неизвестного производства, название: "Дорко
  - второй", тонн на пятьдесят - сто, вагонного типа, шесть жестких шасси.
  Аппарат зарегестрирован на Олариха Тотенкопфа, сертификат выдан в Мисяе,
  планета Нум, порт приписки - Джинджер.
   - Интересно, - кивнула Линда, - Что еще?
   - Совершил немного мелких покупок, словно бы колебался, оставаться
  ли у нас подольше или же улететь. Затем взял на борт скрывающуюся от
  правосудия колдунью Караи ас Иманор, прошедшую регистрацию как миссионер
  Водного культа Варраи те Годдавви, - меланхолично продолжил Иксирос Амаса,
  устало снимая маску, - Место, откуда пришел корабль, не удалось установить.
  Так же неизвестно, куда он теперь отправился. Конец информации.
   - Запись сделана, - кивнула Линда, - Что-нибудь еще?
   - Как там слышно, меня не собираются отсюда переводить?
   - Пока я ничего такого не слышала, - покачала головой Линда, - Я
  попробую поговорить, но ты же знаешь...
   Амаса жалобно посмотрел на девушку.
   - У тебя глазки красные, - сочувственно сказала она, - Побольше
  отдыхай. И еще. Как бы тебе это сказать, Джек. В общем я вышла замуж, скоро
  рожу. Ты прекращай свои страдания. А лучше найди для них другой объект,
  поотзывчивей.
   - Ты - и замужем?! - поднял брови Амаса, - А как же Наташа?
   - Длинная история, - чуть улыбнулась Линда, - И кстати мы занимаем
  служебный канал чересчур долго.
   Добавила серьезно:
   - Ты бы почаще вспоминал, за что попал работать на Бракс. Не хватит
  ли дурить, Джек Уиндом? Прости. Счастливо.
   Дымка холотерминала развеялась. Джек Уиндом, он же Иксирос Амаса
  смотрел в пустоту, закусив губу. На глаза ему попалась маска, которую он до
  сих пор судорожно сжимал. Драгоценное изделие браксианских ювелиров
  треснуло, распадаясь на куски...
  
   02C Hex. RET: ; ( Возвращение )
  
   - Приятно сознавать, что мы снова на старой доброй Калерии, -
  сказал Ежи Та Урчи, когда она прикатила встречать плюхнувшийся на летное
  поле корабль.
   - Рада видеть тебя целым и невредим, Оларих. Что-нибудь требуется?
   - Пока что я не определился, - сообщил Ежи, задумчиво оглядывая
  пустынное летное поле с видом человека, сомневающегося в том, стоит ли его
  приобретать.
   Та Урчи прислушалась к бормотанию в ухе и сказала извиняющимся
  тоном:
   - Вот визитка, если надумаешь, там есть номер кома. Я поеду, на
  посадку заходят два грузовоза из мира Я"Яки. Там должна быть работа.
   - Хорошо, - кивнул Ежи. Он приставил руку козырьком и вгляделся в
  огромные, полуторакилометровой ширины грузовозы, осторожно заходящие на
  посадку. На днищах уже надувались черные шары амортизаторов, на которых
  лежат на грунте такие корабли. Передние скошенные части кораблей внезапно
  начали открываться, и тут разверзлись небеса - буквально через миг здания
  портового комплекса уже кромсала взрывная волна, а из "грузовиков" хлынули
  небольшие летающие машины, чем-то похожие на металлических насекомых.
   - Капитан!!! - вывел его их столбняка крик Джейн, - Это же
  вторжение! Смываемся, пока нас не заметили!
   Ежи глянул туда, где только что ехал голенастый мобиль Та Урчи -
  там полыхал чадный костер. Заскочив в "Дорко-2", Ежи бросился в ложемент,
  но Джейн его опередила, корабль уже шел на взлет. Мягкий воздушный толчок
  возвестил о закрытии люка и герметизации корпуса. Затем заложило уши и
  запершило в горле - Джейн понижала давление и меняла дыхательный состав на
  боевой гелиокислородный.
   - Прыжок с минимума, - закашлялся Ежи, - Ураган, может разбить
  десантные баржи! Давай!
   - Ясно, что с минимума! - буркнула Джейн, - Над нами висит столько
  металла, что непонятно, как он там держится! Ну, с богом, прыжок!
   - Куда? - перед "Дорко - вторым" распахнулась трещина в Мироздании
  и кораблик поволокло в нее с невероятной силой. Ежи ощутил, как тело
  наливается свинцом и поглощается амортизатором.
   - Анх!... - донеслось до него сквозь красную пелену и он потерял
  сознание...
   ...- Я его потеряла, Дэв, - скорбно сказала Наталья в пространство.
   - Не растраивайся, - донесся необычно мягкий голос Хозяина Гдема, -
  Не волнуйся, найдем мы этого подсвинка. Тебе вредно волноваться. Кстати,
  наши станции зарегистрировали чудовищный разрыв континуума на Калирии. Я
  уже послал туда людей для исследования. И знаешь чего?
   - Конечно нет.
   - Давай пообедаем вместе. Где хочешь. И будем есть не то, что
  полезно, а то, что вкусно. Как тебе моя идея?
   - Гениально, как всегда, - улыбнулась Наталья, - Дэв, не
  заворачивай меня в ватку. Я не Линда. И все не так ужасно, как наверное
  тебе представляется.
   - Я только предолжил вместе пообедать, - обиженно сказал Дэвид.
   - Хорошо. В Риковом доме в Хаоне. Заодно проведаем Ди.
   - Ладно, - сказал Дэв, - Я за тобой заскочу...
   ...Корабль был тих. Оборудование грустно шуршало да гулко
  раздавались шаги в пустых коридорах. Ежи сразу же после посадки отсоединил
  Джейн от терминала катера, бережно подожил металлический шар в сумку и
  принес в рубку крейсера.
   - Привет! А это еще кто? - заворочался в ложементе Зверь. Ежи
  подскочил, схватил его в охапку и уткнулся лицом в серую шерсть:
   - Ох, стервец! Живой!
   - А что мне сделается? - недоуменно поинтересовался Зверь, - Ну я
  просто тронут.
   - А где Барбара?
   - Спит Барбара. Мы тебя вообще-то завтра ждали.
   - А я завтра и прилечу, - хмыкнул Ежи, - Да! Познакомьтесь,
  пожалуйста. Это аристократка из мира Бракс, она сейчас в бегах, ее зовут
  Караи. А это мой самый большой друг, его зовут просто Зверь. А еще у меня в
  сумке дежит Джейн Доу, новый компьютер для нашего старика "Дорко".
   - Охренеть можно! - сказал Зверь, - Да отпусти ты меня, стебанутый!
  Я хочу познакомиться с Караи. А ты пока включи эту Джейн, поглядим, не
  приревнует ли тебя к ней Кислота, если когда снова объявится у нас.
   - Шутишь. Джейн у нас красавица и умница. Она гдеманка, - ласково
  сказал Ежи, опуская Зверя на пол, - Разработана для ударных крейсеров типа
  "Готтенсхаммер", но и для нашей посудины она хоть куда...
  
   02D Hex. Mov A,C: ;( Опять переместить чего-то куда-то)
  
   Они спрятались. Ежи до сих пор хмыкал и крутил головой, вспоминая
  появление из груды грязных тряпок псевдо-Зверя, созданного магией Караи.
  Джейн благополучно расстреляла появившиеся корабли, второй, то есть более
  поздний, переоборудованный в будущем катер Зверь увел подальше от побоища и
  ждал сигнала. Барбара сидела над псевдо-Зверем день и ночь, а Ежи лежал в
  своей каюте, заблокировав замки и включив скремблер на полное молчание.
  Караи устало лежала рядом с ним, от нее тревожно пахло незнакомыми духами.
  Ее рука погладила плечо хакера:
   - Здесь можно выключить свет?
   - Разумеется! Его можно отрегулировать как угодно, - сказал Ежи,
  чувствуя приятные прикосновения. Рука Караи проникла за воротник его
  свитера:
   - Ты мне нравишься, капитан Оларих.
   - Ты мне тоже симпатична, - Ежи повернулся и нашел ее чувственные
  губы. После долгого поцелуя он вздохнул, - Кажется, у меня начинается
  брачный сезон.
   - Что?
   - У меня есть прекрасная ванная комната. Я думаю, что нам стоит
  помыться после всех передряг и провести время в соответствии с нашими
  общими наклонностями.
   - Прекрасная идея, - сказала она, обняла его за шею и поцеловала, -
  Кажется, я не скоро найду подходящий для себя мир. Вас это очень огорчает,
  капитан?
   - Ужасно огорчает, - пошутил он и погладил ее упругую грудь под
  тонким свитером, - Ох, определенно, в течение месяца мне будет ни до чего!
   - Кроме меня?
   - Кроме тебя. У меня просторная ванна, мы вполне поместимся в ней
  вдвоем.
   - Замечательно. Ты любишь длинные волосы у женщин?
   - Не очень.
   - Тогда я их обрежу. Они могут ужасно мешать в постели, - вздохнула
  Караи.Ежи посмотрел в ее бледно-серые глаза с большими радужками - большие
  глаза обитательницы сумеречного мира. Сейчас они были полуприкрыты.
   - А почему я буду интересовать тебя только месяц, капитан? Откуда
  такая уверенность?
   - Там разберемся, - хмыкнул Ежи и поднялся на ноги, - Итак, брачный
  сезон...
   - Это плохо?
   - Нет, это замечательно! Плохо будет потом, ну да переживу
  как-нибудь, - сказал он, ощутив толчок пола, - О, я уже прилетел с Джипси
  назад, прекрасно!
  
  02E Hex. Mov A,C: ; ( Iередвинуть число из А в С )
  
   - Подожди, Кари. Мне нужно впустить Зверя.
   - Это сделает Джейн, любимый. Иди ко мне, - попросила она и
  улыбнулась, - С тобой рядом так тепло. Скажи мне что-нибудь приятное.
   - Ты удивительная. Колдунья ты моя ласковая, - протяжно сказал Ежи
  и погладил ее плечо, - Но Зверя я должен впустить. У нас будет много
  времени, ведь ты никуда не спешишь?
   - Никуда. Зачем мне спешить, у меня теперь все есть, - сказала она,
  - Ты даже не представляешь, что ты мне даешь.
   - Не надо частностей. Главное, что нам хорошо друг с другом. Так.
  Позволь мне все же ненадолго отлучиться. Нужно проинструктировать Джейн и
  впустить Зверя. А потом мы сможем валяться и благодушествовать, сколько
  пожелаем.
   - Подожди, - Она привлекла его к себе и крепко поцеловала, - Теперь
  иди.
   Он поднялся с постели, накинул на себя домашний халат, купленный в
  Мин-Хае, разблокировал дверь и поспешил навстречу гулким звукам швартовки.
  Зверь вышел в трюм и встряхнулся:
   - Ничо так ты залабал кораблик из нашего катера! А куда теперь?
   - Идем, дружище. Есть идея рвануть в наш родной рыбацкий мир, к
  нашей хижине, к Старому и Пышке. И к лохматым дамам. Соскучился по ним?
   - Хмм!!! - Зверь заинтересованно покосился на Ежи, - И где твоя
  бороденка, капитан? Если только я не ошибаюсь, то у тебя с этой новенькой?
   - Угадал. Классная девчонка.
   Зверь хихикнул:
   - При чем тут девчонка? Просто у тебя снова гормональный кризис.
  Она ж через недельку от тебя спасаться начнет, кореш! Или ты от нее - через
  месяц.
   - Скорее второе, - признался Ежи, входя в рубку. Джейн
  присутствовала здесь в натуральную величину, использовав для своих нужд
  терминал галактографа, вмонтированный в пол. Она превратила участок рубки в
  свой виртуальный кабинет. Сегодня она моделировала исключительно деловую
  женщину в брючном костюме, очках с короткой стрижкой:
   - Привет, шеф! Все системы в порядке. Куда двигаем?
   - Сейчас, - Ежи достал портативный комп, продиктовал координаты.
  Нахмурился. Подумал, коротко бросил:
   - Это конечные координаты, Джейн. Как только выйдем назад из
  пространственно - временного прыжка, давай-ка так запутаем следы, чтобы их
  уже никто не распутал - сделай серию прыжков по необитаемым мирам. Чтобы у
  всякого любопытного, который бы рискнул за нами последовать, кончилось и
  топливо, и терпение.
   - Понятно, шеф. Один из любимых миров?
   - Вроде того. Ты знаешь, что такое "брачный сезон", Джейн?
   - Ну, это время вязок у низших животных. Бывает обычно весной.
   - Значит, я низшее животное, а на календаре - весна, - вздохнул
  Ежи, - Не расстраивайтесь, это скоро пройдет. Я пошел. Предупредите, если
  произойдет что-нибудь из ряда вон выходящее. Да, Зверь, займи пока что
  каюту Барбары. То есть гостевую.
   - Ну ты хоть изредка появляйся, - укоризненно сказал ему в спину
  Зверь.
  
  02F Hex. Add A,D: ; (Сравнить содержимое регистров А и D)
  
   Он проснулся. Он лежал на спине и пытался вспомнить что-то очень
  важное, что видел во сне. Но оно ускользало, как скользкая рыба из рук. Он
  не шевелился, чтобы не разбудить Караи. Как он уже знал, она спит очень
  чутко. Потом вспомнил. Недовольно сел на постели. Караи мгновенно
  проснулась и сонно заморгала, нахмурилась:
   - Что-то не так, Оларих?
   Он задумчиво сделал плавный жест рукой, потер лоб:
   - Спи спокойно. Пойду, посмотрю как дела на корабле.
   Она посмотрела, как он встает и накидывет халат и тут же снова
  уснула. Ежи вышел в рубку. Джейн вопросительно подняла на него
  голографические глаза, Зверь приподнял нос и растопырил острую развилку
  ушей:
   - Капитан, сегодня у тебя особенная морда. Новые планы?
   - Курс на Джинджер. Надо встретиться с Французом. Кислота не
  выходил на связь?
   - Нет, капитан.
   - Что-то это мне не нравится.
   - Хмм!!! - сказал Зверь, - Капитан изволил прочихаться. Отрадно
  видеть тебя, взирающего трезвым взглядом, не замутненным спермой.
   - Ну насчет трезвости - это я сейчас поправлю, простите
  великодушно, неправ был, - извинился Ежи и налил себе вина, - Так что
  насчет прыжка, Джейн?
   - Сейчас, милый. Я уже закончила вычисления. Попадем почти на
  станцию.
   "Дорко" вынырнул из гиперпространства в километре от астероида и
  понесся ко входу в этот странный мир, одновременно запрашивая "добро" на
  посадку. Через считанные минуты формальности были улажены и корабль
  степенно опустился в атмосферу вогнутого мира.
   - Ну, с прибытием вас, - сказал лейтенант Хальтен, - Что новенького
  на корабле? Контрабанда, незаконные пассажиры?
   - Обижаете? - усмехнулся Ежи, - Ничего такого. Трюм девственно
  пуст, нового - одна пассажирка, Караи. Вот ее документы.
   Хальтен неожиданно помрачнел:
   - Караи, она же Барбара Юкке?
   - Какая-какая Барбара? - прикинулся дурачком хакер, - Да ну вас,
  лейтенант!
   - Ваше счастье, если это другая особа, - сурово сказал полицейский,
  - Где она?
   В это время из корабля вышли Зверь и Караи. Хальтен с казенным
  видом подошел к женщине и приставил к ее лицу металлический прямоугольник.
  Расслабился. Повернулся к Ежи, отрывисто бросил:
   - Ну, ваше счастье, что донос оказался ложным. Иначе я был бы
  вынужден арестовать команду и продать ваш корабль с молотка.
   - Ну, если это шутки, то неважнецкие, - скривился хакер.
   - Да какие там шутки, все на самом высшем уровне! - резко сказал
  Хальтен, - Из-за этой самой Барбары все словно свихнулись - вынь ее да
  положь!
   - Какой яркий свет, - вздохнула Караи и надела темные очки, - Он
  очень вреден для кожи. Мне можно вернуться назад?
   - Да, сударыня, - официально сказал Хальтен, - Ваша личность
  установлена, вы не значитесь в розыске, следовательно, можете вернуться на
  корабль. Ну, капитан, пройдемтесь по вашему кораблю...
   Через час он удалился, щеголяя выправкой истукана, а Ежи поспешил к
  знакомому кораблику, стоящему через площадку. Из люка показался Сэнсэй,
  улыбаясь, пожал ему руку и долго ее тряс:
   - Приятно видеть тебя живым и здоровым, Борода!
   - Аналогично, Сэнсэй! Какие новости?
   - А, ничего по настоящему интересного. Ты будешь сегодня в
  "Кратере"?
   - Ну, можно и пойти. А что там ожидается? Кроме пьяного Виткевича?
   - Будут несколько парней из Федерации. И Француз тоже - кажется,
  заваривается неплохое дело. Ты вовремя прилетел, и хотя у тебя пока что
  низкий рейтинг, они могут пригласить и тебя.
   - Тогда буду, - коротко кивнул Ежи, - А где Француз?
   - Должен прилететь часа через полтора, - сказал Сэнсэй, - Ты
  извини, я тут назначил встречу, мне пора. Но ты при случае забегай!
   - И ты заходи в гости, - улыбнулся Ежи, - До вечера.
   Бар "Кратер", устроенный в старом технологическом помещении, имел
  форму воронки. Нынешний хозяин использовал необычную форму помещения с
  выдумкой - отделка под вулканический камень, столы в виде каменных глыб и
  багровый свет, пробивающийся снизу, от стойки, придавал заведению
  своеобразность. Ежи решил сделать "семейный вход" и взял с собой Зверя и
  Караи. Всем здесь понравилось, они мило посидели за одним из столов, пока к
  ним не подошел Француз:
   - Прошу меня простить, но нельзя ли ненадолго позаимствовать вашего
  капитана?
   - Валяйте, капитан, - буркнул Зверь, Караи улыбнулась и кивнула, и
  Ежи переместился за столик под самым потолком, откуда было хорошо видно
  весь зал. За столом сидел Сэнсэй и еще трое, по виду европейцы, в
  одинаковых пилотских френчах без квалификационных значков. Один - высокий
  худощавый мужчина лет тридцати был бритоголовым с гладкой белой серьгой в
  ухе, двое других, лет по виду двадцати трех-двадцати пяти, коротко
  стриженые, не носили никаких приметных украшений.
   - Знакомьтесь. Это Борода, правда сейчас он бритый, - усмехнулся
  Француз, затем указал на длинного, - Это Серебряный. Ну и еще у нас
  присутствуют Ганс с Малышом. Теперь, когда все в сборе, я позволю себе
  выпить вина и поговорить о миссии, которую мы можем на себя взять. На руках
  у нас небольшая война.
   - С кем? - коротко поинтересовался Серебряный, нервно перебирая в
  тонких пальцах темный бокал. Француз оскалился:
   - С Его Превосходительством. Правда, Его Превосходительство пока
  еще об этом не знает.
   - Пожалуйста, подробности, - подал голос Ганс.
   - Есть такая система, называется она Калерия. Так вот, она была
  оккупирована.
   - Ерунда какая! - воскликнул Малыш, - Там брать-то нечего, кроме
  песка да колючек! Столько шума из-за бесплодного мира?
   - Там было вторжение, - тихо сказал Ежи, - Я еле унес ноги на
  катере.
   Над столом повисло молчание. Потом Серебряный опрокинул бокал,
  выдохнул и проворчал:
   - Значит, там что-то есть, кроме песка да колючек. Война всегда
  должна окупаться, иначе незачем ее затевать. Во всяком случае с точки
  зрения господина Тунга.
   - Кого? - переспросил Ежи. Француз усмехнулся:
   - Так зовут одного из Иерархов. Он владеет половиной галактики
  Номай, где кстати расположена наша Земля. Так вот, сейчас мы имеем там
  семнадцать кадровых легионов на поверхности и часть Третьего Особого флота
  на орбите. Разведка показала, что они методически обыскивают всю планету.
  Полый идиотизм, но они старательно ищут какую-то небольшую вещь. Рядовому
  составу приказано сдавать все найденные предметы цилиндрической формы или
  все, во что такой предмет можно спрятать, - сказал Француз, - Судя по
  всему, некий предмет очень нужен Его Превосходителству. Настолько нужен,
  что он согласен нести фантастические расходы на всю эту операцию.
   - Какова численность кадрового легиона? - поинтересовался Ежи.
   Ему ответил Серебряный:
   - Три тысячи семьсот сорок два человека, включая офицеров и
  командира.
   - Тогда я не понимаю, как мы можем воспрепятствовать такой уйме
  народа!
    - Мы можем уничтожить силы поддержки, - серьезно сказал Малыш, - И
  тогда поработать по площадям с орбиты, что резко уменьшит численность
  наземного персонала. Правда, все равно останется немало.
   - Я знаю одно, - сказал Француз, - Если Тунг что-то ищет на
  Калирии, то он не должен это получить! Кстати, не обязательно громить
  пехоту с орбиты.
   - У меня есть два полка Песчаных Крыс с Буонуры, - сказал Ганс, -
  Можно кинуть их на зачистку поверхности. Но тогда нам потребуется капитан
  Африка и еще кто-то с таким же большим грузовиком, чтобы перевезти этот
  народ. И деньги. Ни Песчаные Крысы, ни Африка за идею работать не станут.
   - Ну с финансированием вопрос не стоит, - отмахнулся Француз, - А
  вот как бы определить, что именно ищет на Калирии Тунг?
   - По слухам, должна подтянуться эта чумовая баба, Зденка. У нее
  грузовичок подходящий, - вставил Ганс, - На пару к Африке.
   Они помолчали. Потом Серебряный мудро заметил:
   - Раз все еще ищут, значит не нашли. Разберемся по ходу операции. А
  почему не вмешалась Гдема? Это же ее сфера влияния?
   - Пхоже, что Гдема на удивление все еще ничего не знает, - сказал
  Сэнсэй, - К тому же, как показывает история, Дэвид Великолепный не многим
  лучше Учителя Тунга. Нет, братья, искомый предмет не должен получить никто
  из иерархов, чтобы не нарушилось то зыбкое равновесие, которое мы сейчас
  имеем. Итак, с вашего позволения, я беру на себя обязанности начальника
  штаба. Француз - ты командующий?
   - Хорошо. Разрабатывай операцию, все данные разведки я дам, -
  вздохнул Ришар, - Нас мало, братья, но больше я никого не успел собрать.
   - Мы должны это сделать, - сказал Малыш, - Сэнсэй, время работает
  против нас. Мы дадим тебе одни сутки. Может быть, успеет подтянуться еще
  кто-нибудь из наших. Борода, мы, кроме Ришара, не знаем тебя в деле, вот и
  повод серьезно познакомиться. У тебя настоящий таргонский корабль - ты
  будешь нашей тяжелой артиллерией.
   - Блестящий шанс повысить свой рейтинг, - усмехнулся Сэнсэй, - Не
  переживай, мы не позволим обижать маленького Бороду.
   - Я одно не понимаю, - тихо спросил Ежи, - Если этот предмет так
  нужен всяким там иерархам, то не будет ли нарушением равновесия, если им
  завладеем мы?
   - Федерация "Элита" не ищет власти или политических выгод, - веско
  сказал Серебряный, - Мы вне власти и вне политики. Мы - это те, кто стоит
  над любой властью и над любой политикой. Мы стоим на страже стабильности,
  парень. Поэтому будет лучше, если этот предмет получишь, например, ты.
   - Ха! И что я с ним буду делать?
   - Ничего, - пожал плечами Ганс, - Просто хранить, как дорогую
  безделушку стоимостью в несколько планет типа Калирии. Кстати, тебя
  заждались.
   - Конечно. Хорошо. Ну, если что, я на своем корабле, - усмехнулся
  Ежи, кивнул им, вставая из-за стола и отправился к Зверю и Караи.
  
   030 Hex. Dec D: ; ( Уменьшить D на единицу. )
  
   Они вынырнули из гиперпространства прямо на орбите Калирии и
  началась бойня. Их никто не ожидал, в первый момент появлению восьми
  кораблей, из которых "Дорко" был самым крупным, не придали внимания, а
  потом стало поздно - семь пилотов класса "Элита" вонзились в висящие на
  стационарной орбите подразделения Третьего флота как нож в масло. "Дорко"
  вставился в километровый зазор между флагманским крейсером и двумя другими
  тяжеловесами - по тридцать тысяч тонн каждый, на ходу выдвигая обе свои
  орудийные палубы и сразу повел огонь. Джейн прекрасно знала архитектуру
  этих кораблей и виртуозно уничтожила их раньше, чем "Дорко" успели взять в
  прицел. Из разваливающихся в клубах огня и струях вырывающегося в вакуум
  воздуха кораблей полетели спасательные шлюпки, а тарогонский корабль уже
  мчался навстречу разворачивающимся линейным авианосцам, из катапульт
  которых начали выстреливаться первые истребители-перехватчики класса
  "Торнадо" и тяжелые штурмовики. В небе сразу стало тесно от торпед, слабо
  вспыхивающих протонных трасс, обломков и маневрирующих кораблей. Ежи лежал
  в коконе и перебрасывался со Зверем разными замечаниями, готовый заменить
  Джейн, если по какойлибо причине она занедужит. Но она, окунувшись в то,
  ради чего ее создавали, и не думала сбоить - под испускаемыми орудиями
  "Дорко" пучками антивещества ослепительно полыхал металл кораблей,
  превращаясь в оплавленные обломки, где-то по соседству юлой вертелись
  Серебряный, Ганс, Сэнсэй, Малыш, Француз, примкнувшая к ним Гюрза и чуть не
  опаздавший Миттельшлосс - тучный бритый баварец на "трезубце" кетланской
  постройки. Корабли Третьего флота стали уходить в гиперпространство, бросая
  на произвол судьбы экспедиционные силы, штурмовики и не имеющие
  гипердвигателей воздушно-космические истребители. Бой продолжался сорок
  девять минут, после чего на орбите Калирии остались семь кораблей, замерших
  в облаках обломков. Только теперь они включили радио:
   - И это все, братцы?
   - Привет всем, Борода, мы тебя видим, это Француз. Ты в порядке?
   - Полностью. А у вас кого-то не хватает!
   - Да. Под конец достали Малыша. Может, он где в скафандре? Эй,
  Малыш?
   Они послушали молчащий эфир.
   - Может, он без сознания? - спросила Гюрза, - Надо его поискать.
  Давайте, мальчики, кто в состоянии, вылезем в скафандрах и посмотрим.
   Малыша нашли в обломках его изящного маленького истребителя.
  Скафандра он не одел и после пребывания в вакууме выглядел так же
  неприятно, как и другие разорванные при взрывной разгерметизации трупы.
  Мумию без комментариев забрал Сэнсэй.
   На орбите повисло тяжелое молчание. Ровно через час после начала
  сражения неподалеку вынырнул большой грузовик, который Ежи узнал - он
  встречался с его капитаном на холодной Гаудере. Следом вынырнул еще один.
   - Привет, Африка, - сказал Француз.
   - Привет, Француз, - сказал Африка, - Ну вы и намусорили! Привет
  всем.
   - Как там наши грызуны?
   - Полируют клыки. Квадрат посадки прежний? Представляю вам Зденку.
   - Очень хорошо. Привет, девушка.
   - У вас мизерная оплата, так что давайте побыстрее, - хмуро сказала
  Зденка.
   - Квадрат без изменений, приступай. Ребятки, пошли все вниз, пора
  чистить поверхность!
  
   ...- Ну что там еще? - сонно спросила Наталья Смирновская, ощупью
  найдя ком на прикроватном столике.
   - Поднимайся, голуба, - донесся до нее голос Дэвида, - Знаю, что
  время нерабочее, но у нас много новостей. И если уж Самому Мне не дают
  отдыхать, то какого мрака вы все будете дрыхнуть?
   Наталья с тяжким вздохом открыла глаза. Часы показывали середину
  ночи, в ее апартаментах стояла вязкая тишина.
   - Встаю, скоро буду, - пробурчала она.
   В Управлении она застала дневную суету, ей показалось, что народу
  даже больше, чем обычно. В приемной перекладывала бумаги и разбиралась с
  посетителями подменяющая Лайзу Нина, стройная брюнетка из отдела Брандака
  Бинго, она кивнула Наталье и продолжила работу, заметив:
   - Оперативная обстановка уже на дисплее, ваше превосходительство.
   - Хорошо, - Наталья открыла дверь, думая, что хотя внешне ее
  "интересное положение" еще не очень заметно, ходить уже становится тяжелее.
   Куб холотерминала мерцал над гладью привычно пустого стола. Обходя
  столешницу, Наталья бросила взгляд на Порт. Там было оживленно, как всегда,
  кто-то садился, кто-то взлетал, грузились и разгружались тысячи кораблей.
  Наталья устроилась на рабочем месте и погрузилась в изучение обстановки.
  Затем не повышая голоса спросила:
   - Нина?
   - На связи, - тотчас отозвалась брюнетка из приемной.
   - Готовность номер один. Не исключено, что вторжение на Калирию
  отвлекающий маневр. Туда я посылаю... - Наталья задумалась.
   - Пятый флот, - сказал голос Дэвида, - Эти больше всех застоялись.
   - Верно, - кивнула Наталья, - Парсонс здесь?
   - Да, - подтвердила Нина.
   - Давай его сюда на инструктаж. Остальные работают по плану
  "Твердыня", - сказала Наталья, - Нечего им тут торчать.
   - Принято к исполнению, - сообщила Нина. В приемную вошел адмирал
  Кено Парсонс, высокий, благообразно - седой афрази.
   - Агрессия на Калирии, адмирал, - скеазала Наталья, кивнув на его
  приветствие, - Вы немедленно отправляетесь со своим флотом на помощь.
  Оперативная информация уже переслана в ваш штаб.
   - И вот еще что, - вставил Дэвид, подходя к столу из полумрака, -
  Вторжение в сферу наших интересов необходимо показательно отразить. И кроме
  того вам надлежит разобраться, почему оно произошло. Я расчитываю на вас.
   - Мы оправдаем ваше доверие, - Парсонс отдал честь и вышел.
   - Они базируются в южном секторе порта, - сказала Наталья, видя, что
  Дэвид подошел к огромному окну во всю стену с видом на летное поле.
   - Да, я знаю, - кивнул тот, присаживаясь на воздух и доставая сигару
  из ниоткуда. Затем Дэв недоуменно посмотрел на руку с сигарой, на живот
  Натальи и с легким сожалением положил сигару в карман.
   - Да кури ты, - вздохнула она, - тут хорошая вентиляция.
   - Да? Здорово, - обрадовался Дэвид и тут же опять извлек самокрутку
  из кармана, - Давненько не видел, как поднимается на крыло ударный флот
  Гдема. Как сама?
   - Спать хочу, - призналась она.
   - Меня уже начала допекать совесть, - пошутил Дэвид, - Но я ее
  успокою. И знаешь, как?
   - Конечно, нет, - улыбнулась Наталья, - Но водку твою я все равно
  пить не хочу.
   - В твоем-то положении пить водку? - хрюкнул Дэвид, - Нет, моя
  невоспитанность так далеко не простирается. А как насчет хорошего, вкусного
  завтрака?
   - Думаю, что у мальчиков все готово, - улыбнулась Наталья, позвала:
   - Нина, ты на связи?
   - Конечно. Завтрак сейчас накроют, - по голосу было ясно, что
  девушка улыбается, - Мы в курсе, что госпожа Смирновская не успела
  перекусить дома. К тому же работает план "Твердыня", что предполагает
  казарменную жизнь, то есть помимо прочего и питание на рабочих местах.
   - Молодцы, - похвалил Дэвид, оглядывая панораму летного поля и
  окутываясь клубами зеленоватого дыма, - Ну, раз уж тут филиал казармы, то
  тащите свои котелки.
   Наталья поднялась из-за стола и подошла к Дэвиду. Порт озарился
  ярким светом, в воздух начали подниматься корабли Пятого ударного флота.
  Первыми взлетели легкие корабли, за ними последовали средние, и затем
  медленно поплыли вверх громадины ударных крейсеров "Готтенсхаммер" и
  военные транспорты, несущие десант.
   За их спинами почти неслышно накрыли стол к завтраку. Дэвид
  осторожно погладил выпуклый живот Натальи:
   - Вечно у тебя все невовремя получается. Пойдем кушать, голуба...
  
   031 Hex. Add A,D: ; (Сравнить содержимое регистров А и D)
  
   Ежи всматривался в экран. Его корабль впервые участвовал в
  штурмовке планеты, и снова тяжелое вооружение "Дорко" использовалось в
  качестве эквивалента ядерного оружия - во вспышках аннигиляции бесследно
  исчезали черные машины, стоящие в песках, а соседние разлетались от ударной
  волны как мусор. Корабль отчаянно швыряло от ударной волны, так что все
  вздохнули с облегчением, когда Француз дал отбой операции. "Дорко" степенно
  опустился на посадочную площадку рядом с грузовиком капитана Африки, из
  трюмов которого маршировали люди в грязно-желтой камуфляжной форме,
  выбегали увешанные оружием ящеры, похожие на уменьшенных копий земных
  тиранозавров и выезжали странно плоские боевые машины.
   Караи с уловольствием вылезла из противоперегрузочного кокона и
  потерла виски:
   - Ну, уж это приключение - всем приключениям приключение! Кстати,
  ты знаешь, в этом мире есть одно место, где я бы очень хотела побывать.
   - Вот как? - заинтересовался Ежи. Караи энергично кивнула:
   - Да. Ты же знаешь, что я истощила свою Сферу. Конечно, занятия
  любовью с тобой немного поправили дело, но все же мои магические силы
  истощены. Я хочу обновления в Месте Силы. Я знаю, где это.
   - Изволь, мы можем взять катер, если оно далеко. Где это место силы?
   - Примерно на юг, - нахмурилась она, - Да, пожалуй, что неблизко.
   - Ну тогда поехали все, - сказала Джейн, - мне тоже интересно!
   Они быстро поднялись на высоту метров в сто и с небольшой скоростью
  - конечно, с небольшой для "Дорко" - помчались над плоской поверхностью
  Калирии на юг. Через час корабль снизил скорость, а затем и вовсе
  остановился. Джейн откинула пандус. Ежи, Зверь и Караи вышли на
  поверхность. Караи прислушалась к себе, кивнула:
   - Это здесь, - обошла по кругу небольшой холмик песка, снова
  кивнула себе и стала руками разбрасывать податливый грунт. Вскоре она
  расчистила плоскую каменную плиту, примерно квадратной формы, испещренную
  глубоко врезанными в камень знаками, в центре которой Ежи увидел
  вертикально стоящий цилиндрический жезл приятного изумрудного цвета. Именно
  к этому жезлу протянула руки Караи.
   И окуталась изумрудным свечением.
   Ежи охнул, быстро коснулся нагрудного клапана френча, где с
  недавних пор носил приемопередатчик для связи с Джейн:
   - Милая, ты меня слышишь?
   - Да, дорогой! Что-нибудь нужно?
   - Поднимись на двести метров и уничтожай любой движущийся в нашу
  сторону объект. Повторяю - любой, который будет двигаться к нам! И сообщи
  Французу, что мы тут что-то нашли. Он поймет.
   Корабль удивительно тихо взмыл вверх, не поднимая пандус. Почти
  сразу же Джейн ответила голосом Француза:
   - Поздравляю. Ты уверен?
   - Насколько вообще это возможно.
   - Забирай его себе и никому не отдавай. Сбивайте любого, кто к вам
  приблизится. Понял? Любого!
   - Хорошо, - сказал Ежи, смотря, как окутанная изумрудным свечением
  Караи осторожно берет короткий жезл в свои руки. Над ним рявкнуло орудие
  "Дорко", ослепив жемчужно - белой вспышкой и где-то вдалеке грохнул мощный
  взрыв.
   - Это был Ганс, - прокомментировала выстрел Джейн.
   - Я так и думал, - сказал по радио Француз, - Я давно думал, что он
  человек Гдема, но тут мало подозрения. Тут у меня взлетела Гюрза, кажется,
  направилась в вашу сторону.
   Еще одна вспышка и грохот.
   - Правильно, Гюрза, - безмятежно согласилась Джейн.
   - Не знаю, чья она, но все равно жалко эту стерву, - вздохнул
  Француз, - Честно говоря, я просто лопаюсь от любопытства, что же ты нашел.
  Нет, не говори! Я лучше потом зайду в гости и посмотрю. Если это "потом"
  будет. Ты взял предмет?
   - Взял, - коротко сказал Ежи. Караи сияла улыбкой и торжественно
  несла жезл к ним со Зверем. Их накрыла тень опускающегося "Дорко".
   - Ну так уматывай. Теперь тебе тут делать нечего, - сказал Француз,
  - И, конечно, тебя с нами тут не было, понял? На подходе Пятый флот Гдема,
  рви когти!
   - Я ж не дурак, - резонно бросил в передатчик хакер, вместе со
  Зверем и Караи бегом поднимаясь по пандусу в корабль. Они еще не вошли в
  трюм, как "Дорко" начал подниматься вверх, одновременно закрывая пандус...
  
   032 Hex. ADD AХ, 0F ;(Прибавить к АХ число 15)
  
   Когда после "семь-восемь" они увидели на экране лобового обзора
  Анх, Караи удовлетворенно кивнула:
   - Знаете, а я останусь здесь. Мне здесь нравится.
   - Даже не знаю, как и быть, - почесал в затылке Ежи, - Видишь ли,
  дорогая, этот жезл должен остаться на "Дорко". Его опасно хранить на
  планете.
   - Понимаю, - кивнула она, - Снова могут вторгнуться эти черные
  машины?
   - Конечно.
   - Ну я не говорила, что хочу взять с собой весь жезл. Я возьму
  только маленький кусочек, чтобы черпать из него магические силы. Подумай,
  ведь это оправдано - разделить жезл на компоненты, так как он разбирается
  на семь сегментов, и спрятать части его в семи различных местах. Вот
  посмотри, - она достала из-за пазухи изумрудный цилиндр, - Это очень
  просто. Я вращаю его концы и как бы раскручиваю.
   Ее руки согласованно исполнили сложное движение. Одновременно она
  поясняла:
   - У нас на Браксе есть преданние о схожем магическом предмете,
  который был некогда применен для изменения климата нашего мира. У нас он
  был описан как Изумрудный Жезл. Его власти покорно все, что содержит в себе
  воду - от океанов и облаков до живых организмов. С его помощью можно менять
  свою природу, становясь совершенно другим существом, и этот предмет, когда
  он не разделен на части, имеет огромную силу, достаточную для глобального
  воздействия на целые миры. Мне не требуется столько могущества, капитан, я
  удовлетворюсь малой частью этой Силы.
   Жезл в ее руках неожиданно разделился на шесть одинаковых зеленых
  коротких цилиндриков, скатившихся на колени женщины с узкого темносинего
  стержня. Караи отдала компоненты хакеру:
   - Мне достаточно иметь один из этих предметов. Любой, который ты
  дашь.
   - Ага. Классики говорили, что надо делиться, - подал голос Зверь, -
  А чо нам за это будет?
   - А что бы вы хотели получить?
   - Стойте, стойте! - вмешался Ежи, отрываясь от размышлений о том,
  куда спрятать компоненты Изумрудного Жезла, - Караи, ты обещала предсказать
  будущее, помнишь?
   - Конечно. Я расскажу и даже покажу вам кое-что, когда придет время
  высадить меня на планету. Кроме того я научу вас пользоваться силой,
  заключенной в Изумрудном Жезле. Ну, конечно, если вам нужны деньги, то...
   - Никаких денег, - оборвал ее хакер, - Зверь, не кипятись. Денег у
  нас достаточно, а вот получить несколько добрых советов никогда не лишне.
   - Ну, в таком случае давайте пить кофе и править кораблем, -
  улыбнулась Караи, - Как вы думаете высадить меня на Анх?
   - Я подойду к ночному полушарию на катере и мы сядем недалеко от
  какого-нибудь крупного города так, чтобы до утра оставалось несколько
  часов. Годится?
   - Хорошо, - кивнула Караи, - У нас будет некоторое время на гадание?
   - Да. Это обязательно делать на поверхности? - спросил Ежи.
   - Оларих, дорогой, но на поверхности это получится гораздо лучше,
  чем в космосе, - сказала она, - Я не знаю, в чем тут дело, но это так.
   - Сеть, - пробормотал Ежи, - Снова сетевые проблемы...
   - Ты что-то сказал?
   - Нет, ничего. Давайте пить кофе. До посадки мы успеем поспать и
  поесть. Я не хочу отпускать тебя голодной и усталой, Караи.
   - Ты любезен, как всегда, капитан. Заранее хочу сказать, что ты
  всегда будешь желанным гостем в моем доме. Когда он у меня появится.
   - Спасибо. А вот и кофе...
   ... Она стояла, озаренная зеленым свечением части изумрудного
  жезла, в своем старом платье, охватив волосы тонкой иридиевой цепочкой. Ее
  глаза стали совершенно черными - один зрачок без белка и радужной оболочки.
  Караи глухо сказала, качая головой:
   - Капитан, мужайся. Могущественные силы ты восстановил против себя.
  Ближайшее твое будущее готовит тебе горе, потери, разочарования и смерть
  близких. Ты останешься один и будешь гоним, как зверь. Ты посмел
  прикоснуться к тайнам этого мира, этой вселенной, не заручась ничьей
  поддержкой. Только одно существо не изменит к тебе отношения, но
  встретишься ты с ним нескоро.
   Она слотнула и медленно покачала головой:
   - Ничем я не в силах тебе помочь, любимый. Твой путь - он только
  для тебя.
   Зеленое сияние медленно гасло вокруг ее сгорбившейся фигуры. Она
  упрямо мотнула головой:
   - Но если ты окажешься в этом мире - приходи, на сколько пожелаешь.
   - Спасибо, - серьезно сказал Ежи, - Удачи тебе.
   - Будь счастлив, - сказала она, повернулась и побрела на огни
  городка, сжимая в кулаке свой талисман...
  
   033 Hex. JB 011B ; ( Проверка на ошибку )
  
   Их уже ждали на орбите, когда "Дорко" оторвался от грунта и
  устремился в черноту предрассветного неба. Радар показал облако светящихся
  точек.
   - Семьдесят четыре корабля, - прокомментировала Джейн, - Четыре
  крейсера Майи и бог весть чьи остальные разномастные аппараты. Выдвигаю
  орудийные палубы.
   - Это точно кранты, - заявил Зверь, - Их чересчур много.
   - Ничего. Джейн, начинай, как только сможешь их доставать, а я
  посчитаю, поколдую... - хмуро буркнул Ежи, кладя пальцы на откидную
  клавиатуру. Мимо корабля промчался первый ослепительно-белый веер залпа
  антиматерией.
   - Как бы не задели Караи, - нахмурился Ежи.
   - На этот раз они взялись за нас серьезно, - вроде даже
  одобрительно сообщила машина. Их подбросила ударная волна от аннигиляции
  антивещества и поверхности планеты. Заверещал сигнал вызова. Джейн открыла
  в левом углу обзорного экрана видеоокно. В нем после секундной заминки
  появилась алая внутренность рубки корабля и соломенноволосый тощий старик с
  жестким узким лицом в незнакомой черной униформе.
   - Вы в безнадежном положении, - сказал он скрипучим голосом,
  приятным, как скрежет металла по стеклу, - Но мы отпустим вас, если вы
  отдадите свою калирианскую находку. Она наша по праву.
   - Над этим стоит подумать, - усмехнулся Ежи. Старик колюче взглянул
  на него:
   - Нет времени на размышления. Или вы соглашаетесь отдать эту вещь,
  или мы распылим ваш корабль на фотоны и нейтрино. Главный калибр наших
  крейсеров уже держит вас в прицеле.
   Пальцы Ежи лихорадочно метались по клавиатуре. Он хмыкнул:
   - Давайте поговорим на орбите. Бить на взлете - это же ай-яй-яй!
   - Хорошо, - проскрипел военный, - Но без фокусов.
   Видеоокно исчезло. Ежи чуть сбавил темп своих манипуляций с
  клавиатурой:
   - Джейн, кто это был?
   - Адирал Цериэль. Он майанец. Командует Особым космическим
  корпусом.
   "Дорко" вздрогнул, устремив вверх восемь лент огня и тут же
  метнулся в сторону, продолжая подъем.
   - Почти как Ганс, - сказала Джейн, вышивая кораблем вензеля в
  темнеющем небе. Зверь воздел нос и поинтересовался:
   - При чем тут Ганс?
   - У них с адмиралом много общего, - спокойно пояснила машина, - Они
  оба умерли из-за безделушки. Я выбила все крейсера и еще четыре корабля из
  тех, что покрупнее.
   После секундной заминки орбита ответила залпом из всех систем
  оружия, Джейн присвистнула, продолжая вести непрерывный огонь из всех
  орудий корабля, а Ежи наконец открыл вход в Сеть.
   "Дорко" исчез в ослепительной вспышке, корабли почти сразу же
  начали спуск с орбиты на твердь, чтобы отыскать обломки, буде таковые
  останутся. Поиски продолжались шесть дней и не дали ровно ничего. Корабли
  неохотно взлетели, оставляя за собой множество выжженных пятен, быстро
  перешедших в лесной пожар. За их взлетом из окна маленького дома на окраине
  городка смотрела Караи. Когда последний из кораблей исчез с орбиты, женщина
  взяла зеленый цилиндрик и заговорила, поднеся его к губам:
   - Во имя семи имен Бога, семью семьдесят туч, полных влаги,
  принесите, о могучие семь ветров мира! О тучи, лейте благой дождь на
  огненное поле! О ветры, дуйте! Развевайте смрад и золу, дайте пожарищу
  жизнь сильную, новую! Заклинаю вас в том священными именами великого Отца,
  великой Матери и всеми легионами небесного воинства Кунши... Аминь!
   После чего спокойно пошла ужинать, уже чувствуя, как в атмосфере
  планеты зародились перемены, несущие ливни горящему лесу...
  
   ...- Борода снова засветился в Сети, - доложила Нина Наталье.
  Наталья рассеянно посмотрела в чашку с жидким зеленым чаем, поморщилась:
   - Перешли мне информацию. У вас что, нормальная заварка
  кончилась? Каждый раз чай все прозрачнее, а сегодня вообще зеленый!
   - Мы только выполняем предписания докторов, следящих за вашим
  здоровьем, - отозвалась Нина, - Можете скандалить, но Бинго распорядился не
  давать вам запрещенных врачами продуктов, как то: крепкий чай, кофе,
  алкоголь, острые и кислые закуски...
   - Боженька ты мой! - читая информацию, сквозь зубы сказала Наталья,
  - Вот когда будут беременны наши доктора, тогда пусть и соблюдают свои
  запреты. А я сейчас хочу крепкого чая. Крепкого, какой пью всю жизнь.
  А не эту бурду. Понятно?
   - Я только исполняю рекомендации докторов, - твердо сказала Нина.
   - Скорей бы сбежать от вас на Ахайя, - проворчала Наталья, с
  отвращением прихлебывая тепленькое пойло.
   Нина в приемной не стала отвечать на ворчание, но послала сообщение
  Бинго: "Нужно продумать сопровождение и охрану Н.С. в отпуске на Ахайя.
  Высказывает недовольство выбранным медиками режимом питания, в частности
  отсутствием чая в чае."
   "Вопрос с охраной на Ахайя решается, не дергайся. О диете я сегодня
  поговорю, я честно говоря тоже думаю, что доблестные докотора
  перестарались, продолжай работать дежурным громоотводом." - почти сразу же
  ответил Бинго из тира, где он по своему обыкновению сидел.
   - Я имею хоть какую-то власть на этой планете? - ядовито спросила
  пустую, не считая Нины, приемную Наталья, появляясь из кабинета. Взяла
  чашку с кофе, стоящую на столе Нины и скрылась в кабинете.
   Девушка сочувственно вздохнула, но сообщила Бинго. Она работала в
  подразделении телохранителей уже шесть лет и знала, что есть предел
  человеческим чувствам, очень четко обозначенный инструкциями предел. Тем,
  кто рисковал его переступить, пришлось тут же распрощаться с работой. Нина
  же свою работу любила и считала ее неплохо оплачиваемой - помимо
  еженедельной ставки в триста галаксов, она получала десятипроцентную
  доплату за каждый из восьми иностранных языков, двадцатипятипроцентную - за
  каждое из двух высших образований и пользовалась многими льготами, что
  позволяло безбедно жить, откладывая на будущее. Пользуяь временным
  затишьем, Нина работала над дипломной работой по ксенотехнике - она
  намеревалась прибавить к своим высшим образованиям еще одно.
   Бинго всячески поощрял "коллекционирование профессий" своими
  сотрудниками. Он считал, что помимо возможной полезности в разнообразных
  ситуациях, каковые случаются время от времени в любой службе безопасности,
  это позволяет его людям спокойно устраиваться "на гражданке" по выходу в
  отставку. И, возможно, работать в качестве экспертов для него.
   В полуоткрытую дверь до нее донеслось довольное:
   - Ну, это же совершенно другое дело! Та-ак, что тут у нас...
   Одна из причин, по которым Бинго настоял на кандидатуре Нины как
  заместителя Линды, было ее второе высшее образование. Точнее, два
  параллельных высших образования, ибо Нина ухитрилась отучиться одновременно
  в двух университетах. Одно из образований было медицинским, второе,
  тщательно скрываемое - ветеринарным. Все знали, что демоны сильно
  отличаются от людей в физиологии, но врачей, занимающихся наблюдением за
  демонами, не существовало. Мало кто знал, что Наталья Смирновская демонесса.
   И уж совсем единицы догадывались, что родить ребенка для демонессы
  дело гораздо более трудное, чем для простой смертной женщины. Нина это
  знала. Отностиельно Линды она не переживала, союз демона - отца и женщины -
  матери не создавал никаких проблем. Но Наталья... Нина знала даже то, что
  половина демонесс, если не больше - совершенно бесплодны. Она знала, что в
  тех немногих случаях, когда плод завязывался, он превращался в кошмарного
  урода. И только в нескольких случаях у демонесс рождались нормальные дети.
   При этом гибли их матери. Природа ясно давала понять, что в ее
  планы не входит увеличение численности демонов во Вселенной.
   Нина трезво оценивала шансы и собиралась оставаться при Наталье
  всеми правдами и неправдами. Ведь кроме ответственности за жизнь и
  здоровье, Нина могла получить бесценную научную информацию.
   - Да Нина же! - Наталья стояла рядом и трясла ее за плечо, - Ну и
  секретарь же у меня! Ну ладно, не дуйся, просто мечтай в нерабочее время.
   - Приготовь приказ соединениям "Глаголь", "Добро", "Зело" и "Фита"
  десантирваться на Анх. Тайная операция. Цель - выявить, из-за чего Борода
  там развоевался с майанцами. Что они ищут? Что это за предмет они искали на
  Калирии и уж не Борода ли его прихватил?
   - Уже делаю, - кивнула Нина, манипулируя в холокубе.
   - Пусть потихоньку проверят планету. Я чувствую, что он там присел,
  чтобы либо взять кого-то или что-то, либо высадить кого-то, либо спрятать
  что-то. Но возможно покойник Цериэль его спугнул, - задумчиво сказала
  Наталья, - Кстати, вызови ко мне командира спецподразделения "Йот".
   Невысокий человек - евро в темной штатской одежде вошел в кабинет
  через минуту.
   - Владлен Пихта, - Наталья, глядела в дымку холокуба, - Как дела?
   Человек, которому родители дали столь странное имя, скривился и
  неопределенно повел рукой в воздухе:
   - Ощущаем сильное противодействие, и даже неясно - чье. Федерация
  не при чем, маги занимаются своими делами, как и подполье, но мы никак не
  можем продвинуться. Докладываю по порядку - Барбара Юкке как в воду канула,
  Борода исчез в Сети. Это уже точно установлено. Но мы еще не сталкивались с
  таким своеобразным хакером - пилотом, Мы его прижимаем в пространстве,
  глобалы - в Сети, и все равно он уходит, как вода сквозь пальцы.
   - Так, - сказала Наталья, - Но почему майанцы висят у него на
  хвосте, а мы приходим к шапочному разбору?
   Владлен слегка побледнел.
   - Почему на Корте его ждали не мы, а майанцы? - свирепо спросила
  Наталья, резким движением выключая холотерминал, - Почему вы не можте
  доложить мне, что известна схема движения корабля "Дорко" и опергруппы
  посланы? Почему я не знаю, что нужно майанцам от этого нелегала? Вообще,
  почему Борода все еще где-то а не здесь? Приказ, кажется, ясен - поймать и
  доставить сюда! И отдан давным-давно!!!
   Помолчала. Глянула исподлобья:
   - Еще не хватало, чтобы его взяли майанцы! Даю ровно тридцать дней.
  Не будет результатов - отправлю всех вас убирать мусор на улицах. Иди...
  
   034 Hex. MOV BX, 00FF ;(Записать в ВХ число 255)
  
   Ежи лежал в своей просторной капитанской койке. Между его ног
  устроился Зверь, лежа на спине и растопырив в воздухе все свои лапы.
   - Мда... - сказал Зверь, прислушиваясь к корабельным шумам.
   - И не говори, кума, у самой муж - пьяница, - вздохнул хакер.
   - Никто и не говорил, что она тут навечно, - сказал Зверь, -
  Поразвлекалась, отхватила впридачу магический талисман - ну и пора честь
  знать!
   - Чем дольше живу, тем хуже думаю о женщинах, - признался Ежи, -
  Пусти, встану. Пойду, погляжу, что там можно сотворить с фрагментами этого
  Изумрудного Жезла. Джейн, ласточка наша, пожалуйста, включи кофеварку.
   В рубке тихонько играла замысловатая, меланхолическая электронная
  музыка, показавшаяся Ежи сходной с прихотливыми арабскими мотивами.
   Виртуальная Джейн возлежала на виртуальном диване и курила
  виртуальный кальян. Ее моделированное тело было обтянуто полупрозрачными
  тканями. Она послала входящему Ежи ленивый воздушный поцелуй:
   - Приветствую тебя, о повелитель! Кажется, твоя затяжная
  гормональная меланхолия закончилась?
   - Мне тоже так кажется. Как там кофе?
   - Скоро будет готов. Мы обрели новую цель?
   - Нет. Расскажи мне о мире, который называется Буонура.
   - Слушаюсь и повинуюсь, о господин! Но не лучше ли будет предолжить
  тебе виртуальное путешествие?
   - Отчего нет?
   - Тогда полезай в кокон, я подключу твою нервную систему к себе...
   ... Через недолгое время Ежи перенесся в виртуальный мир Джейн. Он
  попробовал рукой мягкий ковер на диване, прикоснулся к бархатной коже ее
  плеча, вдохнул тягучий аромат мускуса, исходящий от ее кожи и сказал,
  оглядываясь на трехмерное видеоокно в рубку:
   - Ты очень тщательно все это смоделировала. Я готов обмануться и
  признать тебя реальной.
   - Но я и так реальна, - усмехнулась Джейн, протягивая руку и гладя
  отросшие за время странствий волосы Ежи, - Я могу быть такой, какой в
  данный момент мне хочется быть. Насколько я знаю, это мечта любой женщины.
  А сейчас я превращусь в золотого дракона.
   - Зачем?
   - Видишь ли, милый, мир под названием Буонура - это очень странный
  мир. Это один из относительно немногих миров, где мирно сосуществуют две
  разумные расы.
   - Драконы?! Те тиранозавры, которых мы видели?
   - Верно. И прежде чем перенести твое сознание на Буонуру, я хочу
  еше раз показать тебе, каковы они, - Джейн завлекающе ему улыбнулась,
  вручила чубук кальяна и поднялась с дивана. Она вытянула тонкие руки вверх:
   - Виртуальный мир во многом сродни магии. Но виртуальный мир
  оперирует только информацией, а магия еще и косной материей. В данном
  случае в применении магии нет необходимости.
   Она начала видоизменяться, грациозно перетекая в золотистое крупное
  животное. Ее ноги стали массивными, когтистыми, кожа покрылась чешуей,
  голова вытянулась и потяжелела, ровные голубоватые зубы превратились в
  игольчатые мощные клыки. Запах Джейн тоже изменился - Ежи уловил
  незнакомый, но приятный теплый живой аромат. Голова повернулась, Джейн
  глянула на хакера большими темными глазами с вертикальными чечевицами
  зрачков:
   - Как я тебе нравлюсь?
   - Хмм! Симпатично. Хотя я предпочел бы общаться с твоей прежней
  формой. Итак, Буонура?
   - Да, - сказала Джейн, разом вернув себе обворожительную
  человеческую внешность, - Буонура. Мир песков, ветров и безжалостного
  палящего света. Средняя температура планеты - примерно двенадцать градусов
  Цельсия. Мощные облачные шапки над полюсами, в которых аккумулировано почти
  пятьдесят процентов всей влаги планеты. Переношу сознание.
   Ежи ощутил себя бесплотным духом, витающим в космосе неподалеу от
  плотных слоев атмосферы планеты. Буонура отсюда казалась желтокоричневой
  чашей, закрывающей почти полнеба. Приятный голос Джейн, незримо
  сопровождающей Ежи, размеренно говорил:
   - Я рада, что не обнаружила в твоем сознании ксенофобии и боязни
  пространства. Итак, это наш предмет с высоты четыреста километров. Буонура
  имеет один космопорт, собственно, просто летное поле с минимумом сервисных
  служб. На планете имеется сорок два крупных города с населением более
  десяти тысяч особей. Численность населения планеты невелика -
  приблизительно шесть миллионов человек и около трехсот миллионов драконов.
   - Триста миллионов? - переспросил Ежи, - Выходит, что это
  негуманоидный мир?
   - Он был бы негуманоидным без людей. Люди и драконы уживаются, в
  целом, неплохо, - поправила она, - Срабатывает биологический фактор: люди
  селятся в более прохладных районах планеты, ближе к полюсам, а драконы
  предпочитают климат пожарче. В результате они быстро наладили плодотворное
  сотрудничество. Например, все сельскохозяйственные площади на планете
  находятся в жарком околоэкваториальном поясе, а ирригацией занимаются люди
  - именно они контролируют и обслуживают водные каналы, тянущиеся от полюсов
  до экватора. Так же люди преимущественно заняты добычей полезных
  ископаемых, особенно руд металлов и различных солей, пригодных на
  переработку в удобрения. Однако драконы Буонуры не только крестьяне, они
  еще очень искусные ювелиры, мастера различных ремесел и механики. Именно
  драконами были построены каналы планеты, причем задолго до появления в этом
  мире первых людей.
   - А когда здесь появились первые люди? - с интересом спросил Ежи,
  рассматривая приближающиеся песчаные равнины с прямыми голубыми жилками
  каналов.
   - Если верить Генеральной Лоции, то примерно пятьсот стандартных
  лет назад. История же драконов простирается в прошлое не меньше чем на
  пятьдесят тысячелетий... Капитан, я могу узнать - зачем тебе этот мир?
   - Пока что я сам этого не знаю, милая. Рсскажи мне про Песчаных
  Крыс Буонуры.
   - Ну, это смешанные подразделения, пригодные для действий в
  подобных жарких и пустынных мирах. Дракон несет на себе человека, на время
  боевых действий их сознания совмещаются в одно сверхсознание. Экипировка
  для людей и драконов, конечно, отличается, но и те, и другие несут на себе
  достаточно всевозможного оснащения, чтобы эффективно противостоять
  практически любой известной мне пехоте.
   - А как совмещаются сознания? - полюбопытствовал Ежи, - Что,
  драконы способны это делать?
   - Да. Благодаря специальному устройству, названному ими
  пситерминалом. Подобно тому, как ты сейчас включен в меня, сознания
  человека и дракона совмещаются, создавая на время синтетическое сознание
  Крысы Песков. Если хочешь, посмотри файл о их тренировках.
   - Позже. Слушай, а если нам попробовать применить эту технологию? -
  воскликнул хакер, возвращаясь в виртуальную гостинную Джейн, - Если нам
  попробовать смешать наши сознания?
   - Прямое включение в вычислительный комплекс корабля уже
  осуществлено, - задумчиво сказала Джейн, играя красивой серебристой
  цепочкой на груди, - Ты уверен, что хочешь смешать наши сознания?
   - Я уже сказал, что хочу испытать это.
   - Но, дорогой, я должна предупредить тебя - эта вещь подобна
  наркотику. Попробовав единожды, тебе будет хотеться этого еще и еще! -
  воскликнула она, - И представь на миг, что ты вдруг остался без корабля,
  ведь это будет для тебя невыносимо! Песчаные Крысы просто пристреливают
  оставшихся в бою без пары, поскольку не представляют, как можно облегчить
  кошмарные страдания этих несчастных.
   - Да?! - нахмурился Ежи, - Ну тогда я не буду такого делать. Без
  крайней необходимости. Хмм... Скажи мне, а рыба там в цене?
   - Я не торговый компьютер, - сказала машина, морща виртуальный
  носик, - Я вычислитель боевого корабля, и мне никогда не были интересны
  разные там рыночные цены!
   - Ну, ничего, - успокоил ее Ежи, - Пусть так. Однако заведи на
  всякий случай файл. У нас есть тот мир, до которого мы так и не доехали. Ты
  имеешь что-нибудь против контрабанды?
  
   035 Hex. RET : ; ( Возврат )
  
   - Ахх, какой кайф!!! - сладко потягиваясь, простонал Зверь, -
  Наконец-то мы добрались до нашей вшивой вонючей избушки!
   - Не спеши, - оторвался от переговоров с Твердью Ежи, - Сначала мы
  сядем в порту и посмотрим товар, который идет отсюда легально. И купим
  гостинцы рыбакам на припортовом базаре. И еще мы купим небольшую партию
  рыбы, которую превратим в полновесную простой подделкой документов.
   - Блин, преступление за преступлением! - возмутилась Джейн Доу, -
  Этак мы точно скоро решим, что пиратствовать дело не только прибыльное, но
  и желательное.
   Призналась:
   - Правда, мне эта жизнь почему-то начинает нравиться. Ну что, идем
  на посадку?
   - Давай, - кивнул хакер, исследуя голографический глобус этого
  мира, - Кстати, а как он называется?
   - Как, ты не знаешь? - удивилась машина, - Ты здесь жил - и не
  знаешь?
   - Так получилось, - пожал плечами хакер.
   - Система Фаннахаату, местные называют ее Вельфегор.
   - Занятное имячко. Я нашел нужное место, - Ежи коснулся голограммы
  лупы и ткнул пальцем в глобус. Нужное место увеличилось. После нескольких
  повторений этой процедуры на компьютерном рельефе берега обнаружился контур
  рыбацкой деревушки. Пока он занимался этим, Джейн благополучно посадила
  корабль. Космопорт был девственно пуст, "Дорко" гордо оказался на поле за
  номером один, за час были проведены все формальности, и Ежи занялся любимым
  занятием - пошел по припортовому базару, неожиданно похожему на базар Анх.
  Он поймал себя на грустном сравнении, усмехнулся и углубился в изучение
  выставленного на продажу товара. Он купил гребешок и бусы для Пышки,
  короткий широкий нож синей стали для рыбака Яххи, новые, крепкие сапоги
  Старому и выбрал еще с дюжину гостинцев для прочих знакомых. Потом, как
  обычно, купил пирог - конечно, здесь пироги были с рыбной начинкой. Вина
  продавались привозные, местное пиво, которым торговала разбитная бабенка во
  втором ряду базара, Ежи не понравилось - домашнее пиво Пышки было гораздо
  вкусней и крепче. Обойдя базар, он зашел в грузовой павильон космопорта,
  приобрел тонну копченой рыбы, проследил за ее погрузкой и испросив
  разрешения на взлет, поднял "Дорко" на орбиту. Затем Джейн аккуратно
  посадила корабль на песчаный берег возле деревни.
   Здесь был полдень, рыбаки с утра ушли на промысел, и "Дорко"
  встретили те, кто остался в поселке: первыми пришли здешние толстые собаки,
  к которым заторопился Зверь, затем прибежали дети, с восторгом признавшие в
  бритом капитане подмастерье Старого, потом пришли старухи, недоверчиво
  разглядывая утвердившийся на четырех мощных опорах корабль. Старый вышел из
  сарая и приставив ко лбу козырьком ладонь, воззрился на корабль, из таверны
  вышла Пышка, вытирая о фартук руки. Ежи стоял на пандусе, кивал, здоровался
  и ухмылялся до ушей. Он был счастлив.
   Через недолгое время все наладилось - Зверь запросто договорился с
  собаками, они разлеглись у пандуса, не собираясь никого пускать вовнутрь
  корабля, Ежи и прочие двуногие оказались в Пышкином заведении, мигом на
  столах появилось пиво и столь замечательная здешняя рыба, Ежи раздавал
  подарки, остальные болтали, засыпая его вопросами. Пышка расчувствовалась,
  приняв гребешок и бусы, зашмыгала носом и улетучилась куда-то на кухню.
  Старый смутился, приняв сапоги, однако хозяйственно помял их заскорузлыми
  пальцами и кивнул, оценив качество пошива.
   - Значит, за рыбой пришел?
   - За ней. В порту и дорого, и качество не то, - сказал Ежи.
   - Не мудрено. Ниток - веревок привез? - поинтересовался Старый.
  Ежи хотел хлопнуть себя по лбу и выругаться, но вспомнил про Сеть, кивнул:
   - Привез. Хорошие нитки, пластиковые. Не гниющие.
   - Хорошо. Почем? - заинтересовался Старый. Ежи вздохнул и
  укоризненно сказал:
   - Может не будем сразу про все эти торговые заморочки? Посидим,
  попьем вашего славного пива, рыбки поедим. Но чтобы ты не переживал, скажу,
  что недорого.
   - А дерева не привез? - спросила жена Яххи. Ежи кивнул:
   - Есть и дерево. Хорошее, желтое. Недорого.
   Они посидели еще с час, потом Ежи повел их показывать свой корабль.
  Они шли по "Дорко" в уважительном молчании, принюхиваясь к странным
  запахам, вслушиваясь в тихие, необычные звуки. Только в трюм Ежи их не
  пустил:
   - Там еще побываете, как разгружать - грузить будем.
   Ведь трюм корабля был пока что практически пуст. Затем Ежи
  извинился, сослался на то, что устал с дороги и попросил дать ему пару
  часиков вздремнуть, до возвращения лодок с промысла. На самом деле отдыхать
  он не стал. Открыв проход в Гаудеру, хакер поежился от холода в городе Ним,
  что возле космопорта, там была привычная аборигенам оттепель, что-то около
  минус двадцати по Цельсию. Ежи накинул меховую куртку, поморщился, входя в
  холодный мир, зашел в один офис, затем в другой и быстро решил все вопросы,
  забрав в одной конторе напрокат десятитонный погрузчик, а в другой купив
  пятьдесят тонн экспортного желтого леса. Операция по переправке не заняла
  много времени - началась пурга и ротозеев, которые могли бы видеть, как
  погрузчик, надсадно ревя, исчезает никуда прямо из складских ворот и тут же
  возвращается порожний, не было.
   Покончив с лесом, Ежи перенастроил сетевое соединение на оптовый
  склад в Бинаку, закупил там всевозможные нити, тросы и готовое сетное
  полотно. Решив, что десяти тонн Старому хватит надолго, затем накупил
  разных местных тканей, тонких и толстых, теплых и холодных, натуральных и
  синтетики, и тем же погрузчиком переправил на борт "Дорко". Устройство
  переправки прямо в трюм корабля было достаточно сложным, но Ежи уже мог
  справляться с такими трудностями.
   Он закончил работу как раз в то время, когда на горизонте
  показались паруса рыбачьих лодок. Джейн Доу иронически посмотрела на
  хакера, когда он наведался в рубку:
   - Зачем тебе куда-то летать? Замкнул себе пространство между
  несколькими мирами - и сиди себе, торгуй.
   Ежи увидел в ее глазах обиду и зависть. Он поежился от холода,
  наползшего в трюм:
   - Я знаю, что это не честно. Прости. Но я так хочу доставить им
  радость.
   - Хорошо, прощаю, если это тебе так нужно, - печально улыбнулась
  она, - Кстати, где данные по ценам на товар?
   - А, да! - хлопнул себя по лбу Ежи, - Вот тут, в кармане...
   Он вытащил мятый ком накладных и быстро зачитал количество и цены
  на товар.
   - Настоящая торговая кампания, - усмехнулась Джейн, - Хорошо, я
  буду на связи, когда ты начнешь работать с товаром. Иди, встречай рыбаков...
   ... Ласковая волна касалась высоких шнурованных башмаков Ежи, лицо
  приятно щекотал ровный бриз, когда он, обмениваясь приветствиями и
  рукопожатиями, помогал вытаскивать лодки на берег. Любопытство рыбаков было
  столь велико, что улов пока оставили в лодках и всей деревней народ
  повалил поглазеть, что им привезли. Когда с лязгом открылся грузовой трюм,
  возбужденные разговоры стихли. Люди молча смотрели на штабеля желтых
  бревен, на кипы тканей, на разномастные бухты синтетических разноцветных
  тросов. Яхха стоял рядом с Ежи, подпираемый рыбаками своего клана. Он
  смерил взглядом товар, покачал головой и в гробовой тишине сказал то, о чем
  думали они все:
   - Да мы за это десять лет не расплатимся.
   - И все же попробуем, - сказал Ежи, прислушиваясь к негромкому
  шепоту Джейн, - Чтобы было проще, я переведу стоимость на копченую рыбу.
  Начнем с дерева. Вот посмотрите: одно бревно будет всего меру рыбы. Дорого?
   - Ну... - степенно сказал Яхха, переводя про себя все на местные
  деньги, - Недорого. Мы возьмем сто бревен.
   Ежи облегченно вздохнул. Торговля началась, и снова был слышен
  возбужденный говор народа. Рыбаки Яххи стали выносить бревна. Одновременно
  к Ежи подошли еще двое старших, представляющие рыбацкие кланы деревушки:
   - Мне сто пятьдесят бревен.
   - А мне сто тридцать.
   А Яхха уже покрикивал на своих женщин:
   - Займитесь уловом, пока мы таскаем лес! Теперь нам нужно много
  рыбы!
   - А как будем с нитками - веревками? - спросил Старый, - У меня-то
  нет рыбы на продажу.
   - Зачем тебе это покупать? - удивился Ежи, - Пусть покупают кланы,
  они дадут материал для работы.
   - Ну нет, - прищурился Старый, - Лучше доверь мне материал, а я
  возьму за все той же копченой рыбой.
   - Я не против, - пожал плечами Ежи.
   - И остаток бревен тоже можешь оставить мне, - сказал, хитро
  усмехаясь, Старый, - Я их пристрою, когда приедут из соседней деревни за
  снастями. Конечно, с них я возьму подороже. Будет прибыльно и тебе и мне.
   - Годится.
   Какое-то время необычно возбужденный народ занимался уловом и
  лесом. Ежи со Старым и деревенская малышня таскали бухты "ниток - веревок"
  в сарай Старого. Затем потребовалась мужская сила, чтобы нести тяжелые кипы
  готового сетного полотна. Старый, дожидаясь мужчин, рассматривал машинную
  вязку сначала недоверчиво, потом восхищенно, покачивая головой:
   - Вот ведь придумали! И ровно как! Обвязал, значит, по краю - и
  всего делов...
   Яхха тоже оценил качество тонкой сети:
   - Хороша работа! Небось, уловистая выйдет снасть. А к примеру
  сколько тут длины станет, в такой вот кипе?
   - Как отсюда до во-он того крайнего дома, - сказал Ежи, указывая на
  последний в деревне домик в километре от них, - Примерно так.
   Яхха оглядел кипы, подумал, почесывая затылок:
   - Большой запас. Старому надолго хватит.
   - В других деревнях узнают - отбою от заказов не станет, - успокоил
  его Старый, - Думаю, что товар быстро разойдется.
   - Посмотрим, - рассудительно сказал Яхха, - Ну, потащили, чего
  языками трясти...
   К сумеркам все обрело своего хозяина. Рыбаки до темноты грузили
  рыбой "Дорко" под надзором Старого, Зверя, Яххи и всех деревенских собак.
  Затем Ежи потащили в таверну. Требовалось по обычаю "обмыть" сделки. Хакеру
  ставили кувшин за кувшином, народ добродушно пошучивал друг над другом, что
  бывало в особо удачные дни, за столом с Ежи, Старым, Яххой и тремя другими
  старшими рыбаков присела на правах хозяйки заведения Пышка, сияя улыбкой и
  новыми бусами. Она ради такого праздничного случая даже сняла свой фартук.
  Ежи подарил ей еще большой кусок красивой ткани с условием, чтобы сегодня
  она выставила бесплатное угощение на всех. От выпитого пива он разомлел и
  принимал заказы от всех. Пышка наставляла:
   - Только учти, мне этой новомодной посуды не надо! Тарелка должна
  быть глиняной. А жаровня должна быть чугунной, а не этой... люминевой. В
  них разве вкусно сготовишь?
   - Ни в жизнь, - кивал Ежи, - Никак не сготовишь.
   - Заладила про свои кастрюли, - усмехнулся Яхха, - Ты вези что
  полезное. Черепицу к примеру. Хорошую доску. Краску всякую. Хорошего
  инструмента побольше. А то - кастрюли!
   - Кастрюли тоже нужны, - сказал Старый, - Но инструмент нужнее.
   Они разошлись заполночь, распевая песни. Ежи проводил Старого и
  покачиваясь направился в "Дорко". Его догнала Пышка:
   - Хочу к тебе в гости.
   - Пойдем, - покладисто сказал он...
  
   ...- Борода побывал в системе Фаннахаату, - доложила Нина. Наталья,
  занятая дискуссией с Дэвидом, кивнула:
   - Взяли?
   - Он уже ушел оттуда. Стоянка продолжалась несколько часов. Мы даже
  не стали высылать группу, - доложила Нина.
   - Да, пожалуй... - задумчиво сказала Наталья, - Что еще сообщил
  резидент?
   - "Дорко" сел, взял немного топлива, питьевой воды и провизии.
  Борода побродил по базару, купил немного разной мелочи - нож, сапоги и так
  далее и улетел.
   - Продолжайте держать это на контроле, - кивнула Наталья и
  повернулась к Дэвиду, - И все же я считаю, что пора отменять то полувоенное
  положение, которое действует у нас со времени нападения на Калирию.
   - Ну так и быть, - нахмурился Дэвид, - отменяй. Давай перевод со
  второй на третью боеготовность. Ты права, люди устали, а никаких
  доказательств того, что Майя замышляет что-либо в нашей сфере интересов, у
  нас все еще нет.
   Он посмотрел на полупустое нынче летное поле, перечеркнутое
  длинными вечерними тенями:
   - Рабочее время заканчивается. Ты на Ахайя?
   Наталья кивнула.
   - Совсем у нас не появляешься, - укоризненно сказал Дэв и медленно
  развеялся в воздухе...
  
  
  036 Hex. INC B; ;(Просто увеличенение счетчика)
  
   - Доброе утро, - сказала Джейн, когда Ежи наконец появился в рубке,
  - Эта трактирщица ужасно шумная. Как хорошо, что она ушла.
   - Не шумная, а страстная, - поправил Ежи, - Так. Где у нас винцо?
   - Всем привет, - сказал из дверей Зверь, - Мы можем забрать еще
  партию рыбы из коптилки. Они как раз заканчивают. И еще. Пышка просила
  передать, чтобы ты зашел взять провизии на дорогу.
   - Ты что, разговаривал с ней?
   - Конечно, нет. Она просто сказала мне, чтобы я позвал тебя к ней,
  и за это я получу большой и вкусный кусок чего-то интересного. Все знают,
  какой я умный!
   - Взяточник.
   - На том стоим. Кстати, прихвати у нее побольше пива. Я же не могу
  пить его при всех, а так хочется.
   - А это идея! - воскликнул Ежи, - На камбузе как раз есть
  сорокалитровая посудина.
   - Не продолжайте вчерашнюю попойку, - нервно сказала Джейн, - И
  вообще, нам пора лететь.
   - Сколько мы взяли рыбы?
   - Семьдесят две тонны триста двадцать кило, - сказала Джейн, - По
  единой цене космопорта округленно - сто сорок пять кредитов.
   - Неплохо, да?
   - Согласно накладным, мы потратили на операцию пятьдесят один с
  небольшим кредит, то есть налицо чистая прибыль девяносто три кредита. Тут
  идет Старый.
   - Пусти, - оживился Ежи. Через недолгое время в рубку ввалился
  Старый:
   - Доброе утро. Ты когда отчаливаешь?
   - Да скоро, а что?
   - Яхха забрал оставшийся лес, а клан Тууке приобрел у меня тех
  веревок, что со стальной нитью, на такелаж новых лодок. И как раз коптилки
  заканчивают работу, так что можешь догрузиться.
   - Конечно. Сейчас сделаем. А что, народ не пошел на промысел?
   - Портится погода, - пожал плечами Старый, - Да, Пышка тебя звала.
   - Наготовила узелок на дорогу? - улыбнулся Ежи. Старый нахмурился:
   - Ну, это не мое дело, но ты с ней поосторожнее. Она, конечно,
  вдова, ты тоже... Гхм, холостяк, но не подавай ей ненужных надежд. Она уже
  тебя в дорогу как мужа собирает, понял?
   - Понял. Учту. Только обижать ее тоже не хочется. Она хорошая баба.
   - Да ничего так себе. Ну, я пошел, - сказал Старый и вышел.
   - Погрузим рыбу и стартуем, - сказал Зверь, появляясь в дверях. Он
  вытащил из камбуза белый пластиковый куб сорокалитровой канистры, - Я понес
  это в трактир.
   - Вместе пойдем, - кивнул Ежи, - Только сумку прихвачу...
   ...- Информация с Фаннахаату, - сообщила вместо утреннего
  приветствия Нина Наталье, - Борода никуда оттуда не улетел! Он поднялся и
  присел неподалеку от рыбацкой деревни. Я уже выслала группу.
   - Прекрасно! Но по выражению лица я вижу, что это не все?
   - Дело в том, что Борода ухитрился одновременно присутствовать еще
  в двух местах, - сказала Нина, - В Бинаку и в городе Ним планеты Гаудера.
  Может быть, Бород несколько?
   - Его видели? - с сомнением спросила Наталья. Нина кивнула:
   - Да, и не только. В обоих случаях он закупал товары, пользуясь
  кредитными картами.
   - Дерь-рьмо... - проворчала Наталья, прихватила со стола секретарши
  чашку крепкого кофе и направилась в кабинет.
   - Еще одна новость, - сказала Нина умоляюще, - Приятная.
   - Говори, - Наталья остановилась в дверях.
   - Вам разрешили привычный крепкий чай. Может быть, вы отдадите
  назад мой кофе?
   - Нет. Не отдам. У тебя вкуснее, - улыбнулась Наталья, - Можешь
  пить мой чай.
   Нина тяжело вздохнула, глядя, как за Натальей, несущей неправедно
  отнятое, закрывается дверь...
  
   037 Hex. DEC A; ( Вычесть еще один из А )
  
   - Прыгаем к драконам, - распорядился хакер, когда "Дорко" преодолел
  атмосферу, - Теперь мы можем изобразить самый обыкновенный торговец.
   - Так я и знала, - рассмеялась Джейн, - Песчаный мир, где можно
  выгодно продать нашу контрабанду. Однако нужно подделать документы -
  неувязка выходит, ведь по накладной мы имеем всего тонну рыбы. А в наличии
  девяносто три.
   - Будет, чем заняться, пока мы в прыжке, - отмахнулся Ежи и рыгнул,
  - Меня обкормили. Лень даже пошевелиться. Меня накормили на три дня вперед.
   - И всучили на две недели провизии, - довольно сказал Зверь. Он
  установил в своем коконе пластиковую бутылку с пивом и провел трубку из
  бутылки в пасть, и теперь неспешно потягивал оттуда. Ежи глянул на то, как
  он устроился, фыркнул и набил трубку:
   - Ничего не хочется. Разве что покурить...
   Путь до Буонуры пролетел незаметно. Ежи "привел в порядок"
  накладные, рассортировал списки нужных рыбакам товаров, отошел от обильного
  Пышкиного угощения и как раз пил кофе, окончательно приходя в себя, когда
  они вышли из гиперпространства в тысяче километров от поверхности Буонуры.
   - Е-мое! - сказал Зверь, расссматривая на экране каналы планеты, -
  Ни хрена себе работы было!
   Через двадцать минут "Дорко" благополучно сел на втором квадрате
  летного поля.
   - Смотрите, дракон! - возбужденно сказал Зверь, указывая на
  приближающийся силуэт. Ближе стало видно, что дракон несет на себе человека
  в форменном грязно-буром одеянии.
   - Это таможенник, - со знанием дела вставила Джейн. Так оно и
  оказалось. Ежи встретил двуединого "у порога" корабля. Дракон Буонуры
  оказался размерами с лошадь. И человек, и дракон были уже в возрасте.
  Всадник перед аппарелью спешился, на мгновение замер с закрытыми глазами,
  тут же кивнул Ежи:
   - Капитан?
   - К вашим услугам, - кивнул Ежи.
   - Впервые у нас? - спросил дракон. У него был низкий, хриплый голос.
   - Впервые.
   - Что везем? - спросил человек.
   - Рыбу.
   - Рыбу?! - переспросил дракон с непонятным волнением.
   - Копченую рыбу, - пожал плечами Ежи, - С Вельфегора. Она там очень
  хорошо получается.
   - И много у вас этой копченой рыбы? - поинтересовался дракон, сидя
  на задних лапах и озабоченно манипулируя налокотником.
   - Да не очень. Меньше сотни тонн.
   - Это седьмой. Немедленно батальон охраны в оцепление торговца, -
  сказал дракон в браслет, - И несколько биологов. Зеленая тревога.
   - Что это значит? - нахмурился Ежи.
   - Они ничего не понимают, - сказал человек, - Араго, объясни ты, у
  тебя это всегда лучше получается.
   - Преждевременно, Глюк, - хмыкнул дракон и нахохлился, став похожим
  на гигантского кенгуру, - Может, обойдется. О, подтягиваются! Быстро
  сработали. Мимо корабля пробежали всадники, окружив "Дорко" кольцом
  оцепления и изготовив странные предметы. Они выстроились спинами к кораблю
  и замерли. Ежи вздохнул:
   - Я бы все же хотел получить объяснения. В Лоции не сказано
  ничего...
   - В Лоции не сказано, - кивнул дракон Араго, - А в правилах рыба
  классифицируется как редчайший деликатес, требующий обязательной охраны и
  биологической проверки.
   - Мы-то еще что, - сказал Глюк и переступил с ноги на ногу,
  облизывая сухие, обветренные губы, - А вот они по рыбе просто с ума сходят.
   К кораблю беззвучно подлетела плоская машина с выпуклым прозрачным
  обтекаемым колпаком, колпак поднялся и оттуда вышли три человека в зеленом,
  несущие блестящие аллюминиевые кейсы.
   - Что тут у них? - спросил тощий высокий блондин, поблескивая
  зеркальными очками. Дракон ответил. Человек поморщился, посмотрел на Ежи:
   - Вы капитан?
   - Я.
   - Откройте трюм. Араго, дружище, отойди.
   Дракон угрюмо присоединился к оцеплению. Глюк заглянул в
  открывающийся грузовой трюм и издал удивленное восклицание.
   Биолог принюхался, вошел в трюм, хмыкнул, открывая чемодан:
   - Товар первый сорт. Проверим на заразу...
   Через несколько минут вышел, закрывая чемоданчик, кивнул Глюку:
   - Белый сертификат. Нет никаких следов искусственных консервантов и
  запрещенных пищевых добавок. Обеспечьте усиленную охрану и транспортировку
  под конвоем в правительственное хранилище на полюсе.
   - Знаю, - сказал Глюк без особой радости, - Сейчас распоряжусь.
   Он заговорил в браслет, выслушал ответ, повернулся к Ежи:
   - Я должен официально предупредить вас, капитан Оларих, что весь
  груз приобретен правительством Буонуры. В случае продажи этого товара
  частным лицам вы будете арестованы и отправлены на пожизненные каторжные
  работы, а груз и корабль - конфискованы. Закройте трюм, чтобы я его
  опломбировал и опечатал.
   - Ни хрена себе! - сказал Зверь, появляясь из глубин "Дорко". Глюк
  удивленно посмотрел на него. Ежи поторопился сказать:
   - Это член команды.
   - А... - протянул таможенник, подходя к смыкающимся створкам
  грузового люка, - Ну, я должен успокоить вас, капитан. Если не считать
  того, что вы привезли очень опасную вешь, вы не прогадаете. Цена подобного
  товара на черном рынке составляет два или даже три кредита за грамм.
   - Что?! Почему?
   - За грамм?!!! - на два голоса отреагировали Зверь и Ежи.
   - Видите ли, - сказал Араго, тоже подходя к ним и беспокойно
  принюхиваясь, - Биологические вещества, содержащиеся в вашем грузе, даже в
  ничтожных количествах способны продлевать жизнь драконов Буонуры. Но только
  в том случае, когда это настоящий товар. Если же рыба содержит химические
  добавки, она легко может оказаться смертельным ядом. Такие случаи уже были.
   - В общем, уйма хлопот с вами, - подытожил Глюк, накладывая
  казенную печать на трюм, - Сначала сторожить вас с вашим грузом, затем
  сторожить сам груз, пока его не доставят в хранилище, и напоследок охранять
  вас, пока вы не улетите, потому что на такую уйму денег будет немало
  охотников. По существу, это самая крупная партия самого дорогого легального
  товара за...
   - За двести пятьдесят лет, - подсказал Араго, приложив браслет к
  заостренному уху и слушая переговоры, - Подняли полк Песчаных Волков, через
  короткое время подойдет колонна бронированных грузовиков. Вы можете
  выходить в город, но мы должны проверять вас на предмет контрабанды.
  Заранее приношу извинения.
   - Сначала нужно отправить груз, - уточнил Глюк, - А дежурство так
  хорошо начиналось! Я даже выиграл у тебя в шахматы!
   - Принеси, пожалуйста, мое пиво, - попросил Зверь хакера, - Тут
  очень сухой воздух.
   - Где? Здесь? - усмехнулся Глюк, - Да тут еще сыро! Совсем рядом
  Великий Канал. Вот южнее - там действительно сухо.
   Ежи пожал плечами, принес пиво Зверю, кофеварку и чашечку - себе.
  Араго принюхался, пробормотал:
   - Ну конечно, вы можете себе позволить натуральные алкалоиды.
   - Мне не жалко, - усмехнулся Ежи, - Могу и вас угостить. В конце
  концов вы первый дракон, с которым я общаюсь.
   - Не могу, - с сожалением отказался он, - Я при исполнении.
   - Для них это то же, что для нас выпивка, - прокомментировал Глюк,
  - А я бы пивка выпил, да вот тоже не имею права.
   На поле въехали странные, угловатые низкие машины, затормозили
  возле корабля. Из передней вылез сухощавый старик в том же грязно-буром
  одеянии, что и Глюк. Он коротко спросил, как выстрелил:
   - Ну?
   - Белый сертификат, - сообщил Глюк.
   - Так, - сказал старик, - Сколько?
   - Девяносто три тонны, - покаянно сказал Араго.
   - Открывайте! - крикнул старик на Ежи. Джейн распахнула створки
  трюма, старик вперил туда взгляд, отрывисто кивнул, - Прекрасно. Начали!
   Из машин посыпались фигурки в буром. Первая развернулась и
  подъехала к аппарели кормой, где уже откинули тяжелый металлический борт.
   - Может, премию дадут? - вздохнул Глюк.
   - Жди-пожди, - отозвался Араго.
   Погрузка происходила в сумашедшем темпе - меньше чем за полчаса
  трюм опустел, колонна исчезла за холмами, окружающими летное поле, корабль
  был осмотрен - причем Ежи заставиили опломбировать холодильную секцию, где
  хранился небольшой запас рыбы и еще раз напомнили про черный рынок,
  контрабанду и каторгу.
   - Вы как будете получать, товарами или электронной валютой? -
  напоследок спросил у Ежи Араго.
   - Ну... Не знаю. Наверное, электронной. А по чем правительство
  купило мой груз?
   - Одну минуту, - сказал дракон и начал совещаться с браслетом. Ежи
  успел допить весь кофе, когда Араго наконец сообщил:
   - Три грамма за кредит. Недорого, конечно, зато легально. Значит,
  вам причитается всего 31 106 666 кредитов Ра. В общем, головы отрывают за
  гораздо меньшее. Будьте осторожны.
   Глюк оседлал дракона, их сознания слились в одно, всадник
  повернулся к ним и бросил напоследок:
   - Оцепление будет охранять ваш корабль все время стоянки. Однако я
  бы советовал вам улететь куда-нибудь далеко прямо сейчас. Трансфер будет
  произведен в любом случае.
   - Вот и поторговали, - обалдело сказал Зверь. Ежи похлопал его по
  голове:
   - Ерунда, приятель! В город мы все равно пойдем. Плевать на
  тридцать один миллион! Захочу, так нарисую не меньше.
   Они шли по самым обычным улицам города. Только вот двери и высота
  этажей были увеличены по меркам драконов, которых вокруг было гораздо
  больше, чем людей. Неожиданно они столкнулись с коротышкой, которого Ежи
  узнал:
   - О, привет, Африка! Где твой корабль?
   - В ремонте на верфи. Там после вашего прыжка такое началось -
  насилу выбрался! - воскликнул коротышка. Сейчас он щеголял в сандалетах,
  гавайской рубахе и шортах, - А ты какими судьбами тут?
   - Да так, из любопытства. Сухая планета.
   - Зато теплая. Какие у тебя планы?
   - Ничего определенного. Хожу, смотрю.
   - Тогда пошли со мной, - предложил Африка, - Я иду в кабачок "У
  Яйца", там сегодня собирается разный интересный народ. Можешь познакомиться
  с полковником Ку, он командовал Крысами на Калирии. Там вообще интересно.
   - Ладно, идем, - кивнул Ежи и через короткое время они оказались в
  длинном помещении, где за высокими столами вперемешку сидели люди и
  драконы. Африка представил Ежи паре очень схожих между собой, одинаково
  жилистых сухопарых разумных - человеку лет сорока и дракону:
   - Это Борода. Это Кара, а дракона зовут Уррир. Когда они соединены,
  то представляют собой полковника Ку.
   - Приятно познакомиться, - глубоким баритоном сказал дракон, а
  человек просто кивнул, делая глоток из своего стакана. Дракон принюхался и
  заметил:
   - Слушай, от них так и несет Эликсиром. Что от него, что от его пса.
   - Сам ты пес смердячий, - вздыбил шерсть Зверь, - Я викх!!!
   - Прости, - качнул головой дракон, - Я не знал. Что ты пьешь, викх?
   - Хорошее вино.
   - Тогда ставлю выпивку. Да, Кара?
   - Обидел - ставь, - неожиданно высоким голосом согласился человек.
   Тут до Ежи дошло, что это женщина.
   - Кстати, - сказал он, - Я тут услышал про этот самый ваш Эликсир.
  А для людей есть что-нибудь похожее?
   - Есть, - кивнула Кара, - Это особая смесь нескольких ингридиентов.
  Их сложно достать и стоят они сумашедшие деньги.
   - Ну, не такие уж сумашедшие, - пробурчал Уррир, - Ты ж наскребла.
   - Не могла же я бросить тебя одного? - пожала она плечами.
   - А сколько вы уже вместе? - спросил Зверь. Уррир усмехнулся:
   - Скоро сто лет. Когда мы познакомились, ей было четырнадцать, а
  мне - семнадцать.
   - И все время воюете?
   - Нет, - усмехнулась женщина, - Были периоды, когда я создавала
  семью. Как-то случилось это и с ним.
   Тут как раз принесли выпивку. Ежи принялся осмыслять сказанное и
  пробовать коктейль. Зверь углубился в органолептический анализ вина и
  подвел черту:
   - А что, неплохо! Я бы даже сказал - хорошо.
   - Я понял, что вы не сливаете сознания, Борода? - спросил Уррир.
   - Не пробовали, - признался Ежи.
   - И не надо, - быстро сказала Кара, - Одно дело здесь, в бедном
  водой мире, где выжить значительно труднее, чем в большинстве других миров
  - и другое дело там, в космосе. Вы наверное неплохо зашибаете на
  межзвездной торговле?
   - Не очень, - сказал Ежи, - От случая к случаю. Правда, на этот раз
  мне повезло.
   - И сколько капусты срубили? - поддерживала разговор Кара.
   - Тридцать миллионов кредов.
   - В Межзвездной валюте?
   - Да.
   Дракон икнул и принялся кашлять. Кара треснула его по спине, он
  наконец прокашлялся и жалобно пробормотал:
   - И это у него называется "не очень"? Да весь гонорар за Калирию
  составил три миллиона. На всех на нас! И я еще им выпивку ставлю!
   - Не жмись, дорогой, - сказала Кара, - Просто им на этот раз
  повезло. Эликсир?
   - Он самый, - признался Ежи, - А скажите, что, если бы вдруг на
  планете увеличилось количество воды, это не привело бы к катастрофе?
   - Пожалуй, нет, - пожала плечами Кара, - Драконы тоже не любят
  чрезмерной сухости, но любят жару.
   Ежи подумал немного и опять спросил:
   - Уррир, а у вас есть какие-нибудь святилища, где можно было бы
  найти духовно продвинутых, магов и так далее?
   - Есть. Но туристов там не любят. Красивое место, почти на
  экваторе. Называется оно Кунгаррор. Хочешь посмотреть?
   - Угум, - сказал в свой стакан Ежи. Зверь встревоженно оторвался от
  своего вина:
   - Капитан, тебя опять потянуло на приключения?
   - Нет. Просто я ищу подходящее место для одной штуковины.
   - Решено, - сказал Уррир, он слегка покачивался от выпитого кофе, -
  Ты при деньгах, значит ты фрахтуешь стратоплан и мы показываем тебе
  Кунгаррор.
   - Прямо сейчас?
   - Нет, ну надо же допить! - обиделся дракон, - Что мы, дети малые?
   В стратоплане вся компания немного протрезвела. Вместе с
  полковником Ку, Ежи и Зверем неведомо как оказалась молоденькая драконесса
  по имени Нурия. Она ужасно смущалась и то и дело косилась на Зверя, жутко
  обиженного на всех, что они забыли забрать недопитое им вино из кабачка.
  Кара периодически улыбалась кончиками губ, видя застенчивость и даже
  робость Нурии. Ежи без труда выяснил, что Нурии недавно исполнилось
  девятнадцать лет, что она учится на растениевода, что у нее нет в данное
  время приятеля и что ей очень странно видеть вблизи говорящего Зверя. Голос
  драконессы, высокий и даже писклявый, заставлял Уррира громко хмыкать и
  принимать суровый вид крутого парня.
   - Значит, вы - капитан? - спросила Нурия. Ежи утвердительно кивнул.
   - А я никогда не была на борту космического корабля, - призналась
  Нурия, - Нельзя ли было бы увидеть ваш корабль?
   - Он сейчас оцеплен, - сказал Зверь, - Туда никого не пустят.
   - Жаль, - вздохнула Нурия и стала рассматривать большими
  переливчатыми глазами пейзаж в иллюминаторе.
   - Ничего, - бодро сказал Ежи, - В другой раз.
   Стратоплан шел на посадку, Ежи со Зверем тоже прилипли к
  илюминаторам. Под ними проносилась горная страна с редкими пятнами блеклой
  зелени. Затем они увидели какие-то строения. Стратоплан клюнул носом вниз,
  приземлился и в открытый люк тут же хлынула сухая жара.
   - Как в бане, - прокомментировал Ежи.
   - Чем скорей я отсюда уберусь, тем лучше, - уверенно заявил Зверь.
   - Очень здоровый климат, - высказал свое мнение Уррир.
   - Немного жарко, - вздохнула Нурия, а они уже вышли на летное поле.
  Над ними возвышался врубленный в скалу храм.
   - Он здорово древний, - сказал Уррир, - Больше десяти тысяч лет.
   - Это хорошо, - кивнул Ежи. Путь до гигантских храмовых ворот они
  проделали в молчании. Перед входом их встретил испещренный татуировкой
  старый дракон, на костях которого, как на вешалке, болталась высохшая шкура:
   - Что вам нужно в Святом Месте, чужеземцы?
   - Я хочу переговорить со старшим жрецом или как он тут у вас
  называется, - сказал Ежи, - У меня к нему есть дело.
   - Хранитель может вас принять прямо сейчас, - кивнул дракон, -
  Ступайте за мной.
   В храме царил полумрак и относительная прохлада. Здесь пахло
  драконами и нагретым камнем, Ежи со Зверем принюхивались, следуя за их
  немногословным проводником по нескончаемым лесенкам и переходам. Казалось,
  вся внутренность горы аккуратно извлечена наружу, и оставленного камня
  здесь ровно столько, сколько нужно, чтобы гора не обрушилась. Их привели в
  темное, тесное помещение, где за конторкой стоял древний, как храм, дракон.
  Он был беззуб и тощ, он смотрел на вошедших поверх квадратных линз очков, и
  все же в этом старике чувствовалась особая сила.
   - Что вам нужно? - просто спросил Хранитель. Ежи поклонился:
   - Я хочу оставить на сохранение одну вещь, обладающую магическими
  свойствами. Я объясню, как ей пользуются. Это часть большого магического
  предмета, который хотят заполучить сильные личности из другой галактики.
   - Вот как? - склонил голову на бок Хранитель, - Что это за предмет
  и каковы его свойства?
   Ежи порылся в дигэ и вынул один из фрагментов Изумрудного Жезла -
  зеленый светящийся цилиндр с отверстием посередине:
   - Вот он. Он подвластен магии воды. Он может менять погоду,
  превращать вино в воду и наоборот, с его помощью можно менять облик. И так
  далее... Хранитель выдержал паузу, глядя глубокими, проницательными глазами
  на часть жезла. Кивнул:
   - Если вы желаете оставить это нам на сохранение, мы возьмем его.
  Мы, разумеется, попробуем его использовать.
   Ежи кивнул, коротко проинструктировал жреца, положил цилиндрик на
  конторку и попрощавшись вышел. Уррир на обратном пути поинтересовался:
   - Это не тот ли предмет, который искали на Калирии?
   - Его часть, - кивнул хакер.
   - И ты просто так отдал его в храм?
   - Да. Я думаю, что он там будет в безопасности. А теперь нам нужно
  улетать.
   - Так скоро? - удивилась Кара, - Я рассчитывала, что вы пробудете
  на Буонуре по крайней мере несколько дней.
   - Я вообще не должен был здесь появляться, - мрачно сказал хакер, -
  После Калирии одно мое появление может навлечь беду на ваш мир...
   - Он прав, - понурился Зверь, - Давайте убираться из этой чертовой
  жары.
   Дорога обратно прошла в молчании - кампания в основном возмещала
  потерю жидкости оставленными на борту стратоплана напитками. Зверь
  рассматривал в овальный иллюминатор медленно проплывающие внизу равнины,
  покрытые тонкими черточками каналов и геометрически правильными
  прямоугольниками зелени, не вынимая из пасти тонкой прозрачной трубки,
  которой он посасывал пиво из большой пластиковой бутылки...
  
   ...- Группа не успела на несколько часов! - оправдывала Нина Пихту:
   - Борода как чувствовал. Он ушел в прыжок как раз за такое время,
  чтобы гиперслед успел рассосаться. Зато они выяснили, что в этой деревне
  долгое время Борода жил. Представляете, чинил рыбачьи сети. Потом исчез и
  явился только вчера, уже с кораблем и товаром. Поменял товар у рыбаков на
  копченую рыбу, попил пива, спокойненько переночевал на грунте и улетел.
   Наталья, вымотанная за рабочий день, только хмуро посмотрела на
  девушку:
   - А мужики еще говорят про какую-то там логику, которой дескать у
  баб нет. Да ведь и у них этой логикой не пахнет! Дай команду Пихте - пусть
  берет людей и проверяет планеты, даже если известно, что Борода уже улетел.
  Вдруг он захочет повторить такой фокус? В конце концов, с орбиты это не
  займет много времени - убедиться, что этот доставший всех "Дорко" не стоит
  себе где-нибудь вне Порта.
   - Еще одна новость, на этот раз приятная, - сообщила Нина, - Люди
  из подразделения "Глаголь" взяли Барбару Юкке на Анх. Уже везут сюда.
   - Сообщи Дэвиду, - улыбнулась Наталья, - Если он встал с нужной
  ноги, то награда тебе за новость будет царской.
   Так оно и оказалось. Они услышали голос Хозяина Глема:
   - Всех, кто участвовал - к наградам! А тебе, девочка - тебе... Тебе
  орден, пенсион и отдых на Земле весь твой следующий отпуск. Только
  помалкивай об этом и до, и после. Как время подойдет, свяжешься со мной и
  напомнишь. Это приказ.
   - Принято к исполнению, - вытянулась Нина.
   - Кстати, как бишь тебя зовут - то?
   - Капитан Нина Блоссэ, шеф.
   - Ишь какая фамилия! И предупреждаю, ты теперь у меня в милости,
  Нина Блоссэ - сообщил Дэв.
   - Ой, - одними губами испуганно сказала она.
   - Барбару доставить сразу же ко мне! А ты присутствуешь на моей
  следующей попойке на протяжении трех часов, потом можно уйти, - приказал
  Дэвид и отключился.
   - Не знаю, что и сказать, - хмыкнула Наталья, - Но может быть, все
  обойдется. Насколько я знаю, Дэву темноволосые не нравятся. Правда, есть и
  другие. Которые как раз любят брюнеток. Не желаете стать наложницей демона?
   - Я и людей-то не всегда понимаю, - жалобно сказала Нина, - А уж...
   - Да чего нас, демонов, понимать-то? - фыркнула Наталья, - Как
  говорит Дэв, "наливай да пей". Вот падать только оттуда и высоко и больно.
  Где-то тут должен быть твой кофе.
   Нина, глядя на национализацию ее запасов ротандийского, только
  вздохнула, с содроганием подумав, что ей когда-то тоже придется пережить
  полубезумное состояние беременности...
  
   038 Hex. XOR DX,DX ;(Обнуление содержимого DX )
  
   Вот уже четвертые сутки из полуоткрытой двери в капитанскую каюту
  доносился дребезг клавиатуры и сдавленные чертыхания. Иногда хакер бросал
  свое любимое занятие и гонимый голодом, направлялся на кухню, дабы по
  быстрому сготовить себе и Зверю еды. "Дорко", казалось, неподвижно замер в
  черноте гиперпространства, и внутренние помещения корабля, слегка
  освещенные скудным дежурным освещением, сейчас были тихи и темны. После
  старта с Буонуры Джейн направила корабль в трансгалактический прыжок, из
  гиперпространства они должны были вынырнуть почти посередине галактики
  Дамм, что посередине между Гдема и той галактикой, в которой они раньше
  крутились.
   - Над чем ты сейчас работаешь? - спросил Зверь, когда Ежи
  нарисовался в рубке.
   - Да вот хочу убедиться, что в гиперпространстве тоже можно быть
  подключенным к Сети.
   - Но Кислота говорил, что это невозможно.
   - А я чувствую, что это возможно, - сказал Ежи и почесал
  взлохмаченную гриву. Его глаза покраснели, ввалились, и только горящий
  внутренний огонь говорил, что это глаза не больного, а увлеченного идеей
  человека. Одежда хакера была измята, усыпана пеплом, испещрена кофейными и
  винными пятнами, - А вы тут как коротаете время?
   - Да вот, разбираемся в тонкостях подделки кредитных карточек
  вообще и Банка Вечности - в частности, - сказала Джейн. Она снова
  пользовалась голографией галактографа и пребывала сейчас в натуральном
  человеческом размере, сидя в виртуальном кресле и покачивая виртуальной
  ногой. Сейчас она была одета как женщина - пилот, в серые брюки и куртку,
  белую рубашку и высокие шнурованные башмаки на толстой подошве, - С кем
  поведешься, с тем и наберешься, как говорят бывалые пилоты Гдема.
   - Ну, насчет пилотов Гдема - тут я тебе доверяю. На свете бывают
  такие недокументированные миры. Что по-твоему они из себя представляют?
   - Хмм... - нахмурила моделированный лоб Джейн, - Ну, это миры,
  которые по какой-то причне не попали в базы данных Лоций. Они не имеют,
  соответственно, никаких там координат и прочего и поэтому как бы не
  существуют для космической навигации. Только дикари, самостоятельно
  осваивающие звездоплавание, могут натолкнуться на недокументированный мир.
   - А пираты и контрабандисты?
   - Они тоже пользуются готовыми программными продуктами и базами
  данных. Впрочем, есть еще один случай, когда миры могут быть не записаны в
  Лоции. Это так называемые заповедные миры. Проникновение в такой мир
  автоматически означает привнесение в него продуктов межгалактической
  цивилизации и является тягчайшим уголовным преступлением, поскольку
  культуры в Заповедных Мирах специально изолированы от действия цивилизации.
  Можно сказать, что пираты и контрабандисты, а так же другие нелегалы
  молчаливо соблюдают договор с Властью - они не суются в заповедные миры, а
  их не сильно тиранят.
   - Интересно... - тихо протянул Ежи. Огонь, вспыхнувший в его
  глазах, встревожил Зверя:
   - Эй, ты что?! На нас и так не охотится только ленивый!
   - Отстань! Между прочим, мы с тобой наверняка из такого
  заповедника, а стало быть дикари. Джейн. У меня к тебе поручение, которое
  можешь осуществить только ты.
   - Догадываюсь. Тебе нужны недокументированные миры. Предупреждаю,
  что это очень опасно.
   - Это почему?
   - Хотя бы потому, что мы можем встретиться там с неизвестными и
  очень опасными болезнями, хищными зверями и чуждым разумом.
   - Согласен, - кивнул хакер, - Это может быть опасным, однако только
  там мы можем надежно спрятать оставшиеся фрагменты жезла. Вы понимаете, что
  на нашем "Дорко" жезл не в безопасности. Захватив корабль, его легко взять.
   - Захватив корабль, легко снять из моей памяти координаты всех
  мест, где мы оставили части нашего жезла, - нахмурилась Джейн, - Уж не
  хочешь ли ты потребовать, чтобы я стерла из памяти координаты?
   - Перемести их в мою маленькую машину. Этого требует элементарная
  безопасность. Затем перефрагментируй свою память, чтобы очистить свободное
  место. Тогда никакие поиски внутри тебя не поднимут информации.
   - Ты готовишься к самому худшему, - тихо сказал Зверь, - Что, все
  так плохо?
   - Мы врюхались в такое говно, что должны быть готовы к этому самому
  в любое время, - набычился Ежи, - Не забывай, сколько мы уже натворили. Мой
  комп работает, Джейн. Перекачивай информацию...
   ... Они вынырнули там, где намеревались, и Джейн начала кропотливую
  сверку Лоции с картиной мириад звезд, острыми иглами проколовших
  галактический мрак. Ежи успел проспать четыре часа, приготовить мясо на
  вертелах, накрыть на стол в столовой и уже пришел звать Зверя к столу,
  когда она вновь появилась в качестве голографического изображения в рубке и
  недовольно сказала:
   - Я нашла три мира, о которых нет упоминаний в Лоции. Мы можем
  облететь их.
   - No more words. Just do it, - сказал Ежи отчего-то по-английски,
  повторил по-русски, - Ни слова больше. Просто делай это.
   Они вынырнули из гиперпрыжка над большой быстровращающейся
  планетой. Белые спирали циклонов прикрывали ее поверхность, но между ними
  оставалось достаточно места, чтобы рассмотреть покрытые зеленью гористые
  материки и синюю гладь океанов. Планета была больше Земли, но вращалась
  гораздо быстрей ее, поэтому они предположили, что сила тяжести Находки -
  так они окрестили этот мир - пригодна для пребывания. Точные расчеты,
  произведенные Джейн, подтвердили это - на поверхности было около 1,6 земной
  силы тяжести. После анализа атмосферы Ежи скомандовал снижаться в центре
  самого большого континента, на гористое плато, покрытое редкой
  растительностью. Для перестраховки хакер заранее надел костюм для опасных
  сред, которым когда-то пользовался при расконсервации "Дорко". Они уже
  вошли в атмосферу, когда Джейн простонала:
   - Вот дерьмо!!! - и высветила увеличенный участок плато. По
  поверхности тянулась черная нить автомагистрали. Они отследили ее
  продолжение - почти рядом с предполагаемым местом посадки расположился
  почти земной городишко с несколькими улицами, окаймленными аккуратными
  рядами домов.
   - Заповедный мир, - убито сказала Джейн, - Мы совершаем одно из
  тягчайших преступлений по Звездному кодексу. Не дай бог кто об этом
  узнает...
   - Садись без эффектов. Слава первооткрывателей нам не требуется, -
  буркнул Зверь. Джейн только фыркнула. Корабль, недовольно ворча самой малой
  тягой генераторов, опустился на плоский участок бурой скалы, не прикрытой
  почвой.
   - Тут не останется следов от опор, - пояснила Джейн. До шоссе было
  около километра по прямой. Недалеко от корабля Ежи приметил грязноватое
  озерцо с илистыми берегами. Он окончательно зашнуровался в костюм для
  опасных сред, вышел из корабля, прошел с сотню шагов до озера и бросил в
  него зеленый цилиндрик. Негромкий всплеск и кольцо невысокой волны
  обозначили падение. Ежи повернулся и услышал посторонний звук. Шум не мог
  быть ничем другим кроме жужжания двигателя приближающейся автомашины. Хакер
  выругался и побежал к кораблю. Он ступил на пандус, когда из-за бугра
  появилась широкая красная машина. Ежи не стал дожидаться ее приближения -
  он увидел, как автомобиль вильнул, когда водитель увидел серебристый диск
  "Дорко".
   Костюм обволокла дезинфецирующая жидкость, как только аппарель
  сомкнулась с корпусом. Ежи терпеливо ожидал конца процедуры, чувствуя по
  вибрации пола, что "Дорко" взлетел.
   - Можешь вылезать, - в конце концов позволила Джейн, - Они там
  остановили машину, выбежали наружу и наблюдали за нашим взлетом, пораскрыв
  рты.
   - Херня, - отмахнулся Ежи, стаскивая с себя костюм. Через пять
  минут он стоял в рубке и смотрел на экран галактографа. Перед ним мерцала в
  темноте космоса гигантским звездным колесом родная галактика, известная
  землянам, как Млечный Путь, а всем прочим - как галактика Номай.
   - Так. Значит, как я и думал, у тебя нет никаких сведений о Земле?
   - Ни малейших, - ответила Джейн, - Хотя подожди. Вот звуковой файл.
  В корабле раздался негромкий, мелодичный, но грозный голос женщины:
   - Я, Наталия Смирновская, шеф Тайной полиции Гдема, объявляю, что
  всякий, кто попытается вести поиски Земли, а равно Террис, Террис, Геи и
  так далее, будет иметь дело со мной. Еще раз напоинаю, что этот заповедный
  мир находится под особой защитой Хозяина Гдема, а вторжение в Номай
  является тяжелейшим преступлением по законам Гдема. Это преступление
  карается уничтожением без суда и следствия.
   - Сказала кошка "Пить - так пить!", когда ее несли топить, -
  вздохнул Зверь, - Ежи, тебя что, ностальгия достала, что ли?!
   - Достала. - коротко буркнул хакер, - Джейн, едем в Номай. Я только
  знаю, что Земля находится где-то на окраине галактики, а ее солнце - звезда
  класса Жи - два.
   - Обилие информации, - фыркнула Джейн, - Как не найти Землю,
  располагая этим! Кстати, твоя Номай находится в другой вселенной, и путь до
  нее, даже при использовании системы Спрямления Пути, неблизок.
   - Сколько это займет времени?
   - Восемнадцать месяцев в прыжке.
   - Что?! - вскинулся Зверь.
   - Год и шесть... Полтора года?! - переспросил Ежи.
   - Совершенно верно, - кивнула Джейн, - Уж лучше пройти через Сеть.
  Мы можем запутать следы, вынырнув в соседней галактике и попрыгав там, а уж
  потом совершить трансгалакт.
   - Хорошо. Идем через Сеть, это представляется мне разумным, -
  кивнул хакер, запуская недавно написанную им программу - отмычку для
  анонимного входа в "Омнианет". Малый компьютер, соединенный с периферийными
  устройствами корабля, справился с погружением "Дорко" в киберпространство
  гораздо быстрее человека - не прошло и четверти минуты, как прямо по курсу
  возник вход. "Дорко" пролетел через невидимый в вакууме световой столб и
  понесся по виртуальным туннелям киберпространства. Здесь управление взяла
  на себя Джейн - она безошибочно вывела дисколет к арке, над которой
  значилось "Добро пожаловать в Далорте!" и "Дорко" вынырнул в облаке
  гаснущих искр в мертвенный свет красного карлика.
   - Это ближайшая к Номай галактика, - сообщила Джейн, - У землян
  наверняка для нее есть название.
   - Ближайшая? Конечно, есть. Она называется туманностью Андромеды, -
  сообщил Ежи, - Выходи из прыжка на периферии Номай. Кстати, а здесь много
  недокументированных миров?
   Джейн не ответила, Ежи со Зверем молчали, так что пауза затянулась.
  Когда прошло больше пяти минут, Ежи повторил свой вопрос. Джейн недовольно
  откликнулась:
   - Очень много, капитан! Я прихожу к выводу, что таких большинство.
  Прямо вокруг нас, в радиусе ста световых лет, находится шестьдесят семь
  звезд, а в каталоге Лоции значится только семнадцать миров. Это заповедные
  миры, как я думаю, и нам нужно как можно скорей покинуть галактику Далорте,
  пока чего не вышло.
   - О кей, давай трансгалакт, - покладисто согласился Ежи,
  рассматривая на вспомогательном голографическом экране структуру ближайшего
  к ним мира. Внезапно он подскочил и уставился на экран локатора - совсем
  рядом с "Дорко", всего в ста миллиардах миль, в космосе болтался корабль. И
  не просто корабль. Локатор распознал гдеманский эскадренный миноносец типа
  "Молния". Ежи акцентировал внимание готовящейся к прыжку Джейн на этой цели:
   - Попробуем связаться с ним?
   - Зачем?
   - Согласно показаниям интендефикатора, корабль лежит в дрейфе.
   - Ну и что?
   - Ничего. Просто пошли им запрос, все ли у них нормально.
   - Ну, если ты так хочешь, - вздохнула Джейн и высветила
  прямоугольник видеосвязи, - Соединяю.
   - Привет, ребята. У вас все в порядке? - спросил Ежи, не дожидаясь,
  пока в прямоугольнике видеоканала появится изображение пилота миноносца.
  Через три секунды канал субрадио ответил. На экране появился пилот в
  обрамлении всевозможных прибамбасов. Он был худ, зеленоволос и одноглаз
  - то есть смотрел одним глазом. Второй был плотно закрыт.
   - У меня в самом деле проблемы, ребята, - отозвался он, - Мое
  навигационное оборудование циклически сбоит. Вы не могли бы оказать мне
  помощь?
   - Какие вопросы? - вежливо сказал Ежи, - Жди, сейчас мы подойдем
  поближе.
   Видео исчезло. Джейн раздраженно спросила:
   - Ты настолько беспечен, что окажешь помощь кораблю Гдема?
   - Интуиция говорит мне, что ему нужно помочь, - вздохнул Ежи, -
  прыгай к эсминцу, дорогая.
   Они вынырнули из прыжка в семи милях от эсминца. Джейн
  непринужденно приблизилась к серебристой рыбе гдеманского корабля. Ежи и
  Зверь не отрываясь смотрели на экран - они впервые видели гдеманский
  эсминец так близко.
   - Мы уже здесь, - сказал Ежи пилоту, - Надеюсь, парень, ты
  понимаешь, что было бы нехорошо злоупотреблять нашей доверчивостью. Ты под
  прицелом всех моих орудий.
   - Да я и не думал о каких-то фокусах, - пожал плечами пилот, - Я
  только буду благодарен вам за помощь - и все!
   - Тогда жди, пока я облачусь в костюм. Надеюсь, ты имеешь шлюз,
  чтобы принять меня? - спросил хакер, уже вставая из кокона. Пилот на экране
  утвердительно кивнул:
   - Снизу. Я сейчас повернусь к вам брюхом и выпущу шлюз-камеру. Но у
  меня довольно тесно. Давление в прочном корпусе 0,75 стандартного. Горной
  болезни не боишься?
   - Ничего. Жди, когда я приду, - сказал Ежи и прервал связь. Он
  вышел в черноту космоса, ощущая, как внутреннее давление распирает прочную
  ткань скафандра и делает его упругим. Ежи воспользовался небольшим
  реактивным пистолетом, чтобы преодолеть примерно двести метров пространства
  до черного цилиндра шлюза, выступающего из брюха эсминца. Джейн по радио
  корректировала его действия:
   - Так, теперь тормози. Тормози, говорю, не то поцелуешь брюхо этой
  акулы - переростка! Вот так. Чуть в сторону. Годится. Теперь налево.
  Направо. Готово, ты в створе шлюз-камеры. Залетай в нее, но не очень
  активно! Медленнее. Еще медленнее. Все.
   Шлюз-камера приблизилась и охватила хакера своей чернотой, тут же
  сменившейся мягкими зеленоватыми огоньками. С легкой вибрацией закрылась
  крышка и тут же костюм утратил свою резиновую упругость. Из отверстий
  хлынули поначалу молочно-белые туманные струи воздуха, став на глазах
  прозрачными. Появились звуки, усиливающиеся по мере нарастания давления.
  Зеленые огоньки сменились желтыми, потолок над хакером открылся, и он полез
  вверх, хватаясь за удобные скобы.
   Внутри его ждал тщедушного сложения паренек, старательно жмурящий
  глаз:
   - Я и не ждал, что здесь кто-нибудь появится! - радостно сказал он,
  - Вы понимаете в психотронике? Мои биокомпьютеры неожиданно впали в
  циклическую депрессию, и я никак не могу их оттуда вырвать.
   Хакер молча расшнуровывался. Он аккуратно прицепил магнитными
  держателями костюм к установленному для скафандров месту и подал пилоту
  руку:
   - Капитан Оларих Тотенкопф.
   - О! Прости мою невежливость! Лейтенант Рик Хаш дир Шангу Дуум, -
  пожал парень протянутую руку, - Офицер по особым поручениям.
   И только теперь до Ежи дошло - черная униформа пилота была полным
  комплектом полицейского обмундирования. Хакер глубоко вздохнул, приводя
  эмоции в порядок. В эсминце пахло пряным запахом хорошего, дорогого вина и
  разными техническими запахами. Он набычился:
   - А чего это тебя занесло в такую даль от Гдема?
   - Ну, от Гдема тут в самом деле неблизко, - кивнул Рик Хаш,
  рассматривая в свою очередь серые бриджи и крупной вязки свитер хакера, -
  Но тут есть один заповедный мир, которым я занимаюсь. Ты поможешь мне
  привести аппаратуру в чувство?
   - Идем, - кивнул Ежи, - Расскажи мне, как она свихнулась.
   - Ну, - понурился парень, и Ежи увидел, что у него натурально
  зеленые волосы - от корней, - В общем, я задал программу поиска одного
  мира, отсутствующего в Лоции. Понимаешь, этот мир мне очень нужен.
   - Ты получил Официальное предупреждение?
   - Да. И настаивал на своем. И тогда вот все и произошло, - покаянно
  признался пилот.
   - Так, - кивнул хакер, - Налицо действие защиты. Что тебе
  требуется, мальчуган - просто вернуть аппаратуру в первоначальное состояние
  или же...
   - Второе, если можно, - попросил пилот, - И не называй меня
  мальчуганом. Пожалуйста!
   - Вторжение в Заповедные миры - это тяжкое преступление, - напомнил
  хакер, - И учти, что коррекция такого типа не пройдет незамеченной на твоей
  базе. Тебе придется отвечать на уйму неприятных вопросов. Я предлагаю тебе
  вернуть аппаратуру в первоначальное состояние и не иметь проблем.
   - Идем же, - сказал Рик Хаш, - И там все обсудим.
   Они проделали путь из шлюзовой камеры в боевую рубку эсминца,
  хватаясь за скобы. Только когда они оба разместились перед мерцающими
  экранами боевых компьютеров эсминца, пилот подал голос:
   - Я ищу один легендарный мир, капитан. Я не спрашиваю тебя - кто ты
  на самом деле и отчего так изменилось твое лицо, когда ты увидел мою
  униформу, и я не интересуюсь, как ты можешь отремонтировать аппаратуру
  вдали от баз. Я просто чувствую, что ты можешь сделать это. Сделай - и я
  буду тебе в дальнейшем полезен.
   - Годится, - кивнул Ежи, - Ты в самом деле полицейский?
   - Не только, - уклончиво пробормотал парень, испуганно глядя, как
  Ежи примеряется к плоскому набору инструмента.
   Их окружали панели аппаратуры - бронированное сердце эсминца,
  содержащее важнейшие узлы, не блистало сколько-нибудь заметным комфортом.
  Ежи наконец остановил свой выбор на электрическом ключе, работающем от
  встроенной вечной батарейки и начал вскрывать навигационную секцию
  оборудования.
   - Ты уверен, что знаешь, что делаешь? - с тревогой спросил
  зеленоволосый. Ежи фыркнул, открыл один из карманов кейса и достал
  линковочную приставку. Разъем интерфейса был на положенном месте. Ежи вынул
  один из блоков датчиков навигации и воткнул свой модуль. Затем понюхал
  воздух:
   - Что тут за смесь?
   - Что?
   - Можно ли курить?
   - А, да! - кивнул Рик Хаш, улыбнулся - Кури.
   Ежи не стал дожидаться второго приглашения, достал из кармана свою
  старую добрую прокуренную трубку и зачерпнул в другом кармане табак...
  
   ...- С прибытием, девочка, - добродушно сказал Дэвид Великолепный
  бледной от ужаса Барбаре Юкке, которую ввели в его кабинет, - Вот и кресло
  пустое имеется, присаживайся. Рукавишников, наградной лист на всех
  участников операции, поскольку я вами доволен. Я уже распорядился
  премировать вас по тысяче каждому, ну и если есть пожелания или что еще,
  говори.
   - Благодарю, Хозяин, - вытянулся неприметный евро в светлом
  костюме, - Должен сообщить, что мы обнаружили ее совершенно случайно.
   - За честность хвалю, - Дэвид слез со стола и похлопал командира
  группы "Глаголь" по плечу, - Так это даже здорово, теперь спросят тебя "Эй,
  Рукав, а орден тебе за что дали?", а ты и ответишь с чистой совестью, мол,
  так уж получилось. Ну все, оставьте нас. Докладывай Наталье.
   - Слушаюсь! - щелкнул каблуками командир, и глаголевцы вышли,
  притворив за собой двери в кабинет.
   Дэвид присел в одно из пустующих кресел, посмотрел на девушку,
  кивнул своим мыслям:
   - Ну вот что. Ты понимаешь, что мы можем разговаривать по-хорошему
  или по-плохому. Лично мне, если тебя интересует мое скромное мнение, больше
  нравится говорить по-хорошему. Например, за обеденным столом. Потому, что
  мне кажется, что обеденный стол располагает к нормальной беседе и еще
  потому, что я знаю - ты голодна. Но можно говорить и по-плохому, с болью,
  кровью и так далее. В любом случае ты расскажешь мне все. Выбирай.
   - Я... - начала было Барбара, но Дэв еще уточнил:
   - Как видишь, я сейчас в хорошем настроении. Поэтому на твою
  откровенность могу ответить своей доброжелательностью, если ты сама честно
  расскажешь все, что меня интересует, то я могу позаботиться о твоем
  будущем. В хорошем смысле этого слова.
   Он вздохнул:
   - Ну и разбирая тот теоретический случай, когда ты меня разозлила
  бы, последствия тоже легко представить. Так что скажешь?
   Барбара посмотрела на ждущего Дэвида и прошептала:
   - Если результат один и тот же... У меня есть одно условие. Просьба.
   - Не тебе здесь выставлять условия! - резко заметил Дэвид, -
  Просьба, вот это другое дело. Что ты хочешь?
   - Вы многое можете. Этот пустяк вас не затруднит, - поморщилась
  она, - Я все расскажу, если вы дадите помилование Бороде. Я чувствую вину
  перед ним.
   - Что же, это честно, - кивнул Дэвид, - Даже благородно. Просить за
  другого, когда сам по уши в дерьме. Я подумаю, но идея мне в целом
  нравится. Все будет зависеть от того, что я услышу. Ну, идем обедать?
   Поникшая Барбара еле заметно кивнула...
  
  
   039 Hex. MOV DX, 003 ;(Записать число 3 в DX)
  
   Как только "Дорко" принял на борт Ежи, Джейн сообщила:
   - А я вычислила координаты!
   - Каким образом? - заинтересовался Ежи. Компьютер весьма натурально
  фыркнул:
   - Ну, это оказалось не очень сложно. Я поставила себя на место
  создателей защиты и вот оно! Правда, пришлось поломать мозги над тем, как
  преодолеть первые два яруса. А дальше я получила простые и понятные любому
  дураку уравнения, имеющие только одно решение. В общем, можно прыгать,
  капитан!
   - Давай, - покладисто кивнул Ежи, водворяя инструмент на место.
   Корабль безо всяких киношных эффектов рассосался в черноте и
  направился в трансгалактическом прыжке к Земле... Ежи занимался решением
  сложной задачи по вскрытию пока недоступного для него уровня Сети, с
  которым, как он предполагал, работает Жезл и некоторые маги. Сотни раз он с
  чертыханием отталкивал от себя клавиатуру своего портативного компьютера,
  соединенного с Сетью - теперь он умел быть незарегистрированным абонентом
  "Омнианет" даже во время гиперпространственного прыжка. Зверь общался с
  Джейн, валяясь в коконе и поглощая остатки пива, пока оно еще оставалось, а
  после переключился на вино. У них осталось еще четыре части жезла. Джейн
  благодушествовала. Она постепенно обучалась работе в Сети - вместе со
  Зверем они заняли еще один канал связи с "Омнианет". Джейн осваивала
  понятия межзвездной валюты и тонкости обмана валютной сети, являющейся
  составной частью Сети.
  
   03A Hex. ADD BX, CX ;( Сложить содержимое ВХ и СХ)
  
   Прошло три дня по часам "Дорко", когда диск корабля медленно
  материализовался в непосредственной близости от Террис, частично
  заслоненной пепельно светящейся Селеной. Диск планеты был испещрен
  спиралями циклонов, и на территории Европы царил вечер, а с Сибири
  наступала ночь. Зверь рассматривал Землю из кокона, потягивая через длинную
  трубочку красное вино. Он осунулся, шерсть потускнела, из пасти чудовищно
  перло перегаром. Ежи набил очередную трубку и медленно раскурил ее. По
  рубке поплыли клубы ароматного, пахнущего помадой дыма.
   - Где будем садиться? - недовольно поинтересовалась Джейн. Она
  снова использовала терминал галактографа и моделировала свой повседневный
  облик темноволосой смуглой женщины - пилота.
   - Там, - ответил Ежи, указывая на малом экране на северо - запад
  Европы.
   - Хорошо. Однако мои датчики показывают аномально высокую плотность
  населения и радарных станций ПВО в этом регионе, - сказала она, - Не лучше
  ли будет совершить посадку в лесах на востоке континента?
   - Нет. Не лучше, - коротко бросил Ежи, всматриваясь в компьютерную,
  синтезируемую по мере поступления данных карту Европы. Карта на глазах
  становилась все более подробной. Когда "Дорко" приблизился к планете на
  полмиллиона километров, корабль приступил к торможению, гася чересчур
  высокую скорость. Косой взгляд на индикатор скорости сказал Ежи, что Джейн
  собирается причалить в режиме нулевого ускорения на грунте - очень любимого
  контрабандистами способа быстрой посадки. Однако, в отличие от легких
  кораблей контрабандистов, "Дорко" позволял осуществить скоростной спуск в
  комфортных условиях, несмотря на чересчур резкое для корабля ускорение - на
  еще одном вспомогательном экране Джейн высветила схему спуска на планету.
  Окончательное ускорение ей предполагалось в точке контакта с грунтом в 400
  "Жи". Ежи представил себе острые ощущения от такой посадки при выключенных
  гравитационных решетках и поежился - хотя "Дорко" был отнюдь не хлипким
  спортивным аппаратом, и его корпус не превратился бы в кучу обломков,
  разбросанную взрывом по кругу километров этак в сто. Ежи медленно выпустил
  гигантский клуб дыма и пометил на стремительно вспухающей карте место
  посадки.
   - Это совсем рядом с крупным городом, я против! - немедленно
  заметила Джейн. Ежи упрямо набычился:
   - Мы сядем именно там, где я выбрал.
   - Зачем?
   - Затем, что я собираюсь воспользоваться старинной привелегией
  капитанов.
   - Какой же?
   - Не объяснять свои действия.
   - Ну и на здоровье, - надулась Джейн...
  
   ...Дэвид молчал, слушая рассказ о странствиях Барбары. Иногда он
  наливал в рюмки водку и не спрашивая ставил одну перед собой, другую перед
  Барбарой. Когда она закончила, Дэвид после долгого молчания спросил:
   - Значит, ты оставила контейнер на Калирии? Давай-ка сходим туда,
  поглядим на него. Если он там - и тебе, и Бороде полное прощение. Если нет,
  то будем думать, где же он на самом деле.
   Сытая и хмельная девушка покачивала головой, как фарфоровый
  болванчик. Ей было уже все равно. Дэвид щелкнул пальцами - и они оказались
  на Калирии, все так же сидя на воздухе невысоко над поверхностью.
   - Ну, командуй, где спрятала, - распорядился Дэв...
  
   03B Hex. DEC A; ;( Уменьшить содержимое А)
  
   Ежи шел по славному городу Кельну, направляясь к его Старому
  Городу. Вечер почти не уменьшил торопливых прохожих на тротуарах, хотя на
  смену спешащим к семьям клеркам на улицах появились молодежные компании и
  стайки туристов, жаждущих вечерних приключений в злачных местах. Ежи
  размеренно шел к Кельнскому собору, лениво перебирая в кармане гладкие и
  как будто даже теплые фрагменты изумрудного жезла. Ему предстояло проверить
  правдивость одного из старинных семейных преданий.
   Чтобы добраться, ему пришлось пройти пешком почти пять миль: - от
  корабля до дороги почти три, потом его неожиданно подбросил какой-то
  тевтонец на своем "Вольво", причем безо всяких просьб со стороны пешехода.
   Наверное, виной тому была небольшая морось. Остальное Ежи прошел от
  улицы на окраине города до его центра. Уже смеркалось, когда он увидел
  искомую Соборную площадь и подсвеченный ночной иллюминацией фасад храма. Он
  как раз сбавил ход под мелкой моросью, висящей в воздухе, как туман,
  размышляя, как скоротать время, неразумно "сэкономленное" им при помощи
  безвестного доброхота, как вдруг столкнулся нос к носу с Этьеном Ришаром и
  еще одним незнакомым пилотом.
   - Привет, Ежи! На старой-доброй Террис что-то сегодня людно, -
  улыбнулся Француз, пожимая руку, - Познакомьтесь, коллеги. Это Бледный Лис,
  а это Борода.
   Ежи внимательно осмотрел эту парочку, ощутив крепкое рукопожатие с
  виду хилого Лиса. Встреча трех пилотов Федерации в повседневной униформе
  прямо в центре Кельна показалось ему столь диким событием, что он заморгал.
   - А я тебя знаю, - неожиданно сказал Лис, - Помнишь свою речь про
  дырки в программах, которую ты толкнул в Свободной Крепости? Я там был!
   При этом Лис дохнул таким крепким запахом шнапса, что Ежи до зуда в
  кончиках пальцев ног захотел немедленно чем-нибудь закусить.
   - Как не помнить, - он вежливо улыбнулся, - Устроили небольшой
  привал, господа пилоты?
   - Вроде того, - кивнул Лис, заговорщицки понизил голос, - Я тут
  такой подвальчик знаю! Представляешь, натуральный поросенок с хреном и
  тушеной квашенной капустой под черный хлеб и водку в шубе! Присоединяйся!
   - Ну... - нерешительно сказал Ежи, - Часа два я на такое великолепие
  пожалуй потратить могу. Вот только с местными деньгами у меня сложно. Не
  думаю, что хоть один банк банк Германии поменяет кредиты Ра на дойчмарки.
   - И ты не прав! - воскликнул Лис, увлекая их с Французом куда-то
  вниз по кирпичной лесенке, - "Банк Империал" есть на любой планете. Но
  сейчас он все равно закрыт, а я все равно наменял с запасом, так что я
  исходя из этого и угощаю. Все равно курс ужасно выгодный.
   - Как у любой планетарной валюты, - подтвердил Француз, - здесь и
  сейчас это пятьдесят шесть дойчмарок за галакс. Так что можешь впоследствии
  просто перечислить со своего счета десять галаксов Лису и не чувствовать
  себя халявщиком.
   - Пятьсот марок? - изумился Лис, - Не-ет, он на столько не выпьет!
   Перед ними распахнулась дверь в маленький ресторанчик. Румяный рыжий
  немец средних лет засверкал улыбкой, спеша к ним.
   - Привет, Макс! - Лис кивнул и уселся за стол, - Я соскучился по
  поросенку с квашенной капустой и вообще по твоему самому германскому на
  свете заведению! И еще делаю ему рекламу, как и обещал!
   - Я вижу, - кивнул хозяин, - Спасибо, Алекс. Сразу ставить шнапс или
  подождете закуску?
   - Не будем размениваться на мелочи, давай бутылку и пока готовится
  поросенок что-нибудь из легких закусок. И закрывай лавочку, а то только мы
  разгуляемся, все равно будет время ее закрывать. Ночные, вредные и
  сверхурочные платим вперед. Видишь, нас уже трое пришло? Скинемся по
  пятьсот марок и все дела.
   - Кто я такой, чтобы мешать людям тратить свои деньги? - кивнул Макс,
  - Хорошо, Алекс. Можно и закрыться, сегодня все равно нет посетителей.
   Лис посмотрел, как хозяин ушел в служебное помещение и
  удовлетворенно кивнул:
   - Порядок. Теперь нам выставят все самое лучшее, что только есть в
  забегаловке. Борода, я не сомневаюсь в твоей финансовой состоятельности, но
  для порядку: ты не возражаешь, что я вешаю на тебя целых десять гнилоксов?
   Ежи опешил второй раз за две минуты. Лис тихо зафыркал в полном
  восторге, Ришар поспешил заметить:
   - Знаешь, у него странное чувство юмора. Но я думаю, что ты
  привыкнешь так же быстро, как и я. Кстати, Лис, ты даже не спросил о
  Рейтинге пилота, на которого собрался повесить часть счета!
   Лис трезвел на глазах:
   - О! Прошу прощения. Блин! Я даже не подумал, что...
   - И вы еще не настолько близкие друзья, чтобы подначивать, -
  безжалостно добавил Француз.
   Ежи натороженно взглянул на Ришара - его поведение кардинально
  отличалось от привычного. Однако странный блеск в глазах подсказал, что эта
  парочка играет любительское представление, очень оживившееся присутствием
  зрителя. Ежи недолго думая решил поучаствовать. Он нахмурился, полез по
  карманам, которых было достаточно, вытащил много мелких монеток разных
  миров и со вздохом облегчения наконец извлек мятую купюру в сто галаксов:
   - Ну... Десять не знаю, а кредов пять где-то завалялось. О! Гуляем!
   - Горчица за мой счет, - отреагировал Лис, - А за остальное платишь
  ты. Раз у тебя столько лишних денег в карманах. А я оплачиваю роскошную
  пьянку в Свободной Крепости, когда мы там встретимся.
   Рыжий Макс уже катил большой столик на колесиках, уставленный
  разными посудинками и переместив их на стол с видом фокусника достал
  откуда-то из глубин, сокрытых скатертью, литровую бутылку, слегка
  угадываемую под толстой коркой льда:
   - Специально для тебя берег. Водка "Смирнов"!
   - Спасибо, уважил, - томно сказал Лис, заботливо выстраивая в линию
  маленькие, граммов в пятьдесят, граненые стаканчики, откручивая пробку и
  все тем же непрерывным движением уже разливая промороженную, густую водку
  идеально ровными дозами.
   Это у него получилось красиво, как балет в Большом Театре.
   - И все-таки как ты это делаешь, Алекс? - спросил Макс, - Я сто раз
  это видел и тысячу раз пробовал повторить, но тут какой-то фокус!
   - Прсто я профессионал, - прокомментировал Лис, - С детства
  тренируюсь. Ну, с прибытием!
   Только тут Ежи сообразил, что имеют место четыре стопочки, а на
  дверях кабачка уже висит некая табличка.
   - Кстати, - заметил он, - Я что-то не понял насчет горчицы, которую
  ты поминал.
   - Ну, должен вас предупредить, горчица у нас крепкая, - заметил
  Макс, выбирая микроскопическое сооружение из хлеба, сыра, ветчины и чего-то
  еще, нанизанных на специальную шпильку. Лис молча подвинул Ежи керамический
  горшочек, закрытый крышкой. Ежи открыл крышечку и с удовольствием вдохнул
  аромат, такой же едкий и родной, как слезоточивый газ "Черемуха":
   - Ух, хорошо дерет! Да, под такое можно многое себе позволить!
   - Где жил? - по-свойски спросил Лис, - Не в Сибири?
   - Поблизости от нее, - обтекаемо ответил Ежи, густо намазывая хлеб
  "русским деликатесом". Ришар иронично покосился на толстый слой, почти
  равный хлебу и чихнул. Они наконец выпили, ледяная водка пилась легко,
  проваливаясь в горло, как вода и только в желудке загорался пожар.
   - Поблизости - это не в Приморье ли? А то... Может, мы - земляки? -
  пояснил свой интерес Лис.
   - Ну, примерно так, - покладимто согласился Ежи.
   - Лис, у него, наверно, есть причины не говорить, кто он и откуда, -
  осторожно вставил Француз, - Представь, я тоже не знаю этого.
   - Ну, вообще это, конечно, твое дело, - пожал плечами Лис, - Я вот
  был капитаном маленького буксирчика на острове Сахалин. Есть там такой
  городок - Невельск называется, и звали меня тогда Леха Кучкирдин. А у тебя,
  - Лис утвердил обвиняющий перст в воздухе, - У тебя имя не русское. А водку
  пьешь и жрешь горчицу как правильный чел. Да и борода - тоже. Непонятно,
  оттого весьма даже подозрительно!
   - Ну, в России живет много всякого народу, прям как в Америке, -
  отмахнулся Ежи, - Утешься, моя фамилия не Чикатило. Просто мне часто
  приходится менять шкуру по роду занятий. А врать сегодня нет настроения.
   - Максимилиан! - окликнул из кухни женский голос, - Максимилиан,
  поросенок готов! Он вот-вот начнет подгорать!
   - О! Бегу!!! - Немец вскочил и понесся на спасение.
   - Да бог с ними, с твоими занятиями, - отмахнулся Лис, - А по
  Рейтингу ты высоко, что значок не носишь?
   - Карррамба! - наконец-то вымолвил Ежи, переводя дух после
  горчицы, - Ну, у меня не то третий, не то четвертый Рейтинг. Не помню. Ты
  что, подавился? Француз, тресни его по спине!
   - Обойдусь, - сипло сказал Леха Кучкирдин по кличке Бледный Лис, -
  Ни хрена себе! Ты слышал, какое чудо есть во Вселенной - пилот, не помнящий
  свой Рейтинг! Иван, не помнящий родства - этим никого не удивить, но чтобы
  Рейтинг? Этьен, быть ему Элитой, если раньше не вырвут яйца за нахальство.
   - Уже пытались, и не только за это, - спокойно кивнул Ежи, - Но пока
  что не получается. Горчицу не ты учил делать?
   - Не я, - замотал головой Лис, - Его батя в плену был в Сибири, там
  плохому и научился.
   Тут в дверях кухни появился Макс, с театральной скромностью неся
  огромное блюдо с поросенком. Лис продудел губами бравурный марш, пока Ежи и
  Француз расчищали место посреди стола:
   -"Мы пилоты - молодцы,
   Любят нас красавицы,
   Не сдадимся никогда,
   Федерации ура!"
   Затем Лис понюхал аромат, исходящий от поросенка и экстатически
  застонал:
   - Макс, это делал не ты. Я знаю, кто это делал. И я бы отбил у тебя
  Магду, если бы не разрушил этим всю твою коммерцию! Ну как не поцеловать
  ручку майне либер фройляйн, ручку волшебницы, сотворившей это чудо!
   Ежи увидел, как Магда появилась из кухни, одергивая передник.
  Выглядела она настолько обыкновенно, что Ежи сразу заподозрил - кулинария
  ее единственный талант. Очевидно она уже привыкла к такой реакции пилота
  Лехи на свою кулинарию. Затем Лис довольно легко уговорил Магду выпить с
  ними за ее искусство.
   - Вам повезло, - заметила Магда, - Поросенок был уже готов,
  оставалось только разогреть.
   - Алекс, не спаивай мою жену.
   - Ни в котором разе! - серьезно ответил Лис, - Но я так редко здесь
  бываю, что от одной рюмочки она спиться никак не может.
   Около часу они продолжали сидеть в том же духе. Макс немного
  покраснел от выпитого, Леха оставался, как он выразился, "в ровном, твердом
  градусе", а по Ришару вообще не было видно, пил он или нет.
   Когда за стеклянными дверями кабачка совсем стемнело, Ежи сказал:
   - Ребята, я вас ненадолго покину. Выйду подышу.
   - Только не теряйся, - серьезно попросил Бледный Лис, - А ведь
  славно сидится, а?
   - Славно, - подтвердил Ежи, - Кто из вас открыл это заведение?
   - Где уж нам! - скорбно воздел руки Лис, - Нет, дело было иначе.
  Однажды болтался я на Помойке, ждал клиента с одним из тевтонов, может
  слыхал про такого Миттельшлоссера? Ну вот, он-то меня и просветил. Да так
  расписал вкус пресловутого поросенка, что тот мне ночами стал сниться. Ну,
  когда я совсем осатанел от вкусовых глюков, то плюнул на условности,
  прилетел я сюда и нашел сию харчевню. Так, говорю, мол, и так, напели мне
  в одной галактике про вашего знаменитого поросенка, герр Максимиллиан Фогт,
  что есть он самый совершенный жареный поросенок с хреном во всей обитаемой
  вселенной. А герр Макс и сообщает, что возможно мне и не очень соврали, но
  заведение тут дорогое и хватит ли у меня денег на означенного поросенка?
  Ну, я ж одет был как всегда - свитер, штаны да башмаки. То есть как
  небогатый автостопник, что рюкзак в камеру хранения сунул. Так вот мы и
  познакомились.
   Ежи кивнул и вышел наружу. Его чуть покачивало, но в целом было
  удивительно хорошо. Он впервые оценил точность выражения "на душе ровно" -
  он именно так и чувствовал - словно на время исчезли все мелкие внутренние
  шероховатости, такие привычные, что замечаешь их только тогда, когда они
  вдруг исчезают. Он прошел по безлюдной площади к одной из боковых стен
  собора, отсчитал нужный камень и сделал то, что рассказывала ему бабушка. И
  камень выдвинулся. В нем имелось углубление, где уже лежал положенный
  кем-то из его предков сверток. Но места оставалось еще предостаточно.
  Оставшиеся фрагменты Изумрудного Жезла замерцали на пыльном свертке, от
  старости потерявшем цвет. Зеленые блики озарили стену, руки и грудь, и Ежи
  поторопился задвинуть тайник. Он встал и двинулся назад, когда его окликнул
  Лис. Он подбоченясь стоял перед фасадом собора, по-флотски уперев широко
  расставленные ноги в мостовую, словно в палубу родного буксира.
   - Я здесь, - Ежи вышел из-за угла и подошел к Лису.
   - Приторно, - признался Лис, глядя на фасад, - Я в свое время думал,
  что только православные церкви такие слащавые, но наверно это свойственно
  всем религиям. Правда, Черный Джек рассказывал, что в Штатах в
  Военно-Воздушной академии классная церковь - вся из стали и разноцветного
  стекла, в виде взлетающего чего - то ли птицы, то ли самолета типа "стелс".
  И никаких украшений. И будто бы когда там идет вечерняя служба, то она вся
  светится разноцветно и красиво это очень. А ты это чудо часом не видал?
   - Я на Земле вообще мало что видел, - признался Ежи, - Раньше не на
  что было, а сейчас как бы не хочу светиться.
   - Это... - Лис смутился, - У тебя с наличными как?
   - Да нормально. Пару миллионов галаксов могу одолжить, если нужно.
   - Да нет, не надо, - Лис по-азиатски виновато хихикнул, - Я просто
  подумал - может та сотняга у тебя последняя, ну и...
   - Сам виноват. То есть оба вы, и ты, и Француз... - хмыкнул Ежи, -
  Хорошо, я Ришара давно знаю, а ведь мог поверить. Кстати, без обид, но мне
  пора уходить. Я ж предупредил, что не смогу сидеть долго. Ты говорил, у
  тебя есть местные деньги?
   - Сколько надо фантиков? - с готовностью полез в карман Лис.
   - Сотняги наверно хватит. Тачку поймать. Я же расчитывал пройтись
  пешком, а так выхожу из графика движения, - объяснил Ежи.
   - Ехать-то далече? - нахмурился Лис, доставая пачку денег. Ежи
  отрицательно покачал головой:
   - За город. Там у меня встреча. А потом сразу улетаю.
   - Понял, - Лис трезво, серьезно кивнул, - Так чего же ты будешь
  ловить ночью машину? От Макса и вызовем. Ты точно уверен, что одного
  фантика хватит?
   Через пять минут Ежи уже ехал на заднем сиденье старенького
  "Мерседеса". Он сначала удивился, но потом вспомнил, что в России ведь тоже
  в качестве такси использовали не "Москвичи" или "ВАЗы", а "Волги". Дорога
  мягко стелилась под шины, и очень быстро он оказался на знакомой развилке,
  откуда его привезли в город. Он остановил машину, расплатился, отмахнулся
  от сдачи и пошел по грунтовке к своему кораблю. Трехмильной прогулки вполне
  хватило, чтобы выветрился хмель и вернулась бодрость. Морось постепенно
  перешла в дождь, пахло осенней промозглой сыростью, прелой листвой и
  грибами, и скоро Ежи включил метеополе, чтобы не вымокнуть. Маленький
  приборчик образовал электрический потенциал, отталкивающий падающие
  дождеыве капли. Дорога расстилалась перед ним серой лентой на фоне черного
  леса. Ежи задумался и чуть не прошел мимо "Дорко", совсем неприметного в
  темноте. Он услышал, как вздохнул обдув герметика пандуса и дождался, пока
  он откинется. Внутри корабля мягко тлели плафоны дежурной подсветки. Зверь
  встретил его, вставая в кровати и с хрустом потягиваясь:
   - Как прогу... Ффу!!! Ну и выхлоп!
   Ежи хмыкнул:
   - Пошли в рубку, насекомое. Пора улетать отсюда.
   - Ну конечно пора, - ревниво проворчал Зверь, - Нажрался водки,
  свинины, с горчицей притом, а про меня и не вспомнил!
   Ежи молча, с усмешкой достал из кармана сверток одноразовых
  салфеток, развернул:
   - Ну, водки и горчицы я не принес, а кусок поросенка - пожалуйста.
   "Дорко" тихо оторвался от Тверди и плавно, беззвучно упал в низкие
  набухшие от воды осенние тучи.
  
   03C Hex. JMP A ;(Еще один прыжок)
  
   - Куда сейчас? - делово спросила Джейн, когда они повисли на орбите
  Земли. Ежди задумался. Кивнул своим мыслям:
   - Давай семь-восемь, а потом найди пустую, бросовую, никому не
  нужную систему, куда сто лет никто не сунется. Нам нужно будет на всякий
  случай кое-что спрятать.
   - Разве у нас еще остались фрагменты Изумрудного Жезла? - удивился
  Зверь. Ежи улыбнулся и покачал головой:
   - Нет. Но у нас есть столько драгоценной информации, что я просто
  вынужден сделать дубликат и хорошенько его припрятать. Если нас вдруг
  приловят, я обязан уничтожить информацию. На этот случай и пригодится копия.
   Ежи помолчал и честно признался:
   - Правда, сейчас я решительно не представляю, зачем бы мне мог
  потребоваться Изумрудный Жезл, но кто знает? Вот и закапываю, как собака
  кость. А координаты Земли, они-то ведь стоят сумашедших денег!
   - Да, - с чувством сказал Зверь, - Все же я не бесцельно убил на
  твое воспитание время и нервы. Теперь можно и помирать с чистой совестью.
   - Удумал тоже! - фыркнул Ежи. Зверь важно уточнил:
   - Ага, удумал. Но я закончу - так вот, беда в том, что совести у
  меня как не было, так и нету. Даже грязной. Придется жить дальше.
  
   03D Hex. LD A,1 ;(Значение А теперь равно единице)
  
   Сознание раскололось. Ежи сидел в пыльных катакомбах, которыми ему
  представлялась Сеть и сжимал голову - в ней боролись два пронзительно -
  ярких воспоминания. В одном над "Дорко" навис гдемский крейсер "Клинок",
  и был огненный шар, возникший на месте таргона, и пригорок, за который Ежи
  упал, и огненная стена, несущаяся над ним, и вдруг переход в Сеть.
   Другое воспоминание - похожее, только "Дорко" в нем словно
  подпрыгнул и уже потом, падая, взорвался, и "Клинка" там вроде бы не было.
   Ежи долго открывал проход в этот мир, чтобы вернуться, и долго
  ничего не получалось, и вдруг, рывком, бежал по выжженной плоскости
  огромной воронки, образованной взрывом, и выл встроенный в подвеску
  дозиметр, и Ежи все не мог поверить, что остался один, что нет Зверя, и
  Джейн тоже нет, и "Дорко" стал историей. Корабль и находящийся на борту
  Зверь были уничтожены.
   И вдруг, под завывание дозиметра он понял - здесь нечего искать,
  кроме быстрой мучительной смерти, и открыл проход в Сеть, и оказался на
  Анх...
  
  03E Hex. Mov A,C ; ( Передвинуть число из А в С )
  
   Он снова стоял в том же порту. Правда, теперь за спиной не было
  корабля. Не было едкой, очаровательной художницы Джейн. Не было веселого
  матершинника Зверя. Канул неведомо куда Кислота. Сердце сжималось каждый
  раз, когда он о них вспоминал. На душе стало странно, пусто - он не
  испытывал никаких эмоций, словно где-то в мозгу перегорел предохранитель.
   Здесь ничто не изменилось. Те же палатки за сеткой ограждения
  порта. Тот же ларек таможенников. Ежи пошел по базару, ища второй проход,
  третий ларек направо.
   Ничто не изменилось - ему снова предлагали полулегальные товары, от
  отрав до оружия... Но Ежи искал только Ее. Маму-Цыганку. И счастье ему
  вдруг улыбнулсь - в том же ларьке со всякой мелочью он увидел Ее. Он
  подошел и произнес вполголоса, роясь в побрякушках:
   - Тебе привет от Бороды.
   Ее глаза вспыхнули на миг:
   - Столько лет... Он жив?
   - Я здесь.
   - Ты?! - она отшатнулась.
   - Я.
   - Назови еще раз свое прозвище.
   - Ежи. Помнишь. Я вижу.
   - Ты назвал свое имя, Борода....
   Ежи насторожился:
   - Тебе рассказала Джипси?
   - Я и есть Джипси Даррил.
   - Это... ты?!
   Радужные глаза печально прикрылись.
   - Прошло так много времени, но я ждала тебя. И ты пришел, все такой
  же. Бред, правда?
   - Почему? - не понял Ежи, посмотрел на наручный хронометр,
  нахмурился, - Почему прошло так много времени? Хотя, наверное, это я не так
  шел... Но не стоит об этом. А что с Мамой?
   - Ну... Моя мама отдала жизнь....
   - Соболезную. А как ты?
   - Да понемногу. А ты?
   - Живу, как видишь.
   - Как?
   - Живу, как растение.
   - А корабль?
   - Больше нет корабля. Ясно?
   - Не очень. Но не скажу, что мне это не нравится. - сказала Джипси.
   - Пусть. Так... где Маму угораздило?
   - Три года назад она уже... - Джипси отвернулась, смахивая слезу, -
  Она отправилась в Свой Путь.
   Он не знал, что положено говорить в этом случае и поэтому просто
  поклонился.
   - Ты чужеземец, поэтому для тебя не обязательны формальные ритуалы,
  - сообщила Джипси Даррилл, - Однако ты пилот Федерации, не так ли?
   - Откуда тебе это знать? И зачем? - мрачно спросил он.
   - Мама успела передать мне свое членство в Гильдии.
   - Что случилось с Барбарой? Если это не секрет.
   - Поймали. Допрашивали. Потом, как говорят, стала никому не нужна.
  Зарабатывала проституцией, пока за нее что-то давали, потом умерла то ли от
  "счастливого порошка", то ли от сахара.
   - Ты откровенна.
   - Я все еще люблю тебя, Ежи. Бред, правда? Когда ты летишь?
   - Чем скорее, тем лучше. Мне нельзя здесь долго быть.
   - Будь моим гостем. Я живу все там же.
   Дом и в самом деле ничуть не изменился - все тот же легкий запах
  луковой шелухи, все те же связки перца на стенах, та же побелка. Никаких
  обоев, никаких видеопанорам. Джипси внезапно смутилась:
   - Ты, наверное, голоден?
   - Не слишком. Я поел у Джаффара.
   - Жаль. Ты нарушаешь законы гостеприимства.
   - Мне больше нет дела ни до каких законов.
   - Раньше ты был другим.
   - Это было давно. Сильный жрет слабого, и где же ваши законы, люди?
   - Ты сильно изменился, - сказала она, - А может, я слишком много
  придумала, пока тебя ждала.
   - Боюсь, это взаимно, - вздохнул он, повернулся и исчез в дверях.
   Джипси Даррилл осталась стоять у стола, закусив губу. Она было
  подняла руку, хотела что-то сказать, но передумала. Человек, который пришел
  к ней, не был тем Ежи, что она запомнила и любила. Этот был худ, черен от
  горя и одиночества.
   - Это пройдет, - сказала она себе и почувствовала, как беспомощно
  она это сказала. И поняла, что он не придет уже никогда.
   Ежи тем временем оказался в портовом квартале совсем другого мира.
  Здесь портов было сразу два - космопорт, раскинутый на суше, мирно
  соседствовал с морским портом, где дымили трубами большие морские корабли.
   Портовые кварталы также были двуедины - здесь учитывали вкусы как
  моряков, так и пилотов. Ежи постучался в неприметную дверь в торце
  облупаленного дома. В откинутое окошко его оглядели чьи-то глаза:
   - Чего надо?
   - Я от Кислоты. Вам было сообщение.
   Глаза еще раз внимательно оглядели хакера. Затем дверь совершенно
  бесшумно сдвинулась и исчезла в стене. В проходе стоял киборг, в котором
  почти не осталось живой плоти. Встроенное оружие настороженно покачивало
  стволами, целясь в гостя.
   - Проходи. Но без глупостей, - предупредил киборг.
   - Уже понял, - осторожно кивнул Ежи, - Я с миром. Куда идти-то?
   - Все прямо, в конце налево. Не путаешь "право" и "лево"?
   - Вроде бы нет, - недоуменно сказал Ежи, осторожно огибая охранника.
   - А я вот однажды перепутал, - проворчал тот, - Это намек.
   В конце коридора за приоткрытой дверью хакер увидел чистое белое
  помещение, в котором за огромным пюпитром стоял карлик, сердито устаувясь
  на Ежи поверх фолианта через выпуклые линзы очков.
   - Чего надо? - нелюбезно спросил он. Ежи дружелюбно улыбнулся:
   - Пять кило костей.
   - Оплата вперед. Какие именно?
   - Нужна электронная подвеска. Биоинтерфейс. Джампер.
   - Джамперов нет и не будет!
   - Еще нужно кое - что по мелочи, - Ежи перечислил. Карлик кивнул:
   - Все есть. Ставить здесь? Или сам?
   - Лучше здесь, - поморщился Ежи.
   - Четыре килокреда, два часа и три дня укоренения систем, -
  проворчал костолом, - Трансфер можешь сделать вон там, - он махнул в угол
  комнаты, где стояла машинка для кредитных карт.
  
   03F Hex. Mov A,C ;( Опять переместить чего-то куда-то)
  
   Сидя на теплом дереве набережной, прислонясь спиной к вместительной
  винной бочке, Ежи смотрел на разноцветные корабли. Слева он поставил
  примерно двухлитровую бутыль местного вина и иногда пропускал глоток -
  другой, и снова смотрел на воду, на корабли. Тепло ласкового солнца не
  могло унять ничуть не слабеющий, свирепый внутренний холод, несмотря на то,
  что с потери корабля и Зверя прошел почти месяц. Ежи сплюнул в воду, попав
  на кожуру от местного аналога яблок, хмыкнул и снова приложился к бутыли,
  откидываясь к днищу большой бочки, из которой через незаметную дырку им
  периодически наполнялась бутыль. Затем, естественно, отверстие вновь
  затыкалось. Сзади - сбоку приблизились осторожные шаги. Он дернул ухом, но
  в остальном никак не выказал своего удивления - недалеко от излюбленного им
  места ходил человек, обутый в тяжелые ботинки. Ежи мгновенно представил эти
  ботинки: высокие, шнурованные, с крупным протектором кожаные башмаки
  пилота. "Хм! Если с этим миром нет никакой связи, то значит я могу
  столкнуться либо с контрабандистом, либо..." - он задумался, прислушиваясь.
  Человек ступал твердо, целеустремленно и открыто что-то отыскивая. Шаги
  приблизились еще и прекратились. Ежи напрягся, не выпуская бутыль одной
  рукой и положив пальцы другой на маленький темный рычажок потайного
  метателя, пристегнутого к запястью левой руки. Он купил это приспособление
  накануне в припортовой лавке, опробовав действие нехитрого оружия на
  деревянном столбе - приводимая в боевое состояние сгибом локтя, боевая
  пружина всадила стальные спицы - стилеты в древесину на добрую треть длины,
  и извлечь их удалось только при помощи щипцов. Ежи тихо распрямил согнутую
  руку, преодолевая сопротивление взводящейся пружины. Магазин этого
  приспособления вмещал девять стилетов, и десятый находился "в стволе".
   Еще два шага, совсем рядом. Теперь только большая бочка с вином
  отделяла его от обладателя пилотских ботинок. Ежи подобрался и повернулся
  налево, ставя левую ногу на камень пристани. Над бочкой маячил кожаный
  шлем - кика, какие носят военные пилоты Гдема. Ежи услышал еле уловимое, на
  грани ультразвука, тонкое пение "пса"- маленького запрещенного приборчика,
  употребляемого для быстрого поиска людей.
   - Выходи сюда, - сказал хакер на русском, боевом языке пилотов
  Гдема, - Кажется, я знаю, кого ты ищешь.
   Коричневый кожаный шлем чуть не подпрыгнул от неожиданности, затем,
  видно совладав с собой, шагнул к кромке воды. Хакер удивленно присвистнул:
  перед ним, подняв перед собой пустые руки, с попискивающим на ремне "псом",
  стояла якобы умершая от наркотиков Барбара. Она и в самом деле была в
  полной форме гдемской Небесной Иерархии, даже значок военного пилота
  третьего класса тускло поблескивал медью слева на нагрудном кармане. Вот
  только "пес", прибор, популярный в тайной полиции Гдема и запрещенный к
  применению в других местах, удовлетворенно мурлыкал теперь, отыскав свою
  цель - конкретного человека Ежи.
   - Ты? - удивленно и рассерженно отреагировал он. Барбара кивнула.
   - Не стреляй в меня. Я с миром, поверь!
   - Занятно. Пока что не стреляю. С тобой произошли превращения, -
  отрывисто бросил Ежи.
   - Что тебе с этого?
   - Это непонятно. А непонятное - опасно, - наставительно заметил он.
   - Ты мог бы немного доверять мне...
   - Я заплатил слишком высокую цену за доверие тебе: Зверь, мой
  корабль, полицейский статус, в конце концов - просто деньги. Кто я сейчас?
   - Пилот, - сказала девушка. Ежи фыркнул:
   - О да! Только теперь я пилот винных бочек. Впрочем, вино тут
  просто отличное. Грех жаловаться. На вино. Чего от меня нужно? И, конечно,
  кому?
   - Федерации, - односложно сказала девушка и медленно присела на
  краю причала. Ежи глотнул из бутыли, сплюнул вниз, горько усмехнулся:
   - Федерация переняла худшие черты матушки России - то травит
  "псами", а то для разнообразия возлюбит пылко. Да вот вопрос - надолго ли?
   - Я не понимаю, о чем ты говоришь.
   - Скажу короче: чего надо?
   - Я предлагаю тебе даровую индульгенцию.
   - А попроще?
   - Ты можешь очистить свой статус и получить новый корабль.
   Ежи присвистнул и усмехаясь покачал головой:
   - Это мы уже проходили. Золотые горы обещали, пока я был нужен. А
  теперь - где она, твоя Федерация? Вспомнила обо мне, когда ей опять
  понадобилась "торпеда", парень, которого не жалко отдать?
   - Ты не прав, - нервно сказала Барбара, - Федерация никогда не
  забывала о тебе. А если ты пользуешься нелегальными средствами перемещения,
  то должен быть готов к тому, что могут уйти годы и даже десятилетия для
  того, чтобы отыскать тебя. Даже с "псами".
   - Я не просил меня искать, - сердито буркнул Ежи и снова глотнул
  вина, - Тем более здесь, в недокументированных мирах. Тем более с "псами"!
   - Ахайя документирован. Это заповедный мир, как Террис и многие
  другие. А мой "пес" был предоставлен...
   - Не имеет значения. Я не просил меня искать, - упрямо пробормотал
  хакер, - Тем более с твоей помощью. Знакомство с тобой, ха! Ничто другое не
  принесло мне столько зла. И Зверю. И... другим. И я совершенно не жажду его
  возобновить.
   - Ну... я только выполняю приказ Федерации, - пожала плечами
  девушка, - Как я догадываюсь по твоим мерзким, грязным штанам, голой шее и
  босым ногам, дворец ты себе строить не стал.
   - Нет настроения.
   - Ты струсил. Нервишки пошаливают, - презрительно сообщила она.
   - Нечему пошаливать, - поморщился Ежи, - Но я стал умней, и на
  "слабо тебе?" меня уже не поймать.
   - Ну, это тупик, - пробормотала она, глядя в мутную воду заводи, на
  плавающий мусор, - Боги, какая дыра! Я и не представляла, что легендарный
  Борода может до такого докатиться.
   Ее слова повисли в воздухе. Ежи с видимым безразличием поплевывал в
  воду, прихлебывал вино, не подавая виду, что он немного задет. Девушка, с
  другой стороны, вроде бы сказала все, но не уходила.
   - О каких нелегальных средствах речь? - скучным тоном
  поинтересовался хакер. Барбара тряхнула головой:
   - Как это о каких?! А сюда ты на чем приехал?!
   - Это мое дело. При помощи магии, например, - хмыкнул он.
   - Он еще язвит! - возмутилась она, - Мальчик, ты не понимаешь,
  насколько ты с этим встрял! Ты думаешь, что одна только Федерация тобой
  занимается?! - и осеклась. Хакер коротко хохотнул. Приподнимая изумленно
  брови, спросил:
   - Вот! Мы приближаемся к моменту истины. Так кто еще?!
   - Не твое дело, - не очень уверенно огрызнулась она.
   - Ну а если мое, тогда придется стрелять, - учтиво поклонился Ежи.
   Соврал:
   - Ты ж понимаешь, я теперь жутко оскорбленный и готов выкинуть все,
  что взбредет в голову. Так кто это меня ищет?
   - Ну... - замялась девушка, - Это люди Хозяина. Понимаешь?
   - У меня нет никакого хозяина, ты! - яростно оскалился Ежи.
   Девушка невольно отступила на шаг, встряхнула головой, откидывая с
  глаз прядь волос:
   - Я сказала про Дэвида Великолепного, Хозяина галактики Гдема.
   Ежи вытянул губы и медленно присвистнул. Нахмурился. Отрывисто
  спросил:
   - И что? Ему от меня нужно? Я сейчас вроде бы не в Гдема и не в
  Номай?
   Девушка опустила глаза и покачала головой:
   - Никто, кроме Дэвида, не знает, зачем ты ему понадобился. Но я на
  твоем месте не ожидала бы ничего хорошего...
   Между ними повисло молчание, и повседневная жизнь порта напомнила о
  себе - до Ежи донеслись пьяные выкрики матросов из убогого кабака, скрип
  ворота, которым при помощи примитивного подобия стрелы выгружали груз из
  стоящего в отдалении парусника, плеск мелкой волны о сваи причала.
   - Кто конкретно тебя послал? - угрюмо спросил Джей.
   - Француз, - односложно сказала девушка, - Это важно?
   - Нет, - отрезал Ежи, - Для меня это представляет чисто
  академический интерес. Теперь ты все сказала?
   Она подождала и склонила голову набок:
   - Я могу уйти?
   - Да, - хакер был осторожен. На его снова бесстрастном лице она не
  смогла прочесть ничего.
   Девушка осторожно попятилась за огромные бочки. Как только она
  исчезла из видимости, Ежи услышал ускоряюшиеся шаги. Он подождал, когда они
  стихли и залез рукой под стоящий по соседству грязный сломанный ящик.
  Из-под ящика появился замызганный плоский футляр портативного компьютера.
   Ежи открыл его. Грязь не могла причинить существенного вреда,
  сквозь специально проломленную в ящике доску на фотоэлементы весь день
  лился свет Иммиа, подзаряжая порядком истощенные аккумуляторы. Хакер
  прислушался - ничего подозрительного. Тогда он включил машину и начал
  привычные операции по уходу в другой мир. Вспомнив слова Барбары о дворце,
  Джей беззвучно рассмеялся. Стоит ли гонимому отовсюду, поставленному вне
  закона городить хоромы, привлекая к себе внимание?
   - Нет, милая моя, я не опустился, - еле слышно прошептал он, - Я
  просто затаился на время. И я так растроган вашей с Французом заботой обо
  мне, что хочу сморкаясь в платочек убраться очень-очень далеко. Хватит
  наступать на эти грабли!
   На причале замерцал полупрозрачный столб. Ежи с усмешкой шагнул в
  него.
   Барбара сидела, приводя нервы в порядок. Она чувствовала острую
  вину перед этим опустившимся пьяницей. Она помнила его другим, помнила, что
  его падение началось вскоре после того, как он по приказу Федерации вывез
  ее с планеты. Через полчаса она набралась решимости поговорить с ним еще
  раз, но Ежи на старом месте уже не было. Она сжала губы и включила "пса".
  Прибор молчал: опустившийся пьяница за тридцать минут тихо исчез с планеты,
  в этом мире его тела больше не было, ни живого, ни мертвого, никакого.
  Барбара представила полные ледяной недоверчивой иронии глаза Француза и
  медленно села на бочку, чувствуя, как подкашиваются ноги. У нее назревали
  Очень Крупные Неприятности.
   - Спившаяся перхоть, - с ненавистью прошипела она, - Халявная
  индульгенция тебе не нужна? Так какого тебе говна на лопате нужно?! И в
  конце концов, как же тебе это удается, мандоблядский же ты ушлепок?!
   Барбара задумалась, встряхнулась. Ее опыт давал только одно решение
  загадки: Борода имел галакс. Подробности предстояло выяснять на Гдема у
  Наташи Смирновской. От такой перспективы Барбару передернуло, но деваться
  уже было некуда. Налокотник вошел в Сеть неожиданно легко, и так же
  неожиданно мгновенно возникло в дымке холотерминала лицо Нины Блоссэ,
  секретарши Натальи.
   - Доброго времени суток, я - пилот Барбара Юкке, мне необходима
  связь с Ее Высокопревосходительством, - представилась Барбара. Нина
  присмотрелась к изображению, прищурилась:
   - Какова тема вашего разговора, пилот?
   - Галаксмены, секретарь, - в тон ей ответила Барбара.
   - Соединяю, - кивнула Нина.
   Выслушав Барбару, Наталья Смирновская поморщилась:
   - Обычными путями будет долго. Хорошо. Нам срочно нужно
  переговорить. Причем с глазу на глаз. Мы в самом деле везде ищем этого
  человека. Ждите там, где сейчас находитесь. За вами скоро прибудут.
   - Ну и ну... Кажется, слухи о невозможности попасть на прием к
  Наталье сильно преувеличены, - покачала Барбара головой, выключая
  налокотник.
  
   040 Hex. Add A,D ; (Сравнить содержимое регистров А и D)
  
   ... Город пропах сексом. Размеренно вдыхая эти своеобразные запахи,
  Ежи неторопливо шел по тенистым улочкам, рассеянно сканируя местные
  коммуникации. Он обнаружил несколько подземных энерговодов, и первый
  стоящий кабель связи попался на третьем километре прогулки - кабель под
  углом пересекал старую торцовую мостовую из яично-желтого кирпича. Ежи
  прищурился, оглядывая ближайшие дома. Они оказались двухэтажными, с острыми
  скатами крыш, со створками ставен, разукрашенных косыми синими полосами по
  коричневому полю. Ежи уже знал, что такие узоры означают то же, что у
  земных христиан - крест. Защиту от нечистой силы. Хакер глубоко вздохнул и
  подумал, что везде, в целом, одно и то же. Он быстро договорился о комнате
  на несколько дней с тощим маленьким домовладельцем, и заплатив несколько
  монет, получил увесистые бронзовые ключи - один от входной двери, а другой
  - собственно от своей комнаты. Затем Ежи прогулялся к ближайшей одежной
  лавке и экипировался по местной моде, упирая главным образом на то, чтобы
  не выделяться чрезмерной оригинальностью одеяний. В результате после
  недолгих консультаций с продавцом приобрел длинный, до пят, плащ с
  капюшоном, пару длинных, почти до колена, рубах, просторные штаны - все
  кирпичного цвета, и бурые остроносые башмаки с отделанными металлом
  носками. Ежи переоделся за занавеской и хмуро оглядел себя в скверном,
  волнистом и зеленоватом зеркале.
   - Пугало огородное, - пробормотал он и вышел на улицу, где в
  наступающих сумерках пьяный фонарщик, покачиваясь, упорно разжигал масляный
  фонарь. Ежи остановился и с интересом понаблюдал за его бесплодными
  попытками. Где-то смеялись девушки, по тротуару неторопливо трусила по
  своим загадочным делам местная собака, больше похожая на земную крысу
  размером со среднюю овчарку. Ежи посмотрел, как собака скрылась в
  фиолетовом кустарнике живой изгороди, встряхнулся и наконец поспешил
  "домой".
   Тщательно закрыв дверь, хакер сбросил неудобный балахон, достал
  из-за пазухи портативный терминал и матово блестящую коробочку врезки.
  Походив по комнате, он обнаружил один из мощных стоячих узлов
  электромагнитного излучения от информационного кабеля - на этом месте
  коробочка удовлетворенно заурчала. Определив ее на понравившемся месте,
  хакер включил плоский терминал:
   - Тэ-экс, и что тут у нас? Имеется примитивная, но Сеть.
  Прекрасно... - Ежи углубился в смысл проносящихся по экрану значков.
   На поиск шлюза с Омнианет потребовалось около двух часов - и в
  комнате замерцал неровный столб света ниоткуда. Ежи нахмурился, начиная
  осторожные манипуляции с самой сложной структурой Мироздания. Ему
  требовался очень специфический мир. И к тому же - очень удаленный от Гдема.
  И к тому же - очень культурный, хотя бы на уровне конца земного двадцатого
  века. Мир, в котором не стали бы задавать ненужных вопросов, и при том...
   Ежи вздрогнул и неохотно вернулся в реальность от громкого стука в
  дверь:
   - Кто там?
   - Именем Мрака, - хрипло ответил незнакомый голос. Хакер хмыкнул,
  набросил на терминал плащ и открыл. На пороге стоял рослый человек в
  просторном плаще алого цвета и высоких коричневых остроносых сапогах. Лицо
  незнакомца скрывал низко опущенный капюшон, виднелся лишь острый выдающийся
  вперед подбородок с неприятного вида выпуклым шрамом.
   - Я гляжу, вы все тут помешались на старине, - доброжелательно
  буркнул Ежи, отвечая кивком на приветственный кивок гостя.
   - Традиции, - пожал тот плечами, - У нас они очень сильны.
  Представимся?
   - Пожалуй да, так будет удобнее. Я - Ежи по прозвищу Джей Дорко.
   - Грог по прозвищу Жидкий Оксиген, - церемонно поклонился гость, -
  Рад приветствовать коллегу на моей территории. Ты не возражаешь, если я
  временно скину этот дурацкий балахон?
   - Нисколько, - ухмыльнулся Ежи, скидывая свой плащ со стола в угол.
   - Что у тебя за аппарат? - тут же заинтересовался Грог. Прищурился:
   - Вижу. Не шибко продвинутая машина.
   - Знаю. Но пока ее хватает. Я к тебе не надолго.
   - Я догадался. После горячего дела? - спросил местный хакер и
  учтиво передвинулся в освещенную экраном область. Ежи с интересом
  рассмотрел продолговатое лишенное растительности лицо, испещренное
  выпуклыми, неприятными шрамами и только потом кивнул:
   - Точно. Эк тебя расписали!
   - Из-за этого я и получил свое прозвище, - охотно объяснил Грог, -
  Дело давнее: подрабатывал в Порту, чтобы купить свой первый вычислитель, ну
  и облился. Еле откачали.
   - Понятно. Так ты не против, если я поживу в твоих владениях
  денек-другой?
   - На здоровье, - отмахнулся Грог, - Хоть на сотню деньков. Ищешь
  подходящий мир?
   - Точно. Как найду, сразу исчезну.
   - На здоровье, - повторил Грог и улыбнулся с отчетливо заметным
  облегчением, - В самом деле, так всем будет спокойнее. Может быть, тебе
  что-нибудь нужно? Деньги там или пара-другая советов?
   - Тут есть костоломы?
   - Дрянные, - кисло поморщился Грог, - Фельдшера, коновалы.
   - Джампер у них купить можно?
   - Такого они в глаза не видели, - фыркнул Грог, - Еще что-нибудь?
   - Не думаю, - пожал плечами Ежи, и Грог вскоре удалился, на ходу
  поправляя вновь накинутый плащ. Ежи запер за ним дверь, подошел к узкому
  высокому окну и задумчиво оглядел ночную улицу, припоминая все, что
  почерпнул из Сети о местном хакере. Сведений там было немного: прозвище да
  самые сжатые сведения о том, что Грог не любит гостей и в состоянии
  постоять за свою территорию. Согласно этикету подполья Ежи попросил у Грога
  позволения пожить на его территории и пригласил нанести визит, буде такое
  позволение тот предоставит. Он не оставил координат, так как во-первых не
  знал их, а во-вторых, знал, что Грог его найдет безо всякого труда, как
  только Ежи подключится к местной Сети. Вот Грог и воспользовался
  приглашением, чтобы лично увидеть, кто и зачем пожаловал на его территорию.
  
  041 Hex. EXCNG D, E; ;( Обмен информацией D и E)
  
   Буквально через минуту из-за бочек вышел стройный зеленоволосый
  одноглазый человек в совершенно неуместном здесь черном мундире Тайной
  полиции Гдема.
   - Барон Рик Хаш дир Шангу-Дуум, куратор Ахайя. Пройдемте, сударыня.
   Барон взял ее под руку, мир мигнул, и Барбара обнаружила себя
  стоящей в большой комнате с лестницей снизу и дверью в стене.
   - Вашим пребыванием в заповедном мире мы займемся позже, -
  негромко, но веско заметил одноглазый, - Ведите себя прилично во время
  беседы с госпожой Смирновской.
   Распахнул дверь, приглашая Барбару войти.
   Это был кабинет наверху крепостной башни. В окна виднелись
  заснеженные горные пики, жарко полыхали дрова в камине, но сидящая за
  столом Наталья была холодней жидкого гелия. Она кивнула на кресло напротив:
   - Присаживайтесь. Почему вы уверены, что Борода - галаксмен?
   Выслушала ответ Барбары, прикрыла глаза. Вздохнула:
   - Барон, попросите принести вина.
   - Сию минуту, - кивнул одноглазый и вышел. Наталья вновь подняла
  глаза на Барбару:
   - Девочка, ты ошиблась. Он не галаксмен. Он... нечто другое.
  Галакса у него нет и не было, как и юниомнекса, как и... ничего подобного.
  Мы проверяли. Я думаю, теперь тебе понятен весь наш к нему интерес?
   Наталья поджала губы, неожиданно улыбнулась:
   - Значит, он не взял дармовую индульгенцию?
   - Не взял, Ваше...
   - Не надо титулов, - отмахнулась Наталья, - Я здесь тоже
  неофициально. Так вот, я хочу, чтобы он ее взял. Ты меня поняла, девочка?
   - Да.
   - Умница. Если он это сделает, и если он этого не сделает, и в том
  и в другом случае это повлияет на твою судьбу. Но совершенно по-разному.
   - Догадываюсь, - кивнула девушка.
   Дверь открылась, барон внес дымящиеся деревянные кружки по поллитра
  каждая.
   - Спасибо, дорогой, - мягко улыбнулась Наталья, барон молча чуть
  небрежно поклонился. Посмотрела на Барбару, кивнула на кружки:
   - Угощайся, вино у Рика всегда отменное, - взяла сама, сделала
  осторожный глоток и сказала, тщательно подбирая слова:
   - Вопрос об этом человеке держат под контролем на Самых Высоких
  Уровнях. Мы поможем его отыскать. Я свяжусь с тобой в ближайшее время. Но
  он должен сделать то, что я хочу. Это уже твоя задача. Меня не интересует,
  как ты его уговоришь.
   - Но... - Барбара запнулась. Глаза Натальи немедленно обледенели:
   - Это что еще за "Но"?!
   - Я только хотела сказать, что если он так быстро перемещается, то
  как я за ним успею?
   - С этим поможет наш друг, не правда ли, барон?
   - Буду счастлив, - изящно поклонился тот, ухитрясь не расплескать
  ни капли из своей кружки.
   - Ну, это все, - Смирновская резко хлопнула ладонями по столу,
  встала, - Вопрос о нелегальном пребывании в заповеднике Ахайя пилота
  Барбары Юкке мы оставляем открытым до результата ее переговоров. Пока же
  она гостья барона в этом симпатичном замке. Мне пора, счастливо оставаться.
   Наталья Смирновская исчезла с легким хлопком.
   - Что же, девушка, - сказал барон, - Если не хотите топить нос,
  пойдемте, покажу ваши апартаменты. Удобства у нас не очень, сами понимаете,
  феодальные времена, но в замке есть пара комфортабельных комнат, куда я
  рискну вас поселить.
   - Таким образом, я под домашним арестом? - уточнила Барбара.
   - По собственной глупости, - усмехнулся барон, - Ведь можно было
  взлететь и связаться сверху? Можно же было не акцентировать внимание на
  своем посещении заповедного мира? Однако не думаю, что где-либо на планете
  вы нашли бы лучшие условия, чем у меня.
   В кабинете на миг стало темнее, Барбара успела увидеть бесшумно
  взлетающий белоснежный корабль.
   - И это заповедный мир? - иронично спросила она. Барон прищурился:
   - Не забывайте, я его куратор. Если контрабандист работает со мной,
  это же почти индульгенция. Ну уж а если сам по себе, тогда пусть
  побережется, а то вдруг да произойдет несчастный случай?
   - "Раковина" Бледного Лиса, я узнала ее, - укоризненно сказала
  Барбара.
   - Ерунда, вам показалось. Пойдемте же, - предельно вежливо сказал
  барон, - И запомните, если вы будете проявлять ненужное любопытство, это
  может вредно отразиться на вашем драгоценном здоровье. А здоровье нужно
  беречь смолоду, чтобы дожить до мудрой старости.
   Они спустились вниз по старинной деревянной лестнице, там, в холле
  третьего этажа, их встретил сухощавый старик с пронзительными зоркими
  глазами на покрытом мелкими морщинами темном худом лице.
   - Очень хорошо, что ты здесь, - кивнул старику барон, - Это Барбара
  Юкке, моя гостья. А это дворецкий замка, его зовут Хвалл. Мы поселим леди в
  тех комнатах, которые недавно закончили.
   - Да, милорд, - поклонился старик, отодвинул рукав камзола и сказал
  в наручный ком: - Пошлите Экси и Плирку в новые гостевые комнаты. Растопить
  камин, приготовить для леди.
   Спросил:
   - Леди обедает с милордом? - Увидев кивок, распорядился в ком: -
  Добавьте прибор на обеденном столе. Меню номер два, напитки обычные.
   - Спасибо, Хвалл, - кивнул барон, - Ну, мы пройдемся по галерее, а
  вы уж сообщите, как все будет готово.
   - Разумеется, милорд, - поклонился Хвалл и неслышно растворился в
  полумраке.
   - Чудесный старик, - сказал барон, ведя под руку Барабару к обитым
  темной кожей высоким двустворчатым дверям, открывающимся при их
  приближении, - Право, не знаю, как бы я без него управлялся со здешним
  огромным хозяйством.
   - Если вы настоящий барон, то как же с формой тайной полиции Гдема?
  - чуть иронично спросила Барбара. Ее спутник изящно отмахнулся:
   - Ах, это! Ну, вы же понимаете, что в феодальном обществе проще
  управлять, будучи аристократом. Но барон я самый настоящий, точно так же и
  самый настоящий офицер по особым поручениям Тайной полиции Гдема. Будучи
  куратором заповедного мира, это опять-таки многое облегчает, знаете ли.
  Посмотрите, какой отсюда прелестный вид.
   Они приблизились к застекленной плоскости галереи, охватывающей
  часть третьего этажа здания и по сути превращенной в длинную просторную
  застекленную лоджию. Барбара кивнула, рассматривая открывающийся с высоты
  пейзаж. Прямо под ними расстилался по холмам долины небольшой городок,
  жмущийся к крепостной стене, перекрывающей долину вплотную к почти отвесным
  скалам. За городком зеленели прямоугольники огородов, еще ниже и дальше
  простирались поля херши. Ворота в крепостной стене были открыты, в них
  неспешно вступал караван вьючных животных, издалека схожих с верблюдами или
  андскими ламами. Караван двигался к большому двухэтажному деревянному
  зданию, жмущемуся к крепостной стене. На верховых животных сидели
  закутанные по самые глаза люди в черном. Их уже увидели, и из здания вышли
  несколько подростков.
   - Торговый караван? - спросила Барбара. Барон кивнул:
   - Сейчас это не редкость. Привезли нам разные лекарственные травы,
  кое-какое минеральное сырье. Увезут изделия наших кузниц, ткани и
  деревянные детали для своих нужд. У нас здесь хорошее географическое
  расположение, роем каменный уголь, добываем железо, делаем из привозного
  сырья товары для кочевников, собираем и перерабатываем херши, - с гордостью
  сказал он, - Знаете, треть зимних пальто и половина теплых стеганых одеял
  на этом континенте набита ватой, выращенной здесь. Зато вынуждены ввозить
  керамику. У нас совершенно нет пригодной для нее глины!
   Один из всадников что-то сказал ближним и поехал к замку. Барон
  отодвинул рукав полицейского мундира, сказал в коммуникатор:
   - Это я, Хвалл. Кажется, у нас сегодня день посещений. Пожалуйста
  встреть миледи Энотикину внизу. Она как раз подъезжает к крыльцу.
   - Да, милорд, уже иду, - донесся бесстрастный голос слуги, -
  Проводить ли ее к вам?
   - Разумеется. Да, и распорядись приготовить ее комнаты, если она у
  нас заночует либо захочет отдохнуть.
   - Уже сделано, милорд, - донеслось до Барбары. Барон тряхнул рукой,
  закрывая коммуникатор.
   - Значит, приехала Энотикина, - задумчиво сказал он.
   Караван внизу все втягивался в ворота, постепенно исчезая в здании.
   - Торговля, ремесла, - обобщила Барбара, - Вам досталось неплохое
  место.
   - Досталось? - саркастически повторил собеседник, - Это все сделано
  на месте полудикой деревни горцев и развалин, к которым и прислониться-то
  без опасности для жизни и костюма было нельзя. Наши люди десять дет тяжко
  трудились от темна до темна, чтобы все стало таким, каким вы видите. Знаете
  ли, какие здесь холода? Огонь в камине мерзнет! У нас в летнюю-то ночь
  человек может насмерть замерзнуть, - Барон вздохнул, покачал головой, -
  Впрочем, что это я? Сам не без греха. Однажды позавидовал одному человеку,
  а тот почти так же возмущенно сказал, что райские пейзажи вокруг - плод
  адски тяжелой многолетней работы. Наверное, такое и райские кущи сильно
  обесценит. Зато у нас теперь все живут в теплых, идеально подходящих к
  суровому климату домах, едят мясо каждый день и ругают своего доброго, но
  непрактичного барона. А раньше тряслись от холода и страха в ветхих хижинах
  и ели кашу-затируху, приправленную сушеными листьями херши. И молчали.
   Двери распахнулись, в них быстро вошла смуглолицая черноволосая
  черноглазая дама средних лет, небрежно кивнула Барбаре и звонко расцеловала
  барона:
   - Рик Хаш, гром и молния! Сколько мы не виделись?
   - Четыре с половиной зимы, Энни, - барон мягко обнял ее и чуть
  отстранил от себя, рассматривая, - Все такая же.
   - Если бы, дорогой. Мы все стареем, один ты как был упругий и
  румяный, так и остался, - вздохнула дама, - Я погощу у тебя день или два,
  хорошо?
   - Гости, сколько захочешь, - он пожал плечами, - Позволь
  познакомить тебя с Барбарой Юкке, она пилот и гостит здесь, пока решается
  ее дело. Барбара, это миледи Энотикина, одна из вождей кочевников шарани.
   - Как поживает твоя Ди? - улыбнулась Энотикина, - Не растолстела?
   - Поживает прекрасно, - кивнул барон, - Ударилась в науки, защитила
  магистерскую диссертацию по механике в нашем университете.
   Засмеялся, отмахнулся:
   - Как говорится, чем бы дитя не тешилось, лишь бы с тоски не
  вешалось.
   Пискнул коммуникатор, голос Хвалла сообщил:
   - Милорд, комнаты для дам готовы. Не желаете ли переодеться к обеду?
   - Хорошее предложение, - кивнула Энотикина, - И очень вовремя.
   - Спасибо, мы сейчас спустимся, - сказал в коммуникатор барон.
  
   042 Hex. RET (Вернутся назад)
  
   ...Он вышел из призрачного столба в Сибири, недалеко от
  желездорожного вокзала в Чите. Он выбрал этот город, не без основания
  считая, что все засвеченные места до сих пор отслеживаются глобалом и его
  головорезами, а в Чите Ежи никогда до этого не был.
   - Я ненадолго, - оправдываясь прошептал он сам себе, проверяя
  настройку психополя. Все было в порядке, умеренно потрепанный рабочий
  костюм от Дизеля никто не принял бы за инопланетный, как и соплеменный
  баул. В принципе, психополе можно было отключить, но Ежи был готов в любое
  время активировать "замороженный" вход в Сеть. Это было его последнее
  достижение - как бы работающий, но неактивный и совершенно незаметный
  терминал Сети постоянно находился ровно в полуметре перед ним. Стоило
  активировать, шагнуть - и ку-ку, секьюрити!
   Закончив проверку, огляделся. Земля. Россия. Задворки вокзала.
  Лето, вечер, вонючие мусорные контейнеры, тощий породистый ротвейлер с
  опаской поглядывает из-за мятого бака. Пока еще с ошейником. Значит сбежал
  или потерялся совсем недавно.
   - Привет, эхао, - сказал ему Ежи.
   - Ты говоришь? - недоверчиво спросил ротвейлер.
   - Говорю, эхао. Ты голоден? Чем я могу тебе помочь?
   - Хочу есть. Но боюсь.
   - Меня?
   - Да.
   - Не стоит. Потерпи, я принесу еды, - предолжил Ежи, - Подождешь?
   - Да, - Пес был немногословен, - Скажи, это вокодер?
   - Вокодер? Нет, это другой прибор. Лучше, - растерялся Ежи, -
  Откуда ты знаешь про вокодеры?!
   - Один москвич рассказывал. Там кое у кого уже появились. От тебя
  скверно пахнет. Чужим. Так ты идешь за едой?
   - Значит, межвидовой контакт уже состоялся, - задумчиво сказал Ежи,
  - Да, я сейчас приду. Я возьму еду в буфете. Тебе все равно что или что-то
  конкретное?
   - Десяток "горячих собак" без чили, - неуверенно сказал ротвейлер.
   Ежи кивнул и вышел за угол. Буфет в подуподвале работал, и за
  непривычные, новые купюры ему спокойно сунули в бумажный пакет десяток
  сосисок в тесте. Выпив залпом стакан жидкого кофе, поспешил к ротвейлеру.
  Тот высунул морду из-за того же бака:
   - Кидай сюда, я разберусь.
   Пакет плавно шмякнулся возле морды.
   - Вопрос, - попросил Ежи.
   - Спрашивай.
   - Ты потерялся?
   - Можно сказать да, - в преобразованных психополем интонациях
  голоса пса явно прозвучала ирония. Из ресторана доносился разухабистый
  мотив, от помойки воняло. Джей вздохнул глубже. Да. И это - тоже Земля. Пес
  жадно рвал сосиски в тесте, давился и кашлял.
   Когда пес закончил есть, Ежи счел возможным заговорить:
   - Эхао, значит, ты сейчас бездомный?
   - Значит, да.
   - Я тоже.
   - Ты не бездомный. Ты чужой. Москвич про вас рассказывал.
   - Потом ты мне про него расскажешь. Раз уж мы познакомились, то
  меня зовут Ежи. А тебя?
   - Ну, по документам я Хэнк. А на самом деле Ломаный Зуб.
   - Ты все еще опасаешься меня?
   - Нет.
   - Вышел бы.
   - Не могу.
   - Ну... - Ежи замялся, - Тогда можно мне подойти так, чтобы
  посмотреть на тебя?
   - Какой смысл? - вопросом на вопрос устало ответил ротвейлер, - Ну
  я калека. И? Что дальше?
   В ресторане пьяные голоса затянули "Батьку Махно", отчего-то путая
  слова: "Кр-расные с косами вдоль дорог стоят, это дело дохлых дьяволят!"
   - Может быть, я смогу помочь, - предположил Ежи, трогаясь с места и
  обходя вокруг баков.
   - Что же, если тебе так любопытно, - буркнул пес, - В конце концов,
  что я могу сделать?
   Ломаный Зуб был когда-то отличным псом. То, что он выставлял из-за
  бака, было худым, но нормальным, а вот парализованная задняя часть,
  грязная, со стертой шерстью, с мухами на безобразных зловонных язвах - вот
  это действительно было жутким.
   - Да. Примечательное зрелище, - кивнул головой Ежи, - Может быть,
  ты примешь от меня помощь?
   - Какую?
   - Я знаю одно место, где тебе помогут.
   - Шприцом со снотворным? - горько спросил пес.
   - Нет, Мы говорим на Истинном языке и я не лгу. Там тебя вылечат, -
  уточнил Ежи, - Там очень хорошие врачи.
   - Ну, может быть и так. Ну а тебе-то что за дело до меня?
   - У меня был друг. Вашего вида, - сказал Ежи, - Он погиб, а я живу.
   - И? Теперь ты вдруг почувствовал вину перед Народом? - интонации
  облезлого калеки стали ядовитыми.
   - "Неоказание помощи разумному существу есть тяжкое преступление по
  любым законам", - тихо процитировал Ежи, - Скажешь, ты не разумное существо?
   Пес помолчал, зевнул:
   - Вот привязался со своей помощью. Да делай ты что хочешь, мне уже
  давно все равно.
   Ежи кивнул, укутал пса подобранным полиэтиленовым лоскутом и шагнул
  в призрачный столб Сети...
   ... - Я так и знал, - буркнул Ломаный Зуб, принюхиваясь к новым
  запахам.
   - Запомни, кроме своего имени, ты толком ничего не помнишь, -
  прошептал Ежи, открывая плечом дверь. В конце коридора мягко светил плафон.
  Под плафоном за столом сидел полицейский. Увидев вошедших, он поднял брови.
   - Мое имя не имеет значения, - сказал Ежи, - Я нашел неподалеку от
  вас этого викха. Кажется, ему нужен врач.
   - Положите его на кушетку справа, - отреагировал полицейский,
  манипулируя коммуникатором.
   - Если вы викх, то назовите свое имя, - попросил полицейский.
   - Ломаный Зуб, - сказал пес, - Мне неудобно, парень, кажется ты
  устраиваешь вокруг меня большую суету.
   - Спасибо, достаточно, - кивнул коп, сказал уже в коммуникатор, -
  Да, нужен врач. Тут притащили викха. Вид у него скверный. Ждем.
   Деактивировал свой матюгальник, сообщил:
   - Доктор выезжает.
   С тяжким вздохом достал прозрачный бланк, положил перед собой:
   - Значит, ваше имя Ломаный Зуб?
   - Угу, - буркнул пес.
   - Ломаный Зуб... - записал полисмен, - Что можете о себе сообщить?
   - Задняя часть парализована. Это все, - пес встретился глазами с
  Джеем. Джей кивнул.
   - Ничего страшного, - успокоил его прлисмен, - Очевидно на вас
  напали и возможно похитили. Но ваш друг наверняка хватится в ближайшее
  время.
   - А вдруг напали на обоих, а убежать смог только один? - спросил
  Ежи.
   - Не встревайте не в свое дело, - резко сказал полисмен, - И
  вообще, если не хотите назваться, так сидите тихо. Я в этих обстоятельствах
  имею полное законное право задержать вас для установления личности на 48
  часов.
   - Да нет, он тут не при чем, - застенчиво пробормотал пес, - Он
  хотел помочь. Неоказание помощи разумному существу и все такое...
   - Является тяжким преступлением, все верно, - кивнул полисмен, -
  Таков Закон. Конечно, мы должны быть благодарны этому человеку. Так,
  давайте повспоминаем побольше. Чем вы занимались у своего друга, помните?
   - Кажется, был охранником, - пробормотал ротвейлер. Двери
  открылись, в участок влетел человек с чемоданчиком в зеленой униформе:
   - Добрый вечер, Эспрада. Та-ак, что тут у нас... - Он осмотрел пса
  и кивнул, - Каталку, забираем в стационар. Скорее всего последствия
  тазерного разряда. Там и помоем. Как мы себя чувствуем, дорогой?
   - Вроде ничего, - буркнул пес. Ежи видел, что ротвейлер совершенно
  ошалел от происходящего.
   - Зуб, я же обещал, что тебе помогут. Я потом с тобой свяжусь. Мы
  обязательно должны поговорить, когда ты поправишься, - сказал он псу,
  помогая передожить его на каталку. Собаку увезли из участка, хлопнула дверь
  за доктором, Ежи обернулся и встретился с холодным взглядом копа.
   - Ну, Борода, и что теперь? - спросил полисмен.
   - Значит, ни одно доброе дело не останется безнаказанным? - тихо
  спросил Ежи. Полисмен долго молчал, хмуро рассматривая Ежи. Потом со стуком
  положил коммуникатор на стол, - Я обязан просматривать картотеку. Только
  честно: где ты его взял?
   - Говорю же, случайно наткнулся. Ну и понес сюда, - пожал плечами
  Ежи, - Себе на голову. А куда еще его девать? Мимо пройти я не мог.
   - И ничего, конечно, не видел и не слышал, - едко сказал коп.
   - Совершенно верно. Может, его кто подкинул поближе к вашей управе.
   - Знаешь, чей это викх? Видел его раньше?
   - Нет на оба вопроса.
   - Хорошо, - вдруг кивнул тот головой, переходя на неофициальный
  тон, - Иди. Ровно через полчаса я просмотрю файлы и узнаю твое лицо. Больше
  я ничего сделать для тебя не могу.
   - Спасибо, - серьезно кивнул Ежи и вышел из портового полицейского
  участка. Шагнув через гипершунт на Церковную плошадь, он вызвал
  полупрозрачный столб терминала и исчез...
  
   ...- Что он делал на Земле? - спросило изображение Натальи у
  бледного Владлена Пихты, - Я не отрицаю человеческие чувства, всякую там
  ностальгию и прочие глупости, но получается так, что Борода просто гуляет
  по вселенной, плюя с сотого этажа на все законы! Хорошо, что пока только по
  этой вселенной. И все же! Он что, нарушил уйму законов только для того,
  чтобы приволочь брошенную собаку на Парацельс, да еще в полицейский
  участок? Вы говорили с псом?
   - Да, конечно, - кивнул Владлен, - Он видел Бороду первый раз в
  жизни. Кто он, не имеет ни малейшего понятия. Борода представился псу как
  Ежи. Обещал его потом отыскать и поговорить. О чем - пес не имеет ни
  малейшего представления.
   - Парень, - заметно подурневшее лицо Натальи приблизилось к экрану,
  - Мне было бы наплевать на твою дальнейшую судьбу, но ведь это я
  рекомендовала тебя в командиры подразделения. Не заставляй меня думать,
  что я ошиблась. Где "Дорко"? Где Борода? У тебя осталось восемь дней.
   - Мы идем по пятам, - сказал Пихта, - Беда в том, что как вы
  однажды подметили, никто не моджет предсказать, что еще он выкинет. Но мы
  уже сократили отставание до двадцати минут. Я почти уверен, что мы возьмем
  его в ближайшее время. На Парацельсе ребята опоздали всего на двадцать три
  минуты, и если бы он переместился не с Храмовой площади, мы взяли бы его на
  выходе с вероятностью восемьдесят процентов.
   - Я знаю, что такое определять выход с Храмовой площади, -
  проворчала Наталья, - Ох смотри мне... Когда взяли Барбару, вам дали еще
  месяц? Дали? И - что я вижу в плане результатов? Опять кучу дерьма?
   Владлен с облегчением видел, что Наталья успокаивается. Он рискнул
  добавить:
   - Люди работают с крайним напряжением. Аналитики практически живут
  на работе. Опергруппы даже спят в полном снаряжении. Поверьте, мы делаем
  все возможное. Честно говоря, мы еще никогда так не работали.
   - Значит, нужно делать невозможное, - тяжело уронила Наталья.
   Связь прервалась. Владлен стоял перед металлической пластиной
  холотерминала и чувствовал, как по спине бежит струйка пота. Он повернулся
  к своим штабным:
   - Все слышали?
   Люди угрюмо закивали, пряча глаза. Лица аналитиков высохли, глаза
  были обведены синими кругами.
   - Я начинаю понимать нашу Железную леди, - заметил Пихта, - Если на
  нее давят так же, то желание порвать негодяя на тряпки понятно и
  простительно. Нет, я бы даже сказал, что она очень сдержанна. Ох дали б мне
  этого Бороду сейчас!
   Глаза Владлена мечтательно затуманились. Он встряхнулся:
   - На этой работе точно станешь маньяком - садистом. А нам его и
  пальцем трогать запрещено. Ну, хватит расслабляться. Есть новые данные?
   - Данных пока нет, - сказала зеленокожая кайриксианка Крмн О"Орр,
  - но если бы так гоняли меня, я давно бы залегла на матрасы с тонной дури.
  В первом попавшемся заповеднике на неопределенное время. Игра в салочки
  может надоесть в любой момент. А проверять все заповедные миры -
  невыполнимая задача, даже если бросить на это все население Гдема.
   - Молись вашему Великому Черному, чтобы такое не случилось, -
  буркнул Пихта, - Если, конечно, тебя не привлекает перспектива убирать
  мусор до конца дней своих...
  
   043 Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   СВА-7745, планета 4. Это место понравилось сразу.
  Пронзительный фиолетовый оттенок небес переходил в глубокую синеву морского
  горизонта. Полупрозрачные перламутровые облака цепочкой пересекали купол
  небосвода, пахло растениями, плодородной землей и свежестью. Легкий бриз
  тронул отросшие волосы, и Еди почувствовал, что на этот раз не прогадал.
   Маленькие, мощеные улочки сбегали по склонам к желтому пляжу,
  отделенному от городка полосой зелени. У нескольких деревянных причалов
  застыли небольшие парусные суда.
   Ежи стоял на дороге, пересекающей седловину между двумя холмами и
  летящую вниз, к причалу, мимо недлинных улочек, образованных двух- и
  трехэтажными домами.
   - Мир в синих тонах, - сказал он себе, сунул сигарету в зубы и
  неспешно зашагал вниз. Покрытие дороги было больше похоже на бетон, нежели
  на асфальт. Он не увидел на улицах не одного силуэта. Нахмурился. Местное
  население могло иметь ночной стиль жизни, прячась днем от яростного света
  своей звезды - голубого гиганта светимостью в двести солнц. Жиденький
  озоновый экран плохо защищал от жесткого ультрафиолета - Ежи ощутил это
  меньше чем через двадцать минут: кожу лица и рук начали покалывать
  иголочки. Ежи ускорил шаг - при силе тяжести, немного меньшей земной, шаг
  стал пружинистым и легким.
   - Надо же, - пробормотал он вслух, - При таком светиле на планете
  более чем прохладно. Наверно, я попал в зиму.
   Вблизи постройки оказались зримо прочными, с толстыми стенами.
  Улицы по-прежнему оставались безлюдными. Затем Ежи приметил полное
  отсутствие осветителей. Он подошел к одному из зданий, стоящих в центре
  городка - оно имело три этажа и выдавало некоторые претензии владельца -
  было облицовано не диким серо-зеленым камнем, как прочие, а чем-то вроде
  темно-красного гранита. Он толкнул незапертую дверь и вошел вовнутрь, в
  прохладный полумрак просторного холла. Узкие лучи света прорезали полутьму
  в разных направлениях, падая на каменный пол. Когда глаза адаптировались,
  Ежи огляделся.
   - Приветствую тебя, путник, - сказала из-за стойки одетая во что-
  то изумрудное женщина, - Тебе необходима комната на день?
   - Наверное, да, - сказал он и потер лицо. Кожу вовсю саднило. Он
  обратил внимание на служащую - глаза огромные, темные, почти без белков,
  как у персонажей японских комиксов. Ночная раса хрупких эльфоподобных людей
  с заостренными, подвижными ушами.
   - Второй уровень, черный номер, - сказала она и внимательно
  посмотрела на хакера, - Кожа обожжена. Видимо, были веские причины для
  путешествия днем?
   - Да, - коротко сказал он. Женщина кивнула:
   - Разумеется, были. Отдохни у нас, здесь ты в безопасности. Возле
  Ежи с легким скрипом возникла голограмма хрупкой девушки.
   - Добро пожаловать в наше заведение. Я провожу вас, - голограмма
  повернулась и поплыла по холлу к пятиугольной двери, - Наше заведение -
  лучшее на архипелаге. Мы всегда рады клиентам.
   Ежи шел за просвечивающей голограммой, ставя ноги в высоких
  шнурованных ботинках на инкрустированные белым, серым и желтым металлами
  каменные ступени. И думал о том, что переносится из мира в мир, не успевая
  толком ничего вокруг разглядеть, словно бы в спину дует волшебными мехами
  дьявол из старой сказки. Ежи тихо вздохнул:
   - В общем, не будет неправдой сказать, что я ничего не видел...
   Голографическая девушка ничего не ответила. Ступая по воздуху
  полупрозрачными ногами, она подвела его к расходящимся в стороны
  металлическим створкам:
   - Это ваша комната, - и растворилась в полумраке. Ежи прошел мимо
  бронированных створок в свой номер. Пробормотал:
   - Если я когда-нибудь соберусь сочинить мемуары, то назову их
  "записки командированного".
   Огляделся. Здесь спали на полу - аккуратный рулик свернутого
  матраса лежал у стены. Стульев, судя по высоте крохотного столика, тоже не
  признавали. Отделка стен была натуральная, то есть никакой - стены и
  потолок представляли собой плоскости дикого камня. В номере было и окно,
  прикрытое щитом - ставней, и лишь в узкую щель пробивался плоский луч
  света. Ежи только сейчас ощутил ломящую кости усталость. Расправив постель,
  он двумя ленивыми движениями сбросил потрепанные, но еще крепкие башмаки и
  влез под тонкую материю пледа. От камня веяло приятной прохладой, и
  единственное, чего в этот миг не хватало - обыкновенной, мягкой подушки.
   Ежи свернул серую суконную куртку и пристроил под затылок.
  Попробовал, довольно фыркнул. Затем нашарил свою сумку и отыскал на ощупь
  прямоугольную упаковку аптечки, а в ней трубку с мазью от ожогов и
  тщательно нанес мазь на обгорелую кожу. Он расходовал мазь экономно,
  поскольку упаковка была совсем крохотной. Затем откинулся и прикрыл глаза.
  Усталое тело ломило. Звенящая тишина гостиницы, фоновый шорох крови в ушах
  - или может шелест воздуха в вентиляции? Утомленное сознание медленно
  погружалось в водоворот картинок, навеянных дремой...
   Перед внутренним взором распахнулось звездное небо, и он провалился
  в глубокий сон. Ему приснились девушки в подвенечных платьях, отчего-то
  ворочающие на крыше телевизионную антенну, в то время, как вся остальная
  свадьба орала снизу, с тротуара "Стало хуже!" или "Сейчас хорошо!"
   Ему снился босоногий мальчишка-негритенок в синем джинсовом
  комбинезоне от Дизеля, вольготно лежащий на деревянной лавке и играющий на
  надраенной медной трубе. Джей стоял неподалеку от него, весь в черном,
  играя черным же плетеным шнурком, одной стороной укрепленном на широком
  кожаном ремне, к другой стороне шнурка была прикреплена связка ключей.
  Постепенно он вспомнил, что это полицейская форма.
   В поле зрения попала одна из девушек в белом, она приблизилась и
  сказала: "Вот так вот? Выдерживаем характер, когда Лиза выходит замуж?" "Не
  знаю я никакой Лизы" - сказал Ежи, рассеянно позвякивая в такт музыке
  связкой ключей в кармане, и правда - он не чувствовал, чтобы душа хоть
  как-то откликалась на такое имя.
   "Придумал себе амнезию, чтобы не переживать! Ну хоть на свадьбу-то
  найди возможность не приходить!" - сказала девушка. Ежи пожал плечами и
  пошел, поглядывая на веселящийся низший класс, пьющий пиво, сидя на лавках
  под развеселую игру уличных музыкантов. Девушка догнала Ежи, сунула ему в
  руку клочок бумаги и прошипела: "Какая же ты сволочь. Будь я мужчиной, я бы
  тебе голову открутила!"
   Ежи разгладил листок с торопливыми словами: "Прости. Я всю жизнь
  буду тебя любить!" Посмотрел на отступившую на шаг девушку: "И что я должен
  делать? Передай этой Лизе, если будет уместно, пусть она будет счастлива. И
  давай прекращать безобразие. Глупо, но я в самом деле ничего не помню."
   Тут, не просыпасясь, он понял, что спит, и заставил себя отдыхать
  дальше без всяких глупостей...
  
   044 Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   Топор весело вонзался в янтарное дерево. Ежи, нацепив солнечные
  очки и приняв меры к защите кожи от жесткого ультрафиолета, плотничал в
  облюбованной маленькой бухточке острова Матира, что в архипелаге Ики, того,
  на котором оказался. Он не собирался в ближайшее время пользоваться Сетью,
  жить в гостиннице тоже не хотелось, так что на третий день он притащил
  купленный плотницкий инструмент и занялся постройкой своего дома. Бухточка
  была мелководная, с выступающими из водной глади острыми верхушками
  осколков скал. За спиной маленький пляж упирался в обрыв высотой с
  трехэтажный дом. Валяющихся на пляже бревен было не очень много, но для
  начала хватало. Забив колья и обозначив тем самым план будущего дома, Ежи
  энергично взялся за дело.
   Местное светило уже падало к горизонту, обозначив пока что
  жиденькую дорожку на воде. Дверь дома, по замыслу Ежи, должна была
  открываться так, чтобы сидя на пороге, смотреть на эту призрачную дорожку,
  на воду с выглядывающими остриями камней и заходящее багровеющее светило.
  Отвыкшие от физической работы мышцы жалобно ныли, но на душе было хорошо.
  Ежи вонзил топор в бревно, утер испарину со лба и счастливо вздохнул:
   - Не всякому удается хоть раз в жизни строить свой дом.
  Оказывается, эти несчастные очень много теряют.
   Как иногда бывает во время однообразной физической работы, Ежи
  думал ни о чем и обо всем. Мысли приходили и уходили как и когда им
  вздумается. Иногда он что-нибудь пел, не особенно заботясь о мелодии.
   Так он трудился два дня, ночуя в недостроенном доме, на третий
  пришлось заняться подтаскиванием дерева уже издалека. Нержиданно он поймал
  себя на том, что мучается вспоминанием слова, обозначающего выброшенные на
  берег куски деревьев, доски, бревна и прочую мелочь.
   - Плавник! - гордо вспомнил он вслух, продолжая ташить по смешаному
  с мелкой галькой песку трехметровое выбеленное морем бревно.
   Вечером пятого дня, покончив с крышей, он ублаженно сидел на
  крыльце своего собственного дома. Взгляду постороннего возведенное
  самочинным строителем показалось бы кособоким, маленьким и убогим, но сам
  он был счастлив. Набив неизменную трубку, он сосредоточенно курил, глядя,
  как от самого почти порога к заходящему светилу протягивается призрачная
  дорога. Она казалась живой, дрожа и переливаясь на мелкой водной ряби. И
  черные скалы казались зубами дракона, притаившегося в воде с широко
  открытой пастью.
   Впервые за долгое время ему было легко на душе. Он не знал, чем
  займется завтра, но это не беспокоило. Во вселенной предостаточно работы на
  любой вкус.
   А еще он точно знал, что никогда не забудет эту крохотную бухточку,
  сказочные закаты, самодельную хижину, и может быть в будущем, когда будет
  смертельно одиноко, холодно и паскудно, воспоминание об этом месте на миг
  отогреет душу и тем спасет от непоправимого, дав крошечную передышку.
   Выпустив клуб дыма, Ежи плеснул немного из стоящей рядом бутылки в
  живое золото, мерцающее перед ним:
   - Сим крещу тебя и нарекаю: "Стеклянный Мост", - торжественно
  сообщил он миру, - Завтра же поправлю твое название в Лоции и других базах.
  Ну в самом деле, это как-то обидно даже: " СВА-7745\4". Прямо как номер на
  тачке. А светило я назову Джейн. Оно едкое, как чувство юмора у покойной.
   Он плеснул еще немного в жидкое золото у ног и основательно
  приложился сам. Кашлянул, поднял палец:
   - А самую галактику переименую в Зверя. Таким образом, мой адрес не
  дом и не улица, а мой адрес: "Вселенная, галактика Зверь, система звезды
  Джейн, планета Стеклянный Мост, до востребования, мне.", во как красиво!
   Ежи глотнул из бутылки, чувствуя, как это будет правильно - назвать
  именами погибших друзей что-то космически большое. И занести эти имена во
  все Базы Данных. Навечно. На душе у него окончательно просветлело.
   Он совершенно не обратил внимания на двух маленьких аборигенов,
  притаившихся неподалеку в расщелине скалы и с жгучим интересом ловящих
  каждый его жест, каждое слово. Дети из поселка неподалеку заприметили этого
  человека почти сразу после появления в бухточке, куда они ходили купаться.
  И чем дальше они подглядывали за пришельцем, тем интереснее им становилось.
  Он спал ночью, а не днем, как все. Он посторил себе хижину из дерева, не
  стараясь углубить ее в землю. Он вообще имел уйму странных привычек. На
  фоне однообразной жизни маленького поселка его появление стало для них
  Событием. Взрослые же были слишком заняты своими делами, чтобы сразу же
  обратить серьезное внимание на пришельца. Да и мало ли всяких чудиков на
  свете?
  
   045 Hex. INC В; ;(Добавить единицу к В)
  
   День проходил за днем, Джей-Ежи, он теперь старался думать о себе
  как о Джее, неспешно подрабатывал ремонтом мелкой техники, а большей частью
  он бездумно сидел на пороге своего дома и смотрел в воду. Чинил всякую
  мелочь, ровно столько, сколько нужно было, чтобы покупать себе еду и
  выпивку, да еще разные обиходные пустяки, вроде инструмента и канала связи.
  Иногда он садился на местный аналог автобуса - повозку на больших колесах,
  расчитаную на двадцать пассажиров и ехал в местный аэропорт. Там он
  какое-то время бродил между ожидающими и встречающими, ел в тамошнем
  кафетерии, потом долго смотрел издали на взлетное поле, где стояли похожие
  на сиреневые колбасы странные гибриды самолета и дирижабля.
   Через неделю после того, как он счел, что жизнь наладилась, Джей
  поздно вернулся из аэропорта и заподозрил неладное. Часть предметов лежала
  не совсем так, как он оставил. Джей, не подав виду, что заметил перемены,
  провел часть дня как обычно, затем, когда он обычно усаживался чинить
  приспособы, приносимые жителями поселка, собрал из подручных средств
  простенький видеожучок, смонтировав матрицу и оптику его в рекордере,
  зарядил рекордер чистым барабаном и немного помудрив, наладил его включение
  на запись от бесконтатного датчика присутствия, что применяются повсеместно
  в системах охраны. У него как раз валялись в хламе несколько штук, которые
  остаись после ремонта сигнализации в магазинчике, который он через день
  посещал, пополняя продуктовый запас. На следующую ночь, выйдя в поселок с
  отремонтированными безделушками, Джей не забыл активировать самоделку. Он
  пробыл несколько больше обычного, договариваясь о работе с одним из
  торговцев, из-за чего попал в очередь в магазинчике. Вещи опять были чуть
  сдвинуты. Джей позволил себе улыбнуться, прошел на кухню, по дороге включая
  встроенные импланты. Он выгрузил продукты, вошел в комнату, одновременно
  являющуюся мастерской, прислушиваясь к сигналам простенькой своей подвески.
  Она не фиксировала никого в радиусе пятидесяти метров и никаких работающих
  устройств, кроме небольшого фризера на кухне да видеожучка.
   Тогда Джей уселся в кресло и включил рекордер на воспроизведение.
  Он увидел себя, уходящего в город, затем в кадре появились двое местных
  малышей, мальчишка и девочка, крадучись исследующие комнату. Они постоянно
  замирали и шикали друг на друга, и это было забавно. Джей фыркнул и тут же
  нахмурился - ему вовсе не хотелось, чтобы дети сломали или стащили
  что-нибудь чужое.
   - Да-а... - пытаясь быть серьезным, буркнул он, - Вот и таракашки
  завелись. Теперь и не выведешь. Но отчего они тихушничают? Не умышляют ли
  устроить какую каверзу с чужаком, что поселился на отшибе?
   Джей решил и в дальнейшем включать жучок при выходе из дома, и
  скандалить, только если малышня начнет наглеть. Затем он хмыкнул и по
  прежнему в приятном настроении сготовил на скорую руку ужин, достал
  холодную бутылочку и накрыв стол, включил компьютер. Последнее время
  блуждание в Сети во время ужина заменяло ему обычную для мужчин газету.
  Автоматически проверив почту, он с удивлением и тревогой увидел "Вам есть
  сообщение!"
   Писал ему небезызвестный Черный Принц, уведомляя о своем
  присутствии на Стеклянном Мосту и приглашая решить некие деловые вопросы.
  Джей нахмурился. Он припомил, что Принц в миру имел репутацию дельца
  несколько скользкого оттенка, хотя прямо никто его ни в чем не обвинял. И
  дел Джей с ним никогда никаких не имел. Они вообще не пересекались. Джей
  нахмурился, составил вежливый ответ с согласием на встречу и отключил
  компьютер.
   Чтобы немного поднять настроение, он плеснул выпивки в стакан и без
  удовольствия, как микстуру, проглотил. Следом так же был употреблен и ужин.
  
   046 Hex. INC С; ;(Добавить единицу к С)
  
   В дорогих апартаментах слегка пахло холодными мужскими духами и
  мускусом. В полумраке алькова, за небольшим столом в форме полукруга, сидел
  тонкий, изысканно, хоть и немного консервативно одетый человек. Его глаза,
  странно окрашенные радужными переливами смотрели вокруг с легким весельем.
  Продолговатое, породистое нервное лицо могло принадлежать аристократу,
  мошеннику или артисту. Возраст не поддавался быстрому определению - ему
  могло быть и двадцать пять, и тридцать пять, и может даже пятьдесят пять,
  при условии, что он хорошо сохранился либо вовремя прошел курс омоложения.
   Это и был Черный Принц. Происхождения, настоящего имени и возраста
  этого существа никто не знал. Прозвище же знали многие. Джей кивнул в
  качестве приветствия и уселся с краю алькова.
   - Итак, ты уже застолбил этот участок? - приподнял бровь Принц.
   Джей молча кивнул.
   Король околоконтрабандных дельцов тоже кивнул и серьезно сказал:
   - Я уважаю хакеров и их Кодекс. К тому же сам не без греха. Но тут
  есть небольшая сложность. Видишь ли, ничего о тебе не зная, я этот мир
  купил. И, стыдно признаваться, меня обвели вокруг пальца.
   Принц выдержал паузу, ожидая реакции, но Джей просто спокойно ждал
  продолжения. Пожав плечами, Принц сказал с легким раздражением:
   - Конечно, с брокера спросят за это. Он не сможет отрицать если не
  то, что знал о присутствии на планете других лиц из Братства, хотя смена
  названия прямо указала на это, но сам факт ожидающегося взрыва звезды,
  названной тобой Джейн - это-то с нашей техникой необходимо было проверить!
   - Взрыв звезды, - ровным голосом повторил Джей, - тогда выходит,
  что нам нечего делить. Или ты думаешь иначе?
   - Войны, катастрофы, эпидемии - это всегда неплохой бизнес, если
  знаешь, как распорядиться средствами, - вздохнул Принц, - Понимая, что я
  гость в твоем мире, но так же учитывая, что юридически мир принадлежит мне,
  я предлагаю совместное участие в спасательных работах. Из расчета 50 на 50.
  По моему, это достаточно честное и справедливое разрешение нашей запутанной
  ситуации.
   - Я подумаю. Завтра свяжусь, - нахмурился Джей.
   - Тебе не нужны лавры благодетеля да впридачу несколько лишних
  миллиардов, хакер? - удивился Принц, - У меня хватит денег сделать все
  самому, но тогда делить будем только славу. Или дело не в деньгах?
   - Не в них, - спокойно сказал Джей, - Я подумаю о том, насколько
  нравственно подсчитывать прибыли на беднягах.
   - Надуманная проблема. Когда в Помойке тебе предлагают тысячу или
  десять тысяч за то, чтобы дотянуть беднягу в Порт, у тебя это тоже вызывает
  моральные колебания? - поднял брови Принц.
   - Это совершенно разные вещи. И потом, в этом случае бедняга сам
  предлагает ту сумму, которую может или считает нужным заплатить, - сказал
  Джей, - тем, на что намекаешь ты, в космосе занимаются, но это называется
  вымогательство: "Пацан, я крутой пилот, так что башляй десять штук, так и
  быть дотащу до Базы". Такого нигде не любят. У меня есть над чем
  размышлять, Принц. До связи.
   Джей встал, кивнул и вышел. Принц потянулся к нетронутой выпивке,
  налил себе немного прекрасного вина и задумчиво посмотрел вдаль. Его глаза
  больше не улыбались. Он приходил в ярость, когда даже в скрытой форме
  намекали на то, чем он занимался. А "спасательные операции" были его
  коньком. Ведь по предоставлении данных о грядущей катастрофе правительства
  хватались за любые предолжения. Соглашаясь с любыми расценками. Ну а если
  накладные расходы оказывались чересчур высоки, то можно продать часть
  спасенных работорговцам. В конце концов, пусть половина в рабских
  ошейниках, но спасены, не так ли? У каждого раба есть теоретический шанс
  выкупиться. У трупа шанса воскреснуть нет. Черный Принц считал свою логику
  практичной и свободной от излишних эмоций, мешающих бизнесу.
   Принц глотнул вина и пробормотал:
   - Ну, кажется легион твоих врагов пополнился.
   Активировал ком:
   - Потрошитель? Собери-ка все грязное белье на нашего гостя.
  Посмотрим, такой ли он ангелочек, как хочет себя перед нами выставить. Мы
  что, просто из прихоти купили этот Стеклянный Мост? Пускай всякие там
  приходские комитеты занимаются благотворительностью. А нам нужны деньги.
  Большие деньги, которые мы отсюда сольем, несмотря на правильных вроде
  Дорко!
   - Конечно, Принц, - отозвался Потрошитель, - Сейчас займусь.
   Спросил с ноткой сомнения:
   - Но мы не зайдем так далеко, чтобы сдавать члена Братства?
   - Как ты мог такое обо мне подумать! - укоризненно покачал головой
  Черный Принц, - Конечно же нет. Если припугнуть не получится, и за ним есть
  серьезные вещи, то мы найдем честных граждан, которые охотно это сделают за
  нас. На то они и честные граждане, чтобы указывать пальцем на криминалов.
   Несмотря на показной аристократизм и легкую иронию, Принц был
  разъярен тем, что какой-то безвестный член Братства стал на пути
  великолепной комбинации, выпадающей раз в двадцать, а то и пятьдесят лет,
  сулящей и деньги, и славу. Хотя деньги прагматичный Принц любил несколько
  больше...
   ... - Полюбуйтесь, босс, - Крмн О"Оррр указала четырехпалой рукой
  на экран, где ровные строчки сообщали о переименовании галактики СВА в
  "Зверь".
   - Ищите дальше! - проворчал Пихта, - Я не верю, что это просто так.
  Переименований галактик у нас не было... Не было очень давно!
   - Мы работаем, - буркнул один из специалистов, - Но галактика-то
  немаленькая, семнадцать миллиардов звездных систем.
   - Он где-то там, - Пихта посмотрел налитыми кровью глазами на
  голограмму звездного колеса, - Кармен, кажется ты была права, он залег на
  матрасы. И если бы не служба Лоции, то мог бы спокойно переименовать
  полнеба, мы бы и не заметили. Мы же ждем его появления в открытых или
  полуоткрытых мирах. А он сидит в заповедном. Хорошо еще, если в
  документированном, как тот Ахайя.
   - Глобал Ахайя запретил присутствие наших, - напомнила Крмн,
  которую люди перекрестили в Кармен, - А то, глядишь, взяли бы его еще когда.
   - К сожалению, заповедники не наша территория, - грустно вздохнул
  Владлен, - Работать, работать! У нас осталось шесть дней и ночей!
   - А потом окажется, что он пролетал мимо и решил приколоться, -
  истерически хихикнул математик Клайд Питерс, - А мы тут звезды через
  сложенную в десять слоев марлечку процеживем!
   - Все может быть. Может быть все, - прорычал Пихта и с ненавистью
  посмотрел на висящее над металлической пластиной звездное колесо, - Но я
  всей душой чувствую, что этот гад сидит где-то там...
   - Подключить админов галактики, - преложил Дэвид Беркоску, - Думаю,
  что он не может надолго отказаться от Сети. Даже если он не ходит через
  нее, он наверняка качает колоссальные объемы информации. Нам бы хоть до
  галактического рукава уточниться, все полегче!
   - Мы испробуем все, - кивнул Пихта, включая свой холотерминал...
  
   047 Hex. INC Е; ;(Добавить единицу к Е)
  
   Джей прекрасно понял все, что недосказал Принц. В самом деле, иметь
  под руками бездну свободного времени, неограниченные ресурсы Сети - и не
  заниматься самообразованием? Джей не был НАСТОЛЬКО ограниченным, чтобы
  зациклиться на разглядывании порно и просмотре кинофильмов вообще. Для него
  Сеть всегда представлялась прежде всего в виде нескончаемых рядов книг и
  коробок с программами, и он знал, что никогда не дотянется до Самого
  Интересного, просто никакой жизни не достанет просмотреть все, достойное
  внимания, но пройти мимо сокровищ информации? На такой подвиг его не
  хватало. И уж недоговорки Принца быстро дорисовало воображение. Джей вложил
  немало выдумки и времени в искажение и последующее удаление информации о
  себе в Сети. Теперь он не очень переживал, что его похлопает по плечу
  полицейский. Но Сеть безгранична. Данные в ней циркулируют такими
  причудливыми маршрутами, что никогда нельзя быть уверенным в том, что ты
  вытер все до конца. Он знал, что Принц и его люди будут искать на него
  компромат - подняв минимум информации в Сети, Джей многое понял в этом
  бизнесмене от хакеров. Стиль Принца можно было бы назвать "на самой грани,
  стараясь не оступаться. А уж если оступился, то не попадаться. А уж если
  попался, то замять дело. Любой ценой."
   Джей на этот раз вошел в Сеть при помощи разъема, подключив к ней
  через компьютер нервную систему и пропуская через себя огромные потоки
  информации. С его точки зрения, население целого мира с лихвой оправдывало
  расшифровку нелегального положения. И в любом случае, он не собирался ни
  допустить гибели этих ночных людей, ни позволить ограбить их Принцу и его
  банде.
   - Я был здесь счастлив, - тихо прошептал он себе, летя сознанием
  через океаны информации, - Среди них. Пусть очень недолго, но разве это
  повод не вступиться и не спасти безо всяких условий?
   - Ты стареешь и становишься сентиментальным, - внезапно со
  знакомыми интонациями откликнулось чужое сознание.
   - Смог? - не веря своей удаче, спросил Джей.
   - Не надо имен, - ворчливо одернул его PDA, - Я тоже рад тебя
  встретить. Ты очень интенивно фильтруешь информацию. Уж не меня ли ищешь?
   - Ты всегда очень кстати, - радостно сообщил Джей, - У меня
  проблема.
   - Как всегда, - вздохнул Кислота, - Знаешь, по-моему у тебя талант
  оказываться в НЕнужное время в НЕнужном месте. Ладно, где ты сейчас?
   Выслушал координаты, хмыкнул:
   - Не знаю, смогу ли прибыть, но мои добрые советы и ругань доступны
  и в Сети. Да и что решит мое физическое присутствие? Тем более, что я
  сейчас тоже не бездельничаю: пытаюсь примирить два железных народа.
   - Мудрые советы - это именно то, что мне сейчас нужно, - признал
  Джей, - Они могут здорово сократить шатания и метания. А то, честно говоря,
  я растерян. Я никогда еще не занимался глобальными спасательными работами.
   - "Все когда-то происходит впервые", сказал священник, задирая
  монашке подол, - фыркнул PDA, - Я попозже перешлю тебе мои рекомендации.
  Сейчас пока получи военный шифровальный ключ для нашей переписки. Я не
  испытываю восторга от возможного перехвата почты конкурентами. А теперь
  давай свой адрес и проваливай, тут опять приперлись военные. Настоящие
  медные лбы, остерегайтесь подделок! Как же я от них устал!
   - Соболезную, - рассмеялся Джей и вынырнул в реальность, думая, что
  для расширения кругозора надо бы просмотреть открытые файлы Кислоты - кто
  знает, вдруг и ему придется по милости судьбы порхать в роли голубя мира.
  
   048 Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   Когда на следующий день усталый Джей вернулся с вызова, установив
  торговцу хитрую сигнализацию в магазине и получив солидное вознаграждение,
  он обнаружил у хижины своих давешних посетителей. Джей серьезно кивнул им:
   - О, у меня гости? Сейчас, я только поставлю покупки и мы
  поговорим.
   - Хорошо, - так же серьезно сказала девочка. Мальчишка робко
  помалкивал.
   Джей зашел в свою "фазенду", как он ее называл с легкой иронией,
  открыл дверь старого холодильника, выложил в него продукты быстрого
  приготовления, затем раскидал по местам разную прочую мелочь. Поставив
  согреваться бойлер, немного похожий на затейливо украшенный причудливой
  чеканкой цилиндрический электросамовар, Джей позвал посетителей:
   - Проходите, я уже все. Вас чем-нибудь угостить?
   - Ну, если есть хрустяшки, - подражая поведению взрослых, пожала
  плечами девочка. Мальчишка кивнул. Джей вскрыл пакет местного пряного
  печенья и высыпал в восьмигранную керамическую посудину, изображающую
  тарелку. Толкнул посудину пальцем, она остановилась перед детьми,
  присевшими к столу в соответствии с местными приличиями. Джей открыл
  фризер, достал себе бутылку вина, стакан и вчерашнюю легкую закуску, уселся
  и поощрительно кивнул:
   - Ну, выкладывайте. Сломалось что-нибудь? Впрочем, давайте сначала
  знакомиться. Я немного устал, так что простите мою невежливость. Меня зовут
  Джей, как вы, наверное уже знаете. А вас?
   - Меня зовут Икадаслифалсилайя, таково полное имя. А он
  Экаланварутипаг, - сказала девочка, - И мы пришли к вам, чтобы просить
  взять нас в ученики. Понимаете, мы уже слишком большие для таких больших
  имен. Если мы сможем выучиться у такого мастера, как вы, имеющего всего
  одну букву имени, то наверное сократим свои.
   - Я вообще-то здесь совсем недавно, - мягко улыбнулся Джей, -
  Пожалуйста, скажите другими словами и подробнее.
   Девочка тяжело вздохнула, кивнула:
   - В нашем мире принято давать очень длинные имена. При рождении. И
  счастлив тот, кто сократил свое имя до одного слога. Потому, что сократить
  имя на один слог можно, выучась чему-то очень нужному и важному.
   - Понятно. И?
   - Мы подумали, что у с-существа, у которого только одна буква, мы
  можем многому научиться, - чуть заикаясь, выдавил из себя малььчик.
   Джей кивнул в знак понимания и молча выпил полстакана вина. Снова
  кивнул. Сказал им:
   - Дайте мне подумать. Приходите завтра в это же время, а сейчас у
  меня очень важное и секретное дело, - улыбнулся Джей.
   - Какое? - немедленно спросила девочка. Джей сделал вид, что
  соображает, можно ли им доверить тайну, затем насмешливо кивнул:
   - Ладно, скажу. Я ужасно хочу в туалет. И еще в ванную. А потом
  буду работать, поскольку у нашего мира, который называется Стеклянный Мост,
  есть очень большая проблема. Настолько большая и страшная, что я пока не
  хочу даже думать о ней. И это уже я говорю ОЧЕНЬ серьезно...
  
   ... - Босс! - Пихта вздрогнул и обнаружил, что задремал в кресле, и
  что его трясут за плечо, - Проснитнесь! Мы что-то нашли!
   Пихта подскочил и уставился на холотерминал:
   - Джейн? Стеклянный мост? Что за бред?
   - Стеклянный мост, - кивнула Крмн, - Поэтично. Админы утверждают,
  что объем качаемой этим миром информации возрос за двадцать дней в семьсот
  тысяч раз. Никаких объяснений этому нет.
   - Там что, обосновалась хакерская корпорация? Так! В любом случае
  всем опергруппам быть в готовности десатироваться через час, - сказал
  Пихта, - Я во дворец Аланай. Демоны должны пойти навстречу, иначе мы умрем
  от старости, пока туда доберемся. Кажется, мы наконец ухватили тигра за
  хвост. Один на контроль, остальным спать сорок минут, если ничего не
  случится!
   - Есть, босс.
   - Нет, не так, - Пихта остановился на полушаге, - Мы все слишком
  вымотаны. Вот что. Всем десять часов спать. Дежурить по часу на приеме
  данных. Если мы пойдем сейчас, наломаем дров. А в заповедном мире нам нужно
  будет вести себя предельно вежливо. Всем отдыхать!
   - Есть, босс! - с гораздо большим энтузиазмом отозвались сотрудники.
  
  049 Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   Проблема, решением которой занялся Джей, была для него в новинку.
  Но согласно Сети, то есть хранящейся в ней информации, она имела решение. И
  не одно. Джею нужно было определиться - какое из готовых попробовать
  применить здесь или же разработать что-то свое. Он заварил ротандийского
  кофе, знаменитого своим мощным стимулирующим действием, затем достал из
  вещей маленькую перламутровую коробочку, изящную, как дамская пудренница.
  Оттуда он достал карохотную таблетку в виде пятиугольной звезды и уронил ее
  в кофе.
   В коробочке он держал на всякий случай запрещенные стимуляторы. Джей
  боялся, что одного ротандийского для решения задачи будет недостаточно.
   Звездочка шлепнулась в кружку с одуряюще пахнущим горячим напитьком.
  Джей придвинул поближе блюдо со сладостями, закурил сигару и прикрыв глаза
  сделал первый крошечный глоток. Он ждал подъема, и незримая волна не
  задержлась. Он ощутил необычайную легкость в теле и пронзительную
  готовность мозга решать задачи любой сложности. И еще наслаждение всем этим.
   Затянувшись крепким сигарным дымом, он мимолетно улыбнулся байке о
  том, что сигары-де не курят взатяг, нашарил разъем биоинтерфейса и вошел в
  Сеть. Ему понадобилось всего полчаса серфинга по ссылкам, присланным
  Кислотой, чтобы нащупать место, которое с радостью примет людей со
  Стеклянного Моста. Еще минут двадцать он потратил, чтобы разобраться в
  конструкции Врат, которые изобрела ныне исчезнувшая Вторая Культура.
   По сравнению с Системой Спрямления Пути Врата были смехотворно просты.
  Их можно было изготовить в этом мире, не придумывая новых технологий.
   - Ха! - воскликнул он, - Ну все равно что создать радиосвязь в
  восемнадцатом веке! Пустяки, честное слово.
   Не выныривая из Сети, он рассчитал все необходимые вещи - сколько
  нужно Врат, откуда и куда они будут вести, сколько и каких компонентов
  нужно изготовить и сколько инженеров надо для сборки конструкций. Затем
  прикинул график - он успевал, и еще оставалось резервное время. Правда,
  совсем немного, меньше суток, до момента, когда спасать на планете станет
  уже некого.
   Затем перевел чертежи в привычный инженерам Стеклянного Моста вид и
  отправил заказы на заводы. И только потом вынырнул в реальность.
   Началась отдача. Джей прекрасно знал, что это такое - все казалось
  сереньким, пыльным и убогим. Он с сомнением посмотрел на недопитую кружку,
  пустое блюдо из-под местных пряников и передернулся. Затем встал, чувствуя
  онемение тела и зверский голод, и еще такую усталость, что даже покачивало.
  Доковыляв до кухни, он сгрыз несколько холодных кусков жареного мяса прямо
  из холодильника и засыпая на ходу поковылял к кровати...
  
   04A Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   - Вам нехорошо? - так его разбудили пришедшие малыши. Джей с
  кряхтением сел и стыдливо прикрыл пледом голые волосатые ноги. Откат почти
  закончился. Осталось ощущение онемения верхушки головы, но по опыту он
  знал, что это прекрасно лечится даже обычным земным "нескафе", а уж
  ротандийское с бустером форк делает интеллект даже шаловливым.
   Джей попытался вспомнить многосложные имена детей и истерически
  хихикнул, представив, что он вдруг смог их запомнить и ему не даже лень
  выговаривать эти длинные периоды. Он смог припомнить начало имени девочки и
  счел, что его хватит:
   - Ика, пожалуйста подай мне ту кружку с черной жидкостью, что стоит на
  рабочем столе. И будьте любезны потом выйти, пока я оденусь.
   Мгновенное перемешение кружки на прикроватный столик, а детей за порог
  показалось ему маленьким чудом. Сделав с содроганием похмеляющегося
  алкоголика микроскопический глоток, он заставил себя нацепить штаны. К тому
  моменту, как эта сверхсложная операция была удачно завершена, Джей уже
  двигался легко, думал еще легче и вообще проснулся. Натянув свитер и
  тольпары, он пощупал колючий подбородок, на чем счел свой утренний туалет
  законченным. Уборка постели заняла ровно полторы секунды, после чего он уже
  бодро крикнул:
   - Можно заходить!
   Дети так же неслышно возникли в фазенде. Джей с легкой улыбкой
  посмотрел на них и пробормотал:
   - Поскольку я просто не в состоянии выговорить ваши имена, то сокращаю
  их до приемлегого размера. Ты будешь Ика, а ты, мальчик... Как бишь тебя
  зовут?
   - Экаланварутипаг, учитель.
   - Калан. Годится?
   Они замялись. Джей состроил серьезное лицо и сказал:
   - Не думайте, что я смеюсь над вашими порядками. Я просто хочу немного
  облегчить себе жизнь, кроме того те вещи, которыми мне предстоит
  заниматься, требуют полной тайны. И я хочу, чтобы эта тайна не вышла за
  пределы моего дома. В любом случае вы сами намекнул мне, что поняли, кем я
  на самом деле являюсь и попросились ко мне в учение, не так ли?
   - Да, учитель, - на этот раз уверенно отозвались они.
   - В таком случае, я готов рассказать вам о том, что такое сетевое
  хулиганство, кого называют netizen, а также и о других вещах, которые вам
  нужно знать, чтобы понять, что же я есть такое на самом деле. Ибо как можно
  идти учиться неведомо чему? - улыбнулся Джей и некоторое время рассказывал
  им о Сети, ее особенностях и прочем. Затем спросил:
   - Итак, вы окончательно согласны?
   - Конечно! Еще бы!!! - на два голоса отозвались они.
   - Значит до тех пор, пока я вас учу, я во-первых, решаю за вас
  некоторые вещи, а во-вторых отвечаю за ваши действия. Поэтому начнем с
  того, что вы накроете на стол. Нам предстоит долгий разговор, в котором вы
  узнаете немало ужасного и удивительного.
   - Вам как обычно? - только и спросил Калан. Джей кивнул, и стол был
  мгновенно накрыт именно так, как Джей всегда завтракал.
   Усевшись на свое место, он довольно кивнул:
   - А я всегда ломал голову - зачем вообще заводить учеников?
  Оказывается, иногда это все же полезно. Но, - Джей взял местную ложку,
  больше похожую на совковую лопату для Дюймовочки, зачерпнул ароматический
  растительный мед и намазал круглую булочку, - Но приступим. Самая главная
  для вас новость состоит в том, что Стеклянный Мост на краю гибели.
   Джей в понятных словах обрисовал ситуацию. Сделал паузу.
   - Но вы наверное что-нибудь можете сделать? - спросил Калан. Мальчишка
  как-то сразу понял, что Джей уже не шутит. Ика, готовая неуверенно
  хихикнуть, вдруг стала очень серьезной.
   - Я еще не знаю, - признался Джей, - Дело вот в чем. Я придумал, как
  спасти людей, но если я приду в ваше правительство и расскажу все как есть,
  то скорей всего меня сочтут сумашедшим. Короче говоря, я могу открыть Врата
  еще достаточно рано перед взрывом, но я не знаю, как увести через них людей
  со Стеклянного Моста. Вот об этом-то я и хотел с вами посоветоваться.
   - Подождите! - воскликнула Ика, - Увести всех отсюда в другой мир?
   - Совершенно верно, - кивнул Джей, - В другой мир. Я тут присмотрел
  один симпатичный. Хотите взглянуть?
   - Я не знаю, - испуганно пролепетала Ика, - В смысле переместиться в
  другой мир? Как netizen?
   - Нет, - улыбнулся Джей, - Пока что просто посмотреть видео. Мне очень
  интересно, что вы скажете о новом доме для вас и ваших друзей.
   Когда переполненная впечатлениями малышня ушла домой, горячо обещая
  обязательно придумать что-нибудь интересное, Джей полез проверять почту.
   В ней неожиданно пришла красивая открытка - приглашение от Черного
   Принца: "Поскольку завтра мне исполняется 37 лет, прошу появиться на
  празднование Дня Рождения. Начало в 14=00, форма одежды любая." Джей прочел
  это, подняв брови и поразмыслив решил сходить. Затем вздохнул и без особого
  желания погрузился в Сеть. Его интересовали ученые, изучающие местное
  светило, названное им Джейн. Скоро он уже знал все, что хотел. Отправить
  сообщения, составленные как раз на уровне понимания местных Эйнштейнов и
  Ньютонов тоже не отняло много времени. Теперь осталось следить за кругами
  на только что ровной глади от брошенного им камня. К вечеру в научной среде
  закипели страсти - это отслеживалось по "болтушкам", куда вывалило необычно
  много народу, чтобы обменяться впечатлениями по поводу такого интересного
  предположения, как скорое превращение Джейн в Сверхновую. В принципе
  сообщение никому не известной личности по имени Джей Дорко с порога
  объявили бредом и обсуждение сводилось к тому, возможно ли такое
  превращение вообще когда-либо. Здесь лагерь Официальной Науки был расколот
  примерно пополам. Джей выловил довольно много осторожных и думающих
  специалистов, вычислил их реальные имена, научные степени и координаты -
  это оказалось довольно трудоемко, но не сложно, скорее нудно. Кроме того,
  Джей вычислил с полтора десятка толкущихся там научных обозревателей и
  прочих представителей второй древнейшей профессии, так же составив себе
  перечень с указанием места работы и краткой характеристикой журналиста.
  Какой бы сценарий он для себя ни принял, ни "умники", ни "властители дум"
  не были пустой работой. Будучи "духом бесплотным" в Сети, Джей подумал было
  составить список "ключевых людей" в политике, но почувствовал усталость и
  вышел из Сети. Все же сказывались последствия давешнего форсажа.
   Потом пришли таракашки. Они были переполнены энергией и идеями. Больше
  всего Джею понравилась идея Ики превратить все дверные проемы планеты в
  выходы на планету Крокс, которую они в принципе одобрили по просмотру
  фильма. А Калан застенчиво сообщил:
   - Я долго думал и вот вдруг пришло в голову, что наверное есть
  спасатели. Нет, не наши "огнеборцы", а какие-нибудь космические. Вы сами
  сказали, что во Вселенной при должном старании можно найти все. Так может
  быть, можно найти таких, которые согласятся помочь тем из нас, кто не может
  перейти сам?
   - Принято, - серьезно кивнул Джей, - Поищем и наверное найдем. А вот с
  твоей идеей, Ика... Она красива, но мы не сможем ее осуществить. Дело в
  том, что я уже заказал четыре тысячи комплектов деталей для сборки такого
  же количества Врат, и больше вряд ли возможно сделать за недолгий срок,
  отпущенный нам. И вот еще что - не все поверят. Поэтому нужно думать, как
  заставить перейти даже тех, кто объявит все это полной чепухой.
   - Может быть, пригласить военных? Пусть хоть бы и силой... - наморщил
  лоб Калан.
   Джей и Ика одновременно покачали головой.
   - Нам нужно спасать, а не воевать, - сказал Джей. Ика кивнула.
  Внезапно ее глаза вспыхнули:
   - Ребята, все просто - нужно свалить эту заботу на наше правительство.
  Ну, пусть оно само скомандует нашей полиции заниматься переселением.
   - Хорошая идея. Осталось придумать, как заставить праительство
  поверить, что нужно все бросать и устраиваться на другой планете, - хмуро
  сказал Джей, - Это почти так же невозможно, как приказать Джейн не
  взрываться, с тем, чтобы она нас послушалась.
   За столом повисло мрачное молчание.
   Ика кашлянула и прикоснулась через свитер к кожной сумке Джея:
   - Учитель, мы подсмотрели, как вы достаете оттуда провод и включаете
  его в компьютер. Вам так быстрей работать?
   - Конечно, во много раз, - кивнул Джей. Ика задумчиво посмотрела на
  компьютер:
   - А если бы у нас были такие штуки, мы тоже могли бы...
   - Разумеется. Вы могли бы выучить все необходимое за несколько дней и
  больше не ходить в школу, - кивнул Джей, - Вы могли бы без напряжения
  читать сотни книг одновременно и еще много чего. Но иметь такую вещь -
  ужасное нарушение космических законов.
   - У нас мир гибнет, - укоризненно сказала Ика, - А вы про законы
  рассуждаете!
   - Если узнают, что у меня есть этот "провод", - чуть усмехнулся Джей,
  - то постараются поскорее его уничтожить, прямо вместе со мной.
   - Ни фига себе! - отреагировал Калан, - Значит, вещь-то подходящая!
   - Учитель, а нельзя ли такие штуки сделать для нас? - закончила
  обходной маневр Ика, - То есть я хотела вот что спросить - это вообще можно
  сделать? В принципе?
   - Только честно, - попросил Калан.
   - Для этого, - тихо сказал Джей, - Для этого мне придется вывести вас
  в другие миры. И еще... Это очень больно устанавливать. Не боитесь?
   - Ну, вы же пойдете с нами? - пожала плечами Ика, - А боли я не боюсь.
  Я уже ломала ногу, год назад. И ничего.
   - Я тоже, - храбро заметил Калан, - То есть тоже не боюсь. Ног-то я
  не ломал. Я же не сигаю куда попало без оглядки.
   Джей долго молчал. Потом чуть заметно улыбнулся:
   - Что же, у вас есть то, чего нет у всей вашей Официальной Науки.
  Вы мне доверяете. И, как я понимаю, с удовольствием бы попали куда-нибудь
  подальше от дураков, поближе к компьютерам.
   - В смысле? - заинтересовалась Ика. Джей загадочно улыбнулся:
   - Если мы решим задачу Стеклянного Моста, я знаю, куда вас
  пристроить. По-моему, вам там понравится. Хорошо. Сейчас мы это сделаем. Но
  предупреждаю - не бояться. Помните, что я с вами. Ну, беритесь за руки,
  сходим к одному моему знакомому.
   Они крепко ухватили Джея за руки и все вместе шагнули в призрачный
  столб.
   - Улет! - отреагировал Калан на смену пейзажа, - А мы тоже научимся?
   - Да. Самонужнейшая вещь, если пора удирать, - отечески ухмыльнулся
  Джей, - А удирать приходится частенько. Пошли, нам недалеко.
   Они остановились перед облупленной дверью. В окошко глянул киборг:
   - А, это ты! Проходи, - узнал он Джея, - За обновками?
   - За ними, - кивнул Джей.
   - А эти? - киборг вопросительно покосился на детей. Джей кивнул:
   - Ну не все ж мне одному? Не по-свински ли все себе, детям фигу?
   Киборг молча подвинулся, давая дорогу.
  
   04B Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   Сотни металлически блестящих искр появились ниоткуда в
  непосредственной близости к атмосфере Стеклянного Моста, они плавно, но
  быстро набухли, превращаясь в человеческие фигуры, скрытые глянцевыми
  пленками энергоскафандров. Фигуры одновременно начали падение на планету.
   Через несколько минут на Тверди началось форменное
  светопреставление, о котором правительство мира узнало из визита Владлена
  Пихты в сопровождении двух штабных офицеров.
   - В вашем мире скрывается опасный преступник, - сообщил он, - Я
  лично гоняюсь за ним уже почти сто дней. Я понимаю, что тут ваша страна, и
  не собираюсь делать ничего особенного. Я только арестую его и мы уйдем.
  Возможно, вы можете помочь мне, если знаете что-либо о местонахождении
  пришельца.
   - Да, с нами контактировал некий человек, назвавшийся пришельцем, -
  отреагировал наконец казначей, - И мы склоняемся к тому, чтобы его
  выслушать...
   - Это преступник, - терпеливо повторил Пихта, - Его разыскивают за
  то, что он натворил, практически во всех цивилизованных мирах. Мне кажется,
  ваше решение ошибочно. В любом случае, благодарю вас за помощь в розыске.
   Один из офицеров уже говорил в налокотник:
   - Он где-то здесь. Аборигены подтверждают.
   - Где он? - спросил Пихта. Казначей, взяв на себя ведение разговора
  с пришельцами, пожал плечами, - Он связывается с нами через
  телекоммуникации. У нас нет его точного адреса.
   - Но письма остались? - Пихта подрагивал от нетерпения, -
  Сообщения от него целы?
   - Компьютер с ними в той комнате, - пожал плечами казначей, - Но...
   Один из офицеров, похожий на огромного бронированного таракана,
  уже устраивался за терминалом, молотя по клавишам.
   - Все происходящее не укладывается ни в какие рамки! - наконец
  обрел дар речи глава правительства, - Это вторжение! На нашу суверенную
  территорию! Это акт агрессии!
   - Да какое там вторжение! - устало отмахнулся увешанный оружием
  Пихта, - Рядовое оперативное розыскное мероприятие. Ну что там, Стивен?
   - Улица Фейерверков, строение семь, апартаменнты два, - откликнулся
  насекомообразный киборг СТВ9956, для своих - Стивен.
   - Ох и будет ему фейерверк! Господа! Ваша помощь галактическому
  правосудию будет учтена при установлении Контакта, если таковое
  воспоследует, - официально сообщил Пихта, отдал честь и вышел, увлекая за
  собой офицеров.
   - Не скажу ничего насчет взрыва светила, но думать нам есть над
  чем, - в конце концов выдавил из себя Премьер.
   Остальные угрюмо закивали.
   - И если катастрофа разразится, теперь не к кому обратиться за
  помощью.
   - Возможно, что у нас живут и другие пришельцы, - заметил глава
  "огнеборцев", оказавшийся на заседании кабинета как раз по поводу возможной
  катастрофы, - Мои аналитики высказали такое предположение. В частности,
  после утечек информации о возможной катастрофе. Я говорю о небезызвестном
  письме "к ученым мира", появившееся в сети несколько дней назад.
  Сравнительные исследования текстов переписки с Кабинетом и письма
  установили, что переписку вел один индивидуум, а письмо составил совершенно
  другой.
   - Ну тогда не исключено, что облава идет на третьего, тихо
  отсиживающегося в нашем мире, - поджал губы шеф полиции, - Нам тут еще
  скучающих инопланетных бандитов не хватало. Во всяком случае, их уже ловят
  инопланетные полицейские, даже не спросив у нас позволения.
   На улице Фейерверков дверь с грохотом слетела с коробки,
  одновременно в разлетающиеся окна посыпались группы захвата. Черный Принц с
  аристократическим презрением застыл у праздничного стола:
   - Не припомню, чтобы посылал приглашение этим людям, - с иронией
  сказал он Потрошителю.
   - Разговорчивый, что ли? В Управлении говорить будешь, - угрюмо
  прорычал оперативник, включая жесткое стасисное поле. Принц и Потрошитель
  застыли в нем, как мухи в янтаре. Принц презрительно смотрел, поджав губы,
  лицо Потрошителя исказила гримаса ужаса. Время для них остановилось.
   - Это не он, - сказал Пихта, брезгливо глянув на обращенных в
  статуи людей, - Но они наверняка знают, где Борода! В управление, здесь
  оставить в засаде "Призраков"!
   - Есть! - молодцевато отдал честь офицер, и через несколько минут
  только гуляющие в выбитых дверях и окнах сквозняки напоминали о нежданных
  гостях на улице Фейерверков.
   Через два часа после этого Джей возник в своем домике с
  бледными, зелеными от одури и боли учениками.
   - Тяжко, я знаю, - сообщил он им, - Но такова уж цена. Теперь вам
  нужно еще немного потерпеть. Я залью все необходимое. Пока отлежитесь,
  информация тоже устаканится. Сразу будете помогать. Потерпите?
   - Потерпим, - бодро сказала Ика. Калан, которого мутило, только
  кивнул. Он глубоко дышал, чтобы тошнило поменьше. Джей протянул руку
  ладонью вверх. Ика приподняла куртку и достала разъем биоинтерфейса. Джей
  воткнул разъем в компьютер, подключил Калана и наконец вставил в слот свой
  собственный. Все трое прикрыли глаза. Джей копировал информацию. Мышцы лиц
  Ики и Калана чуть подергивались. Так продолжалось пять минут. Затем Джей
  отключил их, отключился сам:
   - Хотите есть или пить?
   - Только пить, - попросила Ика. Калан уже улегся на диване:
   - И побольше. Мы пока полежим? Не стоит пугать родню.
   - Конечно, - кивнул Джей, - Валяйтесь, сколько угодно. Я с вашего
  позволения схожу к одному человеку. У него сегодня день рождения, и я
  приглашен. Но я ненадолго.
   - Он тоже чужой? - спросила Ика. Джей кивнул:
   - А как ты узнала?
   - У нас мало кто помнит день, в который он родился, - с сожалением
  сказала Ика.
   - Так я ненадолго, - кивнул Джей, - И вот еще что. Привыкайте к
  тому, что я могу исчезнуть в любой момент. В вас уже есть вся необходимая
  информация для того, чтобы без моей помощи спасти людей Стеклянного Моста.
   - Но я ничего такого не чувствую! - воскликнул Калан, морща лоб.
   - Нужно немного времени, - мягко сказал Джей, - И тогда ты как бы
  вспомнишь. Да, кстати, я также вложил многое другое. И помните, если что -
  ищите меня там, где указано. Если я исчезну, рано или поздно я там появлюсь.
   - Все же лучше не исчезайте, - попросила Ика.
   - Сам не хочу, - улыбнулся Джей, - Но вдруг придется срочно удирать?
   Он посмеиваясь вышел из дома. Всю дорогу он улыбался, пока не
  подошел поближе к дому, где жил Черный Принц.
   На крыльце, упираясь спиной в проем без двери, сидела Барбара. Джей
  почувствовал, как вокруг него материализуются массивные вооруженные люди.
   - Не дергайся, Борода, - предупредил один из "призраков", - Лучше
  не давай нам повод. Мы сейчас очень злые.
   - Вы бы хоть представились, - буркнул Джей, лихорадочно вспоминая,
  куда установлен "спящий" терминал Сети в полуметре перед ним.
   - Ну, если тебе так надо, то спецподразделение тайной полиции
  Гдема, - сказал тот же голос. Ежи так и не мог вспомнить, куда, в какое
  место установлен терминал. К тому же его холодом пробрало от мысли, что
  эти одетые в комбинезоны - хамелеоны, увешанные оружием и снаряжением
  ребята туннель наверняка установят и будут ждать на выходе. Он тяжело
  вздохнул:
   - Ладно. Ваша взяла. Поймали. Что дальше?
   - Поговори вон с ней, а потом в стасис и во дворец Аланай, - сказал
  старшой. Джей уже понял, что это старшой с ним разговаривает.
   Бойцы спецподразделения пропустили Барбару. Она подошла почти
  вплотную:
   - Ну привет еще раз, Борода. Не скажу, что рада нашей встрече, да
  что делать.
   - Подписываюсь, - усмехнулся хакер, - Прямо под каждым этим словом
  подписываюсь.
   Он почувствовал, как его локти зафиксировали чьи-то стальные руки.
  Да, от этих людей смыться было сложно. Даже если бы он ухитрился влететь в
  терминал, волоча за собой бойца, тот бы наверняка угомонил его по дороге.
   - Так чего хотела - то? - спросил Джей Барбару, как бы не замечая
  захвата локтей.
   - Я устала за тобой гоняться! В последний раз предлагаю, возьми
  сам, добровольно, и спокойно живи дальше, - сказала Барбара, протягивая ему
  конверт с индульгенцией.
   - Я тоже тебя люблю, - улыбнулся Джей, - Но я лучше пойду с ними.
   Он почувствовал, как бронированные клешни сомкнулись на запястьях.
   - Может, ты и выкрутишься, но меня ты уже растоптал, - процедила
  Барбара, бросила конверт в грязную лужу и побрела от них.
  
   04C Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   Через три часа дети открыли глаза и сели на диване.
   - Его нет, - подытожил Калан. Ика кивнула:
   - Давай заберем компьютер и еще кое-что по мелочи домой. А потом
  надо будет проверить. Может быть, он просто напился вина и спит?
   - Правильно, - кивнул Калан. Они собрали все необходимое и исчезли
  в сумерках. Еще через полчаса Ика разглядывала вместе с другими зеваками
  разоренный дом Черного Принца. Еще через десять минут она была дома. По ее
  лицу Калан понял - произошло самое плохое. Он взял девочку за руки:
   - Если не верили взрослым, - тихо сказала Ика, - То кто поверит
  двум детям?
   - Мы должны это сделать. Теперь все зависит только от нас, - сказал
  Калан и подал Ике полотенце, - Не реветь!
   Ика с удивлением обнаружила, что плачет.
   - Знаешь, кажется мы меняемся, - сказала Ика, прислушиваясть к себе.
   - Я уже почувствовал, - кивнул Калан, - Как ты?
   - Уже почти хорошо. А тебя еще тошнит?
   Калан кивнул, сунув руку за отворот рубахи, потрогал кожу на груди.
  Поморщился:
   - Я же не представлял, как это будет. Эти железные червяки,
  заползающие под кожу... - он побледнел и глотнул, - Но я все равно уже
  проголодался! Пошли поедим, потом подумаем, что делать дальше...
   Они пили настойку сладко-соленых трав, заменяющих в этом мире чай,
  и смотрели через кухонное окно на оживающий городок.
   - Еще немного, и всего этого не станет. Ни домов, ни наших друзей,
  ничего и никого, - вслух полумала Ика, - Пойдем, посидим в его доме?
  Может, он вернулся?
   - Прихвати компьютер, - посоветовал Калан, - Если он вернулся, то
  наверняка жутко ругается.
   Им очень не хотелось поверить в то, что единственными кандидатурами
  на роль героя, спасающего мир от гибели, являются они сами.
   Джея, конечно, дома не оказалось. Не было и признаков, что он здесь
  появлялся. Калан развернул компьютер, подключил его к телекоммуникациям,
  достал разъем биоинтерфейса и задумчиво посмотрел на него. Затем решительно
  соединил нервную систему с компьютером. Ика посмотрела на него, затем
  хозяйственно проинспектировала холодильник, достала сладко - горькую
  шипучку, пакет печенья и приволокла все это в комнату. Калан с
  благодарностью присосался к бутылке и захрустел печеньем. Ика поудобнее
  устроилась на диване и включила свой разъем в слот.
   Вход. Неописуемая легкость.
   (Пространство без пространства. Информация. Странно)
   (Привет. Я уже освоился. Он ожидал, что за ним придут. Здесь
  инструкции. И еще надо сообщить какому - то Кислоте.)
   След нигде. Сознания, словно бабочки, летящее странными
  подземельями. Внезапно: железный ящик, в буграх заклепок. Черный футляр.
  Разум. Это он.
   (Странное ощущение, словно в тебе прокололась дырочка и информация
  льется в черный футляр. Но из него тоже льется в тебя: "Дети, он что никого
  больше не мог найти?" Его друг Кислота. Успокаивает: "У вас все получится.
  Только по плану, и все будет нормально. Дорогу вы знаете. Если что.)
   Возвращение. Футляр, странный. Но дружелюбный. Очень умный, умнее
  нас. Снова полет по подземельям, пространство с информацией. Дома.
   Выход. Усталость во всем теле. Ика подняла тяжелые веки и посмотрела
  на Калана:
   - Мы справимся.
   - Конечно, справимся, - серьезно кивнул Калан, потер затылок, - Шею
  отлежал. Интересно, сколько вре... - Он осекся на полуслове, поскольку
  точное время загорелось на внутренней стороне век.
   - Прорастает подвеска, - ухмыльнулась Ика, - Прикольно!
   - Давай отправлять письмо, - фыркнул Калан, - Представляешь, что с
  ними будет, когда МЫ им скажем: "Слушаться, а то все в угол пойдете!"
   - В список требований нужно поставить право убежища в новом мире для
  наших Братьев и Сестер, - сказала Ика. Калан кивнул:
   - Конкретная идея!
  
   04D Hex. INC A; ;(Добавить единицу к А)
  
   - Где мы?
   - В другой вселенной, естественно, - донесся до Джея добродушный
  голос Дэвида Эдвина Ли, - Бразелон, система Большое ОГО, планета Мардук.
   В воздухе над Городом парила радуга, а по ней бежали искрящиеся
  буквы: "Войди в Вечность сегодня! Сеть от провайдера БОГ, ДУХ и СЫН.
  Неограниченная ответственность, мгновенное подключение и ПОЛНАЯ ХАЛ-ЛЯВА!"
   - Да, - улыбаясь сказал Дэвид, глядя как вытянулось лицо читающего
  рекламную надпись Джея, - Да, это Бразелон.
   - Красиво, хоть и чудно, - хмыкнул Джей, глядя на дворцы и хижины
  Города, широко раскинутого на холмах. Дэвид и Джей стояли на старинной
  крепостной стене, окружающей дворец.
   - Не расслабляйся, у тебя еще суд, - сказал Дэвид, - Взял бы у
  Барбары индульгенцию - не пришлось бы тратить время на всю эту ерунду.
   - Ты так говоришь, - хмыкнул Джей, - Очередной фарс?
   - Ты предпочитаешь быть растерзанным в застенках или получить
  вечное одиночное заключение? - поднял брови Хозяин Гдема, - Еще не поздно,
  парень. Так что не нарывайся.
   Они шагнули, сразу оказываясь в суде, причем Джей обнаружил себя в
  железной клетке, а Дэвида на боковом балкончике среди зрителей. Джей
  осмотрелся. Да, это явно был легендарный Бразелон. Прямо перед клеткой
  располагался небольшого роста медведь, суетливо перекладывающий с места на
  место бумаги. На скамье присяжных негромко переговаривались самые
  разнообразные разумные. О видах большинства Джей не имел никакого понятия.
  Но разглядывать общество ему не дали. Рядом с клеткой возникла девушка в
  джинсовой робе от Дизеля, соплеменных кроссовках и шапочке с никелированной
  эмблемой "DSFI Grunemeer". Джею показалось, что он ее уже где-то видел.
  Девушка просунула в клетку блокнот и карандаш:
   - Служба доставки. Если вы - Ежи, распишитесь.
   Джей вспомнил самое начало своих приключений, пляж на Голденгейте и
  улыбнулся, несмотря на всю окружающую обстановку:
   - А в прошлый раз вы не потребовали расписываться.
   - В прошлый раз вы только обручились с Сетью, - пошутила она, взяла
  блокнот и карандаш, и передала Джею пергаментный прямоугольный сверток:
   - Положите это за пазуху. И еще у вас есть маленькая зелененькая
  штучка. Счастливо!
   Джей смотрел, как девушка мигнула и исчезла, словно выключили
  холопроектор, при этом он машинально запихал куда сказали сверток. Он
  попытался сосредоточиться на происходящем в зале.
   На возвышении появился некто в мантии и парике, постучал молотком
  по деревяшке, призывая к порядку. В зал торжественно внесли огромные весы.
   С другой стороны вошел мускулистый человек в красном, несущий
  неприятно острый меч. К этому времени все замолчали.
   - Слушается дело "Вселенная против..." Эй ты, как там бишь тебя
  зовут?
   Джей не сразу сообразил, что вопрос относится к нему. Медведь при
  всеобщем замешательстве извернулся к клетке и прошипел, обдавая Джея
  запахом жевачки "Стиморол":
   - Ну назовитесь же! В конце концов это невежливо!
   - О! Простите, я задумался, - улыбнулся он, - Мое имя Оларих
  Тотенкопф.
   - Слушается дело "Вселенная против Тотенкопфа!" - объявил Некто в
  мантии, хлопнул молотком по деревяшке и сел:
   - Обвинение, прошу вас!
   Спавав поднялся длинный, унылый горбоносый субъект в мантии, открыл
  верхнюю из находящихся перед ним папок:
   - Высокий суд! Я НЕ буду перечяислять статьи Галактического
  законодательства, которые нарушил обвиняемый. Проще перечислить статьи,
  которые он еще не успел нарушить хоть однажды! Мы подсчитали, что за
  совершенные деяния он дожен быть подвергнуть минимальному суммарному
  заключению на срок свыше четырех триллионов Стандартных лет! Максимальный
  же срок превышает четыре вечных заключения!
   - Ну - ну, - проворчал Медведь, - Вы хоть на сто лет доказали бы.
   Только тогда Джей понял, что это его адвокат. Медведь повернулся и
  подмигнул ему, снова окатывая стиморольным дыханием:
   - Не вешай нос, малыш, я готов дать им бой! И ни в коем случае не
  говори ничего, пока я не скажу, что это сказать им можно. Сейчас он будет
  красиво говорить так примерно полчаса, пытаясь убедить всех, что ты
  воплошение мирового зла. Потом я буду трепаться примерно столько же, чтобы
  выставить тебя ангелом во плоти. Потом будет обед. Так что можешь спокойно
  вздремнуть. Пока что это визорное шоу для программы новостей. Работа
  начнется после обеда.
   Джей постарался последовать совету адвоката, который показался ему
  существом циничным, но толковым.
   Он незаметно задремал под размеренное бормотание. Проснулся же
  только от заключительного аккорда Медведя:
   - Смотрите все! Разве мог бы спокойно спать в Высоком Суде человек
  с малейшим пятнышком на совести? Нет и нет! Только человек невинный,
  всецело доверяющий Высокому Суду мог бы спокойно заснуть, ибо он уверен,
  что его и в малейшей степени не касаются недоказанные инсинуации!
   Джей выпрямился на жестком сиденье, когда Медведь буднично сказал
  сидящему наверху субъекту с молотком:
   - У меня все, и как раз вот-вот начнется обеденное время.
   Тот кивнул, поднял молоток:
   - Заседание прерывается на перерыв и будет продолжено после обеда!
   Как только молоток ударил по деревяшке, в зале началось оживление.
  Медведь повернулся к Джею:
   - Сейчас тебя отведут в камеру. Можешь заказывать все, что душа
  пожелает. Счет из ресторана я присоединю к своему. Приятного аппетита!
   - Хм! А ведь толковый совет! - заметил про себя Джей, когда к
  клетке подошли два увешанных оружием как новогодняя елка игрушками бойца, а
  третий начал ковырять ключом в ржавом замке. Один из бойцов прикоснулся
  стасис - генератором к Джею:
   - Я задал мягкий режим, парень, - меланхолично сказал он, - Так что
  не дергайся и будет казаться, что ты на свободе.
   - Годится, - кивнул Джей. Он знал достаточно об этих полицейских
  штучках. Компьютер проверял, что объект собирается сделать, и если действие
  не являлось запретным, то человек в мягком стасисе почти его и не
  чувствовал. Джей лениво почесывался, ожидая, когда копание в замке
  приведет хоть к какому - то результату, но судя по озабоенной физиономии
  процесс отпирания затягивался.
   - Между прочим, - невинно сказал Джей, - Мне уже пора бы посетить
  туалет. Может, помочь с замком?
   - Попробуй, - боец вытащил ключ из скважины. Джей высунул руку из
  клетки, ощупал замок, сунул мизинец в скважину. Замок неохотно скрипнул.
  Джей извлек руку назад в клетку и вопросительно посмотрел на бойцов. Они
  неохотно открыли дверку и повели его через зал суда к небольшой дверке. За
  дверкой была крохотная клетушка с микроскопическим оконцем у самого
  потолка, засиженная мухами лампочка в забранной толстой решеткой нише, в
  углу бесстыдно желтел фаянсовый давно не чищеный унитаз, так же из мебели
  имелось приваренное к полу железное сиденье и такой же стол.
   - Обед казенный или? - спросил один из бойцов.
   - Или, - улыбнулся Джей, подошел к унитазу и помочился, -
  Мое присутствие в суде - дело историческое, поэтому... Хмм... Что-нибудь
  особенное, например черепаховый суп-аллегри, куропатки под белым соусом с
  гарниром из французских шампиньонов, шампанское "Дом Периньон" обязательно
  урожая 1955 года. Тюрбо и красное вино к нему. Тарелку красной икры
  по-нанайски, только чтобы ни в коем случае не горбуши, а симы либо кижуча,
  батон хлеба, к нему пристойное количество крестьянского сливочного масла,
  ну и на дессерт китайские пирожки с предсказаниями и кофе с коньяком.
   Охранники помолшчали. Потом один из них сдавленно сказал в ком:
   - Он тут какой-то суп из черепах хочет. Да, записал. Пересылаю.
   Через три минуты в камере возникло обалдение. У Джея оно носило
  характер судорожного веселья, охранники просто остолбенели, а у возникшего
  официанта это обалдение носило явно брезгливый характер. Впрочем, официант
  справился с ним быстрее всех. Он махнул салфеткой по грязному столу,
  расстелил заранее перекинутую через локоть скатерть, исчез и тут же
  появился с распростроаняющей умопомрачительный аромат тарелкой супа.
   - И к супу водки "Смирнов" граммов сто пятьдесят, - попросил Джей.
  Официант как ни в чем ни бывало кивнул. Он мелькал, как плохо
  смонтированный видеоклип, так что самое долгое через минуту стол был накрыт.
   - Красиво, - кивнул Джей, - К кофе, пожалуйста, сигару и книгу
  отзывов, я хочу благодарность написать.
   Ел он неспешно, наслаждаясь прекрасной кухней и не менее
  прекрасными напитакми. К концу обеда официант подал ему сигару, поднес
  огонь и открыл перед ним заложенную ручкой книгу. Джей посмотрел на
  сафьяновую обложку, поднял бровь и начал писать, попыхивая сигарным дымом.
  Он как раз положил ручку в книгу, когда один из охранников придушенно
  сказал:
   - Пора, заседание начнется через минуту.
   - Еще раз благодарю, - Джей достал из кармана купюру, не глядя
  подсунул под тарелку и вышел из камеры.
   Народ рассаживался по местам. Джей шел к своему месту спокойно,
  поглядывая по сторонам, сам открыл незапертую клетку, сам ее изнутри
  прикрыл. Охранники снова начали возиться с замком. Джей перестал обращать
  на это вниманеие. Медведь возник за своей конторкой в самый последний
  момент, коротко поинтересовался:
   - Как обед?
   - Удался! - кивнул Джей под стук молотка.
   После обеда обвинение и защита наконец скрестили шпаги. То и дело
  вызывались какие-то свидетели, большинство которых Джей видел впервые. Под
  действием плотного обеда и напитков он опять заснул на неудобном сиденье.
   Проснулся он опять от выступления Медведя, в окнах темнело, и судя
  по выражениям лиц, дело шло к концу. Медведь раскачивался над конторкой:
   - Конечно, решаю здесь не я, а многоуважаемые присяжные! Однако, я
  бы хотел с удовлетворением отметить, что НИ ОДНО из инкриминируемых моему
  подзащитному деяний Обвинение так и не смогло доказать! А согласно Закону
  обвинить кого-либо можно только доказав умышленную или неумышленную вину
  этого лица! Я призываю вас признать присутствующего здесь Тотенкопфа
  невиновным и тем самым оградить этого уважаемого гражданина, отца своих
  детей и мужа своих жен от необоснованных инсинуаций!
   Джей понял, что обошлось без того, чтобы спрашивать у него лично
  хоть что-то. Тем временем Медведь поклонился и сказал обыденно:
   - Я закончил.
   В зале неуверенно захлопали, но Некто в мантии хлопнул молотком по
  стукалке:
   - Тишина! Прошу Высокий Суд удалиться на совещание!
   - Перерыв тридцать минут, - это он добавил уже тоном ниже.
   Медведь обернулся со скромным торжеством на физиономии:
   - Ставлю весь свой гонорар против пары грязных носков, что мы
  победили, мальчик! Впрочем, что удивляться! Я же не кто-нибудь, я Ришкин
  Прутва! Слабоват, слабоват в этом сезоне хваленый Мадо Фистолетто!
   - Ну, как я понял, это очень удачно, что вы меня защищали, -
  вежливо сказал Джей, - Знакомство с хорошим юристом - иногда очень полезная
  штука в моей профессии.
   - Да? Спасибо. Кстати, чем вы собственно занимаетесь? - рассеянно
  поинтересовался Медведь. Джей потерял дар речи. Адвокат сочувственно
  взглянул на него и вдруг напустился на бойцов охраны:
   - Чего стоите? Между прочим, объявлен перерыв, то есть пора вывести
  моего клиента в камеру, чтобы мы могли поговорить наедине!
   Медведь почесал выглядывающие из-под мантии космы и добавил:
   - К тому же в зале суда нельзя курить.
   Они благодушно пообщались, перекурили и познакомились. Медведь
  оказался профессором с глубочайшими познаниями в обоих Галактических
  Кодексах, он преподавал в одном из наиболее престижных университетов
  Бразелона. На вопрос Джея, каковы его расценки, Ришкин Прутва ответил
  коротко и ясно:
   - Каждое слово - один галакс. В вашем деле я уже наговорил на
  семнадцать с лишним тысяч.
   - Прямо-таки золотые уста, - улыбнулся Джей. Ришкин кивнул:
   - Именно так меня и зовут - Златоуст.
   Тут их позвали. Присяжные готовы были вынести свое решение. Каждый
  из них проходил мимо весов. Каждый из них ложил по камню в белую и черную
  чаши. По мнению Джея, весы должны были оставаться в равновесии, однако они
  то и дело колебались. Медведь пояснил:
   - У каждого из них есть по два камня. По виду они одинаковы, но
  один легкий, другой же тяжелый. Как только на весы будут положены последние
  камни, решение увидят все.
   Как раз в это время мимо весов прошел последний из присяжных. Он
  положил камни на весы, и под нарастающий ропот весы застыли в
  горизонтальном положении.
   - ТИХО! - Некто в мантии стукнул молотком, - Тишина в зале!
  Присяжные вынесли неопределенный вердикт! Им неясно, виновен или невиновен
  обвиняемый. Следовательно, решение о вердикте передается в Небесный Суд!
   - Протестую! - взвился Ришкин.
   - Протест отклонен, - отрезал материализующийся в зале суда высокий
  силуэт в черном. Он посмотрел горящими рубиново глазами на клетку. Медведь
  как-то сразу уменьшился в размерах. В резкой после шума, почти звенящей
  тишине Джей услышал шаги мягких подошв. Он понял, что фарс заканчивается.
  
   04E Hex. LDJZ AX,CX,DX ;(Переброс по указанным координатам)
  
   В вечерней тишине, в кабинете Премьера заверещал ком. Премьер взял
  прибор в руку:
   - Да?
   - Добрый вечер, - вежливо сказал тонкий голос, - Вы получили наше
  письмо?
   - Добрый вечер, - автоматически ответил Премьер, - Да, я получил
  его. Вы утверждаете в нем, что в состоянии...
   - Не стоит по кому говорить об этом, - попросили его, - Может быть,
  вы сможете встретиться со мной лично?
   Премсьер скосил глаза в полуоткрытую дверь. Стоящий там с
  приемником шеф службы безопасности кивнул.
   - Хорошо, - согласился Премьер, - Ваши предложения?
   - Я бы мог просто прийти к вам домой, - предложил детский голосок,
  - Прикажите охране пропустить меня. Но есть одно условие.
   - Я слушаю, - сказал Премьер.
   - Никакого обыска. Никаких детекторов. Никакого просвечивания. Вы
  понимаете? Или мы доверяем друг другу, или нам вообще не следует
  встречаться. Я буду один. Даю честное слово, что не замышляю ничего плохого
  ни против вас лично, ни против кого бы то ни было из живущих в этом мире.
   - Когда? - спросил Премьер, не ответив ни да ни нет.
   - Когда угроза станет видна из ваших окон, - ответил голосок, - Я
  знаю, где вы спите.
   - Как охрана убедится, что это именно вы? - спросил Премьер.
   - У вас есть наше письмо. Вторая буква десятого слова, пятая буква
  четырнадцатого, седьмая и восьмая буквы девятнадцатого слова и первая -
  последнего слова текста, - сказал голосок, - У вас получится слово. Это
  пароль. Премьер вызвал на дисплей текст письма, отыскал нужные слова и
  буквы, кивнул:
   - Что же, жду.
   - На всякий случай еще вот что, - сказал голосок, - Если у меня
  возникнут затруднения, я свяжусь с вами по этому же номеру. До встречи.
   - До свидания, - сказал Премьер и деактивировал ком.
   Взгляд на часы - Премьер понял, что до назначенного неизвестным
  собеседником времени остается около полутора часов.
   Неслышно вошел шеф службы безопасности.
   - Кодовое слово "Крокс" - угадал вопрос Премьер. Попросил:
   - Если вся эта истрия окажется правдой, нам лучше до определенного
  предела доверять нашим визави.
   - Я это понимаю, - кивнул шеф секьюрити.
   - Думаю, он придет примерно через полтора - два часа, - сказал
  Премьер, - Я пока полистаю бумаги.
   - Мы сообщим вам о визите, - кивнул шеф секьюрити и тихо вышел.
  Премьер налил себе немного вина и погрузился в документы. Время прошло
  незаметно. Когда он взглянул на часы, яркий луч света уже заглянул в его
  кабинет. Он услышал движение и поднял глаза. В кресле напротив сидел
  мальчик. Мальчик улыбнулся ему:
   - Это я. Пароль "Крокс". У вас ужасно рассеянная охрана.
   Премьер неторопливо поднялся из кресла. Он был старым политиком,
  прошедшим длинный путь с самого низа до верхушки, он был спокоен, поскольку
  в его положении требовалось быть спокойным и доброжелательным. Мальчик
  оказался на ногах раньше, он подал руку, стремительно подойдя к Премьеру:
   - Вы можете называть меня Каланом. Как вы понимаете, я представляю
  неких существ, которые заинтересованы в спасении населения этого мира.
   - Когда приходит беда, только безумец откажется от помощи, - слегка
  перефразировал старую пословицу Премьер, - Рад знакомству. Хорошо, Калан. Я
  готов выслушать все, что ты мне сообщишь. Я не обещал, что наш разговор не
  будет записан. То есть помни, что нас внимательно слушают.
   - Не вижу ничего страшного в этом, - пожал плечами мальчик, -
  Однако, у меня была трудная ночь. Не будет большой дерзостью предложить нам
  присесть?
   Премьер молча уселся в одно из кресел и знаком предложил
  последовать его примеру. Мальчик кивнул и сразмаху плюхнулся в мягкое
  кресло:
   - Я говорю, как я уже упоминал, от имени группы существ. Но для
  простоты давайте предположим, что это моя идея, мои ресурсы и так далее.
  Просто для облегчения формулировок. Если вы не возражаете, конечно.
   - Нисколько.
   - Спасибо. А то каждый раз выговаривать кучу лишних слов пролсто
  лень, - кивнул мальчик, - Так вот. У меня уже включены в проект довольно
  большие средства. Это сделано бескорыстно. Мы... То есть я понимаю, что
  после переселения целой планеты уйдут годы, может быть - десятки лет,
  прежде чем наладится нормальная жизнь. Ведь как не крути, с собой не
  прихватишь ни заводы, ни флотилии, ни даже собственный дом. Это связано с
  размерами проходов в другой мир. Кстати, он как раз и называется Крокс.
  Размер прохода составляет примерно автомобидьную двухколейную дорогу в
  ширину и высоту. В плане он круглый. У нас в данное время почти закончено
  изготовление компонентов для нескольких сотен таких приборов. Мы называем
  их Вратами. То есть предварительная научно-техническая и изыскательская
  стадии уже завершены, теперь мы завершаем стадию производства компонентов
  для сборки Врат. Собственно, уже доделываются последние детали.
   Мальчик выдержал паузу, затем взглянул в глаза Премьеру:
   - Теперь нам нужны Вы. За мной не пойдут. Вы понимаете. Техническая
  стадия почти завершена, теперь дело за политиком вашего калибра. И если я
  могу дать вам рекомендации по технической стороне дела, то в политических
  рекомендациях вы вряд ли нуждаетесь.
   - Пожалуй, так оно и есть, - кивнул Премьер, - Но сынок, мне нужно
  много материала по этому Кроксу. Я не могу решать за людей вслепую.
   - У меня в кармане барабан, - кивнул мальчик. Я сейчас достану и
  положу его на ваш стол. Там карта, довольно много сведений самого разного
  характера и небольшие видеоролики. Я составлял первоначальное представление
  именно из этих источников. Мир выбран так, чтобы максимально походить на
  Стеклянный Мост. Так называется эта планета во вселенной.
   - Ну, не самое неприятное название на свете, - пожал плечами
  Премьер, - Теперь меня интересует вот что. Ты сам сказал - в производство
  этих самых штуковин вы вложили немалые деньги. Так?
   - Совершенно верно.
   - В таком случае, если это безвозмездный дар, я бы очень хотел
  знать причину непонятной благотворительности.
   - Если Ваши друзья вместе со многими другими людьми окажутся на
  пороге гибели, неужели Вы будете вычислять, прибыльно ли их спасать?
  Неужели Вы не пожертвуете малой толикой своего достояния, чтобы попытаться
  спасти хороших людей?
   Мальчик умолк, явно стесняясь всплеска чувств. Потом добавил:
   - Может быть, Вы сейчас даже и скажете, что лично вы - не
  попытаетесь. Но я тогда вам не поверю.
   Они долго молчали. Потом Премьер улыбнулся и положил ладонь на
  плечо своему гостю:
   - Лет через пятьдесят из тебя может выйти политик очень высокого
  полета. А может быть и раньше. Ты меня убедил. Последний вопрос - когда
  точно произойдет катастрофа?
   - Через пять дней. Максимум - через семь, - мрачно сказал гость, -
  Это предельная точность для наших приборов. Нам нужно успеть смонтировать
  семьсот Врат, но это весьма просто и доступно техникам средней руки, и
  вывести к началу взрыва все население. Я сегодня был в Сети, даже местные
  ученые зашевелились. Джейн ведет себя слишком бурно.
   - Вы... Ты предоставишь мне точные данные и ваш прогноз поведения
  звезды?
   - Это уже есть там, на барабане. Видите ли, нам совершенно не нужна
  слава. Нам просто до зарезу нужно сделать одно доброе дело, - улыбнулся
  мальчик, - Мы надеемся, что и в новом мире жить среди вас будет так же
  легко и уютно. Это самое главное. Все остальное есть в письме.
   - В таком случае, нам осталось обсудить вопрос связи, - ответил
  улыбкой на улыбку Премьер, - А потом пора и отдыхать. Во всяком случае -
  тебе, сынок. Я вижу, как ты устал.
   - Я позвоню завтра, - сказал Калан, - Завтра мы будем готовы
  передать правительству комплекты компонентов для сборки Врат. До связи.
   - До связи, - кивнул Премьер, и увидел, как мальчик исчез. Через
  несколько минут в кабинет влетел шеф секьюрити:
   - Мы засняли его перемещение. Секрет прост - он движется в сотни
  раз быстрее нормального человека. Хотя такое считалось невозможным.
   - Уже не важно. Важно, что он говорил от души, говорил именно то,
  что думал и чувствовал, - устало сказал Премьер, - Возьми барабан, сделай
  копии. Разошли всем членам Кабинета, и... Я еще подумаю, кому. Пока будет
  копироваться, я вздремну. Кажется, в ближайшее время у всех нас будет
  еще больше работы, чем во время последнего тура выборов.
   - Вы ему поверили?
   - Да. А ты?
   - Я тоже, - кивнул шеф секьюрити, - Я вообще верю любому, кто
  предупреждает о возможной беде. Уж такая у меня работа.
  
   04F Hex. End. ; ( Конец )
  
   - Ну так что же с тобой делать-то? - устало спросил Эн Ди, - По
  всем божеским и человеческим законам. Может, сам скажешь?
   Демон вопросительно посмотрел на Джея. Тот хмыкнул:
   - Дьявол, вдруг жалеющий грязного пьяного бродягу, тайком
  подбрасывающий ему в канаву несколько медяков на опохмелку! Или ангел, от
  бессилия и отвращения тянущийся к мечу, чтобы немедленно прервать чью-то
  омерзительную жизнь, которую даже и ему никаких нет сил терпеть. Что же в
  них божественного? Это ж обычные, человеческие категории! Вы скажете: "Они
  - судят". А вы разве нет? Давайте, как вы там уничтожаете нелегалов, - Джей
  спокойно смотрел на них по очереди в упор, - Я готов. Стрелять будете?
  Вешать? Или просто ням-ням?
   - Все. Он свое выпросил! - взорвался А"Харрн и шагнул вперед. Но
  звероглазый взял его за плечо и вернул на место. Какое-то время все молчали.
   - Иди. Я отпускаю тебя. Живи как знаешь, - Эн Ди усмехнулся и
  сказал еще, - Ты меня понял?
   Хакер угрюмо промолчал. Эн Ди прибавил:
   - Я сказал "Иди!", но не говорю "И впредь не греши!" Поторопись, а
  то ведь еще передумаю. "Ныне отпущаемши!", как речено в том же Писании.
   Ежи недоверчиво покосился на них. Шагнул к призрачному столбу
  бесплатного уличного терминала для бедняков, негромко отдал какую-то
  команду, затерявшуюся в шелесте листвы пирамидальных тополей. И исчез. Весь
  вид А"Харрна выказывал молчаливое несогласие.
   - Зря ты его отпустил, - вздохнула Тр'Эйхна, меняя облик на
  стандартный и становясь обыкновенной женщиной - пилотом в джинсах, свитере
  и кожаной куртке с крохотным золотым значком с пятью литерами: "E_L_I_T_E".
   Эн Ди улыбнулся и развел руками:
   - Есть такая мудрая хохма. V.I.P. иногда переводят с английского,
  теряя одну буковку в среднем слове. И из Very Important Person получается
  Very Impotent Person. Понимаете, какая жизненная игра слов - Очень Важная
  Персона и Очень Бессильная Персона. И это все ощутимее по мере подъема в
  гору, ребята. А этот парень - ну я могу его казнить. Еще могу отпустить,
  что и сделал. Но больше я ничего ему сделать не могу. "Наград мы не
  принимаем, а судить нас не за что!" Хотя конечно, казнят не за что-то, а
  чтобы не... Что-то я впадаю в меланхолию.
   От угла улицы, из тени дерева, до них донесся красивый,
  поставленный голос старика, уличного рассказчика:
  
  - "Из темноты небытия всплывают:
  Игрушки, сказки, лики и обломки
  Прекраснейших сокровищ Мирозданья,
  Не названные этим языком.
  Они нигде.
  Пока - нигде, я верю.
  Я, приходящий нищий,
  Попрошайка,
  Держу их на ладони столь небрежно,
  Что сказка станет пылью под ногами,
  Развеясь вновь в чернильной пустоте
  Забвения.
  Небытие?
  Но, правда,
  Не все,
  Что уместилось на ладони,
  Исчезнет вновь,
  Исчезнет на столетья,
  И все, что уцелело - это ваше.
  Берите просто так, как дует ветер,
  Мне ничего не надобно взамен.
  А коль рассказ покажется хорошим,
  Благодарю за мелкую монетку,
  Что брошена мне в миску торопливо.
  Благодарю за ваше снисхожденье
  К фантазии причудливой моей..."
  
   Голос затих, они услышали, как старик кашлянул и звякнул бутылкой.
   - Кого только не увидишь в Бразелоне, - брезгливо буркнул А'Харрн.
   - Пошли, - вздохнул Эн Ди, - Бразелон был и останется свободным.
  Нечего указывать его гражданам, что они должны или не должны делать!
   Они исчезли. Старик, сидящий в тени дерева и прикладывающийся к
  бутыли, усмехнулся. Тихо спросил:
   - Как тебе это представление, Смог? Прости, Кислота.
   - Неплохо для начала, - хмыкнул из-за пазухи негромкий баритон, -
  Идем. Кажется, тебя очень ждут двое бывших детей. И нехорошо, брат мой,
  заставлять их переживать. Ведь ты сам назвал их своими учениками?
   - Это верно, - старик встал, возвращая себе привычный облик Джея
  Джея Дорко, - Опасно оставлять надолго учеников чародея наедине со
  снадобьями и книгой заклинаний.
   Перед ним, почти невидимый в ярком солнечном свете, заискрился вход
  в Сеть. Джей Дорко сделал шаг вперед - и исчез. Конечно, он тут же появился
  в другом мире, но это уже совсем другая история.
  
   Конец.
  
  
  
Оценка: 6.05*6  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"