Ежов Константин Владимирович: другие произведения.

Второй выход

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    Если вас съели, всё равно остаётся два выхода! Беда в том, что непонятно где тот..., что считается первым. Но и с поиском второго, тоже, в общем-то, не лучше. Здесь мир где есть всё, любая магия, какую только можете себе представить, но всё по науке, магической. Да и технологии, местами неотличимы от магии. И всё это присыпано бесконечной войной между оборотнями и вампирами. Но и люди от тих не отстают, особенно волхвы, которым даже на магические законы наплевать. А вот я..., никто меня не боится, и сам никого не чую, а должен был бы, если был магом, однако на вступление в Протокол дара хватило. Только вот выгляжу так..., не красавец, короче... Совсем-совсем. А вокруг такие красотки... Короче, звезда в шоке. ///Продолжение https://litsovet.ru/books/974301-vtoroy-vyhod-vyhod-pervyy ////

  Глава 1
  
  - Говорит диспетчерская глобального контроля воздушного пространства Франции. Объект, регистрационный номер TJK шесть нолей, вы нарушили границы коридора торможения на Париж. Зона сброса ударной волны значительно смещена на пригороды. Возможны незначительные разрушения. Компенсация пострадавшим и штрафы будут взысканы с вас в течение семи дней, - раздался мужской голос из громкоговорителя.
  - Плевать, - ответил на это мелодичный женский.
  - Контроль Земли, это, похоже, к вам, - опять раздалось из динамиков.
  - Спасибо, старина, из Префектуры уже предупредили, - проговорил новый участник разговора, происходящего в радиоэфире.
  - Это Контроль Земли, пожалуйста, сбросьте примерный коридор прохода в точку, чтобы мы убрали дроны с вашего пути, - после некоторой паузы продолжил он.
  - Вот и по наши души прилетели, - проговорил мужчина, сидящий на краю стола, и устало потёр глаза.
  - Комиссар, ну не девятнадцатый век даже уже, не убивают они теперь людей направо и налево, - откликнулся его помощник.
  - Эх Жорж, мне бы твою уверенность. Знаешь ли, не каждый день пачками наследников Великих ковенов на тот свет отправляют, - ответил его начальник.
  - Да тут только трое! - воскликнул, упрямясь второй.
  - Из пятерых, да и двое оставшихся тоже не шушера из подворотни, не говоря про скрывшихся, - выразил сомнение такой постановкой вопроса Комиссар.
  - Их надо перехватить! - всё никак не унимался подчинённый.
  - Ты чего, рехнулся? Не смотрел что ли, так запусти повторно запись и полюбуйся бойней. Посылать на верную смерть от этого аннигилятора людей не имею никакого желания. Пошли лучше встречать представителя от ковена Сеймур, - проговорил старший, отрывая задницу от стола.
  Тот, кого он до этого назвал Жоржем, подсуетился и открыл дверь фургона. На улице, тем временем, со свистом, мимо пронёсся летательный аппарат и, встав на дыбы, воздушным потоком упёрся в стену одного из зданий, на краю площади. На мгновение зависнув, отскочил, выполнив дикий маневр, буквально рухнул неподалёку от машин, заодно сбив пару человек воздушным потоком.
  - Не убивают они! - саркастически подумал Комиссар.
  Между тем аппарат изменялся на глазах, укорачивался, крылья втягивались, в итоге он стал похож скорее на бочонок. Сюрреалистичность картине придавали синие и красные вспышки от полицейских мигалок. В неверном свете уличного освещения было заметно поднимающееся над ним марево от ещё не остывшего корпуса.
  - В чём-то командир всё же прав. Суборбитальный прыжок из-под Йорка до Парижа, это как-то слишком! - мелькнуло в голове Жоржа.
  А между тем правый бок летательного средства поднялся вверх, открыв доступ взгляду внутрь салона. Не много там места было, но всё же два ряда, на четверых, однако занято было только одно, спереди. Со стороны видно было только смазанное движение и вот, пассажир уже стоит возле встречающей парочки. Весьма примечательной, между прочим. Как будто специально подбирали на контраст. Комиссар, высокий стройный брюнет, в костюме и белой рубашке из натурального хлопка и вообще красавец мужчина, явно пользующийся успехом у слабой половины человечества. Жорж же, едва был ростом ему по плечо, вместо кубиков на животе заметный шарик, волосы пегие, губы пельменями и масляные глазки. Ну, вы понимаете, женщины на такого взглянут только мельком.
  Однако парадокс заключался как раз в том, что любовниц у второго было куда как больше. А всё почему?! Если первому подавай только лучшее, то второй осваивал, и весьма активно, представительниц скажем так, не блиставших красотой. Как известно всем нужно внимание и ласка.... Вот и не удивительно, что они откликались на его ухаживания. Хотя он-таки частенько мечтал, как в образе неотразимого мачо затаскивает в постель супермодель. Это, как известно, никому не вредно! Поэтому не удивительно, что у него первого началось слюноотделение, да так, что забыл напрочь про угрозу, когда увидел перед собой совершенную женскую фигуру, обтянутую, на первый взгляд, в чёрный латекс.
  - Очешуеть! Да на фоне этого костюма даже "Джампер" игрушка, пусть не нищих, но никак не богатых, - подумал Комиссар.
  Наблюдательностью он обделён не был, в отличие от своего подчинённого, иначе бы не занял свой пост. То, как покрылся костюм едва заметной сеточкой слегка нарушивших свою идеальную укладку чешуек, выдало в нём последнюю разработку боевых защитных костюмов на основе "мифрила".
  Да и сам этот материал всего несколько лет как обрёл материальность и перестал быть только словом из сказок. По слухам, даже модификация "норма" не уступала броне древних, что несколько столетий уже находили на развалинах в Антарктиде. Размер броневых сегментов и их тщательная подгонка друг к другу намекали на "супер". Что в свою очередь предполагало силовой каркас из ещё одного легендарного материала, "адамантия", опять же, совсем недавно обредшего реальность стараниями Русичей.
  Ну, а где два, там и третья легенда, но уже нового времени, силитролен. Псевдомышцы из него успевали работать даже на скоростях вампиров, довольно сильно приближая их силовые возможности к таковым у оборотней в нечеловеческой ипостаси. Вторым же увеличивая скорость, хоть и не так как тем хотелось бы. Людям, естественно, и то, и другое, но недостаточно для прямой конкуренции с первыми двумя. И вовсе не потому, что не могут, ограничивает как раз тело хомосапиенсов.
  Ко всему прочему этот материал позволял делать такие усилители довольно тонкими и похожими на ткань. В сочетании получался лёгкий и удобный доспех, в отличие от привычных пехотных, потому он весьма хорошо подчёркивал достоинства женской фигуры, своей носительницы. Только один недостаток у него был, заоблачная цена. К примеру, один такой стоил как весь городской квартал вокруг. Так что совсем не зря так офигел Комиссар.
  - Мычите! - предложила девушка стоящим перед ней мужчинам, снимая шлем.
  - Нет, судя по глазам, женщина, или всё-таки.... Хрен их разберёт, этих вампиров, сколько им лет! - пронеслось в голове у старшего.
  - Обалдеть, какая красотка! - Загорелась мысль, как рекламное табло, у Жоржа, всё ещё витающего в облаках.
  - Вот придурок! Хоть бы обратил внимание на то, что у неё глаза светятся. Она же в боевом трансе! - взглянув на своего подчинённого, подумал первый.
  Хотя, невольно всё же отметил, насколько ясные и чисто-голубые они у неё. Заодно, правильный овал лица, с лёгкой курносинкой, нос и полные губы. Ошибся, скорее средние, да и вообще рот довольно миниатюрный. Хм, волосы идеально чёрные, скрученные на затылке, так, что получившийся хвост доставал только до середины шеи и не мешался носить шлем, при этом было понятно, что распусти их и достанут они до пояса. Больше всего его удивила легко читаемая на лице усталость и безразличие ко всему окружающему.
  - Прошу вас, Легат, пройти с нами в фургон. Заодно и просмотрите изъятые нами записи камер наблюдения, со всеми нашими пояснениями, как мы это видим, - ответил Комиссар ей, почти без заминки, которая напоминала скорее попытку подобрать нужные слова, чтобы не дай бог не оскорбить и сильно не унизиться, после её заявления.
  - Однозначно, умудрённая опытом. Да и возраст далеко за одну, а может и две сотни лет. Звание "примипил" кому попало, вампиры не раздают, - решил Комиссар.
  Не знал он, как сильно промахнулся с годами. Девятую сотню годков уже разглядывала она этот мир. Правда на шевроне рукава высмотрел ещё и принадлежность их гостьи к 'Разящим', что отнюдь не добавило ему уверенности и спокойствия. Элите их боевых отрядов. Только они и могли почти на равных сражаться со своими извечными врагами оборотнями, используя преимущество в скорости. Обычные в этом отношении выглядели бледно.
  - Хорошо, пройдёмте, - всё так же безучастно отреагировала незнакомка, опять никак не представившись.
  Лишь скосила немного взгляд на суету вокруг трупов, вернее того, что от них осталось, но никак это не прокомментировала. Только поморщилась, заходя в фургон.
  Тем временем Комиссар приложил ладонь к поверхности стола, на которой совсем недавно сидел задницей, и совершил небольшое специфическое вращательное движение. И вся её поверхность расцвела символами и разметкой, светящимися ярко-красным светом. Затем поднёс руку к блоку, очевидно относящемуся к управлению монитором, и указательным пальцем прикоснулся к одной из них, включая его. Нет, не было его нигде на стенке, и на столе не стоял, но, тем не менее, изображение возникло прямо в воздухе. Полупрозрачное, может не такое четкое, как на материальных его собратьях, но вполне качественно, да и удобней это гораздо, совсем ничего стол не захламляет, да и на стену можно чего полезней повесить. Размером, эдак, двадцать-двадцатьпять дюймов.
  Потом привычным движением руки прикоснулся к самому изображению, если это можно так выразиться, и, используя его как сенсорную панель, выбрал нужные файлы и запустил.
  - Вот смотрите, - предложил Комиссар представительнице Ковена Сеймур.
  На изображении стояла весьма стройная золотоволосая особа в туфлях на шпильке, телесного цвета. Одета она была в расшитую золотом белую кофточку и со свободными кружевными рукавами, ниспадающими до локтя. Свободная юбка, со множеством ровных складок, голубого цвета была ниже колен.
  - Лицо её есть? - задала вопрос девушка.
  - Да. Вот, пожалуйста, - ответил он ей.
  Изображение было с другого ракурса, да и сама камера была видимо значительно ближе к месту событий, так что позволяла хорошо рассмотреть черты лица девушки.
  - Опознали? - сразу задала вопрос, не удосужившись разглядыванием, вампирша.
  - Ростислава Рысева, - последовал лаконичный ответ Комиссара.
  На мгновение Легат замерла и лишь, затем спросила: "Как она здесь оказалась?".
  - Неизвестно, - с тяжёлым вздохом последовал ответ.
  - Но хоть какие-то уведомления от её Дома поступали?! - изумилась прибывшая такому ответу полицейского.
  - В том-то и дело, что нет! Если бы хоть что-то было известно, да мы сами лучше передохли, но не допустили произошедшего, - несколько более эмоционально чем нужно отреагировал Комиссар.
  - Тогда давайте, рассказывайте, что же тут случилось? Скажем так, информации о гибели троих наследников Великих ковенов явно недостаточно. Они, конечно, периодически отходят в мир иной, но не столько сразу и в одном месте, - спокойно продолжила Легат.
  - Тут лучше видеть, - ответил Комиссар и запустил первый файл.
  Девушка прохаживалась вдоль стеклянной стены развлекательного центра, явно кого-то ожидая. Вот в поле зрения камеры вошла пятёрка вампиров в закрытых костюмах, гарантирующих защиту от ультрафиолета и это несмотря на ночь, а то в таких местах много чего мелькает. Ожоги по глупости получать они явно не желали. Вот один из них вышел вперёд. Судя по реакции девушки, он сказал что-то оскорбительное, однако никаких действий она не стала предпринимать. Видимо последовало продолжение, но единственная реакция на пятёрку придурков, была лишь в виде презрительного взгляда, брошенного в их сторону.
  Откуда им было знать, что посреди Европы, полностью контролируемой вампирами, появится не простой оборотень, а наследница Великого Дома Рысей. Дальше, они сделали главную ошибку, в своей, на удивление короткой, жизни. Тот, что выступил вперёд, подбадриваемый своими товарищами вытащил нечто из своего кармана.
  - Пневматический одноразовый дистанционный инъектор, со стрелкой шприц-тюбиком, - дал пояснение Комиссар на не заданный вопрос.
  - И что в нём за гадость была? - сразу заинтересовала гостья
  - Судя по анализам, что-то вроде самодельного вамп-штамма, - тут же удовлетворил её любопытство он.
  - ...! - витиевато выругалась Легат.
  - Полностью согласен! - поддержал в её эмоциональном порыве полицейский.
  - Чёртовы дебилы! У неё хоть шансы есть? - уточнила вампирша, перед этим с любопытством посмотревшая на своего гида.
  - Судя по степени аутентичности, нет. Но смерть будет ещё более долгой и мучительной. У экспертов подозрение, что модификация была намеренной, именно с озвученной целью, - сразу доложился он.
  - Где, кстати, тело? - поинтересовалась она непонятным обстоятельством.
  - Седьмой участник забрал с собой, - сразу же последовало пояснение.
  - Да специально такую подставу не придумаешь! Это же третья мировая! Будь они живы, их бы родители сами прикончили, сраные ублюдки! И теперь даже ничего не подделаешь или скроешь! - уже не так эмоционально высказалась она. Как до этого.
  На некоторое время установилась тишина, раздавался только звук барабанящих пальцев по столу.
  - Ладно, психуй не психуй, но похоже уже ничего не изменишь, - высказалась представительница ковена Сеймур и, махнув рукой, запустила просмотр дальше.
  Изображение пошло в сильно замедленном темпе, но даже так новый участник ворвался в поле обзора уж слишком быстро, даже для вампиров. А потом. Удар зажатым в правой руке клинком снизу-вверх. Стрелявший даже отреагировать не успел. Сила его была такова, что первого убитого подбросило вправо и вверх так, что он вылетел за пределы видимости.
  - Пробил бронированные стёкла третьего этажа и теперь находится в развлекательном центре, вернее то, что от него осталось, - прокомментировал сцену Комиссар.
  - Кстати вот клинок, - добавил он тут же.
  Комиссар передал Легату, поданный Жоржем предмет. Больше всего это напоминало русский трёхгранный штык, без всяких ручек и приспособлений для крепления к чему-либо.
  - Артефакт, естественно, одноразовый. Но обратите внимание, явно несерийный и даже не спец партия. Сделан на заказ. Так что вряд ли чего через него найдём, - сопроводил он свои действия пояснениями.
  - Понятно, в таком случае восстановить не удастся. Однако незнакомец не разменивается по мелочам. Смотрим тогда дальше, - потребовала вампирша.
  Оставшиеся, отреагировали, но неизвестный был быстрее. Горизонтальный удар клинком, наотмашь, в затылок ближайшему, прервал его попытку побега и заставил разрушающееся тело совершить сальто вокруг головы. На мостовую упал уже "сдувшийся" костюм. Третий тоже не понял, что умер. С освободившейся правой руки сорвалась лёгкая вспышка, и мелкие куски вампира вперемешку с одеждой, продолжили путь, разлетаясь в стороны. Было очевидно, что даже такое его не убило, но седьмой вытащив что-то из левого кармана, бросил вдогонку, пусть и в такой странной форме, вампиру.
  - Нечто вроде воздушных лезвий. Так что однозначно маг. Добил он термитной смесью, - последовал очередной комментарий.
  - Этого быть не может! Нонсенс, чтобы человек двигался с такой скоростью! - отреагировала Легат.
  - И обладал такой силой. А кто тогда может? - задал вопрос Комиссар.
  Вопрос был из категории тупиковых.
  А тем временем действия на экране продолжались. Неизвестный выхватил из наплечной кобуры странное устройство и выстрелил в четвёртого. Того буквально пополам разрубило. Тем временем пятый успел скрыться за углом, но это ему не помогло, пуля, пробив две стены дома по диагонали, догнала его там.
  - Свихнуться, укороченная рельса, да ещё со шнековым магазином. - прокомментировала на этот раз Легат.
  - Со стороны выглядит как нелепица. Он наверно спокойно с ней и по городу ходил. Кому придёт в голову поинтересоваться, что это за фигня! Кстати, ещё один к нему вопрос, как он её одной рукой-то держал, - уточнил Комиссар.
  На это уточнение вампирша отреагировала только потиранием висков.
  - Чем он там так шмалял? - задала она всё же вопрос.
  - "Убийцей суперов", да не простой, а по спецзаказу, похоже, с блоком самонаведения. Можно взглянуть, - сразу пояснил полицейский и даже успел обернуться к Жоржу за очередным образцом.
  - Позже. Есть ракурс, где можно разглядеть лицо этого "берсеркера"? А то тут можно понять только то, что он носит очки дополнительной реальности, - потребовала дополнительных видеоматериалов Легат.
  - Из зала развлекательного цента, сквозь стекло. Вот стоп-кадр, после обработки, - тут же предложил требуемое для просмотра полицейский.
  И опять установилась тишина, причин которой комиссар вначале не понял. Но хватило лишь взгляда в лицо Легата, на котором застыло выражение потрясения. Глаза тоже погасли.
  - Этого не может быть. Ты не мог выжить, никто бы не выжил! - прошептала шокировано представительница ковена Сеймур после некоторой паузы.
  
  Глава 2
  
  - Ну вот, ещё один рабочий день подошёл к концу, - пробормотал я в пустоту.
  Ступеньки лестничных маршей мелькали под ногами. Насиделся так, что вниз на лифте не еду, а ножками. На улице уже темно, осень, да плюс, как обычно задержался.
  - Николай Сильвестрович, куда же вы в такую погоду на своём велике? - проговорил вставший охранник.
  Видимый, освещённый участок перед стеклянными дверями холла, хорошо пояснял смысл его слов. На улице шёл дождь со снегом. Похоже давно и сильный. Образовалась натуральная каша на тротуаре, и боюсь, даже его полиуретановое покрытие мало поможет удержаться на ногах, если что.
  - Петрович, не гони волну. Ты же видел, я в этом костюме даже зимой ездил. И чего всё время как нянька, мне уже считай тридцать. Не дитятенька, - возразил на его замечание.
  Началась эта привычка с родственника моей последней девушки. В смысле, езда на велосипеде. Сначала, сам одичало на него смотрел. Но как-то сошлись с ним на почве моего увлечения электроникой. Он, кстати инженер-электронщик, а я так любитель, по профессии инженер технолог автоматизированных производств, но вот работать по ней не пришлось.
  Ещё в университете, увлёкся валютными махинациями. Не, не. Не теми что были во времена СССР. Всё прозаичнее, Форекс, будь он неладен. Опять же в проигрыше особо никогда и не был, но собственных денег было не очень, а поскольку гением тоже не оказался, в итоге доход был так себе. Мне больше была интересна аналитика рынков. На том и выезжал. Там и в драгметаллы залез, потом во фьючерсы, появились специфические знакомства. В итоге, окончил университет, работая в солидной финансовой компании.
  Так вот, про велик. Это оказался целый мир своих фанатов и любителей. Родственник же похвастаться такими доходами, как у меня не мог, однако, участвуя в соревнованиях, насобирал на лисопед ценой сравнимой с таковой у изделий отечественного автопрома. Внешне, так ничем особым от горных своих собратьев, собранными кривыми руками китайских родителей, не отличался. Причём понять, в чём там крутизна, реально могли только увлекающиеся, остальные же с умным видом просто соглашались.
  Может я не с того входа зашёл, может сам такой, но ни черта работа не напоминала показанного в "Волке с Уолл-Стрит". И если честно, проводить свободное время с коллегами желания не было, а вот эта дружная компания заманила. Так и встал на кривую дорожку любителей велосипедов. Вот тут-то и выяснилось, если покупать его целиком, то это уже сопоставимо с приобретением джипа. Так и заработал кличку "буржуин", но собрали мы его всё равно сами, из частей разных именитых производителей, заказанными через интернет.
  Девушка, а что она? Расстались мы с ней на почве моей работы. Творческая интеллигенция, все им блин должны, и я, в частности. Нет, действительно долго терпел все её выходки. Тогда, казалось, даже что люблю. Но вот однажды предложил ей самой побездельничать, или хотя бы попробовать попасть на столь не пыльную работёнку. Увлечение же велосипедами осталось.
  - Держите тогда своего коня. Да в такую погоду даже выходить из дверей жутко! А вы..., - продолжал наставничать охранник.
  - Брось, всё нормально. Мне тут и ехать-то всего ничего. С машиной один геморрой бы вышел, - указал на шаткость его аргументов.
  - Ну, уж для вас-то место под парковку всегда бы выделили, не сдавался он.
  Да уж. Самая большая головная боль нынешних владельцев авто. Никто вообще не предусматривал парковочных мест у бизнес-центров. По мне, так проще на общественном транспорте стало доехать, чем потом полчаса идти до работы со стоянки. Потом ещё жуткие пробки утром сюда, затем назад. Геморрой, одним словом. Это не значит, будто у меня нет машины.
  - Вот, а так какому-то несчастному автолюбителю досталось. Ему ещё два часа теперь до дому ползти, а я на не модном велосипеде, жик и на месте, - добил его своими доводами.
  Доходит до смешного, пешком мне идти до дому от силы двадцать пять минут, а на машине все сорок, и это, не считая времени потраченного на то, чтобы дойти до места парковки. Специально купил квартиру недалеко от бизнес-центра. Так что на велике от силы минут пять и на месте.
  А вообще прикольно мокрый снег разрезается шинами, чувство, будто по воде едешь. Зря я увлёкся разглядыванием этого процесса. Тут ещё три подряд фонаря уличного освещения не работали, хотя казалось, отсветов от фар хватает. Обманчивое вышло впечатление. Небольшой кусок, оборванной ленты ограждения увидел в последний момент и .... Ничего сделать не успел. Чего сегодня днём такого раскопали на тротуаре, ещё ведь падлы весь грунт вывезли, никакой предупреждающей кучи, можно сказать, не оставили. Только и помню, как влетаю в яму.
  
  - Палево! Вампиры! - раздалось неожиданно где-то невдалеке.
  Не успел очухаться после падения, а вокруг стали раздаваться выстрелы, сначала пистолетные, потом автоматные, затем подключился бас чего-то из крупняка, линий на пять. Визг рикошетов, вот пошли взрывы гранат, потом свето-шумовых и совсем рядом. Только когда оглох и ослеп от всей свистопляски, понял, что кричали по-английски. Конечно, говорил я на нём плоховасто, сказывалось нехватка языковой практики, но понимать то по роду работы мог хорошо. К тому же не чувствовалось холода, как раз ощущалась жара и духота сырого и закрытого пространства. Потом в мозг ворвалась картина лежащего возле каменной стены моего лисапеда, с погнутым передним колесом.
  - Я что провалился в той яме в какой-то подвал?! - проскочила неожиданная мысль.
  Но в эту версию никак не вписывалась, какая-то схема, начерченная на полу позади, небольшие костры вокруг и странные типы, таращившиеся на меня. Потом.... Был крик на английском и ожесточённая перестрелка, никак не вяжущаяся с реальностью. Потом помню, подхватили меня под белы рученьки, да укол в плечо.
  
  ***
  
  - Достопочтенный Амадей, на кой черт моё подразделение, из числа Разящих, направили на зачистку вшивого логова каких-то ничтожных Смешариков. Простите, конечно же, за грубость в моих словах. Но зачем! - проговорила стройная, красивая и, к тому же, на первый взгляд, очень молодая девушка.
  - Селистина, девочка моя, безусловно, можно было бы обойтись полицейскими. Но поверь, сейчас трупы в их рядах нам были бы не нужны. Истерию особо подогревать нет смысла, а уж тем более в преддверии визита представителей Великого Дома Рысей. Это как ты понимаешь деньги, и не просто большие деньги. А прямо-таки чудовищные! - ответил сидящий за столом мужчина.
  Дело происходило в его кабинете, обставленном под средневековье. Хотя, в данном случае, просто с тех времён здесь ничего не менялось. Его хозяин был вампиром и не любил перемены.
  - Я в курсе, что почти все финансы в Великом Княжестве этот дом подмял под себя, - подтвердила понимание ситуации девушка.
  - Вот именно! Не то что у нас в Римской Империи. Конечно, большая часть контролируется ковенами, но сама же знаешь, тут и волшебники уже участвуют, даже с простыми людишками пришлось поделиться. Демократия, мать его. Одно радует, последним достались крохи, но как же это раздражает! То ли дело в прошлом, вон евреи обнаглели и ростовщичеством стали заниматься и где они теперь? - начал он о наболевшем.
  - На фермах, как источник консервированной крови для нас вампиров и мяса для оборотней. Так это же всем известно, - легко ответила она на его вопрос.
  - Вот именно! Единственный случай в истории, когда мы объединились! - воскликнул вампир на это.
  - Так врага нашли общего, - выразила Селистина своё недоумение его словами.
  - А всё почему? Нечего было им разевать роток на чужое. А уж тем более финансовые потоки. Тут и без этих прилипал на всех не хватает, - сел опять на своего конька хозяин кабинета.
  - Ну, в Великом Княжестве же как-то не делятся и не рвут страну на части, на всякие автономии из-за этого. Вы уже мне все уши прожужжали про то, как делёж финансовых потоков привёл к образованию, автономных консулатов: Франции, Англии..., - намекнула девушка на толстые обстоятельства.
  - Ладно, ладно, ты усвоила урок. Можешь не перечислять дальше. Просто оборотни специализируются на чём-то, а мы-то все одинаковые, вот и грызёмся. У них же у каждого свои ниши и в дела других они не лезут. Но самое главное, что в результате у нас, на серьёзный проект денег не соберёшь толком, а несколько ковенов финансистов передерутся, в итоге, а ты останешься с носом. Была бы у нас казна, как в Великом Княжестве, но нет, свобода предпринимательской деятельности несовместима с непосильным налоговым бременем, - всё равно оставил он за собой последнее слово.
  - Так мы же для себя, в том числе это в своё время продвигали. Нас все ковены в этом поддержали, - удивилась она новой интерпретации общей истории.
  - Ну, да. Ну, да.... Тогда казалось это хорошая идея, - пришлось ему соглашаться с ней.
  - А сейчас что изменилось? - продолжала недоумевать девушка.
  - Эти их Нацпроекты. Вот ведь провернули лихо. Вроде и с голоду у них никто не пухнет и налогами никого не задавили, а суммы дармовые на всякости нашли. Так к чему я. Деньги любят тишину, и волну в прессе о гибели очередных полицейских от Смешариков, нам не надо, тем более вам всё равно заняться нечем было, - пояснил ей хозяин кабинета, с явной завистью в голосе.
  - А что делать с тем Русичем? - резко вернулась к прежней теме разговора Селистина.
  - Судя по генетической карте, у него в крови такая каша почти из всех родов Великого Княжества, что диву даёшься, как у них такое получилось, учитывая почти патологическую их тягу к чистоте крови. Уже это интересно. Но так просто его убивать всё же нельзя, опять же предстоящий визит. Да и странный он какой-то, - вместо конкретного ответа стал он рассуждать над ситуацией.
  - В каком смысле? - естественно, девушка не поняла ситуации.
  - В простом. На одежде указания на нигде не существующие мануфактуры, и это не мистификация. Однозначно не кустарщина и ни в какой мелкой мастерской так не сделают. Ещё самокат этот, - хозяин кабинета только добавил непонятного.
  - А с ним-то, что не так?! - изумилась Селистина.
  - Понимаешь, конструкция, вполне себе рядовая, но вот материалы..., начал он объяснять, но опять не договорил.
  - Что-то необычное? - продолжала она терзать его на предмет недоговорённостей.
  - Не то слово! Понимаешь, они не содержат ни эфирных, ни манных присадок, да даже сколько-нибудь завалящего заклятья упрочнения, как будто лёгкость и прочность получена свойствами самих материалов. Алхимики ничего вразумительного сказать не могут. Странно это всё..., - наконец, высказал он вслух все свои сомнения.
  - Может его на башню "выбора"? - предложила она решение возникшей проблемы.
  - В принципе неплохо, с глаз долой из сердца вон. Да и мы как бы ни при чём. Сам выберет, а там или расскажет всё, или и нечего было всякой ерундой солидным вампирам голову забивать. Ладно, Легат, идите уже доделывайте дела с остатками логова, - согласился он с идеей.
  - Служу Риму! - выдала Селистина приветствие и удалилась из кабинета.
  
  ***
  
   Приходил в себя, болезненно, почему-то горела вся кожа, и было ощущение, будто голышом лежу на мокрой соломе, да ещё что-то тяжёлое тянет за щиколотку правую ногу. Вокруг раздавался невнятный бубнёж, который никак не мог понять. Именно это заставило открыть глаза.
  Ощущения не обманули. Пол действительно был засыпан старой прелой вонючей соломой. Почему-то именно в этот момент вернулось обоняние, и этот запах так шибанул, что даже дернулся, попытавшись подняться. Только, похоже, сил совсем не было. Заодно стало понятно, что мешало ногам. Тяжеленая цепь, которой был прикован к огромной гранитной колонне, обтянутой множеством железных полос, упиравшейся в потолок, и, похоже, ещё и являющейся его опорой. Вокруг неё, на расстоянии метров трёх, от пола до того же потолка торчали стальные прутья, толщиной чуть ли не с моё запястье, образуя клетку. Да, да, это никак не напоминало камеру.
  Помещение было огромным, больше смахивающим на заброшенный цех, где наставили подобных узилищ. Только в нескольких соседних лежали, сидели несколько пленников. Так же, как и я, голышом прикованных к подобным колонам. В соседней, находилась девушка. Скорее даже девочка, до невозможности похожая на ту актрису, что играла Гермиону в Гарике Потном. Только не на нынешнюю, почти лысую и костлявую, а ту, что снималась ещё в первых двух частях.
  Как током шибануло. Смешно, про что фильмы особо и не помню, мутотень какая-то. А вот это лицо запало в память. И тут вдруг увидеть её буквально в метрах пяти, да ещё голышом. Нее. Никаких фантазий, просто удивление от несуразности ситуации, да и сам был обессилен. Она же казалась бодрой и что-то тихо шептала себе под нос. Было похоже на молитву. Хотя пребывание в данном месте сказалось на ней. Налипшие на тело кусочки соломы, грязные разводы и слипшиеся волосы, никаких извращенских фантазий не навивали, да и вообще детское тело. Ну не педофил я ни разу.
  Казалось, в воздухе повисла обречённость. Но это оказалось ещё цветочки. Вдруг, откуда-то справа, пошла волна беспокойства. Как ни странно, разглядеть огромные ворота возможность имелась, но кто в них вошёл было не понятно. Прутья других клеток сильно мешали. Ясно только что они в чём-то светлом. Но не это шокировало. А самая натуральная волна ужаса, накатывающая на меня, по мере приближения этой группы. Потрясло же другое, это то, как узники начали натурально бесноваться, пытаться порвать цепи, выть.
  Однако группа на это не реагировала, а спокойно двигалась ко мне по проходам. По мере этого процесса, стало ясно, на них вовсе не светлые костюмы, то есть светлые. Тьфу. В том смысле, что они были все белыми, ну европейцами. Да блин, в общем, в костюме Адама и Евы, голышом, одним словом. Если не считать бахил на голых ступнях и шапочек для душа. Всего человек пять. И только один был женского пола. Но, похоже, ей было всё равно, видят её или нет. И это меня так поразило, что не удержался и задал вопрос, тем более они остановили и всей группой стали меня рассматривать.
  - А почему вы без одежды? - поинтересовался у подошедшей делегации.
  - Смотри ка, "птенчик" заговорил, - проговорил один из четырёх мужчин, и они дружно заржали над одним им понятной шутке.
  - А это мил человек, всегда так, если с бюджетом свяжешься. Быстренько без последнего останешься, - добавил второй не смешной остряк, однако четвёрку это развеселило ещё больше.
  Женщина же не участвовала в этом, продолжая равнодушно взирать на меня. Господи, как же она выглядела! Ей Снежную королеву без грима играть. В том смысле, что фигура у неё действительно просто улёт, да и лицо не подвело, но вот полное отсутствие эмоций, сводило всё на нет. Думаете, слюну пустил? Ага, щас! Только шнурки завяжу!
  - Командир, а чего это у тебя глаза стали красными, они же вроде голубые? - вдруг перестав смеяться, задал вопрос третий.
  - Не твоего ума дело, - ответила она.
  Сколько же высокомерия было в этом ответе, что у всех мужиков вмиг настроение упало и примёрзло к полу.
  - Что-то она сегодня не в духе. Пошли лучше делом займёмся, - тут же засуетился первый.
  - Вот именно. Начните отсюда, - согласилась "Снежная королева" и указала на соседнюю со мной клетку, с девочкой, так поразившей меня сходством с Гермионой.
  Мне всё было интересно, как эти клетки открываются. Прутья просто раздвигаются, вернее сначала один из мужиков руками помахал своеобразно и опа.... Похоже, у них тут даже в такой дыре прутья из металла с памятью, что ли? Интересно, от оптических датчиков всё сработало, или от тепловых. О чём я только думал в этот момент, просто диву даюсь от своей тормознутости.
  - Плёнку расстилай возле входа. Мы её лучше сюда подтащим, в конце концов, она не чистокровка даже. Да, да, посуду под кровь сюда ставь. Блин, опять ты одноразовый нож взял! - рассуждал второй.
  Последняя фраза что-то переключила в мозгу девочки.
  - Пожалуйста, не убивай, пожалуйста!!!! Я жить хочу!!! - стала громко повторять она и постаралась удалиться от входа как можно дальше.
  Только дальше клетки не убежишь.
  - Да чего вы там с ней волындаетесь?! Тащите уже её на место! - стал поторапливать товарищей третий.
  - Дай сюда нож, а то вы криворуки даже голову отрезать нормально не сможете, - вмешалась, смотревшая на меня до этого момента, женщина.
  - Ии, - уже не говорила, а просто выла девочка.
  - Придавите её покрепче к полу, чтоб не трепыхалась, - потребовала "Снежная королева" от мужчин.
  - Ии-ихр-р-р..., забулькало со стороны "Гермионы"
  - Вот видите, как надо. Сначала просто перерезаем горло, чтобы спустить кровь. Крепче держите, а то все расплескает, сами потом камни выламывать будете, чтобы зачистить наверняка. Всё, не дёргается? Тогда вот таким движение отсекаем голову полностью. Обратили внимание на район первого разреза? Так вот там и делайте, чтобы после наверняка между позвонков попасть и не возиться затем, перепиливая кости. Пакет нормально подставь. Ну вот, голова для отчёта упакована, - стала давать указания "Снежная королева".
  - Командир, а зачем все эти сложности? Всё равно же всё это теперь сжигать, почему бы её живьём не спалить? - задал вопрос первый из мужчин.
  - А потому, что никаких доказательств смерти не останется, а так есть голова, и её и отдельно утилизировать можно. Раньше, да, так и делали, как ты предлагаешь. Но нашёлся один урод, да повёлся на их мольбы и стал отпускать. А ведь каждая поимка для полицейских без жертв не обходится. Думаешь, они были рады по второму разу с одними и теми же жизнью рисковать. Вот потому такое правило ликвидации и ввели, - объяснила она ему ситуацию с бюрократическими требованиями.
  - Смотрите-ка, "птенчик", похоже, сварился, - проговорил третий.
  - М-да, чего-то я не подумала, он же простой человек. Знать это одно, а в живую смотреть процесс, это другое. Эй, волшебник. Усыпить его сможешь? - потребовала единственная среди них девушка.
  - Да легче лёгкого! - ответил второй.
  Эта фраза последней пробилась в моё гаснущее сознание.
  
  ***
  
  Привёл меня в сознание гром, от которого тут же и оглох. Но не это заставило меня шустро шевелиться, а холоднющие камни, на которых лежал. Да и ненамного более тёплый дождь, извергавшийся с небес, словно из ведра.
  - Твою мать, где я?! - мелькнула мысль
  Даже не сразу понял, что нахожусь на вершине башни. Думал - какой-то утёс у моря. Вспышки же молний выхватывали у его подножья буйство водной стихии. Чувствовалось, как вздрагивает камень под ногами, от ударов штормовых волн. Конечно, отсутствие цепей радовало, но вот нынешнее место как-то навевало тревогу, да и отсутствие одежды не прибавляло уверенности.
  - Кто, блин, так строит?! - возмутился вслух, едва не поскользнувшись.
  Никаких парапетов или перил. Тут же звиздануться, как не фиг делать! Чуть не обделался, когда в таком антураже мне кто-то постучал ладонью по плечу. Лучше бы нагадил, а не отшатнулся: я и так-то высоты боюсь, а когда под тобой почти бесконечная пропасть.... Может, конечно, у страха глаза и велики, но, когда висишь в воздухе на одной левой руке, за которую тебя поймали....
  От такого экстрима даже русский матерный вылетел из головы полностью. Молитв же ни одной и не знал никогда, а как бы они сейчас пригодись! Потом меня приподняли и развернули.... Если точнее развернул. Да нет, развернула! В пелене дождя был виден лишь дождевик, в чёрном провале капюшона которого светилось два красных глаза. Но даже этой малости хватило, чтобы со всей ясностью осознать, что на вытянутой руке, легко и не напрягаясь, держит та самая "снежная королева".
  Как же хотелось завыть. Да нет, завизжать от ужаса и безысходности! Если тогда поразился, то теперь со всей ясность осознал состояние тех узников. Сколько же потребовалось сил, просто висеть....
  - Господи, спаси и сохрани! - билась в голове фраза, позволявшая, хоть как-то преодолеть страх.
  - Боишься? - донесся сквозь раскаты грома и шум дождя вопрос.
  Опять меня переклинило, и стал думать, как так получается, она ведь не напрягается, и даже говорит совсем не громко, однако я хорошо её слышал, и окружающий шум не мешал.
  - Молчишь? От ужаса слова промолвить не можешь? Ну-ну. Ты прямо-таки пахнешь страхом "птенчик".... Вижу в твоих глазах недоумение! Надо же, действительно, ты просто не понимаешь, почему тебя так называют, говорила она скорее для себя, словно отрицательный герой из плохого американского боевика.
  Как ни странно, её спокойный голос позволил и мне собраться, а гипнотизирующий взгляд, забыть про пропасть под ногами.
  - Ого, да ты осмелел! Это уже становится интересным. Послушай, башня "выбора" потому так и называется, что здесь, сам "птенчик".... Хм.... Заметь, именно ты и никто иной, примешь решение стать вампиром. Как-мерзостно-то называть этим словом, тех, кто отсюда им вышел. А ладно! Я не про то. Почему так уверена в твоём выборе? Кому такое шикарное предложение делают, соглашаются не раздумывая, а это происходит редко. Поверь мне, в ином случае ты будешь учиться летать. Да, да, как самый обычный птенец, вывалившийся из гнезда. Цени, по-другому бы даже ловить не стала, ещё и добавила пинка под зад для устойчивого и правильного направления движения. Чувствуешь, как тебе повезло?! Но ты ведь не дурак и сделаешь продуманный выбор, заодно станешь новым "птенчиком" нашего ковена..., - продолжала она упорно философствовать.
  А у меня перед глазами стояло лицо той девочки. Она ведь не сразу умерла. Даже с перерезанным горлом "Гермиона" какое-то время жила. Но хуже всего был её взгляд, в котором было понимание неотвратимости смерти и жажда жизни. И вот эта красивая мразь предлагает стать таким же, как она!
  - Вампиры, это что секта или какие-то маньяки расчленители? Может просто я дурак? - пронеслось в голове.
  Вот так наверно в Великую Отечественную и становились предателями. Главное выжить.
  - Да пошла ты! - прошептал скорее для себя и попытался оттолкнуться ногами от фигуры в дождевике.
  Однако моя попытка вырваться не удалась. Запястье как будто тисками зажали.
  - А смогу ли повторить? - завертелась мысль.
  Потом пришёл свет, а с ним и тьма.
  
  ***
  
  База Разящих, недалеко от башни.
  
  - Где ваш командир? - требовательно спросил мужчина у первого встречного, судя по всему вампир, поскольку людей здесь отродясь не водилось
  - А вы собственно кто? - поинтересовался в ответ человек, незнамо как сюда попавший.
  - Ты что вообще охамел?! Меня, Амадея Сеймур не узнаёшь?! В пыль сотру, всю кровь выпью, нет, по стакану каждый день на десерт сливать буду, пока не сдохнешь! - закипел певый, заодно признавшийся, кто он на самом деле.
  - Каюсь! Прошу о снисхождении. Такого больше не повторится, - залепетал так неудачно оказавшийся у него на пути человек.
  - Конечно! Охрана взять его! - потребовал он от сопровождавших его лиц.
  - Господин Амадей, помилуйте недостойного, он действительно мог вас не признать. У нас своего психолога нет, да как-то и не требовалось, но неладное сегодня творится с нашим командиром. Как сходили с утра головы отрезать, так с ней что-то и приключилось, вот и пытаемся понять, - вмешался в трагедию один из местных.
  - И как выходит? - перенёс на него свой интерес пришедший.
  - От этих людишек только головная боль, да аппетит разыгрался, но, к сожалению, мы обещали директору больницы его вернуть живым, - эмоционально высказался в ответ тот.
  - Вы тут от безделья совсем с ума сходите. У жратвы совета спрашиваете. Ха! Ладно, так и быть отпускайте, обещания иногда надо исполнять. Ха-ха! А если серьёзно, расскажи-ка, что за проблемы у леди Селестины? - развеселился Амадей от такого ответа.
  - Знаете, такое чувство, будто она всё время над чем-то думает, - добавил своё мнение о состоянии командира местный.
  - Шутишь? - изумился пришедший.
  - Нет, - с какой-то грустью в голосе ответили ему.
  - Действительно странно. Она же прямая как лом, в смысле вломит, а уже потом спрашивать будет. Думать не её конёк. Если только кому-нибудь фьють и чик-чик, а так. Может как раз..., - перестав смеяться, выразил удивление ситуацией прибывший.
  - Нее. Да, точно нет! Мы пытались её развеять, даже предлагали рвануть на запад Атлантики, до Колоний, благо война с Вольной Республикой Прерий не прекращается никогда. Под это дело кого и покрошили бы. Тем более тут лёту, на джампере, но не согласилась. Ещё глаза её эти.
  - С ними-то, что не так? - заинтересовался Амадей.
  - Красные они почему-то и светятся как в боевом трансе.
  - Так, а вот с этого места подробней, - он прямо ожил после этого.
  - Ну, сегодня же мы ходили недобиткам головы отрезать, а там этот Русич был, что в логове попался, но единственный, кого не инфицировали. Так вот, как она его увидела, глаза и стали такими, - стал объяснять, всё тот же местный.
  - Ой, дебилы! Вы что про одержимость не слышали?! - изумился пришедший, когда до него дошла ситуация.
  - Господин Амадей, ну совсем-то нас за неучей не держите. Так ведь последний раз её зафиксировали лет семьсот назад, - просто никак не хотел поверить в случившееся объяснявший.
  - Вот именно! А сегодня, своими глазами её наблюдали и оказались такими тормозами, что жратву сюда притащили. Где она сейчас?!
  - Так это, "птенчика" пошла, учить летать, - пролепетал местный, поняв какую ситуацию они все тут прохлопали.
  - Что! Она в своём уме?! Свою идеальную пару с башни скинуть хочет?! Ой, дура! Тащи сюда амулет "подчинения", - отойдя от первого удивления стал раздавать приказы Амадей.
  - Думаете, стоит?
  - В отличие от тебя я не думаю, а знаю! И бегом на башню!
  
  Её вершина встретила пустотой, и только ливень продолжал извергаться на лежащее в дождевике тело, которое быстро эвакуировали к подножью, а затем ему влили что-то в рот.
  - Селестина, девочка моя, где Русич? - Первое, что спросил мужчина у очнувшейся женщины, реакция на которого окружающими выдавала в нём главного.
  Только она не ответила, а зашлась в кашле и попыталась выплюнуть влитую в неё жидкость. Получалось плохо, но судя по лицу, можно было догадаться, насколько мерзостно это было.
  - Где я? - Спросила она, прервавшись на мгновение.
  - В пристройке, у основания башни. Так как насчёт ответа на мой вопрос? - не отставал от неё Амадей.
  - Попытался вырваться, но я удержала, - ответила она.
  - А потом? - продолжил он расспрос.
  - Потом.... Ударила молния.... В нас.... Нее-т!!!!
  И столько в последнем восклицании было тоски и отчаяния.
  - Амулет! - потребовал Амадей у окружающих.
  Устройство ожило после прикосновения им ко лбу и вытянуло лапки паутинки вокруг головы женщины, до этого истошно кричавшей. Сначала она замерла, а затем из неё, как будто вынули стержень и бессознательное тело обмякло.
  - Да, дела..., - высказался в слух всё тот же местный, упросивший не выпивать кровь из доктора.
  - А ты думал! Лучше за своим командиром смотреть надо. Ты думаешь, почему она уже столько столетий "примипил" и повышения не получает? Операцию спланировать, это да, а в обычной жизни теряется. Это же надо умудриться! Сама на тот свет свой единственный шанс основать новый Ковен отправила. Ума не приложу, что теперь с ней делать? - несколько растерянно проговорил Амадей.
  - Может, он того? Сейчас метнёмся, поищем, - предложил невольный его помощник.
  - Сядь уже искун. Кого ты собрался найти в штормовом море? - изумился такому предложению прибывший.
  - Ну, этого, Русича. Может живой.
  - Ты с дуба рухнул?! Есть понятия, обычный человек, и башня в девяносто метров. И что будет, если их совместить? - выразил сомнение в предлагаемом мероприятии Амадей.
  - Э-э-э.
  - Уж точно, слово "живой" не применимо! - пояснил он не очень догадливому помощнику.
  
  Глава 3
  
  Утро следующего дня, подножье башни.
  
  - Дьявол, как холодно-то! - высказался один из двух мужчин, находившихся в лодке.
  - И не говори! И дёрнуло же этих вампиров осенью, в шторм и ливень учить "птенчика" летать. А нам теперь тащиться, его тушку искать, - согласился с ним его напарник.
  - Ты бы помолчал лучше, - посоветовал первый ему.
  - Да кому мы нужны, кто ещё согласится за ними трупы убирать всего лишь за право беспошлинной рыбной ловли, - второй выразил сомнение перспективами наказания за длинный язык.
  - Хочешь сам поучиться летать?
  - Уж спасибо, как-нибудь обойдусь. Просто бесит! "Обязательно его найдите!" Ну, смыло его в море, так нет, вынь да полож, - всё не унимался он.
  - Смотри, вон чего-то плавает, - привлёк внимание напарника первый.
  - Водоросли, что же ещё. Греби аккуратней. Тут мелководье и кругом подводные скалы, можно и на лодке нарваться. Ты посмотри, а! - засомневался тот, но приглядевшись сам радостно закричал.
  Погодка такая, что сам чёрт бы сюда добровольно не полез. А им приходится выискивать, не пойми кого.
  - Что там? - оживился и первый.
  - Мы с тобой счастливчики! Труп и, похоже, свежий, может даже тот, что нужен, - с довольством в голосе заявил второй.
  - А чего ты так не уверен?
  - Так сколько их тут скидывали и далеко не всех нашли, а вода ледяная. Нам что сказали? Достать одного, а там пускай разбираются сами. Багром его подтаскивай. Хорошо море успокоилось, а то вообще кранты были бы, - эмоционально продолжил он.
  - А если не тот, опять погонят, же, - поняв суть подставы, пристал первый.
  - Ай, не думай ты о плохом! - был на позитиве его напарник.
  - Э-э-э, кажись жмурик не совсем жмурик, - тут же ему добавили пессимизма.
  - Ты про что? - забеспокоился второй, осознав перспективы.
  - Да живой вроде - расстроенно выдал его напарник.
  - Ты что пьян?! Как он мог выжить, сиганув с той верхотуры и на камни, да хоть бы и об воду, всё одно, что об асфальт?!
  - Вот и я про то же, - намекнул на толстые обстоятельства первый.
  - Блин! Не тот, похоже. В больничку теперь звонить, полиция набежит, с допросами замучают. Будто мы его в море загнали, может ну его эту тягомотину. Притопим по-тихому, да и концы в воду, - быстро сориентировавшись второй предложил решение возникшей проблемы.
  - Как можно, звони, давай! - не захотел идти по такому пути его напарник.
  - Да шучу я, шучу. Не повезло, потом опять лезть труп искать, ведь не отстанут!
  
  ***
  
  Вечер этого дня, резиденция Ковена Сеймур, личные покои главы.
  
  - Господин Амадей, тут звонили с городской больницы..., - проговорил слуга, стоявший по струнке перед своим господином.
  - Ии? - подтолкнул тот его к продолжению.
  - Сегодня им привезли пациента, думали сначала пострадавшего в кораблекрушении во вчерашнем шторме..., - не стал тянуть кота за хвост он.
  - Продолжай, я слушаю.
  - Сделали картирование генома, похоже, это наш Русич, - добавил, наконец, необходимой информации, прояснившей суть проблемы, с которой он обратился к господину.
  - Кхм-кхм. Ты что убить меня хочешь?! Я аж кровью, чуть не захлебнулся. Видишь, трапезничаю, - возмутился столь неожиданной новости Амадей
  - Простите, что помешал, - постарался замять неловкую ситуацию его слуга.
  - Да ладно, не свежачёк, так консервы, хоть и подогрета до оптимальной температуры. Однако скажу вам, вкус у этого сорта признаться неплох. Глядишь, со временем и в Речи Посполитой доведут свои фермы до ума, - господин, пивший в этот момент кровь из стакана, немного отвлёкся.
  - Позволю, с вами не согласиться, они ориентируются на массовый продукт и устойчивыми линиями не занимаются.
  - Тут можно спорить, но вернёмся к делу. Так.... Как-то он умудрился выжить. Ни молния его не грохнула, ни высота. Всё страньше и страньше. Что это за гибрид у них завёлся? А чего ты, кстати, ко мне-то припёрся? Шёл бы к леди Селестине, снимал амулет, порадовал бы девочку.
  - По закону, если кто выжил после прыжка с башни "выбора", то он получил право вампиром не становиться, - слуга тут же обрисовал господину возникшую проблему, с учётом интересов леди Селестины.
  - Это было написано для дураков. Ты помнишь таких счастливчиков? - сразу же поинтересовался тонкостями прочтения законов его господин.
  - Мы как раз его и обсуждаем? - тут же и получил ответ.
  - Ай.... Мелочи жизни.... А кроме него? - отмахнулся Амадей.
  - Нет.
  - Вот видишь! В данном случае мы имеем одержимость, а значит, что?
  - Пока не поспеваю за вашей мыслью.
  - А-а-а-а. Законы для того и существуют, чтобы нами не соблюдаться. Иди давай, - с чувством глубокого превосходства выдал Амадей.
  - Так я как бы по этому поводу и пришёл. Можно ничего не нарушать, тем более в свете предстоящего визита, - его слуга тут же намекнул на возможности крючкотворства.
  - Ну-ка, ну-ка..., - заинтересовался его господин.
  - Видите ли, его состояние таково, что без введения одного из штаммов он не выживет, - начал он объяснять нюансы ситуации.
  - Не понял, что у нас волшебники целительские заклятья плести разучились?! Какого-то простого смертного поднять на ноги не могут?! - совершенно искренне удивился Амадей.
  - Тут особый случай, очень велика остаточная прана, а вы же сами знаете, как она с маной взаимодействует и всем на её основе, - пришлось пуститься в тонкости ситуации.
  - Так, стой, ты намекаешь на божественный прорыв? - сразу же уточнил господин.
  - Похоже на то, сами знаете, иногда бывает. Вот и выходит, воздействовать надо через эфир, - подтвердил эту версию слуга.
  - Вон даже как! Значит, мы его спасаем. Чудненько-чудненько. Пойду ка сам Селестину приведу в чувства. Ох и должна она мне будет за всю эту нервотрёпку, - после таких вестей у господина Амадея поднялось настроение.
  
  ***
  
  Борт великокняжеского дальнего ныряльщика "Гиперборея", каюта капитана, то же время.
  
  - Капитан, не помешаю? - спросил вошедший мужчина.
  - Заходи воевода, чего уж там. Лучше расскажи, когда твои архаровцы операцию закончат на британском берегу. Весь экипаж нашего дальнего ныряльщика от скуки исходит, порнушку в сети смотрит. Бритских и сакских красавиц в неглиже разглядывает. Было бы что! Даже я, грешным делом, стал подбирать горничную для подрастающего сына, - ответил ему хозяин каюты.
  В подтверждение его слов на огромном экране во всю правую от вошедшего стену вертелись, демонстрируя свои прелести, голые девушки. Причём явно была не порнушка, поскольку ничего с ними не делали, да и на эротику не смахивало. Скорее на показ мод. Но каких? Разве что туфель на шпильках, а больше-то на них ничего и не было.
  - Тяжёлый выбор? - заинтересованно спросил у него воевода.
  - Не поверишь, сам удивился! Ему надо-то всего лет на десять для тренировки, так сказать. Потом подберём невесту, и после инициации она ему устроит, сам от этой горничной избавится. Вроде солидный сайт по продаже рабынь.... А здесь одни изменённые, да так топорно, что даже через экран видно. Подумать страшно, как они смотрятся в реальности. Тело-то помнит, каким оно должно быть! Нам оборотням на это несоответствие смотреть просто жуть! - возмутился капитан ныряльщика.
  - Так вы, поди, в разделе для вампиров, волшебников и простых людей? Для нас отдельно собрано. Давайте я перейду для вас, - тут же проявил участие вошедший.
  - О! Это другое дело! Так стоп, это цена?! - одобрительно отозвался о результатах помощи хозяин каюты, однако цифры его изрядно удивили.
  - Ну да, а что не так? - удивился воевода.
  - Десять золотых гривен! - сдавленно выдал капитан.
  - Всё точно! - подтвердил его добровольный помощник.
  - Рехнуться, почти 150 серебряных или 1500 полновесных рублей! Да она даже по весу столько не вытянет! - возмутился порядком цифр хозяин каюты.
  - А что вы хотели? Здесь всё натурально и это плата за естественность. Тут даже не элита, так середнечки. Сейчас фильтр настрою. Вот теперь смотрите и трепещите, - это уже задело воеводу.
  - Обалдеть! Девки, конечно сногсшибательные, но одну белозлатую гривну, это какой-то беспредел! Я даже в серебряные рубли примерно перечитать не могу, если это вообще возможно! А тут за какую-то, прости господи..., - прохрипел ошеломлённый капитан.
  - Ага, прониклись! А теперь описание к ней почитайте, - проговорил довольный результатом добровольный помощник.
  Мстя вышла на славу.
  - Это что? - спросил хозяин кабинета разглядывая колонки ссылок и пиктограмм под изображением.
  - Образования, список её профессий. Тут самый писк, они не только красивы, но и запредельно умны и могут почти все, что в возможностях обычного человека, - добивал противника воевода.
  - На кой это всё нужно?! Главное, чтобы на лицо была смазлива, да ноги вовремя раздвигала, - удивился таким поворотом капитан.
  - Это уже не сочетаемые требования, на этом сайте вы вряд, ли что подберёте. Трёхдырые, тут, как правило, страшноваты. Если хотите, что недорого приобрести, посоветую ехать в Коканд и там напрямую чего на невольничьем рыке прикупить. Бывает и недурственные попадаются. И как вам и надо для утех подрастающего поколения. Ни в Персии, ни в Индии, и тем более, где на Востоке ничего так уже не перехватишь, да и дороже выйдет, - стал опускать своего начальника с неба на землю воевода.
  - Кто их тут вообще покупает, с такими ценами-то?! - никак не мог понять местных расценок капитан.
  - Главы домов и их наследники, да много кто из обеспеченных и успешных оборотней, - не моргнув глазом выдал его добровольный помощник.
  - Зачем?! - продолжал недоумевать хозяин каюты.
  - Это готовые специалисты в разных областях, личные помощницы, секретари. Не просто так всё подробно расписано. Если повезёт им ещё и морф-штамм вкатят, а это считай бессмертие, о котором так много мечтают, а получают единицы. Здесь большинство, даже не полноценные рабыни, а сами себя выставили на продажу. В такие круги совсем не просто пробиться, а тут такая возможность на кривой объехать всех. Они может, и в обычной жизни многого достигнут, учитывая все их данные, но вот бессмертия им точно не светит, - пояснил воевода.
  - Конечно, хороши заразы! Но цены! Слушай, если ты говоришь, они тут не все рабыни, так может как напрямую, - решив, что он самый умный толкнул идею капитан.
  - Да бросьте вы это. Как поступить я вам посоветовал. У всех этих красавиц уже контракт и купить их можно только у компании владельца сайта. Их агенты не зря свой хлеб едят, - пришлось опять объяснять ему тонкости ситуации.
  - Слушай, а мужиками тут торгуют? - неожиданно поинтересовался хозяин каюты.
  - Только в общем разделе, спрос плохой у оборотней, - подтвердил и такую услугу воевода.
  - На чём только не зарабатывают! Ладно, говори, чего зашёл? Ведь не просто так же? - резко сменил тему капитан.
  - Операция на берегу, пошла не совсем так, как мы планировали..., - начал издалека пришедший.
  - Ну. Не томи душу. Делись, где опять облажались? - призвал его к конкретике хозяин каюты.
  - Так прям сразу, - попытался сделать хорошую мину при плохой игре воевода.
  - А то не так? С чего это тебя на помощь ближнему потянуло, вон, сколько всего мне тут показал? - капитан сразу стал зажимать его в угол.
  - Отчасти вы правы. Всё прошло, в общем-то, по плану, но..., - стал сдавать позиции воевода.
  - И вот это-то всегда и мешает! - усмехнулся хозяин каюты.
  - Да уж. В общем, в логове оказался Русич, и не заражённый, что особенно проблематично. Скандалец может возникнуть в Великом Княжестве и нам не поздоровится, - наконец, напрямую рассказал о возникшей ситуации вошедший.
  - Я-то тут причём?
  - Формально, мы приписаны к вашему дальнему ныряльщику, так что найдут. Но дело не в этом. Проблема в том, что он выжил, сиганув с башни "выбора", только вот беда, без штамма, это ненадолго. А значит, мы обязаны организовать спасательную операцию, - воеводе пришлось выложить всё.
  - Не вижу проблемы, морской рати у нас достаточно, тем более засиделись, а тут сам бог велит пощипать вампиров. И насколько понимаю, смешариковского штамма хоть залейся, - начал рассуждать капитан.
  - Вот с последним как раз и проблема, - тяжело вздохнув, выдал вошедший.
  - И какая же? - не понял его намёков хозяин каюты.
  - В этом случае он выживет наверняка, а нам неудобные вопросы, как он в том логове оказался не нужны, - пришлось воеводе говорить напрямую.
  - И что ты предлагаешь? - естественно у него поинтересовался капитан.
  - Влить горынычевскую, - поведал свою идею вошедший.
  - Ты думаешь один такой умный и знаешь, что после неё не выживают? - саркастически заметил хозяин кабинета.
  - Пока о необходимости штамма знают только агент и я, ну теперь и вы. Сами понимаете, лица все заинтересованные. Поэтому пойду с командой лично и вколю, а потом скажем, что он уже был заражён, и спасти не удалось, - пояснил воевода.
  - Ага, а по протоколу тело сожжём и концы в воду. Ну, если решился на подобную муйню, мешать не стану, но если что, не отмоешься!
  
  ***
  
  Глубокая ночь этого же или очень раннее утро следующего, резиденция Ковена Сеймур, рабочий кабинет главы.
  
  - Всевласт, объясните, что происходит?! - обратился мужчина к собеседнику с экрана.
  - А чего вы шёпотом-то кричите, уважаемый Амадей? - ответил тот.
  - Если я начну во весь голос, то просто взорвусь от гнева! Какого хрена ваши боевые группы пол Йорка в руины превратили?! Вы вообще соображаете или где?! - возмутился тот на такой вопрос.
  - Не надо на меня кричать! Это у вас надо спросить, почему вы вцепились в ту больницу, да так, будто мы дворец цезаря в Риме штурмовали. Хотели всего-то одного подданного Киевского Престола забрать. Вообще должно было без особого шума всё пройти, так небольшие волнения для персонала. Меня, между прочим, посреди ночи подняли с этими известиями, - отфутболил его претензии собеседник.
  - Вы там совсем охренели, боевыми отрядами шастать по территории Империи. Да ладно бы простыми, так ударными, волковых, медведевых и барсовых, ещё и с поддержкой волшебников. Это ведь не какие-то морфы! Тут минимум война! - продолжал кипятиться хозяин кабинета.
  - Значит, деньги вас не интересуют? - Холодно спросили в ответ с экрана.
  - Кхе-кхе. Если так ставить вопрос. Да! - резко ответил он.
  - Это ваш выбор. А теперь по порядку. Такой состав отрядов получился случайно, просто Дома хотели обкатать молодняк, а тут поход "Гипербореи", понятно, что их так просто не бросили, а чтоб уж точно всё было хорошо, с ними послали боевых волхвов с Белозерского Скита. И судя по бою у вас там, не зря. И вот молодёжь, идя выполнять простое, в общем-то, задание, лоб в лоб схлестнулась с Разящими. Что у вас там, в больнице, на самом деле было, из-за чего ваши насмерть за это сражались? - выразили недоумение с экрана.
  - Ничего особенного, если не учитывать одержимость командира Золотых Клинков. И вот её-то идеальная половина и была в той больнице, пояснил Амадей.
  - М-да, в жизни, похоже, может быть даже то, чего в принципе не может быть! Сколько столетий уже этого не случалось? - выразил удивление Всевласт.
  - Семь! Но хуже всего даже не это! Вы именно его и украли. Понимаете, теперь почему она, с решимостью обречённой, так сопротивлялась, а подчинённые не отставали. Вот зачем, вот зачем скажи на милость, вам почти уже вампир понадобился?! Ему вамп-штамм буквально перед этим вкатили. Ведь эта история с разрушенным вами новым Ковеном всплывёт и кирдык! Полыхнёт! И так ведь всё время на грани! - продолжал негодовать хозяин кабинета.
  - Вы что, оборотню эту гадость поставили?! - поинтересовались с экрана.
  - Похоже, что-то где-то напутано. Он был не инфицирован, абсолютно чист. Думаете оборотня, мы на башню "выбора" направили бы? В таких случаях разговор короткий, голова с плеч и всех делов. Он же умудрился выжить, сиганув с неё, - выдал свои сведения Амадей.
  - Получается, ради нового Ковена, вы наплевали на свои законы и права подданного Великого Князя? А потом ещё и заразили его?! - с угрозой в голосе поинтересовался Всевласт.
  - Вот не надо мне этого. Мы его спасали, иначе недолго бы он протянул, а вот вы похитили. Немедленно верните, где было! - не поддался на это хозяин кабинета.
  - У вас разучились целительству? Иначе чего такая экзотическая помощь? - вкрадчиво поинтересовались с экрана.
  - Похоже, везение к его выживанию отношение не имеет, слишком уж высок уровень остаточной Праны. Надеюсь не нужно пояснять смысл? - прояснил обстоятельства произошедшего Амадей.
  - Тогда понятны такие экстравагантные меры, только вот его согласие было получено, или как? - Всевласт стал давить на юридическую сторону вопроса.
  - Не смеши, в таком-то состоянии.... Лучше добром прошу, верните на место! - возмутился в ответ хозяин кабинета.
  - Боюсь, это уже ни к чему, - пришёл ответ с экрана.
  - Почему? - слегка удивился Амадей.
  - Не трудно и догадаться. Если ты прав, то исполнители ему тоже уже вкатили обор-штамм, ведь по документам он уже инфицирован, да не абы чем, а горынычевским. Чтобы документы совпали с реальностью. Поскольку же за последние три столетия, как стали этот штамм применять, никто не выжил, скорее всего, зачищали недоработку и, если бы мы не имели деловых контактов, это и не всплыло. Так что всё. Поскольку речь идёт о нашем гражданине, даже не надейтесь на компенсацию разрушений, - высказался Всевласт.
  - Значит, всё-таки война? - устало спросил хозяин кабинета.
  На это собеседник промолчал и только отключился.
  - Гадство! С самого начала этот Русич вызывал подозрение и вот итог. - пробормотал Амадей в пустоту.
  - Да, и надо проверить Селестину, не проклял ли её кто! И где она штамм отряда десяти достала?! - добавил он чуть погодя.
  - Хотя за 900 лет могла, - произнёс после ещё одной паузы.
  
  ***
  
  Пригороды Холмогор, Северный дворец Великого Дома Рысей, резиденция главы.
  
  - Соедини меня с целителем на "Гиперборее", - обратился мужчина к своему помощнику, как только погас экран.
  - Здравствуйте, господин Всевласт, - поприветствовал его тот.
  - И тебе доброй ночи. Расскажи-ка, что там со спасённым? - обратился он к нему.
  - Плохо всё. По сути, он теперь овощ, а плетения бесполезны, - устало сказал целиетль.
  - Да, я слышал про высокий остаточный уровень Праны, - Всевласт попытался продемонстрировать высокую осведомлённость.
  - Высокий?! Остаточный?! Да он в ней разве что не булькает! Вы знаете, примерно в одно время ему вкололи как вамп, так и обор штаммы. Он же должен был буквально сгореть, а в итоге, просто впал в кому, - возмутился доктор такому сравнению.
  - Меня больше интересует, он сможет продолжить род? - перешёл к деловой части хозяин кабинета.
  - Каким образом? Он теперь недвижимость, - пришёл ему ответ с экрана.
  - Искусственное оплодотворение никто не отменял, - попенял он целителя.
  - В этом смысле, да. Пострадало почти всё тело. А вот половые органы в порядке, подтвердил ситуацию тот.
  - Тогда послушай меня любезнейший, сделай всё, чтобы можно было взять образцы. Решение великих домов о возрождение рода Горынычевых никто не отменял, отдал ему приказ Всевласт.
  - К сожалению, ничего гарантировать не могу, нужно спецоборудование и минимум перетаскиваний тела, - сразу попытался снять с себя ответственность доктор.
  - Всё будет, чуть позже. Вот по этому номеру соединитесь и подробно опишите что необходимо. И никуда от него не отходите, не дай бог что произойдёт, не известно, сколько ещё столетий второго такого шанса ждать, - фактически выдал целителю картбланш.
  После того как погас экран, мужчина посидел немного, над чем-то размышляя.
  - Соедини-ка меня с капитаном "Гипербореи", - вновь обратился он к своему помощнику.
  - О как я вас обоих интриганов удачно застал! - обратился он к парочке высветившейся на экране.
  Вызов имел такой приоритет, что от хозяина каюты ответ не требовался.
  - Господин Всевласт! - первым отреагировал капитан.
  - Это хорошо, что знаете, кого бояться. Вы что, совсем охренели, горынычевским штаммом свои проколы заметать? Молчать! Без вас знаю, не всё вышло гладко, но вам несказанно повезло именно с вашими махинациями. Пациент, если можно так сказать, выжил. И как вам дико повезло! Ничего при этом сказать не сможет. А потому, приказываю. Максимально быстро отходите за первый вал исландских оборонительных бастионов и ложитесь на дно. Через некоторое время к вам прибудет модифицированный перехватчик и заберёт тело. Волшебника отправите с ним, а до тех пор пылинки с них сдувайте. С вашим командованием я сам свяжусь. И ещё добрый совет, забудьте всю эту историю, в свою очередь тоже бурю в стакане поднимать не стану. В конце концов, сами того не желая, вы оказали Великому Княжеству большую услугу!
  
  ***
  
  Прошло семь лет.
  
  Глава 4
  
  Дворец, Район Судака, Крым.
  
  - Огненный мир или мир огня, хорошее имя..., - задумчиво проговорила жгучая брюнетка, наблюдая за стайкой девочек, бегающих по кромке воды.
  Затем изящным движением взяла фарфоровую чашку с чаем и немного отпила.
  - Быстро растут, - попытался отвлечься разговором её собеседник, уже покрывшийся испариной.
  Главное было: не что она сделала, а как! Попади ролик с подобным в сеть пришёл бы конец всей порноиндустрии. На счастье, сельхоз-товаропроизводителей, специализирующихся на клубничке, такого кошмара не происходило! А вот мужчине от этого было не легче, он всё видел сам и вблизи.
  - Как ни странно, циклы у них те же, несмотря на человеческий облик. Даже завидую, повезло им с отцом, и теперь нет тех ограничений, что были присущи старым личным слугам. Когда вырастут, окажутся даже сильней меня, подумывала уже удавить по-тихому, пока ещё маленькие, хорошо одумалась. Некоторые опыты в лаборатории позволяют надеяться и мне измениться, хотя риск и велик. Кстати, Всевласт, а почему не его собственное имя? - спросила она его.
  - Не в том он был состоянии, чтобы узнавать, а по бумагам проводить как-то надо. Вот и взял на себя смелость, тем более целители утверждают, что память он вряд ли сохранил. Выходит, кто он и откуда останется тайной. Хотя хотелось бы всё же узнать, что за безумный евгеник так кровь всех народов княжества в нём перемешал. И ведь хватило же терпения, почти тысячу лет этим заниматься, - задумчиво проговорил он.
  - А может никто специально так не делал, само вышло..., - предложила свою версию брюнетка.
  - Я, конечно, уважаю, ваше мнение Агнива, но кто в здравом уме на эдакое согласится. Где это видано, к примеру, чтобы древляне с полянами семью создавали. Да порой даже роды внутри народов никогда не пересекаются, а тут бац, и смешались все. Как иначе сохранить чистоту линии? - не согласился с ней Всевласт.
  - Дальше-то с ним, что делать будете? - поинтересовалась она у него.
  - Я надеялся на ваше участие. На текущий момент он только глазами и может вращать, даже ничего не слышит. Хорошо, что он практически младенец, иначе бы с ума сошёл. Сами понимаете, теперь его выхаживать надо с соответствующими проблемами привязанности, - проговорил он со вздохом.
  - Ты же помнишь, какие у нас инстинкты? - с усмешкой ответила Агнива.
  - Да, уж..., - после этой фразы мужчина поёжился.
  - Поэтому мне к нему приближаться никак нельзя. К тому же, обсуждали уже, пускай твоя дочь им займётся. Неважно, насколько она законченная эгоистка. Надо будет, обломаем, да и инициация прогнёт в нужную сторону, - напомнила она про уже принятое когда-то решение.
  - Вы уверенны? Её в узде держать выходит только наглядным примером участи старшей сестры, - с грустью в голосе ответил Всевласт.
  - В случае проблем, их и поменять местами можно, тем более они так похожи, выдала решение проблемы Агнива.
  - Может лучше сразу так сделать? За сто двадцать лет заточения, думаю, она куда покладистей стала, - поинтересовался он.
  - Скажешь тоже, её саму, сколько в человеческий вид теперь приводить надо. И как она его готовить будет, если сама настолько отстала от жизни? - взглянув на него с удивлением, спросила в ответ она.
  - Ваша правда.
  
  ***
  
  Новгород, Институт Крови.
  
  - Вот пациент, которого вы хотели видеть, проговорил мужчина в белом халате.
  - Чёт, не похож он сам на себя.
  - Господин Всевласт. Поверьте, это он. Там он в крови, да и, по сути, кожаный мешок с переломанными костями и изорванными мышцами. Сейчас уже почти целёхонек, даже язвы от смешения штаммов молодой кожей затянулись. Не все кости правильно срослись, правда, то не велика беда, со временем выправятся, природа возьмёт своё. Можно окончательно утверждать, теперь уже не подохнет. Хотя возни с ним ещё предстоит много, - объяснил доктор ситуацию.
  - Хм. Вот этот странный скелет, обтянутый кожей и дико вращающий глазами, именно он? - на всякий случай уточнил посетитель.
  - Безусловно! - подтвердил целитель.
  - Ну что стоишь? Забирай, да пошли, - обратился Всевлас к своей дочери.
  - Папа, как я должна это делать, в этой одежде? - удивилась она его требованию.
  - А что с ней не так, а Ростислава? - поинтересовался он.
  - Ты знаешь, сколько мне пришлось ждать её пошива?! - выдала она важный для неё аргумент.
  - Никто тебя не заставлял расфуфириваться! - лишь усмехнулся её отец на это.
  - Но я думала, будет официальное мероприятие. Не могла же ударить в грязь лицом! - попыталась объяснить она причину такого одеяния.
  - Иногда жалею о том решении, когда с людьми позволил учиться. Нахваталась ты от них привычек, да беда, не самых лучших. Вот кому, какое дело, в каких ты тут тряпках будешь? Скажите, профессор, Рысевы, это звучит?! - отмахнулся он от таких аргументов словно от надоедливых мух.
  - Не то слово! - тут же подтвердил его слова целитель.
  Подхалимства никто не отменял ни в одном из миров.
  - Вот видишь! Не о том думаешь! Быстро взяла его на руки и пошли, - теперь уже потребовал Всевласт, от Ростиславы.
  - Пап, может не надо? - попыталась она давить на жалость голосом.
  - Ты сама выбрала! - не подействовало на него.
  - Но как я там буду жить столько лет?! В заимке же почти ничего не платят, а его ещё на эти деньги содержать и выхаживать. До морковкиного заговенья буду всю сумму собирать! - не выдержав, выдала она истинную причину нежелания выполнять приказ.
  - Хочешь сказать, передумала? - задал ей отец вопрос с прищуром.
  - Нет, но....
  А потом, сдулся шарик.
  
  ***
  
  Прошло ещё пять лет....
  
  ***
  
   Сто двадцать вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка.
  
  Бездонное ночное северное небо смотрело на меня, успокаивающе подмигивая пересветом звёзд. Как обычно, проснулся посреди ночи, разбуженный кошмаром. Видимо, теперь до конца жизни, во сне будет повторяться тот момент мой жизни, из клетки. И ведь не покричишь, не поплачешься, даже водки не напьёшься. Особенно последнее. Нам убогим не положено, в том смысле, что это стоит денег, которых у меня нет, а бесплатно.... Только самый минимум продуктов: крупы, сублимат. Сам виноват, прикинулся Иваном не помнящим, тем более местные врачи, знахари, по-здешнему, со мной очень даже согласны.
  Как ни странно, притвориться потерявшим память оказалось на удивление просто. Вы не поверите, английский я опознал и понимал, а вот даже с местным русским, беда! И это мягко сказано! Само происхождение Руси по местной версии событий вообще не совпадает с нашей. Если у нас ведут отсчёт от Рюрика и восемьсот шестьдесят второго года, то здесь от первого века нашей эры, и это непосредственно, конкретно этого государства. Причём непрерывность его существования прослеживается до наших дней. И мать его, это не славянское государство, их сюда пустили только в седьмом веке, и они до сих пор граждане второго сорта. На севере полно потомков всяких Угро-финнов, находящихся не в лучшем положении. И все представители двух вышеперечисленных этнических групп даже близко не имеют права называться Русичами, хотя и очень мечтают.
  Так откуда пошла местная Русь? Вы не поверите, от Готов! Оказывается, не только всякие Вандалы, Франки и Вестготы были. Существовала и ещё одна ветвь, Русы. И если перевести на наш язык, то слово это имело значение, "славный". Мать его, русский здесь имеет корни из германских наречий! Короче, тушите свет, кидай гранаты! В общем, имею я память или нет, в данном контексте, не имеет ровным счётом никакого значения. И да, в девятом веке действительно здесь было что-то вроде нашего смутного времени, но местные Рюрика послали. Уж больно буйный у него был нрав, так и записали, а на престоле утвердился другой род. Так что правит великим княжеством сейчас династия Ингридовичей. Кстати, а варяги оказались просто солдаты или воины, если перевести, но тут по-прежнему продолжают применять это слово в этом значении. Корень вар в слове, война то бишь по-нашему.
  А теперь, ещё интересней. Кириллицу придумали для порабощённых Римом славянских народов, у нас, местной Руси, для этого Глаголица существует, хотя она теперь распространена на все подчинённые народы. Мне её тоже пришлось учить, чтобы знать, как общаться с людьми второго сорта, а это просто немыслимое количество человек, три четвёртых населения всей земли. Даже формально независимая Республика Прерий и та уже три столетия как перешла на неё. Для коренного населения существует руница, как, впрочем, и для оборотней.
  Только последняя, на порядок сложнее. Взять те же цифры. Аналоги наших арабских цифр, это сильно упрощённые лигатуры. Кстати, очень похожие на привычные мне. Лигатура, это наложенные друг на друга несколько рун, для сокращённой записи. Нечто вроде китайских иероглифов, во всяком случае, рисовать их ничуть не проще. Прикиньте, мало фонетической сложности языка, так ещё и такие сложности с алфавитом, рунами, записями цифр, терминов и устойчивых выражений одним значком. Порой не так загнешь, какой хвостик и всё, не то слово получается и хорошо, если никакой хохмы не выйдет, а вот оценки за успеваемость падают тут же вниз, со скоростью пикирующего бомбардировщика.
  Думаете это всё? Наивные вы финские парни.... Возьмём календарь. Месяцев тут нет, а есть сороковники. Только сорок дней в неполном сороковнике, чётном, а в полном - сорок один, нечётном. О как! В году их девять. Времён года всего три. Лето отсутствует как класс, потому как именно так год и называют. И да, не существует високосного Лета, а только Священное в котором все сороковники имеют по сорок одному дню и бывает оно только раз в шестнадцать лет. А неделя, последний, девятый день в местном отсчёте, по нему и называемый. Так вроде не так и сложно, просто по-другому, но всё это базируется на часах, которых в сутках шестнадцать, но начинаются они не ночью, как у нас, а вечером.
  По совпадению цифр заметно, откуда такая цифра взялась, но дальше начинается Содом и Гоморра. В часе сто сорок четыре части, в которой тысяча двести девяносто шесть долей. И именно так они отображаются в местных часах и вот так, с кондочка, не сообразишь, какая часть суток идёт. До сих пор путаюсь. Но есть ещё мгновения, миги, сиги и сантиги. И местное точное время отмеряется с учётом даже последних, а это скажу я вам просто жуткие единицы измерения. На их фоне наши атомные часы, просто комнатный механический будильник. Вот скажите, как они их вообще отмеряют и зачем им это?! Нигде, кстати, не упоминается, во всяком случае, в доступном мне, бесплатном сегменте сети.
  Теперь уже вряд ли до утра усну, так что смотри не смотри на звёзды, а вставать с постели надо. Правда они совсем ненатуральные, это такое знание, а мозг упорно доказывает надо мной чистое зимнее ночное небо. В своём обучении пока ни черта не дошёл, как тут добиваются полной иллюзии отсутствия комнаты. В прямом смысле, вижу только огромную, пожалуй, даже трёхспальную кровать, посреди заснеженного леса, который пересекают чистые, подсвеченные и покрытые солнечными панелями, тропинки. Вьются они среди деревьев от одного спуска под землю, к другому. Да-да, и этот дом снаружи выглядит так же. Всё под землёй, сверху ухоженный парк, со скамейками, беседками. Летом, ещё и с искусственными озёрами и озерцами.
  Для того чтобы просто выйти из комнаты, требуются специальные очки, параллельной реальности, и это вам совсем не дополнительная, которая тут кстати тоже есть, но она для менее обеспеченных слоёв. Оборотни и волхвы пользуются именно этим вариантом. Очки, кстати, делаются индивидуально и под заказ. Мне же достались, типа в подарок, просто валялись чьи-то, вот и дали в пользование. Никто их не забыл, а попросту выбросили, после поломки. Ну как.... Трещины по правому стеклу пошли, а так функционируют нормально. Тоже ещё вопросец, чем этот девайс долбанули. Лично так и не придумал, как их даже поцарапать, а не то что такие повреждения нанести.
  Только в них и можно увидеть обстановку в комнате. Изображение как бы двоится. Выход сразу заметил, и не важно, что знаю, где он находится, как-то пробовал, не смог без этих девайсов даже на ощупь отыскать. Вот такие пирожки с котятами. Вместе с обстановкой появились и разные призрачные пиктограммы управления функционалом обстановки. Если думаете нужно махать руками, чего-то говорить, то разочарую, нужно лишь желание использовать те или иные возможности, к примеру, стула. Потому и делают очки индивидуально, подгоняя под особенности конкретного пользователя, ну а поскольку пользуюсь чужими, пришлось приспосабливаться. Чему смог научиться, тем и пользуюсь, но большая часть функций просто недоступна, ввиду огромной несовместимости с прежним владельцем.
  В этой части дома могу включить только свет, который автоматически уберёт иллюзию открытого пространства. Но делать этого не буду, всё ж таки не один в этой комнате. Нет, это не общага, а просто гостиничный домик, в переводе на привычные мне термины, отданный под проживание Ростиславы Рысевой, спящей на другой половине кровати. Голое тело, которой, подсвечено фонарями окружения так, будто находишься в супермегаэротической студии. Сейчас начнутся вспышки фотоаппарата и, через какое-то время, полученные постеры станут источником грёз для прыщавых подростков. До чего же одуряюще красива, да ещё и гибкая, как кошка! Всё-таки сказывается, что она оборотень, даже в человеческом облике. И да, это характерно для всех представителей этого племени, независимо от пола. Просто от принадлежности к тому или иному виду, это проявляется по-разному.
  Есть ещё одна особенность, о которой узнал из сети, но наблюдать оную удалось на взаимоотношениях только оборотней. Я пока не видел ни одного человека, волшебника, и уж тем более волхва. Смысл в том, что превосходство в силе сказывается на сексуальной привлекательности у противоположного пола и чувстве опасности у своего. И не важно, к какой категории это относится. К эфиру, как оборотней и вампиров, или мане, как волшебников и магов, или пране, у волхвов, священников и шаманов. Мужчины всегда знают, кто из находящихся поблизости сильнее и насколько. В полнолуние, когда у приехавших сюда начинается гон, никогда не нарушается незримая табель о рангах. Несмотря на захлёстывающие их гормоны в нечеловеческой инопасти, даже если спутник не обернулся. Единственно, никогда женщины не пересекаются с мужчинами, иначе, по словам управляющего, тут начнётся такое!
  Массовая инициация - это страшно. Останется только один! Самец у получившегося стаи-прайда. А вот если среди самок окажется вид, который так не сосуществует, начнётся резня и среди женщин. Они конкуренток уничтожают не менее беспощадно. Поэтому для этого обряда существуют специальные бункеры, со стеклянной крышей, спокойно переносящей и попадание ядерного заряда. Внешне, он не напоминает ни в одном месте оборонительное сооружение, а представляет огромный котлован метров двести на триста и глубиной в пятьдесят. Через стекло видно, что бывают заполненные непролазной тайгой, могут и простым лесом или каким иным ландшафтом, комфортным для конкретного вида оборотней. И каждое такое огромное сооружения предназначается для инициации только одной пары, в один конкретный период времени.
  И это проблема, для большинства оборотней! Далеко не все они, как люди, могут так просто заниматься сексом, когда угодно и где угодно. Ведь под этим термином скрывается как раз случка, в нечеловеческой инопасти. И у них это навсегда! Да, для нас людей это дико, что какой-то физиологический акт объединяет двоих на всю оставшуюся жизнь и никаких тебе повторов. Если сравнивать с нами, то после этого обряда с ними случается самая настоящая и чистая любовь и уже не имеет никакого значения, какие отношения были между двоими ранее. Есть только маленькое "но", это должно быть у них в первый раз.... Если нет, никакой инициации не будет, соответственно никаких прелестей любви, а обычный, привычный нам секс.
  То, что Ростислава спит со мной голой, ни о чём не говорит. Здесь совсем иное отношение к наготе. Просто не существует раздельных бань и даже туалетов. И если ты, без одежды, пройдёшь по улице, никого это не смутит. А зимой ещё и подбадривать будут. Здоровье здесь культ. Так что закаляйся, сколько влезет, и где хочешь. Да, движение "фемен" умерло бы здесь, не родившись. Кого тут сиськами удивить, не понимаю! Вот если бы Рысева стала одеваться, сразу бы мне и оторвали все лишние выступающие части тела. Считается - тайна возбуждает, а голое тело нет. Да и не может между нами ничего случиться. Красавица и чудовище, вот как наша пара выглядит со стороны.
  Однако это никак не отменяет проблем с моей реакцией. Блин, у нас даже душ весь стеклянный! Господи! Каких мне мук стоило привыкание! Но так и не удалось до конца, даже с той, которую вижу каждый день. В общем, стараюсь во время наплыва в баньку париться не ходить. Оборотни снисходительно посмеиваются над обычным человеком. Теоретически, это сказывается их сила в эфире. На практике реакция не меняется и на фото, а должна снижаться. Тем более выявились мои способности к манипулированию маной. Слабые. Потому меня включили в программу "протокола". Специально создана для таких, чтобы своё невеликое волшебство могли использовать для увеличения физических возможностей в скорости и силе. Но по какой-то причине ни один оборотень никак на меня не реагирует. Пустое я место для них, а ведь должен ощущаться, как очень слабый противник. Есть и обратная сторона, они-то тоже мной не ощущаются.
  Специально приглашали какую-то Короткомордову. Ну и фамилия у неё! Теоретически, должен был слюнями захлебнуться, ну или обосраться, смотря по обстоятельствам. Рысева, к примеру, побледнела и постаралась слиться со стенкой. Да мужиков её приход выдувал из помещения подобно урагану, сильно уж она превосходила тех в эфире. Меня же она оставила равнодушным. Из-за чего едва-едва не изнасиловали. Я-то не против. Там буфера - ух! Корма - мама дорогая! Однако управляющий обломал женщину в лучших чувствах, заявив ей, что не хватало ему тут неконтролируемой инициации. Сволочь нерусская! Одно слово Ргых Дейнозухов! Он, кстати, тоже на неё никак не реагировал, а вот она его ещё как побаивалась. Да здесь при нём вообще никто даже не свистел! Помучили меня тогда знатно. И однажды, управляющий, просто посоветовал вести себя как обычный человек совсем без способностей, раз никак не могу ощутить исходящей опасности.
  Да уж. Такая вот история. Пока быстренько вон из комнаты. Всё же разглядывание изгибов Ростиславы никак не способствуют спокойствию. Быстрый проход по коридору, а вот и нужная мне кухня. После кошмаров меня на жрачку пробивает! Последнее действие в очках параллельной реальности, включить здесь свет. И только сняв их, понимаешь, как уже перенапрягся. Ещё немного и голова бы разболелась. Не для меня они сделаны! Не для меня. Какое счастье, что здесь работает и банальная, дополнительная. Нет, и при её использовании не обходится без использования индивидуальных реакций, но оборудование допускает перенастройку и сохранение пользовательских параметров. Ведь тут используется простое отслеживание внешних реакций на раздражители, а не фактическое расширение нервной системы за пределы организма и сопряжение его со сторонними устройствами.
  И только одев очки дополнительной реальности, понимаешь, что перед тобой вовсе не обстановка крестьянской избы девятнадцатого века. К примеру, вот этот стол, казалось бы, грубо срубленный и сколоченный из тёса, весьма технологически продвинутая индукционная поверхность. Не встроенная, а вся. Три на пять метров! И потому, вовсе не случайно верхняя сторона удивительно гладкая. А вот этот шкаф, как и все соседние, с нарочито перекошенной дверкой, и духовка, и микроволновка, разделённый на две рабочие зоны банальной деревянной полкой. Причем они обе могут работать одновременно в разных режимах и ничего закрывать не надо. С герметизацией хорошо справляется воздушная штора. Так что не проблема, посмотреть насколько готова пища. Иногда просто одуреваешь от возможностей, казалось бы, простых вещей.
  Чего далеко ходить, вот и эта стеклянная кастрюлька, которую поставил на стол, на самом деле вполне себе скороварка-мультиварка. Без очков и не догадаешься! А в них она просто улеплена висящими вокруг полупрозрачными меню. В первый раз, когда индукция сработала на стекле, чуть разрыв шаблонов не случился и потеря веры в законы физики. Это сейчас знаю, что дно дымчатое неспроста и греются волокна, встроенные в неё, а не она сама. Заодно заполняются электрические батареи. И в итоге, герметичность она может сохранять до сорока восьми часов, даже в режиме термоса. Вот сейчас воспользовался возможностями стола. Грубо говоря, настроил локальный режим работы. Они с кастрюлей уже договорились, и будет работать только та часть, что под ней. Соответственно, управление доступно для необходимого участка. И совсем никого значения, что сейчас плесну водичку в неё. Кастрюлька в курсе, что внутри ничего нет. В конце концов, в этом кухонном приборе датчиков, как в нашем истребителе пятого поколения. Соответственно и стол об этом знает и потому ничего нагреваться не будет. В итоге, получаем простое в употреблении устройство и абсолютно безопасное. М-да, вот как тут, не зная подоплёки всего, не принять это за волшебство, тем более она, на крайний случай, и разговаривать умеет. Вдруг очков дополнительной реальности нет. Геморройно, конечно! Но сам факт - болтать со стеклянной кастрюлей!
  Теперь закинем в воду чешуйки сушёного мяса. Очень тоненькие. Для быстрой готовности к употреблению. Кстати, иногда грызу вместо чипсов, куда полезнее. Жаль, много нельзя. Обработаны местным видом консерванта. Нет, как нашими, заживо не забальзамирует, в первую очередь он антиоксидант и чистит активно сосуды, улучшает их эластичность, даже на уровне капилляров, с побочным эффектом улучшения зрения. Но ведь даже витамины могут сталь ядом. От чрезмерного употребления. Помню, один фанатик так пропагандировал пользу витамина "А", что сдох от его передозировки. Единственная зафиксированная смерть в истории человечества, от морковного сока! Буквально минутку кипятим. Таймер сам отключает нагрев. Вот, теперь засыпать быстрорастваримой лапши. Та же фигня, что пришла к нам из Китая, только без всяких специй. Кстати, не забыть их добавить. Выдавим немного бульона из тюбика. Осталось крышку закрыть и всё.
  Хотелось бы чего посущественней, но мне, в отличие от Ростиславы, денег не положено и доступны только бесплатные продукты. Это вам не стейки, варёные яйца и сало нарезкой. С этих жирок завязать можно только от пережора. Учитывая нагрузки на тренировках в "протоколе", не удивительно, что в зеркале отражается скелет из Освенцима, обтянутый кожей в пигментных пятнах и нездоровым пушком на лысине, вместо волос. Да, вот так я сейчас выгляжу. Одного не пойму, почему Короткомордова вообще в мою сторону взглянула и не отшатнулась от такого урода. Ладно Рысева не шарахается. Она меня ещё страшнее видела, с неестественно выгнутыми руками и ногами, вмятинами в грудине. Прямо живой экспонат из Кунцкамеры. При всём, при этом ощущаю себя вполне здоровым. И очень даже хорошо. Мой внешний вид на зверском аппетите никак не отражается. Потому не удивительно, что даже не заметил, как стрескал всю похлёбку, прямо из кастрюльки. Как с такой техникой не уметь готовить?! Однако можно! Ростислава тому пример! Заказывает себе готовую. Да такую.... Дешевле в ресторане питаться. Все свои деньги на это спускает, а потом стонет, что они никак не копятся. Не жила она в такой дыре, понимаешь! Страшно даже представить, где такие фифы время проводят.
  Сна теперь ни в одном глазу. Пойти, что ли, с ножом потренироваться. Придётся вернуться, трусы надеть. Всё-таки не привык я причиндалами болтать, где не попадя.
  
  Глава 5
  
  - Плохо. Только зря сугробы потоптал, - совершенно неожиданно для меня раздался голос управляющего сзади.
  Аж вздрогнул, и даже устойчивость потерял. Вот как он зимой, по заснеженной тропинке, бесшумно подошёл. Учитывая его габариты, это какой-то запредельно героический поступок. Конан-варвар и ниндзя в одном флаконе, блин....
  - Что-то случилось? - поинтересовался у него, постаравшись придать голосу безразличие.
  Действительно, не пойму, зачем он посреди ночи сюда пришёл. Только не заливайте, что у него бессонница. Да и не поверю, будто он за мной наблюдает. Кто я такой, чтобы это делать?!
  - Ничего. Смотрю, какой-то инвалид граблями машет, да ещё и с ножом. Не порядок, думаю, ещё порежется. Подошёл поближе, и правда юродливый босыми ногами красоту сугробов портит. Разравняй хотя бы после себя. Хотел утром сообщить, но раз ты мне ночью попался - завтра у тебя комплексный экзамен на сдачу знаний начальной школы..., - обрадовал он меня.
  Ну да, теперь у меня совсем иное восприятие температуры. Как вошёл в программу "протокола", хоть в Ледовитом океане купайся, зимой. На улице за тридцать, а на мне ничего кроме надетых трусов. Можно было в тренировочный зал пойти, но как-то было стрёмно махать своими кривыми руками на глазах у других. Нет, они бы совершенно серьёзно попытались исправить мои косяки в движениях, но мне было нужно не это, а стравить напряжение от кошмара.
  - Постойте, как же так! Как-то бы хоть заранее.... Я не готов! - отреагировал на такую весть.
  Это не вшивое ЕГЭ, или какой-то выпускной экзамен. Четырнадцать часов к ряду, с семи утра. Один в кабинете и вопросы задают в случайном порядке, за весь курс обучения и никакой подготовки. Решать, так сразу на интерактивной доске. Ещё и стараются выяснить понимание полученных знаний. Зубрить вообще бесполезно! И никаких оценок. Только сдал или нет. И это не для меня персонально, а вообще для всех. Эпическая катастрофа! Не думаю, что, из нашего мира, хоть кто-то сможет это преодолеть! Да у нас в институте изучают, что они за первые пять лет школы должны! Не укладываешься в норматив, тебя доучат в те сроки, что сможешь, в специальных интернатах для умственно отсталых, но к экзамену уже не допустят никогда. Это ведь не просто проверка знаний, а получение малого гражданства и самостоятельного допуска к знаниям следующего уровня.
  - А я этого и не спрашивал. Просто ставлю в известность, хотя лучше бы сразу с утра было отвести. Нервничать, почём зря, теперь будешь. В любом случае, Рысеву, опекунства лишат завтра, - довёл он до моего сведения безальтернативность ситуации.
  Никакой юридической казуистики здесь нет. У них вообще другой взгляд на возраст. Поскольку память потерял, то, как бы и не жил, и отсчитывают с момента моего нахождения. Мне по документам двенадцать лет. И ни у кого это не вызывает вопросов. Вот если вспомню.... Лучше даже не думать! В этом случае меня уже давно списали бы в неудачники. Тоже произойдёт, если завтра не сдам. Опекуна лишусь, а гражданства не будет. Помните про жителей второго сорта, так вот им и стану. С голода не сдохну, бесплатных продуктов никто не отменял. Но никому такие жители в этом государстве особо и не нужны. А вот если сдам, дадут пособие сироте, но только до восемнадцати. По местным меркам не бог весть что, однако, доучиться и получить полное гражданство хватит вполне. Одна проблема, я в себя не верю!
  - Но за три года просто невозможно всё хорошо усвоить! - в отчаянии воскликнул в ответ.
  Это пять лет назад меня сюда перевезли, но учиться начал гораздо позже.
  - Как сможешь, так и ответишь. Не скули. Кстати, перед экзаменом зайдёшь, примеришь броню, - совершенно не проняли Ргыха мои причитания.
  - Да я же в ней, как язык в колоколе! - возмущённо констатировал факт.
  - Не боись. Прослойку биогеля потолще нарастим, с мылом заталкивать будем. Как влитой войдёшь. Это только в первый раз страшно еврятинку жрать, а потом вместе с банкой пережёвывают, - хохотнув, выдал он.
  - Извиняюсь за вопрос, а еврятина это что? - сразу решил уточнить значение непонятного слова.
  - Столько лет здесь живёшь и не знаешь? - удивился Ргых.
  - Да как-то не приходилось слышать, - растерянно проговорил в ответ.
  - Мясо, для перекидывания. Молодёжь сильно очеловечилась, что проблемы даже с ним, при первом употреблении. Это потом, смирившись, спокойней переносят его поедание, - снизошёл он до объяснения.
  - А ничем заменить нельзя? - поинтересовался, когда дошло, о чём речь.
  - Почему же, можно. Сделали заменитель из конопляного белка, только стоит он столько, что позволить его могут себе очень немногие. Это только при межвидовой инициации деваться некуда, берут. В остальных случаях давятся и стараются обойтись. Несмотря на россказни, наша молодёжь не такая и богатая, - пояснил Ргых.
  - Постойте, а разве есть смысл создавать семью между разными оборотнями? Да и как это вообще возможно?! - очень сильно удивился новой для себя информации.
  - Просто. Ведь у нас есть человеческая сторона. А смысл очень простой, некоторые виды очень малочисленны, как те же Короткомордовы, и не всегда можно найти пару, из-за чего вымерло много наших. Вот мы с моей супругой единственные представители своего. Там проблема как раз в мясе. Ведь не съев его, невозможно обернуться обратно в человека. И если в звериной инопасти стрескать кусок мяса больше килограмма весом не проблема, то в человеческой, это тот ещё поступок, - не стал ничего скрывать Ргых.
  - Слегка не улавливаю, а причём здесь оборотные стороны? - растерянно задал вопрос.
  - Всё просто, если вид один, то инициируются звери. Так проще с подготовкой и условиями. А вот если разные, то фальшь обернувшиеся, и с ними вступить в союз могут и люди. Есть там, конечно, нюансы, но не здесь об этом рассказывать. И тут как раз и помогает особенность искусственного мяса. Его надо немногим более ста грамм. А это под силу употребить и в человеческой форме, разъяснил он тонкости процесса.
  - Выходит есть и смески?! - в результате пришёл к парадоксальному выводу.
  - Нет. Вид ребёнка определяется по матери. Сам представь, если отец живородящего вида, а супруга яйцекладущего. Как она родит то, что не способна в принципе? - обломал он мне всю малину с разыгравшимися фантазиями.
  - А-а-а-а. Тогда получается и мне....
  - Не советую, - произнёс он спокойно и, развернувшись, пошёл прочь.
  Вот и поговорили.
  
  ***
  
  Примерно это же время. Перешеек между Южной Америкой и Антарктидой.
  
  - Вид на пролив действительно очаровывает. Когда-то первый "Доминатор" его прожёг. Хотел снести весь перешеек, хорошо отговорили. Всю Антарктиду заморозил бы, придурок..., - задумчиво произнесла Агнива.
  Обзор, со смотровой площадки, открывался ошеломительный. Учитывая, что она нависала почти над вертикальным обрывом, высотой немногим менее километра, и покрытого ярусами свисающих деревьев, это было не особо и удивительно. Внизу виднелась пара "маленьких" круизных суперлайнеров, утопающих в тумане. Противоположный берег вырастал в нескольких километрах и был значительно ниже и довольно пологим, чем воспользовались кустарники и деревья. Они бы там покрыли всё, но вечно извергающийся вулкан постоянно мешал это сделать и сейчас множество светящихся трещин образовывали живописный узор, напротив. Пролив проходил, вопреки всякой логике и здравому смыслу, посреди жерла огромного вулкана. И пусть самые славные его дни прошли, но вот такое наследие осталось. Угрозы он давно уже не представлял. Даже на противоположной стороне лава не вырывалась на поверхность, не летели камни и пепел. Иногда кусок поверхности откалывался и расплавлялся в лаве, которая тут же занимала его место и застывала. Это больше напоминала работу искусственных спецэффектов, для привлечения туристов, а не череду мелких извержений. Сзади стена, ограничивавшая когда-то огромное его жерло, тоже была, но больше походила на череду пиков, накрытых снегом со стороны Атлантики и зеленеющих "альпийскими" лугами с Тихого. В самом же этом месте температура была весьма комфортной, хоть и влажной. Секрет был прост - местный аналог долины "Гейзеров" на Камчатке. Естественно мимо такого уникального места люди не могли пройти и потому здесь постоянно бывали как группы, так и одиночные путешественники.
  Человеку, к которому она обратилась, вдруг стало совсем не до местных красот, и он резко обернулся. Рот конечно у него не открылся. В своей долгой жизни и не такое видал, но левый глаз подёргиваться стал. И только шипение гейзера нарушало установившуюся тишину. А ведь буквально сейчас, был шум вечеринки, устроенной его женой. Глаза всех гостей бегали, с эффектно появившейся новой гостьи, на яхту межпланетного класса "Ананта", давшей название всей серии, и обратно. Корабль висел одной своей частью над пропастью, другой над плато и только трапом касался земли, если точнее, смотровой площадки позади этого человека.
  - Чего притих, Всевласт? Ответь. Ты его видел?
  Но он всего лишь беззвучно раскрывал рот, уставившись на гостью. Это была Агнива. Вид её был настолько эффектен, что не он один онемел. Фасон платья, скорее бального или даже для царских особ, учитывая шлейф, был настоящим воплощением самого понятия "красота". Ткань, если это можно назвать так, больше походила на само пламя, окутавшую её фигуру и подчёркивая её гибкий стан. Огонь этот был холодным и необычного цвета. От тёмно-синих, почти чёрных, оттенков, до небесно-голубых, постоянно перетекавших друг в друга, кружащих в непонятном танце, местами закручиваясь в бутоны роз. Мало того, украшено оно было огромными россыпями бриллиантов, находящихся в постоянном движении, из одного узора в другой. Всё это создавало эффект, будто она одета не в одно платье, а постоянно происходит непрерывное чередование их множества. На руках были перчатки выше локтей, образованные сложными узорами невесомых драгоценных цепочек, буквально усыпанных самоцветами. Шею охватывало массивное ожерелье. На голове была сложная конструкция, напоминающая нечто средне между диадемой и арселе. И только округлые плечи оставались, ничем, не прикрыты.
  - Я..., ещё..., раз..., спрашиваю...! Ты..., его..., видел...?! - требовательно, с шипящим присвистом спросила его Агнива.
  Интонация как камень, каждое слово, как гвоздь в крышку гроба, и звук, словно холод глубокого космоса.
  - Да, - ответил он, наконец, справившись с собой, но всё равно после этого короткого слова поперхнувшись.
  - Тогда почему она до сих пор жива?! - тихо спросила она.
  Но прежде чем он хоть что-то ответил, взгляд её наткнулся на девочку, потерявшуюся в тени Агнивы. Чувствовалось, что это намеренно. На вид ей было лет десять-одиннадцать. И уже в этом возрасте от неё исходила такая волна эротизма, что даже не сразу он смог сосредоточиться и, хотя бы второпях осмотреть её. Её босс, конечно же, могла здесь всё накрыть так, что камни бы начали трескаться от вожделения, уж это он знал хорошо, однако ни одна из её сфер никак себя не проявляла. А вот эта девочка ничего не стеснялась, и судя по выражению, ослепляющего красотой, лица, складывающаяся ситуация её даже забавляла. Её чёрная одежда, в которой так любят изображать молодых некроманток японцы, превращала её образ в кукольный. Однако совершенно не скрывала, уже начавшую формироваться девичью фигуру. Какая-то мысль не давала всё покоя Всевласту и тут, словно молния ударила! Чёрный цвет - цвет траура. И даже у самой Агнивы, где-то среди массы драгоценных камней найдётся чёрный диамант. И пришёл не суд. Вердикт уже вынесен! Здесь и сейчас присутствовал палач! И тут он вспомнил, что уже видел это платье из огня. Тогда она просто топнула ножкой. Рассказы, немногих переживших то событие, дошли и до сегодняшнего дня, сильно искажёнными, в виде религиозных преданий и мифов. И горло сдавило так....
  - Она ещё слишком молода, - выдавил он из себя через силу.
  - Я не про твою дочь. У неё была лишь одна функция, воспитать их обеих..., пояснила Агнива, поняв его ошибку в рассуждениях.
  Тут и до той, которую обсуждали, дошло, что всё, это конец! И она раздавила небольшую ампулу, висящую на груди, как амулет, и рванула вперёд. Ей на встречу взметнулось пламя, а затем осело. Тело, уже без оторванной головы, продолжало лететь вперёд, раскручиваясь вокруг своей оси. Агнива же разглядывала недостающую часть на вытянутой руке. Звук падения трупа сбил оцепенения с окружающих и рефлексы, вдолбленные бесконечными тренировками и сотнями смертоносных схваток, заставили их рвануть вперёд. Защитить ту, кто устроила эту вечеринку. Но на их пути оказалась девочка и её взгляд. Очень немногие смогли устоять, пусть на коленях, а кто и на четвереньках и не рвануть, куда глаза глядят, от охватившего их ужаса. Агнива даже не обратила внимания на возню вокруг, а просто бросила голову к телу. Никто не устремился к ней, хотя немедленные реанимационные мероприятия могли спасти хозяйку вечера.
  - Какая всё-таки дура! Будто попытка перекинуться могла ей помочь! Из-за неё чуть кровью не забрызгалась, наверно старею..., - произнесла, принесшая смерть на вечеринку, гостья в никуда, и направилась к трапу.
  За ней устремилась и девочка в чёрном.
  
  ***
  
  Здесь же, некоторое время спустя.
  
  - Всевласт, ты хоть скажи, что это было?! - поинтересовался один из гостей у хозяина вечеринки.
  Чувствовалось, что мужчина хорошо знал того, к кому обратился.
  - Поверь на слово, ты не готов ещё к этому знанию, - ответит тот.
  - Да я не про... - и покрутил в воздухе рукой.
  - А о чём тогда? - с недоумением спросил его Всевласт.
  - Ну.... Девочка эта..., - неуверенно произнёс гость.
  - А с ней, что не так? - опять не понял хозяин вечеринки.
  - Знаешь, я не раз смотрел смерти в лицо, но даже представить не мог, что у неё оно может быть таким и от взгляда на него можно и обмочиться! И не только..., - почти шепотом выдал вопрошающий.
  - А.... Выбрось из головы. Если бы она хоть сколько-нибудь серьёзно развернула сферу подавления, ты бы в лучшем случае пузыри пускал. Но она действовала аккуратно, - выдал Всевласт совсем непонятное объяснение.
  - Ты так говоришь, будто её мощь не поддаётся измерению! - искренне изумился его знакомый.
  - С нашей с тобой точки зрения, это вполне может быть и так. Ты вот, к примеру, можешь за несколько часов Римскую Империю превратить в пепел и расплавленную лаву? - задал хозяин странный вопрос.
  - А почему же тогда не сожгла? - удивлённо спросил его собеседник.
  - Не приказали..., - ответили ему лаконично.
  - Такое чувство, будто драконы из сказок выжили, и ты сейчас их описываешь..., слегка побледнев, произнёс знакомый Всевласта.
  - Да не пугайся ты так. Она их абсолютно точно уничтожила! Всех до единого! - ответил весьма легкомысленно тот.
  - Знаешь, хватит, наверное, про это. Ещё немного и я темноты начну бояться....
  - Так и не я затеял этот разговор, - намекнул ему на обстоятельства Всевласт.
  - Сам понимаю. Лучше скажи, что с женой твоей делать будем? - сменил тему разговора знакомый.
  - Заберём с собой, естественно. На месте подготовят к похоронам, - спокойно ответил хозяин вечеринки.
  - Объяснять-то, как будем? - поинтересовался у него собеседник.
  - Несчастный случай. Не смотри на меня так. Уж точно это счастливым случаем не назовёшь, - усмехнувшись, ответил Всевласт.
  - Да столько же человек видело! Существует же закон! - удивился его знакомый.
  - Чего-то про него тогда не вспомнил, а попытался напасть. Не только ты постараешься не ворошить историю о не самом лучшем эпизоде из своей жизни. Кто же сам не догадается, мои люди подскажут правильный ход мыслей. Как ни странно, у многих есть долги, а кто-то хочет приобрести чего из дорогостоящего. У тебя, кстати, ничего на примете нет?
  
  ***
  
  Сто двадцать вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Немногим позднее.
  
  Эх, хорошо в доме, тепло. Кожу покалывает, аж глаза охота зажмурить, от удовольствия.
  - Опять по ночам шаришься, - недовольно заявила Ростислава, прошедшая как всегда голышом мимо меня в туалет.
  Только в этот раз даже на неё саму бровью не повёл, не то что на её слова.
  - У меня завтра экзамен! - выпалил ей, когда она уже пошла обратно в комнату.
  От моего заявления она остановилась, будто на стену наткнулась.
  - Почему мне никто ничего не сказал?! И даже отец не предупредил?! Подожди, не заходи в комнату, мне с ним переговорить надо! - выпалила она.
  И устремилась по прежнему маршруту. Чего перевозбудилась? Это у меня мандраж, а ей-то зачем? Не успел развить тему, как она выскочила оттуда с ошалелыми сверкающими глазами.
  - Представляешь, мне запрещены звонки к отцу! - выпалила она, а потом расплакалась, прижавшись лицом к моей груди.
  Хотя и удивился такой реакции, тут же озадачился происходящим. Через некоторое время всё-таки решился приобнять её своей костлявой рукой. Потом в голову закралась мысль. А может.... Тут же вспомнились слова Ргыха - не советую. И как муху хлопушкой об стол, прибило мои фантазии к земле. Достаточно вспомнить свою внешность. Потом добавить шансы на завтрашнем экзамене, хорошенько всё перемешать.... Но мечтать не запретишь! Эх....
  
  ***
  
  Где-то на пути к Уралу.
  
  Волки - подумал Штирлиц. Штирлиц - подумали волки. А ситуёвина ни хрена не смешная, когда ты один, и пусть и в броне, а напротив тебя стая, а вокруг только лес и сугробы по пояс. Одно радует, наста нет, и передвигаться трудно не только мне. Похоже, встреча оказалась неожиданной и для них. Меня сегодня решили видимо добить, чтоб значится, не мучился бедолага. А иначе как ещё назвать требование - за трое суток добраться до Уральских гор. Так-то оно даже не проблема, сел хоть на аэромобиль и вуаля! Да даже на обычном авто, по дороге-то, какие трудности. Вот ведь беда, у меня денег нет, от слова совсем, и ничего, кроме выданной брони и своих ног. Попытка подъехать на кривой козе закончилась объяснением, где и в каком месте тут наблюдают самых умных. А то запросто закинут в район Северного полюса, для лучшего понимания, что такое квалификация "протокола".
  Ещё эти.... Не, не уйдут.... По глазам вижу, тоже жрать хотят! Поначалу, даже за оборотней принял. С какого перепуга? У страха глаза велики. Вот, наверное, поэтому. Ведь знал же, что те минимум в два раза больше обычных. И то, это молодняк да самки. Самые матёрые и в три раза будут. Натуральные кони в серой шерсти, а не это недоразумение. Но мне и его хватит. Беда, понимаешь, с батарейками. Выжал до донышка свои невеликие резервы. Собственно, из-за этого и остановился и только волевым усилием не падаю. Из оружия есть два фирменных ножа. Скорее обоюдоострых теска, особенностью которых является частично спрятанное в рукояти лезвие. Лёгкий щелчок рычажком и штаны превращаются.... Тьфу, всякая хрень в голову лезет. Небольшими мечами они становятся, с такой кромкой, что хоть камни режь. Вопрос вопросов, как хотя бы один из ножен вытащить? Не будь волков, просто бы свалился и замёрз в сугробе от полного расходования сил организма. Суки! Рюкзак дали, а пожрать ни крошки! Даже до халявного хавчика не пустили. А так всё хорошо начиналось....
  
  - Ты почему так поздно пришёл?
  - В каком смысле?
  Вопрос жены Ргыха поставил в меня тупик.
  - Так тютелька в тютельку, чтобы броньку примерить..., - начала она.
  Бр! Вы когда-нибудь плавали в холодце. Я, кстати, тоже нет, но сегодня в биогеле на себе прочувствовал. Мерзость! А мне ещё в нём бегать!
  - ..., а покушать, когда? Я стейков нажарила тебе бедняжке, крутого бульончика подогрела.... А он?! - закончила она свои объяснения.
  Господи, да от одних слов слюнями ведь захлебнусь! Вспомню, сколько мечтал шашлыка загрызть, а уж про такие изыски.... У-у-у!
  - Извините, не могу.... Экзамен сейчас начнётся, - стал отнекиваться, а сам буквально рыдал про себя горючими слезами.
  - Эка невидаль! Посидят и без тебя, не перехряснут! - легкомысленно заявила она.
  - Но это же меня..., - продолжал упорствовать, пока меня в столовую заталкивали.
  Господи, лучше бы она меня там, в коридоре пристрелила! Настолько умопомрачительной красоты в жизни не видел! Мама дорогая, сколько же их там лежало в соблазнительных позах, будто бы намекая: "Возьми меня!". Вот какой мужчина тут устоит?! Только страшное слово, экзамен, останавливало и не давало рвануть с места предаться порочной страсти! На столе стояло блюдо! С ними! Типа поднос, большущее такое, почти в размер стола, наполненное целой горой прожаренных, до золотистой корочки, стейков!
  - Присаживайся, не стесняйся, - произвела она контрольный в голову.
  И в спину так ладошкой, будто невзначай. И даже сознание перестало сопротивляться. А тушка уже, можно сказать, под гипнозом. Ножками двигает только к вожделенной цели. Горе мяса!
  - А в честь чего..., - всё же попытался сопротивляться, хоть и недолго.
  Это была последняя, самая жалкая попытка противостоять мирским соблазнам.
  - Просто одна очень хорошая женщина пр..., хм, попросила позаботиться о тебе. А мне и не трудно. Так что ешь, не стесняйся, - проговорила она словно заботливая бабушка.
  Нож был забыт, тарелка тоже! Хорошо про вилку вспомнил! Какое неземное блаженство, впиться зубами в кусок вкуснейшего мяса, нанизанный на неё.... Не знаю, из какого животного его добыли, но до сего дня ничего подобного не пробовал. По консистенции, похоже на куриное филе, а по вкусу, молодого барашка, но было в ней нечто неуловимое, из-за чего понял, будто глас божий услышал. Никуда отсюда не уйду, пока всё не уничтожу самым варварским способом, измолотив собственными зубами!
  - Операция, проведённая вооружёнными силами Великого княжества, в районе Эрзурума окончилась полнейшим успехом!
  Победные реляции, льющиеся со стены, в прямом смысле. Тут, типа обои такие, вроде наших электронных чернил, только с нормальными цветами. Проблем вывести на них всё что угодно, нет. В том числе и новости. Но вот одна их особенность позволила местным пару раз подшутить надо мной. Качественное изображение, плюс возможность воспроизведения и объёма, видимого без всяких приспособлений, привели к тому, что врезался в стены. Эти заразы подбирали изображение так, что визуально расширяли комнату. Ну не сразу сообразил ориентироваться по плинтусам, чётко ограничивающим её габариты!
  - Огромный кусок Римской империи был захвачен!
  Да, недаром так разоряются по телеку! Последнее подобное наступление было лет триста назад. Так-то сплошная вялотекущая позиционная война, с большими жертвами с обеих сторон, моментами конечно. И тут вчера, раз! Наверное, даже сами вояки были в шоке от такого приказа!
  - Противник предпринимает запредельные усилия к возвращению территории. Но нашим бравым варягам удаётся сдерживать натиск даже Высших вампиров. Отмечено появление, в том числе, Истинных, что само по себе говорит о накале боёв!
  Вот же нихохошеньки! Не слабая там теперь заварушка. Раз уж такие звери отметились! Это вам не шушера из обычных. Первые представляют Великие ковены и их мощь просто не сопоставима с массовкой на фронте со стороны Рима. Самые матёрые и солнца не боятся, только концентратом "света луны" и можно упокоить. Это просто название, а если быть точным, лунным эфиром. Да, эфир тут очень разный. Истинные же стоят особняком, даже на фоне Высших. Во-первых, их ковенов всего десять и ведут они родословную от "отряда десяти", чтобы это не значило. Во-вторых, солнце и ультрафиолет опасны только самым молодым из них. И то, это их не убьёт. Проблемы даже с "лунным светом" и только драгоценная кристаллическая мана валит их всех без разбора. Не будь она так редка и дорогостояща, к тому же настолько каприза и опасна в хранении из-за склонности к детонации от эфира, да ещё и способности к цепной реакции повторения заклятия, то цены бы ей не было, как оружия от кровососов. А так.... Кстати, высокая концентрация жидкой маны делает кровь достаточно сильных волшебников страшнейшим ядом, как для вампиров, так и для оборотней.
  Блин! Вот так, под новости, расправился со всей горой мяса. Как оно в меня влезло-то?! Эх, теперь бы свернуться калачиком, да поспать!
  
  Эта же мысль билась в голове и сейчас, однако волки начали прыжки по сугробу в мою сторону, и плевать они хотели на мои желания.
  
  Глава 6
  
  - Ну что? - прозвучал женский голос.
  От такого простого вопроса у Ргыха сердце ушло в пятки. А он-то, по наивности думал, что уже забыл, как бояться. Даже не оглядываясь, мог сказать кто там. Так спрашивать могла только одна женщина.
  - Госпожа Агнива, - произнёс он поворачиваясь.
  И тут же покраснел как шестнадцатилетний юнец, чем вызвал лишь её мимолётную улыбку. А сердце-то от этого короткого проявления чувств чуть не остановилось. Да уж, выглядеть эффектно она умела! Не зря вокруг все и вся буквально затихло и только лёгкое позвякивание ложечки о чашку при помешивании чая, раскатывалось по комнате. Видимо, хозяин, на автомате продолжал это делать, просто забыв на время про свою руку. Но Ргых хорошо запомнил, какой она может быть во гневе. Только одних воспоминаний о том ужасе, который она устроила, после их восстания, хватает, чтобы поджилки опять затряслись. Хорошо молодым.... Они её видели исключительно красивой и соблазнительной. Господи, вот как она это делает, со всеми сразу, несмотря на разную видовую принадлежность?!
  - Я задала вопрос..., - напомнила она.
  - Все параметры жизнедеятельности в норме, насколько это возможно у полностью истощённого организма. Можете посмотреть сюда. Здесь все они выводятся с датчиков его брони в реальном времени. Госпожа, разрешите вопрос? - осмелился он к ней обратится.
  - Задавай уж, - милостиво дала разрешение Агнива.
  И опять улыбнулась. Кто-то упал вместе со стулом, ещё больше её развеселив.
  - Почему ему были запрещена выдача припасов, вместо этого устроили эту катавасию с ловлей волчих стай и разбрасыванием их в районе его предполагаемого истощения? Даже запретили предупреждать о модифицировании брони. Ведь всё можно было сделать проще, - спросил о так мучившей его неясности.
  Её улыбка стала грустной. Ргых чуть было не упал на колени замаливать свою грубость. Однако не успел.
  - Не всё хорошо, что просто, - задумчиво ответила она и посмотрела ему в глаза.
  Бедолага аж покрылся испариной. А Агнива просто продолжила свою речь.
  - Она почти убила Агнимира и теперь заставить его хотеть жить не простая задача. Все его части! Экзамен был нужен, чтобы вымотать его разум до такой степени, что он почти перестал соображать и вот сейчас, находясь в полной броне, не придал этому факту значения, и в его голове стая волков стала опасной. Перекормить утром, чтобы он всё-таки смог закончить экзамен и не провалить его просто потеряв сознание, а также, чтобы силы остались, и уйти с заимки. И вот теперь, когда у него закончились энергия полностью, ему одному решать свалят ли его волки, или он шагнёт за возможности человеческого тела и превратит их в свои припасы. Надеюсь, специй и соли положили достаточно?
  - Конечно! Вы так в нем уверены? - подтвердил Ргых, но всё же задал ещё вопрос.
  - Иначе, зачем всё это начинать? - удивилась Агнива в ответ.
  - Логично. Что делать с оставшимися стаями?
  Страх страхом, а хозяйственная жилка взяла своё.
  - Переловите и верните туда, откуда брали, - ответила она.
  - А если к нам на заимку. Очень пригодятся для тренировки молодёжи Волковых, - предложил он давно вынашиваемый план.
  - Как хочешь, - дала добро Агнифа, фактически просто отмахнувшись от проблемы.
  - А может, под это дело разрешите ограниченный отлов? - Ргых решил оседлать сегодняшнюю удачу.
  - Смотрите, он их на куски рубит! - чей-то возглас прервал их диалог.
  После него она буквально впилась глазами в изображение с дронов, выводимое на большую стену.
  - Знаешь, Ргых, у тебя сегодня счастливый день. Валяй, их популяция склонна к быстрому восполнению. Только не увлекайся. Знаю я тебя, старого крокодила, - дала она добро и на это.
  - Да госпожа Агнива! - Ргых радостно смирился с некоторыми ограничениями.
  - Как идёт подготовка зоны квалификации и коридора его прохода? - тут же спросила она, как бы невзначай.
  - Все населённые пункты эвакуированы. В том числе два города. Движение перекрыто. Зона оцеплена в три слоя безопасности. Достаточное число мишеней отловлено. Вся местность взята под надзор, на случай проникновения самых отмороженных, их любопытных, - отрапортовал он.
  - Вот и чудненько. Смотрю на тебя можно положиться. Возьмитесь за него со своей супругой, и я посмотрю на результаты, - немного подумав и окинув его задумчивым взглядом, проговорила Агнива.
  И с намёком так взглянула на него.
  - С радостью! Да я! Да мы! Всё в лучшем виде! А что с ней...? - взорвался он от нахлынувших эмоций.
  - Что захочет, то пусть и делает. Его личное дело.
  
  ***
  
  Не, зря я бочку катил. Оказалось, всё же кое-чего бросили в рюкзак, а конкретно соли вперемешку со специями и жаровню, что более удивительно, не простую. То ли такая продвинутая технология, то ли уже волшебство? Хотя, на её примере сложно разделить оба этих понятия. Внешне, небольшой металлический цилиндр, судя по внешнему виду. По весу, какой-то муляж из пенопласта, но кнопка на одном из торцов заставляет подозревать функционирующее устройство. Нажимаешь раз, начинает разворачиваться, ещё раз, процесс идёт в обратную сторону. В ней даже огонь есть, и чем-то отдалённо похож на настоящий. Во всяком случае, волчатина жарится и шкварчит. Вырезки из спины стынут в сугробе. Пойдут на строганину. В конце концов, всё приготовить у меня времени просто нет.
  Рожу бы только отмыть, а то засыхающая кровь всё лицо стягивает. Что со мной здесь произошло, мне не понять, во всяком случае, пока. Казалось бы, никаких сил уже не было, просто устоять, а тут волки прутся. Испугался ли я? Возможно. Только страха не было, а остался только гнев. Как такие козявки на меня вообще посмели хвост поднимать?! Эту мысль помню отчетливо, а вот откуда она взялась, чувствую, гадать придётся ещё долго. Потом пришла злость и сила, буквально выжигавшая всю апатию и требовавшая действий. Я ж блин руками вначале стал их рвать, и даже шлем скинул. Задним умом понимаю, действовал как какой-то отмороженный на всю голову псих. И только потом вспомнил про ножи. С ними-то дело пошло куда быстрее, но всё равно, первым делом, когда их перебил всех, впился зубами в сырое мясо, как дикарь. Господи, сколько же было удовольствия в этом, а как же божественно вкусна была кровь! Когда сознание всё же пришло в норму, от одних воспоминаний чуть не проблевался. Сколько усилий приложил против этого. Мясо было жалко. Подозреваю, безумие пока полностью не ушло. Иначе, отчего такие мысли?
  
  ***
  
  Сто двадцать вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Два дня спустя.
  
  - Высота четыре тысячи пятьсот. Есть выход на цель.
  - Сброс мишеней разрешаю.
  - Открытие шахт штатное. Есть сброс спускаемых платформ. Разворот на обратный курс.
  - Раскрытие парашютов подтверждаю. Наблюдаю отход транспортника.
  Всю эту картину, происходящую над Уралом и передаваемую с дронов, Ргых наблюдал на стене, потихоньку потягивая свой чай из массивной кружки, наверное, на целый литр, если не больше. Звук был своеобразным аккомпанементом изображению. Вот он сделал очередной глоток и зажмурился от удовольствия, хотя тех, кто знал, что за сорт чая он там попивает, могло и вывернуть наружу. Уж очень специфический, с ярко выраженной ноткой вкуса и ароматы рыбы.
  - Тормозные пиропатроны отработали штатно.
  - Господи, чего они над ними дрожат, чай эти вампиры не стеклянные, даже Солнце им нипочём, - пробормотал он себе под нос, прокомментировав последнее сообщение.
  
  ***
  
  Урал. Район перевала Дятлова. Следующее утро.
  
  - Командир, не подскажешь, что здесь за учения проходят? Столько войск стянули, а оборотней так вообще неслыханное количество. Будто войну ведут! - задала вопрос одна фигура другой, на борту конвертоплана, кружащего неподалёку от означенного района Уральских гор.
  - Ты лучше за штурвалом следи. Не знаю уж, что тут испытывают, но там внизу несколько Высших вампиров и не самых юнцов. Даже есть один Истинный. Теперь представь, если кто из них вырвется из зоны оцепления.
  - Твою же мать! Неожиданно закричал первый и стал выкручивать штурвал, уводя машину от неведомой опасности.
  Командир же впился взглядом в район предполагаемого расположения вампиров. Оттуда на них надвигалась полупрозрачная синяя сфера, переливающаяся в свете утренних лучей Солнца.
  - Господи! Цепная реакция кристаллизации маны! - крикнул он, включив внешнюю связь.
  Это были его последние слова, которые донеслись из эфира. Затем все виды связи в том районе нарушились. Вся электроника выгорала, руны гасли, заклятия развеивались. Нарушалась структура материалов. В таких условиях хоть сколько-нибудь сложная техника работать не могла. Даже живые организмы, оказавшиеся рядом, стали сбоить. Страшно представить, что происходило внутри синей сферы. Неудивительно, что всё что летало, посыпалось с неба. Только чудом обошлось без человеческих жертв.
  
  ***
  
  Сто двадцать вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Начало Вейлет (конец мая) следующего года (в этом мире новый год наступает первого дня Дайлет или в районе первых чисел марта по-нашему). "В дальнейшем время будет указываться в наших единицах измерений".
  
  Вначале была мысль, и я её думал. Настолько абстрактная, что только это и, можно сказать. Потом появился звук. Попискивание работающего электрокардиографа. Похоже, кто-то живой, раз сердце работает нормально. Одно непонятно, почему его слышу? Ведь умер же там на Урале! Последнее стал обдумывать. Если это действительно так, то как мне вообще такие мысли в голову приходят. Неужто загробная жизнь существует?! Потом открыл глаза. Это был облом. Никакого мне рая или ада, а обычная больничная палата. Насмотрелся на них.... Потом была радостная мысль. Точно, в яму же рухнул, а теперь пришёл в себя, а вся эта чепуха с оборотнями и вампирами мне привиделась! Однако то, что нахожусь вовсе не на кровати, а плаваю в какой-то прозрачной ёмкости с маской на лице, раздавила её на корню. Отсюда следовал вывод: "Я почему-то живой". Картина мира, таким образом, не срасталась. Даже теоретически не мог там уцелеть! Может ещё куда-то попал?
  На потолке вспыхнуло табло с какими-то цифрами и кучей текста, а затем уровень жидкости стал быстро опускаться. Это отвлекло от странных мыслей. Особенно не до них стало, когда почувствовал, как от тела что-то отрывается. Фантазия у меня буйная. Иначе как объяснить мысль: "Из-под кожи у меня полезли паразиты?!". Закономерно - паника. Сколько не пытался, ничего не поймал и даже не нащупал! Успокоился, только когда в меня брызнули струи со всех сторон и почувствовал, что катаюсь по гладкому дну прозрачной капсулы. Затем место моего заточения раскрылось. Если быть точным, крышка и бока капсулы в буквальном смысле втекли в основание, и всё это превратилось в невысокий постамент с мягким покрытием. Никто так в палату и не явился. Пришлось вставать самостоятельно. Тело ощущалось на редкость комфортно, даже есть не хотелось, а это странно. Как-то сроднился уже с постоянным чувством голода.
  В помещении, кроме меня, никого не было и значит, попискивал мой электрокардиограф, но сейчас стояла абсолютная тишина. Потом подумал, а как его вообще слышал? Был же в жидкости. Ведь отчётливый был звук, ни разу не приглушённый. Может потому и тихо, что сейчас не в ней, а на воздухе? Кто его знает, что тут за технологии. Потом обратил внимание на стеклянную тумбочку, на которой лежал конверт с моим именем. Но протянув к нему руку, обратил внимание, на её чуждость. У меня были совсем не такие? И здесь и в прошлом мире. Естественно устало подумал: "Все-таки ещё куда-то попал".
  - Режим зеркала - произнёс в воздух, поступив согласно стереотипу мира Руси.
  Стена, однако, среагировала и перестала быть молочно-матовой, и действительно отобразила в себе всю комнату и меня, в том числе. На меня уставился лысый здоровяк, ни одной частью тела не похожий ни на одного меня из обоих миров. Глаза. Не бывает у людей таких! Синие, без всяких компромиссов, причём внутри как будто искорки вспыхивают. Ни одной волосинки на теле, даже бровей и ресниц. Да вообще выше ростом, чем когда-либо был. Я молчу про рельеф мышц. Не мистер Олимпия, конечно, но и ботаном язык не повернётся назвать. Цвет кожи был оттенка лёгкого золотистого загара. Именно как сказал, а вовсе не смуглый. А если он под действием солнца приобретёт только насыщенность, то меня женский пол разорвёт, чисто из зависти. Хотя.... Может тут у всех такой. Между ног тоже было как-то не так. Пока определённо нельзя сказать к худу или нет. Раньше-то там было пусть и не совсем убого, но и до среднего не дотягивало. Есть шанс что чего и побольше получил. Вот такой вот теперь я перец. Пошевелил пальцами рук и ног, поигрался бицепсами. Всё работало как родное.
  Надоело мне это быстро, а вот конверт манил своей тайной. А именно, напечатанным именем Агнимир. Он оказался не запечатанным. Содержимое, с одной стороны порадовало, а с другой разочаровало. Нет, не попал я никуда больше, а был всё в том же мире вампиров и оборотней. Но, тогда как так получилось с телом?! Внутри лежали две банковские карточки, удостоверение личности с малым гражданством и свидетельство о прохождении "протокола" без присвоения квалификации. Последние два документа поставили меня в тупик. Получается, мне всё-таки зачли экзамен, несмотря на то, что тогда отложили вынесения решения. Видимо это была такая месть, за моё опоздание.
  - Да!!! - отметил свою мысль таким возгласом.
  Будто гора упала с плеч. Ещё не всё окончено, но теперь побарахтаемся. Вот с "протоколом" образовалась неясность. Экзамен зачли, но никак не оценили. Хотя.... Я ж должен был победить тех вампиров. В некотором роде это и сделал, но видимо это сочли хитрожопостью и вот так мне на это и указали. Предполагалось в честном бою, но меня просто захлестнула ненависть. Помню только, как всё выгорает и плавится в кристаллической мане. Потому и удивлён был, что, жив. М-да, что-то со своей реакцией на кровососов нужно делать, иначе можно и беду накликать. Надеюсь тогда никто не погиб?
  
  ***
  
  Сто двадцать вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Следующий день, после полудня.
  
  Сижку себе на лавочке, в тени берёз. Ласковый ветерок обдувает моё тело. Красота.... Вокруг красотища ухоженного до идеального состояния парка. Даже пруд виднеется невдалеке.
  - Чем дальше собираешься заниматься? - прозвучал неожиданно голос Ргыха.
  С перепугу, даже глаза открыл, и чуть не подскочил. Натурально материальный призрак! А может он и с ветром договорился?!
  - Здрасти..., - выдал от неожиданности.
  - Ты не ответил на вопрос, - добавил он, словно произнёс обвинение.
  - Э-э-э. Ну, я не знаю. Учиться, наверное, - промямлил в ответ нечто невразумительное.
  - Учиться это хорошо. Тем более, в Китяже, - произнёс он задумчиво.
  - Да кто меня туда пустит? - удивился вслух от его слов.
  Это не пустые слова. Я слабенький волшебник. Потому в "протокол" и записали. А там учат элиту! Собственно, весь город вокруг учебных заведений волшебников и существует. Меня туда послать, только поиздеваться.
  - Ещё как пустят. Ты не задумывался, почему выжил после тобой же и устроенного? - скосив на меня взгляд, спросил Ргых.
  - Естественно размышлял, только ни к чему не пришёл, - признался в ответ.
  - У тебя вместо крови чистая мана текла. Да, да. Можешь не таращиться на меня. Это верный признак очень сильного волшебника, - выдал он шокирующую информацию обо мне.
  - Но тогда почему все утверждают, что я слабый?! - немного обдумав это, спросил в ответ.
  - Не ко мне вопрос. Тебя и соперником никто не ощущает, однако тебе это не помешало устроить локальный Армагедон. Ты хоть понимаешь, что инициировать кристаллизацию маны очень сложно?
  - Безусловно, - подтвердил, что пока с головой дружу.
  - Ни черта ты не понимаешь! Её микрограммами добывают! Цепную реакцию единицы могут инициировать и получить несколько грамм, а потом неделю приходить в себя! - взъярился он от моего ответа.
  - Я, как бы, тоже не один день в отключке был, намекнул на прошедшие обстоятельства, даже немного обидевшись.
  На это моё заявление Ргых только усмехнулся.
  - Ты хоть в курсе, что инициировал реакцию кристаллизации в радиусе восьми километров. Да вампиры, даже если захотели, не смогли бы убежать. Это же додуматься, накрыть их ударом по площади, да ещё и таким экстравагантным! Там теперь даже тараканы несколько столетий жить не смогут. Так что возьмут тебя в Китяж и даже не пикнут. Думаешь, банк тебе за красивые глазки кредит открыл на миллион? - раскрыл он мне глаза на произошедшее.
  - Если честно, вообще не понимаю, почему.
  - Просто оценили твой потенциал. В этом государстве все твои поступки учитываются и имеют, в том числе, и денежное выражение. У тебя пока малое гражданство и нет права голоса, но вот получишь полное, появится и коэффициент значимости. И если добьёшься большой его величины, то в каком-нибудь селе, а может и небольшом городке, чем чёрт не шутит, сможешь и в одиночку даже главу назначить, поскольку в сумме у всех остальных будет он меньше. Но даже сейчас у тебя кучи разных скидок, особенно на государственные услуги. Между прочим, обучение везде в Китяже будет бесплатным. Или съезди в соседний город, сходи в управу, вот удивишься, - поведал он немного о реалиях этого мира.
  - Спасибо, что рассказали. Если честно не знал, - поблагодарил его совершенно искренне.
  - Да откуда бы! В бесплатном сегменте раздел юриспруденции отсутствует. Кстати, а чего здесь у дороги прохлаждаешься? Занялся бы хоть тренировками. Ведь как был криворуким, так им и остался, - совершенно не удивился Ргых моему неведению, заодно поинтересовался причинами нахождения здесь.
  - Жду Ростиславу, - совершенно честно ответил ему.
  - Странное занятие. Её же в заимке нет, - удивился он.
  - Знаю. Из города, должна вернуться, - рассказал о своей информированности по этому вопросу.
  - С чего это? Она откуда-то добыла семьсот тысяч. Наверняка какого-то лопуха развела. Стоп, а не ты ли случаем ей их подарил? - усомнился он в её возврате сюда.
  - Не дарил я их, а одолжил, - возразил на его инсинуации.
  - И какого числа она их вернёт? - тут же поинтересовался он, даже повернувшись вполоборота в мою сторону.
  - В каком смысле? - задал встречный вопрос.
  - Какую дату крайним сроком возврата назначили? - продолжил теребить меня он.
  - Да никакую, просто пообещала вернуть, как можно быстрее, - объяснил ему ситуацию.
  - Какое ты ещё дитё, всё-таки. Это и значит подарил. Заём, без ограничения по срокам возврата. А она ещё та барышня. Можешь проститься со своими деньгами. Как теперь с банком-то будешь рассчитываться? - тут-то он мне и объяснил реальную ситуацию.
  - Не наговаривайте на неё! - не поверил я ему.
  - Ха-ха-ха. Развеселил ты меня. Ой, не могу! Не наговаривать на неё? Ты и до экзамена должен был так выглядеть, ведь деньги ей платились на твоё содержание и лечение, и только десять процентов причиталось ей. Это было её испытание. И она его успешно провалила, потому что было ей на тебя насрать. Ты же чуть ноги не протянул. Хотя откуда тебе знать всё это, - сначала заржал он, но закончил свою речь на минорной ноте.
  - Вы хотите сказать..., - всё ещё не хотел поверить в его слова я.
  - Не хочу, а говорю! И устал уже это тебе повторять. Ты был для неё обузой и совершенно не интересовал, - проговорил он, отвернувшись и посмотрев куда-то вдаль.
  - Как же так?
  Не на шутку растерялся я. Вот просто землю из-под ног вырвали....
  - А вот так! За столько лет вы должны были, по крайней мере, подружиться, а возможно и сродниться, учитывая предстоящие совместные годы проживания. И вот скажи мне, она хоть раз предложила тебе сделать минет? - задал он крайне странный и очень неожиданный вопрос.
  - Извините, а это-то тут при чем?! - естественно, удивился этим фактом.
  - При том! Если с другими оборотнями других видов, мог и запах дать хоть какую-то подсказку, то с людьми этот номер не проходит. Совсем! Самка только по вкусу семени может определить совместимость и возможность завести от мужчины потомство. Потому, что если его нет, то плод просто убьёт её. А значит, она тебя как мужика и не рассматривала. Можешь сравнить с реакцией Короткомордовой, - рассказал он совершенно неожиданный расклад.
  - Я не знал! - потрясённо пробормотал в ответ.
  - Знал, не знал, какая теперь разница, - устало отмахнулся он.
  - Но ведь тогда была бы инициация, - сделал новый для себя вывод.
  - Если бы у бабушки был, она была бы дедушкой. Хотя и я старый дурак не подумал. Надо было тебя с какой-нибудь вдовой свести, тем более их тут много бывает. Может тогда бы ты головой думал и не подарил семьсот тысяч. Ты же ведь и цену деньгам не знаешь, потому так легко с ними расстался. Понимаешь, что один аналогичный домик как у нас, обошёлся бы тебе тысяч в сорок. Средний оборотень накапливает на него лет примерно за сто тридцать. Вот и прикинь, то место, в котором ты в результате оказался. Сейчас ты, наверное, и проценты не сможешь погасить. Так, стоп, успокойся, не стоит так расстраиваться. Не хватало нам здесь ещё дождя, - стал он объяснять мне расклады, но неожиданно прервался забеспокоившись.
  Чистое ясное небо вдруг заволокло свинцовыми тучами.
  - Съезди в город, развейся. Можешь даже на моей машине. Только урагана здесь не хватало! - предложил он мне, а сам обалдело уставился на небо.
  А ветер крепчал.
  - Да хрен с ней, с профурсеткой! Не всё так и плохо. Чувствовало моё сердце - учудишь ты что-то подобное. Вот потому сразу и не отдал остатки твоих денег, - выдал он неожиданную информацию.
  Это меня отвлекло от невесёлых мыслей.
  - Каких ещё? - задал естественный для меня вопрос.
  - Кристаллическая мана стоит очень дорого, но и спасательная операция и работы по её сбору и рекультивации земли, тоже не мало. В общем, осталось у тебя миллион с хвостиком. Держи карту. Сразу загаси долг и впредь так не поступай. Фу, хоть ветер успокаивается. Надеюсь, это будет для тебя уроком. А машиной воспользуйся. И совет, если опять соберёшься кристаллизовать ману, делай это в безлюдных местах. Отрубят тебе иначе дурную твою головушку, - добавил он к переданной карточке свой совет.
  Вот последнее мог бы и не говорить. И так-то погано на душе. Ещё и напомнил, что повторить сделанное тогда на Урале не выходит. Хотя может оно и к лучшему. Вдруг бы, как там, всё накрыл.
  - Ты иди, иди в машину. Доступ тебе открыл. Автопилот довезёт куда надо. А я побегу с женой посоветуюсь.
  
  Глава 7
  
  В салоне было удобно и комфортно. Только меня совсем это не радовало. На душе было так гадко. Немного удивил обрушившийся сильный ливень, и мир вокруг машины буквально исчез за его стеной. Не знаю, сколько просидел в прострации, из которой меня вывел стук в окно. Какой безумец по такому дождю только ходит? Хотя ничего не мешало это узнать, только блокировку с дверей снять. Вместе с открытой дверью ворвался шум падающей воды и несколько капель воды попали на меня, взбодрив своей холодностью.
  - Залезайте быстрей, - посоветовал пришедшему.
  Первой в салон проникла мокрая, но от этого не менее красивая нога, на шпильке. Потом тело, офигительных форм, в коротком платье в обтяжку, скорее выпячивающее достоинства фигуры носительницы, а не скрывающее что-либо. И наконец, голова, в копне мокрых русых волос. И только когда девушка их откинула, наконец, опознал её.
  - Как ты здесь оказалась?! - задал вопрос с отвисшей чавкой.
  - Ногами дошла, - ответила она, как ни в чём не бывало.
  - Короткомордова, не издевайся! Не настолько я и тупой, чтобы об этом не догадаться. Ты же уехала, - выдал известные мне факты.
  - Ну, ты даёшь! Вспомни ещё, что было лет сто назад, - удивилась она моим рассуждениям.
  - В каком смысле? - осторожно поинтересовался в ответ, всерьёз не понимая, в чём прокол.
  - Ты серьёзно не понимаешь? Судя по глазам, не шутишь. То было ещё зимой, а сейчас уже весна! Конечно, солнышко не сделало полный оборот, но после мясорубки на подступах к Эрзуруму, дополнительный отпуск, это минимум который мне положен, не считая, конечно же, премиальных. Представляешь, наступление специально провели, чтобы спровоцировать Рим на контрнаступление. Те естественно отреагировали, такие территориальные потери! Всех моих сестёр вытащили. Даже те, кто своё уже отслужил. Там вообще начался беспредел. Вампиров стали отлавливать, словно животных, да ладно бы мелочёвку, а тут самых сильных. Потому-то и стянули с нашей стороны всё, что можно. Видел бы, как клыкастики взбеленились. За всю историю войн такого мочилова не было. Только сейчас столкновения стали затихать, по-видимому, смирились и с потерей территорий, и в своих рядах. Нашим тоже сильно досталось, особенно протокольщикам. А ты смотри, как похорошел! Прямо не узнать. Красавчик, каких поискать! Шестой, - объяснила она ситуацию для тех, кто не был дома, а потом сказала нечто совсем непонятное.
  - А?! - естественно отреагировал на последнее.
  - Я говорю, размер груди, шестой, - пояснила она.
  Что называется, спалился! Хоть рот закрыть сподобился, после её заявления. Ну, а чё вы от меня хотите?! Никакого лифчика у неё под платьем не было. Намекаю, дождь, тонкое обтягивающее платье.... Природа ни капельке на ней не отдыхала. Талия может пальцами не охватывается, но и не из категории ломовой лошади. А какие округлости пониже неё. А ноги! Да тут в любом месте есть за что ухватиться. Одним словом, голубые кровя со сливками! Ну да, никакой вам аристократической хрупкости, но всё на удивление гармонично и пропорционально. Вот ни убавить, ни прибавить! Даже кисти рук. Это вам не какие-то узенькие ладошки, которые того и гляди, переломаешь при рукопожатии. И тут дождь резко кончился.
  - Чёрт! - воскликнул, прикрываясь от неожиданно засветившего Солнца, да прямо в глаза.
  - Я бы этим волхвам ноги бы попереломала, а ручки повыдёргивала! - прокомментировала она изменения в погоде.
  - В каком смысле? - спросил, не уловив связи между всем этим.
  - В самом наипремейшем. Только они могут так над погодой изгаляться. Погодники, внезапно, из ниоткуда ливень устроить не могут. Им тучи подогнать надо. А уж тем более, потом устроить сразу чистое безоблачное небо..., - выдала она о тонкости и отличия магов и волхвов.
  - Не знал!
  - Ты давай не отвлекайся, что насчёт моей груди? - вернула она мои мысли на интересующие её темы.
  - Э-э-э. Красивая.... В смысле офигительная! Да ты вся и в целом и по отдельности сногсшибательная! - как мог, так и описал.
  - Это и так знаю, кто сразу в обморок не валится, может и обмочиться, если не успеет убежать, завила она в ответ. Явно непоражённая моим "красноречием".
  - Да я не про это! Ты просто красивая! Тебе бы чуть-чуть косметики, - попытался исправить ситуацию со второго захода.
  Ни капли не преувеличиваю. Явная смесь кровей индейцев и азиатов, но не китайцев, а более южных их представителей. Ей всего-то веки немного голубым подкрасить, и, пожалуй, всё.
  - Значит всё-таки страшненькая? - сделала она неожиданный вывод из моих слов.
  - Да нет! Может, просто неправильно выразился, - пришлось срочно отмазываться.
  - Господи! Вот сколько ты вокруг да около будешь ходить, прежде чем делом займёшься?! - спросила она в лоб, только я так и не понят, о чём.
  И с этими словами, схватив меня за рубаху, левой рукой, потянула на себя. М-да, как-то не выходит сказать, что слились в поцелуе. Нет, ещё в каком страстном. Но это меня зацеловали! Даже от неожиданности попытался вырваться.
  - Подожди, давай хоть познакомимся! - взмолился, когда дали крохотное мгновение подышать.
  - Как тебя звать, и так знаю, - заявила она в ответ.
  Будто этого достаточно!
  - Но я-то нет! - в отчаянии выдал в ответ.
  - Мстислава, если тебя так моё имя заинтересовало. Лучше давай, проси, - снизошла она до меня ответом, и при этом опять что-то потребовав.
  - Что? - ответил вопросом, лихорадочно соображая, какой должен быть на него ответ.
  - Меня, конечно, предупредили, что с догадливостью у тебя.... Никогда не думала, что придётся самой это просить..., - неожиданно она замялась покраснев.
  - Да что, в конце концов?! - продолжал недоумевать я.
  - Не торопи. Думаешь просто решиться? Всегда представляла, как это говорит мужчина.... Сначала романтика.... А не вот так, на бегу, как между делом. Ладно! Разреши мне сделать тебе минет!
  Произнося последнее, она даже зажмурилась, и вся собралась, будто в воду прыгала. А у меня за мгновение пролетел перед глазами разговор с Ргыхом. И ведь это всё серьёзно! Она от меня и от уродца не шарахалась, а уж теперь, когда я не так радикально от всех остальных людей отличаюсь....
  
  На следующее утро проснулся в кровати один. И только записка сообщила, где пропажа.
  - Я возвращаюсь в часть. Ты просто супер! У меня будет сын! Не ищи, для твоего здоровья пользительней.
  Просто офигеть! В течение суток две девушки от меня свалили. Причём у последней, должна была быть инициация, однако ей такой факт оказался по барабану! И это у неё будет сын.... А я, значит, не при делах, что ли?! Либо чего-то сильно недопонимаю, либо пора отсюда валить. Тем более уже можно!
  
  ***
  
  Пятигорск. Неделю спустя.
  
  - Будешь? - произнёс тип, сидящий на одной из двух кроватей в комнате, махнув подбородком в сторону стоящего рядом столика.
  Надо сказать, закуски на нём не было, а всё она, выпивка всех мастей. Да и вообще, общее ощущение от помещения были.... Поточнее бы выразиться.... Спартанские! Если бы не огромная лоджия с креслом-качалкой, то, наверное, за общагу принять можно.
  - А мне казалось, что в этом пансионате только оборотни, - поинтересовался у нового соседа.
  - Неужели не похож? - задал он встречный вопрос.
  - Так их вроде как выпивка совсем не берёт, выдал порцию известной мне информации как-то не соотносившийся с реальностью.
  - Подтверждаю. Никакого толка. Светлояр Медведев-Бурый, - тут же представился он.
  - Агнимир Горынычев, - не стал затягивать процедуру и я.
  - Не помню такого вида, - удивился он вслух и уставился на меня.
  - Да нет, я волшебник, - сразу же развеял его сомнения в ответ.
  - А как? - спросил он, как бы намекая на неподходящие обстоятельства для места пребывания.
  - Наверное, перепутали. Меня сюда Ргых направил, вот и решили, что тоже оборотень, - выдал свои предположения насчёт ошибки.
  - Редкое имя. Случаем это не про управляющего одной охотничьей заимкой на севере идёт речь? - вычленив имя в моей речи, поинтересовался он.
  - Вы его знаете? - изумился малости и этого мирка.
  - Если Дейнозухова, то про него мало какой оборотень не слышал. Я даже видел однажды, когда меня отец отправлял в тот фешенебельный центр. Тут образуется другой вопрос. Почему тебя в отдельный дворец не заселили? - начал новые рассуждения сосед.
  - А что, должны были? - по-настоящему удивился его словам.
  - Возможно, учитывая кто за тебя хлопотал, намекнул он на толстые обстоятельства, о которых я, как всегда, даже не подозревал.
  - Вряд ли. Мне социализироваться надо, - сделал встречное предположение.
  - Склонность к убийствам? - заинтересованно спросил он.
  - Да нет, просто память потерял, - растерялся от заданного вопроса.
  - Имя-то помнишь, уже большое дело. Контузии они такие. Повезёт, так всё и вернётся, со временем, - сочувственно произнёс он.
  - Как раз нет. Новое дали, двенадцать лет, - поделился фактом из своей официальной биографии.
  - Так ты совсем ещё щенок?! И угораздило же тебя в этом возрасте сюда попасть, - в его речь закрались покровительственные ноки.
  - Кристаллической маной накрыло, - вздохнув, рассказал о причинах нахождения здесь.
  - Ещё скажи в районе перевала Дятлова. Серьёзно?! Так сообщали же, что никто не пострадал особо, - удивился он моему подтверждению его вопроса.
  - Дык. В регкапсуле полгода провалялся. Почти, - добавил новый штришок в рассказ о себе.
  - Ну, нихохошеньки ж себе! Что же там от тебя осталось-то тогда? Меня вон за пару недель собрали, - удивился Светлояр такому факту.
  - В душе .... Короче, не знаю. Я перед этим на малое гражданство сдал. Сам понимаешь, не с моими знаниями разбираться, - пояснил своё невежество в ответ.
  - Это да, - сразу же согласился он с такими доводами.
  - А всё-таки, зачем выпивка? - поинтересовался у него.
  - Понимаешь.... Сам не знаю. Никак не могу привыкнуть к восстановленной человеческой части. Думал, там под Эрзурумом и сдохну. Такая мясорубка.... И с меньшими ранениями не успевали спасать, а у меня всё, что ниже грудины, в фарш.... Чувство, будто малые сапоги надел, да ещё и левый с правым перепутал. Иногда, кажется, с ума сойду, - выдал он правду про своё нынешнее состояние.
  Проблемы оборотней для нас людей могут выглядеть весьма странно.
  - Так тут, вроде, реабилитацию проходят? - недоумённо выдал вслух.
  - Вот именно! Да где я им себе пару найду?! - согласился он излишне эмоционально.
  - Э-э-э, - произнёс нечто невразумительное, не поняв связи его последней фразы с местом нахождения.
  - Вот и я о том же! Как тут сроднишься со своим телом?! - продолжал выжигать он мне мозг, странными проблемами.
  - Может, с обычной женщиной познакомиться, - предложил я робко.
  - Меня ещё не настолько припёрло! Да и где её в Пятигорске найдёшь?! Тут одни частные семейные пансионаты. Одна автоматика, никакой живой обслуги! - выдал новую порцию неизвестной мне информации.
  - У тебя какие-то предубеждения против людей? - заинтересованно спросил только про первую её часть.
  - Малёк ты и есть малёк. Тут сродство нужно. В идеале моего же вида, на худой конец, любую из Медведевых, - наконец, прояснил он ситуацию.
  - Короткомордовы, тоже вроде из ваших? - поинтересовался у него.
  - Скажешь! Страус тоже птица. Да я от одной мысли об отношениях с одной из них чуть кирпичей в штаны не наложил. Приходилось пару раз встречаться под Эрзурумом. На фиг, на фиг такие впечатления! А ты, кстати, откуда про них знаешь? - испуганно ответил он.
  - Да познакомился, на заимке, с одной..., - задумчиво сказал, вспоминая ту сумасшедшую ночь.
  - Издали, через сеть? - не понял он моего состояния.
  - Да нет, целовались даже. Шикарная женщина! - совершенно чистосердечно выдал в ответ.
  - Тебя там что, боевыми эссенциями обкачали? - не менее искренне недоумевал он.
  - Почему сразу? - удивился такой постановке вопроса.
  - А-а-а! Кристаллической маной выжгло всё, что отвечает за самосохранение, - сделал он новый парадоксальный вывод.
  - Да это было ещё до этого, ну и после, то же, - не согласился я с этим.
  - А ты точно волшебник? - как-то с осторожность поинтересовался он вдруг.
  - Даже квалификацию "протокола" прошёл, подтвердил в ответ.
  - Слабенький, значит. Но даже в этом случае должен был её почувствовать "во всей красе". Да и Ргыху ты на кой тогда сдался?! Не сходится, что-то, опять стал он рассуждать вслух.
  - Да не ломай голову! Там тоже никто не смог понять, почему не чувствую силу окружающих. Будто обычный человек, совсем без способностей, - рассказал я.
  - Интересно! Знаешь, удалось тебе меня из хандры вытащить. Даже на мгновение забыл про свои проблемы. Слушай, а давай на источники сгоняем. Там такая харчевня есть, у-у-у-у! Знал бы ты, какие там шашлычки из молодых барашков готовят, - предложил он программу развлечений.
  - Так ведь и слюнями можно захлебнуться! Айда, - не стал упираться в ответ.
  - Только, это.... Помоги прибраться и выбросить всю эту бурду.
  
  ***
  
  Сижу, щелкаю. Не семечки. Орешки. Чекалкина. Внешне, на лещину похожи, только темнее и скорлупа тонкая и мягкая. По вкусу, миндаль миндалём. Шелуху в отдельный картонный стакан скидываю. Вокруг такая чистота, что проще не мусорить. Благо сижу на ступеньках того пансионата, в который заселился. Сзади, лимонного цвета фасад с белыми порталами окон и выходов на гульбища своего этажа. Вынесенные вперёд колонны создают обманчивое впечатление балконов и ограничивают их ширину метрами четырьмя. На самом деле там никаких перегородок нет, просто кресла качалки стоят напротив каждой комнаты. В целом создаётся впечатление этакого дворца, если не приглядываться. Ступеньки подо мной из гранита. Перед глазами небольшая площадь, засыпанная каменной крошкой красноватого оттенка, как и подъездные дорожки к ней.
  Дальше парк. Всё вокруг пансионата засажено деревьями, внешне, очень похожими на дубы, однако это тополя. Если у нас всё заморачивались ГМО и этическим аспектами генетических модификаций, то здесь забили на это с высокой колокольни. Логика создания этих деревьев была до удивления проста. Всё в тополях хорошо, и растут быстро, и кислород вырабатывают хорошо, но пух, почки и вообще хрупкость стволов никого не устраивали. Раз есть недостатки, нужно их ликвидировать. То, что получилось, растёт всё также быстро, но по прочности превосходит дуб, листья которого он получил. А его плоды абсолютно неразличимы с каштаном, ни по вкусу, ни по внешнему виду.
  Под деревьями же, как в любом уважающем себя парке, ровный, плотный газон. Беседки, правда, есть только рядом с крыльцом. Одна беда, лень было топать до них. Тем более Светлояр хоть и ушёл, но обещал вернуться. Вокруг безлюдно, и тихо. Никакой музыки или техногенных звуков. Только шум ветра в листьях и крики каких-то неведомых птиц, а не когда-то привычных мне ворон. Свалок и помоек нигде нет, да и вообще они тут деликатес. Этот мир сильно напоминает по всеядности Китай, разве что кузнечиками и всякими насекомыми не увлекаются, а вот змей очень даже запросто. Сейчас, получив доступ в основную часть сети, всякого насмотрелся. И тебе филе гадюки в глазури и сало гиппопотама по-славянски. Филе воронятины тоже продаётся, как и разделанные тушки, но главный удар их популяции наносят, по статистике, мелкие забегаловки. Это нечто вроде демократичной альтернативы лебедятины.
  Чекалкин орех оттуда же. В первую очередь это декоративное дерево, причём весьма и весьма. А уж его плоды приятный довесок, тем более у местных современных сортов плодоносность превзошла таковой у грецкого. Это естественно здесь, там я и не слышал про него. А повсеместное его выращивание привело к замене им семечек. По мне так куда вкуснее. А вот подсолнечник здесь не растят. Нет, в принципе он есть, но у цветоводов, и вся селекция ушла в декоративность. У него реально одуряюще-приятный аромат, да и сам он на вид ничего.
  - Где же этот Светлояр?! - высказался вслух, задолбавшись его дожидаться.
  Нет, я понимаю, топать до подземного гаража прилично, но ведь и не на другой конец города! Да даже туда от силы полчаса пешком. У меня же содержимое стакана так кончится, а за новым идти в холл, покупать в автомате, совсем не упирается. Купил себе летающий дом, теперь вот на какой-то старой колымаге ездит. Её же самому водить надо! Никакого автопилота, прям как у нас. Хорошо хоть тоже на электротяге, а не как музейные экспонаты, на ДВС. Теперь копит на обстановку, вот и мучается. А то говорит, ничего, кроме раскладушки, там нет. Даже набор батарей на минимуме. Висит в воздухе и ладно. Но тут от мыслей отвлекло странное ощущение.
  - А куда птицы подевались? - спросил сам себя, уловив изменение обстановки.
  Нет, действительно! Нездоровая такая тишина, и только ветер свистит.
  - Да что со мной такое?! - отреагировал вслух на свои странные ощущения.
  Непонятный дискомфорт и тревога. И тут, прямо передо мной, сел аппарат, летающий. Хотя, как он это делал, бог его знает. Всякие видел, в сети. В живую только немногое, но что было передо мной, классифицировать не выходило. Даже джамперы на понятных мне принципах работали, пусть и совсем на не привычных агрегатах и видах топлива. Для вертикального взлёта гнали под себя воздух. Здесь же, при посадке никакого сбивающего с ног потока. И вообще тишина. Форма сей машины явно намекала, на его полёты в атмосфере на больших скоростях. А вот может или нет, он лететь за ней, не понятно. По размерам не сильно-то и превосходящий обычное авто. И судя по устройству салона, видимого сквозь почти круговое остекление, функции те же.
  Из этого аппарата вышло две девушки. Вернее, одна вытолкнула сначала вторую, но обратил внимание на последнюю не из-за этого. А конкретного такого Садо-Мазо. Ну, а как ещё назвать тот факт, что у неё на шее был ошейник с пристёгнутым поводком, находящимся в руках у первой. Ну и поскуливание, и жалобное "ав", всё было в тему. Да и одета она была.... В очень коротенький полупрозрачный белый сарафанчик вот нисколечко не мешающий рассматривать голое тело под ним. Тем более, было что! Стало как-то неудобственно вставать. Так быстро отреагировал мой организм. Ах, да, вторым предметом её одежды были босоножки на высоченной шпильке. Обувь совсем неподходящая к покрытию местной площади.
  Роста она была в районе ста восьмидесяти пяти сантиметров. Фигура - идеальные песочные часы с длиннющими ногами. Грудь - явно больше третьего размера. Безальтернативно четвёртого, если приглядеться. С мелкими тёмными сосками. Идеально плоский живот однозначно указывал на отсутствие какого-либо лишнего веса. И что характерно не так и широка в кости. Если сравнивать с Короткомордовой, то тут всё гораздо плавнее, а талия тоньше. Дальше взгляд опустился ниже.
  Не факт, что там всё выбрили. Насколько понял, есть здесь возможность извести волосы полностью, да и на ногах и вообще где только можно. Лично не видел, но фотографии попадались и женщин с лысыми головами. На удивление им это шло. Наверное, потому так и сделали, да ещё и на всеобщее обозрение выставили. Но это явно немассовое явление. А вот то, что наблюдал, как раз в тренде. Забавная ситуация, лысым всё восстанавливают, волосатым удаляют, причём с одинаково высокой эффективностью. И только потом вспомнил посмотреть на лицо. Что могу сказать. Тут всё было в полном ажуре и по отдельности, и в комплексе. Явно красивее той же Короткомордовой, да и глаза, необычного малинового цвета, хотя, конечно, радикально чёрные волосы у медведицы, на фоне присутствующих здесь каштановых, смотрелись лучше.
  И надо было мне в этот момент переключить взгляд на другую. Нет, одета она была по местным меркам, да и по нашим вполне обычно и консервативно. И вообще, на ней не было ничего экстраординарного и даже рук и ног было по паре. Но лицо! Ошеломительно красиво! Даже идеально, если постараться принизить впечатления. Да, собственно в этот момент перестал видеть вообще что-либо ещё. И тогда-то наши взгляды встретились. Сказал бы, что пробежала искра, только вот не симпатии, а ужаса. Дикого, всё сокрушающего. На фоне, которого даже воспоминания из Англии померкли. А потом пришла мысль.
  - Да кто она такая?!
  А за ней ярость, смывающая всё, и ошеломление от красоты, и страх. Мир стал меняться. Радикально. Это позднее сообразил, что просто стал видеть и подмечать гораздо больше, да и вообще, будто смотрел на неё сразу с нескольких мест. Звук добавил информативности, да и оказался странной объёмной альтернативой зрению. И тут мне захотелось расправить крылья.
  - Что за бред! - ворвалась новая мысль, а за ней ушла ярость и вернулась её красота.
  Только вот смотрели мы в этот момент глаза в глаза друг другу. А потом.... Никогда у меня ещё так не срывало крышу от поцелуя. Какие к едрени наркотики, если можно быть настолько счастливым!
  - К-хм. Я тут тебе собачку решила подарить, - сказала она неожиданно вслух.
  Господи. Слушал бы её голос и слушал! Потом до меня дошёл смысл сказанного и осознание того, что как сидел на ступеньках, так и дальше сижу, а она по-прежнему у машины и красная как рак, но явно не от злости, да и между нами метров десять.
  - Вот возьми, раз уж кошка не понравилась, предложила она и просто отпустила поводок.
  А потом указала мне на ту, которую сначала рассматривал. Подарок сжался в клубок у её ног и скулил.
  - Ладно, я пойду.... В смысле полечу.... У меня дела, в общем, - проговорила она, явно пытаясь собраться с мыслями.
  Произнеся это, она неуверенно развернулась. Я же сидел, как парализованный и ни одной мысли не проскакивало в голове. Так улетела красавица, а я всё сидел и глупо лыбился от счастья.
  
  Глава 8
  
  Очнулся от хлёстких ударов по щекам.
  - Что тут произошло?!
  - А, Светлояр. Уже вернулся....
  - Агнимир, не пропадай. Айда к нам, - произнёс мой сосед бессмыслицу.
  - В каком смысле? - задал вопрос, наконец, стряхнув полуобморочное состояние.
  - Ну, слава богу! Грешным делом, уже подумал, что ты с катушек сошёл надолго, если не насовсем, - с облегчением выдал он.
  - Это с чего? - удивился его заявлению вслух.
  - Ты себя со стороны видел? Не знаю, чем сюда уе..., в смысле нанесли удар. Кругом паника, разрушения, вывороченные тополя, а на куче щебня, оставшейся от крыльца, сидит явный псих, судя по безумию в глазах и идиотской улыбке. Ещё и не реагирует ни на что, - подкрепил он своё заявление аргументами.
  Только после прямого указания удосужился посмотреть по сторонам. Товарищи, это п.... Ну, вы поняли. Впечатление такое, что объёмником грохнули, судя по незначительным разрушениям, в относительном отдалении от эпицентра удара. Всего-то несколько деревьев выворочено, окна побиты, и штукатурка с фасада осыпалась. Крыльцо внешнюю форму сохранило, но состояло теперь из объёмного гранитного пазла, некоторые части которого уже стали выпадать. Судя по увеличению размеров элементов по направлению от меня, я-то как раз и находился в условном центре предполагаемого взрыва. Но целостная картина не собиралась. На мне даже пыли не было, не то что там хоть одежда была бы повреждена. Такое впечатление, будто меня сначала изъяли отсюда, потом грохнули тем, чем жахнули, а затем зачем-то вернули.
  - Ну, что скажешь в своё оправдание? - вернул мене с неба на землю Светлояр.
  - В душе не ...! - и надо было мне глазами встретиться с подарком.
  Сколь же в них было паники и ужаса.
  - Ты что, меня боишься? - обратился уже к ней.
  - Ав, - было мне ответом, явно утвердительного характера.
  - А это ещё кто и почему она гавкает? - поинтересовался мой сосед по комнате.
  - Потому, что собака, - ответил, и только потом понял, что как раз это и отдаёт безумием.
  Собственно, тут же и из уст Светлояра прозвучало подтверждение моих мыслей. Естественно даже мне захотелось узнать, что за явление образовалось, но загадка упорно только гавкала в ответ. Даже в сердцах психанул!
  - Ты, вообще, говорить умеешь?! - выпалил, в итоге, от нервного расстройства.
  Утвердительное гав мне было ответом. Дальше, с моей стороны, пошли эмоции, почти исключительно матом. И продолжалось бы это долго, если бы не её тоскливый вой. Как-то понятно сразу стало, что хотела она им сказать. Какой же тупой ей хозяин достался. Подобное весьма стимулирует мыслительный процесс. В результате целой серии шарад, выяснили, что ей просто запрещено всё кроме лая, и только владелец может разрешить говорить. М-да.... К тому моменту готов уже был убить дарительницу! Но той и след уже простыл.... Девушка действительно оказалась собакой. Прямо так в её электронном сертификате и сказано, и даже радиометка подтвердила. Шок и трепет для меня и долго бы я ещё в нём пребывал, если бы мне Светлояр не прояснил ситуацию.
  - Эта давняя история. И далеко не все оборотни хотят её вспоминать. Естественно у людей про это вообще ничего не упоминается.
  - А можно поподробнее? - попросил его дать разъяснения своим словам.
  - Она из Амфиционовых. Очень древний род, был. Если честно, нам рассказывали, что их больше не существует и тут вот она.... Стоит, - выдал он факт, явно должный мне всё пояснить.
  - Что-то не вижу в этом ничего зловещего, - произнёс, как бы намекая: "Мне ни черта не понятно из таких слов!".
  -Да вот и я тоже. По рассказам они не сильно-то и слабее были Короткомордовых, а тут.... Даже не знаю. Про Эрзурум же рассказывал? - опять пошли отсылки и намёки совершенно мне не понятные.
  - Совсем недавно, - на всякий случай, всё же подтвердил последнее.
  А то совсем уж дебилом выгляжу.
  - О том и говорю.... Где реакция на неё?! - несколько экспрессивно выдал он, тоже явно не понимая происходящего.
  - Да! - сразу же присоединился я к нему.
  - Гав, - ответил объект обсуждения.
  - Тьфу, да говори ты уже! Хватит! - наконец, дал разрешение.
  Правда, сам этого сначала не понял, но главное, что она как надо оттрактовала.
  - Бережёного, бог бережёт, - ответила она и наставительно так подняла указательный палец.
  От её голоса тут же завис. И даже сформулировать при этом толком не мог, какой он. Пожалуй, красивый! На большее у меня не хватило креатива. Слушал бы и слушал. Удивительно переливчатый, как журчание родника. Просто-таки физическое удовольствие от звучания. Судя по отвисшей чавке у Светлояра, эффект и на нём был подобный.
  - Естественно. Так как насчёт вопроса? - произнёс, кое-как справившись с самим собой.
  - Постой Агнимир. Что сейчас такое было? - вмешался сосед.
  - Лёгкое воздействие сферой Сирены, - ответил за меня подарок.
  - Да быть того не может! Что на мне только не испытывали, не чувствителен ни к чему. И тут нате! - удивился, в первую очередь, сам такому заявлению.
  - Вы правы, господин. На вас это бы не подействовало, но эта моя возрастная способность. Дейнозухов, к примеру, криком камни крошит. Да и вообще, лучше в сектор его воздействия не попадать. А вот на этого плюшевого медвежонка, очень даже, - тут же пояснила она для тех, кто не в танке.
  - Слушай ты! - возмутился Светлояр.
  - Чего дорогой? - произнесла она, с характерным таким поворотом к нему боком.
  И ножкой так раз! Даже у меня дыханье спёрло. Красива зараза! И умеет этим пользоваться. Медведев-Бурый же покраснел и отчего-то прикрыл пах руками. Да нет. Быть того не может! Она же собака!
  - Бу....
  Беднягу соседа от этого звука моего подарка будто сдуло, и он грохнулся на пятую точку, побледнев и покрывшись испариной.
  - Контроль сфер и никаких фокусов. Ещё вопросы есть? - обратилась она к нему, пристально глядя в глаза.
  - Нет! - ответил тот нервно и отвёл глаза.
  - Не понял, что такое сейчас между вами было? - решил выяснить, для порядка.
  - Она не только собака, но и медведь тоже, хоть и немного. Слушай, ну его на фиг этот шашлык, полетели лучше в Коканд, - ответил Светлояр и почему-то умоляюще уставился на меня.
  - Зачем? - изумился таким изменениям планов.
  - Куплю себе девушку, человеческую. Уж лучше так, тем более за домом следить надо, - выдал он совершенно странные для него причины.
  - Ты же вроде совсем недавно был активно против?! - изумлённо поинтересовался у него.
  - Да я ему экспресс реабилитацию сделала. Так, что нам лучше слетать. Тем более там никогда не была. Да вообще нигде не была! - дал более вразумительные объяснения такому поведению соседа мой подарок.
  - В этом смысле, ладно. Светлояр, но тебе-то мы зачем?! - подумав, решил уточнить.
  - Из-за неё, вдруг всё опять пропадёт! - признался он и указал пальцем на мою собаку обвинительно.
  - Так может вы без меня..., - начал было я.
  - Эй-эй, хозяин! Я вам что, эстафетная палочка?! - сразу же возмутилась образующимся перспективам она.
  - Нет, конечно же! Ляпнул, не подумав. Давайте на этом остановимся. Может всё-таки дорасскажете, что с ней не так? - поняв, что гоню куда-то не туда, быстро перевёл стрелки на прежнюю тему.
  - На первый взгляд, всё нормально. Наверное..., раз жива. Это с Амфиционовыми была история. По древнему договору мы защищаем людей от вампиров. Они были очень сильными. Да и древними. Многие имели свои усиления, вроде её голоса. Вот они решили - несправедливо, что они умирают ради никчемных и слабых людишек. Подожди. Тогда волшебники были очень редки, да и несопоставимо слабей. Так вот, её родственники подняли восстание. Многие, сбившись с пути, их поддержали, - начал свой рассказ неторопливо мой сосед.
  - И? - решил немного его ускорить.
  - А не понятно? Уничтожили их. Не понимали они, что не сила главное. Вымерли бы и всё. Сама Земля старается извести и нас оборотней и вампиров. Мана она ведь повсюду. И даже не кристаллическая действует, как на вас радиация. Думаешь, от скуки вымирают целые рода? И только человек позволяет восстановить численность. Без людей, нас бы очень скоро не стало. Есть только одна трудность. Чем сильнее род, тем меньше шансы выживания инфицированных. Поэтому-то Короткомордовы так малочисленны. И у твоей собаки шансы стать последней очень велики.
  - Да, кстати, а как тебя зовут? - решил узнать у своего подарка.
  - Миу..., сразу же откликнулась она, а меня рассмешила своей забывчивостью.
  - Точно! Хозяин! - вспомнила, отреагировав на мой смех и даже по лбу себе ладонью ударила.
  - Ничего смешного! Ну, не привыкла я так кого-либо называть. Давайте вы будете господином? - даже немного обиделась, поскольку ржать я не перестал, но толкнула вполне рациональную идею.
  - Да как хочешь! Можешь даже по имени, - кое-как выговорил, продолжая смеяться.
  - А точно можно? - переспросила Миу.
  - Господи..., - простонал вслух.
  Даже веселье прошло. Ох, уж эта мнительность.
  - Ладно-ладно! - постаралась она замять ситуацию.
  - Лучше скажи, почему ты собака, а не как все оборотни? - спросил у неё без обиняков.
  - У меня отсутствует гражданство, и не будет. Нет ко мне доверия. Вот смогу о вас хорошо позаботится, вот тогда..., - прояснила она ситуацию, интонацией намекая на запредельную награду.
  - А что ты умеешь? - заинтересовался таким разворотом событий.
  - Я училась у нескольких известных шеф-поваров, а также прошла практикумы по двум десяткам национальных кухонь! Со мной никаких полуфабрикатов! Ну, ещё могу кому и в глаз дать. Да хоть ему! - и указала на Светлояра.
  - За что?! - удивился уже мой сосед такой постановкой вопроса.
  - А чтоб не завидовал! - заявила Миу.
  - У-у-у. Если ты ещё и убираться умеешь..., - чуть ли не простонал от предвкушаемого удовольствия он.
  - А то! Проходила практику в одном фешенебельно отеле, горничной. И ещё дипломированная массажистка! Трепещи смерд! - добила она его вилами в спину.
  - Уже! Вот почему одним всё, а тут не хотят помочь прикупить себе хоть чего-нибудь! - опять начал он стонать о горюшке горьком.
  - Достал ты жалиться, пошли на станцию, поедем на метро. Медленнее, зато спокойнее, - это уже я высказался.
  Метро здесь несколько отличается от привычного мне и скорее это так и не реализованная в нашем мире "Гиперпетля". Разве что под землёй, а не в железной трубе. Скорость поменьше, чем у самолётов. Хотя, с каким сравнивать. У местных-то около трёх тысяч триста километров в час. Да, блин они тут все реактивные, но всё равно уступают Джамперам, способным на суборбитальные рывки! Но мы, как говорится, не в той ценовой категории.
  - Может, тогда хоть доедем? Зря, что ли гнал сюда свой рыдван? - решил всё же вставить свои пять копеек Медведев-Бурый.
  - Ты издеваешься? Тут идти-то! Хотя постой, давай действительно воспользуемся твоей колымагой. Сначала в торговый центр! - стал настаивать на своём.
  - Зачем? - изумился он.
  - Светлояр, а то ты не догадываешься? Серьёзно? Ну не ехать же моей собаке за пределы Великого княжества в таком виде. Миу, ты, кстати, не против? Так-то, конечно, понимаю, в здоровом теле, здоровый дух, - поинтересовался у своего подарка мнением насчёт своих планов.
  - Господин, только, чур, не в горничную! - заявила она с опаской.
  - Какие-то ассоциации? - совершенно искренне удивился её требованию.
  - Просто мне эта униформа ещё у госпожи осатанела! Во всех вариациях. Особенно с юбками аля по трусы, вырезом на спине по самые ягодицы и декольте до пупка, а то и ниже!
  - Какие у неё странные вкусы! - изумился прихотям дарительницы.
  - Нормальные они, просто ей весело смотреть на реакцию гостей. В частности, на обслугу в такой одежде, - пояснила Миу.
  - А-а-а. Да не, сама себе выберешь одежду, главное попрактичней. В бальном платье, думаю, будет неудобно по Коканду расхаживать.
  
  ***
  
  - Чего? - удивлённо спросила меня Миу.
  Я даже подобрать слов сразу не смог, глядя на её вид и лишь неопределённо помахал рукой в воздухе.
  - Господин, вы же сами сказали, попрактичней! - вернула она мне мои же слова обратно.
  - Сказал, - решил не отнекиваться.
  Добавлять, что, не подумав, не стал. И так по лицу понятно.
  - Тогда почему такая реакция? - не желала отставать Миу.
  - Как-то это всё смахивает на впадение в крайности. Не спорю. Что может быть практичней армейской формы со встроенным бронежилетом и системой цветовой коррекции "хамелеон". Даже штаны и те устойчивы к ножевому удару. Возможно, где-то армейские ботинки с противоминной защитой даже удобны. Но зачем ты ещё и шлем взяла с автономной системой рециркуляции воздуха? - обозначил-таки причины своей реакции на её костюм.
  - Всегда мечтала о чем-то этаком. Лучше бы мобильный доспех, но думаю, вы этого бы не поняли, - радостно выдала она.
  Да я и этого не понял. На войну, что ли собрались?
  - Да уж естественно! Кстати, на тебе он весьма удачно сидит. И почему у сего комплекта такая дизайнерская расцветка и при этом никак не меняется, подстраиваясь под окружение? - поинтересовался у неё.
  - Просто функцию статики включила и загрузила свою цветовую схему. Правда же здорово! Там под ним ещё комбинезон с системой терморегуляции. Ваще обалденная вещь! - продолжала она расхваливать своё приобретение.
  - Эй, сладкая парочка! Вы там ещё не намиловались?! - вмешался в наш диалог третий лишний.
  - Светлояр! - воскликнули мы оба в один голос, потом посмотрели друг на друга и засмеялись.
  - Вот об этом я и говорю! - оставил он последнее слово за собой.
  Но сразу мы всё равно не поехали до метро. Сначала Миу попыталась и меня облачить в такой же костюм.
  
  ***
  
  - А ну стоять! - крикнула моя спутница, вдогонку убегающей девушке.
  Решил её больше собакой не называть, а то неуютно самому от этого. Словно гвоздём по стеклу царапают. А кинулась она мою покупку догонять. Реально, ничего не собирался брать, а тут местный дедок, а-ля высушенный чернослив, пристал. Мне и так-то хреново. Сто раз пожалел, что не послушал Миу и не приобрёл костюмчик, как у неё. И сейчас дико страдаю от жары! И тут он, со своим коммерчески выгодным предложением. Нахрена, скажите, козе баян?! В том смысле, что мне рабыня. Вот и я не в курсе. Светлояру хорошо, цыкнул, так того будто брандспойтом отогнали, а я человек тонкой душевной организации, не привык ещё работорговцев посылать далеко и надёжно. Девчушка ещё эта.... Уж больно замученная. Чуть было не согласился, но тут Миу вступилась за хозяина.... И сбила цену в три раза! Восток.... Нашему человеку нужно сначала привыкнуть к таким выкрутасам. Теперь вот покупка шустро улепётывала, пытаясь обратить в прах инвестиции. Недалеко птичка улетела, прямо-таки на взлёте была сбита мячом для лапты, запущенным умелой рукой Светлояра.
  - Что-то такое предполагал, вот и заготовил, - вдруг заявил он.
  В это время и моя прекрасная спутница добежала до беглянки.
  - Почему? - решил выяснить, для порядку.
  - Да здесь пройдох и мошенников, как грязи! Самого по молодости так обули. Мы брату служанку приехали покупать, а мне вот так же, как тебе втюхали не пойми, что. Только в отличие от тебя, мне такого хорошего спутника не досталось, - заявил сосед.
  - В смысле? - не понял я его сентенций.
  - Да убежала она. Думаешь, почему мы сразу пошли на рынок. Если приглядишься, то тут торговцев по улицам даже больше и цены ниже, только вот никаких гарантий, что не подсунут кривую, косую, страшнее разозлённого Дейнозухова. Учись! А если всё же решился, сначала тщательно проверь товар, а потом сразу в путы, иначе обязательно обуют. И то, никаких гарантий. Тут такие циркачки бывают.... А ты.... Хоть в лицо её видел? Потом и жаловаться бесполезно. Как найти то, не знаю, что? - на последней фразе он заржал.
  - Эй, ты чего творишь?! - крикнул я не ему, а Миу.
  - Снижаю пошлину, - прилетел ответ оттуда.
  - Ногами в ботинках, по лицу?! - изумился таким методами снижения бухгалтерских издержек.
  - Да они от крови хорошо отмываются, - почему-то она решила, будто о её обуви переживаю.
  - Ты охренела! А ну прекрати! - воскликнул, рванув к ней.
  - Ты не понимаешь..., - начала говорить Миу.
  - Что я должен понимать! - этим криком перебил её.
  - Смотри, - сказала она, присев, а затем оттянув волосы у беглянки.
  - А ты, похоже, везунчик, - задумчиво произнёс подошедший Светлояр.
  - Это не гарантия, но шанс велик, - в ответ на это выдала Миу.
  - Да о чём вы?! - выдал я свою порцию недоумения.
  - Волосы. Они у неё окрашены, а вот у корней, совсем иного цвета. Возможно, конечно, появление и кислотно-оранжевых, в результате мутации, даже у обычного человека. Только вероятность, что она из Патрикеевых, куда больше, - выдал Медведев-Бурый.
  - Это такой подвид оборотней, вида Лисовых, но из-за особенностей размножения так и не сформировавших род, - добавила моя спутница.
  - Так в чём здесь везение, считай деньги на ветер. Раз она из ваших, то и великокняжеское гражданство у неё автоматически? - обратился за уточнением к ней же.
  - В её случае, нет. Их боевой потенциал настолько сомнительный, что не всегда и с "протокольщиками" могут справиться. Без обучения не могут менять форму, вообще, разве что волвхы набезобразничают. Хорошо, что их очень мало, а то бы эти беспредельщики наворотили делов. Не ваша встреча, так может и до конца жизни, не узнала о своей сущности. Да и век их не отличается от такового у простых людей. В итоге, исключения в законе о гражданстве на них не действуют, - пояснила Миу в чём был неправ в своих суждениях.
  - Получается, что ничем кроме цвета волос они не примечательны? - сделал вывод из её речи.
  - Ой-ой. Господин, не стоит торопиться с выводами. Если они не сильны, это не значит, будто природа не позаботилась о других формах самозащиты! - заявила моя спутница.
  - Ну и? - потребовал от неё продолжения разъяснений.
  - Они исключительно красивы, при входе в силу оборотня, запредельно. Для всех, - последнее Миу добавила с грустью.
  - Я-то уж думал. А это.... Да мало ли красавиц в княжестве? - засомневался в действенности такой силы.
  - Ты просто не понимаешь, про что говоришь. Вон, взгляни на Светлояра. Окажись рядом обученная оборачиваться, ему терапия бы не понадобилась. Они одним фактом своего присутствия активируют механизмы продления рода у оборотней даже вне сезона, сами при этом вообще не могут получить от них потомство, исключительно от людей и только человеческое. Однако можно и снизить уровень воздействия, на окружающих, специальными тренингами, - пояснила степень моего заблуждения она.
  - Откуда тогда они вообще берутся? - удивился другому всплывшему факту.
  - А то не знаешь, что у белой матери и от негра может родиться вполне светлокожий ребёнок. Но будь тут дело только в генах, можно было бы и исправить ситуацию, а здесь, что-то вроде спящего обор-штамма, который может проснуться в любом поколении. Только вот ценят их в первую очередь не как природную супер Виагру, а за специфический интеллект, способный к обработке огромных массивов информации. До появления компьютеров научные изыскания без Патрикеевых вообще не обходились, а сейчас финансовый сектор и армия. Тем более им созданы разъёмы прямого подключения, - огорошила меня Миу новой порцией информации.
  - Даже такое возможно?! Но почему я этого нигде в сети не встречал? - удивился не распространённости этой информации.
  - Потому, что это только для Патрикеевых. Поверь, их нервная система очень отличается. Да и возможности речевого и слухового аппарата просто феноменальные. Те ещё пересмешники, - добавила моя спутница.
  - Тогда за ними должна вестись настоящая охота, - сделал вывод вслух.
  - Я про то и толкую, повезло. Вон и Светлояр, поди, не будь меня, выкупил её у тебя и исчез в безоблачной дали, - поведала она о финансовых планах моего соседа.
  - Совсем-то меня с грязью не мешай. Хотя и велик соблазн, решить одним махом все свои финансовые проблемы, но не до такой степени. Можно же и по-людски. Тут и на двоих с лихвой бы хватило. Эх! - последнее он выдохнул печально.
  
  ***
  
  - А это что за синяк во всю спину?!
  Чуть вслух не простонал, от очередного заявления кокандского чиновника.
  - Результат пресечения мошенничества! - заявила Миу.
  Ну, да. Её и отправил отдуваться. Мне и в прошлой жизни, общение с чинушами давалось с трудом, потому решил не рисковать. И сразу такой косяк. Его, наверное, так ещё никто не опускал. Ниже плинтуса.... Бедолага аж побагровел, когда прочитал её статус. Вот и докапывается.
  - А то не знаете, какой оборот идёт помимо рынка. А ведь мы могли её зарегистрировать и у себя в княжестве, но мы как честные и ответственные плательщики пошлины пришли сюда, - продолжила она.
  Ага, как же. Прямо совесть нас замучила. Просто там сразу пробьют не только обычную генетику, и финита ля комедия. Сколько у нас шансов против банковского конгломерата, можно даже не намекать. Тут и нужды княжества всплывут. В общем, шансы в таком раскладе чего существенного поиметь, сильно снижаются. Пришлось даже со Светлояром договариваться, вернее он яростно торговался с Миу. Ради такого кино, стоило сюда приехать. Свои восемь процентов он, за подаренное шоу, заслужил!
  - Ты мне ещё скажи, она сама лицом билась о твои сапоги. Хоть бы кровь стёрли. Налицо намеренная порча товара в попытке уклониться от уплаты реальной пошлины! - заявил чинуша в ответ.
  - Луноликая красавица, прямо с ваших слов. Да чем она вот этой лучше? - и указала на приобретение Медведева-Бурого.
  - Да как можно сравнивать эту дылду, с вашей. Да только на груди взгляните. Это же спелые дыни, а ягодицы, словно нежнейший персик, - сразу запел чинуша.
  Движение обозначил, но не прикоснулся. Рассказали мне уже, как их тут так в порче товара бывает, обвиняют. Тёртый калач! Да и вообще, нормальная у Светлояра рабыня, фигуристая, на лицо не супер, но очень даже ничего. Хотя с моей сравнивать, после снятия рванья.... Сложно, в общем. Если россказни про Патрикеевых не врут, то и с лицом у неё порядок. Вот и давим на недостатки, пока они есть. Дома это всё восстановят за полчаса, в регкапсуле. Не спорю, не дёшево, но не в этом случае экономить. Хорошо не я торгуюсь, а то уже бы согласился на повышенную пошлину и спалился на фиг! Господи, как тут всё сложно, в этом Коканде!
  
  Глава 9
  
  - Ну что Всевласт, надеюсь, ты осознал свою ошибку? - задала вопрос женщина, стоящая к мужчине спиной.
  - Я слишком надеялся, что моя усопшая жена изменилась, госпожа Агнива.
  - Люди не меняются, - устало ответила она.
  Было видно, что эти аргументами стороны обмениваются уже не первый раз.
  - Но ведь бывают исключения! - продолжал упорствовать её оппонент.
  - Потому они и исключения, что крайне редки. Ты неисправимый оптимист, и мне это в тебе и понравилась. Ещё тогда, когда подобрала котёнком. Сам же видишь. И твои дочери не сильно-то изменились. Подумай, серьёзно подумай. Но позвала сегодня тебя не за этим. Всё подготовлено. "Эссенции чуда" должно хватить. Дальше тянуть, смысла нет. Я отбываю в лабораторию..., - продолжила она полемику по инерции, но в итоге просто уведомила собеседника об отъезде.
  - Надолго? - поинтересовался оно равнодушно.
  В его жизни таких отлучек госпожи было море.
  - Это, смотря, откуда глядеть. Для тебя, наверное, да, - ответила она задумчиво.
  - Тогда пожелаю вам удачи, - проговорил он, лишь вскинув брови и что-то прикидывая в уме.
  - Хм. Если что, за него ответишь, но сильно не лезь, пусть он станет испытанием для Дейнозухова, - отдала последнее распоряжение Агнива.
  
  ***
  
  - Всевласт Рысев, - произнёс кареглазый блондин, протягивая руку, для рукопожатия.
  Одет он был в свободную футболку, бриджи и сандалии, а под ними носки. Наш человек! Не то что эти нищеброды из европов. Всю грязь собирать на ноги. Носки-то заменил и дальше пошёл, а без них и ноги песком натереть, за не фиг делать. Всё-таки прошлое из всех щелей лезет, что здесь, что в прошлом мире. Холодно у нас на босу ногу обувь носить, большую часть года. У них всегда на этом можно сэкономить, тем более денег на носки всегда не хватало. Роскошь, понимаешь ли! Подражать нищете? То же мне мода на европейское! А в целом, вида он был не впечатляющего. Как-то не так я представлял владельца банковского конгломерата.
  - Агнимир Горынычев, - представился ему в ответ и пожал протянутую руку.
  - Выглядеть ты стал гораздо лучше, - неожиданно заявил он, выдав знание о моей прежней внешности, чем изрядно удивил.
  - Мы раньше встречались? - сразу же спросил его.
  - И не единожды. Если бы не я, тебя могли и сжечь, чисто для спокойствия. Знал бы ты, насколько низка вероятность инфицирования горынычевским обор-штаммом. Между прочим, до этого считалось, что её вовсе нет, - последнее он произнёс с улыбкой.
  - Я что, оборотень?! - реально удивившись такой информации.
  Как бы там не было, думать так у меня повода не было.
  - Ещё и вампир. Иначе с чего бы тебя хотели ликвидировать, - ответил он и ещё подмигнул одним глазом.
  - Это же невозможно! Чтобы всё сразу! - реально изумился такому заявлению.
  По любому по ушам ездит! Уж про антагонизм этих видов везде написано.
  - Вот именно. Ты не то и не другое, и всё одновременно. В некотором роде, нулевой вид, - решил он пояснить для меня.
  - В каком смысле? - задал вопрос, совсем запутавшись.
  - Есть такое понятие, нулевой пациент. Самый первый заболевший. А ты стал нулевым видом. Именно от вас все пошли, и люди в том числе. Не от тебя, конкретно, а в целом. Это намёк, что человеки не от обезьян вышли, но официально это никто не признает, - продолжал он жечь не по-детски.
  - Постойте, а от кого тогда?! - разжёг он во мне интерес.
  - Ну, ты даёшь! О чем я перед этим говорил? - почему-то удивился он.
  - Постойте, это значит.... А много, таких? - понемногу до меня начала доходить ситуация.
  - Горынычевых? Я знаю ещё твою жену..., - огорошил он меня сведениями о семейном положении.
  - Чего! А почему я не в курсе?! - естественно, изумился в слух в ответ.
  - Не знаю, из-за чего ты не догадывался, как люди получают фамилии? Или думаешь, как сироте, дали случайную? А кто, по-вашему, тогда твоё лечение оплачивал? - стал задавать он обычные, в общем-то, вопросы.
  Вот тут-то и повис окончательно! Здесь ведь нет бесплатной медицины, но стереотипы моего мира заставили проигнорировать этот факт. Обучение, да, пока укладываешься в критерии. А всё остальное, только из бесплатного. Как у нас бы сказали, по гарантированному доходу. Если присмотреться, это он и есть, только не деньгами, а продуктами и вещами. Даже жильё такое есть, естественно не там, где мечтаешь жить, но существует. И если припрёт, пожалуйста. А вот лечение исключительно платное, если не брать во внимание благотворительность. Если быть точным, на ком-то студентам учиться надо. Сами понимаете уровень такой помощи. А учитывая, где проживал, как выяснилось для меня недавно, то там таких "умельцев" близко не подпускают.
  - А кто она? - растерянно спросил, наконец, осознав ситуацию.
  - Хм. Собаку тебе подарила, а ты, получается, не в курсе? - изумил его мой вопрос.
  - Это.... Как мне её найти?! - и чуть за грудки его не схватил.
  - Тише, тише. Давайте лучше присядем. А то, не ровен час, ещё и не переживу нашу встречу, по глупости, - почему-то заявил он слегка испуганно.
  - Извините..., - протянул, смутившись своей неадекватной реакции.
  - Ничего, сам виноват. Знал же, с кем говорю, - опять сделал он странное заявление.
  - Вы считаете нормальной, мою реакцию? - спросил, сделав вывод из его слов.
  - Ну, город не разрушен, даже здание цело....
  Это что, он так намекает на масштаб моего возможного буйства?!
  - ..., - выругался вслух и с раскрытым ртом замер.
  - Напомнить эпизод в уральских горах? Район перевала Дятлова, - наступил он на мою моральную мозоль.
  По-настоящему смутил.
  - Эх, молодой человек, не тушуйтесь. Жизнь она странная штука. Просто нужно учиться контролировать себя. А по поводу вашей жены. Действительно, не знаю где она. Только то, что в своей лаборатории, но местонахождение..., - на последних словах Всевласт лишь развёл руками.
  - Но ведь как-то она туда попадает, или вы боитесь отслеживать маршрут? - не хотел понимать его ситуацию.
  - Как же ты ещё невежественен. Сколько тебе ещё учиться, чтобы хоть как-то объяснить, что такое "Эссенция чуда". Поверь пока на слово, когда используют её, то нарушаются любые законы мироздания. Из-за этого она просто не имеет стоимостного выражения, но Агнива применяет её по своему желанию, и никто и никогда, не сможет отследить её перемещений. Так твою жену зовут, кстати, - попытался достучаться до моего разума он.
  - Но ведь где-то делают этот экстракт? - продолжил упорствовать.
  - Действительно, только вот никто не знает, кроме госпожи. Мысль, про вытяжку, довольно интересная, но я слабо представляю, да можно сказать, вообще никак, из чего доступно такое сделать. Чудо-то реальное, сродни божественному прорыву, или деяниям волхвов. Хотя, последнее совсем уж как-то мелковато. Ведь если поднапрячься, то и волшебники нечто подобное сделают, - порассуждал он на эту тему вслух.
  - А если очень сильные волшебники? - решил уточнить другую версию.
  - Вряд ли, она сама кого хочешь, в этом переплюнет, - и почему-то посмотрел на меня, так со значением.
  - Но вернёмся к нашим делам, - продолжил Всевласт, после небольшой паузы.
  - Давайте. Вы, так понимаю, узнали про имеющуюся у меня Патрикееву? - не осознав до конца рухнувшей на меня информации, тут же поинтересовался у него.
  - Да? Ну, пока мне про это не сообщали, - огорошил он ответом.
  Представляете степень моего удивления!
  - Ну ладно, есть и есть. Если договоримся, конгломерат возьмёт на себя все расходы по её обучению, - продолжил он.
  - А? - не сразу уловил смысл им сказанного.
  - Чего? - удивился он моей реакцией.
  - Разве вы не хотите её выкупить?! - решил всё-таки уточнить.
  - Я похож на психа?! Пытаться забрать у тебя питомца..., - как-то не так отреагировал он на вопрос.
  - Да как так-то?! Мне же рассказывали..., - возмутился полученной от спутников дезинформации.
  - Понятно, ты пока не считаешь её своей. Забудь. Лучше возьми папку со стола. Да, эту, - не стал Всевласт развивать тему, а предложил нечто другое.
  - Что это? - спросил у него недоумённо, рассматривая бумаги.
  - Документы на Ростиславу, - выдал он опять нечто непонятное.
  - А?! - отреагировал вновь лишь непонимающим возгласом.
  - Да чего ты всё время удивляешься?! Понял! По праву у тебя полный провал. Тогда слушай. Она же взяла у тебя деньги в долг? - спросил он меня, в конце концов.
  - Не буду отрицать. Но не в рабство же её за это! - изумился, опять неправильно всё поняв.
  - Читай внимательно. Никто такой ерундой в княжестве не занимается. Просто, я как глава рода, могу наложить ограничения по срокам выплаты, которые она постаралась избежать. Думаешь мало было таких умных? Отнюдь. Вот и появилось такая возможность, чтобы эти деятели всех родственников не позорили, близких и дальних. Теперь у неё есть примерно год на выплату минимальных десяти процентов по долгу. Если она будет себя вести ответственно, то, в конце концов, рассчитается. Правда, в этом я сильно сомневаюсь. Будь моя дочь хоть немного такой, то проблемы бы вообще не возникло, - объяснил он реальную ситуацию.
  - А если не выплатит?
  - Станет твоим закупом, а у тебя появится неплохой экономист. Задаром. Навсегда. Это намёк, - опять выдал он порцию непонятной сейчас информации.
  - На что?
  - Просто не верю в её самостоятельность. А если не платить, то и рассчитываться ей будет нечем. С нашей стороны никаких претензий за это не будет. Только, пожалуйста, будь умней меня, и не дозволяй ей вольницы, как я её матери. Особенно, если она интересна тебе и как женщина. Лучше, чтобы без команды даже не мяукала. Надеюсь, ты как-то утрясёшь предстоящие противоречия со своей собакой, - выдал он подробности для самых одарённых.
  Блин, издеваются! Я же только получил доступ к основной сети, а тут уже....
  - Постойте, вы предлагаете мне вашу дочь..., - продолжать не стал.
  Догадается, не маленький.
  - Давно пора и как твоей душе угодно. Ей только на пользу! - подтвердил мою правоту он.
  Этот день продолжал меня удивлять.
  - Ладно, пропустим. Тогда почему вы Миу собакой называете? - решил уточнить и другой момент из его речи.
  - А кто она, по-твоему? Нет, кое-что от медведя в ней тоже есть. Но не много. С той же Короткомордовой в этом плане не сравнить. Тебе дарили собаку и даже понятно зачем. И не смотри на то, что ей много лет и она полиглот. Круг её общения был очень специфический и ограниченный, и в душе эта девушка всё ещё наивный щенок, ищущий вожака. Не облажайся, - неожиданно стал наставлять Всевласт.
  - Это как ещё?!
  - Не обижайся. Она, может, и наивна в некоторых вопросах. Да и вообще, не очень опытна в отношениях. Но это не значит, что, я, к примеру, больше неё про тебя знаю. Ты просто вдумайся, она служила твоей жене уже в те времена, когда не только меня не было в планах, Рысевых не существовало, совсем. Тебе рассказывали про "Восстание"? - начал он рассказ в ответ на моё удивление.
  - В общих чертах, - подтвердил, но и указал на ограниченность знаний.
  - Не можешь кратко пересказать, чтобы мне не повторяться? - задал он вопрос.
  - Если без подробностей, то существует древний договор, по которому вы защищаете людей. Но некоторые оборотни его нарушили и их за это истребили, - в принципе, выдал всё, что знал по этому вопросу.
  - Ну, очень поверхностно, но в целом, верно. Но есть небольшой вопрос, тобой никак не освещённый, а с кем они его заключали?
  Не слабо меня этот Рысев загрузил. Вроде мелочь....
  - Может, с людьми? - ответил ему неуверенно.
  - Со всеми сразу или с кем-то в частности? - продолжал выворачивать мне мозги он.
  - Да откуда мне-то знать, кто там чего подписывал! - наконец, не выдержал такого издевательства.
  - Договор появился в те времена, когда люди ещё письменность не придумали, да и мало их было и язык один, - выдал он нечто не совсем понятное.
  - Серьёзно?!
  - Вполне, мне Дейнозухов рассказывал, - поведал он, откуда сам узнал.
  - Сколько же ему лет?! - не слабо так удивился, выразив это вслух.
  - Много. Не уверен, что есть смысл веками считать. Так вот, он жил, когда Договора ещё не было. Так с кем оборотни его заключали? - опять Всевласт пристал с тем же вопросом.
  - Сдаюсь....
  Реально, никакие мысли по этому поводу в голову не лезли.
  - С драконами..., - выдал он вообще шокирующее предположение.
  - Постойте, но ведь их....
  - Люди много чего себе приписывают. Твоя жена их помножила на ноль и вовсе не потому, что у неё были к ним претензии. Не ту сторону те выбрали в какой-то вашей внутренней разборке. Представь себе её мощь, позволившую в одиночку уничтожить само воплощение человеческого ужаса, исчезнувшего настолько давно, что и подсчитать трудно. Однако даже отголоски легенд о них будоражат людей до сих пор. Кстати, эту историю в более или менее правдивой версии знает всего несколько оборотней, - опять ошарашил он меня.
  - Я ничего тогда не понимаю! - выдал вслух, немного подумав.
  - Тебя она опасалась, - сказав это, он отвалился на спинку кресла и уставился мне в глаза.
  - А история? - продолжил расспросы.
  - Она писана людьми и для людей, - тут же пояснил Всевласт.
  - А мне, зачем вы это рассказали? - даже не пытался останавливаться.
  - Видишь ли, ты упомянул Патрикеевых..., - и вот тут гость замялся.
  - Ага! Всё-таки хотите купить! А мне зубы заговариваете! Жена, то да сё..., - не понял тонкости ситуации.
  - Дослушай до конца. Я действительно, пришёл к тебе в первую очередь из-за них. Дочь так.... Долг. Но вовсе не покупать, а с просьбой, - обратился он.
  - С какой?! - очень сильно удивился на это.
  Реально, вот что у меня есть такого, чего нет у главы банковского конгломерата.
  - Так даже и не скажешь..., - опять начал тянуть волынку он.
  - Попробуйте в лоб, без обиняков. Чай не кисейная барышня, - решил его немного пошевелить.
  - Заделай моим Патрикеевым детишек, - откликнулся он на моё требование.
  - В каком смысле?!
  Шок - это действительно по-нашему!
  - В самом, что ни на есть прямом, - никак он не хотел униматься и продолжал жечь не по-детски.
  - Но зачем?
  И главное непонятно, почему именно ко мне просьба. Тут мужики перевелись?!
  - Чтобы восстановить наследственность этого вида оборотней, - выдал он версию, которую совсем не ждал.
  - Постойте, но ведь она вовсе не генетически передаётся! - удивился в ответ, совместив рассказанное Миу и его просьбу.
  - Потому мы и не можем ничего сделать. Даже твоя жена не может, несмотря на все свои знания и умения, опять он сказал нечто непонятное, и, казалось бы, бессвязное.
  - Тогда я чем могу помочь?! - продолжал недоумевать в ответ.
  - Что ты знаешь про азиатскую философию? - зашёл он с нового бока совсем поставив в тупик.
  - Ну, так....
  - Конкретно, инь и ян, что тебе говорит? - начал он сыпать странными вопросами.
  - Женское и мужское начало.
  Моё заявление его рассмешило.
  - Можно и так сказать, а вообще, это выражение взаимодействия крайних противоположностей. Так вот, вы с Агнивой и есть их воплощение. Она много чего может, но остановить вырождение родов, или исправить нарушившуюся наследственность, нет. Такое по силам только тебе. Не думаешь же, что Короткомордова оказалась рядом с тобой случайно? - наконец, Всевласт разъяснил свои выкрутасы.
  - Вы имеете ввиду....
  - Да. То, что у вас может быть ребёнок, было известно заранее и в этом вообще ничего удивительного. Ты совместим с оборотнями любого вида. Более того, в момент обнаружения у тебя была даже своя идеальная пара среди вампиров. А сейчас, как бы только хуже не стало, - опять он меня огорошил.
  - Вы это серьёзно?! - задал вопрос, а сам задумался.
  Учитывая упомянутый им "нулевой вид", всё очень даже может быть.
  - Вполне. Так что аккуратней. Безопасный секс твоё всё! Надеюсь, не будешь удивляться, когда сёстры Короткомордовой вереницей потянутся к тебе. Только учти, есть одно маленькое "но". Хоть это и будут твои дети, но генетически они не будут родственниками ни тебе, ни между собой, если, конечно, не по материнской линии, - не переставал он меня удивлять.
  - Как это? - естественно и выдал на это.
  - Не у меня спрашивай, а у своей жены. Именно поэтому и прошу заняться потомством моих Патрикеевых. Да, для нынешних, это ничего не изменит. Дети же смогут почувствовать разницу на себе. Я бы не обратился, но пока Агнива отсутствует, можно несколько пошалить. Тем более, всё равно ты бы это со временем узнал, а так, доброе дело сделаешь, - опять полилась информация.
  - Да, как-то это....
  Реально растерялся.
  - Банковский конгломерат компенсирует моральные издержки, - начал он как прожжённый финансист.
  - Ну, знаете! - возмутился в ответ.
  Я ему что, проститут?!
  - Не упирайтесь, куда с пользой потратить деньги тоже подскажем. И с вашей Патрикеевой, как и обещал.
  - Да что вы заладили....
  - Мы не можем напрямую выкупать волшебников у Рима, - почему-то сказал он.
  - А это здесь причём? - опять оказался в тупике от его заявлений.
  - Видишь ли, мы хоть и враждуем, но контакты, через третьи страны есть. У них там демократия. Потому любой гражданин княжества может спокойно съездить на их территорию, даже оборотень, если не будет светить своё естество, но сам понимаешь, только между полнолуньями, - начал он свой рассказ.
  - Разве они их не почувствуют?! - удивился в ответ.
  - Есть и репелленты, но главным образом специальные инъекции решают эту проблему. В остальном, как и любой приезжающий от нас, должен иметь с собой суточную дозу крови, чтобы не сдавать свою. Замечу, это пол-литра. Хотя в норме, столько берут не чаще чем раз в шестьдесят дней. Заградительная мера. Официально запрещать поездки им не камильфо. Купить такие объёмы не трудно, в той же Речи Посполитой. Там есть фермы. Да и доставка курьерская на высоте. Это решаемая проблема, были бы деньги, - продолжил Всевласт.
  - А как же "империя зла" и всё такое?
  Штампы они такие. Так просто не изживаются. Да и мой опыт общения с кровососами....
  - Мир не делится на черное и белое. Хорошо бы тебе ещё побывать в "Вольной республике прерий", для контраста, - пояснил он.
  - Так почему, сами тогда не выкупаете? Что мешает? - задал, естественный, в данной ситуации, вопрос.
  - Главным образом, то, что хоть со сколько-нибудь серьёзным даром они не продают, а сжигают на кострах. А то, что предлагают.... Вкус их крови, видите ли, противный. Без связей тут никак. Раньше у меня были, но потом появился ты.... Но это сейчас уже не важно, - начал объяснять ситуацию он.
  - У меня-то они откуда?!
  Если у них нет, то когда мне-то было завести?
  - Зато у Дейнозухова есть и весьма значительные, поверь. Меня он слушать не станет, а у тебя шанс есть. Совместим приятное, с полезным. Сумму обговорим позднее и как-то пропишем в договоре. Заодно съездишь, посмотришь Римскую империю и составишь своё мнение, а не будешь опираться на чужое, - стал искушать меня он.
  - Постойте, а как же идеальная пара у вампиров? - намекнул на толстые обстоятельства.
  - Не заморачивайся. Твой организм как-то сам себя защищает, и тебя все воспринимают обычным человеком. Не думаю, что там будет иначе, но амурами не советую заниматься, - дал он совет по поведению.
  - Почему?
  Действительно, что такого страшного в сексе?
  - От человеческих женщин у тебя будут очень сильные волшебники и волшебницы....
  
  ***
  
  - Ну как? - спросила Миу, не оборачиваясь и продолжая смотреть на регкапсулу.
  - Даже не знаю, - промычал в ответ.
  - Я ожидала чего-то подобного. Умеет Всевласт запудрить мозги и внести сумятицу. Что-то в довесок к ней потребовал? - последующим кивком головы она прокомментировала свои слова, указывая, про кого вела речь.
  - Он вообще не стал её выкупать. Заявил, что пока не выжил из ума, забирать у меня питомца, - передал его слова.
  - С годами даже у него оптимизм вошёл в берега, - сделала она странное заявление на это.
  - В каком смысле? - спросил, не поняв, о чём это Миу.
  - В простом, господин. Когда Патрикеева выйдет из регкапсулы, вы сможете по достоинству оценить приобретение. Он хоть обучение на себя взял? - поинтересовалась она.
  - Да. Постой! А как ты догадалась? - опять я удивился точности её суждений.
  - Давно знакомы. Но ведь не просто поболтать он вас приглашал? - продолжила расспрос, как бы между делом.
  - Нет, конечно. Принёс документы на Ростиславу, - начал сначала с этого.
  - Значит, в этот раз решил её не прикрывать. Только зачем вам сейчас ещё и закуп экономист? - поставила она меня в тупик точным пониманием ситуации.
  - Ты и про это знаешь?
  - Выводы сделать не сложно, хоть и не аналитик, заявила Миу.
  - А про мою жену? - тут уж наступил мой черёд спрашивать.
  - И про это разболтал. Но такое лучше у неё самой узнавать. При всей моей информированности, совершенно не питаю иллюзий про большие знания о вашем виде в целом и уж тем более о госпоже, - спокойно ответила она.
  - Но что-то же тебе известно?! - неуёмное любопытство меня разрывало.
  - Конечно же. Хотя бы по фамилии своей можешь о кое-чём догадаться, дала она мне совет.
  - Постой. Ты серьёзно?! - изумился таким поворотом дела.
  Всё же думал, что сказки всё это и их не существует!
  - Естественно. Трёхголовый вы наш. Драконы на вашем фоне, так, мелкая мошка. Как говорила госпожа, это наследие периода господства на Земле ящеров. Кто больше, тот и главный. Человеческая форма у вас появилась гораздо позже. Но мне всё никак не даёт покоя, а сколько их у вас вообще, и какая основная, высказалась Миу на это.
  - Лично я считаю себя человеком! Правда, получается, мне не мерещилось про свои крылья.... Постой, а сколько же ей тогда лет?! - новая мысль поставила в тупик.
  - Какой охальник! Сколько дашь, столько и будет! - и как-то с укором посмотрела на меня.
  - Извини.
  Сразу дошло, что вопрос и к ней можно отнести.
  - Ну, Всевласт скотина.... Что-то много он разболтал. Больше он ничего не предлагал? - продолжила допрос Миу.
  - Как бы поудобней сказать.... У него же есть свои Патрикеевы, - теперь мне пришлось мяться.
  - И естественно, нужно их отодрать как придорожных шлюх, во все доступные отверстия! - выдала она.
  - Нее. Не такими словами, но смысл..., - ответил шокировано.
  - Да завязывай ты уже словоблудия. Детей он просил им заделать. Исправить наследственность решил этому виду оборотней. А ты-то сам желаешь этого? - завершила она за меня, а потом задала новый неудобный вопрос.
  - Не знаю, - ответил совершенно честно.
  - То-то же! И что делать будешь? - непонятно к чему подводила меня Миу.
  - Наверное, всё же соглашусь. Вроде за это деньги будут, на выкуп волшебников у Рима, - начал я делиться своими мыслями.
  - Так тебе их кто-то и продал! - справедливо усомнилась она в моих возможностях.
  - А если Ргыха попросить? - спросил у неё напрямую.
  - Ты посмотри, какой интриган, он и про меня всё рассказал, тут же сделала она выводы и насчёт себя.
  - Да не особо, просто подчеркнул, что ты собака.
  - Какой же он козёл! - воскликнула Миу и почему-то расплакалась.
  - Успокойся, да ты чего, - обнял я её и стал успокаивать.
  Не скрою, это оказалось неожиданно приятно. Хотя лицемерю нещадно, очень даже ожидаемо. Глаза-то у меня есть и рассмотрел Миу весьма подробно, но всё же было как-то неудобно. Мы ж знакомы неполный день даже! А уже как будто с женой. Когда она успокоилась и, прижав меня к стене, стала страстно целовать, понял, ощущение не подвело. На удивление ясно понимал, вырваться могу легко, но не хотел.
  - Ненавижу презервативы! - неожиданно вырвалось из её уст?
  - В каком смысле? - не сразу сообразил к чему её заявление.
  - В простом. У тебя не бывает безопасных дней, подтвердила она слова Всевласта.
  - Разве это не у женщины...? - попытался проверить.
  Так. На всякий случай. А то может опять не так понял.
  - В твоём случае, нет. Но меня это не остановит! Вы люди в этом отношении весьма изобретательны, - и как-то хитро взглянула мне в глаза.
  - Постой, может пока не надо? - выдал, отчего-то испугавшись за себя.
  - Я тебе дам, не надо! Предлагаешь ждать пока ты оттрахаешь толпу лисиц?!
  
  Глава 10
  
  - Уважаемые пассажиры, наш самолёт совершил посадку в аэропорту города Такомы. Температура за бортом плюс шестнадцать градусов. Местное время четыре часа ночи, - донеслось из динамиков самолёта.
  Сиэтла здесь нет, а вот этот город есть и даже находится там же. Глубоководный порт, воздушная гавань и один из центров торгового и административного присутствия Княжества на западном побережье Северной Америки. И континент называется не так и местное население, не индейцы, но про себя всё равно употребляю привычные мне термины. Та же история с температурой и часами. Если коротко перевести все словеса про это место, то данный град - столица нашей северной колонии посреди бескрайней Республики Прерий. Самая высокая плотность у римлян и у нас, а так, людей не больше чем в моём мире национального населения в приполярных областях. Почти безжизненные территории. Однако нашим оппонентам расширять своё присутствие непросто, сказывается превосходство стай оборотней над вампирами. Нет, если бы они сюда чего посерьёзней прислали, то возможно кое-что и получилось, но тогда и княжество вмешалось бы на стороне союзника. В итоге, вялотекущий непрерывный конфликт Рима и местных.
  Как здесь оказался? Послали. Хорошо хоть не на три буквы. Нет, Ргых не постеснялся и покрыл Рысева в несколько этажей, и окажись тот поблизости, могло быть сие действо выполнено не только словесно. Мне же культурно, местами даже вежливо объяснил - рано по Европам раскатывать, не зная толком жизни в собственной стране. Вот и сюда засунул посмотреть на нерафинированную войну между оборотнями и вампирами.
  - Командир корабля и экипаж прощаются с вами. Надеемся еще раз увидеть вас на борту нашего самолета. Благодарим вас за выбор нашей авиакомпании. Сейчас вам будет подан трап. Пожалуйста, оставайтесь на своих местах до полной остановки.
  
  ***
  
  - Ты, что ли, Горынычев? - спросил меня некто всё ещё местами не утративший свой людской облик.
  - Э-э-э, - растерянно произнёс нечто нечленораздельное при его виде.
  Реально завис, увидев перед собой такое явление. Что угодно ожидал, но натуральное воплощение киборга на японский манер из аниме.... Лицо больше всего походило на человеческое. Если бы не светящаяся вместо левого глаза стекляшка оптического сенсора. Одет он был в обвисшую майку и потому, почти ничего не скрывало торчащие из его тела керамические и композитные элементы. Правая рука прямо от плеча была металлической. Бриджи вовсе не скрывали, что ниже колен у него были пусть и современные, но всё же протезы.
  - Чего уставился?! Ни разу апотемнофила не видел, что ли?! - спросил, всё же мужчина, судя по тембру синтетического голоса.
  Похоже и со связками у него проблемы....
  - Мм. А не подскажете, что такое апотемнофил? - неуверенно задал вопрос.
  Никогда даже не слышал такой фигни....
  - Если коротко, то это редкие психи, которым нравится собственное уродство и инвалидность, - с ехидцей дал он объяснение.
  - И такие бывают?! - реально изумился.
  - Тебе бы почаще молчать.... Так, Горынычев это ты, или мне для начала кое-кому яйца прищемить, чтоб сознался, наконец? - задал он вопрос с прищуром.
  - А вы собственно кто?! - не выдержал и спросил, так и не ответив.
  - Тебя аист по дороге не ронял? Раз несколько? Или просто по жизни такой отмороженный? - зарычав в этот раз, поставил он вопрос ребром, прихватив за грудки свой железной рукой.
   Чувствую, лимит везухи исчерпан. А девяти жизней, как у кошки, никогда не было.
  - Да-да, это я! - быстренько сознался, от греха подальше.
  - Ну, слава тебе Господи! Где только тебя такого Ргых отыскал? Так трудно было подтвердить сразу? - спросил он уже более спокойно, да и не пытался вырвать клок из моей рубашки.
  - Нигде он меня не искал. Привезли, да там у него и бросили. А вас-то как звать? - поинтересовался в основном для приличия.
  А то ведь даже не знаешь, как обращаться. Пока просто не ясно, что за чел?
  - А понятно, опять оборотни баловались. Припёрли забавную зверушку на курорт, да там и забыли.... Зови Штампом. Так меня все кличут, лет сорок уже. И радуйся, что Ргыху попался в руки, а то пустили бы мясокостный фарш и всех делов. Ищи тебя потом на полях фильтрации, - хохотнув, ответил он.
  - Извините. А что такое эти поля? - всё же осторожно поинтересовался.
  - Господи! Тебя откуда такого взяли? Это такое место, где каналии.... Хм. Это если культурно выражаться. А если прямо.... Сожрали бы и то, что из тебя получилось, переварили, а затем в сортире просрались. Вот это бы искали там, если перегнить не успело. Улавливаешь? - растолковал он весьма своеобразно, зато понятно, а потом опять заржал.
  Весельчак, прям. Но его взгляд на мир был интересный. В целом-то примерно так и было. Правда, меня не забыли, а кинули на очень большие деньги для этого мира. А до этого чуть голодом не заморили, потому что обворовывали. И всё это речь про одного конкретного оборотня. Ргых со своей женой реально добился моего превращения из уродца в нормального человека. Но неужели действительно на фарш могли перекрутить, или это шутка юмора такая?
  - Да не моргай ты зенками. В курсе я, что ты тоже в "протоколе". Потому и попросили встретить тебя, показать, что да как. Ну и, естественно, поднатаскать. Ножик при тебе? - продолжил Штамп после некоторой паузы, в течении которой он внимательно смотрел мне в лицо.
  - Вот он, - ответил сдержанно и приоткрыв рукоять.
  Речь шла про тот самый минимеч.
  - Ох, ты ж ёжики мои зелёные! - выругался он весьма экстравагантно, едва его увидев.
  - А что с ним не так? - удивился в ответ и сам стал его разглядывать.
  Нож, как нож.
  - Да всё нормально, просто никогда не думал, что такой вживую увижу, да ещё так близко, - проговорил он задумчиво, не спуская с обсуждаемого предмета глаз.
  И тут я понял! Что ни черта не понял!
  - Да не лупай ты зенками, как сова на ярком солнце! Смотри сюда, - сказал он и указал на место выхода лезвия из рукояти.
  - Сиравно не понимаю! - выдал в ответ и, пожал плечами, специально исковеркав начало.
  Он меня прекрасно понял.
  - Объясняю на пальцах. Лезвие погружается в рукоять. Так?
  - Ну, да, - подтвердил общеизвестную вещь.
  - Тогда взгляни на мой. Ничего не удивляет? - как-то непросто он подошёл к процессу просвещения невежественного меня.
  Честно пытался сообразить, что же такое имелось в виду.
  - Ай, ладно. Вижу, толку мало. У твоего клинка "протокола" лезвие шире рукояти. Немного, но это так, - ошарашил он меня не совсем очевидными подробностями.
  Нет, если приглядеться. Но совсем чуть-чуть. Даже миллиметра не будет. Однако факт. Тут же щёлкнул рычажком перевода положения. Лезвие послушно выскочило на дополнительную величину. Оно и в длину не помещалось. Немножко. Да и должно бы хлябать в рукояти. Это если ориентироваться на законы механики. Только мир здесь чихал на них с высокой колокольни. А ведь у меня и ещё один такой есть. Но доставать его не стал.
  - Теперь улавливаешь? - задал вопрос Штамп, налюбовавшись на меня.
  - Да, - дал утвердительный ответ на него.
  Сам же в этот момент думал совершенно о другом. Стал понятен вердикт на экзамене. Меня очень хорошо подготовили к нему, несмотря на моё мнение на этот вопрос в тот момент. Ведь если разобраться, даже специи были. Организаторы явно предполагали, что по пути какую-нибудь добычу да встречу. Не повезло волкам. Но это мелочи. Получается, противников гарантировано изрубил бы этими клинками. А я что сделал? Экзамен, сдал, конечно.... А если бы рядом были союзники? М-да....
  - А ведь это парные клинки. Ты владеешь обеими руками? - задал новый вопрос.
  Надо сказать, очень для меня неудобных. Буду откровенным, до совершенства мне далеко....
  - Да, как сказать..., - протянул задумчиво.
  - Из жопы, али чуть повыше? - продолжил он расспрос.
  - А? - сделал вид, что не понял его.
  - Ргых там совсем свихнулся разбрасываться такими инструментами?! Отдать какому-то раздолбаю....
  - Нет, возможно, на фоне Дейнозухова я и неуч криворукая, но не до такой же степени! - перебил его возмущённо.
  - Вот уж не знаю, кто ещё так владеет клинками, как твой опекун. Так что в сравнении с ним.... Короче. Пошли сначала в тренировочный зал. Правда, против этих я выходить не буду. Изрубишь по недомыслию. Возьмём тренировочные. Хоть и баланс у них.... Не важно, главное будет видно, какая нужна помощь с занятиями.
  
  - Эй-эй-эй. Стой. Я те не вампир на таких скоростях махаться! - почти сразу завопил Штамп, едва мы начали спарринг.
  Зал мы нашли быстро. Арендовать аксессуары тоже было не проблемой. Только кроме муляжей ножей нам двоим ничего и не нужно было. Сделаны они были максимально приближенно к настоящим, но из сырого металла и затуплено там было всё, что только можно. И вот....
  - Ты обычных-то людей, вообще, видел?! Там на заимке? - испуганно спросил Штамп.
  - Ну..., - протянул в ответ, пытаясь хоть кого-то вспомнить.
  Откровенно, не получалось. Не было их там, даже магов или волхвов. Только оборотни.
  - Понятно, откуда у тебя сомнения в собственных возможностях. У Ргыха кто попало не отдыхает. Банально дорого. А те, кто приезжает, не одно столетие оттачивали искусство убивать. Про хозяина, вообще, молчу. Слава богу, в спарринге нам не сходиться. Ты же мне металлический палец чуть куском сырого железа не отрубил! Теперь идти нужно ремонтировать. Ладно, у меня знакомец-оружейник есть..., - объяснил он мне резкие перемены в своём поведении.
  Вот и потренировались. Похоже, придётся и дальше бой с собственной тенью вести. Ну, или на реальных вампирах себя опробовать. А ведь я на полном серьёзе считал себя криворуким инвалидом. Получается же, меня вовсе не с бухты-барахты отправили на экзамен. Они мой реальный уровень знали точно! Это я дрейфил беспочвенно....
  
  Знакомец обитал здесь же, в Такоме. Ах, да, забыл уточнить. Несмотря на своё стратегическое значение и пафосную высокую плотность населения, общая её численность меньше ста тысяч. Сами понимаете, идти пришлось вовсе не среди небоскрёбов, хотя ровно один есть. Вообще, тут домов выше пяти этажей, раз-два и обчёлся. В основном два-три. Даже в центре. Есть и особняки. Но обитал этот перец в складе. М-да. Не ожидал. Хотя, что ещё может быть на припортовой территории. Самом обычном, из оцинкованного профлиста. Само жилище оказалось внутри. На втором этаже каменной постройки. Первый этаж вроде конторы и выставочного зала "мелочёвки", а второй - жилой.
  Основная экспозиция, конечно, пушки там всякие, миномёты.... Зенитки есть! Если меня глаза не подводят, есть даже пятьдесят семь на четыре. Разная бронетехника перед воротами. Но ничего привычного глазу. Больше похожа на декорации к фильму апокалипсису. Машины почти тотально на гусеничном ходу. Только на непривычном нам резинокордовом. Вроде позволяет гонять не хуже, чем на колёсах, а вот проходимость получше. И даже багги такие есть. Обтянутые сеткой, но с обязательным атрибутом, спаркой зениток тридцаток на крыше, если можно так выразиться об этой конструкции.
  Только все эти машинки никакого доверия не вызывали. На заимке мне вбивали, как отче наш, по возможности никогда не оказываться в замкнутом пространстве перед схваткой с вампирами. Нет, с одной стороны сетки не дадут кровососам сразу до тебя добраться, но и тебе выбраться наружу будет непросто. Хотя.... Тем, кто такими колесницами пользуется, наверное, на улицу выскакивать не с руки. Уж больно быстры упыри. Внутри помещения, используя скорость, стены и потолки для атак против людей они превращаются в натуральные мясорубки. В такой ситуации противостоять им даже не все оборотни могут, что уж говорить про нас "протокольщиков".
  Любые здания, особенно высотная застройка, горы, всё это естественные союзники вампиров. Кстати, да! Наверное, потому здесь город малоэтажный. Хотя.... До зоны боевых действий так далеко, что рассматривать это с такой стороны просто смешно. Если только не на всякий случай. Но Киев же никто не делает таким, а там куда ближе к фронтам-границам. Ладно, чего бесполезные версии в голове перебирать. Лучше посмотреть "мелочёвку".
  - Интересуетесь? - не сказал уж, чтобы особо неожиданно задал вопрос знакомец Штампа.
  - Скорее любопытствую.
  Да я даже и просто ещё ничего не смотрел, не то что с какими-то намерениями. Больно быстро они там закончили. Во всяком случае, думал, это займёт больше времени.
  - А то давайте вам помогу подобрать необходимое. Вам, как "протокольщику" этот револьвер не рекомендовал бы. Калибр, конечно, хороший. Двенадцать и семь, но под стандартные патроны. А они разрабатывались под обычных людей. Так-то боеприпасы неплохие. Даже автомат под них есть. Однако скорость полёта пули оставляет желать лучшего. Простых вампиров подстрелить теоретически можно, но на практике почти нереально. Не говоря уж про их боевую элиту. Давайте я вам покажу его модификацию РШ-12В. Значение последней буквы и так понятно. Вот взгляните, - сделал он предложение.
  Отказываться было не с руки, да и Штамп активности не проявлял. Что странно. Знакомец его здесь ошивается, а он где-то тихорится.
  - А что в нём такого особенного? - задал вопрос чисто для поддержания разговора.
  - Всё! Патроны повышенного могущества! Специальные облегчённые медные пули, к тому же экспансивные. Скорость повышается, по сравнению с обычными, более чем в два раза. Согласитесь, выцеливать такую подвижную и юркую цель, как упырь становится не в пример легче. Обратите внимание на коронку наконечника. При попадании в кровососа, снаряд буквально раскалывается на несколько частей, и каждая из них ведёт себя будто боеприпасы со смещённым центром тяжести. Повреждения просто чудовищные! Вампирам после такого не просто восстановиться, даже если пуля, не заговорённая. А если ещё и лунного эфира добавили.... Берите, не пожалеете! - начал он окучивать меня.
  Наивный финский парень! Да римские Разящие такие пули мечом на фиг отобьют. Даже уклоняться не будут. Понятно, что они по всем подворотням не обитают, но нарваться можно. Не Золотые клинки, однако, проблем создадут. А скорострельность? Пока боёк сделает своё дело, пока пороховые газы выплюнут пулю из ствола.... Можно и поспать сходить. Не, ножи и только ножи. С ними оно надёжнее. Огнестрел только на больших дистанциях и полезен. Но тут надо быть "стрелком". А значит и боеприпасы не эти, а как минимум сто восьмые! А лучше и калибр покрупнее, миллиметров на тридцать-сорок. А там отдача.... Мама не горюй. В Великую отечественную противотанковые ружья и то мельче были. Да ладно бы это. Цель тоже не хочет на месте сидеть и дожидаться, когда её прихлопнут. В общем, меня на такой героизм не натаскивали!
  - А тут представлены гранаты, - видя, что на всякую фигню не повелся, перевёл он внимание на другой товар.
  Мне даже интересно стало, для чего они их тут использовать собрались. Самоубиваться, что ли? Ведь если меня глаза не обманывают, показывал он аналоги РГДех и эФок, знакомых мне. Это даже не МОНки.
  - Вижу, ничего вас не заинтересовало, - без единой нотки печали проговорил он, посмотрев на мой изучающий его взгляд.
  Зря он это так.
  - А стрельнуть из вон той штуки здесь можно? - задал вопрос насчёт давно присмотренного мною экспоната.
  Речь шла как раз про снайперку заметного такого калибра и длинной метра три.
  - Вы про "Крушитель"? - почему-то с опаской спросил он.
  - Ну, названия я не знаю..., - протянул в ответ.
  - Отличный выбор. Но его не рекомендуют использовать без мобильного доспеха. Причём обычным пехотным не отделаться. Усилители достаточной мощности только на инженерные и командирские ставя-ят, - последнее слово он растянул.
  Я как раз взял этот девайс в руки.
  - Увесистая машинка. Прям как по мне сделали! Ствол только длинноват, - описал ощущение от неё, и перебросил пару раз из руки в руку.
  - Не переживайте, есть укороченный, штурмовой. Думаю, вам понравится! - заверил он в ответ.
  - А можно глянуть? - приспросился скорее для порядку, всё равно пальнуть из машинки было негде.
  - Да, конечно же! Он как раз рядом с винтовкой и лежит. Ствол и меняется легко. Смотрите, у штурмового развит дульный тормоз. Ничего удивительного, ведь как в снайперском варианте установка глушителя не предусмотрена. Кстати, на этом экземпляре очень качественный противооткатный механизм. Хотя его одного не хватило. К сожалению, руны компенсации отдачи вплавлять в чугун ствола не стали, а нанесли с помощью краски. Периодически нужно будет подновлять, - начал он расхваливать аппарат, но и не стал скрывать недостатки.
  И да, здесь всё делают, в буквальном смысле, из говна и палок. Магов хоть попой ешь, вот и изгаляются. И правда, на кой чёрт материаловедением заниматься, если можно наложить заклятие упрочнения. Не поверите, здесь даже обычной химии, в нашем понимании нет. Органическая, вообще, слово из-за предела. Зато есть алхимия. Весьма, знаете ли, своеобразный предмет. И он, надо сказать, работает.
  Так что ствол из чугуна, это ваще класс! А то, могли и из какого бамбука забацать. Но там бы с плетениями и заклятиями пришлось бы заморачиваться. Явно вышло бы дороже. Это всё к тому, что квалифицированный маг почти ничем не ограничен в создании вооружений и любых технических средств. Другой вопрос, что потом на подзарядке его творений разоришься. А представьте, если бы им в основу дать нормальные материалы. Это, кстати, мысль. Изобрели же электричество и активно его используют не хуже нашего, а местами даже лучше. Просто не всегда понятно, где ещё технология, а где маги постарались.
  - О текущем обслуживании пока рано говорить. Так есть тир, или нет? - спросил его напрямую.
  - Да, прямо под полом торгового зала. Но стандартными боеприпасами вести огонь нельзя. Не рассчитан он на такую мощность, - стал объяснять ситуацию знакомец Штампа.
  - Так можно стрелять или нельзя? - решил я всё же додавить этот вопрос.
  - Если только деревянными снарядами. Можно попробовать, - как-то неуверенно он это произнёс.
  - А что с ними не так? - полюбопытствовал, не зная, что именно спрашивать.
  - Да сделаны они почти также как специальные для револьвера. К тому же легче. Там ещё и аэродинамика обсчитана так, что скорость с расстоянием почти не теряется. Специально под короткий ствол. Кинетическая энергия, в итоге, такая - мама не горюй. К тому же, что лунный эфир, что кристаллическая мана втирается в поверхность без проблем. Естественно, любой заговор накладывается. Но на них упрочнение не добавлялось, а значит, щит должен выдержать, - даже объясняя ситуацию, не прекращал расхваливать товар.
  Ну, прощелыга! Честно был уже в восторге от его способов толкнуть то, что просто пылится. Думаете не понял, будто товар не ходовой и не улетает, словно горячие пирожки?
  - А ещё вопрос. А что за такие требования к доспехам? - вспомнил нечто меня удивившее.
  - Ну.... Понимаете, винтовка даже с укороченным стволом больше пятидесяти килограмм весит....
  Посмотрел на неё после такого ответа. Ну да, увесистая. Но не прям уж так. Блин.... Рука-лицо прям.
  - Штамп, пошли с нами посмотришь, как твой ломастер с плеча из "Крушителя" стрельнёт, - крикнул мой собеседник, по совместительство торговец оружием.
  - Вы там совсем охренели мне по ушам ездить..., - донеслось откуда-то из-за стеллажей, а затем мой гид по Потомаку вышел и сам и сразу замолк, и вытаращил глаза.
  - Ты его что, одной рукой держишь?! - задал он вопрос немного погодя.
  - Ага, - подтвердил ему, что со зрением у него всё в порядке.
  Сами понимаете, уже хорошо представлял, что делаю нечто не очень ожидаемое от обычного человека, даже "протокольщика". Ну, не объяснять же им, что по достаточно точным данным ещё и оборотень, а непроверенным - вампир. Потенциальный истребитель кровососов сам упырь. Обхохочешься прям! Так что повышенная сила - это норма. Судя по спаррингу со Штампом и скорость тоже.
  
  - Мы что, в Манна-Хата на паровозе поедем?! - высказал искреннее изумление Штампу наблюдаемой перед собой картиной.
  Если кто не понял, это про Манхеттен речь идёт, но не тот, что у нас был, а городок оборотней близ линии конфликта с вампирами. Кстати в Нью-Амстердаме тот остров так и называется, а вот наши союзники свой населённый пункт заимели, как раз неподалёку. Почему же я про него вспомнил? А переводятся они одинаково: "Место жёсткой попойки". Недаром есть и второе значение: "Там, где нас отравили". Раньше бухалово было невесть какого качества. Оттуда и такое название. Впрочем, и сейчас самогон гонят не лучше по обе стороны линии противостояния. Если ориентироваться на информацию из сети.
   И да, перед нами был вовсе не паровоз, но по местным меркам почти то же самое. Состав должен был тащить газотурбовоз. Но, во-первых, по железной дороге, а я до сего момента и не подозревал, что она в этом мире ещё сохранилась. Во-вторых, выглядело это, как какой-то стимпанковый бронепоезд из фильма апокалипсиса. Маленькие вагончики, укреплённые ржавым и мятым железом. К тому же собранные с помощью заклёпок. Вездесущие здесь зенитки. Аж по паре штук на крышу. Видок, капец, короче.
  - А ты что думал, на дирижабле полетим что ли? Ты ещё полюбишь его не струганные сосновые доски на нарах. Комфорта маловато, зато почти наверняка доедем. Тем более последнее время неспокойно! - заявил Штамп в ответ.
  Тоже мне остряк! Я ж таки с дури-то купил ружьишко. Плюс к рюкзаку на спине ещё и оно. Хорошо в чехле и вопросов потому ни у кого. Ещё и тележкой обзавестись, а-ля садовая безразмерная, пришлось. Боеприпасы-то складывать куда-то надо. Плюс инструмент резчика. Едем в места дикие. Где там пули найдёшь! А так, вырежу из любого чурбака. Пороха в стреляные гильзы засыплю, пулю вставлю и обана! Охренеть не встать! Кто бы сказал мне раньше такое, плюнул бы ему в глаз.
  А то что не умею работать с деревом никак, так это, по мнению местных, не проблема. Жизнь научит, мать его! Котелки ложки разные пришлось прикупить. Самые обычные, даже и из алюминия. На глаз от армейских из моего мира и не отличить. Цвет краски разве что другой. Кто же знал, что в такую дыру попаду. Ещё чего-то на Рысеву, помнится, бухтел.
  Добавьте сюда силки разные и капканы. Ага, никаких вам тут бесплатных продуктов. Что поймал или подстрелил, то и хавчик. Сами понимаете, "Крушитель" не того калибра. Пришлось охотничьим арбалетом обзавестись. Правда, он сделан в расчете на оборотней и там сила натяжения под три сотни килограмм. Но для меня вроде нормально. В общем, полный комплект ощущений садовода, отбывавшего весной на дачу со всем скарбом!
  К тому же столько пришлось ссылок запомнить, чтобы просто выживанию научиться. Боюсь, до вампиров так руки и не дойдут. Ну, или не скоро. И вообще, в Китяж учиться поступать надо будет. Да ещё и экзамен на полное гражданство. Блин, когда-спать-то! И тут этот паровоз. Гад этот Штамп! И Ргых ваще иезуит. Не пустил со мной Амфиционову. Не парился бы сейчас с грузом совсем! А теперь всё самому таскать!
  
  Глава 11
  
  Проснулся от грохота зениток. В целом путешествие выдалось тихим и спокойным. Скорость "бронепоезда" местами падала до таковой у пешехода. Периодически, вообще, останавливались. Корифеи дороги знали где, к примеру, заросли черёмухи и тормозили состав. Ещё и стоянки на полустанках. Даже деревень не попадалось. Будто через безжизненную пустыню едем. А ведь вокруг не Сахара и не Антарктида. Сами понимаете, дорога заняла куда больше времени, чем предполагал. И тут на тебе! Ночь, темнота и грохот выстрелов.
  - Ну вот, почти приехали, - с печалью в голосе произнёс Штамп.
  Такое впечатление, будто он жалеет об этом путешествии.
  - Точно? А почему тогда такая пальба? - поинтересовался у него.
  - Сам же слышишь выстрелы. Значит рядом вампиры. А по континенту они не шастают. Значит, Манна-Хата рядом и идёт очередное нападение клыкастиков, пояснил он.
  В этот момент зенитки почти заглохли и теперь только периодически постреливали короткими очередями.
  - Ну вот, говорил же! - откликнулся на это Штамп.
  - Вы о чём? - выразил своё недоумение его заявлением.
  - Да кровососы.... То ли залётные, то ли просто нас к городу не подпускают. Щас тормознёмся, - пояснил он.
  Поезд, как будто только этого заявления и ждал, тут же стал останавливаться.
  - А почему вы так решили? - не хотел успокаиваться с расспросами я.
  - Опыт. Если бы было нападение, зенитки бы не успокоились. А так отогнали вампиров и теперь просто не подпускают. Да и в ином случае тревогу бы сыграли, и было бы нам счастье.... Хорошо, если бы процентов тридцать выжило, - закончил он на минорной ноте.
  - А почему так пессимистично? - продолжил наседать на него.
  - Всё просто, боеприпасов у прикрытия на крыше не бесконечно. Упыри, цели вёрткие и трудные, а значит, не понесли бы почти от них потерь, и защищаться нужно было бы самим. А пройти обучение "протоколу" мало. Без опыта эффекта почти нет. Ты бы за счёт скорости, скорее всего, выжил. Но сам понимаешь, таких уникумов больше мне не попадалось. Да и не слышал о таких даже. Кстати, не хочешь испытать "пушечку" в деле? А то какие-то настырные кровососы попались. А? - обратился он в конце с предложением.
  Хм. Так-то идея интересная.
  - А давай! Только вещи куда? - согласился пострелять по настоящим кровососам.
  - Не заморачивайся. Пусть здесь лежат. Кому они нужны в такой обстановке. А вот патроны прихватим все. Стрелять, так стрелять! - заявил Штамп.
  А я разве против что ли? Да обеими руками за! Задолбало уже валяться на досках. Хоть бы матрасы на них бросили. Вон, опытные путешественники надувными пользуются. А мне мой экскурсовод дельную мысль не подсказал. Сам-то он наполовину железяка. Выяснилось по пути. Нет, кое-что живое осталось, но неудобств при путешествии оно не доставляло. А нам-то органикам пришлось туго. Все бока отлежал!
  
  Зенитки продолжали периодически постреливать, реагируя на приближение кровососов. Уворачивались те легко, но зато отступали. После этого приходило затишье. Вампиров оказалось всего двое, но разглядеть их не представлялось возможным. Темнота. Так что пришлось верить на слово. А кто-то мне не подсказал купить бинокль со встроенным прибором ночного видения. У самого-то один глаз механизированный, а мне теперь мучайся. Нет, можно, конечно, снять прицел с винтовки. Но зачем тогда сюда шёл? Правильно! Пострелять. Идея, мягко говоря, выходила не очень. А без мощной оптики с дополнительными опциями полюбоваться клыкастиками не получалось.
  - Да они просто нас в город не пускают, - заявил Штамп.
  - Почему? - удивился такой постановке вопроса.
  - А вот это вопрос интересный. Если я правильно понимаю, то из-за слишком большого количества зенитной артиллерии. А это значит кровососов там слишком много, - объяснил он.
  - А почему тогда мы..., - начал было задавать вопрос.
  - Потому, что в Манна-Хата людей почти нет. А те, что есть, либо спрятались в убежищах, либо отошли в мир иной. А оборотни уж как-нибудь сами о себе позаботятся! - перебил он меня.
  - А-а-а, - наконец до меня дошла причина остановки и такой пассивности.
  - Ты стрелять-то будешь? - тут же поинтересовался Штамп.
  - Конечно! - ответил и сразу засуетился, расчехляя "Крушителя".
  Процесс оказался не быстрый. В пользовании "дрын" оказался очень непрактичный. И ткань чехла непрерывно цепляется за всё что можно, да и вообще.... Вокруг травища по грудь, и оружие поставить на сошки не судьба. Банально ни черта из-за растительности невидно. Либо лезть на крышу вагона под выстрелы зениток, либо стоя с рук, как в Такоме. Правда, выстрел был в тире единственным, но опыт положительный. В целом. Так-то в мишень даже не попал. Зато на ногах удержался! В вагоне же делать было нечего. Вот и качал теорию! Если что, сейчас должно получиться лучше.
  Тут другая беда. Затвор. Ну, вы сами представьте. Здесь вам не пульки от "воздушки". Хорошо хоть магазин на три снаряда присутствует, который тоже как-то зарядить надо. Иначе с таким винтарём на вампиров и не поохотишься. А так, надо тренироваться перезаряжать. Как-то этот момент упустил. Короче, к войне я оказался не готов! Благо на все мои манипуляции никто не обращал внимания. Небольшие компании пассажиров о чём-то тихо беседовали в тусклом свете из дверей тамбура. Дальше, в принципе, никто не отходил. Да и зачем, тем более там кровососы.
  Ну, вот и закончил с приготовлениями. Как там? Для получения однообразных углов вылета и сохранения кучности стрельбы приклад винтовки следует упирать в плечо однообразно. Ну, это пока не про нас. Нужно хотя бы раз выстрелить, а только потом вспоминать про это правило. Что там, на складе, объясняли? Ага, чтобы избежать разброса пуль, нужно приклад винтовки упереть серединой затыльника в плечо, ствольные накладки должны лежать на ладони левой руки всегда одним и тем же местом. Так, с первым вроде нормально, а вот про второе ничего сказать не могу. По ощущениям вроде так, как показывали. Придётся довериться им. Посмотреть в темноте сложно. Тяжко быть снайпером-теоретиком....
  Точно! Нужно следить за тем, чтобы пальцы не сжимали сильно винтовку. А ведь забыл! Как там? Чем сильнее сжимаешь винтовку, тем сильнее она дрожит в руках, что значительно снижает кучность стрельбы. А ведь реально сжался, словно испуганный кролик. Когда ещё стрелять буду, а уже испугался отдачи. Сначала бы прицелиться надо, а если всё будет идти в прежнем темпе, наступит утро и кровососы домой спать уйдут. А чтобы правильно прицелиться из снайперской винтовки, нужно навести острие прицельной марки в точку прицеливания и следить при этом, чтобы поле зрения прицела было совершенно чистое, без всяких затемнений. Так-с. Ни кольцевой, ни в виде полумесяца тени нет. Надо же, сразу удачно. Блин! Нужно ещё посмотреть, не "свалил" ли винтовку. Да вроде все нормально. Что там у нас. Не понял.
  - Штамп, а почему вампиры в каких-то гермошлемах с затемнёнными стёклами и, вообще, как-то не по сезону одеты? Уж больно плотно, - отвлёкся я от дела.
  - Значит, не планируют вернуться к себе до рассвета. А Солнце им ни фига не полезно. Ты стрелять-то будешь или продолжишь трепаться? - поинтересовался он после ответа.
  - Ой. Забылся. А ещё вопрос....
  - Спрашивай уже, - перебил он меня.
  - Зачем они на подсвеченном участке стоят? - поинтересовался о странном обстоятельстве.
  - Ты думаешь, так просто мы такой дорогой прицел выбирали, с автоподстройкой к освещению? Вампиры частенько так делают, чтобы из чего попроще почти невозможно было прицелиться. А зенитчикам с такого расстояния по ним и не попасть, вот и бравируют, - дал он исчерпывающее объяснение.
  После этого обернулся и давай материться про себя. Блин, всё по новой! Так, приклад... ...Ага. Вот и пара кровососов. Даже падлы не шевелятся. Вообще страх потеряли! Угу, выстрел производят на выдохе, используя для этого дыхательную паузу между вдохом и выдохом. Стоп! Перед выстрелом же рекомендуется сделать несколько глубоких, спокойных вдохов и выдохов, чтобы обогатить организм кислородом. А теперь повторим. В тишине грохот выстрела казался особенно сильным.
  Винтовку в руках удержал, сам не упал. Чудьненько! Так глянем.... Да иди ты! Попал! Ёоу...шкин кот! А где второй?! Пришлось без прицела глянуть. И тут загрохотали зенитки.
  - Твою мать! Он на нас бежит! - проорал Штамп.
  Не то слово, скажу я вам. Прямо прыгает, аки кузнечик. Хорошо виден на фоне подсветки. Саранча, блин, недоделанная! Не помню даже как передёрнул затвор. Всё что только миг назад вызывало проблемы, стало естественным. И вот приклад становится как влитой, и даже тварь сразу в прицеле оказалась. Короткая задержка дыхания.... Выстрел! Мимо. Было бы странно, если бы попал. Это первый стоял, а этот подыхать не хочет. Вновь затвор. Снаряд последний. Должен же быть способ упыря остановить.
  - Ага, не выдержал, отвернул назад. Он что думал, зенитки просто так у нас! А ты Агнимир у нас молоток. Вальнул одного вампирчика. Большое дело! - радостно проорал возле уха Штамп.
  Отвлекаться на него не стал, а попытался выцелить кровососа. Только куда стрелять?! Как угадать, в какую сторону он метнётся? Как выбрать упреждение? Так, а это что? Шлейф наоборот? Реально странное явление. Не за вампиром, а перед. А если в него выстрелить? Ну, тут либо убежит, либо.... Да всё что угодно может случиться. Выстрел потерялся в грохоте зениток. И тут вдруг установилась тишина.
  - Не убежал, - негромко сказал вслух.
  Это я так думал. На самом деле во весь голос.
  - Обоссаться в сапоги! А ты чего не сказал, что "стрелок"?! - прозвучало голосом Штампа.
  - С нами "стрелок"! - заорал кто-то сбоку.
  - Ура! - неожиданно подхватили все.
  - Ну, теперь-то мы этим кровопийцам покажем! - заорал Штамп.
  - Да! На город! Очистим Манна-Хата! - нестройно завопили вокруг.
  Интересное кино. А то, что стрелкам нужно специальные руны на пули наносить и потом удерживать цель в прицеле, значит побоку? Я-то ничего такого и не делал, да и не знаю ни фига про это! Хотя вампира подстрелил. Тут не поспоришь. И что за странная вера во всемогущество "стрелков". Ведь только что сидели, как мыши под веником.
  
  Вы представляете, эти работники культуры попытались загнать меня на крышу с винтовкой, прямо под стволы зениток. Надо уточнить, никто в них не сидит. Не трудно догадаться, что это на самом деле дистанционно управляемые модули. И пушки скорее не спарка, а скорострельная двустволка. Так меньше рассеяние. Ну, я вовнутрь не лазил и точную их конструкцию не знаю. А, по информации из сети, механизм питания должен быть один. И управляется это добро практически мысленно изнутри с помощью шлема. Чтобы другие вагоны не покрошить или соседние зенитки, там динамически прописываются блокируемые сектора. Это если поезд, допустим, поворот проходит.
  И вот представьте, я там окажусь такой красивый. Ни у кого ума не хватило предположить, что какой-то дурак полезет на крышу во время отбития атаки вампиров. Думаю, этак на полгектара пораскину мозгами по окрестностям, а не сам кого прихлопну в таких условиях. Или они вообще не предполагали отбиваться? Да я же сегодня первых двух вампиров из винтаря снял. Ведь честно попытался им объяснить это. Никто даже слушать не стал! Попал, видите ли, по двигающемуся. Писец, короче! Хорошо хоть сторговался побыть оператором на головной зенитке, а не лезть голой жопой незнамо куда с неизвестно какими способностями. Совершенно же непонятно, появится у меня этот "шлейф наоборот" ещё раз или нет.
  А в вагоне тепло и уютно. И в шлеме видно, как днём. Да и управление никаких трудностей не предполагает. Только запал как-то у пассажиров бронепоезда поубавился, после моего категорического отказа лезть на крышу и явного нежелания защищать их своей широкой грудью. Освобождать Манна-Хата больше никто не рвался. Нет, мы двинулись в ту сторону, но как-то неуверенно и потихоньку, с явным расчётом приехать после рассвета. А мне всё же хотелось на живых клыкастиков посмотреть хоть издали. Проверить, будет ли действовать "шлейф наоборот". И чем чёрт не шутит, возможно, и через шлем управления зениткой.
  Пока же баловался с точностью. Не знаю, как, но, блин, седалищным нервом чуял разброс орудий. Самое интересное, от того сколько снарядов задавалось в залпе, он менялся. Минимальным был при коротком залпе в три-четыре выстрела. Даже стрелять для проверки не надо было. Вот убейте меня на месте, но был на двести процентов уверен в этом. Оказалось, работало это и на попадание. Стоило навести на ствол какого-нибудь дерева невдалеке от дроги, сразу понимал, попаду по нему или нет.
  Была некая граница, после которой хоть весь боезапас выпусти, а всё будет без толку. А он оказался в модуле немаленьким. Полный, на две тысячи снарядов! Но эти одарённые умудрились уже почти тысячу истратить. Стало понятно, чем это вампиры занимались. Просто провоцировали на его расход. А вот когда у нас ничего бы не осталось.... Возможно, и проверил бы, насколько в реальности с ножами хорош. Хотя.... Так же вероятно, что ошибаюсь. Вдруг он был неполный, и его тратили на самом деле экономно. Не. Не верится в это. Что я совсем глухой и не помню, какими очередями вели огонь?
  Короче, был у меня шанс отстреливать вампиров и из этой бандуры. Тем более управляемость была просто божественной. Но с таким темпом движения испробовать это не удастся. Вот ведь дилемма, то ли спокойно доехать до этой Манна-Хаты, то ли рискнуть и испытать свою удачу. Если верить моему экскурсоводу, вопрос даже не в моей безопасности, а жизнях окружающих. М-да.
  - Штамп, может, ты поговоришь, и мы всё же поедем к городу, а не только делать вид будем? - обратился к своему спутнику, сидящему рядом.
  Кстати, хоть и вагон другой и теперь вроде и оператор зенитки, а доски всё также не струганные. А ещё немцы бухтели в ВОВ, что Иваны такой примитивный Т-34 сделали. Да он на фоне этого бронепоезда прямо-таки произведение ювелирного искусства. Не модули бы на крыше и не газотурбовоз, так можно было бы снимать какого-нибудь Безумного Макса на натуре.
  - Совсем обезумел?! Видел же, как вампиры скачут. Без надёжного прикрытия с воздуха мы долго не продержимся. Думаешь от делать нечего поезд так паршиво ремонтируют? Его то и дело восстанавливать приходится. Мы же не оборотни вдоль железки на своих бегать, - выдал он в ответ.
  - Да нет. Ты не понял. Я не собирался лететь туда с шашками наголо. На зенитках приборы наблюдения не в пример лучше прицела. Вот и хотел через них посмотреть на живых упырей. Может, какая дельная мысль в голову придёт. Сам же понимаешь, моя винтовка не панацея! - не унимался и продолжал давить на него.
  - В том-то и дело, что видел! Да ты на автомате всё делаешь. Нам только магазины успевать заряжать! - опять он намекнул на моё место на крыше.
  - Ага. А снарядов у меня сколько, не вспомнишь? А кровососов в Манна-Хата? - задал наводящий вопрос.
  - Это да.... И остались бы мы с голой жопой, - проговорил он задумчиво.
  - Лучше понять это поздно, чем никогда. Слушай, ну ты же здесь как свой. Ну, попробуй договориться. Только не надо рисковать и тормознуть стоит где-нибудь на грани видимости. Если что, мы сразу с "крушителем" наружу. Даст бог, отобьёмся, - не останавливался я.
  - Если так ставить вопрос. Ладно, постараюсь. Прислал же мне Ргых, прости Господи..., - пробурчал Штамп себе под нос и двинулся почему-то назад.
  
  Эта Манна-Хата точно город? По мне так и на райцентр не тянет. Конкретно сейчас наблюдаю его в прицел зенитки. Домики одноэтажные, вернее остатки от них, не успевшие догореть. Оборотней не видно, а вот вампиров скачет довольно много. И главное все стреляют, предположительно с автоматических пистолетов. Точно сказать невозможно, разрешение не позволяет. А так, наводит на мысли. Вылез бы я со своей винтовкой, и хватило бы одного такого, вышедшего на рубеж стрельбы, и алё-улю....
  Что-то как-то не вяжется вера в "стрелков" и реальные возможности. Во всяком случае, доступные мне. Или может, просто чего-то не знаю. Главное не это. "Шлейф наоборот" наблюдаю и через прицел зенитки. Не такой чёткий. Так и расстояние не в пример больше. Даже слишком. Вообще бесполезно стрелять. Даже "Крушитель" мне не в помощь! Ствол-то короткий. И всё-таки, что это за явление, позволяющее подстрелить вампира в движении. Я что, предвижу куда он ломанётся? Но каким макаром, спрашивается? И почему это работает даже через электронику?
  - Что могу сказать. С такого расстояния стрелять с зениток смысла никакого. Но могу обрадовать, даже из неё можно отстреливать кровососов, но, понятное дело, на меньшем расстоянии, чем из винтовки. Зато есть преимущество. Снарядов штук на сто пятьдесят, может двести упырей хватит. Будем вмешиваться или нет, решать вам. Однако скажу честно, судя по тому, что вижу, Манна-Хату добивают. Что странно. Ещё и вампиры с пистолетами, - обратился я к начальнику поезда.
  Просто название должности мне ничего не говорило, а это примерно соответствует его обязанностям. Привёл его Штамп, который молчаливо сидел рядом.
  - Значит и его очередь пришла, - задумчиво проговорил он в ответ.
  Мне это ясности не добавило.
  - Агнимир, последнее время клыкастики, как с цепи сорвались. По достоверной информации с нашей стороны уничтожено три города. И уже точно известно, у них появились новые боеприпасы со стеклянными пулями. На самом деле, это такие ампулы с раствором серебра и жидкой маны. При попадании в цель они раскалываются, и эта адская смесь проникает в кровь. Почти гарантированная смерть для оборотня. С обычными пулями этот номер не проходил. Организм исторгал их наружу. Конечно, это ослабляло наших. Мешало в атаках, но смертельным не было. А тут такая история. Зато броня против них крайне эффективна, даже лёгкая, только здесь её никто не носит. Сам понимаешь, это проблема, - вмешался с пояснениями Штамп.
  - Не пойму, а почему? Я про броню, если что, - обратился к нему с уточнением.
  Действительно неясно, что мешает её использовать.
  - Всё же очень просто! - начал, было, он, но потом будто в стену врезался и с подозрением посмотрел на меня.
  - А ты видел, как оборотни перекидываются? - задал вопрос мой наставник после небольшой паузы.
  Начальник поезда, кстати, тоже заинтересованно уставился на меня. Видимо, уж очень неожиданным оказался вопрос.
  - Нет, - пришлось признать очевидное.
  А ведь и правда, при мне этого никогда не происходило.
  - Тогда понятно, - протянул Штамп.
  Начальник поезда заулыбался, всем своим видом демонстрируя с ним солидарность. Да и не только он, но и те из окружающих, что были мне видны и по всей видимости слышавшие диалог. Похоже всем всё понятно, один я дундук дундуком.
  - Так объясни! Разве это трудно? - обратился к нему.
  - Очевидно же, что при перекидывании меняется и строение тела, и габариты. А процесс вовсе не такой, каким его показывают в детских сказках. Одежда не оборачивается и её нужно снимать, чтобы было, во что переодеться при обратном процессе, - объяснил он само собой разумеющиеся для них вещи.
  - Не смешно! У меня потеря памяти и сейчас признаюсь двенадцатилетним. И вообще малое гражданство всего ничего как получил! - реально обиделся.
  Ну, откуда мне знать все эти подробности. На моей памяти, Рысева никогда не перекидывалась. Не знай, что она оборотень и не догадался бы. А всё виновата моя нечувствительность. И это при том, что, по словам Амфиционовой, сам оборотень, да ещё и вампир. Хотя это и считается невозможным. Но о Горынычевых, вообще, мало что известно. Может для нас это норма.... Да и другие на заимке не демонстрировали своих способностей. Вон, Медведев-Бурый от одного упоминания о Короткомордовой чуть в штаны не наложил. Что же там за вторая форма-то у неё. Хотя воспоминание о первой настроения прибавили. Да.
  - А почему сразу не сказал?! Я бы так над тобой не стебался, - отреагировал Штамп.
  - Ты извини, мы не со зла, - неожиданно произнёс начальник поезда, явно имея в виду всех окружающих.
  Они не заставили себя ждать и утвердительно загудели.
  - Да, тоже извини. Особенно за шутку про поля фильтрации. Это в какую же тебе передрягу надо было попасть, что даже "стрелку" пришлось так туго. Ну, ничего. Не зря же Ргых тебя сюда прислал. Быстренько восстановишь форму, - заявил мой наставник.
  - Откуда такая вера в них? Там же полно ограничений. Нанеси на снаряд специальные руны, потом наводи его взглядом. Да за это время, пока занят, тебя сорок раз изрубить могут! - возразил ему.
  - А-а-а. Вон в чем твоё заблуждение, - ответил Штамп, закатив глаза к потомку.
  Почему-то окружающие после моих слов расслабились и заулыбались, а после его согласно закивали.
  - Так в чем ошибка?! - потребовал с него объяснений.
  - "Протоколу" учат не только слабых волшебников, но и слабых волхвов. Только вас очень мало, потому почти нигде это не упоминается. Но именно вы потом и становитесь "стрелками". Ты же сам сказал, что и из зенитки можешь вампиров отстреливать, а волшебники, которые косят под вас, этого сделать не смогут! - заявил он торжественно.
  - Почему? - продолжал допытываться пояснений.
  - Сам же описал, сколько им для этого сделать надо. А что-то я не заметил, чтобы ты хоть что-то с боезапасом делал. Да и для наведения нужно самому видеть цель. Через шлем совсем другой коленкор! - наконец, дал исчерпывающий он ответ.
  Интересное кино.... Ведь Ргых говорил про чистую ману вместо крови и будущую учёбу в Китяже. Там ведь учат исключительно магов. А волхвов в Беловежье! Я что, серьёзно могу манипулировать ещё и праной? Писец какой-то! Так ведь не бывает! Или ошибаюсь? Да кто же ты такой Горынычев Агнимир?
  - А почему вы скисли, когда я отказался с винтарём на крышу лезть? - решил додавить вопрос.
  - Если ты в себе не уверен, нам-то, откуда храбрости набраться. Сейчас понятно, почему ты себя так ведёшь. А тогда..., - ответил Штамп.
  - Так что, будем отбивать город? - задал вопрос, обращаясь ко всем присутствующим.
  По уму бы не лезть на рожон.... Но мне хватит тех воспоминаний из клетки, чтобы убивать вампиров всегда и везде пока дышу воздухом этого мира. Если уж остальные откажутся.... То возьму винтовку и пешком пойду. Тем более теперь, после этого разговора.
  
  Глава 12
  
  Опять мы крались. Под всех руки не подставишь. Только когда вырос, понял эту мудрость моей бабушки. Потому сейчас и не возмущался такому поведению окружающих. В приложении к нынешней ситуации, ведь можно не то что не отбить Манна-Хату и кого-то спасти, а и самим сгинуть не за грош. Пускай и не всем. А умирать за свою родину, как известно, в первую очередь должны враги. Мы не гордые, уж как-нибудь проживём и без них. Поэтому скорость движения бронепоезда можно назвать оптимальной.
  С подобными системами прицеливания мне не приходилось встречаться ни в своём мире, ни в этом. Обзор был на триста шестьдесят градусов, причём так, будто я сам находился сейчас на крыше. И только маркер прицела перемещался, реагируя на мои мысленные приказы. Увеличение было только трёхкратным и работало только в снайперском режиме. Само собой, это сужало обзор и смахивало на мой снайперский прицел на "крушителе". И даже примерная область разлёта снарядов показывалась. Но, по правде говоря, по сугубо личным ощущениям, к реальности маркировка подходила слабо. Не знаю, кто её вносил, но она так раза в полтора завышала точность.
  Хотя, возможно, к производителю данного орудийного модуля, это не имело отношения. Кто его знает, как снаряды для пушки изготавливались. А то, может, как к снайперской винтовке вырезались из дерева специалистами вроде меня. Но не это суть важно. Даже при таком положении чуйка буквально кричала, что попасть уже могу. Не гарантированно, но всё же.... Каких же волевых усилий стоило не экспериментировать. Самым странным было то, что вампиры нас видели, но что-то не особо реагировали. Даже видел парочку тыкавших в нашу сторону пальцами, если, конечно, глаза не врут. Всяко ведь может быть. Вдруг за нами есть куда более интересное. И тут меня тронули за плечо. Пришлось снимать шлем. Стрёмно, но думаю, по стрельбе услышу начало атаки на нас.
  - А, Штамп. Что случилось? - поинтересовался у того, кто меня так неожиданно отвлёк от созерцания окружающей бронепоезд действительности.
  - Агнимир, понимаешь, я тут хотел спросить, а ты стрелять за препятствия умеешь? - задал он вопрос, от которого хоть стой, хоть падай.
  Наверное, мои глаза были красноречивей любого ответа.
  - Извини, не подумал. Ты же сам сказал, что учишься жить заново, - почему-то замялся он.
  Нет, тут он не угадал. Удила я закусил сразу!
  - Постой, постой. Ты про то, что можно прицеливаться в кровососов за препятствиями? Но я ничего такого у модуля не нашёл. Может, ты знаешь какую-то хитрость? - вцепился сразу же в него.
  - Да я не про пушку. У тебя должна быть способность видеть противника сквозь препятствия..., - как-то не очень определённо ответил Штамп.
  Ну-у-у. Так-то нужная способность.
  - Постой, что, вообще, любого?! - изумился, когда дошёл полный смысл им сказанного.
  - Так нам рассказывали, - опять в его словах было полно неуверенности.
  - А толщина препятствий как-то будет сказываться? - решил уточнить заинтересовавший меня момент.
  Просто стало интересно, а под землёй тоже будет видно, и на какую глубину?
  - Вот чего в душе не е.... Не знаю, в общем, - ответил в этот раз с куда большей уверенностью.
  - Жаль, - расстроился его не информированностью.
  - Но я несколько не про это говорил, а про то, что ты можешь стрелять за препятствия, - вдруг отказался униматься Штамп.
  - Да это-то понятно. Снаряд у пушки не меньше чем на "крушителе". А здесь стены.... Слёзы. Может и пробить. Но это если они нормальные, а не из дерева, как у меня, - согласился с ним.
  - Ты опять неправильно понял. Слушай, а как ты тогда вампира-то подстрелил? - ни с того ни с сего удивился он.
  - Прицелился куда нужно, упырь сам и набежал на свою смерть, - описал, как понимал произошедшее.
  - А разве ты не управлял снарядом, как маг, но только без рун? - задал он новый вопрос.
  - Разве так можно? - спросил и сам понял, что сморозил глупость.
  Получается это мой метод экзотический, а на самом деле пушку можно переводить на одиночный огонь. Но вот проблема, а смогу ли так стрелять, или лучше уж как получилось? Нет, надо попробовать. Пока мы далеко и проверенным способом не получится, стоит и поэкспериментировать. Шлем, прямо как родной на голову наделся. Но сразу стрелять не стал. Просто задумался и попытался видеть сквозь здания. Получилось.
  Странная история. Ничего, чтобы другие уже не могли делать, не умел, но проблема была в моём совмещении считавшегося не сочетаемым. Если бы Штамп не сказал, так, наверное, и не узнал бы никогда, что способен на подобное. А ведь перед этим так хотелось владеть чем-то этаким. Ан нет, ничего не выходило. Видимо, желания в таком деле мало, нужно точное знание. Или есть другие способы овладеть новыми умениями? Мой спутник явно не сможет просветить по этому вопросу. Не думаю, что и Ргых сможет прояснить ситуация. Миу? Надо будет связаться, тем более никакой проблемы с этим нет. Не связь, а мечта! В любой точке планеты Земля.
  А пока нужно переключить пушку на одиночную стрельбу. Ага. Теперь прицелимся. Не понял, почему чуйка говорит, будто толку нет. Вот он вампир, вот прицел. Ну-ка, наведёмся в сторону. Понятно. Цель не захвачена. Опять что-то не сделал.... Вопрос в другом. А что нужно-то в таких случаях? Нет, ну, это не дело гадать. Пора, спрашивать. Опять пришлось снимать шлем. Эх! Но телефоном в нём не воспользоваться.
  - Привет, Миу. Тут вопросик небольшой возник, - начал было кружить, не зная, как бы поудобней спросить и не опростофилиться.
  Мало ли! Может это всё в сети есть. Но если честно, рыться и проверять неохота. Да и ситуация не располагает. Всё же не на диване дома валяюсь и от скуки задался вопросом.
  - Так спрашивай! - донеслось из трубки.
  Но меня не это смутило, а интонация. Аж прям шерсть на загривке вставать начала. Моя собака явно сердилась.
  - Что так нервно-то? - спросил первым делом.
  И только потом сообразил, что перед вопросом подумал. Блин, а ведь и правда, как она себя воспринимает. Что-то не помню протеста с её стороны в момент нахождения рядом с Агнивой. Но и со мной она как-то ведёт себя.... Странно. Человек бы не так всё делал. Думаю.... Но и собака иначе реагирует. Не меняют они сходу своих хозяев. В теории, моя жена навсегда останется для неё вожаком, если правильно понимаю ситуацию. Кто же тогда для неё я.
  - Почему не звонил?! Мог бы по прилёту связаться, успокоить. Я из-за тебя чуть со Ргыхом не сцепилась! - начала она мне выговаривать.
  Блин, будто супруга.... Стоп! Направление совсем не правильное. Ведь ей приказали за мной присматривать. Точно! Ну, как за ребёнком.... Обидно. Но по факту так и есть. А я чёрте где, и она не может выполнять поручение. К тому же, очень для неё важное.... Вот и повод.
  - Ты это.... Дейнозухова не провоцируй. Знаешь, как-то хочется вернуться к целой и невредимой Миу. Поняла! - выдал в трубку с нажимом на последнем слове.
  - Да, - ответила она куда спокойнее.
  - Вот! Извини, не подумал. В общем, буду чаще созваниваться. Тут всё равно такая дыра и скукатища.... Всё такое не обустроенное. Представляешь, меня тут экскурсовод потащил на поезде через всю сушу, а здесь даже полки из не оструганных досок. А мы надувного матраса не купили. Ему-то что, он наполовину железный. Да ещё и останавливаемся по любому поводу. Тоска, короче! Слушай, а как управлять пулями после выстрела? А? - задал вопрос ей без перехода сразу, как только перестал жалиться на местный колорит.
  - Наносишь руны на снаряд. Их можно посмотреть в сети. А ты их начертать умеешь? И кстати, а зачем тебе это? - начала она рассказывать то, что и так знаю, а заодно сразу же засыпала вопросами.
  - Да, купил тут снайперку. Хотелось бы опробовать, - начал заливать ей баки.
  Не рассказывать же про Манна-Хату. Вот ни капельки не сомневаюсь, когда узнает про здешние безобразия, сразу сорвётся защищать несмышлёного меня.
  - Ты мне по ушам-то не езди. Где там цели, чтобы наведение потребовалось? - отреагировала она быстро, явно не поверив в мой лепет.
  - На само деле речь про арбалет. Предполагается, что жить мы будем совсем в отсутствии цивилизации. А что-то в своих охотничьих навыках не уверен. Как бы голодным не остаться, - решил всё же сказать правду, хоть и не ту.
  - Точно?! А что это за лязг раздался рядом с тобой? - засквозило подозрительностью из трубки.
  - Говорю же, на поезде еле телепаемся, - проворчал обиженно.
  - Тогда понятно, откуда вокруг тебя люди, - неожиданно для меня выдала Миу.
  - А как ты..., - не успел закончить фразу, как был перебит.
  - Кто-то забыл, что я не совсем человек и мои органы чувств получше твоих, - дала она понятное и логичное объяснение своей сверхъестественной осведомлённости.
  Прямо отлегло. Как-то не ожидал такого от других. Сам значит всякую нечеловеческую фигню творю, а тут бац.
  - Да, я не про руны. Мой сопровождающий сказал, что можно как "стрелок" делать. Но у меня не получается, - пожалился в конце на неудачи.
  - Ха! Не получается у него. А с чего ты решил, что должно?! - задала она вопрос с некоторым чувством превосходства в голосе.
  - Ну, сквозь деревья же вижу, - подбросил такой аргумент.
  Про дома говорить как-то не с руки.
  - А-а-а. Вон, оно как. Агниве обязательно пожалуюсь на длинный язык Ргыха! - почему-то заявила она вовсе не то, что ждал.
  - А он-то здесь причём? - совершенно искренне удивился сказанному.
  - А кто, по-твоему, ещё мог проболтаться, что это ты тоже можешь? - выдала она обвинительный акт непричастному.
  Но не палить же мне контору, что сам спалился, подстрелив сбегавшего вампира.
  - Но ты-то мне подскажешь? Или как? Тут спросить больше не у кого. Всё только мычат неразборчиво, - вернулся разговор к первоначальному вопросу.
  - Ладно. Но учти, никаких откровений от меня не жди. Я такого не умею и смогу передать только рассказанное мне именно теми словами, что были. Но ручаться за достоверность не буду, - начала она кружить вокруг да около.
  - Миу, да говори уже! Я уж как-нибудь проверю, - не выдержав, поторопил её.
  - Не представляю, как ты это будешь делать..., - опять завела она шарманку.
  - Господи..., - простонал, не выдержав такого издевательства над разумом.
  - Нужно мысленно ухватить снаряд, капнув на него толикой праны. Ну, что стало легче? - наконец, выдала она, что просил.
  М-да.... Объясненице, так себе. Не знаешь, с какого бока к нему и подступиться.
  - Только учти, боеприпасы виражи нарезать не могут.... Хотя.... Возможно и ошибаюсь. Главное сколько ты праны можешь выдать. В общем, за угол лучше не пробовать стрелять, а вот увеличить пробивную силу можно, - неожиданно добавила она, видимо поняв моё состояние.
  - Спасибо! - жизнерадостно ответил ей и повесил трубку.
  А что ещё оставалось делать? Сыпать на голову публично пеплом? Волхвов мало.... Даже сказал бы, удручающе. И что они там и как учатся, нигде не упоминается.
  - Ну, что? - сразу задал вопрос Штамп, будто не рядом сидел и не слышал всего разговора.
  - Хреново! Но будем пробовать, - ответил и потянулся к шлему.
  - Совсем? - не дал он мне уйти в эксперименты.
  - Валить вампиров и так смогу, только придётся подойти поближе. А хотелось бы что-нибудь получше. В общем, не отвлекай, - отбрил его, и в этот раз надел шлем.
  И как там мацать эти снаряды? Что за прана такая и с чем её едят. Так-то, теоретически знаю, а вот на практике сталкиваться не приходилось. Так-то штука должна быть убойной, судя по тому, как волхвов матерят за их возможности. Сразу припоминается тот дождик. И Короткомордова.... Так, оставить! Не о том нужно сейчас думать. Тэкс. Значит, берём. Не понял, почему у меня по ощущениям рук стало как у Шивы. А возможно и больше. Тьфу ты! Походу не конкретезировал цель. Сначала всё отпустим. Фу-у-у. Чувствовать себя человеком куда комфортнее. Никаких тебе лишних конечностей!
  Посмотрим данные. Ага, снаряд в стволе. Значит, мысленно его берём. Не понял, можно даже пощупать. Это как? Там же только моя мысль.... Не, ну так-то она и есть действие. Так это у всяких там ёгистов. Или ёгщиков? Ну, в общем, тех, которые себя за задницу сами укусить могут. Значит щупаем. Странная форма у снаряда, однако. Блин, да это же ствол. Не за то ухватился, мысленно! Повторяем попытку. Вроде оно. Так, капнуть вроде надо было праной. Только как она выглядит и с чем её едят? И можно ли её почувствовать? Но самое главное, мне-то как это действие выполнить?
  Воображения хватило лишь на пипетку. Так, а рук-то свободных нет. Обеими ухватился за боеприпас. Если судить по собственным ощущениям. Одной отцепляемся. Мысленно берём этот выдуманный дозирующий сосуд и так аккуратненько отмеряем капельку. Правда, непонятно чего. А и ладно. Главное попробовать. Вдруг получится! Какой фигнёй приходится заниматься! Так, а если вторую руку снять со снаряда? Странное ощущение. Чувствовать его не перестал, только это стало сильно отличаться от тактильной информации с рук. Да плевать! Прицеливаемся. А где все? А-а-а. Вон за тем домиком один вампирчик зашкерился. Интересно, а почему людей не видно, и даже оборотней. Ан нет. Вон трупы сразу заметны стали. И тех, и других в их нечеловеческой форме. Зараза! Значит, осторожничать, смысла нет. Выстрел. Прицел почему-то сразу погас.
  
  - Ты как? Цел? - первым увидел лицо Штампа, задающего этот вопрос.
  Судя по боли в затылке, да и вообще, приложился я знатно.
  - Что произошло? - спросил его в ответ.
  - Толком пока непонятно. В городе был взрыв, очень мощный. Поезд хорошо тряхнуло. Чудом с путей не скинуло. Сейчас пока разбираются, всё ли в порядке и можно ли двигаться дальше. Правда, всё равно придётся смотреть за рельсами. Мало ли! Может, где и полотно повредило. Совершенно непонятно, что в Манна-Хата жахнуло. Там взрываться просто нечему! Может, вампиры что-то новенькое притащили? - дал разъяснения мой спутник.
  - А как модуль? - пристал с новым вопросом, вспомнив про погасший шлем.
  - С ним-то всё нормально. Для вояк делали. Он и не такое переживёт. Автоматика вовремя отключила прицельный комплекс. Так что хоть сейчас пользуйся, - обрадовал он меня.
  - Вампиров тоже не видно. Пригород, как корова языком слизала. Сыкотно только, - добавил он, увидев моё лицо.
  Ну, да. Хотелось именно про это и спросить.
  - Постой, а что там такого страшного после взрыва? - последние его слова вызвали недоумение.
  - Так светится всё, как при "божественном прорыве"! - воскликнул он испуганно.
  - Извини, но для отсутствовавших, можно как-то попонятней, - обратился снова к Штампу.
  - Так называют неконтролируемый выброс огромного количества праны в пространстве. Полностью безопасна она исключительно для простых людей. Ну, тех, у кого дара нет совсем. Даже волхвы не всегда решаются лезть в такие места, пока она естественным образом не рассосётся. Эта субстанция крайне изменчива и может иметь любые свойства. Вообще! К примеру, убивать тех, кто с ней может работать. Потому воспитанники Беловежского скита на рожон не лезут. А мы тут хоть и слабые маги, но все абсолютно можем управлять маной немножко. Сам понимаешь, искать на жопу приключения не наш метод! - объяснил он ситуацию.
  А вот я стал думать думку тяжкую.... Чем-то всё это смахивало на ситуацию на Урале. Правда, там кристаллизовал ману. Чудом ведь без жертв обошлось. Не считая упырей, конечно. Вот что здесь произошло на сам деле? Вопрос интересный. Не помню ничего такого про агрегатные состояния праны. Опять же не факт, будто их нет. Вон, про изменчивость свойств и не слышал. Опять же, не существует, к примеру, лунной, если по аналогии с эфиром. Скорее всего, с ней другая схема.
  Хотя, какая разница. Главный вопрос, откуда она здесь?! На всякий случай одел шлем. И правда, в окрестностях тишина. Только есть один смущающий момент. Эпицентр взрыва аккурат там, куда и стрелял. Как там? "Стрелки", это слабые волхвы. Меня за такого специалиста и приняли. А ведь до этого утверждали, что совсем слабый маг.... А Ргых сказал, что после того случая на Урале у меня вместо крови чистая мана текла. Выжил как раз из-за этого. А всё это железные признаки сильного волшебника. Может и здесь так же. Просто меня не учили пользоваться праной. Очень даже может быть. Специалистов ведь мало. А кто я такой, чтобы такого дела кого-то отвлекать из Белоозёрья?
  Тогда врыв из-за меня. Но что сделал не так? Единственное, что приходит в голову, отмерил много. Миу же сказала капельку. А ведь они, похоже, у разных волхвов разные. Сильный как отмерит, так новая Хиросима и Нагасаки. Ещё раз глянул на разрушения. Увы, не дотягивает-с. Скорее на взрыв атомной батарейки из терминатора. Хотя и здесь промах. Тут помощнее будет. Ладно, сравнить у меня не с чем. Если я прав, просто нужно аккуратнее с дозировкой.
  - Быстро собираемся. Поезд без особых повреждений пережил взрыв, а вот вампиров, похоже, он распугал. Гнать не будем. Неизвестно, что с путями. Но все готовьтесь, вдруг кровососы просто засаду устроили, - глухо донеслось снаружи шлема голосом "начальника поезда".
  Ну, слава тебе Господи! Всё в порядке и можно будет проверить свою догадку. Второй раз со снарядом проблем уже не было, а вот с пипеткой. Ну не получалось у меня представить её хотя бы в сто раз меньше изначальной. Просто нет никакой меры и эталона и даже не понятно, в этот раз она такая же или нет. Реально мозг скоро вскипит с этими премудростями. Впервые в жизни пожалел, что тут не ЛитРПГ. Сейчас бы выставил цифровые показатели и всё. Только в такие моменты понимаешь трудности людей с аналоговыми часами. Не спорю, круто, дорого, статусно, но глаза сломаешь точное время выглядывать. То ли дело электронный циферблат. Эх....
  За неимением гербовой, будем пользоваться туалетной. Что можно ещё представить. Инсулиновый шприц. Это мы видели. В одном миллилитре двадцать капель. Так, разбивка там бывает до сотни частей. Значит, поделить то, что у меня есть, можно на пять. Но на дорогих присутствуют ещё и метки половины деления. А значит отмерить можно и десятую часть. Взглянул через прицел на картину разрушений. Не, не пойдёт. Всё равно взрыв получится слишком сильный. А может от добра, добра не ищут? Получалось так, вот и не фиг мудрить, коли воображения и фантазии не хватает. Во всяком случае, сейчас. Потом пороюсь в сети. Должен же быть способ отмерять очень маленькие дозы жидкости!
  А тем временем поезд добрался до окраин, разрушенных мной по дурости. Интересно, а вампира я хоть убил? Наверное, да. Но уверенности нет, да и не проверишь, тем более так стращают "божественным прорывом". Блин, а железка в Манна-Хату и не углубляется особо, а значит, в тепле и безопасности отсидеться мне не судьба. Ну-ка, а это что такое?! Несколько упырей прыгают по крышам и стреляют куда-то вниз. Ага. Да они в зоне моей досягаемости. Так, короткими очередями. Не, ну так не интересно. Словно на "Денди" уток в телевизоре отстреливать из пистолета. Из "крушителя" было бы сложнее. Прямо никакого удовлетворения от их убийства. Блин, о чём только думаю?!
  - Нужно выдвигаться, - донеслось снаружи шлема голосом Штампа.
  Что-то вдруг расхотелось сложностей. Тут тепло, стреляй себе, пока боезапас не закончится. А там неизвестность. Опять же, с винтарём таскайся. А он ни черта не пластмассовое детское ружьё.
  - Да не кривись ты так, магазин я буду перезаряжать и тележку таскать. Твоя мобильность нужнее. Неспроста вампиры там стреляли, значит, кто-то живой ещё есть, - продолжил он, посмотрев на меня, когда, наконец, снял с головы шлем прицела модуля.
  - Нет, если так ставить вопрос, - согласился на новые обстоятельства.
  В городке улицы широкие и неожиданного нападения не должно произойти. Главное не зевать. Мои полуножи, полумечи всегда со мной.
  - Только вот. Надень, пожалуйста, - неожиданно обратился он ко мне, протягивая что-то матерчатое и нечто вроде гарнитуры.
  - Что это? - естественно поинтересовался, прежде чем напяливать.
  - Маска и монокуляр на левый глаз, - сразу ответил он.
  - Зачем? - удивился таким требованиям.
  - Ты стрелок, птица редкая. За тобой обязательно начнётся охота. И сюда прибудут не эти, а посерьёзней их бойцы. Прикроешь лицо, так хоть людей перед смертью пытать не будут. Толку выяснять твои приметы. Да и в другие городки без выдающих тебя предметов можно будет заходить не опасаясь. Лучше надень, - обратился он ко мне просительно.
  - Но ведь меня здесь видели, - намекнул на толстые обстоятельства.
  - Не так и много кто. Половина уедет почти сразу, а остальные, если не дураки, сами про это болтать не будут. Зачем подставляться. Заявится кто-нибудь из тех, что не боятся солнечного света и всё прознают. А дальше дело техники. У них всяких спецов хватает. Не стоит искушать судьбу, - опять стал он меня упрашивать.
  Так-то, если говорят, лучше делать. Не с бухты же барахты он это предлагает.
  - Хорошо, - ответил ему, надев маску и примеряясь, как закрепить этот монокуляр на голове.
  - Головной бы убор ещё и плащ какой. Для образа. А, ладно. Пока и так сойдёт, - заявил он, направляясь на выход и навьючившись моим скарбом.
  И ведь, правда, ничего кроме "крушителя" мне не оставил. Вот это я понимаю, правильный подход! А то уж думал, отстреливай тут упырей нагруженный добром словно ишак. Платформа.... Даже не знаю. Просто грунтовая насыпь возле путей укреплённая камнем. Хоть бы крошкой посыпали. Дождь пойдёт, ведь грязищу развезёт.
  - Ты не думай. Это мы в тупик заехали. К вокзалу не решились. Там не в пример обустроено лучше. Даже дощатый настил. Но строение уж слишком близко от путей. Если засада, было бы трудно, - как будто прочитав мои мысли, прокомментировал Штамп окружающее.
  - А разве не нужно сначала зачистить его, а потом выдвигаться? - поинтересовался у него.
  - Туда другая группа двинулась. Крепкие ребята. С шушерой должны справиться, - заявил он в ответ.
  - А почему о вампирах так пренебрежительно?
  - Модулей на поезде много. Так что не только ты их разглядывал. Возможно, тут и было что посерьёзней, но к нашему приезду остались лишь днища. У местных вампиров шалман не лучше, чем у здешних оборотней. Вот если бы залётные оказались из Европы, вот тогда..., - дал он ответ на мой вопрос.
  - Слушай, а почему мы тогда выдвинулись, словно банда анархистов? Разве не нужно соблюдать какие-то боевые порядки? - поинтересовался насчёт нашей неорганизованности.
  - Наверное, стоило бы, но сейчас особо не нужно. Если бы не взрыв, мы бы так спокойно даже сюда не доехали. А потом ещё и ты так пострелял, последних вампиров расшугал, - прочитал он небольшую лекцию.
  - Так вроде даже убил, если судить по остаткам вон того костюма, - указал на вещественные доказательства своего успеха.
  Мы успели дойти примерно до района зданий, над которыми прыгали упыри.
  - Вот именно. Последних шуганул! Теперь, разве что какой слетевший с катушек вампир встретится, - с некоторой долей эйфории в голосе проговорил Штамп.
  - Разве среди них бывают сумасшедшие?! - искренне удивился его заявлению.
  - Говорят, они вырождаются....
  - Здесь живые! - воскликнул кто-то из идущих впереди людей.
  
  Глава 13
  
  Всё что угодно представлял под словами "здесь живые". Но увидеть своеобразных имперцев из вархаммера.... Согласитесь, это что-то. Нет, ничего такого. Прямого сравнения не получалось. Местные напоминали скорее помятые консервные банки, местами даже поржавевшие, чем латный костюм из игры. Зато никакого парадного блеска и выпендрежа. Сразу понималось, эти прошли не через одну битву и не шкерились по кустам. Но ассоциацию вызывала эта общая дутость брони. Да ещё и миниган в правой руке, с запиткой из рюкзака за спиной. Понятно, что по любому под пластинами экзоскелет. Кабздец, короче!
  - Ну, вы ваще дали! Мы тут уже думали, всё кабздюк! Всё что получалось, это прикрывать проход к заглублённому бункеру. Упыри, сволочи, не давали расслабиться! Считай, всех наших оборотней перестреляли. Земля им пухом. А вы, как шандарахнули. Ударной волной ссадили всех вампиров с воздуха. Чем вы это, кстати? - радостно проорал абориген в такой вот броне из-под шлема.
  - Мы думали, это у вас кто-то жахнул. Чуть поезд с рельс не сбросило! - не менее возбуждённо прокричал кто-то из наших, мне попросту незнакомый.
  Ну, не сошёлся за время поездки ни с кем. Торчал в сети, лихорадочно готовясь ко всему, что только мог себе придумать.
  - Да по барабану кто! Главное, живы! - тут же откликнулся любитель шестиствольных пулемётов, не став при этом ни на йоту тише.
  - М-да, а город-то придется, скорее всего, оставить, - тихо произнёс Штамп.
  Судя по всему, эта фраза предназначалась исключительно мне.
  - Почему, - спросил почти шёпотом и склонившись к нему.
  - Оборотни, - ответил он так, словно одно это слово должно мне было всё объяснить.
  Естественно, сначала хотел показать недоумение взглядом, а получил от него именно это в ответ. Чёртов монокуляр мешал и, видимо, вышла какая-то хрень.
  - Не понимаю, - пришлось признаваться вслух.
  - Всё просто, местные почти не имеют потомства. Слишком деградировали. Ты думаешь, куда делись недостающие у меня части тела? Оборотни отъели, - дал он весьма странный ответ.
  - В каком смысле? - естественно, спросил, пытаясь понять, насколько он серьёзен.
  - В самом, что ни наесть, прямом. Знаешь, как тут им крышу сносит во время боя. Они же совсем соображать перестают, если уже нападают на "протокольщиков". Наше тело для них ядовито. Думаешь, почему здесь обычных людей совсем нет? Да они их почти всех сожрали. Княжеству в буквальном смысле последних уцелевших спасать пришлось. И если бы не поставки от нас, перевёртыши бы тут естественным образом окочурились. Вампиры следят, чтобы пищевая база не уменьшалась, и не прибавлялось лишних ртов. Переизбыток и утилизируют на этой войне. А здешние оборотни воюют ради войны. Она сама и есть их цель. Результат ты видишь, - несколько более эмоционально, чем ожидалось, выдал объяснение он.
  - И что теперь? - задал ему новый вопрос.
  - Да кто его знает?! Если из княжества переселят перевёртышей, то тут такая резня начнётся.... Мама не горюй. У вампиров здесь противостоять им некому. Естественно, Рим этого не оставит. Вот тогда здесь настоящая кровавая баня случится. Наши-то могут и фальшь-обернувшимися воевать, а значит в броне. Но шансов на такое развитие событий мало. Это не первый потерянный город и что-то шевеления нет. Местные сами брешь закрыть не смогут. Пока, вся надежда на тебя. Только вот останутся здесь хотя бы "протокольщики", после исчезновения оборотней, или нет, тот ещё вопрос.
  - А ты чего в маске. Зассал от страха? - неожиданно обратился ко мне тот самый, в консервной банке.
  - Ты бы язык-то попридержал! - сразу же вступился за меня Штамп.
  Честно говоря, не знал, как здесь реагировать на его слова, потому задумался.
  - А то что? Без сурдопереводчика даже слова промычать не в силах. А может он язык с перепугу проглотил? - презрительно выдал любитель минигана.
  Бам-м-м. Зазвенел его шлем. Сзади этого ухаря охреначили какой-то дубиной.
  - Заткнись, дебил, - посоветовал мой спутник.
  - Вы, чего? - как-то обиженно донеслось из-под железного ведра на голове.
  В принципе, похоже, хоть и не прям уж совсем.
  - Если бы не он, ты бы дурак не выжил, - добавил незнакомый мне мужчина, явно из нашей группы.
  - Да что такое?! - появилась толика возмущения в голосе этого любителя минигана.
  - Это "стрелок", вот чего, - добавил уже Штамп.
  - А, это.... Понял! Извини друг, - неубедительно пробормотал он.
  И тут я сделал, то чего совершенно не ожидал от себя. Использовал нож "протокола" левой, свободной рукой. В правой-то был "крушитель". Мне вот интересно, он думает, будто он бутафорский что ли? Но не суть важно. Нож в буквальном смысле вспорол латы, как тряпку какую-то. Хорошо лишь чиркнул по поверхности. Думаю, мог и его перерубить. Фигасе режек! Конечно, знал, что он острый. Сам им волков рубил. Но чтобы так броню. Пусть и хреновую. Ведь она по любому укреплена волшебством!
  - ..., - промолчал он отшатнувшись.
  Папа тоже со стремянки также беззвучно падал, если вспомнить анекдоты. А вокруг тем временем установилась шокированная тишина. И все в тот момент смотрели отнюдь не на меня, а нож-полумеч, находившийся у в левой руке. И это его ещё из рукояти не выщелкнул. А ведь даже не догадывался, что это совсем нерядовое оружие. Ну, Ргых. И только когда его убрал в ножны, странное оцепенения спало с окружающих. Как будто старались запомнить его вид и сейчас сожалели, что так мало удалось разглядеть. А затем они стали делать вид, что ничего такого сейчас не произошло.
  - Спасибо! - эмоционально выдал любитель минигана.
  - К нам "стрелка" прислали, - прокричал он же радостно куда-то за спины нашим.
  Вот уж не думал, что так на это будут реагировать.
  - Не бреши, врун несчастный, - донеслось оттуда обиженным голосом, явно женским.
  - Да честно говорю! Сама иди посмотри, и детей веди. Когда они ещё хоть одного "стрелка" увидят, - не переставал расплёскивать энтузиазмом этот вскрытый мной консерв.
  - Ты не удивляйся. Такие, как ты птицы очень редкие и крайне опасные. Поглазеть все захотят, особенно если опознать не смогут, - шепнул на ухо Штамп.
  Тоже мне, достопримечательность нашли! А с другой стороны, настораживает. Ведь никто меня сюда не присылал, но остальные думают-то иначе. И ждут, незнамо чего. Чуда, наверное. А я могу только большой бум устроить....
  - Ну и где он? - громко спросила женщина, вышедшая к нам.
  Честно, не в моём вкусе. Никогда столь перекачанных представительниц прекрасного пола не любил.
  - Да вот он! - заявил закованный в броню перец и указал на меня пальцем.
  Наверное, сомневался, что сама она догадается. Тут прямо все в масках торчат. Кстати об остальных. Народ стал рассасываться, заходя в здания. Некоторые вышли на крышу, явно плоскую. Да и вообще, скатных в округе не было видно. Видимо, остальные двинулись сделать то же самое. Глядя на них пришла мысль самому осмотреть окрестности.
  - Представляешь у него нож из синего булата! - радостно поведал он ей же.
  - Угу, и "крушителя" он держит одной правой рукой - ответила она ему.
  - Я правильно опознала винтовку? - тут же обратилась она с вопросом ко мне.
  - Да, - спокойно подтвердил её догадку.
  - Она же весит немерено, - почему-то очень сильно этому факту удивился закованный в броню чел только сейчас.
  Похоже, я правильно угадал. Он действительно не верил, что она настоящая.
  - Это точно, - поддержала его женщина.
  В этот момент подошли трое детей разного возраста и молча уставились на меня. На мне ведь цветы не растут?
  - В любом случае, спасибо, что спасли нас, - обратилась она уже ко мне.
  - Дети, пошлите домой, не будем мешать занятому человеку, - обратилась она к ним.
  И они неспешно направились туда, откуда пришли.
  - Меня подождите, - крикнул им вслед мужчина, закованный в броню и, громыхая, устремился за ними.
  М-да. Даже не познакомились. Да что там, просто не представились. Хотя, не мне лезть со своим уставом в чужой монастырь....
  - Скоро подлетит полсотни венталётов с Чикаго! - крикнул неизвестный с крыши.
  Мягко говоря, удивил его возглас. Естественно обернулся к Штампу, пытаясь сигнализировать одним глазом: "Что за ...!". Хрень, в общем.
  - Так ещё когда подъезжали к Манна-Хата, связались с ними. Ну, сам посуди, сколько нас, а сколько здесь было вампиров. Хорошо взрыв случился. А так бы и соваться в город не стали. Так, с краю бы постреляли. И то в расчёте на тебя. Показать кровососам, что нас так просто не взять. И вообще..., - ответил он вовсе не то, что хотелось бы услышать.
  - Чикаго? - спросил его напрямую.
  - В смысле? Город, обычный. Там, правда, "протокольшиков" поболе будет.
  - Да называется, почему так? - не вытерпел этого глухого телефона в действии.
  - А-а-а. Там дикого чеснока по округе много, - опять он ответил, не понять, что.
  - Это-то здесь причём?! - реально терпение лопнуло.
  - Так название переводится, как поле, где растёт чеснок, - растеряно добавил он.
  Тьфу! Кто бы знал?!
  - А что за венталёты? - заинтересовался новым для себя названием.
  - Летательные аппараты с вентиляторами вместо пропеллеров, способных поворачиваться на девяносто градусов. За счёт этого могут взлетать и садиться вертикально, сохраняя изначальные свойства самолёта. Конструкция весьма примитивная и в княжестве давно уже не применяется. Но по периферии частенько используются. Собрать можно буквально на коленке и из подручных средств, - пояснил он.
  Мне, однако, понятней стало не сильно. Ладно, в живую увижу, что за звери такие.
  - А так-то много народа прибудет? - поинтересовался у Штампа.
  - Человек пятьсот. Они же десятиместные, - ответил он, отвернувшись и рассматривая, что-то в небе.
  - Человек? - переспросил у него.
  - А? Нет, конечно. Это если считать с оборотнями. Да и будет всё же поменьше народа. По любому несколько штук в штурмовом исполнении, - пояснил он свои слова.
  - Ракетами обвешаны, что ли? - опять докопался до единственного доступного мне источника информации.
  - Да, нет. Кассеты с НУРСами подвешены у всех. Ну и пулемёты вести огонь поддержки десанта из дверей. На эти же смонтированы пушечные модули. Понятно, что на борт они дополнительной массы уже не возьмут, - снова пришлось ему объяснять прописные, для любого местного, истины.
  - Летят! - донеслось с крыши.
  Блин, хотел же тоже подняться. Теперь уже поздно, наверное. И тут я увидел эти самые венталёты. Всё сразу встало на свои места. И слова про примитивность конструкции.... Короче, это были "кукурузники"! Естественно, без двигателя на носу. Ну, и хвост двойной. И тут, почти над нами, завис один. Не, никакой магии, судя по струе воздуха ударившей вниз. Ну, может привод всё же на ней. В общем, не с моими познаниями в авиационной технике рассуждать, что и как тут работает. Пока, разинув рот, смотрел на это чудо местного инженерного гения, он и приземлился.
  - Ну и где тут упыри? - задал вопрос мне, открывший дверь "кукурузника".
  - Какие были, перестрелял. Остальные до этого убежали. Горынычев, - ответил, представившись.
  - Сусликов-охристый. В каком смысле перестрелял? - поинтересовался он в ответ.
  Аж поперхнулся от такой фамилии. Вид его выдавал представителя индейского племени, в том смысле, что был он явно местным.
  - Оборотень? - задал встречный вопрос.
  Неужели и такие бывают. Это же смех какой-то. Как там? Видишь суслика? Нет. И я тоже, но он есть.... Кабздец, короче.
  - Будешь ржать, пасть порву! - начал он неправильно, с угроз.
  Господи, вот что за психи. Всем нужно самоутвердиться. Мне, кстати, тоже. И это дело откладывать в долгий ящик не стал.
  - Держи, - сказал штампу и всучил "крушителя".
  Движение навстречу этому суслику вышло естественным. Ножи сами легли в руки. Отреагировать он не успел. Только сглотил, уже с ножом у горла.
  - Захочу и гланды тебе через жопу вырву, - довёл свою позицию до его сведения.
  - Твою... Да, ..., - донеслось "молчание" сзади.
  Он не удержал винтовку и уронил её себе прикладом на ногу.
  - Какого рожна вы столпились на выходе? - крикнул кто-то из "кукурузника".
  - Да тут "суслика" освежевать собрались, - ответил ему мужик, стоящий сразу за тем, у которого со мной сразу не сложились отношения.
  - Так пусть от входа отойдут и, не мешаясь другим, разбираются! - потребовал всё тот же перец из глубины самолёта.
  - Парень, ты кто? - задал умный вопрос тот, что поближе.
  - "Стрелок", - ответил ему.
  Сусликов решил воспользоваться ослаблением моего внимания и отшатнулся. Ловить его не стал, а даже пинка добавил, для устойчивого и поступательно движения куда он и стремился. Видимо много. Во всяком случае, в моих планах не было создания второго выхода с противоположной стороны. Блин, а корпус-то деревянный и обтянут тканью. Да уж, наверное, и сам со временем такую штуку собрать смогу.
  - Я так понимаю, ты не шутил, - сказал он самому себе, спрыгивая на землю.
  - Горынычев, - представился и ему, отойдя в сторону.
   И правда, зачем людям мешаться выходить.
  - Кайотов, - не стал шифроваться и он.
  - Пойду, пожалуй, - проговорил, не зная, как поступать дальше.
  - Слушай, Штамп, ты не мог удержать "крушителя" что ли? Ведь вроде наполовину железный, - обратился к своему спутнику, всё ещё "молчащему", но уже не так сильно.
  - Да ты знаешь, кто ты?! ..., - и тут из него опять полился поток "тишины".
  - Подумаешь! Ничего же с тобой страшного не случилось. Ну, может, пальцы на ноге сломаны. Ерунда ведь, - обратился к нему, забирая винтовку.
  - Да целые они! Ты бы попробовал среагировать на свои действия. Я ж чуть заикой не остался, когда ты мне пальцы рук едва не сломал, заталкивая в них "крушитель". В "протокол" идут не от больших способностей в магии! - выговорился он, наконец, цензурно.
  - Слушай, а что дальше-то делать будем? - поинтересовался о наших дальнейших действиях.
  - Слушай, друг, а где ваш командир? - обратился Штамп к всё ещё не ушедшему никуда Кайотову.
  - Да я ему! - попытался выскочить сусликов, не дав тому сразу ответить.
  - Потух быстро! - прикрикнул другой мужчина с этого же винтолёта.
  - Да ты не комплексуй так насчёт своего вида. Только вечно будешь подставляться. Нарвался на конфликт со "стрелком". Вот тебе это надо? Даже ведь пискнуть не успел, а чуть головы не лишился, - вмешался со своими комментариями уже Кайотов.
  Остальные вышедшие с "кукурузника" только заржали. М-да. Вот вообще не представляю, как он воюет. Наверное, исключительно как фальшь-обернувшийся. Но ведь это дорого. Или может таких специально держат для этого и снабжают в складчину. Так-то на нём единственном бронька. Где бы узнать?
  - Ближе к центру города ищите. Должен был там приземлиться. А мы здесь немного прочешем здания. Так на всякий случай. Вдруг, какой упырь уцелел, - подсказал нам всё тот же Кайотов.
  Естественно мы поплелись искать командира этого десанта. Вот честно, думал, тут стрельба будет, ожесточённые схватки, а пока только ноги почём зря сбиваю. Не, не так себе представлял войну между оборотнями и вампирами.
  
  - Серьёзно "стрелок"?! - с недоверием переспросил щупленький мужчина, оказавшийся на самом деле разыскиваемым командиром десанта.
  Между прочим, не оборотень, а такой же, как мы, "протокольшик", что согласитесь неожиданно.
  - Верняк. Он при мне нескольких вампиров снял. И не только из винтовки, но даже и из артиллерийского модуля на поезде. Валит упырей без разбору, - поклялся ему в ответ Штамп.
  Что за фигня, будто невесту сватаем. Вы мне ещё конкурсы назначьте!
  - Дорогой ты наш человечище. Что же ты молчал-то?! А начальника поезда надо за сокрытие такой вести за ноги подвесить! - обратился он к нему.
  Как будто меня здесь и нет. Словно предмет интерьера в комнате. Или думают, я их на три, нет на четыре, а может, даже на пять букв не пошлю?!
  - Ты со штурмовика проредить кровососов сможешь? - резко и без перехода обратился он же, но уже ко мне.
  - Не знаю. На модуле стабилизация есть? - растерянно ответил ему.
  Ну, на самом деле. Сам здесь впервой.
  - Это как это? - тут же уточнил он у Штампа.
  - Да потерял он память. Восстанавливает навыки. Не жмись, давай, что он просит, а мы сделаем что вам надо, - ответил тот.
  - От! Другое же дело! Есть у нас парочка штурмовиков с требуемым модулем. Коли так, передайте всем. С нами "стрелок"! Пулемётчики и операторы по бортам! Лёгкие винталёты на разведку. Вылет по мере готовности. Да будет "дикая охота"! - проорал последнее он с особенным энтузиазмом.
  
  Сижу опять в шлеме. Здесь прицел даже круче, да и калибр под шестьдесят миллиметров. А вот снарядов сильно меньше. Около четырёхсот всего. Но пушка мечта какая-то. Самый настоящий рельсотрон! Не представляю. Как эта этажерка от отдачи даже одного выстрела не разваливается. Снаряд из стекла! Правда, с вплавленными проволочками. Тоже вопрос, как он выдерживает такое ускорение. Судя по данным комплекса наведения, выстрел даже точнее, чем из моего "крушителя". Короче, сижу, тащусь и наслаждаюсь полётом без всякой опоры подо мной. Не, реально никаких помех зрению во все стороны. При том, что пушка может стрелять только вниз. Ну, или горизонтально, а вот смотреть, пожалуйста, хоть куда. Крутотенюшка!
  Но это сейчас, а тащиться до венталёта пришлось через весь Манна-Хата. Когда разглядывал его издали, городишко кажется мелким. А когда на своих двоих.... Совсем другие ощущения! В общем, чуть не разочаровался в этой жизни навсегда. А здесь почти тихо, прохладный ветерок.... Вернее, сквозняк сквозь дырки в обшивке. Блин, такую технику на "кукурузник" установили, а сам самолёт даже хорошенько не отремонтировали. И тут из окружающего мира проорали, что мы-таки догнали улепётывающих вампиров. Правда, до их города осталось совсем недалеко. В общем, стоило поторопиться.
  Стая приотстала и если я хорошенько по кровососам не пройдусь, то придётся уходить несолоно нахлебавшись. Оборотни то в нечеловеческой форме неслись сюда, а значит, как и нашем Манна-Хате, без брони. И не факт, что им мозгов хватит в город не входить. А там их перестреляют, как уже наблюдал. А пока просто наведёмся. О как! Уже можно прицельно стрелять!
  
  Нет, мой мозг просто раздавлен разрывами всех шаблонов и представлений о войне, почерпнутых из фильмов нашего мира. Как-то смотрел документальный фильм про отстрел сайгаков. По-моему, мои пострелушки так и выглядели. Никакого азарта. Просто целишься в шлейф наоборот, затем выстрел. Затем брызги и ошмётки от вампира во все стороны. Меня уверяли, что местные кровососы, это вовсе не закалённые в боях их "Разящие". Да и сами они хлипки. В общем, для их уничтожения не нужны никакие специальные боеприпасы. Даже моих стеклянных достаточно с семидесятипроцентной вероятностью отправить их в мир иной. Как ни странно, упыри кончились раньше, чем у меня выстрелы.
  Почему-то восторгов слышно снаружи не было. Однако шлем снимать, чтобы проверить, всё ли в порядке, не решился. Вдруг еще, какая пакость вылезет. А она не заставила себя ждать. В нас полетели ракеты. Явно НУРСы. Ну, так в начале ВОВ и СССР их в этих же целях использовал. А здесь "кукурузник". Значит, сам бог велел. Пострелял так, немного. Сбил только те, что в нас летели. Боеприпасы приходилось уже экономить. Лететь в Чикаго на перезарядку, ближний путь. Остальным самолётам так не повезло, но пилоты были тёртыми калачами и венталёты увернулись. И вот тут случилась шокирующая меня неожиданность. За мелкими ракетами летели побольше, со специальными жёрдочками. Другого сравнения подобрать не могу. На них "сидели" живые вампиры.
  Нет, это были не японские камикадзе. И в их задачу управление реактивными снарядами не было. Вы же помните про "кузнечиков". Так вот, они стали спрыгивать. Скорость и ловкость позволяла им лететь прицельно. Вот когда пришлось пострелять на полную катушку и на пределе своих возможностей. Прямо сразу и расхотелось участвовать в войне из боевиков. Уж лучше потихоньку, помаленьку. В этот-то момент и понял, зачем на борт взошли оборотни типа Сусликова. Для местных маневр упырей не был неожиданностью. Ладно, я перестрелял всех в округе. Однако и снаряды кончились, а значит, часть этих ухарей допрыгнули.
  Но сначала их встретили пулемётчики прямо в воздухе, дополнительно проредив ряды нападавших. Но ведь не всех подбили! А вот когда оставшихся стали выкидывать обратно в проделанные ими дыры, успокоился окончательно. Возможно, и были какие проблемы, но победа в воздухе была наша окончательно. Да и получается, мы выманили их немало в неудобную для них среду. А тут и стая подоспела.
  
  - Ну, что, теперь на землю? - обратился к Штампу, снимая шлем, оказавшемуся вместе со мной и теперь числящемуся пулемётчиком.
  Кстати. Никого вроде Сусликова с нами не было. Его вес заменил верный "крушитель" и тележка со скарбом и боеприпасами к винтовке, таскаемая моим напарником.
  - А ты что? - спросил он меня и махнул на шлем.
  - Снаряды кончились, пояснил свой маневр.
  - А. Нет, мы её не скоро спустимся. Лучше нам не мешаться "охоте", - ответил он, наконец, на мой изначальный вопрос.
  
  В конце концов, мы всё же приземлились в городе. Однако то, что там увидел, меня вовсе не обрадовало. Плотность-то застройки была повыше, чем в Манна-Хатте, а значит и людей больше. Потому улицы были хоть и не устланы трупами простых, не одарённых людей, но их хватало. Вампиры не оставляли среди своих подданных живых магов и уж тем более волхвов! Их кровь была ядовита для упырей. А бесполезных и не пригодных для получения пищи они кормить не собирались.
  Так вот, среди трупов было много растерзанных и частично сожранных. Некоторых определённо выкинули из окон верхних этажей и явно ещё живыми. А высота здесь небольшая и погибали они от падения не все и не сразу. Было заметно, что отдельных добивали после. Как-то ситуация не добавляла энтузиазма. И становилось совсем не понятно, а чем мы-то отличаемся от вампиров в таком случае? Вот так и брели по улицам. Я с "крушителем" и Штамп с моей тележкой.
  - Пошли, наверное, обратно, - предложил ему.
  - Что, хреново? Помню свой первый такой бой. Словно в дерьме измазался. Но тебе нужно было посмотреть реальность. В княжестве, в новостях этого не покажут. И да, двигаем обратно в венталёт, пока сюда подкрепление упырей не нагрянуло. А то будет нам веселье, - проворчал он и развернулся в обратную дорогу.
  Так бы мы и улетели без происшествий, разве что с камнем на душе. Но опять мне померещилась та девочка из клетки, только здесь в боковом переулке. И нависал над ней теперь оборотень.
  
  Глава 14
  
  Дальше было стандартно. Ну как? Интенсивное молчание Штампа, естественно. Ну, не я же виноват, что он такой нерасторопный и никак не может поймать "крушитель", можно сказать, аккуратно переданный ему в руки. В этот раз клинки "протокола" доставать не стал. Если винтарь одной рукой таскаю, то не должен быть сильно слабее оборотня во второй его обличии. Да и оборотни здесь....
  Конкретно этот был койотом. И явно не матёрым. На глаз и полутора метров не достигал в холке. Для простого человека, конечно же, выше крыши. Да и вампирам, чтобы век им икалось, то же. Особенно таким, какими мне описали местных. А вот себя испробовать хотелось. На что реально могу рассчитывать в схватке с серьёзным противником.
  Была проблема и очень серьёзная. Пока старался не переломать руки Штампу, оборотень уже успел отбросить лапой в сторону девушку. И как-то её полёт не внушал оптимизма. Да какого! В пятак ему со всей силы! Очень уж нос у собак уязвимое место во всех смыслах. От ты посмотри, первым делом его и прячет. Видать не раз по нему прилетало. Так. А если перенацелимся? И на продолжении движения точнёхонько в лоб. Ага! Не ожидал?! Аж на задницу сел и с окосевшими глазами стал заваливаться на бок стал.
  - Су.... Самка собаки в смысле! Да чтоб тебе импотентом навсегда остаться! - сам стал производить тишину очень интенсивно, размахивая в воздухе правой рукой от боли.
  Твердолобая тварь попалась. Весь кулак от боли онемел. Штамп даже затих, уставившись на меня.
  - Чего таращишься?! Глянь лучше, я себе пальцы не переломал?! - воспользовавшись паузой, обратился к нему, продолжая морщиться от боли.
  А чего, он глазатый, пускай успокаивает!
  - Хотя бы немного ей не тряси. Ага. Не, кости целы. А так.... Ты псих просто, драться вздумал с оборотнем даже без ножа, - выдал он в ответ.
  - С чего это? Точный расчёт и планирование и никаких фокусов! - высказался уже я, но в этот раз решил просто подуть на правую кисть.
  - Ну-ну. То-то смотрю, кто-то чуть руку себе не переломал, - усомнился он в моих словах.
  - Да кто же знал, что у него такой лоб крепкий. Зато вот! - заявил ему, указав на лежащего сейчас без сознания оборотня.
  - Вот именно! Слушай, сложно было подождать базара. Там этих "прутовниц" выше крыши и по сходной цене. Вдруг, что получше приглянулось бы? Хотя на халяву и уксус сладкий. В общем, так, тащишь её сам вместе с "крушителем". А то ишь, не поделили прислужницу! Мог бы и не калечить перевёртыша. Давай уже убираться отсюда. Не ровен час, очнётся, жаловаться побежит. Так-то, может, ты ему и хорошо мозги взболтал. Глядишь, он и не упомнит, кто его так, - выдал он нечто непонятное, но зато весьма жизнеутверждающе.
  - Что ещё за "прутовницы"?! - спросил первым делом про самое непонятное.
  - Ты не знал, из-за чего дерёшься? - вместо ответа задал он вопрос.
  - Постой, мы какой-то предмет обсуждаем? - совсем запутался в сказанном Штампом.
  - Да вон про ту девку. Она и есть вещь. Вроде рабынь, но вывозу из СРП не подлежат, - наконец, хоть что-то прояснил он.
  Ага, Свободная республика прерий. Понятно.
  - А почему такое название? - решил прояснить и этот момент.
  - Из-за прутика. Они его ещё волшебной палочкой зовут. Да-да, это наша коллега с той стороны. Сам понимаешь в "Риме" "протокола" нет. Естественно их там ничему не обучают. Сами из уст в уста и уже здесь познают науку использования маны. Придумали такой вот накопитель. Если всё за один раз использовать, бывает и до слабого середнячка дотянут. Но таких мало, да и после они с голой жопой остаются. Наверняка и эта так оказалась без возможности хоть как-то защищаться, - заявил Штамп нечто немыслимое.
  - Постой, разве волшебников Рим не сжигает?! - изумлённо спросил у него.
  - Волшебников-то как раз всех и подчистую, а вот с волшебницами есть нюансы. Ты для начала срежь с неё платье. Хотя нет, где-то здесь должна быть её сумка. Вдруг там и пульт есть, - проговорил он оглядываясь.
  - Господи, да ответь ты сначала! - потребовал от него.
  - Я тебе сказал, сначала нужно убраться, а потом просвещением заниматься. Шевели булками, давай! - нетерпеливо потребовал он.
  - Тогда хоть ответь, зачем её раздевать? - не прекратил выяснять смысл его слов, правда, сдвинувшись с места и пытаясь найти то, не знаю, что.
  - Это платье, как клеймо, что она вещь. Да и само по себе полное дерьмо. Приедем в Манна-Хата, подберём что-нибудь получше. Хотя, тоже неизвестно, после сегодняшнего-то нападения, - последнее он добавил тяжело вздохнув.
  - Тогда давай оставим, - предложил ему выход из ситуации.
  - Ты дурак, что ли?! Кто тебе такую выходку потом простит? Не посмотрят даже на то что "стрелок". Во всяком случае, в этот город тебе дорога будет заказана. Может, расскажешь старику про девушек, учившихся в протоколе? Вот. Помнишь ту с детьми? Она тоже когда-то была "прутовницей". Обычно все, в итоге, своих освобождают, а потом и женятся. Бывает иногда семью и не создают, но это их отношения. Никто в них лезть не будет, - прояснил он всю глубину моего непонимания ситуации.
  - А это не она? - Спросил про какой-то рюкзак, валявшийся в конце проулка.
  Мало ли, может, под сумкой его и имели в виду.
  - Тащи сюда, посмотрим. Ага, оно самое! - воскликнул он и стал вытаскивать на свет походно-полевой набор БДСМшика.
  - Зачем это всё? - сразу же спросил его про это.
  - Да мало ли кому, какая блажь в голову придёт. Она должна быть готова удовлетворить любую. А вот и пульт! - ответил он, даже не взглянув в мою сторону.
  А между тем рюкзак был набит верёвками, сбруями, дилдо разной длинны и толщины. Даже вон плётка виднелась. Если правильно понимаю, была и куча анальных пробок и даже шарики туда же. В этом свете слова Штампа принимали какой-то сюрреалистический смысл.
  - Похоже, я чего-то не понимаю, - проговорил, тихо оглядывая всё это.
  - Естественно! Это у нас волшебницы элита, а там всё наоборот. Они изгои. Ведь без обучения способность управлять маной подобна шарлатанству. Сильных волшебниц действительно сжигают на потеху публики, а таких превращают в служанок и трёхдырых давалок. Думаешь, для чего мне пульт? - задал он вопрос, который и сам хотел спросить.
  - Угу, - подтвердил его догадку.
  - Тогда смотри, - с этими словами он перевернул девушку на спину.
  На рот была наложена какая-то сбруя из кожи и металлических заклёпок.
  - Что это? - спросил про неё сразу же.
  - То самое и есть. Если говорить просто, то это кляп-кольцо. Устройство простое и утилитарное. Чтобы, когда её пользуют в рот, она случайно не укусила за столь чувствительное место мужика. Одно дело всякие игры, по взаимному согласию, а совсем другое вот такая история. И в него вставлена интересная пробка. И дело не в том, что она по форме повторяет толстый и короткий фалос, а в том, что девушку им можно убить в любой момент. Если не отключить его пультом и просто вырвать из кляпа, то произойдёт небольшой взрыв и ей просто разорвёт горло. Самое интересное, что никакие артерии не заденет. Умирать ей в итоге долго и болезненно. И заметь, никаких вампиров в округе нет. Да им такая хрень и не нужна. Самый страшный враг людей, это такие же человеки. Для кровососов волшебницы ядовиты, потому "прутовниц" оставляют исключительно на потеху мужикам. Ну и как с этой стороны выглядят выкинутые из окон жители этого города? - сразу поинтересовался у меня Штамп.
  Не ожидал такого разрыва шаблона.
  - А почему ты это сразу не рассказал? - недоумённо спросил его.
  - На живом примере оно контрастнее. У винталётов мы бы наверняка такую увидели. А тут такая оказия, ты сам себе её отобрал. А теперь заметь, всех волшебниц ссылают сюда, в "колонии". И поверь, не просто так. Думаешь, она оказалась на окраине случайно? - опять задал он непонятный вопрос.
  - Раз спрашиваешь, то подозреваю, что нет, - сделал умозаключение на основе его слов.
  - Правильно. Обычно набеги оборотней мелкие и их задача затормозить нападение. Говорю же, они наши коллеги, пусть и такие своеобразные. Не думай, их никто это не заставляет делать. Пропаганда вещь эффективная в умелых руках. Мы для неё зло. Представь себе, они её опустили до животного состояния, а чудовища мы. Потому придётся сначала связать и затем на своём горбу тащить и надеяться, что не очнётся. Иначе будет вырываться. Собственно, на это и расчёт вампиров. Что оборотень будет занят, утаскивая добычу, и не нападёт на обычных граждан. И то, что в результате почти все они получат свободу, упырей не волнует вовсе. Забавный способ избавиться от ненужных им волшебниц и сберечь тех, кто может давать кровь. Ещё раз повторяю, главные злодеи люди, кровососам в реальности безразлично, будут "прутовницы" жить или умнут, - загрузил он меня окончательно.
  Это же писец какой-то! Выходит, процент погибших одарённых, в Римской империи не так и высок. Одних продают напрямую, тех, что никому не нужны, используют вот так, а гибнут уж совсем неудачники. Причём в основном мужики. Как-то неожиданно. Что же тогда там, в клетках происходило на самом деле? Почему была такая жестокость. Хотя, если разобраться, "Снежная королева" там эмоций-то не особо расплёскивала. Как будто надоевшей рутиной занималась. От этого, кстати, воспоминания ещё более жуткими кажутся. Пришлось даже потрясти головой, чтобы сбросить наваждение.
  - А она ничего, - проговорил, улыбнувшись, когда снял с лица всю сбрую.
  Как я мог спутать с той девчонкой из клетки? Вообще не походила! Зато отвлекла от прошлого. Скорее на Элизабет Хёрли в молодости, только глаза голубые-голубые. В этот момент Штамп срезал платье.
  - Неплохо, - задумчиво проговорил, глядя на её груди.
  - А то! Четвёртый размер, не меньше. Да ей лет двадцать от силы, - тут же откликнулся он.
  - Да, а вот бёдра узковаты, - поддержал разговор, ковыряясь в верёвках.
  - О-о-о. Да мы оказывается ценители женской красоты. Зато гляди, какая талия, да плюс бампера, и недостаток уже чуть ли не достоинство! А теперь смотри на эту небольшую татушку между ключиц, - заострил он моё внимание.
  - В ней, что-то особенное? - поинтересовался этим элементом.
  - Хм, в зависимости от силы волшебницы, такие позволяют значительно дольше находиться под водой. Главное рефлекторно не вдохнуть воду, что тоже непросто. Удушье ощущается весьма реальное и тело упорно не хочет признавать, что это на сам деле не опасно, - объяснил он.
  - А-а-а. Так она ещё и ныряльщица, - сделал вывод из его слов.
  - Ну и дурак же ты порой, - высказался он улыбнувшись.
  - Да что не так-то?! - возмутился его инсинуациями.
  - А ты догадайся! - заржал он в полный голос.
  - Слушай, тут столько разных верёвок и кожаных ремней. Что брать-то? - спросил у него, плюнув на его загадки.
  - Экий ты ценитель Шибари, - заявил он в ответ, что никак не помогло определиться.
  - А это-то ещё что такое? - естественно, попытался узнать, про что он там спрашивал.
  - Раз не знаешь, тогда доставай наручники. Три штуки. И шевелись, давай, - поторопил он меня.
  Наконец, мы закончили приготовления. Никогда голых связанных девушек на плече не таскал, а вот сподобился. А в правой винтовка. А если необходимость стрелять? Придётся ведь освобождаться от ноши и быстро! Надеюсь, пронесёт.
  
  - Ну, наконец-то. Думал уже не дождусь, когда вы свалите! Понравилась баба, так сказал бы! Хотя.... Не, не отдал бы. Это сейчас знаю, горазд драться. А тогда послал бы какого-то "протокольщика" и подь он лесом. И пусть даже если и стрелок! Моя добыча! А тут без предупреждения и сразу в лоб. Между прочим, больно! - последнее зло крикнул обернувшийся в человека койот.
  Затем встал и чуть не свалился. Ноги определённо не хотели слушаться. Однако стена спасла. Успел на неё опереться. Постоял, собрался и тоже двинулся из переулка вслед за ушедшими. Наверняка так же к вентолётам. Явно бой для него на сегодня закончился.
  
  И ведь и вправду стала вырываться, как только очнулась. Да блин так активно, что даже удержать на плече не мог.
  - Штамп, что делать, мы так не дойдём! Может проще бросить? - спросил у него.
  - Ты готовить умеешь? - задал он совсем неуместный вопрос.
  - Нет. А чёрт, зараза! - ну, ещё и немного помолчал, когда девица умудрилась укусить меня за спину сквозь рубаху.
  - Вот именно! А из меня кашевар тоже тот ещё. А она наверняка умеет. Их всех хозяйственным делам учат. Они должны отрабатывать свою еду на сто процентов. Да где эта хрень?! - ответил он, когда остановился и начал рыться в рюкзаке "прутовницы".
  - А что ты ище.... Вот же тварь! - не сдержался, когда укусили во-второй раз.
  - Вот оно! Щас ей надувной кляп вставим в рот, и больше она тебя грызть не будет. А ну-ка открой ротик. Не хочешь. Очень зря. А если я тебе хвостих добавлю? Смотри, какая послушная девочка, - проговорил Штамп и стал там что-то мудрить.
  Сказал он это на латыни, хорошо мне объяснил, что говорит.
  - Ты чего там делаешь? - естественно, поинтересовался у него.
  - Фиксирую кляп. Недостаток у него. Мягкий и потому если не закрепить выскочит изо рта, - пояснил он.
  - Блин, какие сложности.... А нельзя было просто рот заклеить? - пристал к нему с вроде бы более простой идеей.
  - Ну, ты и садист. Клей в рот заливать. Как потом вынимать будешь умник? - пришёл он к парадоксальному выводу.
  - Проехали. Лучше скажи, чем ты так её запугал, что она присмирела? - поинтересовался.
  - Миостлимулятором. Слышал о таких?
  - Да, - сразу же подтвердил это.
  - Так вот, из него получается просто изумительный прибор для пыток, после совсем небольших доработок и при этом никаких очевидных следов, портящих товарный вид, - объяснил он, когда мы уже почти дошли до венталёта.
  - Понятно. А ещё вопрос. Почему она всё время мычала, а не говорила? - продолжил терзать Штампа вопросами.
  - Трудно догадаться? - спросил он в ответ.
  - Если честно, то мне да, - подтвердил его догадку.
  - Помнишь ту хрень, что мы вытащи у неё изо рта? - задал он связанный с этим вопрос.
  Я же лишь кивком головы подтвердил это, ничего не произнеся вслух.
  - Так вот, они её носят с самого детства, как только обнаружили, что они волшебницы. С того времени она не сказала ни слова. Скорее всего, просто разучилась говорить. Им ведь это и не нужно. Главное, чтобы понимали приказы. Идеальные женщины. Кстати, не думай, что "прутовницы" и потом останутся такими, когда пообвыкнутся. Там такие болтушки оказываются, будто упущенное за всю прошедшую жизнь наверстать стараются. А пока их ещё языку учить придётся. У тебя с латынью как? - поинтересовался он в конце.
  - Плохо, - ответил тяжело вздохнув.
  - Хреново, - выдал он вердикт задумчиво.
  - Почему? - поинтересовался причинами.
  - Так она другого языка не знает. А когда она ещё русский выучит. Думаешь, мне прямо удовольствие доставит быть вашим переводчиком. Ага. Дорогая, давай в этой позе. Вот счастья-то! - начал он возмущаться моими плохими познаниями в языках.
  Так-то он прав. Язык противника знать бы надо. Ведь если подумать, а как собирался туда ехать-то без свободного владения речью? С переводчиком, что ли?
  - Тогда, может, оставим в Манна-Хата? - предложил вариант действий.
  - У тебя память как у курицы? Ты сам готовить нам будешь? Не спорю, через какое-то время ты даже что-нибудь съедобное сделаешь из пойманной тобой же дичи, но как нам дожить до этого времени? Гораздо проще чуть побольше заготовить на дополнительного едока, чем самим себя травить, - заявил Штамп сердито.
  Это да. Что-то слишком быстро забыл. Только бы не брать заботы ни о ком себе на шею.
  - Давай залезай уже в вентолёт. Нечего из пустого в порожнее переливать. В городе ты кроме той семейной пары никого не знаешь. А я не в курсе, живы ли мои знакомцы. Так что пойдём к ним, а там определимся, - заявил он, заталкивая меня в летательное средство.
  - А почему ты решил, что они нас примут? - спросил сам, усаживаясь на сидушку и пристраивая "добычу" себе в коленях.
  - Из-за твоей крали естественно. Забыл, кем хозяйка была в прошлом? Хотя кого я спрашиваю....
  
  Он, естественно, оказался прав. Нас приняли, предварительно обматерив за жестокое обращение с женщинами. Интересное кино! Её бы саму эта дура искусала, посмотрел бы тогда. Хотя, ладно. Главное горяченькой похлёбки дали. Не знаю, что это за суп, но что-то мясное с тыквой. Ага, сам в шоке. Думал-то с картошкой, а оказалось овощной культурой. Интересно, она ягода как арбуз или всё-таки овощ?
  Кстати о ней. Используемая здесь была и на цвет, и на вкус неотличима от картофеля. Если судить по жареной с мясом, поданной нам, как второе блюдо. Оказалось, это просто свойства сортов "Желудь" и никаких тебе геномодификаций. В княжестве практически неизвестна и культивируется исключительно на территории "Рима". А поскольку, здесь соседи только их колонии, да ещё и женщин, как, оказалось, тырят исключительно там, то эта тыква появились на столах и в Республике. Она и используется почти исключительно, как замена картофелю, особенно диабетиками.
  Представьте себе, в этом мире они тоже есть, но опять же только у наших геополитических противников. В Княжестве такой проблемы нет. Как пояснил Штамп, ген, отвечающий за это заболевание, у граждан исправили давным-давно. Сейчас это доступно всем людям в зоне нашего влияния. Даже взрослым генетические заболевания правят. У вампиров с этим проблемы. В общем, есть подозрение, что и меня подкорректировали. Да даже уверенность. Хотя, после попадания под удар кристаллической маной.... По собственной дурости, кстати. Утверждать, что это делалось изначально, сложно. А вот после, абсолютно точно. Уж больно агрессивное это вещество. Интересно, а есть ли защита от него вообще?
  А супчик очень даже ничего. Если мой "трофей" будет готовить не хуже, уже окупит весь геморрой. Но учить латынь. Писец какой-то! Уйти от города придётся достаточно далеко, иначе задолбаюсь охотиться. В округе дичи уже не так и много. С другой стороны, пешком возвращаться в Манну-Хату долго, случись чего.
  - Чего таращитесь на девушку и пугаете её?! - больно как-то агрессивно обратилась к нам Каллиста.
  Это так величают ту перекачанную даму. С моей точки зрения, это какое-то издевательство, такое имя давать такой девушке. Переводится оно, как самая красивая. Может для её мужа это и так....
  - А как её хоть зовут? - спросил у неё в ответ.
  - Фавста.
  - Как хоть переводится на русский? - уточнил ради интереса.
  - А тебе зачем? - поинтересовалась в ответ эта Каллиста.
  - Так просто, - сказал, пожав плечами
  - "Счастливая". Родители явно не предполагали такую судьбу своей дочери, - вздохнув, добавила она.
  - Да уж, - согласился с ней Штамп, до этого молча евший.
  Его поддержал и хозяин дома. Я как-то слишком поздно на это отреагировал. Просто подумал про себя в этот момент. Ведь где-то там остались и мои родители и ничего не знают обо мне.
  - Знаете, город решили возродить, - сообщила Каллиста.
  - Да, княжество пришлёт сюда "смешариков". И в другие уничтоженные города тоже. Не бог весть что, но нарушать равновесие не стали. Видимо у нас не хотят разжигать дальше войну, - добавил её муж.
  - Поймут ли сигнал в Риме? Вот в чём вопрос, - задумчиво произнёс Штамп.
  - А в чем равновесие-то в таком случае заключается? - спросил я у него.
  - Да эти оборотни их псовых не бог весть что. Нет, попадаются, конечно. Но не так и много. В общем, будет примерно то же самое. К тому же все они в прошлом подданные Рима, а значит, хоть первыми лезть на рожон не будут. Вампиры им голову хорошо промыли. До сих пол боятся своих бывших хозяев, - объяснил он.
  - А почему такое название? - поинтересовался у моего напарника.
  - Да просто всё. От клички дворовых собак "шарик". Мешают их гены, вот и "смешарики", - не стал он упираться и объяснил.
  - Со временем обвыкнутся. Нас вообще, превратили в вещи, ничего, мне это не помешало как-то одного упыря самой лично убить, - заявила Каллиста.
  - Не храбрись. Вспомни, как ты тогда тряслась и боялась, что они за тобой за это персонально "Разящих" пришлют, - усмехнувшись, прокомментировал эти слава её муж.
  В этот момент моя маска слезла с носа, и есть стало невозможно, пришлось поправлять. Быть "стрелком" может и круто, но не комфортно. Не посидишь нормально с людьми, да и в баньку не сходишь, если только отдельно от всех. Да уж, а вот по мою душу точно придут, как заверил Штамп.
  - Закрой рот. Тьфу! - произнесла Каллисто вслух, а потом перешла на опять на латынь.
  Чувствую, придётся повозиться с "трофеем". Она же привыкла, что во рту всегда та хрень, вот и автоматически подстраивается так, словно всё по-прежнему. Всё также молчит, лишь испуганно на нас зыркает своими голубыми глазищами.
  - Вы-то сейчас куда? - поинтересовался хозяин дома.
  - Естественно за город. Кстати, а где сейчас прибарахлиться можно? Спасибо, конечно, за платье для Фавсты, но нужно, что-нибудь попрактичней подобрать. Мы сюда надолго, как понимаете, - ответил Штамп.
  - Сейчас не у кого. Просто покажу лавку, где раньше всё это было. Там возьмёте нужное. Хозяину, как понимаете, теперь ничего не нужно. Земля ему пухом.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"