Ежов Константин Владимирович: другие произведения.

Цитадель тишины

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Звёздные империи, принцессы и принцы в наличии. 24.03.2017. Текст старый, только правки. Что не заметил, показывайте в коментах.


   Цитадель тишины.(6-7)
  
   С гулким звуком огромные ворота захлопнулись, закрывая за собой проход в Цитадель. Одним своим видом она вызывала уважение и уверенность в этом бескрайнем царстве холода. Тепло и уют остались позади, а впереди были безжалостные ледяные горы.
   - Ну что? - произнесла вопрос вслух меньшая фигура.
   Только мягкий голос говорил, что эта женщина.
   - Пошли, сбиться с пути будет сложно, - ответила более крупная.
   Судя по гулкому и мощному баритону, это был мужчина. Одеты фигуры были примечательно. Это больше походила на помесь старинных рыцарских доспехов с тяжелым боевым скафандром, уместным скорее где-нибудь на звёздном крейсере, а не здесь, среди камней и снега, где о цивилизации напоминала только покинутая этими двумя Цитадель. Сложенная из гигантских каменных блоков, на вершине скалы. Судя по всему кем-то без затей срезанной и превращённой в площадку для строительства. Поверх этих доспехов были накинуты меха, придававшие им совершенно варварский вид.
   Вокруг было царство искрящегося на солнце снега. Лишь выступающие скалы разрывали его белизну. Фигуры двинулись по пологому склону в ущелье. Ничего не напоминало о существовании вокруг хоть какой-то жизни. На снегу не было ни одной цепочки следов. Обычного человека напугало бы больше не это, а то, что за этими двумя наст тоже оставался ровным. Те же, кто сталкивался с настоящими магами, этому бы не удивился.
   Двигаться, не проваливаясь в снег, было не в пример легче, хотя тоже требовало определённого напряжения, в том, что одни называли магическим планом, а другие паронормальными способностями, третьи же экстрасенсорикой. В век гигантского рывка биоинженерии и сопряжения вычислительных систем с человеком, это перестало быть большой экзотикой. Нейросети, импланты, генная и нано модификации, вот столпы которые сделали всё это достаточно доступным. Даже если у вас есть хотя бы маленькие зачатки, то их разовьют, усилят, научат пользоваться. Не важно, в какой области, но вы станете на вес золота. На что только не пойдут, чтобы вас заполучить. Не удивительно, ведь идёт война с Сектицидами, а таких, ох как мало, и их всё время не хватает. А уж если в вас не просто искра, а Дар....
   Если бы только эта война, но ведь и внутренних конфликтов никто не отменял. Даже если вас нет захудалой искорки, но интеллект на уровне, то вы всё равно не пропадёте. Ведь техникой тоже надо управлять. Искусственный интеллект конечно хорошо, но всё же он не человеческий и за ним нужен глаз да глаз. Единственные, кто проиграл в этом мире, это те, кто брал больше и кидал дальше. Но и для них нашлось место. Пушечное мясо для наземных операций тоже было нужно. Из космоса планету можно уничтожить, но захватить пока никому не удавалось. Роботы, конечно, помогали, но что с этих тупых железяк возьмёшь?
   Наша парочка всё скользила по негостеприимному миру бесшумными тенями. Даже их поступь могла многое сказать стороннему наблюдателю. Боевые искусства им были не в диковинку. В своём размеренном движении они больше напоминали машины готовые принести в этот мир смерть. А незаходящее солнце продолжало светить, полярный день был в разгаре. Но когда-нибудь любой путь заканчивается, вот и наши путники остановились.
   Прошло пять суток с тех пор как за мной закрылись ворота Цитадели. Много это или мало? Смотря с чем сравнивать. С момента, как попал в этот мир, прошло двадцать лет, а кажется, одно мгновение. Сущий пустяк, для практически бессмертного. И, тем не менее, первый срок больше. Как дни могут превосходить года? Просто, они отделяли меня от цели, к которой шёл очень долго. Зовут меня Ансгар Бйорн. Имя и фамилию получил от учителя. Это уже четвертое. Как он сказал, что-то очень сильно тебя держало в этом мире. Там на Земле я погиб, но всё равно умудрился уцелеть, вселившись в это тело. Его хозяина как бы убили, но благодаря моему вмешательству оно продолжило жить. Как звали носителя, не знаю, хотя и догадываюсь, однако доказательств нет, а меня, Владимир Захаров, но знают здесь под другим именем. Пошутил.
   Теперь я вполне абориген этой планеты, а всё благодаря своей жене. Она стоит рядом, и зовут её Гри, снежная фея, между прочим. Прежде чем проникать сквозь плёнку силового щита, сбросил броню. Она повторила моё действие. И теперь мы стояли в лёгких накидках, если бы это было на Земле, то сказал бы, что средневековых. Земля.... Как звучит!
   - Захочешь, найдёшь. Далеко конечно, но было бы желание, - так сказал учитель.
   Ветер трепал наши волосы. Только снежинки кружились вокруг, поднятые в воздух. Одеты мы были архаично и для тех, кто был внутри, но разные миры, разные обычаи.
   - Что мы будем делать там? - спросила она.
   - Учиться и искать! - ответил я, и мы шагнули вперёд.
  
   Глава 1
  
   Хорошо вчера погудели, вернее продолжили. Интересно, "старый новый год" ещё не прошёл? А-то мы и обычный только начинали отмечать. Или закончили? Непонятно как-то. Ох, как противно! До чего же мерзко лежать в луже, ещё и дождь сверху льёт. Какой дождь к едрени, в Сибири на новый год! Первая попытка открыть глаза оказалась неудачной. Свет резанул по глазам. Ох, моя головушка! А как ливера-то протестуют! Да и во рту кто-то нагадил, а потом назло мне ещё издох. Блин! Никогда не болел с похмелья. Видать всё когда-нибудь бывает в первый раз. Так вот ты какой, тремор!
   Глаза, хоть с трудом, но привыкли к свету. Не так уж и ярко было. Свинцовое небо висело низко, и из него изливался ливень. Прохудилось оно что ли? Вода текла по лицу ручьём. Оказалось, лежал посередине лужи, самой обыкновенной. Дно явно представляла собой грязную жижу. Фу! Эта эмоция заставила, наконец, поднять тело в вертикальное положение. Рывок тоже не прошёл бесследно, меня вырвало. Хотя это громко сказано. Желудок был пуст и требовал корма, иначе обещал сожрать меня самого. Ливень даже пошёл на пользу, смыл грязь из лужи. Стоял же на какой-то улочке, довольно широкой. По краю шли деревянные тротуары. М-да...
   - Где это всё-таки я? - спросил сам у себя.
   Но небеса не разверзлись, и никто не явился и не объяснил. Судя по строениям, находился в каком-то средневековом городишке. Наверно немецком. Во всяком случае, именно так их представлял, судя по фильмам. Хотя может и ошибаюсь. Невдалеке виднелись дома из камня с дощатыми крышами и из соломы. Может и не дома, но кто его знает? Только тут заметил, что-то мешает зрению. Пригляделся. По бокам виднелись два шара. Один синий, другой красный. Здравствуй ёлка новый год! Ещё чего не хватало, так это видений. Пора выбираться из лужи. С этой мыслью и двинулся вперед, да там и растянулся пластом, опять попав туда же.
   - Б....! Какого ...! Что за мудак накидал коряг на дороге! - ох и оторвался.
   - Не хорошо сквернословить на улице города. Это вам не Пустошь, и даже не Заброшенная церковь. А если дети будут рядом?! Понаехали тут, понимаешь, всякие охотники на нечисть, - вдруг получил отповедь от какой-то тетки.
   И откуда она тут взялась?! Не было же никого! Виновником моего позорного падения оказалось нечто напоминающее посох, а по мне так больше походило на длинную корявую дубину. Для начала опять встал и вышел, наконец, из лужи, прихватив неожиданную находку. Тетка всё-таки свалила. Думал, не дождусь. А как смотрела! Словно я на гастриков. Интересно, кто это охотники на нечисть, которые понаехали тут? Недолгая ревизия показала, что из оружия только старый костяной нож, которым если и убьёшь кого, так только как шилом. Попытка построгать корягу не привела ни к чему. Ко всему ещё и сточен на две трети, что усугубляло сходство со стамеской. Но завернут был аккуратно в тряпицу и лежал в кармане. Видать даже это убожество имело здесь ценность. Примерялся к коряге, но махать ей было неудобно. Однако, на фоне ножа, она больше походила на оружие. Всё-таки пусть будет посох, да и посолидней смотреться буду.
   Одет был в какой-то хлам, но хоть не дырявый и то ладно. Тут опять в поле зрения попали те шары. Только белочки мне не хватало! Хотя какая такая животина? Вокруг, вообще, невесть что. Может тут у всех так. Стал приглядываться, вдруг ещё чего привидится. Как в воду глядел. Снизу мелькали неясные тени. В двух из них была пара синих пузырьков. Чего за хрень?! Попробовал рукой достать. Где там! Такое чувство, что на мир смотрю сквозь стекло, а на нем эта ерунда нарисована. Но ведь ничего нет. Как так? На глазах что ли эта фигня? Блин! Где бы зеркало раздобыть. Попытался сосредоточиться, они как бы проявились и стали объёмными, бутылочки эти. Только расслабился, всё на прежнем месте. Что за ерунда! Так теперь шары. Та же история. Интересно, что бы это значило?
   - Мана заполнена полностью, использование невозможно, - прозвучал красивый голос, напугавший меня своей неожиданностью и неуместностью.
   Еще это дублировалось объёмными буквами пониже тех склянок. Не могло же это само по себе произойти? Значит, чего-то сделал. Так, вспоминаем. Точно, захотел использовать синий пузырёк, он ещё как бы приблизился и словно материализовался. Однако! Где-то я уже такое видел. Дьябло что ли, но там вроде не так было, хотя, похоже, да и город этот. Ладно, возьмём за основу. Но тогда этот посох должен быть необычным. Как-то сразу заметен стал знак, навроде молнии на столбе, тоже призрачный. Буд-то возможность, какую можно использовать у деревяшки этой. Как ту не попробовать? Три каких-то шарика разлетелись в разные стороны, потрескивая электричеством. М-да, не впечатлило. Зато кого-то, да! Набежали, дали в репу, ещё и испинали. Да ладно бы, если только это. Посох отобрали, ножик тоже, даже какие-то монетки серебристые, размером с копейку. Откуда только, ни в одном кармане не было. Так, стоп, как там было? Какая-то фигня, где всё хранилось. Но как туда добраться? Хотя подождёт. Судя по тому, что больше ничего не изъяли, там пусто. Вот и сижу теперь в местной кутузке.
   - Красна девица, тут кормят хоть? - обратился я к своей напарнице по камере.
   Помещение довольно большое, но нас тут всего двое. Три стены каменные, а четвёртая из прутьев. Но всё как-то подозрительно, едва заметно светится. Есть несколько каменных скамеек. На одной я развалился, а она сидит на другой. А девица-то очень даже ничего! В фигуре угадывается спортивность и поджарость. Личико весьма красиво, только жёлтые глаза выбиваются из стиля своей необычностью. Короткая стрижка волос цвета меди её не портит. А вот грудь невелика. Да и фиг с ним! Одета она в какой-то оранжевый кусок ткани, напоминающий что-то китайское. Рукава отсутствуют как класс. К телу это всё притянуто чем-то напоминающим широкий пояс из ткани. Сразу от него образуются весьма сексуальные разрезы, не скрывающие стройные ножки, на которых были тапочки.
   На мою реплику она только фыркнула. Ишь, какая фифа. Интересно, на ней под одежной что-нибудь есть? Что-то не туда мысли потекли. Как же жрать охота! А мысли как мухи, пристали и не отстают.
   - Девушка, а девушка. Как вас зовут? - продолжил я.
   На что она только сердито засопела.
   - Может, встретимся, когда выйдем из этой каталажки?
   - Что?!!! Ах ты грязный..., - но видимо на большее её не хватило, и она прыгнула.
   - Мать..., - только и успел крикнуть начало ругательства.
   Сиганула она в моём направлении вверх и, оттолкнувшись от потолка, ещё больше ускорилась. Только на каком-то инстинкте выкинул в её направлении руку и с той сорвался огненный шар. Слабенький, мог быть и побольше, но хоть что-то! Вы думаете, попал?! Ага, держи карман шире! Эта с позволения сказать, умудрилась увернуться! Только это спало меня от расправы в первое мгновение.
   Перед глазами мелькнул какой-то значок, с горящей стрелкой, видимо обозначал, то, чем я пульнул. В синем шару упал уровень, и вспыхнула надпись мана и какие-то циферки. Видимо остаток этой самой синенькой жидкости. Судорожные движения моего грузного тела ровным счётом ничего не изменили в ситуации. И чего-то больше не пулялось, несмотря на мои попытки повторить. Он таки сформировался, но девица успела отвести мою руку в сторону. Очередной выстрел пропал зря. Как она заехала мне под дых. Говорят звёзды далеко, тогда чего летало у меня перед носом? От дальнейших ударов судьбы спасли расторопные служители местного порядка. Ух ты! Прутья просто раздвинулись, образовав проход. Моя обидчица билась под ударами местного аналога электрошока. Наконец миомассаж для сокамерницы прекратили.
   - Вы чего не поделили? - обратился ко мне один из стражников.
   - Да не знаю. Просто пригласил на свидание.
   По камере разнёсся гомерический хохот всех охранников.
   - Я чего-то не правильно сделал?
   - Он ещё спрашивает! Пригласил на свидание боевую монашку! Силён!
   - Да откуда же мне знать?
   - Так только они такие одежды, да ещё и оранжевые носят. Во дает! Так ты только прибыл. То-то у тебя идентификатора нет. Тогда пошли. Сейчас все оформим.
   А просторненько у них тут.
   - Имя, фамилия?
   - Вася Пупкин. - Решил пошутить я.
   - Взгляните сюда. Ага, волшебник, уровень один, ну это он автоматически определять будет. Дайте руку.
   Человек за столом приклеил к руке кругляшок, а тот всосался в руку. Теперь у ближайших ко мне людей загорелись надписи над головой. Имя фамилии, специализация и уровень. Интересные у них тут бейджики.
   - Стойте, я пошутил! Меня не так зовут.
   - А мы нет, вот так-то Вася. С вас десять мелочи, за регистрацию, как охотника на нечисть, двадцать штрафа за незаконное использование боевого оружия в пределах города. Огненные стрелы, так и будет, простим. Итого, тридцать мелочи. Остаток семьдесят вам на руки. Также возвращаем всё изъятое. Получите и распишитесь. Приятного времяпровождения, - говоря это, чиновник напоследок улыбнулся.
   - Большое спасибо. А за что та монашка у вас?
   - За бродяжничество. Ни денег, ни идентификатора. Всего-то десять мелочи надо было. Наверняка нелегалка.
   - И что с ней будет?
   - Завтра на рынок рабов уведём, там заплатят за её документы. А что хотите прикупить? Можем продать?
   - Как это?
   - В рабство конечно. Внесёте десять мелочи, а мы всё оформим. Одни траты на неё. Ну как? Да вы не переживайте, как она вам надоест, так и отпустите, деньги она по любому отработает, не бог весть что. Только ошейник верните потом. Штраф за его утерю большой. С вас, между прочим. Так что, если в походе её убьют, а последний шанс не куплен, не забудьте снять.
   - Как это?
   - Чему вас там, на курсах-то учили?
   - Э...
   - Так ты с вербовки. О... Сочувствую. Сисястая девочка, со смазливым личиком и всё, ты в кроватке, а контрактик-то подписан.
   Что-то такое начало вспоминаться.
   - Что хороша была, чертовка? Как в постели? А..., не помнишь. Значит, не было. Наверняка воровка, они такие, облапошат, и глазом моргнуть не успеешь. Хуже только феи. Вот уж кто умеет мужиков сводить с ума. Ну так что, берём?
   - А, давай! Хоть объяснит мне, что тук к чему.
   - С удачной покупкой, поздравляю, - проговорил служитель порядка, ну сама любезность, но отсчитать монеты не забыл, да ловко так.
   Быстро ввели монашку и приляпали кругляш. Её звали Жен Юин, боевой монах первый уровень. Только ей ничего не вернули, видать действительно ничего не было. Сзади так ловко надели металлический ошейник из трубы телесного матового цвета. Не было и вот. Блин, им тут фокусниками работать. Как ни странно, девица никак не среагировала.
   - Кто? - единственное, что она спросила.
   - Он, - ответил всё тот же чиновник, указывая на меня.
   - Как только ты меня освободишь, клянусь, убью, - покраснев как рак, проговорила она, смотря мне в глаза.
   - Значит, навсегда останешься в рабах, клянусь, - ответил я, также смотря ей в глаза.
   - Два сапога пара. Отличная команда с вас выйдет. Жен, к твоему сведению. Его завербовали и он не в курсе, так что тебе его просвещать началам. Только прибыл, и документы здесь получил перед тобой, - вмешался в наше противостояние всё тот же чиновник.
   А крепкая у них стража, на понт не возьмёшь, сами кого хочешь заломают. Видать в городе здесь не забалуешь. На лице же монашки отразилась растерянность. А служитель порядка был весьма доволен собой.
   - Уважаемый, а не подскажете, что это за город, - обратился к нему.
   - Конечно же, Первый. Районов пока здесь три. Первый - "Тристам", второй - "Лагерь бродяг", а третий недавно пристроили, пока сам не знаю, как называется.
   - Спасибо.
   И пошли мы к выходу. Дождь всё так и шёл. Какая же всё-таки мерзость! Вроде обсох уже, а тут опять он. Выходить было не охота.
   - Ну что, куда нам теперь направиться? - проговорил вопрос вслух, вертевшийся у меня в голове.
   - А сколько денег осталось? - прозвучал вопрос спутницы из-за спины.
   - Шестьдесят мелочи. - ответил обернувшись.
   - Тогда в аптеку, купим мини исцеление. У вас, волшебников, жизнь не восстанавливается. Без неё на охоту лучше не выходить. У тебя свитки какие есть?
   - Не знаю, даже не знаю, где деньги были, сейчас вот в карман ссыпал.
   - Что ты сделал?! С ума сошёл! И так-то их нет! Здесь воров знаешь сколько?! Ерунда, но они из принципа скомуниздят и скажут, что так и было.
   - И что делать?
   - Открой инвентарь, для начала. Чего на меня смотришь и хлопаешь глазами? Ты хоть что-то знаешь?
   На это пришлось пожать плечами. Ну откуда, если не помню, как сюда попал и что это за место.
   - Над вкладками зелий, есть мелкие значки.
   - Теперь вижу.
   - Перепробуй их, всё станет понятно.
   Чем и занялся. Так вот ты какой, северный олень! Стоило только подумать и всё, деньги уже там.
   - Свитков нет, это всё, - проговорил, заодно отправив туда и костяной нож.
   Одна проблема, взгляд зацепился опять за её грудь. Тут же мысли пошли не туда. Вспомнил то, что видел при её нападении в камере. Никаких трусиков она не носила. Аж испарина выступила.
   - Так. Ну-ка взгляни мне в лицо, - с этими словами она стала меня осматривать.
   - Что случилось?
   - Тебя к женщинам тянуть нестерпимо стало?
   - Ну... Как и любого мужика. Да! - приходилось признать, никогда так ещё не хотелось наброситься на всё, что шевелится.
   - У тебя отравление "пыльцой", - безапелляционно заявила она.
   - И причем тут она?
   - Поверь, ещё как причем.
   - А что это вообще. Мы же не про цветочную говорим?
   - Фейская штука, но они этим умеют пользоваться, а вот воровки нет. Всё бы ничего, но ей налево и направо стали торговать. Стражники стали препятствовать, но нелегально она всё же ходит.
   - Это ты к чему?
   - Во-первых, вербанула тебя воровка, только передозировала. А ты, поди, выпивший был? Вот, оттого и такие провалы в памяти, но это полбеды. Теперь тебе женщина нужна больше воздуха. Не сразу, но чем дальше, тем хуже. Чтобы излечиться, нужно съесть сердце Дьябло.
   - И где его взять?
   - Ну ты даёшь! Добраться до него и убить! Быстрее всего в Подземельях, но там суккубы, а в Пустошах... Там совсем шансов нет!
   - Первый вариант предполагает шансы, значит туда и пойдём. В аптеку и вперёд!
   - Ишь, какой шустрый. Спать, кто будет? Много ты такой навоюешь? Туда надо ещё свиток портала, а у нас денег только нищих пугать. Пойдём хоть местность покажу.
   У аптекаря купили такую же скляночку, как две имевшиеся, только красную. Потом она потащила, в какой-то палаточный городок, заставленный повозками. Как она по холодным лужам в своих тапочках идёт? Лично у меня ноги околели. Всё же сапоги, но тоже тряпочные. Ливень хоть и притих, но суше мы от этого не стали. Неожиданно остановились. Перед нами были ряды колючей проволоки, за ними вышки. Дальше была стена, за которой ничего видно не было. Невдалеке виднелись ворота. Там неистово лаяли собаки, охранники что-то орали и стреляли пока в воздух. То и дело на их стороне вспыхивали молнии, и поверх толпы уходи ревущие шары огня. Толпа неистовствола. Желающих пройти в ворота было много, но пропускали только единицы.
   - Что это?
   - Там третья часть города. Её возвела корпорация Драззилб, как и все предыдущие, но пока пускают не всех. Вот туда мне и надо, а я застряла здесь.
   - А по какому принципу выбирают счастливчиков?
   - Я не знаю.
   - Так пошли, попробуем, может, пропустят.
   - Ты не забыл, тебе сердце Дьябло надо? А там неизвестность.
   - Слушай, а что вокруг нас? Буферная зона?
   - Нет, вторая часть города, Лагерь Бродяг.
   - Здесь что, живут?! Нет уж, пошли лучше туда, где дома есть.
   - И правда, пора устраиваться на ночлег, на десять мелочи сильно не разгуляешься.
   Действительно, хватило только на посредственный ужин, в дешёвой гостинице, да узкая койка на ночь, в двенадцатиместном номере. И то, слава богу. Ну, это сначала думал так, по наивности. Когда стали ложиться, понял ужас своего положения. Жен сняла с себя своё платье, а там ничего не было. Кроме меня на это никто не среагировал. На четырёх койках были женщины.
   - Чего стоишь? Раздевайся и развешивай одежду на просушку. Завтра с утра идти в пустошь.
   - А почему туда, мы же собирались в подземелье?
   - Потому что надо денег сначала добыть и купить свиток портала, в подземельях без него делать нечего, да и в пустошах по большому счёту тоже, но денег добыть легче, противников хоть видно. Давай-давай, раздевайся.
   Пришлось это всё же сделать. Её тело оказалось прямо-таки обжигающим.
   - .....! - Прошептал напряжённо.
   - Что совсем плохо? Ляжь на спину.
   - Ох, ё... У тебя пальцы что, железные?!
   Но действительно, отпустило.
   - Кожа монаха тверда как сталь, что об неё ломаются лезвия мечей, его кулаки могут пробить стенку так же легко, как если бы он ломал прутик. Наше тело, это оружие, а помощники, тысячи богов вокруг.
   Сколько пафоса в речи Жен! Да какая разница, устал как собака. Сейчас главное выспаться, а завтра будет завтра.
  
   Глава 2
  
   Звёздная система Троицкое. Планета Святого Духа.
  
   По полированной каменной поверхности стучали изящные красные ноготки. Рука, на которой они располагались, была ничуть не хуже. Не смотря на то, что толстая плита столешницы поглощала производимые по ней постукивания, звук разлетался по комнате вполне успешно. Ничего удивительного в этом не было. Минималистский дизайн помещения не предполагал помех его распространению. Наконец владелица столь красивой руки отвернулась от стеклянной стены.
   Саму её к замухрышкам не отнесёшь. Тонкий, стройный стан, делал её фигуру просто прелестной. В сочетании с широкими бёдрами и высокой грудью, размером эдак четвёртым, а может и всем пятым, хотя нет, последнее это было бы слишком, делали её просто убийственной для мужской половины человечества. Нелюдей принимать во внимание не стоит, у них свои представления о красоте. Приталенное синее платье только подчеркивало эффект. Боковой разрез на узкой юбке открывал безупречную стройность ног, обутых в высоченные золочёные шпильки и державшихся на них при помощи тоненьких, усыпанных драгоценными камнями, ремешках, оплетавших икры на античный манер. Блеск всего этого великолепия дополняли два огромных кроваво-красных рубина, закрепленных на взъёме, своей огранкой подчеркивающих изящество ступней.
   На тонкой лебединой шее покоилась головка в копне жгуче чёрных волнистых волос. Уменьшительная форма использовалась не для обозначения пустоты в ней. Дура бы никогда не возглавила службу безопасности НПО "Альтернатива" и лично князя Ротибора Кобякова. Стала она ею вовсе не за красивые и бездонно чёрные глаза, а после почти удавшегося покушения, в котором он сам чудом выжил. Князь был мудрым человеком. Если человек так стремится к власти, то почему бы ему не дать это. И она её получила, став вторым лицом в корпорации, а кое для кого и первым, но он был и суровым прагматиком. За это она отдала всё, абсолютно, что у неё тогда ещё оставалось. Жизнь и так принадлежала уже ему, поэтому она стала ВЕЩЬЮ, его вещью. Заодно небольшая, но бурно развивающаяся корпорация поглотила и принадлежащую ей систему Ассасин, что и было впоследствии подтверждено Поднебесной. Гарантии со стороны Империи были не лишними, кусочек-то как выяснилось, был лакомый. Хоть об этом и знал очень ограниченный круг лиц. Ну и что, что пришлось подписать договор о вассалитете, всё равно он фактически ни к чему не обязывал его самого, а тогда его компания была, если честно говорить, хиловатенькой. Вот так и стал понемногу обрастать коготками. Но вернёмся к происходящему.
   В комнате, она была не одна. По тому, как второй вытянулся в струнку перед дамой, можно было сказать, что это подчинённый. Звали её Изабелл Росарио Санчес. По смуглому, с безупречной гладкой кожей, овалу не пробегало никаких эмоций. Казалось, что в комнате стоит статуя. Но что это было за лицо! Ради таких женщин и совершают подвиги и безумства.
   - Что там по проекту "Охотник"? - произнесённые слова прозвучали в звенящей тишине комнаты подобно выстрелу, заставив вздрогнуть подчинённого.
   - Руководство направления рекомендует его закрыть. Не смотря на перспективы получения уникальных пилотов, предлагают ограничиться естественным каналом.
   - Что так?
   - Из почти восемнадцати тысяч подопытных, в результате выжила только одна. Причин, почему так, а не иначе выявлено не было.
   - Из-за чего выжила, или почему остальные погибли?
   - И то, и то. Притом, что на Сантуаирии процент больше восьми. Предлагается посылать туда поселенцев без склонностей к выявленным направлениям. В тоже время порог коэффициента интеллекта не рекомендуется снижать ниже ста шестидесяти.
   - Они там что, белены объелись? Предлагать отправить на корм этим непонятным чудовищам цвет нации?
   - Никак нет! Третий сектор просто не вместит всех, тем более, что под базу подготовки демонических охотников тоже придётся выделять место. Предлагается высылать туда только асоциальных элементов, после соответствующей промывки мозгов.
   - Зачем им отдельная территория?
   - Плохая взаимная переносимость с людьми. Думали, это только тут, но эксперимент, поставленный с выжившей, показывает, что явление общее. Её перебросили в "первый" город в открытые сектора. Четвёртый день она только и переходит из рук в руки. Ещё ни разу даже с демонами не встретилась. Если так дело и дальше пойдёт, придётся отзывать.
   - А как вы тогда её вообще кому-то впихнули?
   - Есть там такой инструмент, как рынок рабов. Просто обеспечили, чтобы при торгах никто близко подойти не мог. Внешние данные у неё на уровне, так что на торгах кипели не шуточные страсти. Да и контракт составили без права на освобождение. Тут главное проверить возможность социализации, но пока безуспешно. Вот потому её там не успевают дарить друг другу.
   - А что так? Не уж-то мужики не нашли хоть чего-то, за что деньги платили?
   - В том-то и проблема, не смотря на все свои данные, у сильной половины человечества вблизи неё наступает полшестого, причем на любую представительницу второй. Вот взгляните на неё.
   Над столом повисло её объёмное изображение.
   - Хм... Действительно, природа не обидела. Дальше-то что будете предпринимать?
   - Подождём ещё несколько дней, потом, скорее всего, переправим в закрытый сектор. Базу, для таких, предлагается назвать Приграничьем. Сделать закрытой для остальных.
   - В свете представленной информации решение кажется логичным. Что там с преступниками?
   - Делать им предложение начать новую жизнь, но рассказывать правду о риске. Кто согласится, вживить ложные воспоминания и на планету. Станут они теми или просто умрут от старости, тут будет зависеть от прорывов демонов.
   - Как-то не очень надёжная основа, да и не думаю, что многие предпочтут шанс на выживание один к десяти. Умирать, почему-то ни одна сволочь не хочет, всё равно цепляются за жизнь, даже сгнивая заживо.
   - Недостающих предлагаем набирать на вашей родной планете, среди не подошедших к основной специализации.
   Изабелл задумалась надолго. Все эти разговоры опять вернули её к мыслям о её князе. Удивительный человек! Ох, как трудно было сопротивляться его обаянию. Вообще, это какой-то рок над её родом. Сначала мать пыталась убить его отца, в результате Ассасин попал под их влияние. Потом она, и теперь планета их полная собственность. Кто бы знал, в какой бессильной ярости она была, когда её делали, по его приказу, Вещью. Но удивительно, он ни разу не воспользовался этим. Смешно вспоминать какой ужас она, вначале, испытывала от его вида и собственных мыслей, что вот сейчас....
   Князь оказался совсем другим, чем она себе представляла. В своём деле он был просто гением, умел находить людей! Тех, кто мог решить нужную ему задачу. До этого, такие ей просто не встречались. Та же Сантуаирия. Ну, феномен, да мало ли такого по галактике? Так бы и прошли мимо. А вот Ротибор нет. Как вспомнишь, как реагировала тогда на речи Джованни Романо, не знаешь, куда от стыда скрыться. А сколько ещё подобных было. И ведь находил подход к каждому. Шли годы и она, однажды, вдруг поняла, что любит его. Какой это был удар по самолюбию, а он, как будто зная это, всё время улыбался. Где же ты Ротибор...?
   - Всё, я устала ждать! Эта стерва мне всё сама расскажет, а не сделает этого.... Тем для неё же хуже! - воскликнула Изабелл.
   Она вновь обернулась к стеклянной стене. За ним висела та, о которой сейчас говорилось. Не просто так, поместили её, как у нас сказали бы, на дыбу. По-хорошему, сделанное той, по законам НПО каралось смертью через пытки, без ограничения по срокам. А это надо было постараться, что бы заработать такое. Но сейчас с ней ничего не делали, а давали возможность насладится зрелищем такой же казни для её любовника, так сказать, вживую.
   Нет, в этом мире жили вовсе не звери. И человеческая жизнь считалась священной. Именно поэтому с такой жестокостью и относились к нарушившим это правило. Только зверь мог убить человека. Соответственно, животные не могли рассчитывать на снисхождение. Работа палача была почетной, очищать мир от такой скверны. Казалось бы, убивали бы просто, но местные были людьми практичными и воспитательный момент от таких казней упускать не хотели. Поэтому учеников один раз в году обязывали смотреть это. К сожалению, преступность стала обходить стороной контролируемые ими системы, вот и приходилось показывать записи. Да к тому же, верить-то верили, что те попадут в Ад, но как-то хотелось убедиться, что убийцы познают его ещё при жизни.
   Вот и существовала здесь такая казнь, приводившая в ужас всю галактику. Но применяли её всё же довольно редко. Сейчас был тот самый случай, покушение на жизнь их князя, Ротибора Кобякова. Уже было точно выяснено, что была попытка его убийства с непосредственным участием его невесты, принцессы Алкеты Радамант, её любовника, некоторых членов царского дома звездной системы Каладан, а также высших её чиновников. Как ни странно, это делалось в союзе со спецслужбами Союза Самого Наисамейшего и Величайшего Пророка. Ничего удивительного в таком названии нет, развелось этих деятелей в приграничье столько, что они уже счёту не поддавались. Некоторым даже удалось сколотить звёздные государства, но таких было мало. Самое интересное, что брак этот должен был состояться по просьбе царя системы и как раз в целях обеспечения защиты от этого самого Союза. Костяком были там те ещё фанатики, а если принять во внимание то, как выглядели жители Каладан, то сомневаться в их геноциде не приходилось.
   Так в чем же дело? Просто элита этой планеты сошлась на том, чтобы принять отступные от представителей Пророка и уехать в спокойные системы Поднебесной. Только их царь наперекор советникам пытался бороться за систему и её жителей. И всё бы у них было прекрасно, но Союз решил проучить корпорантов, убив их князя, а участники сделки с этой стороны решили посодействовать. Это была их общая ошибка. Никто даже представить не мог, какая между этими звёздными формированиями пропасть в подготовке войск и уровне вооружений. Ведь НПО никогда не воевала. Их счастье, что тела князя так и не обнаружили, потому сохранялась возможность, что он жив. Иначе бы тотальной смертной казни не удалось избежать не только участникам событий, но и всем их родственникам до седьмого колена. Всё это породило такой вихрь, что никто не ручался сказать, чем это теперь закончится. Система Каладан была уже практически очищена от войск Союза. Мелкие группы добьют местные. Война перебросилась уже на их планеты. Вторжение шло на три из них. В роду Санчес гуманистов не было, и сейчас она железной волей наводила порядок везде, докуда могли дотянуться её загребущие руки.
   В этот момент она смотрела на парочку преступников за стеклом. С ходу в узниках было трудно признать человека. Первое, что сбивало с толку это цвет кожи, фиолетовый с бордовым. Не сказать, что уж очень насыщенного оттенка, но достаточный, чтобы вызвать недоумение и вопрос. Откуда такие только взялись? Но природе как будто этого было мало. Окончательно добивали волосы разных оттенков синего и бирюзового.
   - Пошли, поговорю с этой гадюкой,Ю - проговорила Изабелл, и направилась к образовавшемуся проходу в смежное помещение.
   На появление новых действующих лиц, находившиеся в комнате никак не отреагировали. Палач продолжал свою работу со всей скрупулезность.
   - Где он?
   Только на первый взгляд вопрос был задан в пространство, но кому надо, та сразу сообразила.
   - Чтоб ты сдохла подстилка княжья! Ничего ты не узнаешь! Да что с тобой говорить?! Ты всего лишь Вещь, его игрушка, ты даже не поймешь ничего! Почему же не дохнешь-то?! - прокричала Алкета.
   Изабелл никак на это не отреагировала, а просто пригляделась к беснующейся. А посмотреть там было на что. Ведь кроме тех экзотических моментов они ничем от прочих людей не отличались. Заинтересовала её не фигура, а лицо. Она была красива, но ни капли невинности, той которую так любят воспевать, там не было. Перед ней была та самая классическая стерва! За такими ох как любят бегать мужики! Потому ничего удивительного не было в том, что она подумала тоже и про Ротибора!
   Какой придурок заявил, что она испытывает хоть какие-то чувства к любовнику? - спокойно проговорила Изабелл, продолжая изучать принцессу.
   - Почему вы так решили, госпожа? - спросил у неё спутник.
   - Взгляните на её глаза. Там ничего кроме холода и расчёта.
   На некоторое время установилось молчание.
   - Уважаемый, прекращайте уже со своим подопечным, это бессмысленно, - обратилась она после к палачу.
   - Как вам будет угодно, но я считаю это неправильным.
   - Зря, ведь доказательств, что им удалось задуманное, так и нет. Остальных на пожизненное, в казематы. Письменное распоряжение получите позже.
   Решив вопрос с казнью, Изабелл вновь вернулась к женщине.
   - Ну что? Будешь говорить или продолжишь молчанку?
   На это синевласка только попыталась плюнуть в Санчес. Но ничего не получилось.
   - Зря, - с этими словами она взялась за её плечевой сустав и попросту раздавила его, ломая окружающие кости.
   Крик невыносимой боли разорвал тишину.
   - Я не знаю, никто не знает! Исполнитель не вышел на связь! Что с ним не известно! - начала скороговоркой выплёвывать слова Алкета.
   - И стоило ради этого упорствовать? Его судьба нам ясна, погиб случайно, под десантным модулем Союза. Какая ирония.... Одна проблема, тело князя так и не найдено, только место где в него стреляли. Знаешь..., для тебя я подыскала наказание. Есть у нас одна дикая планетка, вот туда тебя и отправят, но не просто так. Сделаем тебя Вещью какого-нибудь местного и лишим голоса. Может тогда, ты хоть что-то поймёшь. Что не кричишь от радости?
  
   ***
  
   Планета дворец Поднебесной.
  
   - Какого хрена здесь творится?! Пропала моя самая любимая принцесса, уже месяц как! Как такое может происходить?! Где служба безопасности, охрана, наконец?! В общем так, если не найдёте её, я вам сам, вот этими руками яйца оторву. Всё свободны, а вы Первый советник, останьтесь.
   - Слушаем и повинуемся, о Потрясатель Вселенной.
   Когда, наконец, сановники удалились и в этом огромном помещении остались двое, разговор продолжился.
   - Неужели она вам действительно так дорога, мой император?
   Ирония в голосе советника была вполне откровенной.
   - Да какой там! Если бы не вопли её матери, тут бы про сто тридцать шестую мою дочь вряд ли кто и вспомнил. Но прецедент не хороший. Куда она могла деться? Чует моё сердце, опять какой-то заговор назревает. Знаешь, взглянул на её изображение и что-то сомнения закрались. Может она и не моя дочь вовсе?
   - Уже трижды проверяли, да и стала она такой по вашему распоряжению. Не в духе просто были.
   - М-да... Надо же, не помню. Ладно хватит об этом, что там творится в приграничье. Между этим НПО и каким-то из союзов хрен знает какого пророка.
   - Война, самая обыкновенная. Нет, сейчас это больше напоминает избиение этого союза. Это оказалось самым неожиданным. У них в разы больше ресурсов, но никто не ожидал такой военной мощи от корпорантов.
   - Опять разведка ушами прохлопала!
   - Да нет. "Альтернатива" вообще ни с кем до этого не воевала, просто эти отморозки организовали покушение на их князя. Скорее всего того убили, во всяком случае никаких данных о нём больше нет.
   - Хорошо, пошлите туда пару флотов, пусть остудят горячие головы.
   - Боюсь, это ничего не решит. Проблема гораздо глубже. В тех системах нашей разведке крайне трудно работать. Мы, может, ничего бы и не узнали, о том, что там делается, если бы князь, в своё время, не зарегистрировал на нашей территории компанию "Драззилб". Вот тут-то и выплыла удивительно интересная планетка, Сантуаирия. За бешеные деньги туда организуется туры, поохотиться на демонов, с помощью магии.
   - И что в этом такого. Навели какую-то иллюзию, а эти придурки туристы и уши развесили.
   - В том-то и дело, что всё реально. Путешественникам предлагают выбрать нравящийся им образ, а потом вживляют модификанты. И не просто, а собственного производства. На такой компонентой базе, хоть падай! И это в дешёвой, по сути, бижутерии, для индустрии развлечений. Да у нас военные разработки хуже. Страшно даже подумать, что они для себя припрятали. И таким способом туристов используют для добычи всяких разных артефактов и редкоземельных металлов, в качестве старателей, по сути, да ещё и за их же собственные деньги. В тамошних золотых сверхценных примесей просто бесконечное море. С этими ладно, удаляют моды и всё, они опять обычные люди, а вот со своими у них сложнее. По нашим данным они там готовят для своей армии бойцов. Со всей ответственность берусь утверждать, что это планета Древних.
   - Так какого же рожна мы её ещё не захватили?!
   - Не всё так просто. Мало того что поднимется вой, это всё-таки туристическая планета. Есть и второй фактор. Союз лишился половины своего флота всего в одной и весьма скоротечной битве. Понятно, что там, в основном лоханки, но почти сто тридцать кораблей были уничтожены всего одним дредноутом и парой крейсеров поддержки. Это наводит на размышления. Я это к тому, что лёгкой прогулкой такая акция не будет, да и общественный резонанс.
   - Он-то причем?
   - Драззилб принесла князю весьма неплохие деньги, и он их с умом использовал. Теперь он весьма не малая величина в финансовых кругах.
   - И такой человек пропал, даже не будучи мне представленным! Ты хоть понимаешь, что это за личность?! Так можно очередное завоевание Поднебесной проспать! Не знаю, мёртв он или нет, но помощь его наследнику окажите, в поисках, разумеется. Зачем раздувать скандал. Но на заметку этих корпорантов возьмите.
  
   Глава 3
  
   Пробуждение было тяжелым. Казалось, что болит всё, но на самом деле в основном это сосредотачивалась в районе груди. Свет резанул глаза.
   - Ну что, очнулся? - проговорила Жен.
   - Всё, забирай своего нарика и больше ко мне, ни ногой, - заявил какой-то мужик, одетый в нечто вроде пижамы.
   Хорошо хоть тут же свалил! Попытка сесть отозвалась болью.
   - Ё...! Что со мной?
   - Понимаешь, ты не просто отравлен пыльцой, ты ей накачан по уши. Чтобы привести тебя в сознание, пришлось воздействовать на точки. Болевые ощущения в основном от этого.
   - Задам вопрос ещё раз, чем мне это грозит?
   - У тебя времени совсем немного. Боюсь, сам ты уже не дойдешь до Дьябло. Спасти тебя может теперь покупка его сердца, а денег нет, и не думаю, что кто-то проникнется твоей несчастной судьбой. Второй вариант, полная реконструкция, сейчас из области сказки.
   - Но ты же меня не бросила. И много я ещё протяну?
   - Ха! С рабским-то ошейником! Не знаю, сколько раз ещё смогу тебя вытянуть. Не спать тоже не вариант, галлюцинации задавят. Может неделю, может две.
   - А ты-то, откуда всё это знаешь?
   - Был случай, один ухажёр решил ускорить процесс, хорошо семейный медик выявил быстро. Ничего у него не срослось, а в итоге досталось только мне. Лечить меня не стали, а так сказать дали в процессе почувствовать. К концу, мне уже было всё равно на кого залезть, но держали меня в комнате для умалишенных. В изоляции, чтобы себе вреда не смогла причинить, а потом начались провалы, вроде твоего. Только тогда меня пропустили через реконструкцию. Выглядела я тогда иначе. Папаша, видите ли, решил, что сменить мне внешность, хорошая идея.
   - Почему такая жестокость?
   - Наказание. Я встречаться стала с ним, без одобрения. Вот, чтобы усвоила, как опасны случайные люди.
   - Всё равно, это как-то слишком! Только посмотрю, это помогло мало?
   - Да уж, - проговорила она и дотронулась до ошейника.
   Кровь, наконец, нормально потекла по жилам, и потому быстренько собрался. Одно грустно, сюда уже не пустят.
   - Ну что, пошли? - проговорил и направился на выход.
   Жен не заставила себя ждать и поспешила за мной. Как-то странно, монашка и ухажёры. Интересно, почему такое не сочетается? Не знал, но свято был уверен, что это так. Откуда? Если честно, никак не мог вспомнить даже то, как меня зовут. То, что не Васей Пупкиным, это точно. Менять уже это поздно, да и на что?
   - Слушай Жен, а куда, если что, сдавать твой ошейник? - задал всё же так заинтересовавший меня вопрос, когда вышли на улицу.
   Та переменилась разительно. Дождя не было, и грязь немного подсохла. Но не это главное. На ней было множество людей. И даже не они ввели меня в ступор, а их вид. Одежда никак не сочеталась со средневековым видом зданий. Это у тех, кого не было лат. Их кстати к общему числу было не много, остальные были.... В основном конечно во всяких лёгких доспехах, но один был прямо-таки иллюстрацией мечты рыцаря. Роста примерно два двадцать. Всё это заковано в броню, отливающую тёмной синевой и покрытую какими-то колющими и режущими выступами. На плече он держал меч, одно лезвие которого было наверно метра полтора, а в левой руке огромный щит. Такое чувство, что при его ходьбе даже земля подрагивала. Натуральный танк. Бедные демоны, куда они при его виде щемятся.
   - В Магистрат, если не ошибаюсь.
   - А? А.... Слушай, а ты этого избить сможешь? - решил выяснить про прошедшего бугая.
   - Врядли, даже если без доспехов. Страшно даже подумать, каков его уровень. - Ответила она, помолчав, и задумчиво посмотрела на кулаки.
   Я тоже попытался сравнить и самому смешно за вопрос стало. Один удачный удар и всё, нет Жен больше на этом свете.
   - М-да, глупый вопрос. Слушай, а где этот Магистрат находится?
   - Если я правильно план города помню, то тут неподалёку. По-моему, даже по пути.
   - Вот и веди Сусанин. Слушай, а почему ты так одета? Мне почему-то кажется, что монахи попрактичней одеваются.
   - А это и не совсем та одежда. Какую положено, до этого, не носила никогда, а разбираться неохота было. Я на планете-то второй день. Думала, до третьего сектора доберусь, там и изучу всё в подробностях. От Станции Прибытия до ворот сектора, казалось, недалеко, а там будет неважно.
   - Так что случилось?
   - Меня ограбили, а потом ещё и патруль забрал.
   - Ты откуда такая взялась? Не смогла пройти, сколько там?
   - Сам-то лучше, мелочь и ту в карман ссыпал.
   - Будто у тебя было больше?
   - А-то! У меня золотые были. Да и вообще много чего.
   - Ну и где это всё?
   - Украли, засмотрелась, и вот, - на этой фразе она покраснела.
   Ну и гид мне достался.
   - Что хоть за станция?
   - Только с неё на космодром попасть можно. Ой!
   - Стоп, вот с этого места поподробней и к чему восклицание.
   - Об этом рассказывать не рекомендовали, из третьего сектора до неё не добраться, но всё же.
   - Так какого же ты делаешь, ещё и здесь?! Кстати, а почему ни о чём таком никто не упомянул?
   - Я не хотела, так получилось.... У меня не сделали замещения сознания. Всем туристам делают, но у них программа в лучшем случае на месяц, а у меня много дольше, сказали, могут быть необратимые последствия. И вот....
   - Так я что, турист?
   - Откуда я знаю?! Сказали, тут есть и аборигены и наемники.
   - А как работает эта ерунда с головой?
   - А, ничего сложно, забудешь на время кто ты на самом деле.
   - Ага! Значит это про меня, у меня там такая каша.
   - Нет, просто у тебя будет ложная память.
   - Хм, у меня куски двух воспоминаний и то не много.
   - Может неудачно что получилось, потому так всё и перемешалось. Мы, кстати, пришли. Вот он.
   - Кто?
   - Что. Магистрат. Ты же сам просил привести сюда.
   Только в этот момент обратил внимание на здание, к которому меня подвела Жен. Дом как дом, не сильно то и выделяется. Если не знать, нипочём не догадаешься, что там.
   - Слушай, а как эти ошейники снимают?
   - Нужно за него взяться, и захотеть, чтобы он оказался у тебя в руке. Ой!
   - Смотри, не обманула. Ну, бывай, - сказал и, развернувшись, направился в двери.
   - Постой, а как же я?
   - А что ты? Не пропадёшь, дорогу до третьего сектора знаешь, или боишься опять не дойдёшь?
   - Просто.... Больше никого тут не знаю, да и за тобой посмотреть надо.
   - Во даёт! В кутузке чуть не убила, а тут забота о ближнем проснулась. Всё, свободна!
   - Постой! - и с этим восклицанием устремилась за мной.
   В конце концов, кто ей теперь запретить может, да и я не против. Так-то оно вдвоём веселей.
  
   ***
  
   - Нет, вы его только послушайте! Ну я не могу! Мужик, ты силён, давно так не смеялся. Ты с какого дуба рухнул, чтобы тебе участок дали в городе и бесплатно? Тут земли свободной нет. Только если убьёшь нынешнего владельца. Послушай, как там тебя.... Василий, иди отсюда, подобру-поздорову.
   М-да. Это я неудачно зашёл в земельный комитет. И Гид этот, только глазами хлопает. Нет, чтоб подсказать!
   - Чего ржём в рабочее время, - с таким вопросом просунулась чья-то голова, в приоткрывшуюся дверь.
   - Да вот, посетители веселят, представляешь, заявляется этот индивид и просит участок. Бесплатно! Ну и шутники пошли. Тут на экстренные нужды клочка завалящего нет.
   - Так дай ему тот, на острове, что у заброшенного моста.
   - Он же за стеной.
   - Если человек хочет, вот и пусть, - с этими словами голова исчезла.
   - И правда! Ну что, будем брать? Участок большой, даже дворец ...был когда-то. Место живописнейшее, между рекой и протокой, чудесные соседи.
   Что-то смутные подозрения насчёт такого предложения возникли у меня. Но их как говорят, к делу не подошьёшь. Хотя, вот какая мне разница, в моём-то положении!
   - А давай, беру!
   Быстренько составили свидетельство. Только одна заминка возникла, у меня не было печатки, чтобы заверить получение.
   - Ну что же вы так уважаемый? Пришли землю просить, а сами даже такой важный атрибут себе не завели. Как сделки с другими участниками проводить будете? - пробурчал он.
   Но чиновник не был бы самим собой, если бы не нашёл как выкрутиться. Так что с моей стороны красовалось такой шедевр бюрократии. Ввиду отсутствия печатки, в присутствии свидетельницы Жен Юин, заверено магистратом. В подлинность верить.
   Особенно мне последнее понравилось.
  
   ***
  
   - Ну, и зачем тебе участок? - Начала выяснять Жен, когда мы, наконец, вышли на улицу.
   - У каждого должен быть свой дом.
   - Да и кому он нужен, кроме местных, а уж тебе тем более?
   - Буду оптимистом! Даже несколько дней надо где-то жить, если забыла, нам вход в гостиницу заказан.
   - Тьфу. Уж наверно здесь она не одна, да и сегодня у нас будут золотые, и в любом случае там будет лучше, чем в какой-то развалюхе.
   - Не уверен, что мне сегодняшняя ночлежка сильно понравилась.
   - А что ты хотел за мелочь? Вот будут золотые, будет и номер соответствующий. Там даже вход другой.
   Идти оказалось не так и далеко, улица была та же. Одна проблема, дома кончились, а нужного номера не было. Дальше был мост, а за ним, два супермаркета. Не шучу, архитектура навевала ассоциации, ещё мигающие вывески, и другие штуки в воздухе. Тот, что слева, лучшие колдовские товары от ведьмы Адрии, а справа, самое лучшее для волшебства от Акары.
   - И как, по-твоему, что это?
   - Там же написано.
   - Да я вижу, но где участок?
   - Тот чиновник говорил, что-то про стену.
   - Точно! Он должен быть за ней, и если мне не изменяют глаза, она за теми магазинами. Пошли, там разузнаем.
   В торговые заведения заходить не стали, чего там делать, если в кармане пусто. Правда, далеко не ушли, глухие высоченные ворота остановили продвижение. А вот с тыльной стороны гипермаркеты таковыми не были. Самые обыкновенные дома, даже ни черта не средневекового вида. Деревца и цветы всякие, и даже беседки были. В одной такой и сидела.... Для меня, так только грудь четвёртого размера, так и норовящая выпасть из глубокого декольте. Так почему бы не совместить приятное с полезным, вот и решил разузнать обстановку у местных. При приближении оказалось она и на лицо очень даже ничего, Софи Марсо весьма таки напоминала. Как бы не двойник! Забавно, кто такая, чёрт его знает, а вот увидел и всплыло.
   - Мадам, я сражен вашей красотой.
   - Раз так, чего ещё на ногах тогда стоишь, а не бездыханным трупом здесь валяешься?
   Ох ты, а дамочка-то за ответом в карман не полезет!
   - Только из-за вас. Один ваш вид заставляет биться моё сердце.
   - Ладно, чего припёрлись?
   - Извините его, он отравлен пыльцой, - вмешалась Жен.
   Ну, кто её просил?! Сама монашка, а мне доктор прописал! Вот про каких соседей говорили! А раз так, то сам бог велел! Не, я за таких обеими руками за!
   - И на какой стадии? - а взгляд-то при вопросе полыхнул заинтересованность.
   - На последней.
   - Ого! С этого и надо было начинать. Меня кстати Адрия, владелица этого магазина, - это она ко мне уже обращалась.
   - Очень приятно! Василий Пупкин к вашим услугам.
   - Прямо-таки и моим?
   - Всенепременно! Можно вашу ручку?
   - Это ещё зачем?
   - Чтобы хоть так прикоснуться к совершенству.
   - Льстец, а не хотите ли осмотреть моё скромное жилище?
   - Почту за честь. Жен, а ты куда? Посиди-ка пока в беседке.
   - Да, ваш спутник прав, вас я действительно не приглашала.
  
   ***
  
   - А у вас тут неплохо, обставлено явно со вкусом. Климатическая установка?
   - Да, одно из преимуществ моей работы. Кстати, дом очень хорошо звукоизолирован, и да это намёк.
   - Вы знаете, про действие пыльцы?
   - Очень хорошо. Встречный вопрос, у тебя давно не было женщин?
   - Не помню, а с тех пор как пришёл в сознание, только Жен. На что это влияет?
   - Шутник? Монашка женщина? Видишь ли, не знаю, что там, в галактике творится, но последние недели две буквально под метёлку всех отсюда выметают. Не считая туристов. Всех шестерых моих любовников замели. А я как-то отвыкла уже жить в пустыне, а тут такой случай, да если действительно сексом не занимался, то думаю, ты мне компенсируешь все моральные страдания последних недель.
   - Э, э! Поосторожней, я как-то себя к сексгигантам не отношу.
   - А ты весёлый, да эти типы импотенты, на фоне мужика под пыльцой! Не нервничай, меру знаю. Так что, может, уже делом займешься?
  
   ***
  
   Некоторое, довольно приличное, время спустя....
   - Всё, я труп! Прямо-таки нету меня....
   - А кто рядом лежит?
   - Это тебе кажется. Знаешь, мне уже не смешно, теперь-то понял, зачем тебе столько любовников.
   - Поверь, ты ошибаешься, - ответила она, вставая с пола.
   А ничего фигурка! Чего это она так не уверено идёт.
   - Знаешь, кажется, мы переборщили. Я сейчас коктельчик стимулирующий приготовлю, подожди немного. Ты сам-то встать можешь?
   - Не знаю, сейчас попробую.
   М-да, попытка не удалась.
   - Так и есть. Лежи. Я быстро.
   И она удалилась, а мне осталось осматривать творческий беспорядок на поле битвы. Вот к примеру стол, о..., и так и эдак, а тут.... Нет, это надо прекращать, буквально всё стоящее в комнате использовалась не по назначению.
   - Возьми, выпей. Что-то мы перестарались.
   - Что это?
   - Высококалорийные витаминизированный энергетик. Он поставит тебя на ноги, взгляни на меня. Видишь? Советую с собой таскать такой же, пригодится, если интрижку захочешь закрутить.
   - Какое, у меня вроде последняя стадия отравления пыльцой, и Жен сказала, что жить осталось немного.
   - Нашел, кого слушать. Туристку! Ты про сердце Дьябло слышал?
   - Конечно, но вряд ли смогу его добыть, да и есть его.... Фу! А почему ты считаешь, что Жен ошибается?
   - Это всего лишь название. На самом деле это не так, только внешне похоже. В реальности аморфный набор клеток, являющийся удивительным противоядием от всех известных отрав. Скопировать его, кстати, не удается до сих пор, но кое-что получилось. У Пилюлькина продаются противоядия, пока не добудешь сердце, продержишься на них. Поверь, помогают, а туристам об этом знать не обязательно.
   - Эх, знал бы сразу.... Хреново чувствовать себя почти покойником. Я тебя почти люблю! Слушай, а не подскажешь, где здесь брошенный участок?
   - А тебе зачем?
   - Я, вроде как, его владелец.
   - Экстримал .... Здесь сразу за стеной.
   - Так вот о каких чудесных соседях говорил чиновник.
   - Боюсь, нет. Скорее о демонах, которые там бродят. Протока совсем обмелела, они её стали перескакивать. Чем-то им речная вода не нравится, пожалуй, это самая мощная зашита поселения.
   - Ну, с ними что-нибудь решим. Маг я или нет? Слушай, а что ты имела ввиду, когда сказала, что ошибаюсь насчёт количества любовников?
   - Ты сам-то в рейды насколько уходишь? - ответила Адрия вопросом на вопрос.
   - Если ты про монстров, то ещё ни разу.
   - Потому и ошибаешься. Это ты сейчас в лучшем случае на день выдвигаться будешь, а со временем, подкупишь снаряжения, и только для пополнения запаса будешь возвращаться. Это я ещё по скромному обрисовываю. Так что живой мужик, хорошо, если раз в три дня появится. Мне-то тут ещё лет тридцать по контракту торчать, а вы охотники, если год здесь проживёте, и то уже долго. С местными связываться, с теми, кто уже на этой планете родился, не хочется, знаешь, окружающее как-то на психику людей не так влияет. А к подобным мне, душа не лежит. Это и к тому, что участок тебе ни к чему тот будет.
   - Может быть. Мне трудно судить, ни черта же не помню, в том числе и про то, что здесь творится.
   - В каком смысле? У тебя не загружены начальные базы?
   - Если честно, то мне даже трудно понять, о чем ты вообще говорила. Всё что я сейчас знаю об окружающем мире, это только то, что мне успели рассказать за последние сутки, время от времени что-то всплывает, но разрозненно и непонятно, как и с чем это объединять.
   - А что ты вообще о галактике знаешь?
   - Ничего.
   - Сядь в кресло, сейчас проверим. Садись-садись, оно не кусается. Так, что там у нас...?
   - Что случилось?! Почему ты замолчала?
   - Я подумала, что ты из аборигенов, но нет.
   - В каком смысле?
   - В простом, только им базовые курсы дозагружать приходится. У тебя же....
   - Говори, не мучай.
   - Ты киборг.
   - Э.... Я что, железный?
   - Ах да, ты же не помнишь. Твоё тело подверглось кибернетической модификации, более того, всё сделано на компонентной базе корпорации. Вот посмотри. Видишь? Внешне, ты не сильно то и отличаешься от обычных людей, если бы не тактик, не факт что и сходу смогла бы об этом сказать. Здесь стараются изменения не выпячивать, как в Поднебесной. Из-за этого там много проблем и термин, киборг, стараются не применять, а говорят Ки-мод. Есть ещё и Пси-моды, это как раз то, кем ты будешь становиться на этой планете. Кстати, тебе, судя по всему, жутко повезло, что ты только память потерял, а не превратился в растение.
   - А поподробней?
   - Вот посмотри сюда. Это признаки того, что тебе недавно пол черепа снесли.
   Меня аж передёрнуло от воспоминания. В одном из вариантов моей смерти мне действительно стреляли в голову.
   - Ага, вспомнил?!
   - Такое забудешь. Переулок дождь, какой-то козёл в меня всё стреляет и стреляет. Знаешь, больно, ещё и током бьёт, что мало не покажется. Низкие тучи, по-моему, метеоритным дождем пробивает.
   - Как же, как же! Десантными модулями! Всё сходится! Ты явно из штурмовых частей первой волны! Характерный упор на живучесть. Единственное, что не вписывается, это твоя дряблость. Хотя судя по творившемуся здесь, там не хилая заварушка началась. Вполне могли тебя и мобилизовать. Точно, так и было! Тебя считай убили, без памяти вон остался, но ядро личности сохранил, однако вместо того, чтобы привести в норму, сюда выкинули. Ну-ка глянем пси сторону, ох неспроста это. Чтоб я так жила! Теперь понятно, зачем тебя по уши пыльцой накачали.
   На лице у Адрии было ошеломление.
  
   Глава 4
  
   - Эй, ты чего? Не пропадай. Что со мной не так?
   - С тобой? Да всё. Сам гляди, - с этими словами Адрия вновь повернула экран ко мне.
   - Ну..., и что?
   - Тьфу. Я ещё ни разу такого не видела, у тебя всё не так как у всех. Вот хотя бы твои характеристики. Есть какие-то две дополнительные - атака, защита. Ну-ка почитаем, что это такое. Понятно, они изменяются в процессе совершенствования владением либо атакующими, либо защитными способностями. Черт с ними, но даже обычнее четыре характеристики у тебя весьма странные для мага первого уровня.
   - И что там такого необычного?
   - Видишь жизнь, начальная характеристика равна всего 20 единицам, а не 420, как у тебя, притом, что, насколько помню, максимум всего 250. Хотя это объяснимо киборгизацией, но результат, характеристика немыслимая для Пси-мода.
   - Для меня это не опасно?
   - Как сказать, чтобы не говорили про эту планету, но никто ещё не оспаривал у неё некоторой степени разумности. Для тебя это выразится в том, что твои противники, да и для всей вашей группы, будут гораздо живучее, чем для всех остальных. Но у этого есть и оборотная сторона, опыт будешь набирать быстрее.
   - Ну, кое-что становится понятным, а ещё что?
   - Второе, это энергия. С ней на первый взгляд всё в порядке, обычные 20 единиц, но в количестве Маны, это нечто. Обычно это соответствует 50, а у тебя 380. Это же сколько тысяч будет на максимуме?!
   - Э.... Не знаю, может это и круто, но для меня пока пустой звук. Можно хоть как-то сравнить?
   - Да запросто! Возьмём огненную стрелу, которой ты уже владеешь. Для создания одной такой тебе потребуется 10 её единиц, вот и смотри, насколько ты уже сейчас можешь больше раз выстрелить. Учти, с поднятием уровня навыка, вначале, расход Маны станет даже меньше. Эффективней использовать её будешь, но в какой-то момент опять расти начнёт, мощность-то удара будет увеличиваться.
   - А что такое Мана?
   - Ну, сейчас-то уже есть предположение. Есть тут один сумасшедший учёный, Джованни Романо, кстати говоря, только такой и мог хоть что-то понять в этой планете. Так вот, он выдвинул теорию, что мы на самом деле живем в пространстве с мерностью больше 3, в том смысле, что душа у нас четырёхмерна и взаимодействует с телом довольно ограниченно.
   - Постой, а как же аура?
   - А..., так то переотражение отражения. Это как если бы на поверхности воды увидеть происходящее в зеркале. Судить о чем-то можно, но не факт что точно. Собственно это предположение и появилось в результате изучения планеты. Так вот, Мана, это то, что душа может перекачать на личные нужды из своего пространства. Для того мира - сущие пустяки! А для нашего - океан энергии!
   - Ну, не очень понятно, но хоть что-то. Особенно запутанно со взаимодействием. Такое чувство, что душа как бы отдельно от тела?
   - Примерно так и выходит. Ты основы построения многомерных пространств понимаешь?
   - В принципе да. Точки образуют прямые, те в свою очередь плоскости, а из них образуется пространство, а по аналогии оно образует четырехмерное и так далее.
   - Вот, а теперь представь, как для тебя будет выглядеть двумерный мир, вот и предполагается, что тело, это нечто вроде дверного глазка для души в трёхмерный мир. Они, по всей видимости, разные и некоторые готовы гораздо активнее защищать своё тело, в отличие от остальных, от того и Пси-возможности. Ведь если ты здесь погибнешь, то в этот мир она вряд ли сможет опять попасть. Для неё, трёхмерных миров дурная бесконечность, на любой вкус.
   - Но получается, что теоретически возможно попадание в любой из них?
   - Есть теория Кривых, вот она и предполагает это, но пока что-то об этом не слышно. Хотя если кто такое и смог сделать, то жутко всё засекретил. Есть у меня своя мыслишка. Понимаешь, думаю Сантуаирия это и делает, таскает всех охотников на нечисть именно в другие миры.
   - Почему ты так считаешь?
   - А как ещё объяснить то, что у каждого охотника, или группы, если они вместе, всегда своё поле сражения. Крайне редко когда кто-то натыкается на останки других. Только порталом или телепортом можно попасть обратно. Представь, охотники отправляются на телепорты с одинаковыми названиями, но попадают в разные места, даже если стартуют с одного. А порталы, они не существуют для других, только если кого в отряд приняли и то, он должен сначала пройти, а только потом старые члены группы. Иначе захлопнется и всё, новичок из группы вылетает.
   - Это что же получается, если я зайду в пустошь, а потом выйду, но не через портал, то войдя во второй раз, попаду в другое место?
   - Именно! Но вернёмся к тебе. С силой и ловкостью проще, но даже здесь у тебя все не так. У всех по одному числу, а у тебя по два, через дробь. Если правильно понимаю, то тёмная цифра это неактивная характеристика, которая могла бы быть. Ты, по всей видимости, не можешь пользоваться активными компонентами Ки-модификации, и это к лучшему.
   - Это ещё почему?
   - Ты хоть представляешь, что за монстры тебе тогда будут противостоять. Для чего я тебе всё рассказывала. Поверь, огненная стрела против них как зажигалка, не больше. Ты так ничему не научишься, разве только мечом махать. С чем сюда прибыл с тем и улетишь.
   - Зато кого хочешь в капусту бы порубил!
   - Тебя бы разделали. Ки-модификация силы не так уж и много добавила бы, тебя хорошо прокачанный Паладин бы даже разделал, а про Варваров вообще молчу. Пойми, высокие характеристики вначале, это не благо. Сейчас найду.... Вот, смотри. Это запись первых, так сказать, контактов корпорации с планетой.
   - М-да....
   - Именно, видишь, как кроваво закончилось, причём не для тех, кого мы демонами называем. Штурмовую дивизию, с полным боекомплектом и средствами усиления за двадцать минут помножили на ноль. И что бы ты смог противопоставить как Ки-мод в этой ситуации. Там кстати все такие и были.
   - И что делать?
   - Учиться для начала побеждать слабых противников. Учиться своим Пси-возможностям. Тем более тебе, с такой-то структурой навыков.
   - Я так понимаю и с ними всё не слава богу?
   - Схватываешь на лету. Смотри в навыках у тебя три закладки. Прочти названия.
   - Дерево один, два, три. И что тут такого?
   - У всех остальных вкладок таких не было. У попадавшихся пока мне магов было только то, что у тебя проходит как дерево два. Только три ветви навыков, и всё. Огненная стрела отсюда, вот она. Первое дерево, я даже затрудняюсь его так называть, просто пустые ячейки для навыков. Что-то похожее было в самом начале, но от такой схемы отказались, а у тебя она есть.
   - А что в ней такого?
   - Ты можешь поместить в пустую ячейку вообще любой из имеющихся навыков. Построить ветвь вообще не относящуюся к магам. Да там, в архивах, лежат такие, которым уже черти сколько не обучали! У тебя тоже здесь есть навык, я даже затрудняюсь его обозначить. Раньше, он был неотъемлемым для магов, а здесь как навык первого уровня.
   - Способность наполнять заряженные артефакты. Потеря количества, пятьдесят процентов. Следующий уровень: потеря двадцати пяти процентов зарядов. Это как это?
   - Просто, ты можешь простейшие посохи заряжать, но они теряют в качестве вполовину и восстановлению не подлежат. В следующий раз ещё раз и так до утери свойства.
   - Ага, а на второй ступени навыка потеря будет только четверть. Понятно. Жаль только, что максимальный уровень пополнения ограничен объёмом Маны. Эдак не факт что я даже наполовину свой посох смогу восстановить, да ещё без способностей останусь.
   - А что у него за свойство?
   - Да каким-то электрическими шариками пуляется, по три штуки враз, но летят они, куда не попади, там вроде пятьдесят четыре заряда осталось.
   - А.... Не, на это твоей раздутой Маны хватит. Толку от него в пустоши действительно немного будет, это для помещений. Шарики от стен могут отскакивать, так что даже за угол можно стрелять.
   - Ух ты!
   - Не сильно радуйся, поражающий эффект слабый, так что только вначале пригодится. Если что, за деньги можно у меня подзарядить, без потери качества. Но вернёмся к навыкам. Третьёго дерева я ещё не встречала и как понимаю, это будут навыки новых магов. Вновь меняют систему!
   - А что так эмоционально?
   - Да понимаешь, здесь многие научились наваривать свой маленький гефешт, а тут опять не слава богу. Пилюлькину-то всё нипочём, а остальным снова крутиться.
   - В каком смысле?
   - Всё просто, за золотые можно приобрести базы по навыкам в обход официальных каналов, а у меня здесь загрузить, за соответствующую плату. Доктору-то что? Он как варил свои зелья увеличивающие характеристика, так и будет варить, а тут надо вновь нелегальные базы нарабатывать.
   - От е....
   - А ты думал!
   - Так что, за монеты можно всё изучить?
   - Держи карман шире, а то пупок развяжется! Ты где столько денег достанешь? Да и не будут всё подряд тебе продавать, а я устанавливать не позволю. Там свои ограничения есть, поначалу многие головами поплатились, пока опытным путем не установили допустимые границы, до которых корпорация ещё терпит наши делишки. Ещё небольшую базу добавила, как раз по этой теме, чтобы сразу к нужным людям обращался и не светился. Ну, ты, думаю, во всем разберешься. Не зря тебя так нафаршировали. Только дурак не догадается, что у тебя, похоже, дар, а не те крохи, как у большинства. Потому и пыльца, чтобы шевелился и старался лучше. Видимо хотят ещё в этом конфликте использовать, так, что крутись, иначе так и останешься Ки-модом.
   - Слушай, а сколько уже времени прошло?
   - Четыре часа.
   - Вот ...! Сходили в пустошь. Жен там ещё?
   - А где же ей быть? Монахи они весьма дисциплинированы и терпеливы.
   - Слушай, у тебя перекусить ничего не будет...? Для нас обоих.
   - Ладно, покормлю вас, но запомни, только ради тебя. Иди пока в беседку.
   На улице опять шёл дождь. Хорошо до беседки вела крытая дорожка. Жен пыталась убить меня взглядом, но, однако, вслух ничего не сказала. А вот когда к нам подлетело какое-то большое металлическое яйцо, оказавшегося роботом кухонным комбайном на антигравитации, и начавшего доставать из своего нутра яства, смягчилась. Есть она хотела не меньше меня. Подошла хозяйка, но разговор не клеился. Да и мы спешили, только выпросил ещё ключ от калитки, рядом с воротами, чтобы, наконец, взглянуть на доставшуюся мне собственность.
   Честно говоря, опасался вот так сразу выходить за стену, но в бронированной двери был довольно интересный глазок, торчащий из неё на манер подзорной трубы. Получалось, что к нему не надо было прикладывать глаз. Через большую линзу всё хорошо было видно и так. Хоть изображение и искажалось круговым обзором, но в принципе понять есть там кто, или нет, было не трудно. Никакого шевеления не наблюдалось и все же, когда открывал дверь, готовился к неприятностям. Адрия же предупреждала, что там могут шариться непрошеные соседи, но никого не было. За стеной был постриженный газон, в котором, по вросшим в землю гладким плитам, угадывалась когда-то существовавшая здесь дорога. Если бы не проросшая трава по контурам камней, то можно было бы подумать, что её только что сделали. Мощный мост через протоку, так вообще выглядел как вчера поставленный.
   - Интересно, а почему этой дорогой в Пустошь, похоже, никто не пользуется? - проговорил, наблюдая эту картину.
   Никто мне ничего не ответил, только Жен пожала плечами. Интересная картина получается. Сам остров здорово возвышался над рекой. Противоположный берег был значительно ниже и с моста там был спуск. Слева располагалась значительно менее массивная стена, чем находящаяся за нашей спиной, к тому же полуразрушенная. За ней, похоже, случилась какая-то экологическая катастрофа. Всё настолько густо заросло кустарником и деревьями, что проникнуть внутрь не представлялось ни какой возможности, без проведения силовой акции в виде сплошной вырубки и корчевания.
   На удивление решетчатые ворота сохранились хорошо, а слева от них к стене было пристроено небольшое здание. Хоть крыша частично уже провалилась, но деревьям оно не поддалось. Никаких замков на них не было, но попытка открыть ничего не дала, ветви так плотно переплелись вокруг решётки, что с успехом заменяли любые ключи. Но, пожалуй, это было самое перспективное направление вторжения. До полуразрушенной сторожки прорубаться было не так и далеко.
   - Я так понимаю, это и есть мой участок.
   - Похоже на то. Смотри, там дальше, вроде, холм, на котором и был упомянутый дворец, вон смотри, часть стены торчит, - проговорила Жен.
   - Вот именно, кусок. Веселые однако люди, хотя чего бухтеть, сам просил бесплатно.
   - Надо будет кого-нибудь нанять, на расчистку.
   - Шутишь? Где деньги Жен? Сами будем чистить, своими ручками, хотя бы у ворот. Ладно, пошли, тут пока делать нечего. А местечко удобное и пустошь под боком.
   Вот мы и двинулись через мост, навстречу неприятностям.
  
   ***
  
   Планета Дворец Поднебесной.
  
   На одной из террас Императорского дворца стояло две фигуры. Если приглядеться к ним, да хоть из космоса, то можно было узнать уже упоминавшихся здесь Императора и его Первого советника. Повелитель Поднебесной стоял и молча любовался гроздьями звёзд на небе. Это место было в некотором роде уникально. Давным-давно, на пике могущества империи оно было выбрано специально, а потом сюда притащили планету. Она не вращалась вокруг ни одной звезды и удерживалась на точно рассчитанном месте. Здесь не было времён года, а климат был умеренным по всей поверхности. Место выбиралось из эстетических соображений. Вращалась она точно с периодом в одни стандартные сутки. Так было заведено давно и так было и сейчас.
   Вокруг было множество звёзд, и потому в разное время суток менялся только общий цвет освящения, но свет был всегда. Чтобы жизнь могла продолжаться в свой безмятежности, планету навечно прикрыли силовыми щитами, спасающими её от любого пагубного излучения и излишков тепла, заодно и оборона в постоянной готовности. Да уж, защищали её так, как ни одну другую в галактике.
   Наконец Император оторвался от созерцания звёздного великолепия.
   - Вот объясни мне, как у меня на столе оказалось просьба Изяслава Кобякова? У нас что, взятки перестали брать?
   - Да нет, с коррупцией всё в порядке. Восьмидесяти процентный налог уплачивается в казну четко.
   - Тогда объясни, как?!
   - Это обошлось ему в стоимость среднеразвитой системы, не у нас конечно, а во Фронтире. Мне прямо-таки жалко его подданных.
   - Ну и какого черта он просит вмешаться?
   - Боится. Ратибор никогда не пытался вернуть владения отца, а всех других претендентов Изяслав уничтожил. По закону только он остался законным наследником. Получается что тело своего брата Святослава, это единственное, что отделяет его от перехода в мир иной. Особенно в свете последних заявлений. Теперь Изабелл обязательно решит проблему. Вот и трепещет. Она успела продемонстрировать кто в том районе главный.
   - Да уж. Взаимоотношение детей и родителей. А ведь говорят, когда-то не было такой ожесточённой охоты друг на друга. Мне самому старшего сына в тюрьме держать приходится, под несколькими слоями защиты и охраны. Чтобы не дай бог сам ничего совершить не мог, а его другие не убили. Пока он жив покушений до некоторой степени можно не опасаться. Сколько мы уже на него выловили заговорщиков?
   - Немало. Только представь, мой повелитель, бедные завидуют нашему бессмертию. Безумцы! С одной стороны реконструкцию провести не на что, а с другой, из-за этого никто за ними не охотится. Отобрать всегда легче, чем самому заработать. Не понимают, как жить, когда главный твой враг это твои дети. А без них тоже никак, тогда вообще любой может оказаться убийцей.
   - И не говори. Сколько оснований у всех появляется сразу на завладение твоим имуществом. Ладно лирики, нам какая выгода от вмешательства есть?
   - Пока никто найти не смог.
   - Так и пошли его лесом. Зачем мне эту макулатуру подсовывать?
   - Если человек хочет потратить деньги, надо дать ему такую возможность.
   - Куда мы скатились за последние четыре тысячи лет? Помнишь, как мы завоевали Поднебесную?
   - В очередной раз империя увеличилась на размер завоевателя, а для обывателя только имя нового императора сменилась. Из всех пострадавших это императорская семья да близкие их родственники.
   - В том-то и дело, а ведь какие планы строили. Одним махом завершить эту бесконечную войну с Сектицидами. Помнишь, надеялись договориться. А ей конца и края нет. Отсутствуют у нас точки соприкосновения. Только уничтожить или быть уничтоженными.
   - Как не помнить. Однако к чему вы этот разговор завели?
   - Да к тому, что наши предки совершали свершения и осваивали галактику, а что мы? Окраинные системы оставлять стали, невыгодно преодолевать огромные пространства до них. Да даже эта планета. Я ведь почитал дело на князя. Чем-то он напомнил нас молодых. Понимаешь, он бы смог завоевать Поднебесную. Ему же всего сто восемнадцать, и посмотри, что он там сделал.
   - Трудно не заметить, но вряд ли он стал бы нас завоёвывать. Не тот психотип, да и не смог бы такой человек иметь Вещь.
   - Да знаю я. Именно поэтому и даже не пытался завести такую. Старые дедовские методы надёжней. Вот потому и завидую ему. Помнишь, двух мафиози так ликвидировали. Повелись на рекламу. А ведь все и думают, что она правдива. Да они абсолютно верны и ничем это не изменить, только ненавидеть своего владельца они могут не менее неистово и даже собственная смерть не остановит. Судя по всему, Ратибор знал что делал. Его нет, а его Вещь наводит на всех ужаса. Кстати, что там по его поиску?
   - Изабелл роет землю, но, похоже, не там, пока никаких концов не найдено.
  
   ***
  
   Звездная система Троицкое, планета Таинства, центральный командный пункт ВКФ корпорации.
  
   - Я вас слушаю командующий, - проговорила жгучая брюнетка, на этот раз одетая в изумрудного цвета платье.
   - Полагаю не целесообразным нападение на систему Креста. Пока в нашем районе действуют два оперативных флота Поднебесной, госпожа.
   - А я не спрашивала про целесообразность, а только про ресурсы, необходимые для её захвата.
   - В настоящий момент у нас напряжённая обстановка с личным составом. Бои на тех трёх планетах ещё продолжаются.
   - Думайте будущим. Недолго трепыхаться осталась Союзу. Сами приползут или их имперцы подопнут, не суть важно. Совет уже думает, как будем интегрировать эти три системы и Каладан. Так что мне нужны планы.
   - Предлагаю задействовать Ярило, - неожиданно вмешалась в диалог фигура в глубоком капюшоне.
   Изабелл Росарио Санчес задумчиво посмотрела на неё. Да-да, именно она была той женщиной.
   - Поясните свою мысль капитан. Я надеюсь, вы не хотели превратить Ладушку в безжизненную пустыню. И умерьте ярость.
   В тени капюшона погасли два красных огня.
   - Нет конечно! Это варварство уничтожать естественно пригодный для жизни мир, да ещё единственный обитаемый в системе Креста. Я предлагаю нанести удар по одной из станций Контрольной Пирамиды.
   - В этом есть смысл. Они просто потеряют контроль над своей системой, а если участь, что почти шестьдесят лет Изяслав только проматывал деньги и почти ничего не тратил на модернизацию обороны систем, то думаю в этом случае, контроль над ней мы перехватим в течение часа. Дальше наземная операция. Только не уверен в целесообразности демонстрирования подобного оружия. Это враз обесценит защиту у трёх четвертей систем галактики, - проговорил командующий.
   - Хм.... Разработайте план и с применением и без, а там посмотрим.
   - Извините, госпожа Санчес, с вами хочет поговорить какой-то доктор с Сантуаирии. Настаивает.
   По лицу Изабелл пробежало раздражение. И как только князь общался со всеми этими нахалами. Она быстро восстановила спокойствие. Сдерживать себя, последнее время, не помогала никакая подготовка Ассасинов.
   - Хорошо, соедините.
   - Вы кого мне тут прислали?! Какого рожна делать с этой Вещью?! Кому я её всучу?! На станцию Последнего Шанса попадают только имеющие высокий уровень. Если к таким её привязывать, это будет простое убийство. Тем более, что ей в лучшем случае только Бардом быть. Не то, не сё, - раздался мужской голос из громкоговорителей.
   - Для начала, на тон пониже. Ну, уж придумайте что-нибудь. Я не знаю. В лотерею её разыграйте, что ли?
   - Вот так всегда, сбросили, а мне решай проблемы. Тогда уж как получится. Притащить её военным курьером сюда догадались, а что дальше делать никто не думал!
   - Да пристройте её всё равно как! Вас же никто не ограничивал. И ещё, из-за подобной ерунды не связывайтесь со мной, то, что вы зам Доктора Романо, так наглеть вам право не дает! До свидания.
  
  
   Глава 5
  
   - Твою же мать! Грёбаные ёжики! - матерился я от боли.
   При чем здесь эти млекопитающие? Да ни при чем! Это скорее крупные дикобразы, которые ещё иголками стреляются. Одно счастье, медлительные. Но и я не суперловкость. Короче одна такая перерубила деревце рядом со мной, вот и завис, ну и получил другую, в плечо. Кровищи! Похоже, и от сустава одни осколки. Правильно мне показалось подозрительной тишина на входе! Еще какие-то сатиры, но эти хоть не стреляют, сами, но у них там какой-то главарь. Этому козлу против танков без гранатомёта ходить, а не в нас пуляться. Меня первым таким выстрелом чуть и не прихлопнуло. Только случайность спасла. Ударной волной отбросило на какую-то сарайку так, что дух вышибло.
   Он ещё и убитых подчинённых оживляет, да и ходят они бандой. Это к тому, что убить кого-нибудь тут как-то почти не получается. До чего живучие твари! Только этих дикобразов. Мои огненные шары вообще никакого эффекта не производят, на светящихся красненьким, благо некоторые синеньки и беленькие, но тоже мало толку. Попробовал подобрать сабельку, выпавшую из ниоткуда при убийстве одного дикобраза, чуть сразу не изрубили, ей ведь тоже махать надо уметь, а свою палку Жен отдал. Она уже вся в порезах от косых клинков сатиров, но ещё держится. Короче, мана эта у меня быстро кончилась и восстанавливается медленно, оружием махать не умею, если бы не моя спутница, убили бы уже.
   Нет, золотые валились из трупов внушительными кучками, но было совсем не до них, только и успевал бегать, чтобы не убили. В конце концов, догадался заглянуть в третье дерево умений. Может, не всё было бы так трагично. Нашлись там какие-то призрачные стрелы, одинаково эффективно убивавшие всех гадов, правда обнаружилась особенность, чем мощнее оружие в руках, тем больше от них урон. Как это вообще получается? Только поздно, выдохлись уже к тому времени, а потом иголку словил. Толку от пузырька купленного за серебрушки чуть больше чем никакого, но хоть кровь фонтаном бить перестала. Финита ля комедия, как говорится. Похоже, третьей своей смерти не переживу. Перед глазами уже плывёт.
   - Сходили блин за хлебушком! Денег сшибли! - продолжал вопить я уже всё подряд, поскольку матерки кончились, пытаясь ползком забиться подальше в заросли, однако в результате вывалился на какую-то поляну.
   Поляна! Точно, там же что-то лежит. С трудом сосредотачиваю взгляд.
   - Господи! Я люблю тебя! - пронзает меня мысль, при виде моего спасения.
   Там валяются пузырьки разных форм и размеров, синие, жёлтые, зелёные, розовые, черные, красные. Вот последние, самое оно! Эликсир жизни! Только до них доползти надо! Чего же мне стоили эти пара метров, а потом.... Не знал, что с ними делать, никаких ведь пробок не предусмотрено. Кое-как допёрло, его в ячейку поместить и использовать.
   - Ааа.... Ёоооо....
   Не думал, что выздоравливать так больно будет. Даже шрамов не осталось, только весь в кровище. Первым кстати пронёсся вопрос про неё, столько потерять и раз никакой слабости, и вообще из чего всё восстановилось?
   - Живой! - наконец проговорил, сообразив, что надо пошевеливаться, а-то по мою душу сейчас придут.
   А в теле такая бодрость. А вокруг, ёкарный бабай.... Похоже два трупа при жизни бывшие натуральными хомяками, учитывая сколько вокруг них добра валялось. Тут не только пузырьки, но и доспехи, оружие, золото, украшения. Правда, тот, который был магом, судя по посоху, был победнее, ну так мне показалось. Первым делом оприходовать стал пузырьки, они пока важнее, потом содрал доспехи и шмотки со скелета того кого принял за мага, распихав по соответствующим слотам, совершенно не обратив внимание на вспыхивающие надписи. И хорошо, что так, а то завис бы, а Жен тем временем почикали. Последним схватил посох, только вот никакого значка не заметил, разве что прозвучал мелодичный женский голос.
   - Настройка параметров нового владельца начата. - произнес он, и началось какие-то тиканье, видимо, отсчёт до его завершения.
   Ждать окончания не стал, а-то чувствую, монашку там уже убивают. Помочь может и не сильно смогу, но пузырьки ей явно пригодятся. Вот и рванул на её крики. Это уже не было боем, её эти твари разрывали на части. Совершенно не рассчитывая уже что-то изменить, но хоть душу отвести, стал шмалять этими призрачными стрелами. Эффект оказался совсем для меня неожиданным, один выстрел, один труп местных. В том числе и вожаков!
   - А получили! - закричал в азарте и бросился к ней.
   Это была моя ошибка. Тех, которые были вокруг неё, перебил, но.... Хорошо хоть успел дать ей пару пузырьков, а она смогла их взять и использовать. То ещё зрелище, наблюдать со стороны, как почти уже труп собирается в целое. Вокруг уже собралась приличная толпа, хорошо дикобразов мы проредили, а тяжёлая артиллерия у них приотстала.
   - Окружили гады! Жен ты как?
   - Значительно лучше! Только боюсь ненадолго, судя по приближающимся тварям. А ты где прибарахлился так, в полный доспех?
   То, что она меня видит в нём, для меня оказалось новостью. На себе-то их не видел и думал они просто там, в слотах, а я так и хожу в своих шмотках. Правда, пулять заклятия не переставал, только даже один выстрел один труп не помогал, уж больно много их было.
   - Что будем делать? - задал ей вопрос.
   - Настройка завершена, - произнёс всё тоже мелодичный голос, до того как она ответила.
   - Я не хочу умирать!
   - Жен ну ты даёшь, кто же хочет! Да и что за истерика, у тебя последний шанс есть, в отличие от меня!
   Это место было не приспособлено для трёпа. Пока болтал, чуть не прихлопнули. Шаром огня, да не в пример больше, чем сам мог делать.
   - Кирдык! - только и успел подумать, застыв словно парализованный, смотря летящую в меня смерть.
   Но совершенно неожиданно на его пути вспыхнул полупрозрачный щит, между прочим, именно как средневековый и выглядел, что ещё больше вывело меня из равновесия. Одна беда, шарик хоть и потускнел, но путь свой не прервал, зато до меня не добрался, так, жаром только обдал. Что-то всё же его остановило, прямо перед моим носом?
   - На мне же доспехи! - это воскликнул уже вслух.
   - Принудительная активация щита холода пятого уровня произведена. Рекомендую, в целях безопасности, активировать локальный Апокалипсис второго уровня, - опять прозвучал мелодичный голос в ушах.
   - Рекомендует он! И как это делать?! - только и успела мелькнуть мысль, а перед глазами заморгал череп с перекрещенными костями.
   По началу ничего не происходило, а потом.... Ничего хорошего апокалипсисом не обзовут. Фраза, небеса разверзлись, обрела в тот момент сакраментальный смысл. Не, это точно не Дьябло, самого чуть этой хренью не прихлопнуло. Только надетый костюмчик и спас, а вот Жен повезло меньше. Я, конечно, постарался накрыть её собой, но когда творится такое.... Вначале, был метеоритный удар, слава богу мелочь какая-то. Впечатление такое, что всю местность шрапнелью обработали. Тут-то моей спутнице и досталось больше всего, слава богу красных флакончиков хватало. Жуткое зрелище скажу смотреть со стороны, как такие чудовищные раны затягиваются. А затем полетели куски расплавленной лавы. Вы видели, как выгорают куски плоти, а человек беззвучно открывает в немом крике рот, не в силах выдавить из себя звук. Хуже всего осознавать своё бессилие. Благо, сам не свихнулся и всё-таки догадался, что Жен в шоке и потому не активирует флаконы. Оказалась это можно сделать со стороны. Но роздыху нам не дали. Полетели куски льда. А что бывает, когда лёд падает на расплавленный камень? Правильно пар! До кучи её ещё и обварило.
   Наконец, ад закончился. Вокруг установилась тишина. Только я истерично пытался активировать флаконы и не дать монашке умереть. Вливать там было, видать, уже не куда, и они оставались целыми. Не знаю, скоро бы понял дурость своих поступков, если бы её всхлипы не привели меня в чувство. Скажу сразу, зря! Одежды-то на Жен считай и не осталось, сплошные дырки, а то что слегка замаралась, да пофиг в общем.
   - Ты чего? - спросила она, немного отстранившись.
   - А то не знаешь? - пробурчал в ответ, пожирая глазами открывшиеся прелести.
   - И что, что грудь маленькая, зато ножки вон какие стройные и длинные! - от таких мыслей непроизвольно сглотнул.
   Она же только пискнула и попыталась прикрыться руками. По мне так ещё эротичней. До того злость на себя охватила, что затрясло и слёзы из глаз брызнули.
   - Уйди лучше, поищи чего одеть, там в кустах....
   Только несколько обгоревших и местами оплавленных стволов намекало на бывшие заросли.
   - Вон, видишь броня, а-то я за себя не ручаюсь!
   И новая проблема, Жен вдруг перестала прикрываться, и оставшиеся лохмотья с неё опали.
   - Ты что творишь!!! - хрипло выдавил из себя, таращась на молодое стройное тело.
   - Бедный, - и столько сочувствия было в этом слове.
   Будто мало было моих мучений, она ещё ладошкой по моей щеке провела. Тут у меня стоп-кран и сорвало, но ловкость и скорость была не на моей стороне. В общем, так и застыл дундуком, а она рванула, в указанном направлении, приодеться. Думал, от таких потрясений помру, сердце норовило вырваться и убежать, на лбу выступила испарина, но, наконец, в глазах прояснилось.
   - Э.... Жен, ты где одежду взяла?
   - Это броня.
   - Точно?!
   - Ты же мне сам разрешил её взять.
   - Толи со зрением что не так? - Мелькнула мысль, а рука рефлекторно попытались протереть глаза.
   Ага и центнер выше! На её пути оказалось препятствие, да и сама она по ощущениям была в чём-то.
   - Блин блинский! На мне же броня! Но почему её не видно? - воскликунл про себя.
   - У вас частично не активирована визуализация нейросетями, - напугал всё тот же мелодичный женский голос в голове.
   - Ты ещё кто? - проговорил уже вслух.
   - Искин КТО1259/16. И советую формулировать вопросы в голове, во избежание недоразумений.
   - Ты где? - стал уже проговаривать мысленно.
   - Данной информацией не располагаю.
   - Как это? Мы же вроде разговариваем?
   - Общение происходит через блок Вайлет связи, встроенный в боевой посох модели ПБА2.
   - Через что?
   - Вы его держите в руках, можете немного ослабить хватку.
   - От ё..., - уже вслух проругался, разжимая сжатую в судороге левую руку.
   - А почему он боевой? - наконец, продолжил расспросы, я.
   - Предназначен для псинормов, местная классификация волшебник, в пределах Планеты Сантуаирия, для активного использования в тренировках.
   - Стоп начнём по очереди, иначе утону в информации. Кто такие псинормы?
   - Люди, обладающие пси способностями.
   - Это те, кто что-то необычное может.
   - Да. Под ваше определение попадут все одарённые.
   - А что бывают разные?
   - Да.
   - А поподробнее? Только основное.
   - Феи, гуманоидные рептилии, внешне неотличимы от людей. Откровенно слабы. Планета происхождения Сантуаирия. Основной доход общины, выращивание маток на продажу.
   - Стоп. Какую продажу?
   - В рабство. Более-менее безопасных территорий на планете мало, а так, весьма расширили продовольственную базу для жизни.
   - У вас, что торгуют людьми?
   - Да, если они дали согласие на это, хотя и существует преступность в этой сфере.
   - И их дети тоже?
   - Нет, все по праву рождения свободны.
   - Это только здесь?
   - Данная норма имеет общегалактическую распространённость.
   - Так. Я тут прикупил Жен, но что-то она согласие на это не давала.
   - Возможно обращение в рабство за долги, в целях их покрытия.
   - Да там было-то, мелочь какая-то.
   - Не имеет значения, если покрыть было нечем, или никто из её родственников или знакомых не пожелал этого сделать.
   - Ну и ладно, всё одно освободил.
   - Официальное подтверждение погашения долга сделали?
   - Нет, а какая разница?
   - Данные о рабстве отсылаются в общий банк данных, и если нет последнего, человек продолжает им считаться, а без ошейника, беглым.
   - Вот ё! Надо сделать! Но ведь здесь приняли ошейник.
   - Тут, из-за местной специфики, приходится применять специальные, в остальном мире другие. Сейчас уже поздно что-либо менять, надо было сразу.
   - А как тогда?
   - Выедете на другую планету, там всё и оформите, но на космодроме на неё наденут ошейник.
  
   - Василий, а что делать со всем этим, - спросила неожиданно Жен, рукой указав на горы золотых и всякой всячины вокруг.
   - Ахренеть! Собери что ли. И почему спрашиваешь?
   - Знаешь, мне хватило одного раза в кутузке.
   - При чём здесь это?
   - Это всё твоё.
   - Тащи ко мне, тут разберёмся. Слушай, ты знала, что я, оказывается, тебя не освободил?
   - Да.
   - А почему не сказала?
   - Не та сумма чтобы заморачиваться, а пока так лучше.
   - Чем это?!
   - Мне не надо выполнять обещание.
   - Какое?
   - Убить тебя, - проговорила Жен, серьёзно смотря мне в глаза и улыбаясь.
   А у меня мороз пошёл по коже.
   - По той же причине не советую меня освобождать и там, пока не женишься. - Продолжила она, взглядом указав на небо.
   - С какой это стати?! И тебе это зачем?
   - Познакомишься с моим папой, сам захочешь. А такими пси не разбрасываются.
   - Ну знаешь! Короче, если в курсе, тогда бегом всё собирать, вдруг новые припрутся. Жениться, скажешь тоже! У меня сейчас другие потребности, да и сама говорила, что мне недолго осталось.
   - Теперь я далеко не уверена, что тебе не помогут, учитывая твои возможности.
   - Вот ещё! Не стану я этого делать! Совсем что ли сбрендила?! - пробормотал я мысленно.
   - Если не хотите, можете просто её не освобождать.
   - Как это, если долг возвращён?
   - Можно отказаться. Забирать или нет, это дело добровольное, ведь формально его нет. Всё погашено. Если точно выражаться, данная процедура является обменом денег на освобождение из рабства.
   - То есть можно и заломить побольше?
   - Общепринято за это наказывать. Либо то, что было, либо никак, ведь иногда доходность от владения рабом оказывается существенной. И не всегда она измеряется в деньгах.
   - Ну и толку тогда от него, если он на свободу рвётся.
   - Создай условия, чтобы желание пропало.
   - Обалдеть, уговаривать его ещё надо, чтобы остался. Бред какой-то! Ещё поди и по времени догадались ограничивать?
   - В случае рабства по контракту, такой пункт может быть внесен, в том числе и ограничение по области его использования. В этом случае проще стандартный заключить, в первом-то случае владелец отвечает за то, чтобы ничего с имуществом не случилось, до окончания сроков.
   - Да от этого больше мороки! С одной, стороны давать свободу Жен, себе дороже, с другой, мозг вынесет. Вот присуропили! Не могли в участке объяснить, какие головняки от рабов!
   - Тогда убей.
  
   Глава 6
  
   - Совсем сбрендил, или сбрендила?! Кстати ты он ли она?
   - Оно. Пока не произведена точная настройка базы знаний и блока имитаций эмоций на ваш психотип, возможны неверные рекомендации и реакции. Базовое тестирование показывает резкие отличия от параметров в вашем досье.
   - Постой, это как? Я как-то не привык в среднем роде с кем-то говорить.
   - Выберите для себя форму обращения ко мне и приказом зафиксируйте.
   - Голос у тебя женский, вот и будешь теперь ей. Точно! Нарекаю тебя Ириной. Ира, неплохо, вроде, звучит.
   - Да мой господин ....
   Последняя фраза прозвучала настолько эротично, что я опять взмок.
   - Ты мне это брось! Кстати, ты чего там про моё досье сказала?
   - С вероятность в 54% вы являетесь Ротибором Кобяковым, но на настоящее время актуальность досье вызывает сомнение.
   - С такими процентами, скорее, оно вообще ко мне не имеет отношения.
   - После применения Альвурина, весьма высокий.
   - Это ещё что такое?
   - Эликсир бессмертия, засекречено даже само его существование. Корпорация с этим не шутит.
   - А мне-то почему ты это говоришь?! Теперь башку снесут, если заподозрят про моё знание, если правильно понимаю.
   - Даже не учитывая девяти имплантантов с ним, а у вас семь использованы, то совокупности применённых нейросетей, нано и биомодификаций, чипов, модели тактика и вживлённого искина, ко всему прочему, неизвестного покрова, можно сделать выводы о вашей принадлежности к руководящему звену корпорации или Внутренней стражи. Моделирование предположительной внешности даёт 41% вероятности того, что вы князь Ратибор Кобяков. В любом из этих случаев вы имели доступ к этой информации, однако в результате применения капсул с препаратом потеряли память и полная идентификация невозможна.
   - В каком смысле?
   - На случай применения этого средства существуют ключевые коды.
   - Зачем такие сложности?
   - Любое его использование приводит к полному изменению наследственной информации, отпечатков пальцев, рисунка сетчатки и иных биологических признаков личности. Возможна только психологическая идентификация и по кодам. В вашем случае это не возможно.
   - Ну, допустим, только допустим, я этот ваш князь. Он, кстати, что за величина такая, что даже искины знают? Да нет, глупость всё это, если на него ни внешне, ни внутренне не похожу, не осознаю себя им, даже не помню, что меня так звали, какой смысл притягивать всё за уши? Не понимаю!
   - Он глава и владелец корпорации "Альтернатива", владеющей, в частности, этой планетой. Некоторое время назад пропал.
   - Здесь исчез собственник планеты?! Он чё псих?!
   - Пяти населённы и девяти безжизненных звёздных систем и иного имущества в империи. Пропал он не здесь, а в звёздной системе Каладан, за несколько дней до свадьбы.
   - Тем более! Какое я имею к этому тогда отношение?
   - Я называла, остальные 46% падают на вашу принадлежность к Внутренней страже.
   - Выходит шансов, что я не связан с корпорацией нет?
   - Абсолютно.
   - И что из этого выходит?
   - Необходимо восстанавливать память.
   - Удивила! Как?!
   - Неизвестно. Последствия нескольких возрождений, в короткий промежуток времени, не исследовались.
   - Поясни?
   - Вас убили 7 раз подряд.
   - Я же живой.
   - Альвурин способен возродить даже после смерти, причём везде, а не только как "последний шанс" в пределах этой планеты.
   - Ну а как тогда здесь-то оказался?!
   - Внутренняя стража.
   - Как будто это ответ на все вопросы?
   - Она подчиняется только и непосредственно князю, и не подконтрольна никому более. Свою эффективность не раз доказывала. Предположительно, из-за последствий действия препарата вас сюда и привезли.
   - И что это за такая бяка?
   - В вашей крови нет пыльцы. А вот симптомы есть, не советую рассказывать это никому, а придерживаться прежней версии.
   - Как так, нет и есть.
   - Очень просто, они производные "сердца дьябло". Возможно, и последствия схожи.
   - Так какого рожна не вылечили сначала? Как её, "реконструкцией"
   - А вы уверены, что она поможет, ведь тут главное восстановить память. Да и вероятность излечения здесь гораздо выше.
  
   - Василий, тут так много всего, я одна не соберу.
   - Что?
   - Я говорю....
   - Да понял, не сразу включился, просто. Сейчас, врублюсь только. Постой, Жен, а это что за гора имущества.
   - То, что натаскала уже, но там ещё столько!
   - А как это всё забрать ко мне?
   - Подойди поближе и пожелай. - Прозвучало два голоса сразу.
   Чёрт, а такое количество золота и всякой рухляди даже в этой непонятной фигне вызывает чувство тяжести! Хотя, чего заныл, на руках меня бы всем этим насмерть задавило, а так, как будто чем придавило слегка.
   - На текущий момент нейросети моделируют загрузку в известных вам чувствах. Со временем появится новое, ответственное за это.
   - Тьфу, за болтовней забыл про то, что свой костюм не вижу.
   - Ваша проблема в том, что вы не верите в происходящее, нейросети поэтому не могут настроиться.
   - Ну и как это сделать, Жен одела броню, а она выглядит как простая одежда, вообще, чёрти что происходит, в глазах пузырьки и флакончики.
   - У вас просто не сформировались ещё новые чувства, вот нейросети и пытаются передать это привычным вам способом. К примеру все сложенные в ваш пространственный карман вещи создают ощущение тяжести, но со временем будет своё особое чувство его заполнения, а учитывая, что вы псинорм, даже его восприятие изменится. Никаких страничек и закладок не будет, вы просто будете знать, что, как и где лежит, и подозреваю его объём значительно больше, чем визуализируется.
   - Значит превращение брони в одежду это временные глюки?
   - Нет, это особенность пространства Сантуаирии, изменять внешний вид любой брони в соответствии со способностями одарённых. Так же не зависит, искусственно они привиты или свои. На обычных людях, всё остаётся прежним.
   - Так как мне увидеть свою одежду, а Ир?
   - Закройте глаза и попробуйте только ощущать. Броня на вас реальна!
   - Реальна, она понимаешь! Я её даже не ощущаю! - проговорил, на время прервав работу золото-атефактососа.
   - Надо, наверно, одеть обычную, это специальная, внекатегориальная, она и не должна создавать дискомфорта. Всё для удобства.
   Закрыв глаза я и порылся у себя в загашниках, выбрал, что пострашней, и заменил. Господи меня чуть не раздавило, тут не хочешь, поверишь в её реальность, даже краткий миг, пока её не скинул обратно, видел.
   - Что это было?! Меня чуть не убило!
   - Видимо, она слишком тяжела для вашего уровня, стоит заглядывать в атрибуты.
   - Нихренасе!
   - Что?
   - Она требует 50 уровень и бесконечно больше силы чем у меня!
  
   - Василий, а зачем ты снял броню, вдруг нападут?
   - А?! Жен, извини задумался, - проговорил, надевая первую броню обратно.
   Положительно, она стала мне больше нравиться. Я, кстати, её наконец увидел.
   - Понимаешь, учился её видеть.
   - И как?
   - Получилось! Оказалось не всё подряд можно одевать!
   - Извини, я забыла тебе рассказать. Высокоуровневая броня может убить.
   - Знаешь, уже понял на собственной шкуре. Слушай Жен, давай дособираем здесь и пойдём домой, а-то уже вечереет.
   - Там должно быть ещё. Мы даже не всё пятно обошли!
   - Фиг на это. Не стоит искушать судьбу и так едва уцелели.
   Слава богу из пятна вышли без происшествий, видно Апокалипсис шибко крутое оружие, чтобы после него выживали. Но до моста не успели дойти, как с шумом из очередных кустов вывалилась похожая парочка. Здоровый мужик в броне, Паладин. Хотя, до Варвара в городе, ему как до луны пешком. У него была тоже рабыня, судя по ошейнику. Какой-то Охотник. Хотя если присмотреться. Вот лучше бы я этого не делал! Первое, что бросилось в глаза, это сапоги на высоком каблуке. По мере продвижения вверх длинные стройные ноги обтянутые грязно-коричневыми лосинами. Не сказать, что бёдра так уж широки, скорее средние такие, но в сочетании с осиной талией.... Ко всему, ещё и грудь третьего размера, ближе к четвёртому, подчёркнуто обтянутая и приподнятая странной кофточкой, напоминающей скорее корсет. Волосы прямые, цвета крыла ворона, ухоженные. Лицо вытянутое с буквально чёрными, огромными глазами и классическим прямым носом. Широкий рот скорее не портил внешний вид незнакомки, а придавал некоторую изюминку, за счёт полных алых губ. А вот загорелая кожа имела лёгкий, едва заметный зелёный оттенок. Короче, опять начал исходить слюнями, но на этот раз решил так просто не сдаваться. Это просто невыносимо уже было! Вот и перевёл взгляд на Паладина. Огромный золочёный православный крест на его щиту буквально выбил мысли о незнакомке, недавно заполнившие голову.
   - Это ещё что такое? - непроизвольно сформировался вопрос.
   - Восьмиконечный крест, символ одной гонимой в галактике веры, - тут же отозвалась Ира.
   - А чего он тут забыл?
   - Князь, вы, приняли их и сделали официальной религией в корпорации.
   - Зачем?
   - Их апологеты весьма трудолюбивы, честны и упорны в достижении цели. Не смотря на все препоны они приспособились и составляют хоть и малочисленную, но весьма состоятельную группу людей. Теперь ваши планеты их твердыня и дом. За это они весьма вам благодарны. Так что многое в корпорации делается не только на ваши деньги. Благополучие не из воздуха рождается.
   - Слушай, а что такое православный?
   - В моих базах нет такого термина.
   - Жаль, а-то всплыло и не знаю к чему. А зачем нужны Паладины?
   - За пределами этой планеты, это очень сильные целители, к тому же честные, потому часто бывают аудиторами. Хотя первое делает их скорее бесценными.
   - А что другие не могут?
   - Да нет, даже волшебники, но их этому не учат. Только учтите, паладины могут быть и других религий.
   - Но почему именно это связанно с верой?
   - Они могут и убивать, а это весьма сильный стержень не дающий превратиться в маньяков. Остановить их весьма трудно будет. Риск не наш метод.
   Но нашу беседу прервал обсуждаемый.
   - Эй, а вы как оказались на одном слое со мной? - заявил пришелец.
   - В каком смысле? - ответил я, вопросом на вопрос.
   - На мосту следят, чтобы одновременно не проходили с настолько разными уровнями. Если обратишь внимание, то у меня пятьдесят девятый, и мои противники просто вас стопчут. Вам повезло, что вообще ещё живые!
   - Да не было на нём никого, даже дорога заросла. К тому же с тобой вон какая Охотница, и с первым уровнем и ничего.
   - Кстати о ней. Купи, а? Недорого отдам.
   - Да на черта она мне сдалась, свою не знаю куда девать!
   - Монашку что ли?
   - Её, тут больше никого нет!
   - Да не смеши, какая с неё рабыня, насмешка, да и тощая она какая-то, ухватиться не за что. А взгляни на мою, кровь с молоком!
   - Ну ты загнул, того и гляди переломится, голодом что ли моришь?
   - Да я же тебя за эти слова в пыль сотру!
   - Всё равно не куплю!
   - Кровопийца! Так и быть, за так отдам!
   - Нам дармового не надо! Кто же что путное считай подарит?!
   Опа, замялся оппонент, неужто девица с подковыркой?
   - Неправильно ты понял. Погибнет она со мной. Всуропили её мне, по пьяни вчера выиграл, хотел отпустить, а она контрактная. Без права на освобождение. Уже чуть не грохнули. Я, что, нянька за ней всё время следить! Сам видишь, первый у неё уровень, не жилец она в моей компании. Вам жутко повезло, что вы никого тут не встретили, а-то бы мы уже с вами не разговаривали.
   - А еще, какие у неё ограничения? - вмешалась Жен.
   - Да никаких больше. И кстати, ты чего вперёд хозяина лезешь. Слышь парень, а где ошейник у твоей?
   - Новенький я. Сдал, а правильно не оформил, вот теперь маюсь.
   - Ну, ты залётчик! Возьми, а, не бери грех на душу?
   - Если только чтобы не погибла, но сдаётся, темнишь ты чего-то!
   - Друг, ты буквально душу мою спас, я уж чёрным делом прибить её хотел! - Радостно проговорил Паладин, быстро чиркнув в каком-то свитке.
   - Держи дарственную, эх, был бы пониже уровнем нипочём бы не отдал!
   - Как подарок хоть звать?
   - У тебя какое имя, наказание?
   - Пилар Анджела Кампос.
   Да ей с таким голосом диктором работать. Нет, не эротичный вовсе, но даже не передать, как приятно слушать.
   - Фигасе, так ты что с Ассасина?! - решил уточнить незнакомец.
   - Да.
   - Что же ты такое сделала, если тебя так?!
   На это, моё новое приобретение только угрюмо просопела.
   - Не хочешь говорить, да и пофиг. А тебе парень совет, заметь бесплатный. Я так понял, вы попали через тот мост, что здесь рядом. Так его не просто так закрыли, чтобы вот такие ситуации не происходили. Как вы ворота-то прошли.
   - Так мой участок на острове.
   - Псих что ли?
   - Почему сразу?!
   - Видать ты на всю голову ушибленный, так что подарок мой придётся в тему. - Проговорил и радостно, чуть ли не вприпрыжку побежал от нас прочь.
   - Постой, а почему её все друг другу дарили? - крикнул я вслед, но за ним уже сомкнулись кусты.
   - Потому как у всех мужчин, что со мной рядом пол шестого случается, - неожиданно ответила Пилар.
   - Постой это как?
   - Хорошо, говорю прямо, импотентами становятся, пока не отойдут.
   - Что же ты мне сразу-то это не сказала, дорогой ты мой человек!
   - Я не человек, а Охотник.
   - Охотники, бывшие люди, выжившие после демонического заражения. Приобретают специфические способности. Реконструкции не поддаются. Оснований классифицировать как людей, нет. - Выдала справку Ира.
   - Эээ.... Понятно. Так это же хорошо, что у тебя такая способность. Ты не представляешь, как я замучился. Где отравили пыльцой, сам не знаю, а Сердце Дьябло ещё добыть надо. Мне тебя сам бог послал!
   - Так ты рад, что станешь импотентом?!
   - Ты просто не представляешь как! А далеко это работать начинает?
   - Сейчас проверим, - и с этими словами оказалась голой.
   Твою же мать, на ней кроме брони ничего не было! Только это, пол шестого не происходило.
   - Не поняла? На тебя не действует что ли?
   Сам ошалел, даже броня вздыбилась. Какой отвечать, только если чего промычать.
   - Ну-ка сбрось броню, проверю.
   Лучше бы мне её просьбу не исполнять, но соображал уже совсем плохо. Так что остался в той одежде, в которой и очнулся в этом мире.
   - Так ты что, одежду под бронёй носишь?! - и с этими словами посекла её в клочья своими ногтями.
   - Да ей ножей не надо! - пронеслась мысль, но, даже оставшись голым, дёргаться не стал.
   Направления её действий мне положительно нравилось. А потом.... Ухватилась за него рукой.
   - Правда, всё в порядке, но как?!
   - Не останавливайся, - скорее просипел, чем проговорил я.
   - Ты действительно не помнишь меня Князь?
   - И эта туда же! Лучше бы продолжила!
   От такого накала у меня начало меркнуть в глазах. Она же, недолго посмотрев мне в них, опустилась на колени.
   - Ах ты стерва! А ну убралась от него! - крикнувшая на бегу Жен, была последним, что проникло в моё меркнувшее сознание.
  
   Глава 7.
  
   На улице было пусто, только ветер носился по ней, увлекая за собой пыль и мелкий мусор. Ещё недавно здесь кипела жизнь, небогатая, а какая ещё может быть в квартале нищих. Когда-то, здесь хотели построить огромный район многоэтажек, но у банка возникли проблемы и компания-подрядчик разорилась. Вот и застыли огромные башенные краны у так и недоделанных небоскрёбов. К этому времени, естественно, местные разобрали их на металлолом, и о давних намерениях напоминали только каркасы недостроя и брошенные котлованы, превращённые в стихийные свалки.
   Будь у планеты хоть немного компетентные владельцы, этого безобразия не возникло бы, если учесть что всё находилось на окраине столицы. Нет, когда-то было всё иначе, и жизнь кипела, и казалось, будет только лучше, но у бывшего властителя были дети. А, как известно, отобрать всегда легче, чем строить самому. В результате их заговора он отошёл в мир иной. У них же, за душой не оказалось никаких особых талантов, кроме зависти, жажды власти и богатства. С тех пор и потекла река судеб местных по наклонной вниз.
   Однако есть бог на свете. Планета хоть и относилась к фронтиру, но реально прилегала к пространству Империи. Ничего особо примечательного здесь вроде не было. Не смотря на это, могучий сосед решил прибрать её к рукам, присоединить к себе. Не известно, какими извилистыми путями пробило себе дорогу такое решение, ведь никакой логикой его объяснить не возможно. Прошлые владельцы радостно ухватились за денежное предложение, и даже то, что их не признали имперской аристократией, не смутило.
   Теперь Империя вступала в свои права. Этот район официально уже выселили, но между этим понятием и реальностью, как известно большая разница. Здесь оставалось всё ещё немало жильцов, которые, естественно, пока притихли и старались не попадаться никому на глаза. Сегодня намечалось окончательное решение вопроса с местными нелегалами. Потому и понагнали столько войск.
  
   ***
  
   Возле одной из колонн полуразрушенного здания была какая-то неправильная тень. Да по-другому это и нельзя было назвать. Никакие системы активного и пассивного обнаружения не выявили бы здесь человека, однако он был и наблюдал за суетой у границ квартала. Несколько групп имперских пехотинцев, в легких бронескафандрах, готовились к выдвижению, но естественно никаких криков с их стороны не доносилось, вся ругань командиров летела через тактическую сеть и из под защитных костюмов не вырывалась.
   - Они бы ещё штурмовиков сюда прислали, будто сил местной жандармерии не хватило полностью вычистить местность. Что же они тут возвести хотят, и пресечь по максимуму достоверные слухи? - Пронеслась мысль у незнакомца.
   Будто насмехаясь над ним, из-за спин выехали броневики с характерными эмблемами драконов. Мало кто её не знал в Империи, ещё бы символ личной гвардии Потрясается Вселенной! Хотя была, какая-то добавка, не менявшая впрочем, принадлежности этих сил непосредственно к Конвою Его Императорского Величества.
   - Вот ...... отродье! Что это за часть?! Не угадаешь, их там как конь наделал, а всех эмблем не знаю! - Лишь потрясённо подумал, но даже не пошевелился от этого наблюдатель.
   Впрочем, боевые машины не поехали дальше, а остановились, с какой-то ленцой стали открываться люки боковых выходов, как раз между передней и задней парой колёс, словно пасть неведомого зверя. И вот, наконец, как будто нехотя, стали выходить новые бойцы, почти в таких же доспехах, что и пехотинцы, только даже по их движениям и тому, как они держали оружие, становилось ясно, шутить не будут. Да и строиться даже не стали, а вот то, что стволы их оружия как бы невзначай ощетинились равномерно во все стороны, говорило куда больше. Новые гости были тёртыми волками и прошли не один бой, потому готовы открыть огонь на поражение без раздумий.
   Всё это бесстрастно зафиксировали глаза притаившегося, но затем переключились на парочку, стоявшую за спинами этих бойцов. Если бы они не стояли сейчас без шлемов и о чем-то переговаривались, вряд ли он их выделил. Явно какие-то командиры, рядовые себя так не ведут.
   Вдруг по рядам солдат прошло движение, но быстро прекратилось. Однако, один пехотинец вышел вперёд и выстрелил. Казалось бы, что можно разглядеть самым краешком взгляда, однако неведомый наблюдатель смог, и это потрясло его так что дёрнулся и повернул голову.
   - Дружок! - даже в этот момент, он не закричал, а всего лишь прошептал, хотя это уже не имело никакого значения.
   Завыли сирены и войска, находившиеся неподалёку, пришли в движение. Системы контроля неожиданно обнаружили в периметре ближнего действия постороннего разумного, а такое может быть только если он разведчик или того хуже диверсант. Незнакомец же застыл на мгновение, у него на глазах умирал его единственный друг, не просто, а мучительно. Вовсе стрелявший солдат не был садистом, пули такие, чтобы наверняка убить, даже защищенные цели.
   Маленькое чудовище, всего-то около 3 мм в диаметре, вершина в разработке боеприпасов Империей. Сверхтвёрдый сердечник из особого сплава, способный пробить, при его скорости около 9 км/сек, почти что угодно, а если нет, то высвободить огромную энергию, запечатанную в его сложной кристаллической решётке и прожечь или подорвать, в конце концов, цель. Нанотехнологии на службе армии, это тебе не носки с серебром. Правда защита от этого была, но не менее хитрая и совсем не похожая на хитин сектицидов, так что против них пуля весьма эффективна.
   Но этим не исчерпывалась убойная мощь этой малявки. Вокруг него располагался сверхёмкий конденсатор, высвобождавший энергию при разрушении, по чистой случайности совпадавшем с поражением цели. Если вы гуманист и конечно верите в это. Так что разряд тока тоже не способствует долгой и счастливой жизни. Но и этого показалось мало конструкторами, оболочка боеприпаса тоже участвовала в деле. Прямо организованная преступность какая-то! Фактически, она состояла и множества мелких иголочек, удерживаемых вместе только разгонными кольцами. Вроде и цельная штуковина, а только попадёт во что, так сразу они и слетают, а цель буквально нашпиговывается мелкими частичками металла. В довершение, из конденсатора в рану проникают соединения, подпадающие под определение боевых отравляющих веществ. По заверению министра пропаганды это тоже оказалось случайностью, и миллиарды ушедшие на их создание были потрачены по ошибке.
   Сейчас эта дрянь всей бандой попала в тело его собаки, подаренной давным-давно ещё живыми родителями и оставшейся единственным напоминанием о них. И в данный момент, в его сознании никак не могло уложиться, что его друг оказался здесь. Он же заперт его в комнате! Однако если человека такая пуля просто убила бы, даже попади в палец, то его питомца разрубила пополам и две его части сведённые судорогой от смертельно заряда электричества заваливались на покрытие дороги. Именно неожиданность события задержала незнакомца и за это ему предстояла расплата, сплошной поток пуль уже сметал всё на своём пути.
  
   ***
  
   - Господин полковник, разрешите обратиться?
   - Знаешь майор, вот думаю, может в ухо тебе дать?
   - За что, я же по уставу?!
   - А схлопочешь, ты Серхио, в порядке, так сказать, личного знакомства.
   - Владелен Куангович, рукоприкладство в армии ещё 7 императоров назад запретили!
   - Не переживай, оформим в личном порядке и дружеского спарринга. Не пойму, что с тобой творится, вроде не первый десяток лет знакомы, а ведёшь себя как пехтура строевая, а не командир спецуры.
   - Однако не осназеры, птицы поднебесные, мы пониже, попроще....
   - Ага, типа высоко летаем, но как видишь, больно падаем.
   - За что вас так?
   - Да пара сломанных рук, с десяток рёбер, одна челюсть и там пальцев раздробленных, по мелочи.
   - И из-за этого?
   - Вот видишь, ерунда, а какие последствия! Хлипкие, на поверочку, оказались генералы, а до этого смело пехоту на убой посылали, прямо орлы. Герои мать вашу!
   - И стоило так подставляться?!
   - Безусловно. Это для них они "Мясо". Только вот империя стоит пока есть они, а вот такие "Гении командования" исчезнут, и не заметит никто. И не смотри на меня так, будто откровение, какое услышал.
   - Но почему?
   - Войну с сектицидами мы пригреваем.
   - С чего это?
   - Всё же я надеялся, что ты умеешь анализировать, а не только слушать имперскую пропаганду.
   - Да знаю я, но пораженческие настроения не приветствуются, хотя между своими такие разговоры идут давно. Так что за всякую ерунду взыскания получать не охота.
   - Не сказал бы, что это так мелко.
   - Ну, начнём об этом кричать на каждом углу, что изменится? Только паникёров больше станет. Так причём здесь пехота?
   - Притом, можно наделать кучу роботов, но толку от них мало. Мухи переростки по интеллекту, и что, что считают быстро. Алгоритмы поведения постоянно меняют, но толку-то. Если один человек построил чего, то другой завсегда разобрать это сможет. Сектициды тоже знаешь не дураки, и щёлкают на раз все заготовки потому и бесполезно. Даже один командир человек в подразделении меняет картину кардинально, но слишком слаб он против боевых особей, а дроны, сам понимаешь, проблемы связи, будь они не ладны. Электромагнитные, дают большую задержку на безопасном расстоянии, на близком, да кто нас подпустит на такое. Вот и получается, что мы совсем ничего не можем сделать без тех, кто готов умирать за Поднебесную, чтобы у остальных была возможность жить, так как им хочется.
   - Не всё так плохо, в конце концов, Ки-моды активно внедряются и совершенствуются.
   - Одна беда, не могут они пока конкурировать с боевыми особями и сохранить хотя бы видимость человечности. Сам же видел, до чего доходит в действующих частях, иной раз не отличишь, толи киборг перед тобой, а может робот. Если только это, но самих таких людей становится в империи всё меньше, а основная масса прокормить себя не может, до чего обленились. Ты думаешь все эти программы личностного развития от хорошей жизни. Так ли сильно нужны шахтёры со своими скорлупками и микро-гипер-корпорациями? Всё это могут сделать и заводы автоматы. Но вот так мы и выделяем инициативных, а самым активным помогаем в создании компаний, а уж они колонизируют новые планеты и расширяют Фронтир. Это только кажется, что он сам по себе, ничего подобного. Или все эти пираты, направь Поднебесная хотя бы треть вооружённых сил на решение этой проблемы и финита ля комедия, но им только по шапке бьют, чтобы сильно не шалили. А зачем? Чтобы всем этим, независимым, жизнь мёдом не казалась. Самые стойкие не в теплице рождаются.... И всё равно людей в армии не хватает.
   - Но почему, ведь не так много систем, где идут активные боевые действия?
   - А ты не вдумывался, почему все они в прошлом человеческие?
   - Так говорили же, проигрываем вот и отступаем. Я так понимаю, не хватает людей.
   - Не совсем так, мы не можем прикрыть все системы, а приходится, у нас нет межзвёздной связи, а у сектицидов есть. Поэтому они могут маневрировать силами, а мы нет, даже реагируем с запозданием. Всё что у нас есть, курьеские челноки, но им нужно время на доставку сообщения о нападении, а пока силы флота выдвинутся. Нет, в итоге мы выбиваем противника, только это уже безжизненные системы, некоторые хоть на терроформирование опять пускай, до того качественно вычищена биомасса. Мы корм для них, вот так-то. Вот и получается, что самое ценное у Поднебесной её люди, но не все.
   - Хм, а прикольно оказываются нас сепарируют, и ведь не придерёшься, всем дают право выбора, или подняться на вершину, или сгнить в болоте. Послушай, а получается "Имперская знать" из этой же оперы!
   - Сечёшь. Так, а это что майор?
   - Какая-то собака.
   Вдруг по рядам солдат прошло движение, но быстро прекратилось. Однако, один пехотинец вышел вперёд и выстрелил.
   - На кой хрен! - воскликнул полковник.
   Завыли сирены и войска, находившиеся неподалёку, пришли в движение. Систему контроля неожиданно обнаружили в периметре ближнего действия постороннего разумного, а такое может быть только если он разведчик или того хуже диверсант.
   - ...егерь! - Проорал Серхио, надевая шлем.
   Шквал пуль уже снёс строение, в тени которого скрывался незнакомец, однако фигура, в хламиде, двигаясь какими-то рваными движениями, периодически исчезая в одном месте и появляясь в другом, умудряясь каким-то чудом уходить от верной смерти.
   - Эх, майор, опять ты ошибаешься. - Пробормотал Владелен Куангович, прицеливаясь из пистолета, и выстрелил.
   И вот, неизвестный, кубарем полетел по мостовой и затих. А за мгновение до этого прекратилась стрельба, резко, как не было. Всё же здесь были не абы кто и службу знали. Опять же, никто гурьбой не побежал, а выдвинулся только спецназ.
   Плащ раскрылся и на подошедших военных, сжав челюсти, угрюмо смотрел юноша. Из почти оторванной ноги хлестала кровь, но умереть ему не дали, наложив жгут.
   - Ничего себе перец! Смотри, как ему больно, а он молчит как партизан. - Проговорил Серхио, опять сняв шлем.
   - М-да, будь он постарше. Я бы его себе забрал. - Проговорил полковник.
   На бледном, измождённом лице, с выступившими бисеринками пота, мелькнуло удивление во взгляде. Это было единственное, что выдало заинтересованность незнакомца.
   - Так, хватит лирики. Я смотрю, тебе от жизни хорошо досталось, так как ты смотришь на то, чтобы стать доблестным капитаном Звёздного Имперского Флота, а паренёк. Молчишь, но как хоть зовут? Понятно. Так и запишем, имя Серый, фамилия Вольф, лет 16. Надо же в самый раз, чтобы стать кадетом, ведь так майор?
   - Так точно господин полковник. Разрешите уточнить?
   - Разрешаю.
   - Но по близости нет академий флота, тем более с училищем.
   - Вот ты, каким местом смотрел на приказ о направлении сюда.
   - Ааа....
   - Б.
   - О как! Значит, вот какой вы ему шанс приготовили.
   - Эх Серхио, мы сюда и прибыли, чтобы у всех местных он появился.
   - С уклоном в нужную нам сторону. Заодно и солдат набрать.
   - Так и мы не благотворительная организация.
  
   ***
  
   - Это что такое?!
   - Книжку читаю. Мам, чего ты шумишь?
   - А ну-ка, Володенька, сынок, дай гляну, - проговорила, невысока белокурая женщина и потянулась взять в руки чтиво.
   - Да фантастика это, Френк Херберт "Дюна", - получила она ответ, а книгу захлопнули и отодвинули.
   - Господи! Ты чего, с ума сошёл, что ли?!
   - С чего бы?
   - У тебя 3 часа до экзамена, а он даже не ложился! Ты как в институт поступать собрался? Физика, а он читает! 6 часов утра!
   - Ээээ.... Да всё путём будет, мам!
  
   ***
  
   - Эй, Захаров! Ты чё тут делаешь?
   - Тоже что и ты, на экзамен вот собрался.
   - А чего глаза красные и сам как муха сонная.
   - Да.... Не дали поспать.
   - Сисястая хоть? Не зависай, вижу по задумчивому виду, нет. Смотри, за троллейбусом сразу "экспресс"! Быстрей давай за мной, не тормози.
   - Ты куда.
   - Ну, ты тупишь! К остановке нам не прорваться, вон сколько желающих. А так, 20 минут давки и мы на месте!
  
   ***
  
   - Вован, ты на кого там так уставился?
   - Да вон на ту, чёрненькую.
   - Не, не супер! Фигурка ничего, но тоже так, на четвёрочку. Да и высокая, на шпильках так точно выше даже меня, наверно. Куда тебе с твоими метр семьдесят три тут лезть.
   - Хм, а мне так высоко и не надо.
   - Чёткий прикол!
   - Зато ножки-то ммм....
   - Да чё тут смотреть, юбка ниже колена, а там поди чирии одни.
   - Вот можешь ты всё изгадить, в воображении они там точно супер, а теперь. Эххх....
   - Да забей ты! Когда уже запускать будут?
   - Да вон уже факультеты называют и вроде за теми челами идти надо.
   - Точно-точно, вон и наш назвали. За тем мелким, в сером пиджачке наш путь. Смотри, а казашка, та твоя, с нами по ходу.
   - Чего делать девушке с железячниками?
   - Пойди, да и сам спроси.
   - Вот поверь, не обломаюсь!
   И правда, она зашла с нами в огромную аудиторию. Да и уселась удачно, почти с краю ряда, только одно место оставалось.
   - Ну что, сдулся?
   - Хрен тебе!
   Пришлось плюхнуться рядом.
   - "Интересно, как бы так половчее спросить? Да чего я мнусь, в конце концов не цвет её плавок узнать хочу!" Девушка, а скажите, что за судьбинушка вас привела на столь мужскую специальность?
   На парня взглянули оценивающим взглядом, признали непригодным и даже ответом не удостоили.
   А глаза у неё красивые. Друган-то не совсем прав, примесь русской крови хорошо просматривается, только разрез глаз, ещё и больших, кстати, да смуглая кожа выдаёт гостью из соседней республики!
   - А что так много высокомерия во взгляде, я же не про гостайну выспрашиваю?
   - С детьми не разговариваю.
   - Чего-то не понял?
   - Вот и говорю, не дорос ты ещё.
   - Смотри ка-ся, умудрённая опытом. И мы уже на ты?
   - А что в парни выбиться успел? Хорошо. Поцелуй меня прямо здесь и сейчас.
   Опа! Хотя какого хрена! У меня же с недосыпу, походу, никакие тормоза не работают. А может ну его нафиг.
   - Да как ты посмел! А ну выпусти меня отсюда!
   - Да пожалуйста!
   Черт, а было приятно! Эх, главное чтобы она тоже поступила!
   - Ну Вован, ты даёшь! Пять минут, а он уже с ней целуется! - не заставил себя долго ждать его спутник, подсевший на освободившееся место.
   - Отстань, лучше вон подай билет.
   - Вот как ты их склеиваешь, ведь ни разу не брюнет и даже не высокий и уж тем более без кубиком.
   - Эй, там с краю, прекратили разговоры.
   Да никак, по большей части, по ушам вам езжу. Что за непруха, не могу даже понять смысла вопросов. Зря не спал всё-таки. Так ведь и не попасть можно!
  
   Глава 8


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Тараторина "Равноденствие" (Юмор) | | Л.Каминская "Как приручить рыцаря: инструкция для дракона" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Кариди "Бывшая любовница" (Современный любовный роман) | | К.Фави "Мачеха для дочки Зверя" (Современный любовный роман) | | С.Полторацкая "Последняя из рода Игнис" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | А.Рай "Операция О.Т.Б.О.Р." (Любовное фэнтези) | | О.Волконская "Ненавижу любя" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"