Ежов Константин Владимирович: другие произведения.

Третий сын

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Жил был царь. Э... Нет просто купец пояс медный. И было у него три сына. Первый, ловкий был делец, средний тоже не дурак, третий вовсе был Иван. И собрался он, да нет, рано им ещё. А вот у царя была дочка, царевна, кстати. И решил он подобрать ей жениха, неудачно. То руку она им сломает, то ногу, а уж рёбра да пальцы всякие уже и не считали. Но дала Царица-мать совет дельный и наняли они сваху, не абы кого, а по слухам у неё осечек не было. Но и у неё не заладилось, аж прям в сердцах и обозвала девушку, ликом пресветлым, царевной-лягушкой, за прыжки непотребные, при избиении женихов. И уж отчаялись все, но запнулась как-то невеста наша, за сынка купеческого, молоденького, совсем ещё невинного. И сгустились тучи над головой Ивана. Осерчал государь батюшка и сослал ни в чём неповинного юношу на край света, в лютую Японию. И обозлилась сваха и решила совсем извести кровиночку царскую, да и уговорила его сослать её за тридевять земель, по чистой случайности в соседний дом к невинно пострадавшему. Но коварство её не имело предела, сделала она её подружками, до того лицом лепых, что солнце тухло при них. Если бы только это! Чтобы уж точно у царевны даже шанса не было, не то что жениха, даже невесты, лесбиянку лютую, и вафлистку закоренелую. Да что же это делается-то?! Они ж у неё всех поотбивают! Куда родители-то смотрят?! Слушай внучек, что за книжку почитать тебе ты мне подсунул. Так. Князь Иван и пять его жён. Не поняла, а где здесь князь? Иван-то есть. И почему только 5. Ибо предками завещано семь. Это провокация внучек, не поддавайся как твой папаша. Это же надо, всего одна жена! Вроде умный, а такой дурак, любовь у них, заморочила дурню голову. Вон у младшего его братца 30 детишек уже, а ты все один. Горюшко-то какое! Ладно, что там дальше? И отправили Ивана в ссылку долгую, на поезде, в жутком двухместном СВ с отдельным сан узлом и душем. Вот же измываются над беднягой, да и вообще непонятно, почему не на винтожабле? И, кстати, бабушка устала и пошла спать. Ты уж книжку сам дочитывай.


   Третий сын. (7)
  
   - Прекрасное утро ... Кулешов-сан, - последнее, говоривший, произнёс после заминки, заглянув в мою визитку.
   Похоже, только что меня опустили, чужим признали, а вот равным нет. Говорим-то мы на японском, а уважительных оборотов нетушки. Хоть бы так для проформы, но даже формально не стал проявлять вежливость. Природный нацист он, а не риэлтор. Хотя.... Как есть, так и говорю! Подумаешь, дом покупаю у чёрта на куличках, хоть здесь хватило денег и то рад. Такое чувство, судя по цене, будто дворец "Клеопатры" отхватил.
   - Безусловно, Оно-сан.
   А денег реально жалко! Нахватался привычек уже здесь. В том смысле, что вроде как попаданец. Читал, помнится про таких. Одна заковыка, ни как звали, ни родителей не помню. Какая-то обезличенная у меня прошлая жизнь, зато полностью и в мельчайших подробностях. Словно винт форматнули, а потом пришли люди в костюмах, да специальными программками восстановили. Только вот не всё и как-то не по-человечески. А тут семья купеческая, между прочим, напоказ, "эх, размахнись плечо", а в реальности, средств порой совсем не было, всё в деле. Так что экономить приходилось даже полушки.
   - Кулешов-сан пройдемте, осмотрим дом.
   - Конечно-конечно, заодно и бумаги подпишем.
   Денежная система сохранилась здесь старая. Так что есть полкопейки-деньга и полушка, четверть, которая подороже советской копейки будет, а уж американский цент хорошо, если вполовину её стоимости если сравнивать с деньгами из старого мира. И да, здесь нет 3 копеек, а есть один алтын. Ну и на сладкое, самая большая денежная единица не рубль, а гривна, "Новгородская" и в два раза её большая "Владимирская". Куда подевалась "Московская"? Никуда, не случилось здесь этого города. Нет, городишко такой есть, но совсем не в том смысле, как мы привыкли. А рубли тоже есть, во "владимирке" их 10.
   - Обратите внимание на прекрасную планировку дома и всего участка. Видите, как он удачно вписан в склон. Полуподземный гараж создаёт как бы террасу, за счёт этого выровнен двор.
   - Да они все вокруг такие.
   Кстати, мир этот, та же Земля. Только вот история совсем другая, а всему виной "Сила". Не было тут "Монгольского ига". До этого шло всё почти одинаково, и даже пресловутая Сила мало влияла на исторический процесс. Завоевание русских княжеств, поначалу шло примерно так, не смотря на наличие боевых магов. Ну не любили предки стрелков, рыцари блин. А вот последователи Чингисхана напротив, чуть не все ими были. В результате, наших мочили издалека, этих богатырей прости господи. Им тут и огнестрел особо не нужен был и осадные орудия и артиллерия, это только потом, уже на бездымном порохе всё получило распространение, а до этого и так крепости брали. Сила, мать его! Так что Киев на раз снесли, в прямом смысле, так он потом и не восстановился толком.
   - Только на первый взгляд, Кулешов-сан. К примеру, вода своя есть только в домах по этой улице. В остальных, по склону, на заказ бутилированная или из водоколоки, тоже за деньги, разумеется.
   - И это в Токио?!
   Всё изменилось во Владимире. И вовсе не в гениальности и прозорливости Юрия было дело. Просто в Новгороде занимались активно промыслами и потому стрелков хватало. И тут так сложилось, что Княжество незадолго до этого взяло над ним контроль. Но даже это не помогло бы, у тех свои проблемы и войск реально посылать никто не хотел. Как ни странно, главную роль в победе сыграли Олигархи. Потребовали они признания "Золотых поясов", что князь и сделал, но на условии, выставлении войск.
   - Только по причине того, что сюда недавно протянули ветку метро. А так, деревня и есть деревня.
   - Ага, до подземки отсюда полчаса пешком топать, но судя по ценам этого не скажешь.
   Пока воевали, стороны придерживались того соглашения, а вот потом началась возня, но уже как-то привыкли и отступать было поздно. Однако статус Золотых поясов в итоге понизили, до уровня княжат и детей боярских. Со временем появились серебряные и медные пояса, соответствующие наследуемому и личному дворянству, но это история 14-15 веков. Ближе к 19 появились самоцветные, уравнявшие самых богатых купцов в статусе с князьями и боярами. По деньгам, это круть несусветная, а Абрамович на их фоне типичный представитель среднего класса. Но всё равно, таких даже не десятки, сотни. Местная Россеа, название, кстати, без ошибки, первая экономика мира.
   - В самом Токио вы за такие деньги и развалюхи не купите, да даже не найдёте ничего. Хотели дешевле, брали бы соседний.
   - Да уж, видел я ценники там. И кстати, что сильно ниже стоимость?
   Достижение это совсем не Новгородских купцов, те ничем кроме перепродажи не занимались, в итоге стали именем нарицательным. Славу государству со временем сделали Владимирцы. Многие из них произошли от ремесленников и мастеров. А почему этот город, так всё просто, не важно кем они были по происхождению, но столица как магнит тянула самых умелых и оборотистых. Именно здесь они поднимались и входили в силу. Пояса, именно то, что дало возможность легально возвыситься, не будучи родовитыми. Дворянское сословие дало военную силу, а купеческое обеспечило ту финансами.
   - Весьма значительно, как бы не втрое.
   - Так в чём же дело! Давайте лучше тот куплю, а уж с водой как-нибудь разберусь!
   Это кстати сильно изменило направление экспансии. Интересы финансовой элиты стали не последними и стремились не только к захвату земли, как источнику благосостояния, но и за контроль потока товаров с Востока в Европу. В границы Россеа попал Египет с Ливией и северо-восток всей Африки. Побережье всего чёрного моря, хотя Греция есть, а вот острова в Эгейском море за нами, да и граница, значительно западнее, чем у Турции с ними в нашем мире. Сами понимаете с Ближним Востоком что случилось. В Индии оттяпали весь северо-запад и центр, остальное отхватили бриты и независимостью там не пахнет, впрочем, и с нашей стороны тоже.
   - Надо было бронировать сразу, а сейчас тут всё уже разобрано, так что либо этот дом, либо придётся подыскивать что-то подальше, Кулешов-сан.
   - Ну уж нет! И так в школу ездить чуть ли не на другой конец города!
   Самым для меня офигительным вывертом истории стало то, что Россеа владела Потомаком. Северной Америкой по-нашенски и севером Южной. Так что тут так и не появился термин Индейцы. А всё почему, Орда была на пике могущества и Сибирь не хотела падать перезревшим плодом в руки русских, а пушнина их упорно интересовала. Вот и устремились взоры Новгородцев в противоположную сторону и почти 50 лет осваивали самый север Потомака. Но слухи о богатствах юга всё же доходили, в итоге, жадность довела купцов до серебра и золота. Когда Испанцы таки добрались до этих мест, наступил культурный шок. Далёкая Россеа с Востока встретила их и на Западе.
   - Тогда разрешите продолжить рассказ. Дом вписан в участок 10 на 6 полусаженей и в длину всего на одну меньше участка, ровно с отступом по половине от края, как и положено по закону. Так что, формально, часть вашего двора принадлежит вашему соседу сверху.
   - Я так понимаю, а мне кусочек снизу. Смешно.
   Если по северному Атлантическому побережью наши предки понастроили крепостей и портов, что не удивительно, путь домой лежал тут, то дальнейшего движения на юг не было. Так что Колумбия досталась Испанцам. Что привело к ещё более забавным последствиям. Пиратства тут так толком и не возникло, золотые и серебряные караваны шли вдоль побережья невдалеке от укреплений и государева флота.
   - Безусловно, Кулешов-сан. Гараж, длинной 6 полусаженей, что позволило оставить пространство для машины между ним и воротами. Хозяйственная часть находится над ним. А вот жилая часть сделана значительно больше по площади, 9 на 4 и свисает карнизом во двор и над автомобильной площадкой. Хочу заметить вход в каждую часть дома отдельный. А вот туалет, к сожалению, на улице, по сути, под вашим двором, и попасть в него можно только спустившись к гаражу. Там дверь в стене. Но отделан он хорошо, не переживайте.
   - Ну не смертельно, у вас тут всё равно морозов нет, да и это специфическое помещение зарыто в землю. Но у меня вопрос, а почему нет забора в задней части участка, как бы общий двор с теми соседями не айс.
   Опять же, это сделало невозможным колонизацию иными странами, и взоры Европы устремились на Африку и главным игроком тут стали французы, англичанам достался только самый юг того континента. Цейлон прибрали португальцы, также сильны их позиции в Индокитае и Океании, им же принадлежала, до Второй Мировой, Новая Зеландия. А вот Австралия, как и положено Англичанам. К Россея отошли и земли нашего северного Китая и Манчжурии, и до Первой Мировой принадлежал даже Хоккайдо. Всего у здешнего Царя больше 3 миллиардов подданных, из них русских почти два с половиной.
   - Строители забыли возвести, а потом ещё проект так и утвердили. Именно поэтому эти два строения и продаются с такой скидкой. Так что не удивляйтесь, к вам частенько инспектора из строительного комитета заглядывать будут, чтобы не дай бог тут даже шторку не повесили. Знаем мы вас русских, а штрафы за это большие. Если вы богаты, регулярно вам их будут выставлять.
   - А что тогда делать? Да и что за дом такой, что это цена со скидкой?!
   Было время, когда 80 архаровцев чуть всю Японию не захватили, правда, в итоге похода выяснилось, что там почти ничего интересного нет, и про неё забыли. А вот на островах про то помнили хорошо, а потому и стали дружить с португальцами против нас почти всегда в ущерб себе. А тем только таких дурней и надо было. Однако после Первой Мировой к власти пришли прагматики. Хоккайдо с Кореей это конечно круто, но цена непомерной оказалась.
   - Договариваться с соседями, они, кстати, тоже русские, Кулешов-сан. А дом, просто сказка, за такие-то деньги. Давайте заглянем хотя бы в хозяйственный этаж.
   - Опупеть!
   Элитами был взят курс на сближение и Вторую Мировую мы вели на одной стороне. А чтобы как-то сгладить неприязнь и начались обмены учениками старших классов и студентами университетов. Первые русские описывают свою жизнь здесь как Ад. Сейчас уже полегче, всё же почти 100 лет в союзниках, но на бытовом уровне постоянно прорывается, со стороны японцев. Так что попасть сюда это и сейчас ссылка, да и я добровольно-принудительно тут оказался. Смягчили, так сказать, наказание!
   - А что я говорил! Кулешов-сан, вы его ещё полюбите!
   - Вот это фарш! Подписываем!
   Моя купеческая, скупердяйская душонка выла в восторге, а жаба упала в обморок, но очнулась быстро и потребовала продолжения банкета. Да тут одна внутренняя начинка стоила дороже половины дома. Хотя.... Может у них та же мебель из натуральных материалов дешёвая и меня развели как лоха.
   - Поверьте, жилой этаж не хуже. Распишитесь, здесь и здесь. Вот ваши документы.
   - М-да, их тут положить некуда, пыльно-то как.
   Батя мой из крестьян, седьмой, младшой. Так что всё сам, это сейчас он в медных поясах, а начинал с батраков. То-то! Вот что решительность в достижении цели с людьми делает! Только мне от этого мало чего обломится. Наследник нажитых капиталов один, старший брат Ростислав. Я же, всего лишь третий сын, и зовут меня Иван Кулешов.
   - Сейчас мои помощники занесут ваши коробки во двор и мы удалимся. Все документы подадим сами, вам только свидетельство забрать, когда придёт уведомление по почте.
   - Хорошо! Обалдеть, у меня собственный дом!
   Одна проблема, он оказался, не смотря на маленький участок, просто огромным. Но зато какой! Да один хозяйственный этаж это что-то. На полу полированная каменная мозаика, потолок, деревянная. Вся мебель из натурального дерева и нержавейки, столешницы из натурального гранита. В углу примостился гибрид многоместного джакузи, прямо бассейн какой-то небольшой, с супернавороченным душем. Стоит сказать, что только инструкция пользователя под две сотни страниц, правда на японском. А встроенная техника, да один холодильник чего стоит, почти во всю стену, короткую, шириной. Язык прямо не поворачивается назвать его бытовым.
   - Убираться в такой громадине, прямо смерть. Тут же семья немаленькая поместится, а я один, - не выдержав, проговорил вслух.
   Однако глаза боятся, а руки делают. Постепенно, более-менее привёл это помещение к жилому виду, растолкав содержимое огромного количества коробок, по столам. Одежды не так уж и много с собой было. Это один разок сходить в японский ресторан прикольно, а жрать изо дня в день одну сырую рыбу, увольте. Так что о пище насущной позаботился заранее. В основном спец техника, та же хлебопечь, в этой стране с ним напряжёнка. А продукты, какие не найду, можно и почтой выписать. Тут она не в пример лучше работает, да и быстрее.
   Вот и обед проскочил, часа три назад, так что пришлось прерваться с уборкой и перекусить, чем бог послал. А перепало от его щедрот, в супермаркете по дороге, бенто. С гамбургером и картошкой фри. А вы что думали, там только рыба с рисом?! Понимаю, сам до недавнего времени такой был. Так вот в Японии, это любая упакованная еда, хоть в пластиковую коробку, хоть в ларец красного дерева, или глиняный горшок.
   - Лепета-то какая!
   Так и развалился на стуле, уставившись во двор. Не угадали, не в окно. Стена в ту сторону была вся стеклянная, в том числе и раздвижные двери. Только молочно-матовая, и если что увидишь через это, то только тени. Однако проход, если полностью раздвинуть створки, был в полстены и как бы объединял зону столовой с улицей. Там же была ещё беседка укрытая сверху деревом. Стена дома, соседей свыше, затянута лианами и создавалось ощущение, нахождения где-то в саду. Лучше не вспоминать, что вся зелень посажена тут уже взрослой, и это цену дома никак не снизило!
   - Что это за хлев?! - послышалось со двора.
   Суть вопроса, как то не вязалась с мелодичностью девичьего голоса.
   - Как пить дать, это она специально! - раздался второй ничуть не хуже.
   - Девочки, вы не забыли, что нас наказали? - третий оказался настолько сексуальным, что аж в пот бросило.
   - "У меня что соседки?! Триии...?!"
   Расслабленность как рукой сняло. Даже на мгновение выглянуть в проход, хватило для подтверждения.
   - "Так, проверим память. Левая, рыженькая, буфера, обалдеть, фигура спортивная. Средняя, златовласка, грудь средняя, максимум 2 размер, а вот филейная часть, хо-хо. Правая, чёрненькая, смерть мужикам, оооо...! Таких не бывает! Так, комплексная классификация. Мисс мира, рыженькая. Последняя, так вообще вселенной! М-да, блондинка, тут не катит, так, супермодель, и это максимум!"
   Что первое приходит в голову, если вы обнаружите у себя трёх таких соседок? Точно, вы бредите!!!!!
   - ...! - невольно вырвалось у меня, когда себя ущипнул.
   Вывод: с головой всё в порядке! Ха, лиц-то не запомнил, по-любасу страшненькие.
   - Девочки, кто-то в соседнем доме сматерился, по-русски.
   - И явно мужского пола.
   - Точно, пойдемте, познакомимся, забора-то всё равно нет.
   Последнее меня добило, и я в панике сдвинул двери.
   - Он что закрылся?
   - Похоже.
   - Чего это с ним?
   - Может он голый?
   - Одетый я! - не выдержав обсуждение за стеклом, выпалил в ответ.
   - Точно русский! А мы ваши соседки, вот сейчас вселились. Пришли знакомиться.
   Не надо было мне открывать дверь, хотя, думаю, это всё равно ничего бы не изменило.
   - Ты!!!! - воскликнули мы одновременно со златовлаской.
   Хлоп. И я в отключке. Постоянные драки здоровья не прибавили и сейчас любой стресс .... Последние полтора месяца ещё и целители поиздевались, запихивая в меня все эти знания Японии. Теперь ещё и кровь носом идёт. У меня даже порнухи нигде нет, во избежание!!!!
  
   Глава 1
  
   - М-да, вот и закончилась моя учёба.
   Не абы где, а в знаменитой "Нахимовской Избе Морских Новиков", что в Мумбаи. Последнее добавил для тех, кто вдруг не знает. С отличием закончил! Вещей оказалось немного, всё в рюкзак вошло, да скатка из пледа. "Нищему" собраться, только подпоясаться. Дальше, надо подать документы в Воспитальный Дом имени Большого Морского Воеводы Ушакова, что в Иерусалиме. Не удивительно, что я в порту. С одной стороны море и корабли, а с другой винтожабли. Правда, сначала в Крым заскочу, к родителям, они летом там всегда на даче отдыхают. Благо прямой рейс тут есть до Севастополя, с промежуточной посадкой в Багдаде.
   Если вы пытаетесь понять, каким таким зигзагом корабли ходят, так я не на них. Говорю же винтожабли, эти небесные гиганты. Помесь известных мне дирижаблей не знаю с чем, ближе всего с вертолётами. На самом деле газовый баллон в них не главное, его задача обнулить собственную массу этих левиафанов. Подъёмную силу создают гигантские турбины, к примеру, на том, на котором я полечу, по бокам, в количестве 12 штук по 6 с каждого борта, диаметром по 45 полусаженей, а в целом монстр, длинной более 200. В две тысячи ласт грузоподъёмностью, если в тоннах, то немного больше.
   - Молодой человек, а где ваши родители? - обратился ко мне довольно забавный старикашка, с окладистой бородой, весь как лунь седой, но в мундире "Большого Воеводы".
   - В Крыму меня ждут, как бы это..., сам, - не знаю почему, но я этого дядьки смутился, до того из него уверенность пёрла.
   - Так посадку на "Ярополка Рюрика" уже объявили. Вон и самобеглы уже загоняют, - проговорил он, смотря на суету у загрузочных сходней.
   Ну вы догадались, что так тут авто называют, и да на винтожаблях можно и с ними по стране путешествоать, а не наматывать вёрсты по дорогам. Всего-то купить поклажный билет.
   - Пока только для пассажиров первого класса, - пробормотал расстроенно, наблюдая через стекло, как крепко сложенный мужчина, в окружения нескольких женщин и множества детишек, важно направляется к парадному входу на "Ярополка".
   Наверняка жёны. Многожёнство тут не под запретом, даже у православных, хотя и не сказать, что так уж распространено. Началось всё со внука, того самого Юрия, который Русь отстоял. Женился он много раз, но вот упёрлись отцы и наотрез отказались венчать в восьмой раз. И стал он их примучивать, надо сказать тем и прославился, что любил это дело, отчего русская экспансия при нём приняла невиданные масштабы. Наши не очень желали попадать к нему в руки, и потому бояре постоянно организовывали походы на соседей, с целью захвата пленников, ему на увеселение.
   Захват же земли, был скорее сопутствующим доходом. Так вот, очень скоро добровольно в Патриархи перестали идти, и тогда он стал ставить их насильно. Страху он тогда нагнал на эту братию. И вот, очередному назначенцу, пришла светлая мысль, по-своему трактовать некоторые моменты. Видать так скоро и мучительно помирать не хотел. И родилась революционная идея, нельзя одновременно иметь больше семи жён. Вот так царь обрёл жену, а количество монахинь подсократилось.
   Однако жук церковный и тут лазейку придумал, что согласие на новую женитьбу дают все нынешние жёны тоже. Ну вы сами подумайте, чтобы наша русская женщина добровольно согласилась на соперницу под боком. А вот тут ждал ухаря облом, массированные захваты, наполнили страну невольницами, куда более покладистыми, вот и пришлось своим стать посговорчивей. Только такое положение оказалось не вечным и сейчас норма скорее одна жена, а многожёнство, это удел родовитых и богатых.
   Да чего далеко ходить, батя мой, как пояс-то одел, тоже решил повыпендриваться. Однако, один удар, чугунной сковородкой с ручкой, справа, объяснил ему политику партии и правительства. Больше разговоров на чреватые тяжёлыми травмами темы не велось. Хотя по рассказам Ростислава полюбовница у него всё же есть, но мнится мне, что хрен ей чего обломится, пока мамка жива.
   - А вы в каком, позвольте полюбопытствовать?
   - В третьем.
   - Ну да удовольствие, там конечно не то.
   - Хм.
   Ещё бы я с ним не согласился.
   - А я смотрю, вам корабль-то нравится, а юноша?
   - Ещё бы он из новейшей серии, там же всё напичкано электроникой и автоматикой. Да там...!
   - О как глаза-то горят, поди представляете себя кормщиком, не иначе?
   - Да куда мне, не с моими связями. Там даже потомственным-то не пробиться.
   - А вы разве не из моряков?
   - Нет, из купцов. Медный пояс у бати.
   - Наследник?
   - Не, я третий.
   - Ну и как собственные успехи.
   - Ммм.... Вот у Ростислава это да, соседу зимой снег продаст, с его же собственного двора, мне до него....
   - Что совсем плохо?
   - Ну почему же. В этом году буду продвигать помидоры и огурцы, солёные по нашему семейному рецепту. Деньжат вот подсобрал, землицы взял в аренду, с правом выкупа, правда. Работники теперь есть. Бог даст, всё получится.
   - Какие мы оказывается скромные. Своё дело завёл, а всё туда же, не знаем, не ведаем и вообще грамоте не обучены. Чего хоть за марка-то, а то сподобиться увидеть, может и прикуплю.
   - КулешоФФ
   - Что так с двумя ф на конце?
   - Да большими, надо же хоть как-то внешне выделиться. В общем, ничего другого не придумалось.
   - А чего же раскрутчиков не наняли?
   - Денег нету, - последнее произнёс угрюмо.
   - Э вона как! Постой, а не это ли марка лавки знатной рухляди и украшений, там ещё фарфор продают, по слухам не хуже чем у минцев.
   - Ещё хрусталь, но это всё баловство, да и убыток один. Если бы не светящиеся стразы из искусственных самоцветов, по миру бы пошёл.
   - А что так?
   - Так запустение на заводах было, вышли из моды эти товары, а прошлые хозяева всё и забросили, всем подавай попроще, да подешевле.
   - Ты, значит, возродить решил? И зачем оно тебе надо, ежели в убыток?
   - Да! Ну это сейчас, но со временем, думаю всё наладится. А...! Не знал я просто! Заработал деньги и чуть в трубу не улетел.
   - Бывает. Но ведь как-то ты добываешь достаток, али у родителей на шее?
   - Ювелир я, вернее огранщик.
   - Так ты по делам тут?
   - Нет, в этом году "нахимовку" окончил, к родителям вот еду, а потом в "ушаковку".
   - А говорил не моряк! Я же смотрю выправка флотская! В торговый флот, поди, хочешь?
   - Не, в морские воеводы!
   - А как же ты работаешь?
   - Ну, когда не учусь.... Тяжело это правда.
   - Молодец! Ладно, интересный ты юноша, а мне спешить надо, у меня-то первый класс, так что отправимся мы в Севастополь вместе. А ты не горюй, всё у тебя получится. Упорство и труд, всё перетрут!
   Вот и ушёл мой неожиданный собеседник, но и мне пора. Только весь разговор промучился. Такое чувство, что где-то я это лицо видел, но так и не вспомнил.
   - Прикоснитесь к модему, - заученно и монотонно произнесла кассирша.
   Небольшой чип, вживлённый между указательным и средним пальнем, и кожа, в качестве проводника и произошла оплата.
   - Вот ваш билет, - продолжила она.
   Хватаем и бегом, бегом, таких, как я, винтожабль ждать не будет, да и вообще, ещё до отлёта хочу успеть на нижнюю смотровую площадку. И вход у нас не парадный, попроще. И коридоры без особой отделки, и каюты на четыре места, как купе поезда. Мне ещё повезло, что она с иллюминатором. Хотя какая разница, всё одно там не собираюсь торчать.
   - Здрасте.
   - Здорово, - нестройным хором ответили трое попутчиков.
   - Разрешите?
   Это я прошу подняться соседа снизу, у него под лавкой поклажные места. Раздельно для него и меня, хоть моё место и сверху, с замками. Преступности днём с огнём не сыщешь, но то во внутренних областях, а тут, по мелочи, но могут и чего слямзить. Так, заплечник туда, скатку оставляем, а пояс с кошелями, двумя этакими баретками переростками, на себя.
   - Слышь парень, ты куда это уже намылился?
   - Вам-то какое дело?
   - Так может ты места какие тут знаешь, интересные. Не торчать же тут всю дорогу.
   - Так в билете же всё написано.
   Это целый буклет, вдруг пассажир изъявит ещё потратить денег, так что трактиры рады всем.
   - Э... нет, ты так спешишь, будто чего знаешь такого.
   - А..., я на смотровую палубу, надолго. Может, до Багдада и не вернусь.
   - Там же пол стеклянный. Подымимся, страсть-то какая будет.
   - Да не впервой, и вообще там здорово.
   - У меня только от разговоров мороз по коже, так что с тобой мы не пойдём. Правильно я говорю?
   Вместо ответа послышалось: "Ты уж беги, не будем тебя держать".
   Д-д-д-у-у-у-у-у. Послышался мощный басовитый гудок отправления. И тут же почувствовалось движение.
   - Ох ты ж! - вырвалось у меня.
   Пока добрался по лабиринтам коридоров до места, вот теперь обратно, через весь корабль. Коридоры, коридоры, хоть разметку понаставили, иначе заблукаешь. Наконец и заветная цель, только спуститься на палубу ниже. Всё, плед на пол, сам на него, красота. Вот и земля уходит вниз.
   - ...! - невольно вырвалось не столько от боли в боку, сколько от неожиданности.
   - А...! - раздался красивый, девичий голос с другого боку.
   Бубух. Показалось, даже стекло подо мной задрожало.
   - Ты чего тут разлёгся, больше места нет, что ли?! - заявила она мне свои претензии
   - Э....
   И что должен был ответить? Вокруг пусто, тут всего-то несколько человек. Толи совсем себе под ноги не смотрит? Как она вообще за меня запнулась, я даже нифига не по центру!
   - Блин, я из-за тебя коленку поцарапала. Ну.... - продолжила она возмущаться.
   - Так чего молчите? Сейчас быстро обработаем, - перебил её.
   - Вот ещё, тут так ерунда!
   - Это там, в Севастополе, а здесь всё серьёзно. Мало ли, может и обойдётся, но лучше не рисковать! - ответил, доставая из кошеля мою маленькую аптечку, на экстренные случаи.
   - Ты куришь?! - тут же прозвучало с её стороны.
   - Нет. А с чего вы решили?
   - Так подсигар....
   - Ааа... нет, это не он, хотя задумывался для этого. Тут вот смотрите, всякие мелочи на экстренный случай, немного таблеток, жидкий пластырь, обеззараживающее и пара шприц-тюбиков, - удивление в ответе даже не пытался скрыть, протирая её коленку ваткой смоченной в перекиси.
   Факт, что она знает настоящее предназначение коробочки, довольно интересный. Любители курения тут дикая экзотика, даже в Потомаке их не так и много, чего не скажешь про другие европейские страны. Правда, с последними веяниями моды о здоровом образе жизни и там с этой привычкой стали бороться.
   - Просто у папиного знакомого был похожий, так он там сигарки хранил. А можно посмотреть?
   - Пожалуйста, только осторожно, не рассыпьте, и вообще, пересядьте на плед, нечего на холодном стекле вам делать, - задумчиво проговорил в ответ, выдавливая на палец немного пластыря.
   - Ты прям как моя мама!
   - Это плохо, или хорошо? - дождавшись когда она, наконец, переместится, нанёс защитную плёнку на царапинки.
   - Ну..., пока не определилась.
   - Вот и чудненько получилось, а-то помню в первый год, как приехал в Мумбаи, занозу засадил, чуть пальца не лишился, теперь шрам на всю жизнь остался. Вот смотри, - продемонстрировал изуродованный с внутренней стороны мизинец, на правой руке.
   На самом деле доктора тут хорошие и даже следов не осталось, а это, когда ещё маленьким был, разворотил, играясь в песочнице. Обманывать нехорошо, но иногда полезно.
   - Врёшь ты всё! Не верю что у нас коновалы, а не врачи!
   - Лишь немного преувеличиваю! Не хочешь же ты, чтобы у тебя на коленке такой же появился.
   - Сплюнь!
   - Коль уж вы перешли на ты, то меня Иваном зовут, можно просто, Ваня, - при этом почему-то рассматривая её ступни в сандалиях из тонюсеньких ремешков.
   Красивые, кстати, можно сказать изящные. До 43+ размера им ох как далеко. И ногти не накрашенные. На ногах они особо никогда красотой не отличаются, а их как будто специально выделяют, чтобы подчеркнуть уродство.
   - Ой извините! Светлана ..., ну ..., э ..., да какая разница, Света!
   И тогда, наконец, взглянул ей в лицо.
   - "Блин, я что, покраснел?!!!" - успела проскочить мысль, когда почувствовал, что щёки горят.
   Хлоп.
   - Что с вами? - спросило обеспокоенное лицо надо мной.
   - Опять! Да, всё в порядке. Блин! - с последним воплем пришлось срочно зажмуриться.
   - Со мной что-то не так?
   - Нет, нет, что вы, как раз наоборот!
   - Мы же вроде на ты перешли и почему тогда закрыл глаза?
   - Боюсь опять потерять сознание.
   - Значит всё-таки плохо?
   - Просто ты так красива, что кажется, будто сердце от тоски разорвётся и я опять не выдержу.
   - Скажешь тоже! А что, очень?! И почему не от любви?!
   - Ну, это птица высокого полёта, а мы всё по земле как-то. Да и вообще, параллельные вселенные не пересекаются.
   - Ты это к чему?
   - К тому, что таких как ты, только по смотрельнику показывают, в жизни они не встречаются!
   - Ой ли, а кто тогда перед тобой?
   - Тьма!
   - А ты глаза-то открой, будет свет.
   - Хорошо, только если пообещаешь не смеяться, - продолжал я тянуть время.
   Не просто так, в конце концов, ведь полно техник контроля сознания. Вот и пытался сейчас настроиться.
   - А что мне за это будет?
   - В каком смысле?
   - Ну, вот я мучаюсь, сдерживаюсь, должна же быть награда.
   - Э..., у меня ничего нет.
   - Вот же! Тогда слушай, в этом случае ты мне рассказываешь, чего сознание потерял, а не эти отговорочки про мою красоту!
   - Тогда лучше помолчу.
   - Ну, ты!
   - Да, я такой. Света, выходи за меня замуж! - последнее выпалил скороговоркой и чуть ли не шёпотом и приоткрыл один глаз.
   Однако она услышала. Для меня же было важнее другое, признаков наступления очередного обморока пока не наблюдалось.
   - Ха! - произнесла она как-то неуверенно, а потом неожиданно, со всей мочи врезала мне под дых.
   Тут уж волей неволей и второй глаз прозрел.
   - Ты чё, сдурела! Нет, так нет! А если бы на мне "кольчуги" не было, поминай, как звали!
   - Какой ещё "кольчуги"?!
   - Силы конечно.
   - Чего ты врёшь, я же рядом и ничего не чувствую!
   - Э..., родовая техника! "Блин, чего я несу, у меня в семье силой никто не владеет!"
   К сожалению, другой отмазки не придумаешь. На близком расстоянии все люди со способностью, чувствуют возмущение, а "кольчуга" единственная из техник имеет столь характерный вид, что ни с чем не спутаешь. По идее, она похожа на некую плёнку защищающую тело от разных воздействий. Продолжительность и эффективность зависят уже от способностей. К вопросу о птичках, у меня их нет совсем. Вот и приходится выдумывать правдоподобные ответы.
   Чисто гипотетически, если бы в детстве не сглупил, мог бы её создать, так что почти не соврал. В реальности, семья-то купеческая, да и вообще никого со способностями в родне не было, потому-то мне даже основ никто не рассказывал. А поди ж ты, после очередного избиения в младшей школе вылезло. Вот орёл молодой, в моём лице, вознамерился стать Архимагом-универсалом. Блин, даже местной классификации не знал.
   Нету тут таких, а есть 5 рангов боевых магов, а потом ещё столько же Мастеров сил. Если для первых каждый ранг отличается уровнем мощи ровно в три раза, а это если первый принять за единицу, то пятый будет в 81 раз и более, сильнее. Со вторыми вообще жесть. Первый будет в 5 раз сильнее пятого предыдущего, второй в 25 раз перового, третий в 125 раз второго и так далее. Это всё к тому, что только гипотетически на свет может появиться талантище не попадающий под местную классификацию. А также то, что Мастера сил в одном ранге могут отличаться весьма, а на верхушке рейтинга, толп не наблюдается.
   Но самый главный мой пролёт был с универсалом. Таких зверей тут не водится. Если хочешь чего достичь, выбираешь одно направление по местной классификации и пашешь до седьмого пота. Тем более есть из чего выбирать. Четыре основных пути. Огонь - холод, ветер - твердь. И два дополнительных: свет - тьма, по сути, первое выявление скрытого, а второе наоборот. И все их техники напрямую не боевые, но весьма нужные в любое время. Есть немного родов по миру, кто практикует два направления и это секретные семейные методики.
   И тут я такой красивый. Когда, наконец, рассказал отцу, он впервые грустно выразился: "Никого просто так Иваном не назовут". Закономерный итог, свой первый ранг получил меньше года назад. Хоть и по всем 6 путям. И это чуть пупок не развязав, в возрасте, когда другие третий получают, хоть далеко и не все. А чтобы классическую кольчугу накинуть, надо иметь 2,5 с плюсом. Вот и прикиньте, где я, а где она. Про это точно могу сказать, как, пожалуй, самый прошареный теоретик сил.
   Доступные техники оказались для меня неприступны, ведь мой уровень, это балаганные фокусы. В темноте немного себе подсветить, костёр без спичек разжечь, искрами между пальцев пощёлкать. Но не зря я перелопатил гору специальной литературы, нашёлся-таки обходной путь и чуть ли не под носом, на самом виду, целительские техники. Это даже не полноценная школа, да и не было там того, что мне нужно, но за неимением гербовой.... Три года, потребовалось, чтобы создать то, что назвал сейчас "кольчугой", на деле это только часть этой техники, позволившей, получить возможность на короткое время уравнять шансы. Я вроде спринтера, на фоне марафонцев.
   - А, понятно. Тогда рассказывай.
   - Чего?
   - Ты мне тут глухим не прикидывайся, почему сознание потерял?!
   - Вот ещё! Ты же засмеялась.
   - Не было этого!
   - А как же...?
   - Не считается!
   М-да, логика. И что теперь делать, скажите на милость? Сдаваться, вестимо.
   - Да какого черта! Я сюда на ковре самолёте летать пришёл, а не оправдываться незнамо за что! И вообще, осторожней, сейчас всё рассыплешь, отдай уже обратно мою аптечку. "Моряки не сдаются! Но, блин, посаран!"
   - Ой, нетушки, я её не рассмотрела.
   - Так закрой, хотя бы.
   - Вот! Стой. Ты от вопроса-то не увиливай.
   Ага, попался! Держи фашист гранату!
   - А чего тут сложного, знаешь ли, поначалу мне ещё как стучали по кумполу, да и потом с переменным успехом, я ведь не из дворян, а из купцов и учили меня в первую очередь не драться, а деньги считать. Даже что силой могу управлять узнал только в шесть лет и то случайно, после черепно-мозговой травмы. И не смотри на меня так! Если бы тогда не влез, одна девочка навсегда осталась бы инвалидом и рассталась с мечтой стать скрипачкой.
   - А так, ты стал терять сознание? Она хоть стоила этого?
   - Любой человек стоит того, чтобы над ним не издевались и тем более не ломали пальцы. А отключаться не тогда начал. Была ещё пара таких случаев, в смысле с тяжёлыми последствиями, но вроде все обошлось. Только вот когда стал взрослеть, началось. И кстати, совсем не обманывал, что в этот раз из-за тебя. Надеюсь всё?
   - Э....
   - Тогда я полетел.
   - Куда?
   - Ну.... Пока в Багдад, - ответил ей, укладываясь на плед.
   - А....
   - Ты же куда-то спешила?
   - Теперь уже нет. А что за артефакт, ковер-самолёт?
   - Ковёр вот. - Проговорил, ткнув в одеяло под собой.
   - Остальное, так понимаю вокруг. Тогда я с тобой. Двигайся давай.
   - Стоп, этот аппарат одноместный.
   - Не обманывай, в инструкции четко прописано, для двоих!
   - В какой?! Вот же! Ложись, конечно, - проговорил, а сам тяжело вздохнул.
   - Ну, объясняй, как пользоваться сим устройством, - произнесла она, поудобней разместившись.
   - Для начала, протри лобовой обтекатель, вот, кстати, мокрая салфетка.
   - Да, а он у нас есть?!
   - А-то как же, иначе бы нас встречным ветром сдуло. Инструкцию читать надо было внимательней.
   - И где.
   - Ну никакого у тебя воображения. Вот перед тобой напольная стеклянная плита. Уж не думаешь ли ты, что я случайно перед ней постелил. Их периодически меняют, и эта почти не потёртая.
   - Кабина у нас герметичная?
   - Не чуешь ветерка от прохладников, что ли?
   - Понятно, с открытым верхом.
   - Теперь складываешь руки на край пледа, а на них подбородок. Всё, не отвлекай больше, полетели уже.
   - Красиво! Слушай, а в полёте молчать надо?
   - Откуда я знаю. До этого только одноместным пользовался. Скажи, а тебя кто-то преследует?
   - С чего ты так решил?
   - Ты от кого-то бежала, раз. Теперь четыре типа "во тьме" вокруг нас круги нарезают. Как-то такой странной популярностью пока у мужиков не пользовался, а значит это по твою душу.
   - Вань, ты их, правда, видишь?
   - Можно сказать и так.
   - А где?
   - Вот один перед нами стоит, метрах в трёх. - И ткнул пальцем в пустоту.
   - Теперь он зачем-то оглянулся, ведь за ним ничего нет. Парень, глаза-то чего так таращить на меня. Ну вот, вся четверка почему-то отбежала в коридор.
   - Их точно здесь нет?
   - Да.
   - Поверни лицо ко мне.
   - Ммм...!
   Хлоп.
  
   ***
  
   - Госпожа, тут принцесса с парнем каким-то.
   - И что?
   - Ну, он ей предложение сделал.
   - Надеюсь, ваши люди оказали ему первую помощь?
   - Да как бы не надо.
   - Не уж-то ему так повезло, и он отделался лёгкими телесными.
   - Не совсем.
   - Так что же тогда?
   - Она с ним целуется.
   - Что!!!!
  
   Глава 2
  
   - Ты, ты! Как можно так с безутешным женихом так поступать! Сейчас же только отказала, и сразу целоваться!
   - Ой, не могу, жених! - с этими словами Светлана заливисто засмеялась.
   - Ничего смешного не вижу.
   - Тебе сколько лет, ик? - кое-как отсмеявшись, до того, что стала икать, задала она свой вопрос.
   - Шестнадцать, в июле будет.
   - Вот стукнет восемнадцать, тогда и приходи!
   - О.... Тогда тут уже ловить будет нечего, столбить землю надо сейчас, пока никто не занял. А тебе сколько?
   - А мне уже почти месяц как!
   - М-да, наверняка уже пролетел.
   - В каком смысле?
   - Так тебя родители уже сосватали, поди.
   - Ничего подобного, они бы об этом сказали.
   - Держи карман шире.
   - Точно тебе говорю! Только семерым я руку сломала, двоим ногу, трое трусов успело убежать, а остальные не считаются, так, мелкие повреждения.
   - Это ты про что?
   - Женихов подсчитываю.
   - Ну и шутки у тебя.... Слушай, а зачем ты про ту четвёрку спрашивала, перед этим?
   - Вот чтобы никто не видел, что я этим и занимаюсь!
   - Остальные, значит, не считаются, тем более камера.
   - Какая?!
   - Ты что её не видела?! "О чем я спрашиваю? Она даже меня не заметила и чуть не затоптала". Да вон же она, - указав ей назад и под потолок.
   - Ой! Ну и пусть! - выпалила, она, уставившись на указанный мной объект и став практически пунцовой.
   - И зачем тебе это было надо, если так не хотела, чтобы это увидели.
   - Проверить, - проговорила она обиженно.
   - Вот те раз, что?!
   - Что ты именно из-за меня сознание потерял. Теперь могу точно хвалиться, до этого никто так не делал.
   - Да я ж не специально, да и вообще....
   - Но ведь было?!
   - Да, - со вздохом пришлось признать некоторую долю правды в её словах.
   - Слушай, а ты получается Светлый, раз мою охрану увидел
   - Да таких дебилов только совсем слепой не выявит!
   - Ты на что намекаешь?
   - Да посмотри вокруг. Столько отражающих поверхностей. Ну ушли они в невидимость, затёрли два три переотражения, но ведь не все. Не знаю, о чем думали даже заходя. Тут даже тёмному мастеру скрываться не стоит. Чтобы исчезнуть, здесь надо накладывать полную иллюзию, но она более-менее работает, когда кроме твоего противника нет изменчивых объектов. На отражениях темные вечно и палятся, это же первое правило. Тебя что, не учили этому? Погоди, а ты силой-то владеешь? Хотя чего это я, ты ж меня чуть не прибила, где тут без этого.
   - Мне такого никто не рассказывал.
   - И естественно не учили пользоваться. Твоих наставников прибить надо. А если зеркаление или множение, а тем более тени клепать перед тобой начнут, что делать будешь?
   - Да это же просто, особо и говорить не о чем!
   - Э.... - тут уж я глаза на неё вытаращил.
   - Да чего их боятся, всё же иллюзия.
   - А если двусил? Да даже просто сильный темный знаешь, как мозги запудрить может, даже множеству людей. Если и ничего страшного, как ты его найдёшь-то тогда?
   - Для этого Светлые есть.
   - Ага, и пока его ждёшь, тебе из тьмы по кумполу обрезком трубы настучат. Слушай, а ты историю с пропавшим этажом гостиницы во Владимире не слышала?
   - Как так, это же не полушка, чтобы потерять.
   - Вот именно. Дело было со знакомцем моего бати. Прибыл к его управляющему, дьяк с казны, по владимирской пяте, и заявляет, так, мол и так, недоимочка. Дескать, с одной гостиницы недоплата. Занижаете площадь, от того убыток, так ведь вашего хозяина и пояса лишить могут. Тот, естественно в отказ, не может такого, дескать, быть. Служивый человек-то подкованный в таких делах был, вот и взял справку у градоустроителей.
   - И прихватили управляющего на горячем?
   - Не тут то было! Сверились с планами, выходило, что невиновные они вовсе, всё в порядке. Все 6 этажей на месте и это всё равно меньше чем в той справке. Дьяк уж чуть с расстройством не ушёл, да вот незадача, дождь недавно прошёл, и показалось тому, будто отражение гостиницы какое-то не такое. Долго говорят вокруг лужи бегал, уже и пальцем у виска вертеть в его адрес стали, а он, поди ж ты, перечитал этажи, а там их 7. Дело до урядника дошло, но даже поэтажный пересчёт внутри толку не дал, пока с зеркалами не пошли.
   - И вот тут-то горе купцы погорели?
   - Дай дораскажу. Между 5 и 6 этажами обнаружился ещё один и вовсе не гостиничный, а устроил там себе квартирку один ушлый тёмный. Да так дело провернул, что ни при езде на подъёмнике, ни ходьбе по лестнице, никто не замечал ничего странного. Знакомцу компенсацию выплатили, а ухаря, того в Тайный Приказ загребли. А ты говоришь иллюзия.
   - Делов-то, в Орешке, на набережной Невы, дом целый под Тьмой, второе столетие стоит и никак то заклятие снять не могут.
   - Ха, был я там! У меня же в пригороде фарфоровый завод, и уж мимо такой легенды трудно пройти. Туристам там по ушам ездят, а дом тот стоит по соседней улице, и никакой там Тьмы нет, а наложена она только на проход в полусажень. Просто удобно, сразу на набережную, а сколько народу на этом зарабатывает, а слухов-то слухов. "А вот про то, что там нашёл, в жизни никому не расскажу". - Последнее только подумал, и рефлекторно потрогал запястье левой руки, где у меня мизерный, по местным меркам, однолепестковый карман.
   Был бы он больше. Всё бы туда скидал, а не в кошелях носил. Но, у других и такого нет. Это, вообще особенность практикующих ветер, возможность создавать сопространственные объёмы, с привязкой к себе. Величина его и сложность зависят опять от способностей, но потребление Силы их выдаёт, потому никто большими такие не делает. Кому охота светиться? Кто же ради ерунды ими обзаводится, у меня там самоцветы и ещё немного по мелочи, драгоценной. Вообще не слышал о более сложных, чем двулепестковые, по сути двухобъёмных.
   А там, бронзовая бляха-амулет, с привязанным семилепестковым, если судить по гравировке, и притом никаких возмущений в Силе. Тут амулеты редки и стоят запредельно, а такой, страшно представить даже. Одна беда, проникнуть пока туда не могу.
   - А как же адрес?
   - Что такое с ним?
   - Так нет, одного номера.
   - Всё там есть, ничего не пропущено. Проход, тот же участок и имеет адрес, ну а поскольку дом на другой улице вот и не стали вешать таблички. Говорю же, нагромождение случайностей. Чего спорить, съезди, да сама посмотри, не веришь, кого-нибудь из Светлых уговори.
   - Меня не пустят, - со вздохом, грустно выговорила Светлана.
   - Тогда не знаю....
   - Слушай, а у тебя, правда, под Орешком завод?
   - По бумагам да, но на самом деле, скорее мастерская переросток. Один убыток....
   - Чего тогда не избавишься?
   - Да как тебе сказать, сам по себе, он не убыточный, в рамках захолустной мастерской, а всего-то меньше века назад был официальным поставщиком царского двора. Сейчас там просто не зарабатывают достаточно средств, на расширение и обустройство производства, достойного именоваться заводом. Вот и приходится из своего кармана добавлять. Раз в десять уже потратил больше чем на покупку, и конца пока не видно. По планам, только лет через десять-пятнадцать он полностью станет прибыльным.
   - Ну и зачем тебе это надо?
   - Я верю в тех мастеров. Может у них ничего такого не выйдет как у стекольщиков, но и того что они сохранили, немало. Это не тарелки для трактиров и уж тем боле миски для харчевен лепить.
   - Ага ты ещё стеклом занимаешься и вот с него и прибыль берёшь.
   - С чего ты решила?
   - Но ведь откуда-то деньги, появляются чтобы фарфором заниматься и не разорится. А раз завёл речь об этом....
   - В принципе логично, но нет, деньги с одной небольшой россыпи на Урале, да якутских рубинов, даже стразы самоцветные пока ничего особо не приносят, хотя и большой там оборот. Ну, по сравнению со всем остальным, что у меня есть, всё в развитие тратится. Так что в теории у меня о-го-го, а на практике, на свои нужды огранкой алмазов зарабатываю.
   - А, понятно, наследство.
   - Откуда. Отец и мать из крестьян. Батя и ушёл на заработки, потому, что её за него не отдавали. Кому голь перекатная нужна. Это сейчас он медные пояса выбился, но всё сам. Опять же, мне ничего не обломится, третий сын всё-таки, да и не на самом лучшем счету у него, и из-за этих заводов тоже.
   - Ха, в любом случае, он тебе первые деньги дал!
   - Ничего подобного, да и отсутствовали свободные как класс, хоть и были бы, только дурак столько даст семилетнему пацану.
   - Чего, чего?
   - Мне восьмой год только шёл когда тот участок на Урале купил. Просто на конкурсе он никого не заинтересовал, содержание золота там так себе. Это мне скорее интересен сам процесс был, да и кое-какая прибыль предполагалась, просто крупным игрокам она показалась не стоящей затраченных усилий. Уже потом некоторое количество алмазов выявили, тоже не особо, а вот гидрофаны....
   - Те самые?!
   - Угу, мелкие, среднего качества и выше, хотя, конечно, до искуственных не дотягивают, так те только у вояк и увидишь.
   Да, эта разновидность опала, в зависимости от вида, не смотря на не ювелирное качество, ценится здесь дороже любых самоцветов, и алмазов тоже. Они могут накапливать Силу! Для стрелков, просто бесценны. Без них, до открытия группы кремниевых полимеров, способных заменить большую часть их разновидностей, невозможно было создание одноразовых самоактивируемых артефактов. Тогда рынок этих камней чуть не рухнул, но выяснилось, что ёмкость пластика уступает и зачастую на порядки. Хотя цены и просели в итоге. А вот изготовление искусственных, подмяло под себя всего пара родов, если царского не считать.
   Обычные, одноразовые, называют свитками, но вовсе не потому, что они так выглядят, просто со временем их только на бумаге стали выводить, дешёвый и удобный материал основы, а так хоть на бересте, хоть на железе, всё одно, так и скажут, чтобы не путаться. Те формы, что ты освоил и именно с тем уровнем, ты можешь рунением перенести на предмет, и активировать это может кто угодно, с гораздо меньшим усилием. Но есть условие, такой артефакт должен быть рядом.
   Отсюда, кстати первый ранг боевых магов и пошёл. Это минимальная планка на активацию свитка. А вот его убойная мощь зависит от того, как именно нарисована лигатура и как вложился маг в начертание. Поговаривают, не слабо непростое занятие. Сам пока даже не пробовал, ну сами посудите, общедоступные лигатуры дают 10-15% от твоего ранга, да плюс, кто бы рассказал как правильно рунить. В итоге, мной сбацаный свиток будет меньше чем пшиком, усилий на активацию потратишь куда больше. Будь у меня ранг 5 или выше, можно было бы чего интересного на продажу сварганить, но будучей корове бог рога не дал.
   А вот если рунение на стрелу нанести или патрон, то тут без источника, в виде гидрофана или теперь пластика не обойтись, который силой можно накачать при выстреле. Особенно актуален такой метод для кремнеполимеров, потери во времени весьма существенные. Потому-то под личные накопители их и не используют, а камни, не самое дешёвое удовольствие, если на один раз. Естественно не только это проблема, но и необходимость предусмотреть активацию без стрелка. Лигатуры в этом деле куда как сложней, да и попробуй их ещё правильно нанести на сложные поверхности, недаром свитки на бумагу перешли.
   - Так откуда у тебя деньги-то появились, самые первые?!
   - Взял кредит в банке.... Чего ты на меня так уставилась?
   - Кто сейчас говорил про дураков?
   Здесь полного аналога нашего совершеннолетия нет, есть имущество и деньги, то любой подданный волен ими распоряжаться по своему усмотрению, и возраст тут никого не волнует. Ограничение могут наложить только через суд, но попробуй это ещё провернуть, не любят тут вмешиваться в чужие дела, так что аргументы надо иметь более чем железные. Вот жениться, только после 18, но и это никак не связано с совершеннолетием, просто в 19 веке решили, раз родину может защищать, значит и детей тоже делать не след запрещать, но указ тот касался только мужчин и формально женщин никак не затрагивает. Это скорее общепринятая норма девушек выдавать замуж не моложе, но никак не запрещается законом, как и браки между троюродными родственниками, хотя церковь и не приветствует, но и препятствовать не будет.
   - Это точно здесь не причём. В обеспечение пошли мои доходы по привлеям. Сразу уточню, денег на их оформление не тратил, всё сделал рисковый фонд "Надежда".
   - И пришёл туда, а тебе, мальчик, вот ты то нам и нужен, брякни чего побыстрее, мы на это сразу бумаги оформим, а вон тот дяденька, банкир, тебе денег сколько надо даст. Это даже не смешно!
   - Забавно, но примерно так и было.
   - Ты чего, серьёзно?!
   - Поначалу, конечно, нет. Вообще с курьёза началось. Отец бросил в гостиной газету, с объявлением на пол первой страницы. Мне просто интересно стало, чего это расхваливают с таким размахом, я и прочитал-то с трудом. Оказалось, что этот фонд ищет разные идеи и там много чего сулит за это, да и находится прямо в соседнем с нашей школой здании. Ну, у меня с фантазией всегда было хорошо. В конце концов, с кувалдой же не кинутся.
   - И тут тебе как начало везти!
   - Нет. Просто вкусными печеньками с чаем накормили, записали, где живу и вежливо послали со словами, мы с вами свяжемся, когда примем решение по вашему вопросу.
   - Не поняла, тогда как?
   - А вот через пару месяцев пришёл к нам в гости другой их сотрудник, и началось примерно то, что ты там описывала.
   - Чего же ты там такого им понарасказывал?
   - Одну идейку описал по новому принципу организации радиосвязи, а он оказался, в тот момент, в самое яблочко. Ко всему прочему ещё и реализуем, хотя и сложнее, чем господствующий в тот момент. Там такое движение началось на уровне Приказов, мама не горюй. Англичане никак не хотели лицензию продавать на право производства у нас. А военным приспичило на цифру переходить, тут ещё и купцы подсуетились.
   - И фамилия у тебя чисто случайно Кулешов.
   - Да, а ты откуда знаешь?!
   - Знаешь, я тебя старше представляла, солидней, - проговорила Света медленно, никак не отреагировав на мой вопрос.
   - В каком смысле?
   - Когда мой дядя тебя материт, в жизни не догадаешься, что тебе столько лет. А давай я тебя с ним познакомлю, он ведь тоже летит с нами.
   - И кто у нас дядя?
   - Да какими-то ерунденями для вояк занимается, точно не скажу, не интересовалась особо.
   - Не понял, я-то тогда каким к нему боком?
   - Вот и пойдём, сам и спросишь.
   - Куда, собственно?
   - На верхнюю, палубу, конечно.
   - Ха, да меня туда и не пустят! Кстати, а чего ты здесь тогда забыла?
   - Да достала меня одна особа! Думала, хоть на несколько часов избавится от неё и её альбома. Не получилось нахрапом, вот теперь меня измором изводит. А что, есть какой-то запрет, для тебя, на подъём?
   - Можно и так сказать, у меня билеты в 3 класс. Так те четверо тебя вернуть хотели?
   - Ничего подобного, это моя охрана. Постой, как так, владелец заводов, прииска и чего там ещё и летит как простолюдин какой-то?
   - А я он и есть, пояс наследует старший брат. Ну, можно и догадаться, что у меня всё в обороте, а самому пока особо ничего и не надо, в конце концов, учился в "нахимовке", а с осени буду в "ушаковке", и естественно всё время на казённом коште. А только чтобы пыль в глаза пускать мне пока и по возрасту ни к чему, как ни странно этот винтожабль меня и в 3 классе до родителей довезёт, знаешь ли.
   - Мне рассказывали, что вы купчины все поголовно психи и вообще на всю голову ушибленные, но ты меня потряс.
   - И чем же это?
   - Своей скупостью. Это же надо, по самым дешёвым билетам путешествует, будто и впрямь нищий.
   - Хорошо. Объясни мне убогому, зачем мне билет, к примеру, в первый класс, если я всё равно всю дорогу здесь на нижней смотровой площадке проторчу?
   - Зачем?
   - Потому что мне так нравится! Больше нигде на винтожабле не получишь таких ощущений от полёта. А что наверху? Только в бассейне побултыхаться, да на солнце таращиться, даже большинство облаков и те под нами, кстати, отсюда на них смотреть тоже интересней.
   - Ну знаешь! Ты что, один всегда летаешь?
   - Да.
   - А почему?
   - Как-то так получается.
   - Но ведь родители....
   - У нас довольно натянутые отношения, они и на выпуск не прилетели.
   - Почему?
   - Не хочу жить по их указке, чтобы кто-то за меня решал с кем мне общаться и дружить. Так что уже больше пяти лет как даже полушки у них не брал. Да и в "нахимовку" поступал, чтобы от них никак не зависеть, хотя и не только.
   - Понимаю....
   - Что, тоже?
   - Да. Жениха у меня нет, но ты бы знал, как меня уже достали с ними. Даже сваху наняли, от неё я и сбежала.
   - Но ведь однажды ты всё равно выйдешь замуж.
   - Конечно, но я хочу чтобы меня любили, а эти.... Хотят породниться с моей семьёй, а меня в довесок. Уроды! Уж как-нибудь сама себе его найду.
   - Сложно тебе будет, не имея ничего своего за душой. Вот потому у меня и нет сейчас денег, чтобы к 18 накопить поприличней, может при удаче и поясом обзавестись, а там и решать самому, как мне быть.
   - Постой, похоже, у тебя и невеста есть на примете, а родители получается против?
   - Не то чтобы. Понимаешь, меня в школе "хвостатым" звали, ну а им была та девушка, про которую уже говорил. После того случая от меня ни на шаг стала. Знала бы, как меня порой это бесило! А потом, она как-то заболела....
   - И что?!
   - То! Оказалось уже не могу обходится без этой плаксы и ходячего сумасшествия. Она же натуральный взрыв мозга, а без неё оказалось очень грустно. Вот тогда-то родители и решили, что мне не след с ней общаться, отец даже во Владимир нас перевёз с Южнодара....
   - А она красивая? - прозвучал неожиданный мной вопрос.
   - Не знаю, вроде обычная была, да я её четыре года не видел, только старая фотография осталась. Они с матерью куда-то уехали, а новый адрес никому не оставили, думал даже сыщиков нанять, как-то....
   - Она у тебя с собой?
   - Э.... А, фотка, да.
   - Можешь дать посмотреть?
   - Пожалуйста.
   Света совершенно неожиданно выхватила её и внимательно уставилась на изображение моего "хвоста".
   - Ты чего? - удивлённо спросил у неё через некоторое время.
   - В каком смысле?
   - Так уставилась?
   - Мне любопытно, ты действительно дурак или просто слепой, а может то и другое вместе?
   - Да что ты там такое увидела?! - под этот свой возглас сам стал рассматривать фотографию, но ничего нового там не узрел.
   - Так, ничего, - и стала ещё более подозрительно меня разглядывать.
   - Да что, в конце концов?!
   - Ладно, пошли уже ко мне в гости, - и улыбнулась, чему-то понятному только ей.
   - Я же сказал....
   - Забудь, со мной пропустят!
   И да, даже не заикнулись про билет, ни на входе в спецхолл первого класса, ни перед подъёмниками. Все такие вежливые, кланяются, чего за ерунда происходит. Та четвёрка "проявилась" и сзади сопровождает. Уж про богатство убранства упоминать и не стоит, как само собой разумеющегося. Хотя невольно старался незаметно всё разглядеть. На самом деле, до этого так путешествовал только с родителями, потому впечатлился, но всё равно желания тратить деньги и путешествовать первым классом не возникло.
   - Твою м....
   - А ну стоять, не двигаться!
   Кто бы стал, когда тебе в упор в лоб направлен ствол больше сантиметра в диаметре, по любому со спец боеприпасами, как раз против любителей "Силы".
  
   Глава 3
  
   - Ярослава, ты что делаешь?! - воскликнула моя спутница.
   - У него лепесток под тьмой! Был.
   - А ну убери пистолет, он со мной.
   - В том-то и дело, что он распался! Что блин за аномалия! Мне же его теперь полдня восстанавливать. Да как такое вообще могло произойти?! - решил подать голос и повозмущаться я.
   - Мне тоже интересно, свиток дестабилизации должен был только его проявить, - заявила особа с пистолетом.
   - Так это ты! Ну и куда мне самоцветы и ювелирку по твоей милости теперь девать?!
   - Говорю же, не должно было так случиться.
   - А как?! Ты думаешь, это блажь была с Тьмой. Да над запястьем линза искажения была, будь здоров. Лепесток же и так был на пределе моих возможностей и тут ты со своим свитком! Знать бы еще, что такая фигня вообще есть на свете.
   - Такой маленький?
   Действительно, по местным меркам просто мизерный, потому и не удивителен этот вопрос, а вот что отвечать. Ведь считается, его не создать с рангом ниже 3, ну а то, что у меня первый тут ни у кого про это даже вопрос не встанет после его обнаружения, хоть сто справок запоказывайся. Я же когда узнал про такую штуку целую ночь не спал, а потом два года ломал голову и в итоге сделал невозможное, с одной стороны, а с другой, курам на смех. Да и вообще пространственный карман оказался совсем не таким, как представлялось там, в книжках из прошлой жизни.
   Оказалось, в разрезе напоминал он лепесток ромашки, потому и такое название. Ничего произвольно из него достать нельзя, но и зависимости от того, в каком порядке сложишь, не было, скорее это напоминало лотерею, фиг угадаешь, что будет в этот раз в руке. Не хочешь гадать, то клади одну единственную. Габариты вещи, которую можно туда засунуть ограничивались размером горловины и длинной. Размеры его самого зависели напрямую от твоих возможностей, но было одно но, при объёме примерно в 10% от предельного, в точке привязки образовывалась линза искажения. Именно из-за неё мне и пришлось маскировать Тьмой.
   Была и ещё одна проблема, нельзя было наделать несколько штук, избежав последствий, ведь твои возможности не делятся, а потому палились все лепестки. Да общеизвестный метод их создания не позволял их создавать без привязки к своему телу. Поддерживать их стабильность даже на небольшом расстоянии проблема. Но и тут некоторые умудрились создать формы с привязкой к любому обладателю ранга. Однако всё равно не удалось избежать общих ограничений, но уже по способностям носителя. Если думаете, что секрет их создания легко узнать, наивные, кто придумал как, основали свои роды и не малые средства с этого стригут.
   Существовали ещё и артефакты с лепестками. Известно всего немногим более сотни таких. Есть и неизвестные, что подтверждает найденный мной медальон ни в одном каталоге неучтённый, но, сколько таких, неясно. Создавались они понятно "мастерами сил" разных рангов, причём никто толком не мог объяснить, как тот или иной вышел. Это общая, кстати, проблема для всех их видов, неясно как они вообще получаются. О сколько усилий прилагается, чтобы это понять, страшно даже представить, ну и понятно, почему любой артефакт имеет дикую цену.
   - Какой есть! - с вызовом выпалил и уставился на Ярославу, судя по возгласу Светланы.
   Посмотреть было на что и этот факт не вызвал удивления, другой мир, сильно отличный от моего, в котором живу. Тут, похоже, страхолюдин и не встретишь. Внешний вид с головой выдавал в ней представительницу Кавказа, на вид лет 18-20, да так, что сомнение возникло, кто краше, она или моя спутница. Пришлось даже головой потрясти, пытаясь сбросить наваждение, не помогло.
   ***
   - "Да они что их штампуют тут что ли?!"
   - "Нет, нас клонировали."
   - "Кого?!" - пронеслась испуганная мысль.
   - "Меня и моих сестёр."
   - "Это кто?!"
   - "Ярослава."
   - "А...."
   - "Нет не телепатия."
   - "Тогда как?!"
   - "Понятно, ты впервые общаешься через предвиденье. Привыкнешь, после слияния со светом, это дело обычное."
   - "У меня первый ранг...! Боевого мага! Какое к едрени...!"
   - "А по-другому не бывает. Это такое преимущество Света, предвидеть и общаться между собой на любом расстоянии, как у Ветра летать и создавать лепестки."
   - "Летать могут и "огневики"."
   - "Конечно, с разрушительными последствиями прилетевшего на землю болида. Хоть бы хроники Второй Мировой посмотрел, в её начале, летом 1952 года они активно барражировали."
   - "Да уж. Но ведь...."
   - "Возможно, то, что я химера и спровоцировало слияние. Против "светлых" предвидение плохо работает."
   - "Постой, что-то совсем теряю нить разговора. Что ты имела в виду...."
   - "Нас создал до Первой Мировой Олег Дорогобудов. Нам сейчас примерно по 25 лет."
   - "Это тот...."
   - "Да, которым японцы до сих пор детей пугают. Пол Кореи стонет до сих пор от его посмертных гостинцев. Лучше бы тогда они их выпустили, но накал сражений был такой, что ни пленных, ни коридоров для отхода. На самом деле он был великим целителем, одним из первых занявшийся ДНК. Людьми мы выглядим только внешне."
   - "Зачем ты мне это всё рассказываешь?"
   - "Ты же "светлый" и со временем всё и сам узнаешь. Тут даже моя принадлежность к этому пути не сильно помешает. На будущее это ведь не влияет. Тем более нас что-то связывает, раз даже слияние у тебя произошло."
   - "Как всё сложно.... Всего-то заскочить к родителям и братьям собирался, а теперь во что-то вляпался. Постой! Что-то в математике изменилось, или я чего-то не догоняю. Первая Мировая началась в 1896, а сейчас уже 21 век и как это сочетается с вашим возрастом?"
   - "Да нет, просто считать нужно по-другому. Нас снабдили способностью впадать в спячку, почти анабиоз. И уснули мы в возрасте 11 лет в год её начала и только недавно, нас случайно обнаружили, в подвале одного из бывших особняков нашего создателя, при реконструкции. Не было для нас этих лет, так что прожили мы только 25 лет."
   - "Получается, таких сейчас могут делать?"
   - "Нет, никаких записей по работам этой области он не оставил, вернее ничего не обнаружили. Так что есть только мы, как результат и всё."
   - "Тогда не понимаю, а в чём практическая ценность спячки, он, что к глобальной катастрофе готовился?"
   - "Нет, просто хотел сделать идеальных служанок."
   - "Псих, что ли? Да и вообще, причём здесь это?!"
   - "Всё логично, вот живёшь ты в особняке, много слуг и не надо, а тут какое празднество, что нанимать новых? А так разбудил и всё, кончился приём, отправил спать, потому нас 14. Именно поэтому и способности только к Свету и Тьме. Мы должны предугадывать желания хозяина и быть незаметными. Отсюда и целительство, чтобы могли заботиться и о его здоровье."
   - "Постой, но как он это умудрился тогда сделать, ведь и сейчас не так всё просто. Достижения конечно ещё те, и тебе апельсиновые сады под Ярославлем, и ананасовые поля в Сибири, и конопля важнейшим медоносом и источником растительного масла стала и вообще суперкультурой, но всё же?"
   - "Он был первым целителем "мастером сил Света" 2 ранга и этого уже было достаточно для предвидения последствий своих манипуляций."
   - "Извращенец какой-то, лучше бы чем полезным занялся. А что сейчас таких нет?"
   - "Мало кто свет отдельно изучает, обычно как вторую силу, а среди тех, кто решил, пятого ранга "боевого мага" никто не достиг. На текущий момент "мастера сил" у нас добились только двое, а всего в мире пятеро, и из них ни одного целителя. С последним тоже оказались трудности, сильные выходят, только если изучали это также как и обычные, параллельно. Даже выдвигались предложения их классификацию приравнять, но очень уж специфичное направление. Слишком уж огрубели манипуляции у высокоранговых. Потому точного и виртуозного управления необходимого для целителей не выходит."
   - "Получается, что только из-за того, что никто не осознаёт преимуществ такого сочетания, их и нет?"
   - "Выходит так."
   - "Тогда как он попал на фронт, если таким уником был?"
   - "Внешность у нас его жены, он её дико ненавидел, такая маленькая месть. Она была из черкесских княжон, и с разводом всё было непросто, и вот она однажды без всякой видимой причины умерла. Доказать его причастность, при его-то возможностях, было физически невозможно. Может он и ни причём, но общественное мнение было не на его стороне, вот и загремел он в действующую армию, да ещё чуть не в самое пекло."
   - "Да уж.... А у вас какой ранг?"
   - "Это как посмотреть, в теории третий мастера, а на практике не всё толком можем делать даже из пятого боевого."
   - "А чего так?"
   - "Ограничения наложенные Дорогобудовым. Мы ведь не только физически несовместимы с людьми, но и функционирование всей нервной деятельности отличается, сильно ограничена эмоциональная составляющая, а потому ценностные ориентиры самостоятельно почти не образуются и они полностью заданы извне и всё равно они работают не так как у людей."
   - "Снять-то их можно?"
   - "Да, активационным ключом. Который, как сам понимаешь, взять негде."
   - "Зачем такие сложности?"
   - "Он не только разблокирует наши способности, но и производит привязку к хозяину, на которого и возлагается ответственность за наши действия. Защита от дурака, ведь после его применения мы станем очень опасными и он считал, что такую силу без контроля оставлять нельзя."
   - "В смысле, можете понаделать всякой гадости, как он сам в Корее?"
   - "Не только, ведь Тьма расширяет сознание и дает возможность внушать. При полных возможностях я могу создать до 150 теней, правда, скорее идиотов, ведь интеллект у меня один на всех. Около 40 вполне адекватных. Совмести это со всем остальным."
   - "Спаси и сохрани! Это ж.... Вы же переписать все воспоминания кому угодно сможете. Мать твою.... За что мне такое знание?! Четырнадцать! Господи! Слава богу, что у него мозгов хватило на те ограничения."
   - "Ну.... После твоих слов могу с уверенность сказать, спасибо за ключ. Ты будешь хорошим хозяином!"
   - "Кккакой?!"
   - "Тебе лучше знать, ты же его создал. Блин! Какое же это ощущение держать его в руках."
   - "Я же ничего не делал!"
   - "Не, точно говорю. А он и на вкус ничего. О, как же хочется упасть на пол и целовать тебе ноги."
   - "Стой! А ну прекрати! Запрещаю!"
   - "Ладно."
   - "Как-то больно спокойно ответила, случаем не по ушам мне тут ездила?"
   - "Однозначный приказ, потому о других своих желаниях пока помолчу, вдруг тоже запретишь, как жить тогда."
   - "Как до этого!"
   - "Это уж вряд ли. Теперь ты наш хозяин."
   - "Да чего ты ко мне прицепилась, да и ключ всего один, успокойся и живи как жила."
   - "Он самокопируемый, так что всем нам достанется. Да и не получится, я уже сейчас чувствую изменения."
   - "Господи, да как такое вообще получилось! Это ж как метеоритом в меня одного бы попало посреди Владимира."
   - "Но почему ты так не хочешь стать нашим господином?"
   - "Да меня же из-за вас в тонкий блин раскатают!"
   - "Маловероятно, скорее, у тебя, прибавится верных слуг."
   - "Тогда на меня весь мир ополчится! Эх, говорила же мама, меньше знаешь, лучше спишь!"
   - "Зато мы можем тебя вылечить."
   - "От чего?"
   - "У тебя множественные микротравмы тканей головного мозга."
   - "Знаешь, я сам целитель и чего-то не заметил ничего такого."
   - "Понимание многих вещей приходит только с ростом возможностей."
   - "Это намёк на мой ранг?"
   - "И на него тоже."
   - "Так в чём проблема, сделайте."
   - "В том, что сформировались устойчивые условные рефлексы. Их основу убирать хоть и долго, но не сложно, а вот остальное, лучше без нашего участия. Эти реакции сильно завязаны на множество воспоминаний, и их стирание может нарушить твою психику."
   - "Так, стоп! Это идея! Вы можете удалить все, что связано с этим нашим разговором."
   - "Вообще без проблем, пока воспоминания так свежи, это проще простого."
   - "Тогда приказываю вам жить, как жили, не светить новые умения, а показывать, что ничего не изменилось. Будьте просто людьми. А если вам хочется так мне служить, делайте это незаметно для окружающих и для меня в особенности. А весь этот разговор сотрите. И ещё, о нем можете напомнить только в самом крайнем случае. И по поводу лечения, делайте, а уж дальше там как-нибудь сам."
   - "А давай сначала займёмся сексом?!"
   Хлоп.
  
   ***
  
   - Чёрт, я что опять потерял сознание? Палуба, какая твёрдая, теперь шишка на затылке будет. "О Ярослава пистолет убирает и чего-то жуёт уже. Постой, у неё же глаза красные!"
   - Да что тут происходит? И почему ты упал?
   - Свет, понимаешь, я, похоже, опять отключился, только вот не пойму от чего. И....
   - Что?
   - А это точно ты?
   - В каком смысле?
   - Как-то сильно ты изменилась вдруг.
   - Стала лучше или хуже?
   - Не знаю, но такую тебя точно невозможно забыть!
   - Батюшки, какие люди! И как это тебя занесло к нам в первый класс?
   Вот кого-кого, а того необычного, пугающего уверенностью, старикашку встретить тут так сразу не ожидал.
   - Дядя, ты знаешь Ваню?
   На этот вопрос он только удивлённо поднял бровь.
   - Свет, мы познакомились в порту, - решил уточнить я.
   - Даже так, просто по имени, ну племяшка, ты меня удивила, он первый кому ты позволила себя по имени называть! Ну, раз она не считает это для себя зазорным, то и я не стану. Можешь обращаться Лучезар Агафонович, мы ведь тогда так и не представились, а КулешоФФ.
   - Иван, и если быть точным, Кулешов.
   - Ну и что ты хотел сказать про нашу красавицу? Да ты не красней, аки девица.
   - Это..., - больше с первого раза выдавить из себя не смог.
   Ну как рассказать о том, что вижу. Такое чувство, будто в бреду и никак в себя прийти не могу.
   - Ну чего как язык проглотил. Неужто влюбился?
   - Вот ещё!
   - Ну, наконец, отмер.
   - Понимаете, у неё волосы не просто золотые, а как будто в них там действительно песчинки его и сверкают на солнце, а глаза стали фиалковые и ещё кожа.
   - И что с ней, молодой человек?
   - Она слегка красноватая, как у выходцев с Потомака!
   - А это у неё от матери, она к твоему сведению, Иван, из княжеского рода Навахо. А у тебя какой ранг?
   Светлана же хлопала глазами, смотря на меня, как будто чудо, какое увидела.
   - Первый.
   - В таком возрасте и уже достигнуть уровня "мастера сил" Света!
   - Да нет, боевой.
   - Ну, так себя принижать не стоит.
   - Я серьёзно, всего немногим больше полгода как прошёл квалификацию.
   - М-да-с, умеешь ты удивлять. Ещё там, в порту, ты выделялся какой-то необычностью. Будто и не с нами находишься, а так в гости заскочил. А тут ты вообще отчебучил. Понимаешь Иван, ты пробил полог Тьмы, от заколки в её волосах, который, вообще-то, светлые и с пятым не могут. Вот такие дела....
   - Э....
   Даже почесал затылок, да только от боли в шишке скривился, но всё едино, никаких умных мыслей в голову не пришло.
   - А как же тогда лепесток? С таким-то рангом, - растерянно проговорила Светлана.
   - Честно скажу, сложно. Потому он такой маленький, что с "силой" у меня беда, - ответил уже ей.
   - Но ведь это, вообще, не возможно!
   - Как сказать.... Если нельзя, но очень хочется, то можно. Кольчуга моя тоже мало общего имеет с обычной. Если привычная защищает от повреждений, то в моём случае всего лишь снижается их величина, но всё равно они наносятся.
   - Получается у тебя "свет" и "ветер"?
   - Я шестисил, - проговорил грустно в ответ.
   - Как же так?
   - Наставников у меня не было. Где что прочитаю или услышу, вот и вся учеба.
   - Вот тут ты Иван не прав. Ты думаешь так просто попасть в "нахимовку"? - вмешался в наш диалог её дядя.
   - Нет, конечно же. Я сам не поверил сообщению о зачислении, - на всякий случай уточнил для него.
   - Видишь ли, таких как ты, кого некому тренировать, принято отслеживать и ненавязчиво помогать. Потому у тебя был приоритет при поступлении. Да и учили вас там всё же пользоваться "силой", хотя конечно индивидуально с тобой никто и не занимался, даже несмотря на твоё отставание, но ведь и не препятствовали самотренировкам, дали широчайший доступ к библиотеке, во всяком случае, к открытой её части. Вспомни, ведь были случаи, что тебе подыскивали книги и не из каталога?
   - Есть такое.
   - Правильно, потому что их выписывали из других.
   - Ну, если так посмотреть....
   - Пожалуй, придётся пояснить и про твоё зрение, и тебе племянница, заодно освежу знания. Иван, "свет" и "тьма" силы антагонисты во всём. Недаром их ещё "правдой" и "кривдой" зовут, хотя по мне всё же первое ближе к их сути, потому что их противостояние только на поверхности, а в глубине очень много общего. Вот взгляни, на тот стакан на столике. Для меня он просто стоит. У светлого же, это ещё и тысячи связей и взаимодействий. Ага, судя по твоим глазам, видишь.
   - У меня сейчас голова взорвётся! - выпалил, зажмурив глаза.
   - Кое-что проясняется. Судя по твоей реакции, способности у тебя эти совсем недавно и ты даже на уровне инстинктов не умеешь ими пользоваться. Неужто на тебя так сурово шишка на затылке повлияла. Для тебя там мешанина помещений, людей, каких-то отметин, а самих стаканов миллион, - со смешинкой в голосе, проговорил Лучезар Агафонович.
   - Есть такое, а что это? - ответил, продолжая жмуриться.
   - Открой глаза и просто старайся ни во что не всматриваться, в крайнем случае рассредоточь взгляд. Ты видел прошлое и будущее этого стакана и все его взаимодействия во времени, но отделить их друг от друга сможешь только сам и для как-то связанного с тобой предмета.
   - Мне что его в руку взять надо?
   - Нет, достаточно захотеть. Хотя, если сделаешь это в реальности, будет легче. Но уточню, прошлое, оно одно, а будущее вероятно. Что было, видится куда дальше и чётче. С грядущим куда сложнее. Это скорее гадание, и точность предсказания зависит только от опыта светлого, и всё равно нет гарантий, даже без вмешательства другого приверженца этого направления. Потому, сильно надеяться на подобное никогда не стоит. Только на самое ближайшее и касающееся непосредственно тебя. Именно из-за этого его так часто выбирают второй силой. В бою это колоссальное преимущество, если против тебя действует не такой же двусил. Видел бы ты, как комично выглядят их схватки, особенно примерно равных по силе. Вот и выходят из практикующих "свет" лучшие специалисты по безопасности и следователи. И это уже говорит, что ты никак не можешь иметь первый боевой по свету, но с другой стороны не бывает разных рангов в направлениях у одного человека.
   - Но почему когда смотрел на Светлану, ничего такого не видел?
   - Тут я не специалист и как в точности всё работает, узнавай лучше у своих коллег. Если конечно сможешь, кого уговорить поделиться знаниями, - проговорил Лучезар Агафонович.
   - Ясно.
   - Я же продолжу. Так вот, сила "тьмы" в сокрытии всех этих связей и их искажении, создании иллюзий. Полог на моей племяннице и искажал истинный цвет кожи, глаз, волос. А потом ты увидел сквозь него. В таких ситуациях не известны обходные пути, важен только ранг. Чтобы преодолеть тот, что на Светлане, нужно более высокий, чем пятый боевой.
   - Но у меня ничего подобного же не было, до этого, а ранг был.
   - Первый, да ещё и боевой. На нём только ощущение неправильности незаконченности, озарения. У тёмных же, с рангом сильно растет интеллект и способности к обработке информации, потому-то из них выходят лучшие аналитики и всякие финансовые спекулянты, а дар внушения.... А теперь скажи, есть ли у тебя, что из этого?
   - Не сказал бы.... Пожалуй, лучше соберу пока всё, что рассыпалось из моего лепестка.
   - А что у тебя тут в коробочках и свёртках? - тут же живо заинтересовалось Света.
   - Я ювелир, начинающий. Сначала же просто огранкой самоцветов занимался, а тут разные материалы, инструменты, да заготовки. Ещё то, что ценным, для себя, посчитал, - с неохотой стал отвечать, сгребая всё в кучу и думая, куда это пристроить пока на хранение.
   - А это что блестит?
   От сорока.
   - Ожерелье, пока незаконченное.
   Мои слова её не остановили, и она стала разглядывать его на вытянутых руках. Чего-то пропустил момент с поднятием.
   - Красивое....
   - Ты бы поаккуратней с ним, оно как бы должно стать подарком моей невесте.
   - Как её зовут?
   - Да никак, говорил же уже, но ведь когда-нибудь будет.
   - Дядя, мы вообще-то к тебе пришли.
   - Для чего? - отреагировал он.
   - Ты же слышал его фамилию.
   - И что?
   - Он тот самый!
   - Вот так поворот!
  
   Глава 4
  
   - Странно. Со слов Светы вы меня постоянно материте, но даже не поинтересовались, как я выгляжу.
   - О, как раз наоборот. Но даже мне вежливо пояснили, что не стоит, типа не принесёт эта информация ничего нового. Знал бы ты, как меня такое удивило! Теперь вижу, что не так они и были неправы в Службе внутренней стражи дворца. Меня изумляет другое, почему тобой они занимаются, а не Приказ стражей границ, которому по укладу положено безопасность Россея блюсти. Хотя с учётом твоего возраста даже они, это слишком.
   - За мной что, следят?
   - Вообще-то должны. И вряд ли ты заметил бы, у них самые сильные тёмные в штате.
   - Последние три года только и занимался, что улучшал умение их выявлять. Думаю, тут как-то всё сложнее. Хотя чего голову-то ломать, в "нахимовке" же учился, а значит всё время на виду, особо специально наверно и не требовалось. Только почему? Не из-за привлей же, в конце концов, ни одной секретной у меня нет. Да и вообще, только последние года четыре, как влез в дела, которые, хоть с натяжкой, можно назвать затрагивающими государственные интересы.
   - Да нет молодой человек. Забываетесь! А не ты ли заразными идеями, где не попади, раскидываешься? - решил пояснить Светин дядя.
   - Это вы сейчас о чём?
   - Да хотя бы о новой концепции флота! Ты понимаешь, сколько теперь у неё сторонников. Нам же все планы по его строительству перекраивать пришлось. Вот откуда у тебя эти идеи боевых платформ и ударных арсеналов. До этого винтожабли у вояк были только транспортные.
   - Как бы там ведь ничего такого и нет.
   - Однако до тебя никто не додумался, зато теперь всем хочется сразу и много. Мы вот с испытаний авианосного варианта возвращаемся.
   - Я ничего такого не предлагал! Постойте, а в чём смысл такой штуки. По-моему классический-то сподручней.
   - Кто-то забыл, что винтожаблю и приводниться нетрудно. Одна проблема, размеры, но и это уже почти решили за счёт новых полимеров и композитов, правда, только в проектах.
   - Как представил, это же обалденная штука получается. А в воздухе с него взлетать и садиться можно?
   - А ты новости-то смотришь? - с подозрением во взгляде спросил Лучезар Агафонович.
   - Честно говоря, не особо.
   - Тогда и твоя реакция на племянницу понятна.
   - С ней что-то не так?
   - Всё нормально. А по поводу винтожабля. Да можно, даже самолётам, не говоря уже про воздушники.
   М-да в прошлой жизни только о таком мечтали, тут построили. Зато там, в космосе осваиваются, а тут, даже намёка нет. Реально, это здесь нафиг никому не нужно, как-то высотными дирижаблями обходятся, и связь и системы позиционирования, даже все обсерватории и системы наблюдения за погодой на них переместили. Только последние несколько лет начались разговоры. Даже я поучаствовал, потратился на разработку проекта катапульты и старта с самолёта.
   Самолёты тут тоже похожи на "прежние" только из-за одинаковых с прошлым законов аэродинамики. Скорости у них тут до 12000 вёрст, но то на максимальных высотах, у земли они вполне привычных величин. Высотность, в осадок выпадаю. ПВО на них нет! Серьёзно! Опять же никто особо не озаботился. Появились то эти варианты только после "второй мировой", а до этого, что было, тут никто всерьёз не воспринимал. Хотя и сейчас они только у военных, из-за местного законодательства, ни один псих их в коммерческих целях использовать не будет. Да даже у них это скорее вспомогательные силы. Но то общая проблема для любого оружия, встреча с "мастерами сил" им остро противопоказана.
   Воздушники, если упрощённо, самолёты вертикального взлёта, скрещенные с экранолётами, изначально более близкими к нашим якам, нежели к итальянским "хорькам". Хотя внешне, ничего общего ни с тем не с другим. И появлением, и развитием они обязаны тому же двигателю, что и самолёты, только в чистом виде, военным, знати и другим богатым буратинам. Причём последние его и превратили в работающее изделие.
   И переместились вверх из пробок, и вертолёты оказались враз никому не нужны. Они же компактней, так же взлетают с пятачка, но не нужно ждать пока винт раскрутится, а скорость около 900 верст, добила тех окончательно. Цена, а когда она вояк и знать волновала? Решения же найденные там, изменили мир до почти полной непохожести с тем, из моей памяти. ДВС здесь теперь не внутреннего, а внешнего сгорания, и работают вообще на всём, что горит, хотя по большей части заправляют обычной сырой нефтью. Да и вообще, не похож даже по внешнему виду на привычные мне. Аккумуляторы, только где чего старое завалялось, конденсаторы правят бал.
   - Здорово! - раздалось восклицание Светланы, отвлёкшее нас от беседы.
   Откуда-то появилось большое переносное зеркало, и она себя в нём разглядывает, примеряя ожерелье, крутясь туда-сюда и, похоже, довольная видимым результатом.
   - Ты чего, оно же ещё не закончено, да и вообще.... - начал я, решив, что пора его забирать, а-то не посмотрят на его недостатки.
   - Я конечно не специалист, но, похоже, у тебя получается. Интересное решение, ожерелье с подвеской шара благородного опала, - прокомментировал Лучезар Агафонович.
   - Это опалесцирующий алмаз. И те вставки, его же, только чёрного. На данное время уникальные экземпляры, созданные искусственно. К сожалению, пока технология промышленного производства дорабатывается.
   В ответ был только недоумённый взгляд.
   - Ах да, я же только племяннице вашей рассказывал, про стразы из искусственных самоцветов.
   - Так понимаю, подбираешь ключики к синтетическим гидрофанам, с нужными свойствами?
   - Не совсем. Это побочный продукт, хоть и интересный. Создание самоцветов с иными, чем у природных ювелирными свойствами. Вот вы и перепутали алмаз с благородным опалом. Основные исследования в области оптических волокон, использующих некоторые элементы строения этих камней. Опять же, оптроника и разработка оптических вычислителей. "Водяные", да и вообще все серьёзно изучаются, хотя для себя, конечно, получим, но и то, потому как людям, вроде меня, без особых связей, такие даже за серьёзные деньги не достать. Их толи едят?!
   - Просто делается таких камней мало, высок брак, - пояснил Светин дядя.
   - А вы откуда знаете?
   - Да знаком тут, с некоторыми их изготовляющими. Вот и выходит, связи у тебя те, какие надо, - проговорил он улыбнувшись.
   - Кто же знал, что так свезёт. Всё никак нормальный пояс себе собрать не могу, уже думал со своего месторождения использовать, но уж больно они мелки. Это не накопитель выйдет, а насмешка над здравым смыслом.
   - На четверть пуда поди?
   - Да куда мне такой с первым боевым. По размерам на замену обычного кожаного. Для меня и такой чёрной дырой покажется. Даже эскиз с собой есть....
   - Чего случилось? - заинтересовался моей реакцией Лучезар Агафонович.
   - Это. Все мои вещи в корзинке. "Блин в самой натуральной. Откуда она тут и кто собрал?! И этот ещё ухмыляется. Походу в курсе."
   - Ага, значит твой уровень в "свете" ниже, чем у сестёр Дорогобудовых, - произнёс он вслух.
   - А кто это?
   - О, это занимательная история, но на неё наложена секретность....
   Не люблю таких. Сначала скажут, потом напустят тумана, и не подкопаешься.
   - Светлана, пойдём в более удобное место, и верни своему гостю уже ожерелье.
   С каким же она нежелание это сделала, как будто у неё жизнь с душой вынимают особо жестоким способом. Взглядом же из бетонной стены, наверно, жалость выжала бы.
   - "На совесть мне бесполезно давить, это подарок моей будущей невесте и точка!"
   И чего её дядя так на неё удивлённо смотрел. Не уж-то такое впервые?!
   Несмотря на разыгравшуюся молчаливую трагедию, ожерелье оказалось в корзинке, после чего мы двинулись дальше.
   - Следовало такое предполагать, - проговорил, оглядывая "царские палаты".
   - Тебе чем-то не нравится наша скорбная юдоль? - со смешинкой в глазах, в ответ на мою реплику, спросила Светлана.
   - Посочувствовать-то вам можно. Тут такой комфорт, что с непривычки сплошное неудобство и напряжение. У вас, кстати, есть что-нибудь не столь экзотичное, как это кресло, в нём будто всё время падаешь, - медленно выговорил, вылезая из столь коварного предмета интерьера.
   - Хм. Вполне обычное, - выдала она, поудобнее устраиваясь, в точно таком же, с ногами.
   - Кому как, а по мне так хуже было только при выброске нашего курса разгонными центрифугами на Аль-Сода.
   - А что это?
   - Один безжизненный островок у Аравийского полуострова.
   - Я про центрифуги.
   - Нечто, вроде карусели, с баллистическим вычислителем, закидывающих шестиместные ДК в заданный квадрат. Весьма точно кстати. А, извиняюсь, десантные капсулы.
   - А зачем?
   - Чтобы мы, ученики "нахимовки", как будущие морские воеводы, на себе прочувствовали все прелести высадки морской рати на побережье оборудованное береговыми укреплениями.
   - Толку-то, вы же все там владеете "силой".
   - Мы тоже так думали, но тут как к этому делу отнестись. Нам тепличных условий не делали, а даванули так.... Да что там, как потом выяснилось ДК, были на списание, даже тормозные двигатели не заправляли. Моделировали, видите ли, их отказ. Назад только металлолом. Мне тогда три перелома перепало. Взбодрили нас, будь здоров!
  
   ***
  
   А перед глазами встала каменистая пустыня вперемешку с разбитыми ДК. Матерки, стоны. Благо целительство изучал и собрал себя довольно быстро, но таким был на всём курсе один. А там куда серьёзней были пострадавшие. И куда я со своим рангом, вернее ещё тогда даже без него. Благо, довольно быстро пришла команда поддержки, и всё обошлось без необратимых последствий.
   Очнулся уже в госпитале, через трое суток. С полным набором ощущений старой разбитой развалины, в довесок. Перегрузился, стараясь помочь самым тяжёлым. Кто же знал, что там вся местность сплошной датчик контроля самочувствия. И всё это ещё имело под собой и второе дно, психологического теста на стрессоустойчивость и лидерские качества. Умереть никому бы не дали. И не узнать бы мне этого никогда, если бы не один из моих тренеров.
   Почти четверть курса по итогам отчислили, а оставшихся перевели учиться на основную базу. Вот так узнал про фактически две "нахимовки" никак между собой не пресекающиеся. Больше ничего подобного с нами не вытворяли и никого не отчисляли. Надо было после очень постараться, чтобы вылететь. Так что все мои проблемы с женским полом никого из преподавателей, не заинтересовали. Как говорится, мои трудности.
  
   ***
  
   - Они что с ума сошли, вам же, по сколько тогда было? - воскликнула Светлана.
   - Кому 14, кому и 15, но нужно учитывать, нас там не вышиванию учили и когда поступали, знали на что шли. Да и вообще, больше 90% с родословными хоть книгу по ним пиши, а потому таких кого с детства к чему-то подобному не готовили было не так и много, однако, одно дело слушать про это и другое оказаться в такой ситуации.
   - Ужас! Но при чём здесь кресло?!
   - Дело в Свете, который не контролирую почти. Меня уже колотит от вспышек образов следующих за каждым провалом в невесомость. Вот, даже уже руки начали дрожать, немного. Потому лучше постою.
   - Ну, тут скорее моя вина. Не подумал. Присаживайся на стул, вон его уже принесли. Не скоро ты ещё приспособишься к новым своим возможностям. Давай уже свой эскиз, подумаю, что можно будет сделать, - вмешался в наш разговор Лучезар Агафонович.
   - Он слегка помят, - решил уточнить, доставая бумажный свёрток из корзины.
   Собственно он и использовался как обёртка. В него были упаковано ещё несколько шаров полученных в попытках создания опалесцирующего из ожерелья. Выглядели они не менее удивительно: огненно-оранжевый, насыщенно-синий, молочно-жемчужный.... А один так совсем как из ртути. На ощупь твёрдый, а на вид, будто его поверхность дрожит.
   - Это тоже алмазы? - задал вопрос Светланин дядя, а она сама, заинтересовавшись, вылезла из кресла.
   - Да, я их как раз в эскиз и завернул.
   - Можно взглянуть?
   Потом добавил, видя, что я протягиваю листок бумаги: "И на камни тоже".
   - И мне, вон тот оранжевенький? - тут же присоседилась Света.
   Тот, который она просила, катнул по столу, остальные, постарался аккуратно пододвинуть к её дяде. Правда, как-то уж нервно девушка его схватила, будто боялась обжечься. Ещё страннее было то, что шарик в её ладонях слабо засветился, а на её лице расплылось такое довольство, будто у кошки, сожравшей втихаря у хозяев сметану. А вот Лучезар Агафонович наоборот, взбледнул, даже от краткого касания.
   - И вот это будут выпускать в промышленных масштабах? - решил уточнить он после этого.
   - Нет, конечно! Главное создание технологии. Пока же только математические модели появились и то, потому что мне эти шарики самому удалось собирать, для их проверки. По оборудованию пока ещё совсем глухо, говорю же не основное направление.
   - Выходит, создал их ты?
   В ответ только тяжело вздохнул. Что в лоб, что полбу. Вот зачем только перед этим пояснял. Дались им эти побрякушки! Хотя, за последние слова меня большинство жителей земли бы удавили. Стоимость даже просто таких крупных алмазов, несмотря на экзотическую огранку, велика. Не говоря про столь редкие расцветки. Но ведь они явно не бедствуют! Тут взгляд упал на его племянницу. Стало ясно, в этот раз она без боя не сдастся!
   - Свет, в общем, это подарок.
   После моих слов она буквально вылетела из кресла. А вот я, разиня, понять её намерения не смог!
   Хлоп.
  
   ***
  
   - Извини..., - проговорила Светлана, всем своим видом демонстрируя раскаяние, однако выходило это плохо, и было видно плещущее через край довольство.
   - "Что мне с твоего извини! Чтоб тебя!" Да ладно, понимаю. Спасибо что поддержала и не дала со стула упасть.
   - Ну знаете! Молодой человек, предупреждать надо! - вскликнул её дядя.
   - Так не предугадаешь такое!
   - Ты про что?
   - Ну, это.... Про поцелуй.
   - Я про ожерелье. Да и какой это поцелуй, так в щёку.
   При этом чему-то своему рассмеявшись. Светлана же покраснела и стала взглядом убивать своего дядю, что его ещё больше развеселило.
   - А что с ним не так?
   - Да у меня чуть сердце не остановилось, от такого. Вон как в пот бросило. - проговорил он, вытирая лицо кружевным платочком.
   На всякий случай взял в руки обсуждаемый предмет, повертел его, но ничего такого не заметил. А вот внимательному взгляду, с каким меня Лучезар Агафонович разглядывал, подивился.
   - Да вроде ничего такого. Может у вас здоровье пошаливает, а ожерелье не причём? - решил на всякий случай уточнить.
   - Ты точно ничего не чувствуешь? - прилетел от него встречный вопрос, и они со Светой переглянулись.
   - А должен?
   - Ты их больше никому не показывал?
   - Нет, конечно! С какой стати?! Если бы мне лепесток кое-кто не развалил, ещё долго бы никто всего этого не увидел.
   - Знаешь, возьми ка вот, и спрячь от греха подальше. - Проговорил он, снимая с пальца перстень.
   - В каком смысле?
   - В том, что я дарю тебе этот амулет. Одевай не стесняйся. Там, правда, штук шесть лепестков занято, но остальные свободны.
   - Постойте, там что, семи-лепестковый карман? - пробормотал, совершенно не скрывая изумления.
   Вот тебе и эксклюзивный медальон!
   - Нет пятнадцати. Да они и сами не большие, стандартного эффективного объёма для начального уровня.
   - Это что, полтора ведра каждый?! - выпалил и завис.
   Что же тогда в его представлении большой. Чего-то на таком фоне собственные достижения совсем тускнеют. Жалкая четверть ведра и это на максимуме, а если сравнивать с этим надо в десять раз уменьшить. Что там, стакан жалкий останется.
   - Ты бы себя видел! До чего уморительно! - слова, улыбнувшейся Светланы, вернули меня на землю.
   - Но ведь пятнадцати-лепестковый! - в ответ ей с трудом сипло выдавил из себя.
   - Ну и что?
   - Это же сколько он тогда стоит?! До сегодняшнего дня считал, больше семи лепестков не бывает! В общем, не могу такого принять.
   - Вань, да брось ты, их моя бабушка сделала. Мне вот подарила браслет с 63 лепестками. И они не вёдрами меряются, а бочками каждый.
   - "Ну нифига ж себе!" Тем более не могу!
   - Иван, отказывать девушке нехорошо. Перстень можно рассматривать как ответный за огненный алмаз. А тебе Светлана, не стоит удивлять такой его реакции. В обращении больше чем двух-лепестковые артефакты не ходят. И стоят они действительно очень дорого, а подобные нашим редко выходят за узкий круг Родов и в принципе не имеют оценочной стоимости, - остановил наши препирательства её дядя.
   - Мой камешек в любом случае столько не стоит.
   - Как сказать. Я думаю, моя племянница с тобой поспорит.
   - Да! Это же такое чудо! - выпалила она.
   - Ну, коли так. "Да чего я тут кочевряжусь?! Хватать надо и бежать подальше, пока не передумали!"
   Перстень оказался великоват, пришлось натягивать на средний палец, с остальных сваливался. И только после этого обратил внимание на камень в треугольной оправе, что само по себе необычно. Так вот, он менял свой цвет от угла обзора: то голубой, то синий, то светло зелёный.
   - А что это за камень? - решил уточнить на всякий случай.
   - Эвклаз.
   Он что издевается, да он же дороже алмаза такой же величины?! Его же фиг так просто огранишь! Крошится нещадно. Потому не сильно-то чаще артефактов попадается.
   - Металл, так понимаю платина?
   - Не угадал. Иридий. Кими почему-то он больше нравится, - спокойно так поправил Лучезар Агафонович.
   - А кто это?
   - Так зовут Светину бабушку.
   - Забавно, одну мою хорошую знакомую также. А что в тех шести занятых лепестках? - стал расспрашивать, распихивая свои богатства в оставшиеся.
   Дико непривычное ощущение от использования многолепестковости. Даже и сравнить оказалось не с чем.
   - Плоды пастилочного дерева, - был мне ответ.
   - Какого-какого?!
   - Не удивительно, что ты не слышал. До недавнего времени они считались погибшими. Дорогобудов зараза намудрил так, что никак не удавалось их размножать, только вот недавно, клонировали из криобанка образцов, - начал пространные рассуждения Светин дядя.
   - А мармеладных нет?
   - Чего нет, того нет. Вот дочурок наклепал, это да, причём так, что вся родня его прямо в могиле бы теперь удавила, хотя и без меня в той истории не обошлось, да руки у них коротки чего-то тут сделать. А вот какао-бобы появились не без его участия.
   - Постойте, он их что открыл?
   - Да я не про дерево. Он те самые, обычные бобы так переделал. На этом-то и сделал целое состояние. Теперь уже больше ста лет шоколад из них производят. Хотя у англичан вроде есть извращенцы, доказывающие, что натуральный лучше, но по мне это от рук шоколатье больше зависит, - стал мне объяснять Лучезар Агафонович.
   Вот блин жизнь! На ровном месте чудеса!
   - Иван, постой, а что это у тебя в руках?
   - А, это медальон, судя по маркировке, всего лишь семи-лепестковый, до знакомства с вами думал круче не бывает.
   - Не сильно-то и ошибался, кстати. Это "Медальон Ломоносова".
  
   Глава 5
  
   - Он что, имя собственное имеет? - очень сильно удивился я.
   - Естественно, в своё время он был единственным с такими огромными лепестками и известен был в узких кругах под фамилией владельца. Довольно колоритная фигура была, скажу. Правда, пропал во времена ещё Первой Мировой. Всё носился тогда с идеей, как сегодня бы выразились, анабиоза. Создать не создал, а вот техники глубокой заморозки продуктов вышли. Опять же, сильно опередили время и до недавнего времени практического применения не находили, - прояснил для незадачливого меня Светин дядя.
   - Почему?
   - Вот лучше ты мне скажи, давно ли научились для инициации свитков плазму использовать?
   - Семнадцать лет назад.
   - Вот ты и ответил на свой вопрос.
   - Так почему всё-таки у него такое название?
   - Это была его лаборатория. Ощущаешь масштаб. В каждый лепесток несколько таких комнат могло войти. С тех пор появились ещё такие, а тогда ему завидовали нещадно. Не раз убить пытались, хотя и не только за это. Сколько он душ извёл со своими опытами, но тогда с этим было проще, хоть и дорого, но можно было выкупить "чёрных" холопов. Собственно из-за него и искоренили такую практику. Есть наказание согласно Правде, вот и пусть оно будет.
   Здесь сложилась довольно своеобразная система права. К примеру, не было, и нет смертной казни, да и вообще очень мало учреждений наказания, как правило, для этого используют предприятия с очень опасным и вредным производством, и то последнее скорее вынужденная мера. Почти все наказания заключается в назначении Виры. Но это далеко не наши штрафы.
   Во-первых, величина их совсем не детская и так просто с кармана не рассчитаешься, а во-вторых, в случае тяжких преступлений это не конечная цифра, а обязательство по содержанию иждивенцев пострадавшего. И они могут доходить до 90% дохода преступника. И прикинуться шлангом не получится, устроившись на низкооплачиваемую работу, судом всегда назначается минимальная планка выплат.
   Если не можешь, а тем более не хочешь рассчитываться, что же, добро пожаловать в "чёрные" холопы. Местный вариант пожизненного заключения, с одним маленьким но, никаких вариантов помилования, да и вообще, у кошек и то больше прав будет. Таких и раньше было не так и много, в смысле очень давно, но с 16 века в них можно попасть было только за нарушение судебных решений и совсем уж страшные злодеяния.
   До конца же 19 века их можно было выкупить, однако, только в том же статусе, без права на вольную. Дорого, хлопотно, но если есть желание, пожалуйста, а потом делай с ними что хочешь. Чем пользовались частенько родственники жертв душегубов, и вовсе не из целей милосердия. На это и напирать церковь, продавливая запрет на такое. В итоге продавать их запретили, а вот владеть ими, нет, но со временем, по естественным причинам, их у частных лиц почти не осталось.
   Есть несколько исключений из правил, когда им продлевали жизнь у целителей. Процедура дорогая, да и вообще малодоступная, потому сами понимаете, не просто так делалось. Там практически семейные отношения и общие дети, которые по местным законам рождаются свободными и по грехам родителей не отвечают, в том числе и денежным. Есть два случая, как у нас выразились, бы понту для. Вот ни у кого нет, а вот у нас есть! Тут обычные-то не у каждого рода имеются, а у нас "чёрные"!
   Да, да, холопов никто иметь не запрещал, но.... Тут очень неохотно отменяют какие-либо законы, потому в них такая неразбериха, что хоть вешайся. Некоторые появились ещё в 12 веке и действуют до сих пор. Чтобы вычислить некоторые виры требуется сложить порой больше десятка цифр, её изначальной величины и изменений в последующие столетия. Ну а раз в Правде есть целый раздел, посвящённый им, его никто удалять не стал, а взяли в 16 веке и наложили ограничения, ежели человека захолопили, то выкупной не должен превышать 30 рублей серебром.
   Собственно, тогда почти уровняли их с закупами, но последние за эти века трансформировались в совершенно уникальную форму правовых отношений, где в качестве залога по займу выступает умения человека. Естественно, всё это тщательно прописано должно быть в закупном ряду.
   Но помните про денежное ограничение. Вот оно опять и подсуропило. Деньги со временем обесценивались и ловкачи стали через суд стали становиться холопами, а потом из кармана отдавали эту сумму и всё, с точки зрения закона становились чисты, аки агнцы божьи. А занимали-то совсем не те суммы. Безобразие, и как бы поступили у нас, просто переписали бы закон. А тут нет.
   Всё осталось по-прежнему, только появился новый указ, быстро образумивший любителей лёгкой наживы. Ввели минимальный срок, в 1000 дней и только по прошествии его можно было выкупиться. Естественно всё это только через суд. В течении этого времени новоиспечённые хозяева вольны были делать с ними что пожелают, но чтобы к концу срока те были живы и не сильно покалечены. На этом безобразия закончились, кому охота, по сути, в рабство почитай на три года попадать. Это, кстати, не значит, что их совсем не стало, всякие извращенцы среди людей есть, но то дело добровольное.
   - Так там же вроде совсем уж конченые душегубы попадались.
   - Не обязательно, разные бывают ситуации. К примеру, женщинам и сейчас устроиться работать непросто, а тем более на хорошо оплачиваемое место, а тогда совсем невозможно было. Вот и попадали они по сущей ерунде в обстоятельства. А Ломоносов тем и пользовался. Падкий на женский пол был, да вот они от него шарахались. А тут, делай что хочешь, никто за неё уже не заступится, - пояснил для меня Лучезар Агафонович.
   - Так он маньяку принадлежал, и его, за это того?
   - Вполне возможно и так, уже не помню. Хотя если бы знатных холопок скупать не стал, возможно, и сейчас бы жил.
   - Как это?! - не смог скрыть я своего удивления.
   - Ну, даже князья не ангелы, всякое бывает, но уже к концу 19 века многовато их стало становиться, не говоря уж про княжат, детей боярских и тем более дворян всяких. Как правило, деньги им позволяют откупиться, но к тому времени стали появляться обедневшие. Это позднее их стали лишать титулов, а тогда такое не практиковали. Тут ещё как раз война родов. Ржевских тогда начисто зачистили....
   - Кого-кого? - решил уточнить, в образовавшейся паузе.
   - Не удивительно. Сейчас о них и не знает никто, а тогда были весьма влиятельными, но повздорили с парой купцов, из самоцветных. Те и помножили их на ноль, не своими руками, конечно. Желающих всегда хватало, но тут их всех объединили, да ещё и на финансы надавили. Пожалуй, самая странная война была, никого и не убили, но влияния лишили начисто, да и денег бы могли, да не успели. В большинстве род растворился в других, отказавшись от наследия, но некоторые стояли до конца и решили доказать, что они самые умные. Жизнь показала, как они ошибались.
   - Что же они такого необычного сделали?
   - Можно было и догадаться. Оставшиеся, отказались от прав на собственность, в пользу наследников и предали её в доверительное управление. Потом подвели дело к "чёрным" холопам.
   - Зачем?
   - Чтобы виру не платить. Вот где шок-то был у их противников, потому и не было жертв. Никто такого не ожидал. Настолько массового наплыва князей в преступники свет не видывал. Видимо надеялись, что в итоге появятся дети, которые и унаследуют всё. Среди них были и весьма привлекательные девушки, так что план был хорош. Ломоносов же им и обломал всю малину и скупил на корню всех княгинь Ржевских, аж двенадцать, - уточнил Светин дядя.
   - Понятно, те, кто не участвовал в плане непосредственно, а так сказать струсили и припомнили ему это.
   - Вполне возможно, а вот теперь всплыл его медальон. Кстати, он теперь официально твой, при необходимости мы со Светланой подтвердим, ведь из-за той истории его наследники написали официальный отказ от этой вещицы, хотя лет пять пытались отыскать, но чуть новая война не разгорелась.
   - Из-за чего?
   - Надеялись тех девушек живыми найти и всё-таки довести план до конца, а Ломоносовы из-за того, что владелец деньги банкам не доверял, а вкладывался в камни и драгоценные металлы, но не судьба. Да и так доходов по привлееям и от поместий хватило, тем более у тех голова на плечах была.
   - Ха-ха, - пробило меня на нервный смех, а во рту пересохло.
   - Ты же говорил, будто денег нет, а сам, можно сказать состояние с собой всегда таскал.
   - Одна проблема, никак в него забраться не получается.
   - Ваш чай, господа, - мягко проговорила Ярослава, появившись словно ниоткуда.
   Тем временем, ещё три девушек, дико на неё похожих, стали выставлять на стол разные принадлежности для чаепития и всякие вкусняшки к нему.
   - "Так ведь заикой стать можно! Вокруг толпы ходят незаметно! Да блин, вот как так происходит, я же можно сказать собаку съел на выявлении Тёмных, а тут даже Свет не помогает!" А что за марка, если не секрет? - задал вопрос, пытаясь унять нервный тик.
   - Как вы любите, "чёрный мандарин", без сахара, - ответила она, слегка улыбнувшись.
   - А что это за чай? Никогда не пробовала, - вмешалась Светлана.
   - Весьма распространённый и недорогой сорт "южнодарского", - пояснила Ярослава.
   - У них и такие есть?!
   - По легенде, создал его маленький мальчик, и именно с него началась популярность этой марки. Это сейчас у них основной доход с элитных сортов, а до этого выращивали его лет двадцать, но ничем особым выделиться не могли. Просто хороший чай, а вот "черный мандарин" ситуацию изменил. Потом подключились раскрутчики, и там такого наворотили. Примешали даже обретение "шестой слезы княгини Ольги".
   - Слеза надежды, а она-то тут при чём?
   М-да, артефакт второго рода. Считаются национальным достоянием и за любую попытку присвоить помножат на ноль, а если обнаружат причастность иностранных государств, войны не избежать. Всё они в Россея находятся под эгидой Русской Православной Церкви. Причем только шестая принадлежит не им, но всё равно под их наблюдением. Название пошло от первой, форма которой походила на прозрачную стеклянную слезинку, и вроде как найденную той самой княгиней.
   А так, остальные ничем таким её не напоминали, вторая так вообще из бересты была, но давно, ещё со времён монгольского нашествия, не упоминалась. Наверно утеряна, а возможно и просто сгнила. Все имеют свойства массового воздействия, вроде святынь, к ним, кстати, и причисленным, но в отличии от них последствия реальны, в независимости от веры подвергшихся воздействию. Собственно из-за этих их свойств, представители других конфессий настаивают на передаче их под контроль светских властей, для обеспечения равнодоступности.
   Их известно всего шесть и потому и гребут под одну гребёнку с названиями. В отдельный род их выделяют из-за того, что артефакты первого рода всегда завязаны на способности создателей, вроде подаренного мне перстня, с лепестками, а они никакой прямой связи не обнаруживают. Даже не очень понятен механизм воздействия. В итоге появилось много объяснений, по мне так самой экзотичной можно считать теорию локального перезаконивания.
   В соответствии с названием, последняя дарит людям надежду. Как бы плохо человеку не было после посещения храма в него как бы вдыхаются новые силы. А вот бесноватые, наоборот, успокаиваются. Но не это сделало этот артефакт в короткое время самым популярным. Оказалось, если побывать возле него перед сделкой, сильно возрастает шанс не допустить ошибку и принять правильное решение. Так что наплыв посетителей обеспечивают купцы и другой деловой люд. В последнее время выяснилось, что это справедливо и для разного рода инженеров, да и вообще, кому нужно принять трудное решение.
   - Как-никак она тоже на Кубани находится, - продолжила Дорогобудова.
   - Постойте, а как....
   - Вань, да просто, Ярослава же Светлая, причём очень сильная. - Ответила Света.
   - Что получается, вот так запросто может узнать мои предпочтения?
   - А-то! Она ещё и тёмная, как и все её сёстры.
   - Кстати, присаживайтесь, чайку попьём. Ты уже некоторым образом познакомился с одной из них, а вот остальные, это Милана, затем Любомила и наконец, Гелена, - вмешался в разговор Лучезар Агафонович.
   - "Ну ничего себе, у них тут демократия!" - пронеслась мысль, от которой у меня вытянулось лицо.
   - Иван, не стоит так удивляться, они вовсе не служанки, а находятся под моей защитой. Хотя это громко сказано. А так, просто развлекаются, хоть это и диковато, при их то финансовом положении. К сожалению, у сестёр возник разлад в роду и родственники, в силу определённых обстоятельств не хотят их принимать. Я же по той же причине считаю себя обязанным поучаствовать в их судьбе, - пояснил он.
   - Постойте, если они так сильны в Свете, то может, подскажут, что не так с этим амулетом Ломоносова? - решил-таки уточнить я.
   - С ним всё в порядке, - ответила за всех Ярослава.
   - Уууу. Не правильно выразился.
   - Можешь не уточнять. Всё гораздо проще. Ты привык к малообъёмным лепесткам, из которых достают, а в данном случае нужно попасть внутрь. Ничего не происходит как раз из-за того, что амулет имеет "защиту от дурака". Ведь если он сработает, когда его держат в руках, человека просто разорвёт на части.
   - Что же тогда делать?
   - Защита реализована просто. Переход срабатывает, только когда объект находится полностью выше плоскости его основания, а сам амулет не должен быть ничем связан, вроде нахождения в кармане. Из-за этого возможны ошибки. В общем, тебе повезло, что ты не упорствовал с проникновением.
   - Всё это хорошо, а как-нибудь попроще можно объяснить?
   - Положи его на пол перед собой и коснись вершины левой рукой, а дальше, как при работе с обычным. Только учти, тебя забросит внутрь.
   - Точно, Вань, а можно мне с тобой, - тут же встряла Света.
   - Э....
   - Тебя любопытство не гложет? - продолжала допытываться у меня.
   - Да как-то не очень, но в принципе, почему бы и нет.
   - А вам не кажется, что это отдаёт авантюризмом? - вмешался Лучезар Агафонович.
   - Ну дядя, что там нам может грозить? - переключилась она на него.
   - Всё что угодно. С Ломоносова могло статься и ловушки установить.
   - А как тогда быть?
   - Это нужно доверить специалистам, а не рисковать жизнью, понапрасну, особенно тебе.
   - Лучезар Агафонович, так никого искать не надо. Давайте мы первые пойдём, уж чего-чего, а непосредственную опасность для наших жизней выявим сразу, а потом уже и они. Действительно интересно, чего он там прятал, - встала на сторону его племянницы Милана.
   - А если какая зараза?
   - Так мы же целители.
   - Хм. Тогда, пожалуй, я с вами.
  
   ***
  
   Забавное ощущение при переходе. Такое чувство, что сила тяжести начинает скакать туда-сюда. Чуть блин не вырвало. Одно радует, судя по внешнему виду не одному мне плохо. Встречала нас Ярослава, остальных сестёр не было.
   - Где это мы?
   - Это называется зоной перехода и отсюда можно попасть в любой из семи лепестков или если прикоснуться к этому шару, покинуть амулет, - ответила она на мой вопрос.
   - А где остальные? - тут же задала вопрос Светлана.
   - Исследуют лепестки на предмет опасности. Два уже проверены. Один, это вроде энергетического центра, с просто чудовищных размеров накопителями Силы, вот емкость, думаю, невелика.
   - А почему вы так решили?
   - Иван, сам подумай. Не делали тогда ещё искусственных гидрофанов, а те, что были, не отличались дешевизной, а потому использовали для изготовления самые некачественные. Потому размеры были о-го-го. Сам же пояс не хотел делать из имевшихся у тебя. Вышло бы явно нечто непереносное, - неожиданно ответил Лучезар Агафонович на мой вопрос.
   - Так-то оно так, но вы просто представить не можете, насколько они огромны, лучше своими глазами увидеть, - продолжила свою мысль Ярослава.
   - Давайте тогда с них и начнём, - согласился с ней Светин дядя.
  
   ***
  
   - Ни себе фига!
   Честно, просто обалдел от открывшейся картины. Помещение, длинной метров в 70 и диаметром более 10 всё было заполнено шкафами. Только узкие проходы по краям позволяли оценить масштаб. Всё это сооружение напоминало какой-то муравейник, из-за обилия лазов в нём, чем я и не преминул тут же воспользоваться.
   - Вань, скоро ты оттуда вылезешь? - раздался вопрос Светланы через некоторое время.
   - Да уже. Интересно, а почему пыли нет?
   - Система воздухообмена с внешним миром его фильтрует, а тут ему не откуда браться, - ответила Ярослава.
   - А где она находится?
   - Под полом, в зоне перехода.
   - Понятно.... - задумчиво пробормотал, глядя на свалившееся "богатство".
   - Ну и что там? - задал свой вопрос Светин дядя.
   - Вы были правы. Там всё стеллажи из дерева, а сами камни кое-как увязаны, ну а качество у них.... В подавляющем большинстве просто мусор. Сейчас за них ничего не выручишь, пластики и то намного лучше. Можно дорожки в саду отсыпать. Только ближе ко входу немного приличных попадалось, но и те размерами не отличаются. Ума не приложу, как это всё работает?
   - Ну, думаю, у тебя будет время разобраться.
   - Не это странно, в него есть входящие каналы из таких же гидрофанов. Откуда только берётся сила?
   Вопрос не праздный. Ни животных, ни растений способных генерировать Силу, не обнаружено.
   - Получается, в амулете есть источник, а им может быть только человек, причём живой и со способностью, - продолжил после некоторого раздумья.
   - В соседнем лепестке есть шесть "куколок", - услышал я в ответ от Ярославы.
   - А что это такое?
   - Хм. Видимо сказывается отсутствие системности твоего образования.
   - При чём здесь это?
   - На месте, думаю, проще будет пояснить.
   Всё что угодно ожидал увидеть, но не как не место напоминающее каменоломню.
   - Сколько поделочного камня и что-то никаких "куколок" не вижу.
   - Они в самом конце, а перед ними склад не только с мрамором, яшмой и малахитом, необработанными драгоценными камнями, я думаю. Не уверена, правда, лучше вам самому взглянуть, как-никак поближе будете к этому.
   Хорошо деревянный настил был положен по огромным каменным глыбам, а-то и ногу бы тут свернуть было можно. Стеллажи с самоцветами стояли на таких же валунах вдоль помоста.
   - М-да, это сколько же лет надо, чтобы всё это собрать?
   - Думаю, не одно столетие, - произнёс Лучезар Агафонович.
   - Тут же миллионы в самоцветах. Да вот на этой полочке, камней миллионов на десять.
   - Это где? - задала вопрос Светлана и стала заинтересованно разглядывать содержимое нескольких небольших коробочек.
   - Да вот. Здесь лежит шесть камешков, если не знать, так и внимания не обратишь. Ведь без обработки они не сильно и от осколков цветного стекла отличаются. Да признаться сам бы никогда не догадался, если бы за ними не один год охотился.
   - Зачем? - продолжили выпытывать они у меня.
   - Так говорил же, искусственные самоцветы делаю, а это одни из редчайших камней на планете. На Земле, ювелирного качества, их всего немногим больше трёхсот известно. А вот один из них красненький, так их всего три штуки. Легче встретить артефакт второго типа, чем такой. Или вот этот. Их чуть больше десятка. Несколько лет назад один подобный продали на аукционе, покрупней правда. Так цена вплотную к пяти миллионам приблизилась. И вот представь, если смогу стразы такие наделать.
   - Да уж, - проговорила Света в ответ на мой монолог и отдёрнула руку от полки.
   - Ну что молодой человек, свезло, так свезло! - выговорил Лучезар Агафонович, похлопывая меня по плечу.
   - Не уверен. Сами же рассказывали какое прошлое за амулетом тянется, а тут.... Кто его знает. Из-за таких денег всё может произойти.
   - Вот из-за этого бы даже и переживать не стал. Если, правда, и тут шесть куколок....
   - Да что же они такое, что вы так зловеще про это говорите?
   - Вот за этой дверью сами всё увидите, - проговорила Ярослава.
  
   Глава 6.
  
   - Это что ещё за стимпанк?
   - Хм, удивительно точное сравнение. Именно так выглядела система поддержания жизни в эпоху пара, - ответила Дорогобудова на мой вопрос.
   - В каком смысле?
   - Судя по клеймам, это чудо инженерной мысли конца 18 начала 19 веков была создано где-то в германских землях. Тут и механические вычислители и всякие дозаторы. А сколько хрупкого стекла и прошу заметить, всё это работает, по крайней мере, столетие, без постороннего ухода.
   Открывшийся вид за дверью меня лично потряс. Нечто щёлкает, крутятся колёсики, какие-то стеклянные колбочки и бронзовые баки и всё это занимает больше трети лепестка. Только узкий проход по центру и шесть ответвлений от него в стороны. В конце каждого что-то напоминающее кокон из проволоки, стержней и трубок. Сейчас мы стояли на первом перекрестке, и я не знал, куда теперь идти дальше.
   - Вань, чего ты встал, поворачивай уже. Мне тоже интересно, как места с куколками устроены. Столько про них слышала, но пока ещё ни одного не видела.
   - Какие твои годы племянница. Наступит время, насмотришься.
   - Ладно, иду уже. Не пихайся только. Не хватало ещё оступиться и в какой механизм угодить.
   - Подвинься, дай гляну, - произнесла Светлана, когда, наконец, дошёл до того "клубка".
   - Может не стоит? - ответил, потрясённо разглядывая открывшуюся картину.
   Но она выглянула, из-за моего плеча.
   - Да уж....
   - Да что там?
   - Ничего такого уж смертельного Лучезар Агафонович, - ответила на его вопрос Ярослава.
   - Если не считать практически мумию человека, - решил на всякий случай уточнить.
   - Просто сильно истощённая куколка, - это она уже мне.
   - Либо я ничего не понимаю....
   - Видимо.
   - В каком смысле?
   - Неужели никаких ассоциаций?
   - Да о чём вы?
   На последнюю мою реплику Ярослава тяжело вздохнула.
   - Это куколки одержимых и в естественных условиях в пределах суток способны превратиться в источник второго класса паутинки. Только не говори, что не знаешь о максимальной опасности для одарённых именно их, - продолжила она после этого.
   И что на это ответить?
   - Вань, ты серьёзно этого не знал? - это уже Света.
   - Честно говоря нет. Ну допустим. Но ведь условия не естественные. И вообще у меня куча вопросов. Почему они находятся тут? Как случилось, что люди превратились в куколок? И в чем связь между ними и притоком силы?
   - Разве ты постоянно психотесты не проходил? - продолжила она.
   - Почему же....
   - И никогда не задумывался для чего?
   - Да мало ли. Причин может быть много.
   - Но не ежемесячно же.
   - Многовато конечно, но это же постоянно было.
   - Но почему тогда у тех, у кого отсутствует способности к управлению Силой, их нет?
   - Так скажи.
   - Просто, для них паутинка второго класса, в общем-то, неопасна. У одарённых же сначала всегда проявляются изменения в психике. Светлых проверять всех не хватит, потому именно так и выявляют паразитирующую первого класса. Если упустить этот момент, то напитавшись Силой, она перейдёт в стадию агрессивного второго и всё, тут мало что поможет. Будет буквально несколько часов, пока человек, получив фатальные повреждения с-тела не сойдёт с ума и превратится в куколку.
   - Блин, только ещё сложнее стало.
   - Светлана, не с того ты начала. Нужно вкратце и с самых основ. Он ведь из купеческой семьи и то, что для нас естественно, ему просто некому было рассказать ещё в раннем детстве. Потом, так понимаю, этого не говорят как само собой разумеющегося, - вмешалась с пояснениями Ярослава.
   - Ну, если так.... Вань, как ты, наверное, знаешь способности у человека определяются наличием с-тела.
   - Постой, вот уже в самом начале ты допустила ошибку. Его можно создать искусственно, привив паутинку, но способностей это не добавит, хотя даже этого достаточно, чтобы запудрить мозги обычным людям и выдать себя за одарённого.
   - Как это искусственно?
   - Да, с этого места поподробней пожалуйста, - это уже Лучезар Агафонович.
   - Я понимаю, вы не варитесь в кругу определённых специальностей, но при желании у некоторых кланов Минцев можно и так узнать. Они такие услуги предоставляют, не бесплатно естественно. Давайте всё же по порядку, а про это расскажу позже, - продолжила Ярослава.
   Здесь Китай в нашем понимании не возник, а до наших дней существует Великая Империя Мин.
   - Ага, я смотрю, интересно становится всем. Умеешь ты Ярослава заинтересовать, - не остался в долгу Светин дядя.
   - Так вот, с-тело довольно сложно по строению. И состоит как бы из нескольких частей, взаимно проникающих друг в друга. Основные центры это голова, позвоночник, сердце. Последнее не совсем верно, основа смещёна к оси симметрии тела и вниз, но так принято называть. Из чего они состоят на самом деле, не скажет никто, но победила теория отрезков. И именно из огромного их количества оно и образуется, по нынешним представлениям, формируя, как бы, очень густую паутину. Где-то внутри находится источник. Толи это некий генератор, а может просто проход в другое пространство, где есть Сила, пока непонятно. Так вот, функция с-тела заключается в образовании барьера препятствующего свободному её истечению. Это некий природный защитный механизм, а вовсе не дар божий, как некоторые по наивности думают, - продолжила она.
   - И от чего? - тут уж сам не утерпел и задал вопрос.
   - Всё просто Иван. Подобные структуры существуют в природе не привязанные к телу, но в отличии от человека Силу они не генерируют, а могут только поглощать. И если её не будет, они деградируют и распадаются. Их принято называть паутинкой, а в простонародье нечистью. Первый класс можно сравнить с растениями. Они существуют, развиваются потихоньку и не представляют непосредственной угрозы никому. Но через несколько столетий могут преобразоваться во второй. Процесс сильно ускорится, если случайно "прилипнут" к человеческому с-телу, как источнику. Вот про проверки на этот случай и рассказывала тебе Светлана, - пояснила Дорогобудова.
   - Ага, вот уже понятней становится.
   - Так вот, усложнившись, паутинка приобретет нечто вроде инстинктов, конкретно голода и начинает искать источники, а поскольку нет даже зачатков разума, происходит это весьма агрессивно. Поглощать они начинают Силу быстро, тем самым разрушая с-тело, а с ним и психику человека, превращая его в куколку. Есть люди, с определёнными способностями, называемые у нас духовниками, которые в течении нескольких часов могут остановить процесс, но последствия они исправить не в силах.
   - И что, человеку уже не помочь? - задал естественный вопрос я.
   - Дойду и до этого. Где-то на рубеже тысячелетия, с момента отпочкования, как из первого, естественно с куда меньшей вероятностью, так и из второго класса, сейчас просто невозможный вариант, по причине уничтожения его представителей, может появиться третий. Они уже получают зачатки разума и именно от них пошли легенды про духов гор, лесов, озёр, собственно так и родилось представление о нечисти. Одарённым, они становятся уже неопасны, а вот для остальных людей наоборот. Инстинктивно формируя, зачастую весьма примитивные техники, они могут причинить им вред, просто не осознавая, что тратя силу, наносят ущерб себе и в результате опять деградируют до предыдущих состояний. Вначале только из-за этого их и уничтожали.
   - Погоди, ты сказала, могут. А что с теми, кто не преобразовался?
   - Происходит деление и процесс начинается сначала.
   - Понятно, - протянул сказанное слово, пытаясь выглядеть не таким дундуком, каким был на самом деле.
   - Дальше идёт четвёртый класс. Обладающая вполне развитым разумом, и если такую встретит обычный человек, вряд ли догадается с кем его свела судьба, даже если она начнёт применять техники, скорее примет её за одарённого. Да и вообще, уверенно их могут выявлять только духовники и "Светлые". Они и раньше встречалась очень редко, а сейчас.... Самая интересная, кстати, в смысле использования
   - Что с ними вот так запросто можно поболтать?
   - Сейчас нет. Просто сложно в природе их встретить, если вообще возможно. Охотники на нечисть выше третьего класса ничего последние полтора столетия не ловили. В своё время наделали делов, сейчас жалеют, но прошлого не вернуть, - уточнила Дорогобудова.
   - А нелегально?
   - Тоже вряд ли. Четвёртый, это совсем не третий. Сами кого хочешь уконтропопить могут. Обучаемость у них такая, что "светлые" с "тёмными" от зависти удавятся. На службе у родов пару раз встречала и всё.
   - Жаль....
   - Поверь, не только тебе. Для Россея, в связи с особенностями направления использования Силы, выходят самые вольготные условия для роста и развития паутинок. В Европе, они считай и не встречаются.
   - Постой, а почему так?
   - Я, конечно, понимаю, что эти знания не несут практической ценности, но так, хотя бы интереса для. - С укором в мой адрес произнесла Ярослава.
   Мне оставалось только умоляющую рожицу состроить.
   - Ладно, ладно. Есть три типа подхода к формированию техник. Западный Восточный и Русский. Последний к нам пришёл из Передней Азии, но поскольку теперь все те территории стали частью Россея, нигде больше таким подходом не пользуются, потому и стали так называть. В Европе формировать техники принято внутри паутинки, что сильно сказывается на скорости процесса в положительную сторону.
   - Это поэтому советуют их грохать без предупреждения?
   - Да. С большой долей вероятности демонстративный бой будет проигран. У них, кстати, классификация идёт по доступному резерву, а не скорости накачки техник Силой, как у нас. И это далеко не весь объём паутинки. То, что пересекается с физическим телом, не используется, во избежание нанесения увечий самому себе. Если уж пришлось столкнуться с представителем этого направления, вначале придётся думать только о защите и уклонении, и бой вести на измор. Но потом наступит момент, когда ему придётся подбирать совместимые техники и тут уж если остался цел, то не моргай.
   - Это ещё что за....
   - К нам это не относится. Огонь-холод, ветер-твердь неспроста появились. Не названия, а четыре пути. Сила состоит как бы из четырёх составляющих, соответственно столько же их и в паутинке. Каждая взаимодействует со своей частью Силы. Так вот когда мы формируем канал из области сердца, под используемую нами технику, недостача тут же восполняется из источника. Особняком "свет", это исключительно голова и "тьма" она же и позвоночник. У Европейцев не так. Паутинку можно сознательно развивать, чем они и занимаются и её плотность у них гораздо выше. Так наращивается доступный резерв. В итоге Сила для нас текуча как вода, а для них она подобно густому киселю. Как следствие невозможно формировать одинаковые техники в одной области.
   - А.... Понятно, просто не успевают восстанавливаться. Вот и приходится подбирать другую, на которую есть нужная энергия.
   - Но не думай, что мы не используем этот подход, целительство полностью основано на этом, а на Востоке так действуют боевые монахи. Так что разделение довольно условно. Ну и осталось самое вкусное.
   - Это почему?
   - Потому что именно это течение, пусть и не самое сильное в плане техник, дало миру больше всего. Ладно, теперь вкратце. Они схожи с нами тем, что техники тоже формируют вне паутинки, но силу берут не из основных структур, а второстепенных и развивая их в полный повтор физического тела. Как правило, в области рук формируют наиболее развитую её часть, соответственно создают множество каналов в эту зону. В остальном, проблемы те же как и у нас.
   - Получается, в принципе можно переучиться, - решил вклиниться в образовавшуюся паузу.
   - Ты сколько лет добирался до первого ранга? - осадила меня Дорогобудова.
   - Много....
   - А дальше потребуется ещё больше. Неужели ты думаешь, на изучения другого течения понадобится меньше? - это решила меня поучить Света.
   - Нет, конечно, но хотелось бы. А почему все нечто универсальное не создали?
   - В разнообразии сила. Ведь все они имеют свои преимущества, - продолжила Ярослава.
   - Но и недостатки тоже, - вклинился Лучезар Агафонович.
   - Естественно. К главным преимуществам европейского пути относят, конечно, скорость формирование техник, а сейчас ещё и возможность формирования артефактов третьего рода, - продолжила лекцию Дорогобудова.
   - Это что за звери такие? - удивился я.
   - Как же всё-таки сложно, что ты живёшь не в среде одарённых. Понятно, что они не встречаются и вообще не продаются, потому что формируются из паутинки владельца. Собственно они и являются его неотъемлемой частью. Мало кто захочет продавать себя на части. Однако их появление возможно стало только благодаря развитию восточного течения.
   - В каком смысле?
   - В простом. Когда европейцы добрались до Азии, они много нового для себя узнали.
   - А что там особенного?
   - Геном....
   - Постой. Понятно, что в некоторых случаях эффект усиления от него на определённую технику впечатляющ, но в общем-то бойцы на востоке далеко не выдающиеся. Единственно, только за счёт эффекта неожиданности это и может им помочь в схватке. Просто в прошлом году был в Империи Мин на летней практике и насмотрелся.
   - И долго ты там пробыл?
   - Честно говоря, не очень, даже месяца не получилось. Потом меня отправили в Дайвьет. Там в Ханое лето и закончилось.
   - Случаем не из-за прошлогодней попытки государственного переворота?
   - Не совсем, скорее, от последствий.
   - Вы что там, на стороне путчистов выступали? - удивлённо задал вопрос Лучезар Агафонович.
   - Нет, конечно! Как раз наоборот! Потому с моим рангом оставаться было опасно, - пояснил для него.
   - Где же так нужно было практику проходить, чтобы на тебя там у кого-то зуб появился, - с удивлением спросила Света.
   - В Нанкине.
   - В посольстве при военно-морском дьяке, - неожиданно добавила Ярослава.
   - А откуда.... - это уже я.
   - Разве сложно сложить дважды два? - продолжила она.
   - В каком смысле?
   - Смотрю, тебя в разведке учили профессионально прикидываться шлангом. Тогда может лучше Фенг обращаться, как тебя в империи Мин прозвали.
   - Да не хотел никогда там работать, но я же тёмный, в том числе....
   Больная для меня тема. Тёмных и так-то немного, а в армии и подавно, вот и пытаются всех загрести в разведку, даже таких слабосильных.
   - И потому приписан к "Кольским ушкуйникам", - сдала меня Дорогобудова с потрохами.
   Но вот это-то она откуда знает?!
   Вообще, приписные есть только в полках правой руки, конвое и полках спецопераций, и даже там их мало, редко когда больше двадцатой части от личного состава. Эдакий резерв кадров и намёк, где бы тебя хотело видеть родное государство. Предложение пришло с извещением о поступлении в "нахимовку" из-за одного из моих тренеров. До этого он служил в каких-то спец частях, вот мне как его воспитаннику и выпало счастье.
   Сначала подумал, шутка. Оказалось, куда как всё серьёзно. Почётно, престижно, но мне нафиг не нужно. До сих пор не понимаю, какого лешего оно поступило человеку с моим мизерным уровнем в Силе. У меня же, блин, ни родословной, да и возраст даже сейчас ещё совсем не тот. Только долги заставили согласиться. Ничего удивительного. За это даже доплачивают десятую часть положенного за звание. Одно утешает, сам этот факт не обязывает меня в итоге там служить. Стану морским воеводой и подь они лесом.
   - Не понял, вы опять в моём считальнике лазили! Хоть бы вид сделали, что на нём пароли существуют! - возмутился Лучезар Агафонович.
   - Да просто немного уточнили. Знаете, ещё в прошлом году столь необычный зарезервированный позывной заинтересовал, да ещё и без пометок про ранги. Это же сразу намёк на принадлежность к полкам спецопераций, да не просто, а элите из элит, а там ещё чудней картина оказалась. Его дали приписному, вообще не служившему в части! - ответила Ярослава.
   - Вань, это что же такое совершить надо, чтобы его вот так получить? - удивлённо задала вопрос Светлана.
   - Как бы удостоиться "чести" их Императора.
   - Как бы или всё-таки да, и почему такой скепсис в слове "чести", - продолжала она наседать.
   - В моём случае подарок в виде его наложницы выглядит как-то сомнительно. Будто ничего лучше не было. Все люди как люди, кому меч там, кому нож или медальку, а мне вот присуропили.
   - Так тебя по смотрельку показывали!
   - Вот как раз этот момент и вырезали.
   - Ага, разведчик и всё такое, - гнула своё Светлана.
   - Всё проще, сознание потерял, от такого счастья, а заминки на таких церемониях не допустимы. Позже мне сам дьяк по ушам ездил, что в их понимании, это чуть ли не высшая награда. В общем, промывали мне мозги наши потом ещё долго. Одно не пойму, почему такой чести до меня не удостаивался вообще никто?!
   - Потому что их император уж очень от неё хотел избавиться, и они считали, будто именно ты сможешь с ней совладать. Знаешь, сколько за этот подарок мы с них стрясли. Ууу..., - вставил, с довольством в голосе, свои пять копеек Лучезар Агафонович.
   - Вань, а она красивая? - Зыркнув сердито на своего дядю, продолжила Света.
   - Племянница, где ты минок таких видела? - прилетело от него в ответ.
   - Придётся уточнить. Она по происхождению кореянка, - вмешалась Ярослава.
   - Да какая разница!!! - всё не унимался он.
   - Дядя, я тебе сейчас руку сломаю, случайно! - возмутилась на это его племянница и по совместимости моя новая знакомая.
   - Всё, всё....
   - Так что там с ответом на мой вопрос, а Вань? - продолжила рвать на части она уже меня.
   - Не знаю.... Вроде ничего, но и видел-то её всего мельком, да и то потом сознание потерял.
   - В каком смысле? Тебе же её подарили.
   - Не совсем. Сказать, сказали, даже показали и на этом всё.
   - Когда ему стукнет восемнадцать, тогда и отдадут, а пока ему вредно рядом с собой столько неоднозначных личностей иметь, - пояснила вездесущая Ярослава.
   - Постой, что в ней такого особенного? - обратилась Света уже к ней.
   - Много чего. Для начала, она наложница предыдущего императора, но никак не нынешнего, - пояснила Дорогобудова.
   - А ты-то откуда это знаешь? - с подозрением во взгляде, задал вопрос Лучезар Агафонович.
   - Ну..., - решила она явно уклониться от ответа.
   - Понятно. Не сознаешься. Тогда ясным становится, как она оказалась в верхушке заговора. Не простила, значит его.
   - Постойте, вы тут сейчас столько наговорили, но почему тогда мне такой подарок всучили, а не как у них принято, фьють и всё? - это уже я попытался внести ясность, в получившуюся кашу, вместо картины мира.
   - Не тот случай, Иван. Она, знаешь ли, тринадцатый дракон, - проговорила Дорогобудова.
   - Их же всего двенадцать!
   Это ж блин! Их у нас обычно их к высокоранговым Мастерам сил приравнивают. И подозреваю, таковых не сильно больше, если не сказать наоборот. Но вообще, неизвестно, секретная информация, а сами они как-то не отсвечивают.
   - Ошибаешься. Просто о ней не распространяются. Не думаю, что её ещё хоть раз решились бы призвать. Не просто так ей дали черный цвет. Такая сила не разбирает ни своих, ни чужих и вообще не избирательна. Армагедон натуральный в итоге получился. Можно сказать, вот так они и попали под монголов. Она легко отделалась став императорской наложницей. Остальные двенадцать ещё столетие после того приходили в себя, во как от неё досталось. Не факт что даже сейчас они всем скопом смогут её задавить, но трындец наступит, в итоге, полный.
   - Тогда почему они решили, будто я с ней справлюсь?! - стал допытываться у Лучезара Агафоновича.
   - Поверь, не знаю. Тут надо у минцев узнавать и желательно у императорских приближённых. Может Ярослава чего скажет?
   - Кое-какие подозрения есть, но надо уточнить.
   - Спасибо, утешили. Ей хоть сколько лет?
   - Восемьсот, с чем-то, - последовал её ответ.
   - Опупеть!
  
   Глава 7
  
   - Теперь ты понимаешь, что ничего толком и не видел на той практике? - задала вопрос наш гид.
   - Из этой политической белиберды, которая крутилась тогда вокруг меня, этого не следует.
   - Ещё как. Все проявления генома, более чем уверена, ты видел только в Империи Мин, а в том же Дайвьет ничего такого не было. Так?
   - Если подумать.... Пожалуй да.
   - Ничего удивительного. У первых почти не культивируются боевые техники, чего не скажешь про Хо вторых или кланы Японии. У них там делают упор на развитие "специалистов". Вот и выходит, драконы почти единственная их серьёзная сила. А вот у их соседей их нет совсем, однако именно они куда как агрессивней. Ни на какую мысль не наводит?
   - Ну, не настолько я и тупой! Так что не так-то?
   - Не принято боевые техники демонстрировать посторонним ни в Дайвьете, ни в Японии. Как ты сам заметил, эффект неожиданности даёт шанс даже самым слабым из них, а уж если и геном оказался подходящим.... Как раз это ты и видел в Империи. А вот где за развитием способностей следят, да, да не смотри так, там евгеника культивируется столетиями, совсем другая история, - как малому дитю стала объяснять Дорогобудова.
   - А можно, как-то уточнить, для сравнения?
   - Сильнейшие, ориентировочно, соответствуют нашему 4-5 боевому, а таким образом получают усиление одной своих способностей до такой степени, что некоторым образом можно говорить и про третий мастеров. Тем более в последнее время, с развитием генетики, появилась возможность задействовать и рецессивные черты. А ведь таких комбинаций у конкретного человека далеко не одна. Теперь понимаешь, что представители старших Хо и кланов по умолчанию к слабым не относятся, если хоть какие-то способности к Силе есть?
   - Слегка неожиданно, а чего же тогда о них не слышно?
   - Поройся в истории Первой мировой, в конце концов, не заниматься же нам самим рекламой их успехов в наших учебниках. В данном случае можно привести португальский и испанский королевские роды. Это поближе будет, всё-таки история Второй мировой.
   - А они разве к восточному пути относятся, или просто по аналогии?
   - Первое.
   Жесть! Первые повелители молний, а вторые разрушители и вот именно они и отметились в боях с Францией. В 20 веке доведших эту способность до того, что их теперь с царь-бомбой сравнить самое оно. Они могли инициировать термоядерную реакцию у воды, в те времена, когда ещё теории этого процесса не было. Пораньше бы, так возможно испанская империя и не развалилась. Но как-то не упоминался нигде источник подобной мощи, а вон оно как.
   - У меня только один вопрос, а хо Чиней к ним относятся?
   Чего так развеселило их всех?
   - Ну, ты даёшь?! Фамилия у них эта редкая, так что вряд ли ошибусь, если скажу, это один из трёх сильнейших родов Дайвьета и именно из этой семьи вышли их Императоры, - ответила, наконец, успокоившись Ярослава.
   - Слушай, вот как так получилось-то? Это же! Я даже не знаю. Как такое не знать? - добавила Светлана.
   - Честно, мне это было без разницы. Тут-то, в Россеа политикой не интересуюсь, а уж тем более в Дайвьет. Это такая кормушка, которая давно и надёжна поделена, и не с моим простецким лицом влезать в такие разборки. Имел бы самоцветный пояс, тогда да. Не знать этого было бы странно, а пока от проблем и без этого голова пухнет.
   - Тогда чего спросил?
   - Вспомнил просто, кое-кого. Эх, что ж мне так не прёт-то...?
   - Это как сказать.... Ты что, реально знаком с кем-то из них? - продолжила Ярослава.
   - Похоже да. Чиней Тхи Май если полностью, но у них так не принято. Даже официально обращаются просто по имени. Потому и узнал случайно, можно сказать. Да и какая теперь разница.
   - Такая яркая высокая фигуристая? - зачем-то уточнила она.
   - С меня эксперт в красоте слабоватый, но не запомнить её сложно, честно признаюсь.
   - Что так?
   - Вокруг неё всегда пустое пространство образуется. Помню, зашли в ресторан, так посетители разбежались, будто за ними сама смерть гонится, а официантов выталкивали к нам как на казнь. Хотя ничего такого не случилось ни с кем.
   - Ты не чувствителен к "ветру смерти"?! - воскликнула Светлана.
   - Это ещё что такое?
   - Как бы тебе объяснить-то Иван, если уж ты таким толстокожим оказался. Это нечто похожее на жажду убийства у японцев, но подозреваю и это для тебя пустой звук. Эмоции одарённого "восточного пути", сила и пространство вокруг весьма взаимосвязаны. В случае агрессивных намерений образуется нечто вроде вибраций предупреждающих всё живое вокруг о них. У человека это порождает беспричинный страх или даже и ужас. Естественно этим можно управлять и, к примеру, просто разогнать стаю волком запугав их, с человеком это не всегда проходит. Так уж мы устроены, что можем и бороться, но вот одна проблема, такого не зафиксировано с "ветром смерти", потому что это уже скорее способность к противодействию ближним атакам. Он не гаснет совсем и даже тот, что вокруг таких как она, совсем не большой, фоновый, за 2-3 дня сводит с ума кого угодно. Потому её спутники, отработав лишь одни сутки, уходят в отпуск на месяц минимум, чтобы восстановиться, - стала пояснять Ярослава.
   - Постой, если уж это такая убойная штука, почему даже не слышал о ней. - решил на всякий случай уточнить.
   - Что ты знаешь про концепцию "героев" Дайвьета? По глазам вижу ничего, а зря, они если уступают "драконам", то не так уж и заметно, зато куда как универсальнeй. "Ветер смерти" доступен только им и это очень большая проблема и тут ты с такой способностью. Думаю, в ближайшее время обострится дружба между нашими государствами, - продолжала она давить на меня своими знаниями.
   - Так погоди, последнее-то ту причем? - решил выяснить, так на всякий случай, уж больно подозрительно это прозвучало.
   - Да при том, начнётся торговля насчёт такого видного жениха. Мой тебе совет, когда к тебе потянутся из Приказов, посылай лесом их всех. Ибо нечего такому мужу как ты к невесте перебираться. Стой на своём, невеста в твой дом и никаких гвоздей!
   - Какой ещё невесты?! - воскликнула Светлана.
   - Да? - добавил вдогонку.
   - Чиней Тхи Май.
   - Она, конечно, весьма недурственная, очень даже статная, но с какого перепугу?! - совсем эта заявка выбила меня из колеи.
   - Подозреваю, ты сам будешь очень за, а уж как она не против, стать женой человека который от неё не будет шарахаться как от ужаса в ночи. Молчи! Поясню. Дело в том, что у неё очень интересное усиление "специалиста" есть. И конкретно от этого просто баснословные доходы.
   - А что же она такое делает-то?
   - Всего на всего, телепорты.
   - Постой, это как "сдвиг" у Тверди?
   - Да нет. Тут не подойдёт даже аналогия от этой техники. Это скорее обмен объёмов сопряжённых площадок. Потому их делают парно, а не как Рывок, основной и якорный амулет.
   Ещё одна моя мечта. Эта штука позволяет вернуться из любой задницы мира, особенно если там становится очень жарко. Но.... Их даже на чёрном рынке не продают! Этакий аналог "смещения" у Тверди. Казалось бы, зачем со всеми этими амулетами заморачиваться, если такие техники существуют. Есть-то они есть, да не про нашу честь, не в смысле меня, а вообще. Не пользуются ими.
   Во-первых активировать их можно, только с четвёртого ранга, а во-вторых, так используются постоянно формирующиеся пространственные проколы, но никак не сами их пробивают. И в этом и кроется подляна. Их образуется не просто много, а практически бесконечное количество в каждое мгновение времени и не в каком-то одном направлении, а куда угодно. И этому явлению глубоко наплевать, что мы его не чувствуем. Вот и выходит, в момент активации можно переместиться туда, где Макар телят не пас и шансов вернуться обратно, нет.
   Собственно открыли сначала "смещение" и давай пропадать в никуда одарённые. Из-за этого и наложили запрет на эту технику. И только в двадцатом веке, с открытием "сдвига", выяснилась, что же происходило с ними. Разница между этими манипуляциями видна даже из названия. В первом случае последователь направления Твердь смещался сам с некоторым объёмом пространства. Во-втором, тоже, но от себя, а потому оставался на месте. Вероятно, тела пропавших всё ещё летают в межзвёздном пространстве. Потому, что задать ни направление и ни расстояние перемещения техники не позволяют.
   Казалось бы, всё, тупик. Но нашёлся один феномен, добравшийся в Тверди и Свете до четвёртого ранга и в результате доказавший, что возможно! Второй путь позволил выбрать направление и расстояние. Почти. Потребовалось больше двух недель, для смещения, и всё равно ошибка была более чем в 1000 вёрст, хорошо хоть невысоко, над морем и недалеко от берега. Человек явно даже не в рубашке родился, а сразу в бронежилете и бронетрусах. По результатам стало ясно, необходима ещё, как минимум, и Тьма, и уровень, не Боевой, а Мастеров. И всё равно не получится телепортеров из фильмов моей памяти. Потребуется ещё и Холод. С точки зрения нынешних знаний о Силе, вариант невозможный.
   - И где их купить можно? - на всякий случай решил уточнить, вдруг с этими телепортами не такая засада как с "рывком".
   - Не уверена, что такое желание можно осуществить. Их делается всего ничего. Четыре-пять штук в год и это очень много. Каких-то 30 лет назад и одного порой не выходило. Хотя, если воспользуешься своими знакомствами в Дайвьет, комплект может, и достанешь вне очереди, - ответила Ярослава.
   - Да толку-то, с такой скоростью производства. Ладно, уговорили, осознаю всю глубину своего невежества, но может, всё же вернёмся к куколкам.
   - А мы и не уходили от них ни куда. Именно "геном" позволил создавать артефакты четвёртого рода на основе "окультуренной" паутинки, свойства которых не проистекают из способностей создателей. Самые простые из них привязанные к разного рада амулетам продаются повсеместно.
   Забавно, но тут это вполне работающие изделия, очень даже эффективно отгоняющие комаров или мух к примеру.
   - Подожди, ты хочешь сказать, что они тоже к ним относятся?
   - Именно. Есть целое направление "специалистов", которое у нас называют "прядильщиками", создающие заготовки. Другой вопрос, что для сложных артефактов нужна будет паутинка, выращенная в империи Мин или Дайвьете. И даже там это всего 7 родов на две страны, кто может это сделать. И только их люди могут работать и непосредственно с одарёнными. Так что европейцы сами бы без них ничего не создали.
   - А у нас что, никто таким источником дохода не интересуется?
   - Почему же. Были такие, как раз про них уже заходила речь. Это Ржевские. Видишь, как оказалось всё переплетено, - немного подумав, ответила Ярослава.
   - Получаются они и делают куколок?
   - Нет, конечно, не превращай их тут в извергов. Сначала кто-то упустил паразита или где-то нарвался на второй класс, потом не вышло вовремя получить необходимую помощь, но "духовники" успели остановить преобразование в источник. Дальше либо его уничтожать, либо уже преобразовывать в них. И прядильщики всего лишь ещё одна ступенька на этом пути. Прямо скажу, оба варианта, как понимаешь, лучшими не назовёшь.
   - А что, других возможностей не искали?
   - Ещё как, но в результате спровоцировали "войну родов".
   - Это когда семь из 10 одарённых погибло?
   - Могло и больше, но это безумие все же смогли остановить. Прямо скажем весьма жёсткими мерами, когда целые рода вырезали. Под шумок половина вотчин потеряла хозяев и перешла государю. Именно так исчезли "боевые кружевницы". С ними вообще не разговаривали. Были случаи, когда хватало одной информации о нахождении кого-то из них в селе, то его уничтожали со всеми жителями.
   - Но почему?
   - Потому, что в отличии от обычных, они могли используя свою специальность убить. Но не это было самым страшным. Гораздо сильнее пугали их возможности по искажению Дара или вовсе его лишению.
   - Постой! Ты хочешь сказать, что можно лишить Силы?
   - В принципе да. Правда для этого нужно специальное помещение и определённый ритуал. Но даже последние работы в области генетики не позволяют возродить "боевых кружевниц", тех, кто мог это совершить. Настолько тщательно их уничтожали. Попросту не осталось генетического материала, а по остаточным фрагментам у уцелевших родственников пока нереально.
   - Их за это так? - задал этот вопрос шокировано.
   - Нет.
   - Тогда почему?
   - Хватило просто того, что они могли создать, после обработки "прядильщиками", из инфицированных, куколок.
   - Это так плохо?
   - Сложный вопрос, относящийся скорее к этике. Ведь инфицированный страдает, сильно, и это нарушает стабильность выдачи энергии куколкой и чтобы этого не происходило, при обработке ему отключают любые связи мозга с телом. Заметь, не убивают, из трупов источники силы не выходят, а по сути, запирают в его собственном теле без возможности на какое-либо общение. Идеальная тюрьма, с одной стороны, а с другой, до этого избавление от личного ада, хотя последнее тоже спорно. И заметь, к этому никакого отношения "боевые кружевницы" не имеют. Однако на их судьбе это не сказалось.
   - Чего-то совсем запутался.
   - Не мудрено, просто они стали жертвой обстоятельств. Главы уцелевших к тому времени родов решили, что это самый простой способ остановить волну безобразий происходивших тогда. Главная проблема была в том, что стали пленников специально заражать, превратив их в заготовку. Ведь каждая куколка, это дополнительная мощь в копилку Рода, к тому же ходить тогда за ними не умели, потому они приходили в негодность достаточно быстро, и чтобы избежать катастрофы их уничтожали. А так, просто некому было завершать процесс, перевозка же в другие государства и обратно занимало время, что приводило к бессмысленности усилий. Вот так ценой смерти непричастных, пусть и весьма опасных, остановили вакханалию и убийства.
   - Выходит, со временем процесс усовершенствовали, и мы видим то, что видим. А ничего что они люди? - задал мучавший меня вопрос?
   - Не правильно ставишь вопрос. Для них уже ничего не изменить и выбор простой, или убить, или превратить в куколку. Второе куда как рациональней, ведь источник получается очень сильный, эквивалентный дару полного второго ранга мастеров, и воспользоваться им могут многие. К тому же однажды, возможно мы сможем избавляться от этого, и появится шанс кого-то восстановить, а с того света вряд ли кто сможет вернуться.
   - Что-то я тут не почувствовал целой реки силы.
   - Вот и говорю про необходимость обслуживания, иначе отвечать за последствия уже тебе.
   - И кто может помочь с этим?
   - У нас никто, только в империи Мин.
   - Если так, то нашего брата там обдерут как липку.
   - Не то слово! - проговорила Ярослава, а потом наклонилась и прошептала сумму мне на ушко.
   - Да они там белены объелись что ли?
   - Поверь, это ещё скромно, тебе наверняка дороже выйдет.
   - А может продать?
   - Да кто их без обслуживания купит.
   - Просто подарить.
   - Тоже не согласятся, в связи с прошлогодними событиями в империи Мин, купить новых дешевле, чем этих восстанавливать. Ещё французы обещают запустить фермы по выращиванию куколок, что собьёт цены ещё, так, что даже насильно не сможешь их никому всучить, без доплаты.
   - Да сдохнуть! Если всё распродать, что тут нашли, а это весьма проблематично, учитывая изготовление искусственных самоцветов, и то не хватит восстановить даже двоих. Тем более так и не выйдет. Самые ценные образцы заберу для исследований, а остальное не так уж и интересно. Выходит опять где-то денег изыскивать надо. Лучше б я не заходил сюда!
   - Да не расстраивайся ты так Иван, - проговорил сочувствующе Лучезар Агафонович
   - Пойдёмте тогда уже на выход, не хочу тут дальше лазить, и этих новостей хватило. Да и время уже порядком, - последнее пробормотал, посмотрев на экран умфона.
   - А что это за модель такая? - вдруг оживилась Светлана.
   - "Опа, спалился!". Ну.... Вроде инженерного образца, скорее концепция внешнего вида....
   - Дай гляну, а-то не поймешь, чего ты там невнятно бурчишь. Ого, какой экран большой! Постой, второй экран картинку в полноцвете может отображать?! О, так у него и основной цветной!
   Парадокс в том, что основной тут у всех телефонов, либо чёрно белый ЖК, либо электронные чернила. Цвет, только-только стал появляться на телефона и умфонах и как правило дополнительный. Энергосбережение. Вот и выходит, умфоны все с двумя экранами с разных сторон. Тут же и первый с цветом, пусть и тусклым и второй по местным СИП технологиям, (светоизлучающие полимеры) по воспоминаниям вроде OLED назывался, изготовлен и, пожалуй, первый на телефоне в мире, способный более-менее корректно отображать фотографии. Это не значит что тут с экранами швах. Всё есть, но есть одно но. Патентное право больше на наше авторское смахивает, в смысле почти вечных патентов. Потому производятся они на фирмах разработчиках и не получили такого широкого распространения как в мире из моей памяти. Тут вполне нормально увидеть и электронно-лучевые трубки. Так что кажется, будто есть некоторое техническое отставание, но зато в области автономных роботизированных комплексов как раз наоборот. Это скорее эффект финансовой системы. Не было тут революций и противостояния систем, а потому не родился средний класс, в привычном понимании этого термина, вот и не происходит такой активной смены поколений в бытовой технике. А противостояние держав как раз идёт, а значит, развивается робототехника в интересах военных.
   - У него ещё камера неплохая, а так почти идентичен серийному, - добавил уже увереннее.
   Как раз мы вышли обратно в их каюту и оказались не одни. Поджидали нас там несколько женщин.
   - Он ещё и тоньше, да и в руке лежит лучше. Подари а!
   - Э....
   - Ну пожалуйста! - Произнесла Светлана и опять посмотрела тем самым жалостливым взглядом.
   - Я ж совсем без связи останусь.
   - А я тебе свой, - и попыталась всучить мне розовый.
   - Хоть карточки-то давай сменим, - предчувствуя неизбежное, произнёс в ответ.
   - Да! - радостно провизжала она, за что была награждена укоризненным взглядом своего дяди.
   - Только одно условие!
   - Какое?
   - Ты сегодня гуляешь со мной по Багдаду.
   - Да без проблем. Ведь так дядя?
   - Как-то это неожиданно. Надо бы посоветоваться, - неуверенно произнёс он в ответ.
   - Лучезар Агафонович, может представишь меня молодому человеку. - Встряла одна дородная тётка с лисьим взглядом.
   - Конечно же. Василиса Патрикеевна.
   - "Надо же угадал! Интересно кто она?" - пронеслась мысль в голове.
   Но ответа на последний вопрос не получил.
   - Я думаю, мы уладим вопрос с вашей прогулкой, а пока прогуляйтесь к себе, развейтесь. - И стала меня так за локоток выпроваживать, семафоря что-то дяде глазами.
  
   ***
   - Мил, ну что всех вытащила?
   - Знаешь Ярось, в следующий раз ты будешь грузчиком. Учти, наши каюты под завязку забиты, надо бы подумать, где жить будем.
   - Ой, не прибедняйся, всего несколько часов, в Багдаде всех на чартер перегрузим. Главное не это, пердуну удалось и они все живы! Знаешь, нашего хозяина даже любить мало, обожать надо!
   - Да уж, урвать княжон Ржевских, это нечто!
  
   Глава 8
  
   Пожарные уже добивали остатки пожара. Но огонь и не нанёс особого ущерба, однако общие разрушения на небольшой торговой площади Багдада потрясали. Справа из стены здания торчал грузовик, переломленный почти пополам. Силуэт перелома подозрительно напоминал человеческий. У здания напротив частично обрушился фасад, да и вообще оно зияло отверстиями, через которые виднелись стоящие сзади строения тоже пострадавшие от каких-то снарядов летевших с этой стороны. Если продолжить осмотр и повернуть голову дальше налево, станут видны оборванные кабеля воздушной прокладки, судя по диаметру, явно не бытовые. В рядом стоящий магазинчик образовался дополнительный вход с оплавленными краями, да там даже местами каменная брусчатка поплыла.
   - Да как вы смеете меня игнорировать! Вы знаете чьего сына....
   - Ну что полковник, кого она опять искалечила? - усталым голосом, с печалью и всемирной тоской на лице, спросил Лучезар Агафонович.
   - На этот раз никого. Сами посмотрите, отпечатка её стихии, Огня, тут не наблюдается.
   - Тогда почему всех подняли по тревоге?! И где Светлана?
   - Служба у нас такая, да и протокол велит. Её же эвакуировала Аврора 7, так что тут всё в порядке. Тарелка вас тоже подождёт, так что быстренько до Владимира доберётесь.
   - Что ещё за....
   - Ну, вы же в курсе, не все секретные разработки в вашем ведении. Программа "аврората", в данном случае проходила через нас. Для неё и сделали "тарелки", правда внешне они на плоские супницы похожи, но Иван и тут поспел. Его термин, а нам, какая разница, летает и ладно. Честно говоря, вначале это больше бред напоминало, вот же фантазия у человека буйная, а, поди ж ты, прошло 7 лет....
   - Так, стоп. Откуда здесь оказались секретные, как ты говоришь разработки?
   - Осуществляли прикрытие с воздуха. При всём моём уважении к надёжности гражданских воздушников, не все угрозы можно на них локализовать, размеры не позволят, да и персонал совсем не тот, что на забарахлившем вашем личном судне. Тем более ждать подмены не стали.
   - Так почему сразу на них не доставили в Севастополь?
   - Секретные же!
   - А сейчас стали нет?
   - Тут деваться было некуда. Если бы Светлану мы не успели выдернуть быстро, боюсь, столь мелкими разрушениями не обошлось.
   - М-да, слетали на Чёрное море.... Бардак с этой секретностью! Вернёмся на землю, что всё-таки здесь произошло?
   - Хм. Один великовозрастный дебил, к сожалению князь, отмечая с друзьями своё совершеннолетие, решил попользоваться статутом и дарованными им правами. Попросту словесно оскорбляли окружающих, провоцируя их на драку. Учитывая, что двое из них имели 3 ранг, а сам виновник 4, то явно не расчитывали на серьёзное сопротивление, тем более здесь. К тому же шансов встретить в этом районе имеющих достаточный статус, почти нет. Сами понимаете, при его титуле, не так много кому законно можно ему даже словесно отвечать, не то что фасад подправлять. Но не свезло....
   - Ты хочешь сказать ....
   - Вот именно! Начать оскорблять имеющего 5 боевой ранг, ещё и прошедшего слияние со стихией. И это, не учитывая её принадлежности, сами знаете, к чьему роду. Тут уже попахивало изменой.
   - Насколько серьёзные последствия намечаются в отношениях с их родами в связи с арестом.
   - Нет надобности в подобных действиях.
   - Это ещё почему? - изумился Лучезар Агафонович.
   - О.... Тут такое дело образовалось изумительное, в связи с героическим вмешательством её спутника!
   - Ты хочешь сказать, первый ранг отметелил тут всех, а вокруг последствия этого?!
   - Несколько уточню, не хочу, а прямо таки пальцем тыкаю в этот момент. И замять столь прискорбный факт родственникам князя, и двоих его друзей не удастся. Уж морячки пооттопчут все застарелые мозоли своим сухопутным собратьям. Учитывая выпускником и слушателями каких учебных заведений были стороны конфликта, кое-кого просто с грязью смешают. Так что думаю, даже не стоит упоминать о вашей племяннице, в данном контексте.
   - Он всего лишь третий сын "медного пояса", не наследный, а значит простолюдин. Сам-то хоть понимаешь последствия для него, учитывая помятый княжеский фасад. Иван ведь даже словом отвечать не мог, а тем боле руки распускать.
   - Во-первых, он несовершеннолетний и статут на него не распространяется, по крайней мере, официально.
   - Вот именно, а в реальной жизни могут и не посмотреть.
   - Да всё нормально, его уже на ремонтную базу Индийского флота в Эль-Кувейт везут. Моряки за своего и не таким глаз на жопу натянут. Господи, уродятся же!
   - Долго его там прятать не удастся.
   - Этого и не потребуется. Уже завтра-послезавтра старшие таких пистонов вставят всем причастным и даже тем, кто мимо проходил, из своих, или действием или бездействием допустил такое позорище. С Ивана же, как с гуся вода, ещё и извиняться будут, с великим почтением к нему.
   - Это с какой стати?
   - На этот вопрос ответ есть в его личном деле, ну, вы догадываетесь у кого его приспросить можно.
   - Что-то всё больше вопросов к этому юноше образуется. В таком случае резоны конечно есть, но чтобы кто-то поверил будто некто с 1 боевым раскатал троих с 3 и 4. Да быть такого не может! Не уж-то и записи есть?
   - Как не быть. Потом ведь разбирать компетентность конвоя. Только такое доказательство не понадобится, учитывая прошлогоднюю историю в Нанкине. На неё-то секретность не накладывали и она всплывёт почти сразу.
   - Кстати, что же там наш пострел такого сделал?
   - Если не вдаваться в нюансы, ничего особенного. Просто спас жизнь одному писарю.
   - Можно в двух словах, и без вот этих виляний.
   - Всё можно. Мясорубка там была ещё та.... Наши никак не успевали, в итоге несколько дьяков и подьячих погибло. Теоретически, Иван тоже должен был вместе с писарем, которому его оставили на попечение, умереть. Никого это бы не удивило, тем более её туда взяли в основном за смазливое личико. В таком возрасте 2 ранг, это уже приговор. Но сами понимаете, благолепный облик представительства и всё такое.
   - Постой, это ты про кого начал?
   - Да про писаря. В судьбу этой девушки вмешался его величество случай, в лице Ивана. Сам он мог и убраться быстро из под удара, да только вот она бы погибла, без вариантов. Подтверждённых, убитых лично им, около 200....
   - Они что там, ему сами головы подставляли?
   - Закажите записи да гляньте по смотрельнику, поймёте, почему его позывной теперь "фенг".
   - Всё равно, юноша в таком возрасте и не из родовой знати так хладнокровно на тот свет отправлял, сомнительно.... Хотя, конечно гляну.
   - Учитывая, что именно "Черный Полковник" учил его премудростям обрывать жизнь ближним и не очень, не удивительно.
   - Стоп! А дед-то как оказался в учителях какого-то купеческого сынишки?
   - Можете в его деле посмотреть, коль в Ивановом не хотите.
   Полковник улыбнулся.
   - Тьфу на тебя! Не смешно! - при этом машинально прикоснулся к своему заду.
   Чувствовалось, досталось ему в своё время хорошо, что до сих пор наука вспоминается.
   - Всё равно не понятно, почему ему подарили тогда 13-го дракона? - оправившишь спросил Лучезар Агафонович.
   - О.... Это всё та же история. Казалось, уже переворот удался, но, наконец, вмешались "драконы". Эти вообще не склоны никого сортировать, вот и жахнули. Конкретно нашей парочке досталось нечто вроде "Гнева Перуна". До сих пор так никто и не понял, как Иван уцелел в месте, где буквально всё утонуло в молниях.
   - Всякое в жизни бывает. Везуньчики они такие!
   - Лучезар Агафонович, не в этом случае, там древесина плавилась, не то что камни. Не суть важно. Писарь в отличии от него, не выкрутилась. Правда, было несколько секунд на её спасение. Клиническая смерть, ещё не совсем та смерть, после которой не возвращают. Чем и не преминул воспользоваться наш практикант, но сначала атаковал дракона, устроившего им Армагеддон. Сами понимаете, убить его не так и просто, уж не за то время, вот он и искалечил его своим мечом так, что тот не смог удержать технику.
   - И это всё? - спросил Светланин дядя, почему-то с напряжением в лице.
   - Да нет. Писаря он в итоге спас, какой-никакой, всё же целитель, а вот сам в итоге отрубился от истощения.
   - Интересная версия, ну да ладно, правду, так понимаю, узнавать о тех событиях нужно не здесь.
   - Безусловно, я ограничен во многих вопросах подпиской.
   - Что происходит?!
   Но полковник ничего не ответил, а с улыбкой наблюдал за улетающей вверх фигурой.
  
   ***
  
   - Милана! Наконец-то. Ещё немного и я бы точно эту малолетнюю бандитку покусала! - воскликнула златовласая девушка.
   - Сама ты не умывалась!
   - Да я тебя....
   - Ещё раз хочешь?
   - Не твой бы накопитель, показала б тебе "ледышка" "тёплые" объятья.
   - Ладно, Аврора, ей 12, но ты-то Светлана, уже взрослая!
   - Аврора 7, учитель. Семёрку я в честном споре с сестрой выиграла!
   - Да, да, да. И теперь она унылая Аврора 10.
   - Милана, как ты могла стать учителем этой, этой.... - златовласка задохнулась от невозможности подобрать эпитет.
  
   ***
   -"Ты как?" - спросила Милана через предвиденье у Авроры.
   - "Плохо! Эта дура огненная высосала из меня треть всех запасов Силы, пока успокоилась!"
   - "Не стоит о ней вот так говорить, она всё-таки царская дочка."
   - "Ничего что я великокняжеская? Она даже в драку полезла, будто только её одну наш прадед учил. А он всегда говорил: "Чем лучше ваш противник владеет Силой, тем тяжелее у него будет черепно-мозговая травма!". Ей там, похоже, повреждать нечего. Даром что огненная, отмороженная во всю голову! Уж как-нибудь и без такой двоюродной сестры пережила бы!"
   - "Так она втюрилась по уши, вот и переживает за него, а ты её хвать. Вся же в бабушку пошла. Та такая же буйная в молодости была. От княжеского титула Навахо отказалась ради любимого. Сейчас вполне спокойная женщина, почти."
   - "Рассказывал мне отец, как они теперь локти кусают. Мастер "ветра" 3 ранга, а не хухры-мухры. Они бы и рады уладить "недоразумение", так она их и сейчас посылает выражениями, которые мне знать пока "рано". Её отец, глава рода, лично уговаривал, ни в какую. Сам же благословение не дал, а теперь здрасти! Я вот тоже папеньку слушать не стану!"
   - "Да уж, вы друг друга стоите!"
  
   ***
   - Светлана, я и мои сёстры, все занимались с близняшками, иначе вряд ли их стали учить трёхсилами. Не только же вам чай да плюшки к столу подавать. Развлекаться, так по полной, - ответила Светлане Дорогобудова.
   - То-то смотрю, меня так аккуратно вытащили с той площади, а не вместе с куском земли и здания. Значит к "ветру" добавим "холод", только ему присуща точность воздействий. Ну, а третьей силой наверняка "тьма".
   - Было бы неплохо, очень облегчило манипуляции силой, но нет, "свет". Похуже, но иначе наша помощь в их обучении была бы бесполезна. И мало того, они достигли 3 боевого. Это конечно не твой пятый, но учитывая их "холод" кровь близняшки уже и сейчас тебе попортят, особенно из-за неудобства таких противников для огневиков. А вот у них-то руки поболе развязаны, так что учти на будущее.
   - А Ваня только первый, хоть и шестисил.... - расстроенно и не к месту проговорила Светлана.
   - Ну, он особый случай и не факт, что, в конце концов, не станет мастером, - возразила Милана.
   - Не с таким темпом развития. Умрёт раньше. Реконструкция только хуже сделает, хоть и вернёт молодость. Или я чего-то не понимаю?
   - Забываешь, про его аномально развитый "свет".
   - Да, кстати! Не подскажешь, почему так? Что-то не припомню, чтобы по-разному развивать направления было можно.
   - Не только у тебя такие трудности. Но его сравнивать не с кем. Помнишь, как в медальоне мы ему рассказывали про "куколок"?
   - Конечно же!
   - Так вот, он один из очень немногих, кто в такой ситуации выжил без посторонней помощи. И теперь способность, которая его спасла, убивает не хуже дикой паутинки. И вовсе не из-за невежества он так плохо знаком с прописными истинами в обучении Силе. Ему просто некому помочь или чему-то научить, вот и создают впечатление, что он не отличается от других и все его трудности из-за его глупости и шестисильности. Даже поддельные книги персонально для него пишут. Вот так и умудряется выдумывать для себя техники-аналоги общеизвестных. Уверенность в своих силах великая вещь!
   - Постой, как убивает?
   - Легко и непринуждённо. Если сравнивать обычную и его паутинку, то у всех она будет статична, а у него гиперактивна, и как в случае с европейцами, та часть, что пересекается с физическим телом, по факту, уничтожает его. Потери сознания это не что иное, как клиническая смерть. И несмотря на просто феноменальные возможности по самовосстановлению, однажды он может не очнуться, как и бывшие до него в подобной ситуации.
   - Ты сказала немногие. Это сколько?
   - Он шестой, о ком конкретно известно, за последнюю тысячу лет.
   - Постой, получается когда мы.... Я что его чуть не убила?!
   - Ну, в данном случае не всё так просто. Скажем так, для него это пошло на пользу, - решила смягчить ситуацию Милана.
   - Это как это так?!
   - Тут больше сравнение подойдёт с паровым котлом. Давление там о-го-го, но ты своими поцелуями.... Да не красней ты так! А тебе Аврора.... Семь.... Язык оторву, только слово скажи!
   - Больно надо! - всё-таки высказала последняя.
   - Вот! Ладно, продолжим. Это вроде как открыть кран и частично то давление стравить. Да механизм самосохранения в данном случае отдаёт ущербностью. Но! Но он таки до сих пор жив. Только тут тоже сложная проблема образовалась, даже интересно, как бы он в естественных условиях из неё выкручивался, чтобы и дальше жить. Жаль уже не узнаем.
   - Ты что хочешь сказать?! - начала возмущаться Светлана.
   - Да не нервничай ты так, просто лечить его будем.
   - Не пойму, ты же говорила ему никто не в силах помочь?
   - Всё верно, но конкретно в разбалансировке генома я и мои сёстры как раз можем. Да не смотри ты на меня так. Знаешь же, что при слиянии стихий С-тело фиксирует состояние обычного и всё, целители со своей реконструкцией больше тебе не нужны, ты и так почти бессмертной становишься, если не пришибут, конечно. Так что выглядеть тебе вечно шестнадцатилетней. И куда только спешила, брала бы пример с бабушки, вполне зрелая женщина на вид, а не как ты, пигалица.
   - Умеешь ты сыпать соль на раны!
   - Я вовсе не издеваюсь, а стараюсь, чтобы ты прочувствовала ситуацию, в которой оказался Иван. Если у всех геном фиксируется, то, как можно догадаться, при такой гиперактивности его С-тела, у него он постоянно меняется. Пускай и немного, но далеко не весь и тело начинает конфликтовать само с собой и только его целительство не даёт этому процессу расцвести. Понимаешь теперь, в каких он тисках постоянно находится, если не одно так другое пытается его добить. Во всяком случае, совместимость генетики всего тела мы обеспечить можем, а как с остальным бороться он уже придумал, хотя подозреваю ещё не знает об этом.
   - Это как так?
   - Видимо тогда в Империи Мин случайно вышло, решал одни проблемы, а там всё оказалось гораздо сложнее. Хочешь подробнее узнать, спроси отца, а так почитай их легенды про "божественный вздох".
  
   ***
  
   - Ну наконец-то! - казалось, не к месту выдала Аврора 7.
   Вместе с этой фразой раскрылась дверь и в неё, вместе с матерками, влетело тело, при ближайшем рассмотрении оказавшееся Лучезаром Агафоновичем.
   - Где это я? - приведя в порядок некоторую свою растрёпанность, задал вопрос он, наконец.
   - На борту "летающей тарелки", - меланхолично ответила Милана.
   - Кхм-кхм.... Той самой, на супницу, похожей?
   - Разве её форма имеет какое-то значение? - ответила она же.
   - Да, в общем-то, нет. Просто как раз про неё разговор шел, когда меня так, сказать пригласили на борт. Признаться не разглядел толком, куда прилетел, слегка не в том состоянии оказался. Смотрю тут и племянницы и что самое удивительное, ещё и не поубивали друг друга.
   - Вооружённый нейтралитет.
   - Вон оно как.... Светлана, ты случаем не заболела?
   - Да у этой ледышки, накопитель, одуреешь какой!
   - Богомила....
   - Аврора семь, пожалуйста.
   - Ээээ....
   - Когда я на задании, зовите меня Аврора семь.
   - Кхм-кхм.... На задании значит. Ладно, учту. Так это ты меня выходит дожидалась.... Понятно. О чём собственно. А где твоя сестра двойняшка, Богуслава?
   - Эта неудачница теперь Аврора десять и она на другой тарелке, позади нас плетётся.
   - Т.е. её тоже по-другому зовут. Да, да, знаю, на задании. А почему она плетётся?
   - Наверное, потому что отстала.
   - Постой, мы куда-то летим?
   - Конечно, во Владимир, не вечно же над Багдадом болтаться.
   - А не должны бы хоть какие-то ощущения от полёта возникнуть? Мнится мне, что мы никуда не движемся.
   - Ха! Вот в этом и есть преимущество трёхсил как я!
   - Да не смотрите вы так недоумённо, вон Светлана по воздействию на себя почти правильно все составляющие указала. Вы же знаете, Ветер даёт возможность летать, ну и таскать чего по воздуху с собой, но.... Всё правильно, чтобы не захватить кусок грунта из под ног, воздушники подпрыгивают. Ещё хуже если попытаться лететь внутри чего либо, как мы сейчас. Но проблема решается, если второй силой выбрать Хлад, и вовсе не за основные воздействия, а из-за возможности точного оперирования окружением. Благо, это силы не антагонисты, но всё же взаимопроникновение велико. Так что шансы развить их достаточно, за разумное время, прямо скажем, невелики, а потому необходим ещё и Свет. И тоже не из-за основных техник, а как раз его возможностей специфического общения. Во всей программе Аврората именно силы двойняшек и есть главное, а тарелка, так, приложение. И как сами видите, результаты впечатляющие, - уточнила Милана.
   - Но как?! Понимаю, конечно, в принципе возможно, но не на таком уровне и в таком возрасте!
   - Не без проблем. По сути, это техника индивидуальных менторов. Методика оказалась непроста, но результаты позволяют надеяться на получение и четырёхсил. Пожалуй, даже на Иване её можно опробовать, вполне возможно получение неожиданных результатов.
   - Правда?!
   - Свет, не стоит так на это надеяться.
   - Я-то думала....
   - Вот и расстраиваться тоже рано.
   - Прилетели, - проговорила Аврора семь.
   - Куда?! - последовал вопрос от Лучезара Агафоновича.
   - Во Владимир, конечно же!
   - Так быстро?!
   - А чего затягивать. Прошу на выход.
   - Хорошо, только Милана, задержись, пожалуйста, ещё кое-что уточнить хочу.
   - Не стоит. Тем более вас уже брат ждет, и там думаю, получите куда более полные ответы.
  
   Глава 9
  
   - Проходи. Чего как не родной? - проговорил мужчина, чей медвежий силуэт выделялся на фоне огромного витражного стекла, свет от уличного освещения через которое падал внутрь помещения.
   Вторым источником света была лампа, стоящая на огромном дубовом столе. Только тьма не хотела сдавать своих позиций, и казалось, будто он висит в каком-то безвоздушном пространстве.
   - И тебе не хворать, Ярослав. Всенепременно воспользуюсь твоим предложением, только вот смогу тут чего разглядеть.
   - Не обижайся, Лучезар, всё время забываю, каково это попадать сюда, где так намутили "тёмные". Сам-то привык, да и наизусть тут всё выучил. Вот и обхожусь даже без света.
   Одновременно с его словами, на потолке стали разгораться маленькие точки, превратившие его в подобие звёздного неба. Такое впечатление усугубляла глубокая чернота между ними. Однако это было не так уж и ярко, а потому, получился скорее полумрак. Оказалось, оба собеседника находятся всего лишь в углу этого огромного помещения, своими размерами способного потягаться с серьёзного размера "актовым залом". Убранство и начинка прямо указывали на личный рабочий кабинет. Высокие потолки позволили превратить одну из стен в двухэтажную личную библиотеку. Ближе к окну, нашлось место и небольшому фонтанчику. Чувствовалось, что занимались обстановкой вдумчиво и со всей тщательностью, а потому роскошь не выпирала и мозолила глаза, а скорее была функциональной и обозначавшей статус владельца.
   - Ты догадываешься, зачем я к тебе пришёл?
   - В странствии дальнем встретил ты братца Иванушку и наполнилось сердце твоё тоской и тревогой....
   - Мы уже не маленькие. Хватит надо мной ёрничать!
   - Но ведь направление мысли верное?
   - Тьфу на тебя!
   - Ага! Крамолу удумал!
   - Дал же бог старшего брата....
   - Так ты не кружи с намёками, говори конкретнее и будет тебе счастье. Ты правильно заметил, давно мы повзрослели и оба учились получать ответы даже не на заданные вопросы, - и невесело так усмехнулся Царь всея Россеа, и усаживаясь в кресло.
   На некоторое время установилась тишина.
   - Хорошо. Кто такой Иван Кулешов? - наконец продолжил Великий князь, устраиваясь напротив.
   - Опять ты.... Давай выберем, кто же у нас такой князь Иван Вячеславович Кулешов.
   - Он что, князь?! - перебил его Лучезар.
   - Ага, - развеселившись, ответил ему старший брат.
   - Так почему же он называет себя купеческим сыном?!
   - А разве это не так?
   - Ээээ....
   - Вот именно! Поверь мне. Сам писал указ, вернее подписывал. Можешь даже в "книгу родов" заглянуть. Там так и записано: Князь, основатель рода Кулешовых.
   - Издеваешься?
   - Не без этого. Но уточню, чтобы больше не было недоразумений. Титул присвоили, когда ему было немногим более шести лет.
   - Но почему?
   - Он "шестой".
   - Постой! Это что же выходит....
   - То самое. Тогда это выплыло чисто случайно. Просто один маленький мальчик предложил в качестве кредитного залога странный, неправильный кусочек спёкшегося песка. Им по должности смеяться запрещено, потому решили вежливо отказать. Но на свою беду провели первичное обследование. Сразу как-то не до веселья стало. Вот так всплыла "слеза надежды", а в судьбе "южнодарских чаёв" произошёл кардинальный перелом.
   - Если, ты говоришь, это было десять лет назад, то как он жив до сих пор?!
   - По-разному. Потому и показалось хорошей идеей дать ему титул. Всё ж-таки не абы кто тогда такой артефакт создал. Даже землю ему выделил. Всю Новую Землю.... Да не смотри ты на меня так. Он ведь под моим патронажем находится, а в случае смерти никаких прямых наследников нет. Он единственный представитель рода. А тогда считалось, долго, такие как он, не живут. Вот по незатейливой схеме они мне и должны были перейти. Напрямую из государственного владения на себя перевести, дразнить роды всего государства, а тут такая оказия.
   - Всё равно, какому-то купеческому сынку вотчинные земли, пусть и нелюдимые.... У меня слов нет!
   - Когда стало ясно, во что всё выливается, тоже были одни междометия. Более того церковь его наградила орденом Андрея Первозванного, а я соответственно Владимира Мономаха. В прошлом году от щедрот императора Мин перепал орден "Двойного дракона". Мы не могли остаться в стороне, а учитывая, что гражданский он уже имел, практиканту вручили "Георгия Победоносца". Вот такой вот получился кавалер всех высших наград двух государств. Единственный, в своём роде.... Что, впечатлён?
   - Это как-то слишком!
   - Сам понимаю.... Ситуация вышла совсем безумная, учитывая его незнание ни про один из них. И про титул он не в курсе, ну не озаботился никто сообщением про всё это. Не знаю даже, почему у него даже мысли не возникло заглянуть в ту же "книгу родов". Не имея титула, не мог он в элитную южнодарскую школу попасть. И не познакомился бы с незаконнорожденной дочерью испанского короля, да к тому же ещё таковой же внучкой португальского.
   - Так стоп, он что, и с ней знаком?!
   - Не то слово! И поверь, не ради твоих внуков эта девушка так упорно училась играть на скрипке, сгорала на конкурсах, стараясь победить и получить известность, сочиняла музыку и стала звездой в свои 16 и неплохое состояние даже заработала. Приняла православие, тоже не ради них. Мы конечно, кое-что предприняли. Но рано или поздно они всё равно встретятся.
   - Ты на что намекаешь?
   - Не спорю, союз с одним из твоих внуков получился бы презнатнейший. Но.... Нет у них ни единого шанса, не смотря на родовитость и другие преимущества. У неё свой рыцарь на белом коне, без страха и упрёка и она его "хвост".
   - Нет, не зря я его всё время костерил!
   - Кто первый встал, того и тапки. Там ведь школу единоборств создали, чтобы его обучить. Наш дед его лично тренировал. Вот таким заковыристым путём её обеспечили охраной. Признаться, скрипела на своём пыточном инструменте тогда просто чудовищно, как он её только выносил, вообще. В итоге получилась престранная ситуация. Хотя это ещё что! Ты ещё больше удивишься, узнав, насколько он связан с нашей семьёй.
   - Ты про свою Светку что ли?
   - Дочь, это последствия. А частности, моя тёща.
   - Кими?
   - Она самая. Ты же помнишь, что после смерти мужа она совсем потухла. Ничего-то ей стало не нужно. Чёрт его знает, чем бы всё в итоге закончилось, но судьбе это было не угодно. И вот, в один прекрасный день, когда она попивала свой чай в мелкой забегаловке в Орешке, на берегу Невы к ней пристал какой-то полубезумный юноша. Вот так и стала она тем, кем сейчас является. На ушах стояла вся Внутренняя Стража Дворца. Теперь весь мир спорит, кто из этой троицы: она, чешка или итальянка самая красивая на планете.
   - Тогда как так получается, что он ничего про Светку не знает?!
   - Только очень не многие в курсе, кто Кими на самом деле и это всё близкие родственники, да главы родов. Иван в их число не входит. К тому же не увлекается смотрельником, да и вообще не уважает светскую хронику.
   - А он точно нормальный, купеческий сын, да и своё дело имеет и так к таким вещам безразлично относится?
   - Ты имеешь мечту?
   - А зачем, что ещё пожелать-то можно.
   - Вот! А у него есть, пусть и глупая с нашей точки зрения, но он идёт упорно к ней. Ты правильно сказал, имеет своё дело, и не одно, но фокус в том, что он их создает, но не занимается. Зачем, если можно исполнителя найти. Пускай у них и болит голова обо всём этом.
   - А если проворуются. Хотя нет, "светлые" быстро их на чистую воду выведут, да и найдут даже под землёй, мы ж не какая-то бандитская Европа.
   - Именно! Тяжко от них укрыться, а если вспомнить и его причастность к этому направлению, то и не удивительно нахождения им вполне адекватных управленцев даже и при таком низком ранге.
   - Постой, а как же ситуация в Багдаде?
   - А что с ней?
   - Получается, два князья подрались. Зачем тогда Кулешова отправили на базу флота.
   - Чтобы никто пока в "книгу родов" не заглядывал. Рановато распространять такую информацию, тем более нам бы не хотелось его видеть во флоте. Иначе доброхоты быстро ему всё расскажут и тогда, вроде как, наказать его не получится. А под это дело можно в Японию отправить учиться на управленца. Эх, видел бы ты как писцы изгаляются, чтобы мой указ выглядел порицанием, а на деле придраться к нему с этой стороны было нельзя.
   - А почему туда? Что у нас некуда пристроить?
   - Есть, конечно, но тут уже межгосударственные договорённости.... В прошлом году Иван всю Азию на уши поставил.
   - Да, я тоже хотел узнать, что за пургу мне сегодня втирали, про то, что он в Империи Мин мечом "дракона" искалечил?
   - Так ведь так и было. Но нашего молодца не из-за этого хотят увидеть.
   - Вот ты-то мне чего лечишь? Нельзя им чистой физикой нанести вред, если только меч не артефактный. Изображение хоть этого чуда оружия дай увидеть.
   - В этом и проблема.... Очень бы хотелось самому взглянуть.
   - Ты шутишь?!
   - Да какое там. Знал бы ты, какая в Мин паника поднялась. У "драконов" истерика. "Духовное оружие" всплыло. И у кого?! У русского. Только и известно, пол женский, на вид лет 8-10. Но и это узнали недавно.
   - Ты сейчас о чём?
   - О мече естественно. Желание Кулешова стало законом, а клинок в руках чистой "силой". До этого что-то подобное существовало в единственном экземпляре и в Мин его называли "божественным вздохом". Там целая книга написана, про создание. Больше 5000 одарённых объединили свою духовную силу по особой методике и создали нечто, способное отправить на перерождение "драконов". Тогда ещё Шаолинь основан не был и соответственно, их ограничить было нечем, вот и экспериментировали. Но самое интересное произошло в конце. Подчиняясь какой-то своей логике, сила приняла форму возлюбленной "острия" и уже после этого подогнала под себя "паутинку". Аналогия прямо-таки напрашивается. Одна беда, Иван просто бросил созданное. А позднее это взяло человеческую форму и, пользуясь неразберихой, растворилось. В империи после того эксперимента больше ничего подобного не создавали.
   - Если это была такая ядрёная штука, почему не повторяли?
   - Безусловно, против кого её делали, получили будь здоров! За время её активной деятельности восемь остались без головы. Думаешь так просто там такая паника? Но проблема не в этом. Пока живы создавшие это, её практически невозможно уничтожить. Там просто немерено "силы" и постоянно копится. В данном случае казалось бы без разницы, творец один. Но есть одно но. Мощь уже собирается год и пока не понятно где её искать. Связываться тоже опасно, судя по материалам, присланным из Тибета. Там хранилась "вздох", а теперь руины. Местность наглухо зачищена от обследования "светлых". Потому и неизвестно, как она точно выглядит и куда направилась. Делать что-то с Иваном бесполезно. Минцы ещё в период своих экспериментов выяснили, через образовавшуюся связь, духовное оружие восстанавливает создателей. Получается замкнутый круг. Безнаказанность породила беззаконие. Одно радует, бессмертия так не получить, естественное старение не останавливается. В общем, они бедолаги, кое-как дождались их кончины, и наказали потомкам, больше так не делать. В итоге "драконы" из бандитов в освободители переквалифицировались. Ну а потом нашлись куда более безопасные противовесы. Представь теперь с их стороны ситуацию с Кулешовым. Толи воевать, толи караул кричать. Насилу убедили их в отсутствии коварных замыслов с нашей стороны, да и его состояние было тому порукой. Он действительно перегрузился, спасая писаря, да и не помнил ничего такого. Вот это-то и поставило имперцев в тупик. Потому-то они прямо-таки настаивали на своём подарке. На всякий случай. Прихлопнуть теперь его не выйдет! Но бережёного и бог бережёт. Потому его в Дайвьет и эвакуировали. Самое смешное, так Иван от своих проблем защитился, и надеяться на его скорую смерть теперь бесполезно.
   - И ты говоришь не из-за этого такой интерес к нему в Азии?!
   - Естественного. Что тут такого. Может действительно это "духовное оружие" и опасно, но судить как-то особо не по чему. Может, там не так всё уж и сурово было, а писатели приукрасили историю, для острастки. Тоже, кстати, версия. Иван в ус не дует и, похоже, даже и не заморачивается той историей. Само это нечто неизвестно где. Хоть и развалила хранилище первой, но больше себя никак не проявляет, как и не было ничего. Первоначальный интерес сошёл на нет, хоть и не забыт. Сам понимаешь, интерес у государств к любым средствам сокращения продолжительности жизни противников остаётся всегда. А вот в Дайвьет же Кулешов создал "Ханойскую розу". Именно так теперь именуется артефакт, подаренный им Чиней Тхи Май. Последствия этого не могут просчитать до сих пор.
   - А это что ещё за смертоносная штука и почему я про неё не слышал?
   - Послушай Лучезар, не всё что несёт угрозу миру, и стабильности в отдельных его регионах, является оружием. Внешне, это действительно уменьшенная копия цветка алой розы, выполненная из рубина и изумруда, с каплями росы на лепестках из благородной синей шпинели. Всё это замуровано в идеальный шар алмаза, что само по себе необычно. С точки зрения классических ювелирных изделий вещь невозможная. Если посмотреть на сам бутон под увеличительным стеклом станут видны множество мелких граней на всём изделии, так что игра света там просто потрясающая. И увидеть её можно в журналах для модниц и каталогах драгоценностей, как пример безграничных возможностей русских мастеров, наравне с "букетом царицы". Тебе же интересны всякие смертоносные игрушки. Куда тебе до всяких побрякушек.
   - Тогда что в ней такого?!
   - Начну издалека. Помнишь, как начиналась наша дружба с Японией после фактического поражения на востоке?
   - Конечно же. Как не вспомнить. Стали усиленно дружить с Дайвьет, особенно военными советниками. Они к тому времени надавали Сиаму по сусалам и окончательно подмяли под себя Малаккский архипелаг, да и "спрямили" границу вдоль Донгпхраяфая считай да тогдашней их столицы Бангкока. Сейчас там только их король остался, а всё правительство переместилось в Рангун.
   - Вот. Аппетит приходит, как говорят, во время еды. И вспыхнула у них война за Филиппины, и тут мы. Японцы быстро поняли, что наша дружба и "герои" это очень больно, а Португалия уже совсем не та и помочь никому и ничем уже не может, но архипелаг уже тю-тю. Память у них хорошая, и вот, вынашивая планы о реванше уже столетие, получают известие о появлении "Ханойской розы". Ты бы видел, как клятвенно заверял их посол в приверженности всем ранее заключённым договорам. А обещание разобраться с самодеятельностью всяких недостойных лиц относительно поведения по отношению к нашим гражданам, причём от лица лично императора, так просто песня....
   - Ничего не понимаю. Произведение искусства и такая реакция на него!
   - Не только, не только.... Но и артефакт одновременно и при этом совсем не боевой.
   - Так что же он делает?
   - Просто позволяет гасить "ветер смерти", причём не сам, а добавляет "героям" новую способность, даруемую, если висит у того на груди.
   - И что тут такого.
   - Ээээ. Да ты просто не в теме. Так слушай. Именно из-за этого их в Дайвьет так мало, геном-то у многих имеется, да вот жить так, словно тебя прокляли, не каждый может. Ко всему и расходы на содержание даже одного, те ещё. И вот представь, появляется вещь, способная снять все затыки к наращиванию боевой мощи. Тут даже Великобритания стала проявлять беспокойство, устами своего посла. Австралия-то там рядом. Японцы так вообще.... За эти годы ведь даже не пытались нормализовать отношения. Реванш их всё! Чего делать, сами теперь не знают. Похоже не всё у них ладно с программой по "доспехам духа", на которую они делали ставку.
   - Видел я документы по ним. Штука вышла удивительная, только, заразы, не делятся технологией.
   - Мы напрямую и скопировать не смогли бы. Нужен носитель генома структурации ядра. Кто они, тайна за семью печатями. Так вот, я к тому и подходил, обе стороны готовы дать людей с нужными способностями, и знаниями.
   - С чего такая щедрость?
   - Первым нужны ещё такие, вторым знания.
   - Ха, да каждый артефакт у нас уникален, откуда им взяться.
   - До сегодняшнего дня тоже так заблуждался.
   - Как это?!
   - Возьми два этих метательных кинжала. Внимательно рассмотри и обрати на их работу в "силе".
   - Да они одинаковые, абсолютно! Но это же невозможно!
   - Ты сегодня рассматривал ожерелье и разноцветные алмазы у одного скрытного типчика, а вот их-то и проглятел. Однако у Кулешова двенадцать штук таких, способных стругать сталь, словно пластилин и не факт, что "кольчуга" сможет их остановить. Сёстры меня заверили, сделаны они не случайно, а вполне намерено и осознано. Сначала был один, а остальные скопированы. И знаешь самое удивительное, он может размножить любой артефакт, не только созданные собой. Просто пока не осознал это, но рано или поздно догадается.
   - Так почему он на свободе?!
   - Как раз сейчас нет, но будет отпущен.
   - Ты что с ума сошёл, это же....
   - Похоже, ты забыл, о том, что я тебе совсем недавно рассказывал о "духовном оружии". Это сейчас тишина, а начнись проблемы, думаешь, она не явится на обломщиков её малины. Ты хоть в курсе, Дорогобудовы получили "ключ" и Иван теперь их хозяин. Не смотри так удивлённо, официально полчаса назад дал согласие на их вассалитет Кулешовым, как его опекун. А если и вспомнить про его промышленную империю, тут на смену династии можно найти приключений.
   - Империя? Ты шутишь?! Какой-то прииск на Урале, фарфоровый и стекольный заводики, да ещё помидоры с огурцами. Ах да, искусственные самоцветы! Три раза "ха"!!!
   - Это он тебе рассказал, но ты забыл, он ведь и "тёмный" тоже! Что так смотришь удивлённо на меня? Дошло, наконец! На стекольном заводике, как ты выразился, создали "букет царицы". Прямо-таки захолустное предприятие с мировой известностью. Возьми фарфоровую чашку со стеллажа. Догадываешься же, что мы не просто так возле него сели. Видишь рисунок на ней. Если налить кипяток, то там пойдёт снег и заметёт вьюга и ни капли "силы", только технологии. Или вон бокал, в ультрафиолете, даже слабом, начинает светиться. Хотя, это мало тебя касается.... Тогда подними вон ту железяку. Что она там напоминает?
   - Грудную бронепластину пехотного костюма, для "слабосилков".
   - Которые сейчас себе могут позволить только очень обеспеченные Роды. Эта конечно похуже чем у лучших мастеров, процентов на 30. Хотя зависимость не прямая, по некоторым параметра получше будет. Но и цена ниже на 70 и это у лабораторного образца. При освоении промышленно, обещают удешевление на порядок. Как тебе самоцветы в таком свете?
   - Так тот образец от его завода был?
   - Можно сказать и так. Он собственник компании владельца, но всё заложено им банкам, так что вопрос сложный. Учти, сколько ещё про него не упомянуто. Я ведь так и не сказал, что у него за мечта. Хочет добраться до звёзд, вот и ломится с грацией медведя сквозь чащу.
   - Что он там забыл?
   - Говорю же, нам с тобой его не понять. А молодым, оказывается, интересно. Вечно им охота узнать, что там за горизонтом. "Свет" его подстёгивает спешить, вот и старается прыгнуть выше головы, боясь не успеть. Потому в долгах как в шелках и на полном серьёзе зарабатывает себе на жизнь огранкой алмазов и даже умудрился сделать себе на этом имя. Ну и как тебе с этой стороны Иван Вячеславович Кулешов?
  
   Глава 10
  
   - Приходи в себя. Давай возвращайся. Не спи.... - продолжал говорить мужчина, постукивая меня по щекам.
   - Стойте.... Всё вроде.... - кое-как выговорил, едва ворочающимся языком.
   - Вот и славно. Обезболивающие я вколол, больше, к сожалению, уже нельзя, но ты вроде целитель, так что дальше сам.
   - Понятно.... - выдавил, через силу выталкивая воздух их лёгких.
   - И ещё. Противосудорожных, тоже по правилам. Ну, ты не маленький, ватное тело как-нибудь выдержишь.
   - Эй, вы чего тут забыли?! - донёсся чей-то голос с наружи.
   - Ты кто собственно?
   - Я-то? Караульный "холодной" базы Эль-Кувейт. А вот ты кто, и по какому праву тут на воздушнике приземлился?! А ну, покаж пропуск!
   - Хусейнов, прекратить размахивать оружием. Не видишь, это из службы Внутренней Стражи Дворца, - долетел новый голос, судя по дыханию, только прибежавшего сюда.
   - Вот ети! Да откуда ж! У них звания на лбу не написаны! Они же не в форме.
   - Не ругайтесь, здесь скорее наша промашка, нужно на посадочную площадку было приземляться. Мы тут вам вашего привезли, забирайте.
   - В каком смысле? Сверху сообщили только о вашем прибытии. Ни про кого больше речь не шла.
   - Вот мы и сообщаем. Собственно из-за него сюда и приземлились. Он в "упадке". Пускай в "холодной" и отдохнёт.
   - Хотите сказать "силовик". Да вы там сбрендили, как его тут удержать, если что?!
   - Всё нормально, он первого ранга.
   - Надеюсь не мастера?
   - Конечно же нет.
   - Тогда другой разговор. За что его, кстати.
   - Да князю одному фейс начистил, пускай теперь отлежится, пока пыль не уляжется.
   - Смеётесь что ли? Да такое оскорбление ему вовек не простят. Или он сам из родовитых?
   - Можно сказать и так. Сами взгляните.
   В дверном проёме появилась новая тень. Видимо разглядывал меня.
   - Пацан?!
   - Этот, как вы говорите, пацан, князя с 4 рангом в отбивную разделал.
   - Да хрен с ним чего он там учудил! Не кажется вам, что рановато ему сюда, тем более в "холодную"?
   - Это, смотря как посмотреть. Он "приписной". Ушкуи.
   - Это те, что ли?
   - Не, Кола.
   - Ох нихохошеньки! Хусейнов, чего стоишь?! Давай гони сюда тех шлангов. Нечего им там на массу давить, пускай отнесут. Да смотрите мне, чтоб с ним было всё в порядке!
  
   ***
  
   - Саддам, какого..., в общем, к нам пацана-то подселили? - наконец, уложив меня на полати, проговорил армянин, судя по внешности.
   - Раз посадили, значит было за что! И вообще, тебе-то, Мкртчан, чего суетиться. Завра всё равно выйдешь, это вон Готраву, чёрту чёрному, ещё три дня загорать.
   - Я не негр, а индус.
   - Тоже мне вспомнил! А как вчера две порции говяжьего гуляша стрескать, это нормально?
   - Я ж не возмущаюсь, почему ты мусульманин, сало каждый день изничтожаешь.
   - Вот не надо мне тут. Весь наш род до седьмого колена православные!
   - А на морду лица глянешь - не поверишь.
   - Договоришься, утащу приёмник в каморку.
   - Хусейнов, ты чего, он же в шутку! А ты Готрав, варежку прихлопни, мы ж тут со скуки одуреем из-за тебя.
   - Зато отоспимся.
   - Ну знаешь! Кто-то здесь второй день, а у меня уже бока болят! Чай не курорт. Правильно говорю, пацан? Как звать-то?
   - Иван....
   - Эк тебя развезло! За что хоть сюда?
   - Князю одному профиль отрихтовал, - ответил за меня Хусейнов.
   - Слушай, Саддам, а тебе не кажется странным, что охрана вместе с заключёнными в камере сидит, да ещё и с оружием. Ты б хоть в коридор вышел. Можно же и через решётку гутарить, а то не ровен час, начальство вломится и будет нам суп с котятами.
   - Да. Пойду я, пожалуй.
   - Красивая хоть? - задал вопрос армянин опять мне.
   - Это ты про что?
   - Вот что ты за человек, а? Шёл от нас, так и иди, видишь, не с тобой разговариваю. Тем более если не понимаешь элементарного. Мужчины могут драться только из-за женщины. Парень, я прав или нет?!
   - Да....
   - Вот, наш человек! Значит, говоришь красивая.
   - Я говорю?
   - Не словами. Но глаза прямо кричат об этом! И не надо тут усмехаться. Ладно, Иван, спи лучше, а мы тоже приляжем, скоро утро.
  
   Сон сначала не шёл. Ныло всё тело. Пока воевал с ним и не заметил, как отключился. Как обухом по затылку грохнули.
  
   ***
  
   - Вставай, давай. Хватит дрыхнуть! - призыв прозвучал голосом Кими и почему-то сопровождался пинками.
   - Отстань, дай поспать, я всю ночь работал. - Произнёс в ответ и попытался отбрыкиваться.
   - Нет. Вы только посмотрите на него! Пошли обедать, ещё куча дел! - не унималась будившая.
   - "Какая блин работа, я ж в "холодной"! Стоп, откуда там женщины? Может бред на почве перегрузки?!" - пронеслись мысли и заставили открыть глаза.
   Глюки были и в них.
   - Ты чего это здесь делаешь?
   - Как чего?! Живу. И вообще, вали, давай. Припёрся ночью ко мне сам, а теперь вопросы ещё дурацкие задает.
   - "Живёт в "холодной"?! Чё за бред! Суперзвезда кино на военно-морской базе?! Толи крышу сорвало? Как-то она помолодела или у меня со зрением что-то. Точно последнее! С чего бы ей голой надо мной стоять?! Голаяяяяя...! Аааааа...."
   - Чего молчишь и таращишься на меня? - продолжала приставать галлюцинация Кими.
   - Иван, срочно успокойся! Нас здесь только двое, можем не удержать, - вмешался новый голос.
   Вместе с ним ко мне с боков прижалось два женских тела, и б.... совсем не одетых, если меня не обманывают сошедшие с ума органы чувств.
   - Да что за хрень! Почему я сознание не теряю?!
   - Иван замолкни. Сначала приставал, не давал спать до утра. Теперь орёшь. Свали наконец. Кими, забери его уже, а.... - сонно проговорила новая участница, усаживаясь на кровати и пытаясь протереть глаза.
   Хоть бы одеялом прикрылась!
   - "Это же.... Она-то как здесь оказалась! Вроде в Прагу на лето улетела...."
   - Ярмила, замолкни, ты только хуже делаешь! - заявила ближайшая из сестёр Дорогобудовых.
   Да, да. Это именно они зажали меня с боков. Только вот кто из них? Они конечно близнецы, но как-то я их различаю. С этими пока точно не встречался.
   - Чего расшумелись? - проговорило новое действующее лицо, вошедшее в комнату и вытирающее мокрые волосы.
   Было оно тоже женского пола и из одежды были только тапочки.
   - "Охренеть! Её точно здесь не может быть! Как?! Как здесь оказалась ведущая звезда неаполитанских студий?!" - пронеслись мысли, а рот раскрылся от удивления.
   - Орнелла, не знаю, что сделала твоя фраза, но состояние Ивана стабилизировалось, говори дальше.
   - Стойте! Где это я?!
   - Странный вопрос. Естественно у меня в комнате, - ответила Кими.
   - Уууу. Блин! Ты это уже говорила. Где она находится?
   - У тебя во дворце.
   - Что за бред! С каких пор "холодная" на базе стала им?
   - Ты о чем, вообще?
   - Погодите, сейчас успокоюсь. И ещё, вы бы прикрылись хоть чем.
   - Для чего?
   - "Вопрос на засыпку! Что сказать? Такое чувство, что они считают это нормальным!" Тогда, может, вы двое отлипните?
   - Нельзя, иначе сразу сознание потеряешь, знаешь ведь.
   - "Вот и ответ на самый первый вопрос! Или нет?" С чего вы так решили, и почему мне должно быть известно про ваши странные идеи?
   Чего-то неуютно стало после вопроса. Взгляды у всей пятёрки какие-то нехорошие, подозрительные.
   - Ты кто на самом деле? - после возникшей паузы, за всех, задала вопрос Кими.
   - Иван Кулешов.
   - Не ври!
   - Я правду говорю! Честно.
   - Тогда почему элементарных вещей не знаешь?
   - Каких таких элементарных?!
   - Хорошо. Что мы делали вчера?
   - Откуда я знаю. С тобой виделись больше двух месяцев назад. Ярмила, заезжала перед самыми экзаменом и говорила, будто на всё лето отбудет в Прагу.
   - Стоп! В какую такую Прагу.
   - Обыкновенную. Столицу княжества Чехия.
   - А ничего, что её ещё четыреста лет назад орбитальной бомбардировкой уничтожили?
   - Остановитесь. Здесь всё сложнее. Иван, скажи, где ты уснул вчера, вернее, формально, уже сегодня. Меня, кстати, Белавой зовут, а это моя сестра Лада.
   - В "холодной", на военно-морской базе Индийского флота "Эль-Кувейт".
   - На которую привезли тебя из Багдада. На Земле. Я это к тому, что он последние семьсот лет не помнит.
   - Исходя из твоих слов это даже не Земля?!
   - Да. Ты на Венере.
   - Получается. Последнее что он помнит, как познакомился со Светой. - Задумчиво проговорила Кими.
   - Неужели у японцев до сих пор сохранилась агентура? - задала вопрос Орнелла.
   - Всё может быть. Слишком странная потеря памяти, перед штурмом.
   - Там же столько слоёв сплошного минирования и тотальный контроль от диверсий.
   - Однако КТ-связи это не помеха.
   - Это точно! - высказала своё мнение и Ярмила.
   - А можно мне хоть что-то пояснить, о чём вы собственно здесь говорите?
   - Белава, ты начала, тебе и карты в руки, - проговорила Лада.
   - Видишь ли, уже не первое столетие идёт тотальная война между нами и Японией. На следующую неделю была назначена операция прорыва планетарной обороны, которую они развернули на Земле. Очень важная, учитывая, что примерно 200 лет назад мы свернули все действия по вторжению и ввели полную блокаду, сосредоточившись на полной зачистке Солнечной системы. Эти паразиты оказались очень упорными и живучими. На всё потребовалось порядка 150 лет. И то невозможно дать полную гарантию. И вот, за неделю до операции ты теряешь память. Как-то подозрительно.
   - Мы же вроде друзьями были?
   - В то время, да. Но произошло много разных событий, приведших к нынешней ситуации, и почти ко всем ты причастен, так или иначе.
   - Получается, из-за меня война?
   - Толчком послужило убийство дочери ненаследного, на тот момент, японского принца. Но само по себе событие не сыграло бы такую роль, если бы не твоё решение относится к Ржевским как людям, а не ценному имуществу.
   - Не понял. Разве этот род не угас?
   - Выяснилось, что нет, и у тебя появилось несколько десятков чёрных холопок, в том числе двенадцать Ржевских. Их особые умения по работе с "паутинкой" просто бесценны. В контексте разгорания конфликта, твоё решение привело к неудовлетворительному обеспечению их сохранности. Говоря конкретно, трое были похищены. Ресурсы, затраченные на это, были колоссальны. Так что даже нам не удалось найти концов. Уже после начала боевых действий выяснилось, кому и зачем они понадобились. У японцев был серьёзные проблемы в программе "доспех духа", а конкретно с заготовками для внедрения "ядра" и тут выяснилось, что "паутинка" подготовленная ими, идеальна. Так-то она продавалась почти свободно, не учитывая дефицита. Однако им нужна была специфическая конфигурация и в огромных количествах. Если бы они сделали заказ напрямую, то возникли бы вопросы, вот они и пошли окольным путём. В результате им удалось в короткие сроки, тайно, наделать их в огромном количестве. Как итог, переворот и приход к власти человека считавшего тебя виновником гибели дочери и победу реваншистов в стране Восходящего Солнца.
   - А что это за доспехи такие?
   - Формально, они ими не являются. Просто у них выявили "специалистов" способных создать и инициировать в паутинке "ядро". Фактически, это внедрение искусственного интеллекта и перевод из первого класса сразу в четвёртый, правда, с одним но, внедрённой привязкой к конкретному человеку.
   - У Японцев всегда был бзик на робототехнике. Что тут такого?
   - Иван, ты порой такой Ваня.... Всё дело в бешеной обучаемости полученных изделий. Но они пошли дальше. В них сразу внедряли печати с боевыми техниками. По одной, для начала. К тому же, всё якорилось к разным побрякушкам: кольцам, подвескам, серьгам.... Человек, надевший первым такой предмет, запечатлелся в памяти "ядра" и так появлялся новый оператор "доспеха духа". И вот тут-то и скрывалась самая большая особенность. Им мог становиться и тот, у кого способностей не было совсем. Добавление гидрофанов позволило ещё их и ускоренно заряжать от источников "силы", давая естественные преимущества одарённым и позволяя использовать "куколки". Применение "ржевских паутинок", обеспечило не только беспроблемное их получение, но и дало возможность реализовать самозарядку от фона. Теперь понимаешь, как потеря нами трёх княжон ускорило и усилило их программу?
   - Э.... Что тут сказать, всё равно не помню ничего. Но всё же, почему они доспех?
   - Штука эта получилась крайне универсальной. Совместившая в себе мощную защиту своего оператора с огромным наступательным потенциалом. Средство передвижение. Как по воздуху, так и в открытом космосе. По крайней мере, внутри Солнечной системы. Учитывая почти безграничные возможности по поглощению и хранению "силы" превращали её совсем в незаурядное средство, уравнявших мастеров с неодарёнными. Так что основание в таком названии было.
   - Ни себе фигааа!
   - Не то слово! А теперь представь, удар примерно миллиона "доспехов духа". Весь мир не мог противостоять такому. Победа японских реваншистов оказалась практически мгновенной и безусловной. А потом началось наведение порядков. По масштабам зверств переплюнувших даже польских евреев, развязавших Вторую Мировую.
   Да уж. Помню когда узнал об этом, вот где шок-то был. А потом разобрался немного, так их идеология с отношением к гоям мало и отличалась от нацистской. Справедливости ради стоит уточнить, это относится скорее к польским хасидам. У французских сионистов довольно много отличий. Теории еврейского происхождения Гитлера стали казаться не такими и бредовыми. Кстати понятно стало, почему он так зверски их уничтожал, чтоб авторы в плагиат его мордой не ткнули.
   Польше тут совсем не повезло, хотя в этом их власть имущие сами виноваты. После выдворения жидов с Россеа они их очень привечали и совершили роковую ошибку. Очень уж хотели нагадить нам, вражда и тут цвела и пахла. Одна беда, у бедных и несчастных нация определяется по матери, а не как у всех их угнетателей, по отцу. Вот и подсуетились страдальцы, делая жёнами знатных особ девушек совсем не титульной нации. Пока те думали, что всё в порядке, власть в Речи Поспалитой оказалась у евреев. Хотя сначала это никак и не сказалось на состоянии государства. Только после Первой Мировой там стали набирать силу хасиды. Поскольку государство это было тогда закрытым, безобразия и зверства вскрылись уже в ходе Второй Мировой войны. Собственно, поэтому так на них и оттянулись, что эти земли практически полностью стали непригодны для жизни, не считая анклавов и прибрежной зоны, подвергшейся рекультивации, значительно позднее.
   - Не понял! И как тогда с этим соотносятся ваши слова о почти нашей победе?
   - Ну, не всё так грустно. Твоё стремление добраться до звезд с первого приступа не получилась, вот и появилась идея преобразования Венеры. Хотя началось всё со станций наработки Трития, Стронция 90 и Никеля 63 на орбитах её и Меркурия. Так, на момент нападения и образовалось убежище.
   - Первый-то понятно зачем. Топливо для атомных батареек. А стальные?
   - То же самое. Обычно их используют для космической техники, орбитальных бастионов и внутрисистемного транспорта. Просто у таких источников энергии срок службы больше, но они считаются опасней, потому в бытовой технике и не используют.
   - Интересно.... Не знал. Но как всё-таки Венера устояла, если говорите, так много было "доспехов духа"?
   - Ну, мы тоже не пальцем деланые, пусть работа с "паутинкой" и не была так развита, но благодаря созданному тобой синему алмазу стали получать многоразовые свитки и более того, сопрягать их управление с электроникой. Так что их столкновение с нашими боевыми автоматами вышло впечатляющим. Не ожидали они таких потерь, а мы атаковать просто не могли, слишком мало нас было. Хорошо, хоть ты уцелел и прилетел тогда сюда. Кого смогли, вытащили, но это были крохи. На первом этапе мы больше укрепляли оборону, хорошо они куда самонадеянней были. Периодически, конечно, предпринимали попытки прорыва, но количество боевых единиц с их стороны сводило на нет наши усилия.
   - Вот как.... Так как же вы переломили ситуацию.
   - Во-первых, внедрили принудительную проверку статуса зародыша. Теперь у нас нет ни одного гражданина без дара. Дальше, начали исследования зависимости уровня интеллекта и образа мышления на способности к управлению "силой". Сейчас средний уровень находится где-то на первом мастеров. Редкий случай, чтобы ниже четвёртого боевого. Третьим, было развитие промышленного получения "яиц феникса", источника "силы" в чистом виде, не изъятием у людей, а искусственной инициацией. К сожалению, широкому применению их в технике мешает возможность похищения противником, хотя сейчас это и не так актуально. Но с учетом того, что двести лет назад, проведённая серия операций вторжений дала результат, в виде живого и невредимого носителя генома "ядра", запустили проект получения Дивов.
   - Постойте! Последнее, это что?
   - Искусственные люди. По сути "доспех духа" привязанный к специально выращенному телу и с внедрённым "яйцом феникса"
   - А чем они от нас отличаются?
   - Прежде всего, они не живые. Если у одарённого отнять "источник" с "паутинкой", продолжить жить ему это не помешает, а вот в случае с Дивом будет труп. Часть ресурсов тратится на поддержание жизнеспособности тела.
   - А зачем такие трудности?
   - Просто людям так легче их воспринимать, да и труднее относится как к вещи. У нас все штурмовые части и десантники из них формируются. Разрушения тела их не убивает, и они вполне могут вернуться на базу и получить новое. Да и носимое оборудование для человека способны использовать, те же МД.
   - Ну нихрена ж себе! Натуральная нечисть!
   - Примерно да, потому уязвимы к техникам "экзорцизма", которые практикуют некоторые их кланы и наши духовники. К сожалению, абсолютно неуязвимых нет.
   - Получается, я потерял память, перед самым "окончательным решением" конфликта. Да, действительно подозрительно. Ладно, думаю разберёмся, но у меня ещё вопрос, а вы-то сами мне кто?
   - Вон те трое - твои наложницы. Мы - пост при тебе из сестёр, чтобы стабилизировать твою "паутинку". Кто-то отказался от "сияния" с "божественным вздохом" и выбрал Евгению. Да оказалось, неудачно. Все твои потомки с таким же даром прошли процедуру с "доспехом духа" и сейчас в ус не дуют, а нам теперь торчать возле тебя всегда.
   - Что за Евгения?
   - Тебе лучше знать. Она не наша знакомая. Но у неё такая же бешеная "паутинка" оказалась, что неудивительно, учитывая кто её создал. Ведь советовали же! Нет: "Чего она такая стрёмная?!". Будто тебе с ней спать. На крайний случай подкорректировали бы ей внешность. Но ты же упёрся!
   - А где она?
   - Ценой разрушения личности она тебя спасла в конусе удара в твоём имении близ Владимира. К сожалению ни жён, ни детей не смогла. С тех пор ты не женился. Хотя потомков у тебя сейчас и много, но это скорее вынужденно. Других способов передать способности нет.
   - Эх Иван-Иван, будь ты посмелей и решительней - давно бы встречаться начали, может кого из семьи и спасти удалось. Неужели ты не догадывался, что мы с Ярмилой не из-за делать нечего с тобой возились?! - заявила вдруг Кими.
  
   ***
   - Парень вставай, к тебе родители прилетели.
   - Кто?
   - Родители с Крыма. На улице ждут.
   - "Какие к едрени родители?! Какой Крым?! Откуда они здесь на Венере?!!"
   Помещение разительно отличалось от дворцовой комнаты.
   - Где я?
   - Где уснул, там и проснулся. Естественно, в "холодной".
   - Где?!
   - Ох. Ну и тормознутые вы "силовики", после "перегруза". Вставай говорю, обед скоро, гости пришли.
   - Понял я, понял.
   - Не уверен.
   - Всё, всё, - проговорил, ощупывая толстые доски полатей.
   Однозначно не кровать, да и стены, окрашенные эмалью в унылый серый цвет, не намекали на дворец. Идти пришлось на улицу, почему-то в помещение их не пустили. Судя по некоторой неустроенности, "медный пояс" с этим не сочетался. Солнце, ярко светившее в зените, поначалу ослепило на выходе из сумрака комнат.
   - Блин! Опять! - воскликнул, разглядев того, кто приближался.
  
   Глава 11
  
   - Иван Вячеславович, остановитесь! Это не сон, не видение, то, что вы сейчас видите, реальность. Приносим извинения за допущенную оплошность.
   - Какие гарантии, Белава? Кстати, чего на "вы" перешла?
   - Никаких. Видимся впервые, но можно и на ты, учитывая рассказанное тобой.
   - Что?!
   - Как всё сложно! Давай всё обсудим после твоей встречи с родителями.
   - Привет, сынок, - считай одновременно с ней, произнёс мой отец, почему-то покосившийся на Дорогобудову с опаской.
   Честно говоря, вида он был совсем не впечатляющего, чернявенький, низкого роста, больше смахивающий на какого-то цыгана. Слава богу, ни я, ни братья не пошли в него статью. Правда, старший в остальном вылитый он. Красавец! Девки на нём виснут.... Пачками. Мне, в этом плане, не повезло. В эталоны мужской красоты почти ни одним боком не подходил. Как-то шибко среднестатистический. Ну, хоть не урод и не страшила. На среднем же природа оттянулась. И не скажешь, что без мозгов, просто вымахал тот ещё бугаина. Чем-то смахивает на Валуева лицом. Его улыбкой бандитов в сумерках до усрачки запугивать.
   За отцом стояла девушка, кровь с молоком, как говорится. Хотя, на лицо, вполне средненькая. Сразу и не узнал. Точно! Дочь одного из его деловых партнёров. Помнится, он хвалился большими проектами, проворачиваемыми с ним. Только один вопрос возник. Чего она тут забыла?
   А вот позади неё, как-то неуверенно мялась моя мама. С возрастом сокрушающего воздействия на всё живое вокруг не поубавилось. М-да.... По одному взгляду было понятно, почему батя так жилы рвал ради такой невесты. Хотя меня к таким пышным формам никогда особо не тянуло.... В то же время, как ценитель прекрасного, не могу на это не обратить внимание!
   - Пап, а это кто с вами?
   - Э.... Как бы тебе сказать, сынок. Твоя будущая вторая мама, во!
   - То есть?! - Не сразу дошло до меня.
   - Твой отец хочет сказать, что, наконец, решился сделать ей предложение.
   - Кхы-кхы. Просто кое-кто был сильно против, и ставил отношения наших семей в шаткое положение. - Ответил он супруге.
   - Постойте! Получается, у вас это давно?!
   - Не без этого. Помнишь ту историю с ухом? - Продолжил батя.
   - Ну да....
   - Так вот, не материна сковородка это была, а страстные ноготки, теперь уже официально моей невесты.
   - Это как?
   - Понимаешь, сынок, в некоторые моменты, женщины порой себя не очень контролируют....
   - Нажрался, скотина похотливая, и пока я отвернулась.... И ведь его партнёр меня специально отвлекал, сводник старый!
  
   ***
   - Говорила же, помягче с ним надо! А сама? Видишь, опять сознание потерял, болезный. И в кого такой только?!
   Странно как-то отключился. Не до конца. Сейчас, будто в воздухе парил, душном и вязком, от чего начало тошнить. Однако продолжал всё слышать.
   - Раз такая ситуация, больше мы вас задерживать не будем. Можете продолжить свой отдых. И счастливо сыграть свадьбу, тем более это так полезно для ваших деловых связей. Единственное, не нужно было тянуть этот фарс так долго и вводить своего сына в заблуждение. Не пришлось бы нам вас тогда посреди ночи из постели вытаскивать и сюда тащить, - проговорила Белава.
   - Да чего уж там, - ответил отец.
   - Вот вы бы могли и настоять, а не идти у своей жены на поводу. Вот честно, зачем вам было нужно воспитывать сына в неприятии многожёнства. Теперь одна морока с ним!
   - А что вы хотите, чтобы несколько женщин мучилось с этими его потерями сознания? Так бы подыскали одну попокладистей, и жили бы они счастливо, - вставила свои пять копеек мама.
   - Не с его состоянием. И не смотрите на меня так. Он, может, на вас характером и не похож. Но уж в чём-чём, а в деловом чутье ему не откажешь. Поверьте, старшенького вашего он давно переплюнул. Ах да.... Этим летом он к вам не приедет, будет проходить подготовку к будущей учёбе в Японии. Всего доброго, - продолжила Дорогобудова.
   Потом раздались удаляющиеся шаги, зашуршали шины отъезжающего самобегла, а затем наступила тишина.
  
   ***
   - Вставай, давай, хватит дрыхнуть.... - вновь прозвучал призыв и опять сопровождался пинками.
   - Я без сознания, - ответил, хорошо узнаваемой по голосу, Белаве
   - Ну-ну.... Я, по-твоему, просто так рядом с тобой стояла.
   - Так это из-за тебя....
   - Скорее для тебя. Поверь, ни твои родители, ни тем боле твоя будущая вторая мать не были рады, что их посреди ночи выдернули и заставили лететь чёрте куда и рассказывать.
   - Да как бы догадался. Только вот не пойму, вам то это зачем? Особенно то, как отношусь к многожёнству. Между прочим, нормально....
   - Это ты головой так думаешь, а глубоко в душе против.
   - Вам-то что за беда?
   - Хм. Тебе ведь Светлана понравилась?
   - ....
   - Не хочешь отвечать.... Тогда что со своим "хвостом" намерен делать? Да не напрягайся ты. Стоп. Ты страшишься встречи со своей детской любовью?!
   - Ты.... Ты!
   - Да не лезла я тебе в голову! Пойми, твоя ситуация со "светом" и порождает проблемы. Просто раньше никогда такого не случалось, чтобы человек достиг мастерского ранга и при этом не умел ничего делать. Получается, совсем не благо перескакивать через все этапы. А ещё придётся тебе и "тьму" поднимать. Совсем кирдык будет!
   - В смысле?
   - Да всё просто. Вот сегодня тебе приснился сон. Шутка твоего резко возросшего дара. Но отличить его от реальности ты не в состоянии. Потому что перескочил через все ступеньки. А если бы видение охватило всю, человеческую жизнь?! Понимаешь, тебе бы пришлось полностью её прожить. Как возвращался бы к реальности? Вот те раз, так вон оно что произошло с тобой тогда в 6 лет. Понятно теперь, почему такие настолько кардинально меняются, будто другие люди.
   - Постой, я не один?!
   - В том смысле, который ты задал, как раз наоборот. Просто вы появляетесь иногда. Последний, почти 300 лет назад. Только умираете очень быстро. Ты в этом смысле феномен. Вот благодаря твоей живучести и смогли о вас узнать так много.
   - Получается, то тоже привиделось?!
   - Надежду на это убавь в своём голосе-то. Это можешь отличить только ты, вернее мог бы, однако тебя учить и учить теперь надо. Возможно, как раз было не видение, а как ты выражаешься, попаданец к нам попал. Для нас-то разницы нет, в принципе. Результат-то один. А вот проблема образовалась покруче, и с "тьмой" вопрос стал принципиальным! Не должны эти все твои секреты выйти за пределы этого пятачка. Это я удачненько так прилетела! Пока закрою тебя сама, но дальше....
   - Понял, но как так-то, даже без телепатии?
   - Это для тебя разговор короткий, я на несколько лет за это время уже наговорилось. Счастье, что взаимодействий у тебя сейчас немного, а то бы даже "тьма" не помогла.
   - В каком смысле?
   - В простом. Допустим здесь ещё одна моя сестра, но она не хочет дать пролистать варианты несостоявшейся беседы. И всё. По силе мы равны, а потому не смогу ничего узнать как бы заранее. То же будет, если сам научишься гасить варианты. Есть правда, ещё один способ, просто никогда и ни с кем о своих проблемах говорить больше не станешь. Пока нет слова, никто не узнает что у тебя в голове.
   - Постой, "свет" тоже может мешать заглядывать в будущее?
   - Не совсем, просто увеличивает катастрофически количество вариантов, или бывает и замещает сетку. Это может ведь и опосредованно происходить, через воздействие на посторонних людей. Потому и не стоит рассчитывать на видения. Правило простое, как только ты увидел будущее, оно прекратило своё существование.
   - Значит, если убить того японского принца....
   - Хм. А за что его убивать? Он ведь не совершил ничего такого. И никто гарантировать, что совершит, не может. Спасти его дочь? Тоже не факт. Может как раз попытки это сделать, и привели к причастности к её смерти. Попытаться защитить Ржевских.... Это и так будет сделано, но опять же не даёт полной гарантии. Или может ускорить изготовление той нашей автоматики? Так мы не знаем даже, что такое синий алмаз, молчу уже про всё остальное. Да и на какие шиши их в избыточном количестве наделать? Вообще, есть, пожалуй, только один путь, более-менее реальный. Найти людей с даром внедрения "ядра" и попросту самим наклепать эти самые "доспехи духа", назвав их иначе. Ещё и заработаем на этом и всё, вариант с неожиданным нападением не выйдет, а значит того будущего, которое ты видел не осуществится. Вот и выходит, у тебя просто глюки на почве истощения.
   - Мля....
   - А ты думал! Не всё так просто под этой луной. Однако это всё возвращает нас опять к твоему отношению к многожёнству.
   - Это каким макаром?!
   - Допустим. Женился ты на одной-единственной своей любви, а к тому времени заработал на этом и стал солидным уважаемым купцом. И вот, поступает тебе предложение от князя Галицкого. Взять его дочку, ещё одной женой. Может напомнить, у кого ты больше всего долгов понабрал? Ага. Не надо. А он тоже не простой человек, владелец одного из 4 крупнейших, да даже самого крупного инвестбанка. И вот оцени перспективы ситуации. А теперь по-другому. У тебя уже все 7 жён есть. Совсем другой расклад.
   - Не. Ты уже перегибаешь. Кто князья Галицкие и кто я. Даже с самоцветным поясом не подровняюсь.
   - Зря ты так думаешь. Скажу тебе даже не такая и ситуация невозможная. Дочка у него как раз твоего возраста. Только вот проблемка есть с подбором жениха. Вполне может и дождаться тебя.
   - Да что ж там за проблемища?
   - Ооооо.... Это как раз не тайна. Просто неудобно о таком трепаться в приличном обществе.
   - Спасибо....
   - Да не за что!
   - Так всё-таки?
   - Значит заинтересовало? Ладно-ладно. Она вафлистка. Держу.... И не надейся. Сознание не потеряешь.
   - Это то, что я думаю?
   - То самое. Ага. Ты к такому прошлому своей потенциальной жены просто относишься, а для остальных проблемка изрядная. Разве что из-за отчаяния, или какой другой нужды, согласятся. А дочка-то любимая. Да вот, не углядел. Конечно, все кто хоть как-то был виновен, сурово заплатили, однако слух вырвался.... Вот и становится сыночек купеческий вполне хорошим кандидатом. Учти.
   - Мне ж ещё 16, рано вроде.... Пока.
   - Это сейчас. Молодость, знаешь ли, это такой недостаток, который с возрастом быстро проходит. Ну, так что будем решать с "хвостом" и Светланой?
   - Уж как-нибудь....
   - Все твои проблемы с отношением к ним, в том твоём прошлом. И твой страх встречи с одной и красоты другой.... Не спорь! Была у тебя и там любовь, чем то похожая на твоё здешнее детство, но что-то пошло не так.
   - Она уехала....
   - Даже до такой степени? Изрядно. Но это же не всё?
   - Из-за занятий спортом повредил позвоночник, там это не лечится. Стал жить на таблетках, располнел, а потом опять её встретил....
   - Она была безумна красива, а твоя жизнь уже на обочине. Да.... Диагноз ясен! Будем поднимать самооценку! Вон, кстати, за нами и тарелка прилетела.
   - Странно, вроде больше на супницу похожа. Чего смешного?!
   - Да так....
   - Слушай, никак не пойму, как она летает? Хватит ржать!
   - Ой, не могу.... Ты.... Сейчас слёзы утру! Ты же сам обосновал требования трёхсила к таким летательным объектам, выдвинул идею индивидуальных менторов и даже название у этой штуки твоё.... А в итоге, просто забыл ничего не значащий для тебя спор.
   - Чё, серьёзно?
   - Нет, шучу! Чего уставился? Конечно, серьёзно! Пойдём лучше.
   Цвет агрегата был совсем непонятного. Какой-то серо-голубой. Тут, как раз, с нашей стороны, сдвижные двери раскрылись, и образовался проход, хоть на самобегле заезжай. Честно говоря, думал, внутри один объём, однако было видно, что всё разделено стенками. А вот встречающий товарищ мне совсем не понравился. Кому взбучка по душе придётся? Тут к гадалке не ходи, по-любому мой тренер из Южнодара сюда просто так не притащился бы.
   - Здравствуйте, полковник. Не уж-то своего ученика проведать прилетели, - неожиданно поприветствовала его Белава.
   Чувствовалось, они хорошо знакомы и это прямо-таки наталкивало на мысль. К сожалению, на какую конкретно, додумать не успел.
   - Можно сказать и так.... Кхм-кхм. Ну рассказывай, Иван, как до жизни докатился до такой. Совсем значит, на ранги оппонентов не смотрим, роняем авторитет русских князей в грязь.... - ответил ей мой тренер.
   - Так это, куртуазной словесности не обучен, матерный в женском обществе применять было неудобно, вот и подумал, вроде не маленькие, догадаются без слов. Тем более так удачно они встали, грех было не воспользоваться, - начал отмазываться я.
   - Так это они сами, значит, виноваты?
   - Конечно! Смотрю, стоят кучненько, от меня совсем не далеко, там ещё кабель силовой проходил. Минус один, однозначно. Правда двое ещё в случае чего оставались, вот и пришлось их слегонца протестить, обрезками чугунного столба.
   - Кстати, ты как его так нашинковал?
   - Так "твердь" же!
   - Не улавливаю связи.
   - У меня же первый боевой и щиты просто смешного размера выходят. Вот ими и накрошил испытательных снарядов.
   - Там же размытие краёв....
   - Да обошёл давно это. Просто сложно-модульная свёртка. Размер, безусловно, ещё меньше, да и удержание тот ещё геморрой, но на огранке алмазов наловчился. Гораздо проще всё просто срезать, чем шлифовать, тем более имея такую возможность. Вот это умение и применил, хотя сначала и не получилось. Слишком уж микроскопический сложил, так для ювелирки и не надо больше. По привычке.... Благо исправился. В итоге, стало ясно, что только князь и представляет угрозу. Хотя признаю, с его друзьями несколько переборщил. Кто ж знал, что они такие хлипкие?! Да и он сам.... Будто никогда в жизни боли не испытывал и не умеет её хоть сколько-нибудь её блокировать! Чуть от шока кони не двинул, если б не моё целительство, так точно б....
   - Угу, так мы ещё и спаситель? Только объясни, ты чем "кольчугу" пробил, и плечо ему в фарш превратил?!
   - Говорю же, свёрткой! В данном случае - в виде многогранного шила. Была у меня такая идея, заодно и испытал. Сыровато вышло. Развернулась она. С плечом несчастный случай получился. Как-то так....
   - Олух ты царя небесного! Но не с такой же разницей в рангах вступать в схватку. Не ври только, что примерно не оценил его!
   - Так вы же сами говорили: "Силовики не подготовлены к плотному контактному бою". Вот и воспользовался.
   - А если бы не так было! Думаешь, у нас мало уников?! Сам же из них!
   - Не мог я иначе....
   - Ага, перед девушкой покрасоваться захотелось!
   - Да понимаю! В чистом поле даже связываться не стал бы. Тут же шанс был.
   - Понимает он. Своими руками....
   - Полковник, сейчас уже поздно кулаками махать. Что сделано - то сделано. Лучше бы своего коллегу тогда к Ивану не подпускали, с его экспериментами. Теперь вашей милостью, в том числе, переучивать придётся, - вмешалась опять Белава.
   - Неужели вы ему монаха нашли? - продолжил он.
   - Бери выше, мастера-монаха! Не скажу, будто это просто, за полдня такое провернуть. Слава богу, на востоке хорошо помнят об услугах. Вторая тарелка в Империю Мин именно по этому вопросу и улетела.
   - Гоняете вы девочек нещадно.
   - Им полезно.... Пошлите уже вовнутрь. Аврора, а ты чего вышла?
   - Так я же его ещё не видела! - воскликнула девушка из дверей.
   - Посмотрела? Вперёд, нам ещё в резиденцию лететь, - сказала строго Дорогобудова.
   - Уже.
   Двери закрывались за нами на лету, при этом никаких ускорений не чувствовалось. А потом к нам вышло чудо.... Даже не знаю, как это описать. Пола однозначно женского. Бедняжка, кто над ней только так подшутил?! У меня на ум пришёл, пожалуй, единственный аналог. Помнится, был такой сериал. "Не родись красивой" назывался. И была там героиня, Пушкарёва, кажется. Её и так-то страшненькая актриса играла и решила она типа накраситься. По-моему клоуна в цирке и то приятней разукрашивали, так тут ещё хуже. Господи, спаси и сохрани! Приснится ночью, осиновый кол не спасёт!
   - Так, я пошла, посмотрю за Авророй, а вы тут пока знакомьтесь, - буркнула Белава и упорхнула за дверь соседнего помещения.
   - Постой, а что это за.... Ммм....
   Так-то не успевал задать вопрос, так ещё и подходящего эпитета этому недоразумению подобрать не мог. В общем, остались мы с тренером наедине с этим.
   - И назвал он её курицей.... Так?! - решила помочь мне эта.
   Может и не решила, но чуялка буквально завопила о какой-то пакости.
   - Ээээ.... Ну.... Ёоооо!!! Дура что ли?! А....
   - И снесла она ему сразу два яйца.... Одним ударом.
   Хрясть! И это мягко сказано! Никогда ещё не видел, чтобы от подзатыльника щучкой прямо в стену и точно мордой лица. Характерный такой гул металла пошёл. Чувствовалось, стыковка прошла штатно. Не слабо тяжёлая рука оказывается у, вернувшейся к нам, так вовремя, Белавы. Хотя, думаю, этому, фейс уже не испортить. Ходячий ужас без крыльев ночи, умудрился приблизиться, и позволил себя разглядеть. Лучше бы я этого не делал! Таким дурацким макияжем замаскировали дикую несимметричность и странность лица. Такое чувство, будто ей ногой заехали по нему, переломав и деформировав все кости черепа и нижнюю челюсть, а потом лечить не стали, а постарались, чтоб именно так и зажило. Дикость какая-то. Хотя приходится признать, попугайская раскраска весьма эффективно отвлекает внимание. Думать страшно, что скрывает балахон, накинутый на неё, по глупости называемой одеждой.
   - Ты чё, совсем берега потеряла?! А ну на колени и просить прощения у хозяина! - прокричала вернувшаяся и рассвирепевшая Дорогобудова.
   - У кого?! - Решил прояснить тему.
   - У тебя! Ты видишь тут кого-то ещё пострадавшего от своей служанки?!
   - Это! Оно?! Ты вообще охренела?! Такое притащить, меня не спросив. Это кто вообще?!
   - Любава Ростиславич....
   - Чего.... - пропищал я, после такого заявления.
   Упади небо на землю и то меньше впечатление на меня произвело! Это.... Это.... Да слов просто нет, одни междометия. Что блин с миром творится?! Сестра главы рода Ростилавичей получает подзатыльники, бьётся об стенки и даже не возмущается! Нет, оно и по нашей истории и по здешней - почти одни персонажи. Правда, здесь главный род Новгородский, но один бес. Просто в этой реальности царским родом стали Юрьевичи, а так и оба этих рода, и князь Галицкий, род Изяславичей, и Даниловичи ведут род от Мономаха.
   Потому-то у этой четвёрки вес в этом государстве такой, что затопчут и не заметят. У каждого своя вотчина! А это по местным меркам.... Не просто статус, но и право иметь, по сути, собственные армии. Правда в случае войны они переподчиняются Владимиру, но не так часто такое и случается. А вот как аргумент в рыночной конкуренции.... Остальным максимум ЧОП обломится, но с ним войсковую операцию по защите интересов не проведёшь.
   По идее и этого бы хватило, но ещё одна особенность превращает такие земли вообще в бесценные. Лучше сядьте. С деятельности на них не уплачиваются налоги! Хотя города из таких земель исключены. Только это совсем не мешает построить завод, а расселить работников в деревеньке городского типа. С банками вышел облом-с, деньги-то они зарабатывают по всей стране, а это всегда больше, чем там. Но и тут нашлась лазейка. Инвестбанки. Четыре рода, столько же и основных игроков на этом рынке. Им действительно выезжать никуда не надо, работают только с крупными клиентами, которые сами эмиссаров засылают. Отсутствие государственных налогов позволяет им давать кредиты под 2% годовых, занимая в казне под 0. Минимум сотрудников, бешеные обороты. Чего бы царю самому этим не заняться? Больше делать ему нечего! Налоги, чем вам не проценты, и куда значительнее.
   Вотчин всего-то семь! Четыре принадлежат известным родам. Пятый, Гаваи, в управлении царского дома. Принадлежат Ржевским.... Знакомая фамилия! Правда, до последних событий всё равно о них не слышал. Сейчас стоит узнать, а нельзя ли чего для себя, в связи с вновь открывшимися обстоятельствами, выкружить. Интересно, что же за мочилово там происходило, если даже таких людей в асфальт вкатали. Шестая, Грумант. Собственность рода Дорогобудовых. Стоп. Опять двадцать пять. И этих, выходит, знаю. А не из-за него ли конфликт между сёстрами и другими их родственниками. Подзатыльник, отвешенный Белавой, в таком разрезе, смотрится не так экстравагантно, хотя всё же.... И последний идёт особняком. Новая Земля. И вроде тоже не простой надел, но там не проживает ни одной души, естественно. Чайки же денег не зарабатывают по определению. Одним словом, единственный из них всех, никаких доходов никому не приносящий. Однако ценности от этого никак не теряющий. Передан, относительно недавно, кому-то в собственность. Власть придержащие и близкие к ним люди, скорее всего, в курсе персоналии, но нам простым смертным пока не докладывали.
   - Да не волнуйся ты так! Подправим мы ей внешность, - продолжила фразу Белава.
   - Будто без вас не могли этого сделать? - решил-таки уточнить.
   - После слияния, нет. Мы бы тоже браться не стали, но она нам для экспериментов по тренировке четырёхсила подходит, да и секретаря, хотя, скорее помощника, тебе подходящего надо. Сначала, конечно, последнее. Но на связи она будет всегда, мало ли чего вдруг тебе понадобится.
   - Да вы рехнулись! Она же!!! У меня же....
   - Третья по величине твоя задолженность, как раз в их в банке?
   - Да! И вообще!
   - Хочешь сказать, тебе она не нужна?
   - Господин не губите! Я буду послушной! - вдруг, после последних слов, заголосило это, кхм, Любава, действительно бухнувшись на коленки и вцепившись мне в ноги.
   Шок и трепет, разрыв всех шаблонов! Ничего удивительного, что никак не среагировал на открытие дверей за спиной.
   - Вот мы и на месте. Ещё, Иван.... Как ты того князя только с его дружками победил?! Тебе стоит задуматься, почему никак не среагировал и чуть наследников от этого не лишился. Мы не всегда сможем оказаться рядом.... - задумчиво проговорил мой тренер.
  
   Глава 12
  
   Утро, солнышко, парк, птички щебечут. Сам не пойму. Как оказался на скамейке перед огромным экраном. Нет, чтобы прогуляться по дорожке, сижу перед новостным табло. Должно быть хорошо, а состояние как у наркомана, которому резко организм очистили и отправили жить дальше. Толи радоваться, толи караул кричать.... Дорогобудовы.... Плотно я на этих сестёр подсел. На панели что-то мелькает. Если бы не динамики, не обратил бы и внимания.
  
   - Кризис "королевы без головы", во Франции подошёл к концу. Напомню. Немногим менее месяца назад у французской королевы украли голову. Тело поддерживали на случай, если похитители решат вернуть отрубленный орган живым....
  
   Да уж, такими международными новостями не захочешь, заинтересуешься. Эх, как теперь отвыкать, от постоянного присутствия посторонних, хотя какие они теперь посторонние, в своей жизни, ума не приложу. Физически-то всего месяца полтора прошло, как попал в царскую резиденцию на южном Урале, "Медная гора". Только вот субъективное восприятие честно пытается доказать, прошло около четырёх лет. Вот и думай, себе верить стоит или календарю....
  
   - Вчера, она объявилась помолодевшая, с новым телом. Из-за чего остатки фельянов набросились с нападками на нашу страну, обвинив Владимир во вмешательстве во внутренние дела Франции и организации похищения головы, а также террора против лидеров их партии. К вечеру, старое королевское тело отключили от систем поддержания жизни. Тогда же Посольский приказ выступил с заявлением о том, что целители высокого уровня работают не только на Россеа, но и проводят частную практику. И вообще, нечего валить с больной головы на здоровую, если находясь у власти почти столетие, так и не смогли совладать с преступностью.... - продолжали литься новости из динамиков, на пол парка, наверное.
  
   Один проблемка, взбунтовавшиеся чувства не врут и с собственной головой всё в порядке. Способность такая, у мастеров Тьмы, растягивать восприятие времени. Мать его, в жизни столько упорно и много не учился! На сон доставалось всего четыре часа в реальных сутках. Сколько-то на тренировки с .... В общем, с этим нехорошим человеком! И он ещё себя Шаолиньским Монахом называет! Остальное теория. Дни буквально в месяцы превращались. Моё счастье, всего пара недель это продлилось, иначе свихнулся бы.
  
   - Сегодня королевой, из лидеров республиканцев, назначен новый премьер-министр и приведён к присяге. После гибели двух третей депутатов от партии фельянов именно они оказалась в большинстве. На осень назначены внеочередные парламентские выборы, к которым впервые допустили "Свободную Францию". Ещё более удивительно, что с её боевого крыла сняли обвинения в терроризме, с условием перемещения подразделений на острова "зелёного мыса" в качестве полицейских сил. Тем более это изумляет, что там, декретом, от этого же дня, объявлена автономия под управлением частной компании R&K, зарегистрированной в Мухосранске.... - На последнем названии даже у диктора лицо вытянулось.
  
   А уж как у меня чавка отвисла. Вот уж не думал, что есть такой населённый пункт на просторах нашей родины. А поди ж ты! Но мысли упорно возвращались к событиям в "Медной горе". Сначала дали попривыкнуть, мозги запудрили, де надо Тьму со Светом подровнять. Нет, не врали ни капли. Но сначала просто балду какую-то кружили. Расслабился, поверил.... Курорт.... Не мудрено. Пусть и запустение было в этой резиденции. Но она же царская! Первые три дня суета была, конечно. Приводили всё в порядок. Реальный, блин, дворец! И как выяснилось, практически для меня одного! Собственно, кроме сестёр и этого тренера и не было больше никого. Почти....
  
   - А сейчас с нами на связи собственный корреспондент во Франции Пьер Коньяк. Здравствуйте Пьер, расскажите, как страна отреагировала на все эти события?
  
   Помню, как прилетели на тарелке, вышел, вдохнул свежий горный воздух и .... Резко посетило видение ангела.... Это была Белава, откачивающая меня. Тренер этот, минский, обычным кулаком, одним ударом, меня на тот свет чуть не отправил. Даже "кольчуга" не помогла. И ведь сам виноват. Меня же перед этим предупредили! Не очень-то и желал этот деятель кулака и шеста учить какого-то "волосатика", но раз выжил, то так и быть выполнит просьбу императора. Охренеть! А ежели бы кони двинул?! Спору нет, учил он на совесть. Хотя, скорее переучивал, а учитывая недостаток времени на закрепление, мастер из меня, пока, вышел хреновый. Ну, хоть теории выдал лет на 100 самостоятельного освоения.
  
   - И вам хорошего утра, вернее дня. У нас поголовно все считают, что фельяны совсем мух ловить перестали и совершенно проспали наступление республиканцев. Но их силы всё ещё боеспособны и потому ожидается затяжной политический кризис. Единственная надежда, что столкновения представителей этих политических партий не перерастут в гражданскую войну. Думается, именно поэтому к политической жизни допустили "Свободную Францию". Чувствуется неуверенность республиканцев в исходе предстоящей избирательной кампании, а потому, они нашли себе союзников с богатым террористическим прошлым....
  
   Оптимистичненько так.... Насыщенная и опасная у них там политическая жизнь! У нас всё те же проблемы. Слухи о появлении монаха, можно сказать, взбудоражили определённые круги. Ведь та моя стычка с князем не прошла бесследно. Тут такое громогласное доказательство эффективности специфического направления сочетания Силы и боевых искусств. Программу обучения своей молодёжи изменять стали многие Рода. Одна беда, столько хороших тренеров в короткий срок не найти, а тут такой спец. Более того, он вообще первый шаолиньский монах в Россеа. А даже в Мин признают их уровень мастерства. Узнал об этом у разного рода посланцев, испытывавших в натурных экспериментах защиту от моего "шила". Для мастеров нашлась модификация "кольчуги", а вот с теми, кто послабее, пока ничего не выходило. Единственно, теперь будут учитывать наступательный потенциал у "тверди", в ближнем бою. До этого, практикующие это направление, считались лишь защитниками.
  
   - На таком фоне шансов выжить, кандидатам от фельянов, становится совсем не много. Что же, пусть победит сильнейший! Но парижан больше интересует, что скрывает стильный шейный платок, который теперь носит королева, а также, куда делась, пропавшая, по слухам, принцесса?!
  
   Были попытки проникновения, как выразилась Белава, на режимный объект, разных типов с предложениями к мастеру. Пару таких страдальцев даже видел и скажу конкретно - ну его нафиг связываться с мастерами Тьмы! А в целом, первые дни были действительно каникулами. Условия проживания райские, приём пищи мне обеспечили уровня ресторана, правда с некоторым уклоном в армейский рацион, по балансу всяких там белков и витаминов. Скажу честно, вкус от этого не пострадал. Надеюсь.... Как-то не довелось, так подробно, изучать кухню народов мира, до этого.
  
   - Всего доброго, ну а мы продолжим новости. В Германском союзе, наконец, закончился спор хозяйствующих субъектов, едва не переросший в торговую войну между Россеа и этим объединением. Напомню, начался он с обвинения нескольких русских компаний в рейдерском захвате. Дипломаты наших стран приложили немало усилий для его погашения....
  
   Никаких забот, вообще. Хотя вру, выбирали новую внешность Любаве.... Попала она к Дорогобудовым совсем не случайно. При таком характере, никто не застрахован от попадания в историю. Но в такую, где не помогло даже её происхождение, надо постараться. Особый талант необходим. Чуть маленькую гражданскую войну не спровоцировала, с союзным родом Даниловичей. Её брат, в результате, официально согласовал и получил добро от царя на внесение во все документы, в том числе и в Книгу Родов, информации о смерти своей сестры. Изгнание прошло по самому жёсткому сценарию. Так что она теперь официально никто.... Нет, документы оформить не так и сложно, только будут они эмигрантскими, без права на гражданство. Вряд ли в этой стране найдётся тот, кто захочет помочиться против ветра.
  
   - Вчера адвокаты компаний Хенкель, Крупп, Сименс, Бош, а также Байер со стороны Германского союза и представитель Четырнадцатого элемента подписали документы о пакетном обмене акций....
  
   Последнее, что глава рода Ростиславич сделал для неё, позвонил Дорогобудовым. Любава в принципе им не подходила, они-то собирались учить четырёхсила, начиная с основ, а тут надо переучивать имеющего первый мастерский ранг и прошедшего "слияние". Пока они думали, пришлось хлебнуть потенциальной подопытной полной ложкой судьбы изгоя. Для них-то главной проблемой оказалось не её нынешнее состояние, а куда её потом пристроить. Вот тут-то я и попался и всё у всех удачно сложилось.
  
   - Лидеры германского союза высказали удовлетворение прошедшей процедуре. Биржи отреагировали заметным ростом на окончание кризиса в отношениях....
  
   Так у меня ещё и закуп появился. Да оно бы без разницы! Всё одно по документам её в аренду передал для экспериментов. Но нет, меня же самого и озадачили подобрать для неё внешность. Чего, думаю, сложного?! Почему бы чего посногсшибательнее не устроить? Прикольно же из этого чудовища красотку сделать. Тем более, на халяву, в довесок дают. Меган Фокс в самый раз, на контрасте! Раскатал губу. Ведь даже рисовать не умею. Оказалось, здесь вообще нет никаких инструментов построения изображения по словесному портрету. А на пальцах.... Да чтоб их самих точно так же и по тому же месту! В общем, что получится, то и получится! Пускай сами ее, потом, напильником дорабатывают!
  
   - В результате Четырнадцатый элемент консолидировал более 98% акций немецкой группы БАСФ. Активная скупка русскими компаниями акций которой и положила начала кризиса в отношениях....
  
   Думаю, у них даже лучше оригинала выйдет. Представляете, притащили подаренную мне "дракону" для предварительной оценки переделки её внешности. Кто им её отдал-то?! Самки собаки, голой ей доставили на осмотр! Господи, да что за злыдни?! Ведь даже сознание не дали потерять. Честно, тогда думал, легче сдохнуть, чем повторять такое. Но суть не в этом. В жизни не сталкивался с такой ситуацией, когда обычное, особо не выдающееся лицо так разительно менялось от улыбки. Даже лёгкая - плюс 100 к очарованию, а уж если открытая и от души, то всё, тушите свет, кидай гранаты! Плюс вся тысяча! Какую-то Хан Гру за основу взяли. Тело от Ким Ха Ныль. Последнее-то зачем, какая разница, какой образец! Нет, видите ли, обе кореянки, как и объект обработки. Не улавливаю смысла в таком объяснении. Порой логика Дорогобудовых ставит меня в тупик.
  
   - Биржевая война германских и русских компаний принесла ощутимые потери обеим сторонам, но она и выявила выгодаполучателя. Четырнадцатый элемент мало того, что купила интересующий её актив, но ещё и умудрился, в конечном итоге, его приобрести на деньги своих противников....
  
   Привезли, показали, понаблюдали за моей реакцией и всё. Блин, похоже, запал на императорский подарок, но, видимо, сёстры меня знают лучше меня самого. Вот, чтобы перестал маяться дурью, показали мне железного истукана, ступнями частично вросшего в землю. Мать его, да это же настоящий Шагоступ! Если бы не куча но, можно было воскликнуть "боевой робот". Это было бы справедливо для современных японских образцов этой техники. Ну вштыривает эту нацию от таких шелесяк. Во всём остальном мире их эпоха началась в конце 19 века и тогда же и закончилась. Для них сходство было, чисто внешнее.
  
   - Пока аналитики с осторожностью высказываются об этой сделке. Просто сложно себе представить, насколько непрофилен для покупателя приобретённый актив. На сегодняшний день рассуждения о мотивах столь дерзкой операции, больше похожи на тыканье пальцем в небо.
  
   Не было тогда не ни баллистических вычислителей, ни подшипников на постоянных магнитах, ни гироскопов и даже сверхпроводников, вот и обходились подручными средствами. Всё реализовывалось на Силе. В итоге, вышла скорее этакая кукла марионетка с дикими требованиями к рангу управлявшего. Для примера, я не смог даже вызвать корзину подъёмника, на имеющемся экземпляре. Тупо не хватило, с моим рангом, Силы, даже на столь простое действие. Подвижность просто швах, вся надежда была на броню.
  
   - А теперь перейдём к другой новости, как оказалось неразрывно связанной с предыдущей. Наконец, нашлись исчезнувшие с территории Германского союза, формировавшиеся в течении предыдущего месяца, три десантно-штурмовых подразделения: "Лейбшатндарт", "Тотенкопф" и "Дас Райх"....
  
   Надо сказать, очень не простую. Развитие материаловедения уже к тому времени позволяло создавать сложно-компонентные композитные клинки. Что не удивительно, учитывая какие требования были у одарённых к ним. Местные мечи делали так, что заморочки японцев из моей памяти на их фоне выглядят незатейливой детской шарадой. Что не преминуло сказаться на их стоимости. Уже на этом экземпляре Шагоступа применялся полимер-металлокерамический сотовый композит в качестве элементов защиты первого поколения. Масса, примерно одна треть от цельнометаллического аналога. Только вот ещё учитывать надо, что и толщина у него более чем на порядок меньше, при сохранении защитных свойств, характерных для танковой брони.
  
   - Нет, никакого сожаления по поводу их исчезновения никто не испытывал, даже наоборот высказывали удовлетворение. Особенно радовался Прусский король, у которого сманили чуть ли половину его "чёрных рейтар". "Лейбштандарт" набран был, практически, исключительно из них....
  
   БТР, выполненный из таких материалов, и подкалиберами бы не брался, не говоря уже про банальные комулятивы. Однако, даже здесь он себе такого применения не находит.... Дорого.... И вовсе не цена брони Шагоступов остановила их развитие. Рельсотроны стали их могильщиками. Появились подобные установки в аккурат перед Первой Мировой, как ни странно, были пренесносными. Несовершенство силопроводов, плюс сумасшедшее рассеяние при разгоне снаряда и бешеный выброс неструктурированной Силы системой компенсации отката приводили просто к смешному КПД в районе 2-3%. Бедолаги операторы, учитывая их низкие ранги, большую часть времени занимались его зарядкой. Но даже в таком виде они оказались для столь неповоротливых махин крайне опасными.
  
   - Штурм головной конторы "Долины солнца" в Китяже, основанной этой же компанией близ Красноярска поставил всё на свои места. В нём непосредственно отметился "Дас Райх". Переброска таких подразделений в условиях полной секретности в самую глубь континента невозможна, без открытой поддержки мореманов и, соответственно, стороны Галицких. В течении нескольких часов "Четырнадцатый элемент" восстановил оперативное управление своим активом....
  
   Решили проблему просто, измельчанием Шагоступов. Только предел наступил сразу, вот и вышли в итоге Мобильные Доспехи или в просторечии МД. Первые не отличались лёгкостью, хотя и были гораздо надёжней и удобней средневековых лат, да и уворачиваться от поражающих элементов позволяли, однако ни психологического эффекта, никакого ещё особого воздействия на противника не производили. Вот и скатились в нишу защитных костюмов для обладателей средних и нижних боевых рангов. Парадокс ситуации оказался ещё и в том, что как раз-то они и таскались с "рельсами". Понятно, такое сочетание могли потянуть далеко не все, а потому буквально с первых дней своего существования стали признаком состоятельности и успешности рода обеспечившего своих бойцов подобной амуницией.
  
   - Стороне Даниловичей нанесён не только моральный, но и весьма существенный финансовый урон. Контроль на этой компанией позволял их компаниям прокладкам получать от 30 до 70% от доходов по её заказам. Это, поверьте мне, совсем не шуточные суммы. В прошлом году она вышла на первое место по валовому производству компонентов микроэлектроники и перевалила за планку 18% в контроле всего их рынка в Россеа. Однако военный потенциал этих родов почти не пострадал и потому они постарались перебросить из под Томска, по железной дороге, свои силы, поскольку Галицкие закрыли воздушные грузовые перевозки, в этот регион....
  
   Казалось бы, сейчас многие недостатки Шагоступов решены японцами и можно вернуться к их применению, но ведь и "рельсы" эти годы не стояли на месте и приблизились по скорострельности к автоматическому оружию. Но главный рывок был в переходе на технологическую элементную базу и электричество, сделавших их ещё доступнее. Для переносных, компенсацию отдачи переместили на свитки, нанесённые на боеприпасы. Дорогостоящее решение.... Однако, превратившее это оружие в бич любого бронированного устройства, в том числе МД. Главной проблемой стало даже не пробитие, а тщательное перемешивание содержимого этого костюма.
  
   - Ночной бой близ Козульки поставил крест на их планах. Теперь им ещё и выплачивать виры всем пострадавшим, как проигравшей стороне. Стала понятна тактика набора в "Лейбштандарт" бойцов из одного подразделения. Несмотря на их малочисленность, они воспользовались естественным краткосрочным преимуществом в использовании Силы. Поэтому частям Даниловичей не удалось воспользоваться своим превосходством в численности и вовремя произведённым развёртыванием. Свою роль сыграла и лучшее оснащение Прусаков. Встаёт вопрос, откуда у наёмного подразделения МД, вооружение и техника, ещё только планируемая к поставкам в нашу армию?!
  
   Но.... Нет предела человеческой мысли. Если можно скомпенсировать отдачу, почему бы не погасить момент инерции снаряда? Так-то да. И звучит вроде просто.... Теперь бронепластины не гнутся, не мнутся, а осыпаются при попадании снаряда порошком. Если энергии запасённой в ней больше необходимого, получим отверстие. Хоть ау сквозь него кричи. А если меньше, то некомпенсированная часть продолжит воздействие. Несовершенное решение вышло. Зато цену МД задравшая на неприступную высоту элитарных произведений искусства. Хотя он теперь и лёгкий до безобразия, будто из пенопласта сделанный.
  
   - Такое просто невозможно без царского одобрения. Уже давно Юрьевичи открыто не поддерживали одну из сторон конфликта. Похоже, вялотекущий конфликт между сторонниками наследственного права и лиственничного выходит на новый виток! Какое-то время бой завис в некотором равновесии, однако удар мастера Хлада не ниже третьего ранга поставил в нём точку и крест на надеждах Даниловичей. Такого просто никто не ожидал. Всё как в самые худшие годы "войны родов"....
  
   На Шагоступах японцы используют броню попроще, без этих свойств, но такую же лёгкую, позволившую значительно нарастить толщину. Живучесть "боевых роботов" поднявшую значительно. Одна проблема, из-за масштаба устройства, стоимость, за каждого, для них, оказалась как бы не выше таковой у "Ямато" в нашей истории. Так что в Японии их не сильно-то больше этих самых линкоров. Остальные посмотрели на это и решили не связываться.
  
   - Радует, что серьёзность ситуации осознали все стороны и сегодня главы родов, принимавших участие в столкновениях, выступили с заявлением о прекращении боевых действий. Самым удивительным оказалось то, что германские наёмники защищали интересы Дорогобудовых, казалось бы, сошедших с большой политической арены. Как выяснилось, у них сменился и глава рода, и им стала женщина. Также был опубликован указ об образовании пятого инвестбанка....
  
   Оказалась, в резиденции "Медная гора", этот истукан находился не просто так. Раз уж оказался бесполезной штукой, ему нашли совсем другое применение. Установили у существовавшей когда-то здесь дороги, вместо указателя границы действия второй "слезы". Впечатляющее предупреждение, о куда более опасном, для одарённых, предмете. Не много, не мало, а здесь останавливалось само время.... Слава богу, не для всех. Особенностью этого артефакта было особое взаимодействие с "ядром" именно одарённых. Потому замирало оно только для них в зоне его действия. Слава богу, не так и далеко от него. Дальше шла зона угасания воздействия, в зависимости от расстояния до артефакта.
  
   - "Тотенкопф" в столкновениях не участвовал. А был переброшен на Гаваи, где теперь и будет базироваться, заодно обеспечит охрану вотчины и её новой владелицы, княгини Марии Филиппы Ржевской, всего несколько лет как принявшей подданство Россеа и при крещении наречённой Марией. Также там будет основная база Хохзефлота, тоже принадлежащего Дорогобудовым. Всего две недели назад мы гадали, за кого она выйдет замуж и обретёт покровителя и защитника. Ведь после того достопамятного царского указа признавшего права на вотчину, приёмной дочери всех, как выяснилось, вполне себе живых бывших княгинь Ржевских, она превратилась в завидную невесту. В тот день другим указом введён запрет на удочерение уже удочерённых, что бы более таких казусов не возникало. А вот теперь такой поворот.
  
   М-да, она ведь и до крещения Машкой была.... Ну, тут уж для неё сделали всё что могли, а мне пора, пожалуй, и в имение заглянуть.
  
   Глава 13
  
   - Бел, а не рано ты меня на царский пир решила вытащить?
   - Вот те раз! Только что возмущался, чего так поздно, как теперь вовремя попасть на царский Пир....
   - Ну тогда я не знал, что за мной на тарелке прилетят! Уже надежду потерял.... Между прочим, даже воздушник вызвал и заодно решил перекусить по быстрому, а тут ты. Что мне теперь кусок сырной ватрушки бросить?! Это только название - Пир, а там одни эти германские бутерброды и без воды, чтоб много не сожрали. Вот просто поражаюсь скупердяйству служек царских.
   Да, здесь существует два вида ватрушек, привычные творожные и сырные. И те и другие имеют множество начинок, только первые сладкие, а вторые появились как реакция на итальянскую пиццу. И очень сильно отличаются от неё количеством начинки, в большую, по моему мнению, лучшую сторону. Так что итальянская лепёшка тут пища малообеспеченных слоёв. В данном конкретном случае её готовила моя кормилица и уж она расстаралась. На тонком, миллиметров 5, слое нежного пирожкового теста слой начинки, пальца в два, из мяса запечённого тетерева обильно пересыпанного, теперь уже расплавившимся, сыром и покрытого сверху слоем ломтиков томатов. Да мне проще убить Белаву, чем такое бросить!
   - Это что ещё за слухи порочащие честь царской семьи?! А?
   - Не слухи, а очень достоверная информация, по крайней мере по последним 3 пирам!
   - Опять ты Иван ничего не понял, Пир ведь тоже организуется в зависимости от провожаемых персон. А там почти одни неудачники были и нежелательные лица. Ты бы заканчивал уже пренебрегать политической жизнью, не делал бы столь скоропалительных выводов. Поверь, за этим пиром будут следить все главы, хоть сколько-нибудь влиятельных родов и не только, в нашей стране и за рубежом. Потом будут трактовать каждый взгляд или улыбку царя, подаренные каждому участнику программы, как состояние отношений его величества к конкретному роду. И уж поверь мне, ничего его персона просто так делать там не будет. А уж как там блюдут негласную табель о рангах.... Да брось ты этот кусок ватрушки, если уж не хватит чего на Пиру, потом в привокзальном трактирчике наверстаешь.
   - Живжисть!
   - Прожуй сначала, а потом отвечай, - проговорила Дорогобудова, направляясь на посадочную площадку.
   - Ни за что, говорю! - ответил ей и направился следом, продолжая истреблять взятый с собой кусок.
   Знаем мы цену её словам! Учеба в Нахимовке научила, есть возможность перекусить, пользуйся, неизвестно ещё, когда в следующий раз сподобится такому случиться. То блин марш бросок по джунглям, то ещё какая тревога, и хорошо если чего, хотя бы в сухомятку, потом достанется.
   Внутри меня ждало переодевание, в костюм положенный всякому приличному "приписному", по какой-то странной прихоти военных из моей памяти, называемый там мундиром. Кстати! У меня его не было! Только сейчас дошло, что даже не обзавёлся! И да, вы когда-нибудь переживали волнительный момент смены одежды изящными ручками красивых девушек. Нет-нет, ничего неприличного, всё строго в рамках норм и морали. Но до чего изумительные ощущения. Только никак не разберусь, толи приятные, толи дико смущающие. Аж весь мурашками покрылся. Даже если такое повторится, то думаю, этот раз на всю оставшуюся жизнь запомню.
   Местная форма, у русских, не так уж и сильно отличается от таковой из памяти. Разве что отсутствием погон в принципе. Хотя для обозначения званий на полевой форме, похожей на таковую в РА, и используются, те же звёздочки, но на манер командиров РККА, на воротнике. Но речь-то в данном случае идёт о парадной и она куда ближе к подобной у царских стрельцов. И тут наступает ужас в попытках иностранцев опознать, в каком же чине находится их собеседник. Это, между прочим, совсем не шутка, а просто набившая оскомину всем, кроме нас самих, проблема. Нам-то понятно, что прежде чем выяснять звание, сначала нужно поглядеть на цвет кафтана, потом его подбоя, затем на покрой и цвет брюк и только потом обратить внимание на цвет отворотов на рукавах. Если всё это выполнено, остаётся совсем малость. Глянуть на материал пуговиц и цвет и плетение петлиц к ним. Прояснилось? Ну вот. Теперь смотрим на материал верха мурмолки, шапки по-простому, и мех её оторочки. И вот соблюдя все эти не хитрые правила, там всего-то около пары тысяч сочетаний, вы поймёте, представитель какого полка перед вами, а значит опознать цвет, материал и форму вышивки на воротнике для него уже не составит никакого труда.
   Что там сложного-то. Чего иностранцы так мучаются? Вот и дают им простой совет: "Если мурмолка оторочена мутоном, это солдат, а если соболем, воевода!". Естественно, применил свои знания на практике.
   - Бел, а у вас тут на борту уложение форме и знаках отличия Армии и Флота не завалялся?
   - А зачем тебе, не уж-то плохо учили?
   - Да вроде нет, но если всё правильно, на мне сейчас форма Темника Кольских ушкуев.
   - Ну да.
   - Не понял? За что меня так возвысили? Или нет? Это же звание, выдаваемое, персонально, царской особой, заслужившим его доверия. Вот где я в этом наборе слов поучаствовал? И кстати, он же вроде даёт личное дворянство! Блин, это высокое или низкое звание. Хотя скорее первое. Но с чем сравнить?!
   - Подумаешь! Ты же страну будешь представлять, вот и расщедрились.... Да не смотри ты так, простолюдинам вход в Академию управления при одноимённом университете в Токио закрыт, так что без этого никак. К тому, же это позволит сохранить лицо, хоть отчасти пострадавшим в стычке в Багдаде.
   - Ну.... Логика в этом есть, но что мне потом, по возвращении, делать?! Ленточки какие-то нашили, на левом рукаве. Здесь же таковые наносятся только от высоких и высших орденов. Ладно, ещё пара опознаётся, а другие.... Бред какой-то получается.
   - Да ладно тебе возмущаться. Потом, если что отпорем. Смотри, какой красавчик! - проговорила она и поправила мех на оторочке мурмолки.
   - Серьёзно? Дай глянусь. Вроде ничего так смотрится. Точно, чуть не забыл. Тут новости смотрел.... А что у вас за интересы на островах "зеленого мыса"?
   - С чего ты так решил?
   - Конечно, понятно, что и со Светом и с Тьмой у меня швах, но "рога и копыта" да ещё и в Мухосранске. Кстати, даже не подозревал, что такой вообще есть!
   - А и не было, одно название. Народное волеизъявление сменить наименование. Всего-то единственную улицу отремонтировали, да дома поправили, пустяки, в общем. Теперь городок ещё и прославился.
   - А всё-таки?
   - Фермы....
   Как много в этом слове жуткого. Всё дело в том, что во Франции рабства никто не отменял. Больше нигде, теперь, в мире нет. Испанцы, Португальцы и Англичане отменили. У остальных и не было. И все негры, там, ими и являются. Даже если родится в энном поколении у свободного, это ничего не меняет. Короче, с чёрными сексом заниматься, в этой стране, смертный грех. Но никто с таким пережитком не борется. После подписания соглашения об экстерриториальности права, ни один иностранный гражданин, там, ни под каким соусом попасть в рабство не может. С другой стороны, французское вещное право на рабов действует во всём мире. Если уж родился таким, от этого не избавиться, это только белым можно вольную дать.
   Казалось бы, ну и фиг бы с ним, нам-то что на их проблемы.... Пикантность ситуации в том, что и среди негров тоже бывают одарённые. Естественно их никто не обучает, более того, когда выявляют, стараются убить. Кому такие проблемы нужны. Естественно они стали крайне редко встречаться. Так вот, у Дорогобудовых есть международная сеть клиник, в которых до 6 недель могут определить статус плода, в смысле сможет он после рождения управлять Силой или нет. У нас пока не очень с принятием их услуг, чего не скажешь, про Азию, с их многовековой традицией Евгеники. А тут можно гарантировать наследника не просто без заболеваний, но и способного перенять родовые умения. Это ведь серьёзная проблема, для них. Да и для одарённых всего мира, когда рождается обычный ребёнок....
   Так вот объединив эту технологию и выкупая таких, никому не нужных, негров со способностями и предполагалось расширение существовавших Ферм. Где используя новейшие научные подходы и стали бы их разводить. И вовсе не из гуманистических соображений. Французские партнеры, предложившие партнёрство, выращивали их для получения "куколок". Переговоры шли не шатко не валко, пока не были обнаружены живые Ржевские. И это резко сменило отношение к подобному бизнесу. Его сразу и полностью выкупили и как теперь понятно, будут расширять.
   Дорогобудовы способны изъять ядро одарённого, лишив его способностей, но само по себе оно не очень эффективно и эквивалентно примерно четвёртому боевому по выделению Силы, что совсем никак не сравнится с "куколками". И вот тут-то и нужны бывшие княжны. Если ядро и их паутинку привязать к синтетическому гидрофану, то получится накопитель почти бесконечной ёмкости практически без ограничений на выделение Силы, ещё и самозаряжающийся. И только способности оператора будут определять применяемые техники. Такая убервафля, получившее название "яйцо феникса", как бы новую войну не спровоцировала. Потому про это везде молчок, да и я узнал только как владелец Ржевских.
   Инфицированных ведь можно просто лишить дара, но сохранить жизнь. Подобное справедливо и для уже преобразованных, хотя с ними сложнее, особенно в плане сохранения в целостности психики. Это кстати положит конец созданиям куколок, надеюсь. Но учитывая мобильность получаемого артефакта, боюсь, цены на них уйдут за облака. М-да. Да и мне теперь не избежать организации производства гидрофанов. Вот откуда ноги-то растут у политического кризиса во Франции. Чего-то спрашивать про голову французской королевы сразу расхотелось. Вдруг подтвердят догадку.
   - Кстати, как себя броне-пластины показали?
   - Не самые, самые, конечно. Но очень и очень достойно, а учитывая их цену, то просто заоблачно.
   - Ты мне скажи не общими фразами, а расчётные нагрузки выдерживают?
   - Безусловно! Даже порог срабатывания удалось выдержать.
   - Тогда зачем Ярмила там устроила локальный апокалипсис?!
   - Гравицапа....
   Брякнул однажды, а поди ж ты, пристало название! На самом деле речь идёт про микроволновый двигатель для космических кораблей, во всяком случае, речь сначала о таком. Постепенно, он превратился в магнитный, и какие ещё объяснения появятся у учёных, по принципам его работы, не ручаюсь утверждать. Главное другое, он создаёт тягу. Уверяли, до 3 ласт на киловатт закачанной мощности, при использовании соответствующих материалов. Это блин блински как много!
   - И....?
   - Больше 5 ласт....
   - Да ну ...!
   - Вот поэтому. Там не всё хорошо получалось. Всё-таки войска были даже не слажены толком. А она работала на оборудовании "Долины солнца" и мягко говоря, была не в восторге, если бы контроль не восстановили. И так никто не может дать гарантии секретности, даже мы. Хотя если раньше не узнали, теперь тем более не смогут, тут уж позаботились.
   А теперь объединим "яйцо феникса" и гравицапу, то вопрос создания внутрисистемного транспорта становится вполне решаемый. Хотя и не самый дешёвый вариант. Может попроще какой источник энергии получится приспособить, так тут вообще может измениться весь транспорт. И летающие самобеглы уже не очень фантастикой кажутся. Формально-то этот двигатель не излучает ничего, просто потребляет энергию, как не в себя и создаёт импульс, внешне, вроде как ни от чего не отталкиваясь. В общем, все атрибуты фантастического двигателя для летающей техники. Так, что я слегка завис. Будем откровенны, финансирование выделялось за прекрасные глазки Ярмилы, а вовсе не веры в перспективы разработки, иначе никак не удавалось уговорить её сниматься в кино. Проект обмена научных заморочек, на её внешность, оказался на диво прибыльным. А тут на тебе....
   - Бел, ещё хотел спросить про значки....
   - Всё потом. Сейчас у тебя встреча.
   - Постой, что за ....
   Слушать меня не стали, а просто вытолкнули в двери. Наверное, лучше бы где-нибудь в полёте, а не здесь, на небольшой лётной площадке во Владимире. Чуть ли не нос к носу с ней....
   - Ваняяяяя....
   Её вопль был подобен клинку в самое сердце. Как же больно.... И не за её радость, а за себя. Вот она меня узнавала сразу, а я не признал, даже когда оказался рядом. Столько поисков, переживаний и не узнал! Дорогобудовы, гады, понимали, чем меня простимулировать, когда никак не мог выровнять Тьму со Светом. Это был первый удар. Оказалось, что слушал пару её композиций, видел посты и даже мысль не родилась. Нет, оправдание себе нашёл. Де мол изросла, так сразу и не сообразишь.... Но сомнения поселились.
   Однако никто меня выпускать с "Медной горы" не собирался. Если быть точным, моё тело, но ведь никто этого про разум не говорил, тем более "тёмный" способен создать свою "тень". Всё-таки, страшное слово надо! А когда нужно так, что, кажется, жизнь прямо тут и оборвётся.... И перешагнул все ранги до мастера Тьмы, не умея вообще ничего. Прыгнул выше головы и .... Ничего. Получился абсолютно идентичный двойник, точно так же не умеющий ни черта, как и я, даже махать кулаками, как оказывается. О сколько же душевных мук было потрачено не оставлять тенью следов, как от обычного тела и делать его хотя бы в видимом спектре прозрачным.
   Полностью быть незаметным так до сих пор не научился, а потому было совсем непросто добраться до указанного адреса. Ведь и летать и телепортироваться пока не научился, а значит как все, втихаря на попутках и зайцем на общественном транспорте, а ещё и учиться, в это же время, приходилось. Только такой же тёмный поймёт, как жить двумя или даже пятью жизнями одновременно. И всё это ради того, чтобы своими глазами увидеть. И пришёл и опять не узнал, плавающую в большущем бассейне, почти во весь цокольный этаж её совсем не маленькой резиденции. Нет, конечно, опять оправдаться можно, сознание не потерял только благодаря вмешавшейся Белаве, отреагировав на голое девичье тело. Но ведь не узнал! А она, едва обернувшись, точно также закричала.
   - Ваняяяяя....
   Это было выше моих сил, и я развеялся.... Так долго искать свой "хвост" и настолько опозориться и слиться.
   А тем временем, она прижалась к моей груди, обхватив своими руками. Так, чтобы высвободить мне свои, придётся разорвать её захват. А вцепилась она, аки клещ.
   Здравствуй, сказал ей. Вернее попытался....
   - Наконец нашла тебя!!!
   Это она нашла??? Ахренеть не встать!!! Продолжал безуспешные попытки сказать хоть что-то вслух.
   - Представляешь, ты мне недавно привиделся, вот прямо такой же! Даже не верится.
   Не понял, это как???? Ну, как бы выразил это выражением лица.
   - У тебя такое дурацкое лицо было и глаза круглые-круглые, а потом ты рассеялся, как дымка....
   Всё понимаю, спалился.... Но не также! Какое позорище! А в реальности лишь поднял глаза к небу. Да мне, блин, пантомимы играть надо!
   - Знал бы ты, как я счастлива!!! - и попыталась меня задавить своим захватом, но слава богу силёнок не хватило.
   А знала бы ты как я, попытался ответить, но смог лишь беспомощно открывать и закрывать рот, как попавшая на берег рыба.
   - Ты такой смешной....
   Смешной?! Всего-лишь! Прямо как нож в сердце....
   - Спасибо за целителя....
   Кого?!
   - Если бы не ты, я бы опять не выжила. Сколько же ты ещё раз будешь меня спасать.... Белый рыцарь....
   Не понял, в этот-то раз, что там снова случилось?! И при чём здесь опять я?!
   - Ведь ты же позволишь своей глупой Маше тебя так называть? - и посмотрела после этого вопроса на меня своими карими глазами так просительно и беспомощно.
   Господи, да не онемей, так сразу бы согласился!
   - Мне сказали, что не было никаких шансов, в борьбе с лучевой болезнью. Чудо что сразу не умерла....
   Да откуда ты радиации-то хапанула?!
   - Бессильны были самые именитые медики и целители Владимира, и тут пришла она. Никогда с работой силовых лекарей не сталкивалась. Казалось, мы всего лишь немного поговорили, а она похлопала по руке и попросила так больше себе не вредить.
   Постой, получается это ты сама себя что ли?!
   - Понимаешь, сказали, что видение с тобой оказалось для меня слишком большим стрессом, и от этого пробудился дар. Уже несколько поколений ни у кого не было, а тут.... В общем, я теперь опасна и для себя и окружающих и пока меня хотя бы контролировать его не научат, никуда не выпустят. Только для встречи с тобой послабление сделали, и то, потому что ты в Японию уезжаешь, и мы наверняка теперь долго не увидимся.
   Стоп, ведь на каникулы же можно вернуться.... А её-то выпустят, оттуда, где обучать будут или как меня недавно?
   - К сожалению время вышло. Княжна, вам пора возвращаться, иначе объявят тревогу, - проговорила, появившаяся опять из ниоткуда Белава.
   Стоп, как вышло?! Я же так ничего не сказал! Но так ничего и не получалось. Как блин так, не мог произнести всего три слова?! Три!!!
   Пока воевал сам с собой, на посадочной площадке мы вновь остались одни с Дорогобудовой и опять появившейся за спиной "тарелкой".
   - А где?! - неожиданно для самого себя произнёс вслух.
   - Ушла к наставникам.
   - То есть, как ушла?
   - Как все люди ходят, только я их пологом отделила, не нужно нервировать людей находящимся возле неё молодым человеком. И извини за онемение, иначе вы бы совсем друг другу ничего не сказали.
   - Так это из-за тебя?! Да ты!!! Но зачем?!
   - Ты же понимаешь, никуда бы княжну Ржевскую вообще не отпустили, и уж тем более с тобой, а так, с помощью небольшой махинации, вы получили немного времени.
   Да теперь она не только знаменитость, но и благородных кровей. Честно, после возвращения места себе тогда не находил. Чувство собственной вины оказалось достаточно большим, чтобы согласиться на авантюру Дорогобудовых с её удочерением Ржевскими. Вот как-то даже мысли про Гавайи не возникло, да и когда вспомнил про их особенность, как-то было пофиг. Нет, я определённо, когда дело касается собственного "хвоста", теряю всякую способность к рациональному мышлению.
   - Да и у нас мало времени осталось, давай быстрее обратно в тарелку. Пора во дворец лететь, и так этот крюк столько времени съел, да ещё ты со своей ватрушкой, - проворчала Белава.
  
   ***
   Тожественная часть пира закончилась. Приглашённые, постепенно, разбились на группы по интересам. Царь, в этот раз, как обычно это было на предыдущих мероприятиях, не вернулся к, безусловно, важным государственным делам. Но и не остался на первом ярусе гульбища летнего домика, в саду владимирского дворца, где перед этим вручал грамоты удостоенным, или как считало большинство, наказанными обучаться в различных учебных заведениях Японии. А переместился на второй уровень и сейчас наблюдал за ними и сопровождавшими их лицами сверху, совершенно не беспокоясь, что его кто-то заметит, что было бы нонсенсом, учитывая что о возможностях всех присутствующих было известно всё. В этом году был совсем не обычный набор и потому дворцовые службы расщедрились как никогда. Столы, накрытые под открытым небом, ломились от разных яств и лакомств.
   - Государь, почему вы подарили ему медальон? - раздалось, казалось бы, из воздуха.
   - Вот сколько раз говорить, представляйтесь сначала. Вежливость, вежливость это главное.
   - Извините меня. Гелена.
   - Так вот, я ничего никому просто так не дарю, а данном случае, это было моим вложением в весьма необходимый государству бизнес. Сколько рационально не расходуй ржевскую "паутинку", она, зараза, всё равно заканчивается. Он же был ключевым фактором, чтобы всё получилось. И да, мне было приятно посмотреть видео как надменная Куннэй прислуживает ему. Надеюсь, она будет в первом наборе его личных слуг. Думаю, многим доставит удовольствие увидеть бывшую главу этого рода в таком качестве, да и уроком послужит, для колеблющихся. И мои слова не просто намёк, а считайте это указом, по скорейшему запуску необходимого производства. Инвестбанк вам дали под это.
  
   Глава14
  
   - Извини....
   - Свет, тебе пока не за что. Просто у меня "сияние" плохо прошло и почти не совместилось и в итоге стало даже хуже, от наложения техник "тьмы". Вот кровь теперь носом идёт.
   Да, я всё-таки решился, но не как в том видении. Евгения осталась относительно отдельной личностью. Мы вроде и разные, она даже скорее паутинка четвёртого класса, но и в тоже время одно целое и смысла в нашем "сиянии" не было никакого. И это огромное счастье, то мелькнувшее несбывшееся будущее, иначе из-за своей реакции на неё опять бы наломал дров. И это не удивительно, при такой похожести на ту, которую любил в той жизни. Потому и обратился к ней так сначала и в итоге дал имя. Вернее она была моим идеализированным представлением, учитывая, из чьей памяти взяты воспоминания и о внешности, и характере. Шок и трепет, а не встреча с ней. Немалых усилий пришлось приложить Дорогобудовым, для убеждения меня самого не совершать ошибку. Только ведь никто не давал гарантий, что с минкой не будет другой. Тут ведь бабушка надвое сказала.... Даже получив то видение, очень трудно было самого себя переубедить совершить иной выбор.
   К тому же сам процесс, хоть и гарантировал получение серьёзных преимуществ перед окружающими, но ни черта не обеспечивал безопасности ни во время, ни после него. Ведь совсем неспроста меня направили в "Медную гору". Именно там покоилась, запертая в гробу, из горного хрусталя, и замурованная, в глубокой горной пещере, прошедшая первое "сияние". Только сила второй "слезы" и могла её удержать. Но если посмотреть с другой стороны, именно она и обеспечивала защиту всего остального мира, от получившегося монстра. И это не шутка! Топография этого мира полностью повторяла таковую у того, из памяти, кроме одной маленькой детали. Ниже схождения Волги и Дона, между этих рек, здесь есть массив нескольких потухших вулканов и небольших гор. Угадайте, кто виноват в таких отличиях?
   Вот-вот, второй раз рисковать так никто не хотел, и, казалось, методика "сияния" была утрачена. Так бы считалось и дальше, но Дорогобудовы были какой-то побочной ветвью одного из мастеров, учувствовавших в тех ранних событиях, и тут всплыл я, со своими проблемами. И как выяснилось, ни одной другой известной методики соединения со сторонней "паутинкой", с нужным эффектом, для меня, просто не существовало. Конечно, было бы круто с такой силой оказаться, но что-то пошло не совсем так, может всё из-за "божественного вздоха", или нет, но пока даже нужного мне эффекта не наблюдается, а вот наблюдать теперь за мной будут всю оставшуюся жизнь. Да и сама процедура к бессмертию не приближает. В этом смысле теперь даже к обычным целителям бесполезно обращаться, вся надежда на Дорогобудовых и их запредельные для этого мира возможности....
   Нет, последнюю армию вторжения монголов Гремислава уконтропопила. Но побочный эффект! Если кто не понял, так звали замурованную, в той пещере, недалеко от "медной горы". Урождённая княжна Гремислава Александровна Бельзская. Что там пошло не так, что она так разбуянилась, сейчас точно никто не скажет, тогда ещё способов продления жизни целителями не придумали, да и слияния со стихией были событием скорее исключительным. Потом ещё "война родов".... В итоге ни одного свидетеля тех событий до нас не дожило. Летописи же писали не лучше чем у нас, хоть их и сохранилось не в пример больше, но понять по ним можно далеко не всё. А вот последствия аукаются теперь и мне.
   Самым странным было то, что "вторая слеза" действовала на меня так же, как на людей без дара, то есть никак. В итоге всё-таки сходил в означенное узилище, посмотреть на "чудище". В гробу находилась вполне заурядная девушка, не сказать, чтобы высокая или низкая, и не худышка вовсе, но и жирными телесами не потрясавшая, да и на лицо вполне обычная, большеокая и голубоглазая, но это выяснилось после. И честно говоря, зря туда попёрся! Поскольку, в тот момент, решение о её дальнейшей судьбе легло на мои плечи.
   - А что такое "сияние"? - задала вопрос Светлана.
   - Что-то вроде образования симбиотических связей с паутинкой 4 класса. Хотя в моём случае, чёрт знает, с чем объединяли. Где её сейчас взять, да ещё и убедить провести ритуал. Похоже, из-за эрзаца и получилось, то, что получилось....
   - Так почему тогда так назвали, если сути это не отражает?
   - Да нет, как раз очень даже да. В процессе выделяется просто огромное количество Силы и расходуется она весьма специфически. В общем, это из-за меня над южным Уралом полыхало Северное сияние.
   - Вообще-то, достало даже до Владимира! Знал бы ты, сколько слухов оно породило.
   - Вот бы не подумал. Но не познакомишь ли со своими удивлёнными чем-то спутницами, - проговорил, поднимаясь с пола.
   - Это Елена Конайл, - назвала она рыженькую.
   - Очень приятно. Иван Кулешов к вашим услугам.
   Проговорил, но сам в уме выпадал в осадок. Вместо первоначального возмущения, на её лице, вдруг, образовался испуг. Причём причин ни первого, ни второго, вот так сразу понять не выходило. Потом её глаза увеличились уж совсем до немыслимых размеров, а затем она неожиданно покраснела и чего-то, смутившись, выскочила из помещения. Только и осталось растерянно моргать глазами и смотреть на беседку во дворе.
   Первой за ней сорвалась третья участница.
   - Княжна! Подождите! - с этими словами она устремилась вдогонку.
   Это сразу навело на мысль о самом низком её положении, в незримой табели о рангах, среди этой троицы. Особенно усилилось впечатление возгласа Светланы.
   - Лен, ты куда?
   И только после неспешно пошла за остальными.
   По крайней мере, закрались у меня смутные подозрения, что вот как раз она на вершине пищевой пирамиды. Княжна Навахо. Род известный, в фаворе у царя. В принципе понятно. О князьях Конайл - ни в ухо, ни в рыло. Видимо молодой род, не особо и засветились. Да мало ли, как-то себя к специалистам по генеалогии не относил. Итого, эта Елена естественным образом смещается на вторую ступеньку. А вот третья, судя по ситуации, даже не княжеского рода, вроде.... Но тогда бы она вряд ли в их компанию попала. Значит, тоже титулована, только, получается, рода совсем незначительного, или даже обедневшего.
   И тут встаёт другой вопрос.... Как три княжны красавицы оказались у меня в соседках? Причём, даже по уверениям моего риелтора, поселены практически в халупу. Хотя, вроде что-то там было про наказание. Точно! Хотя всё равно не сходится! Район реально у чёрта на рогах! Они же "силовики", по умолчанию. Не уверен, что здесь хоть какая-то тренировочная площадка для таких поблизости есть.
   - Ты что, не понимаешь?! Это же он! - донеслось снаружи.
   Похоже, не далеко-то они и убежали, раз всё слышно. Голос приятный, и, вроде, принадлежит рыженькой. Только откуда она меня знает?! Вот истинный крест, не встречались ни разу!
   - Княжна, о ком вы?
   М-да, всё же голосок у чёрненькой мисс вселенной просто убойный. С таким только в сексе по телефону работать, от одного звука обкончаться можно, в моём случае хоть мантры читай. Будто по голове огрели. Господи, сколько опять усилий прилагать, чтобы хоть как-то привыкнуть. Учитывая её внешние данные, такой подляны от судьбы, просто не ожидал! И тут слабо поможет, что с моей точки зрения самая лучшая фигура у рыженькой, не забыть бы только зашифроваться. Хотя, всё равно, где-то на подсознательном уровне, такие изгибы, как у чёрненькой, просто невозможно проигнорировать.
   - Подожди Нилам, - произнесла Света.
   Ага, вот как её получается, зовут.
   - Лен, лучше объясни, ты знаешь Ваню? - продолжила она.
   Действительно интересно, чего скажет.
   - Вот значит как! Ты, вы.... - на какой-то момент Елена замешкалась.
   - На ты! Это приказ. И не криви лицо. Знаешь же, чей, а не моя прихоть.
   Ох ты ж. Какие повороты во взаимоотношениях. Не слабая у них тут разница в "местах", если уж даже не смотря на чей-то приказ, всё равно боятся лишний раз на ты переходить. Подчинённый род, что ли?
   - Я понимаю.... Просто как-то в голове не указывается. Ведь это же неспроста так неформально к купцу обращаться. Он даже не "самоцветный".
   - Пока. Да и какое тебе-то дело?
   - То, что вы знакомы, мы уже поняли, но получается.... Довольно близко? Как так-то?! К тебе же парни только под угрозой смерти и по приказу старших решаются приблизиться!
   - Так и есть, - в ответе Светланы слышалось веселье.
   - Стоило в Японию ехать, чтобы о тебе так много узнать.... Постой.... А как он? Как он тебя называет?
   Самое удивительное, это сколько тревоги в этом вопросе прозвучало. Будто она боялась получить ответ.
   - Светой - Произнеся это, она довольно рассмеялась.
   - Вот как....
   Сколько же печали было в это короткой фразе.
   - Не поняла! Ты тоже....
   Как-то оборвана фраза, похоже, что именно, показывалось не вербально.
   - Тоже?
   Вопрос с её стороны прозвучал так, будто эту Елену там добивали, причём ногами. А потом послышался яростный шёпот.
   - Теперь понятно, почему ты так выворачивалась, пытаясь не отвечать на мои вопросы, - прозвучал Светин голос.
   - Да не выкручивалась я! Лично с ним не знакома, но ведь кто не знает Кулешова?!
   - Можно спросить? - задала вопрос Нилам.
   - Чего тебе? - прозвучал недовольный голос Елены.
   Нет, никакого презрения в нём не чувствовалось. Но вот такие нюансы говорят куда больше об отношениях между людьми.
   - А что, он так известен?
   Поле этой фразы наступила тишина. Похоже, их миры, даже, не пересекаются. Да и мне пора бы уже выходить, а-то греть уши становится совсем неприлично, учитывая в какую сторону, пошёл разговор.
   - Девушки, а ничего, что я тут рядом стою и всё слышу?
   Сначала, двое из этой троицы покраснели, и повисло довольно гнетущее молчание. Пришлось её разрядку брать в свои руки.
   - Может, продолжим знакомство?
   - А? Извини. Это Нилам Газневи, - сказала, наконец, Светлана, указав на чёрненькую.
   - А это Ваня, для тебя Иван Вячеславович, - продолжила она, указав уже в мою сторону, при этом интонацией сделав акцент на последних двух словах.
   - Свет, может как-то попроще, или она просто однофамилица.
   Фамилия у неё уж больно специфическая. Если правильно понимаю, она из рода последних падишахов Индии. После присоединения которой, этот титул потерявших.
   - Да нет. И даже княжна. Последняя, в этом роду.
   Ответ меня в конец запутал. Казалось бы, иерархия просматривалась, и тут хоп. Как-то титул не вязался с отношением к ней. Род-то получается совсем не захолустный.
   - Не заморачивайся, - легкомысленно продолжила она.
   Лучше бы промолчала, так ещё больше завис. Нет, со временем бы навёл справки и узнал, что там за история такая, из-за которой её списали, но до тех пор пришлось бы выкручиваться. Можно и на слово поверить, но.... Хорошо, что она тут не одна.
   - Её отец ревизор, - добавила Елена.
   Всё нестыковки, сразу вписались в картину мира. Нужно пояснить, здесь под этим терминам понимают несколько иное. Во-первых, их всего несколько на всю страну. Не знаю, хватит ли одной руки их пересчитать или задействовать вторую, но не суть важно. Во-вторых, есть они только у царя. В-третьих, ревизия не поиск ошибок, неточностей в отчётах или казнокрадства. На этом погорят почти сразу, на то "светлые" и существуют. Под этим здесь понимают поиск оснований для наказания. Вплоть до того, что оттенок зелёного у газона не тот. Вот вам и нецелевое расходование средств. И тут уже пошёл выбор статьи. Даже сама по себе говорит, что попавший под это действие, уже в опале, и вот в процессе выясняется уровень неудовольствия государя. Как ни странно, никого тут не казнят, но в негласном табеле о рангах слететь легко, заодно и с должности. Вплоть до того, что только семейными делами после этого заниматься. Даже Ростиславичи, с Даниловичами на рожон стараются потом не лезть, хотя возможности пристроить опальных сторонников у них куда больше, чем у других. Это порождает в-четвёртых. Добровольно ревизорами в этой стране не становятся. Нужны очень серьёзные обстоятельства, чтобы оказаться на этой должности.
   - Не стоит на неё смотреть так сочувственно. Это сейчас она так пообтесалась, видел бы ты её лет 6 назад. Да и её отец попал на эту должность после того как попытался отобрать твой золотой прииск.... - последнее, княжна Конайл, почти прошептала.
   Сказать, что удивился, это ничего не сказать! Вот убей, не помню никаких наездов. Может отец разруливал? Но вот как-то ни разу подобное не упоминалось. Странно. Кстати, удивлён был не только я. Не меньшее удивление было и на лице Светланы, а вот Нилам похоже вообще в шоке оказалась. Если судить по взгляду, которым она на меня уставилась.
   - Это было последней каплей, в очередной раз вытаскивать из грязи его и Даловичи не стали, когда его туда втаптывали. Таких сторонников им не надо. Удивительные вырожденцы, а не князья Газневи. И не смотри на меня так. Вашему роду, какие отступные отвалили, за почти мирное поглощение ваших владений? И где они?! Прокутили, промотали, вот и оказались в выгребной яме! Благодари себя, за то, что оказалась не такой, как предки. Иначе бы тебе этого последнего шанса не дали.
   - Лен, откуда ты всё это знаешь?! - не выдержала Света.
   - Всё-таки проговорилась.... Не удивительно! Столько лет соревноваться с его тенью и вот так столкнуться лицом к лицу. И где?! За тридевять земель....
   О чем это она? И чего тогда мне в глаза заглядывает? Да ну....
   - Хозяева, есть кто дома? - раздалось от моих ворот.
   У меня наверно глаз задёргался, когда увидел произнёсшего это. Хватило бы одного её имени. Май. Та самая, с которой в прошлом году познакомился в Дайвьет. Потом одежда. Нет, ничего выходящего за рамки. Обычное платье, европейского фасона, которое здесь на островах встретить не составляет никакого труда, только вот не на её родине. Никто их покорить не смог и в национальные наряды одевать у них считается хорошим тоном. Нет, плечи обнажают, но вот декольте, а тем боле такое глубокое, это уже.... Не говорю уж про подол, чуть ниже колен. Нищенки у них и похлеще могут одеться, или уже раздеться. Смотря, с какой стороны взглянуть, но ведь не из знатных семей. Она же практически голая, по их понятиям! Да ещё и в туфлях на шпильках. Это вообще из категории "тут вам не здесь". Там они запрещены, да и бесполезны, учитывая длину их платьев. Всё равно не видно. Лишь бы не кирзовые сапоги, остальное сойдёт.
   "Герой" в стране Восходящего Солнца! Мать вашу! С чем даже сравнить.... Представим, японцы бомбят Пёрл-Харбор, а в это время американцы пьяными разъезжают на танках, по Токио. Это для нас они почти на одно лицо, а вот местные хрен когда перепутают японца с дайвьетцем. Да ещё и в одних труселях. Не думаете же вы, будто здесь не знают, как одеваются их давние противники. Нет, ещё и стреляют из всего подряд куда попало, не забываем про "ветер смерти". Однако все их игнорят. Полный же сюр!!! Не удивительно, что у меня чавка отвалилась....
   - Я тебя тоже рада видеть, Ваня.
   - Тоже? Э....
   И только потом сообразил, как глупо выгляжу со стороны и понял, почему ко мне так обратились.
   - Май, извини. Чего-то сегодня я совсем не в себе. Прости, проходи, пожалуйста.
   И только после, вспомнил про её особенность и в испуге оглянулся на соседок. И опять завис. Они явно пугаться не собирались, хотя она подошла уже вплотную. Чувствую, понимать перестал вообще всё! Как же шарахания от неё в моей памяти? Даже вон Светлана говорила про "ветер смерти". И вот где он?!
   - Не представишь нас? - спросила она через некоторое время, видимо сообразив, что зависать буду ещё долго.
   - Это мои соседки. Княжны. Светлана Навахо, Елена Конайл и Нилам Газневи. Ну а это Чиней Тхи Май, - представил их друг другу, наконец, отмерев.
   Судя по выражению лиц, впечатлялись новому действующему лицу все трое. Даже сделали, как его там, короче присели, слегка. Стоп, но так делают перед старшими.... Ах да, она же "герой". Интересно, перед драконой они присели бы так же или сильнее. Стоп, а откуда они узнали про её боевые возможности? Допустим, Светлане сам рассказывал. А остальные? Может, просто с ней за компанию. Но как же тогда лица, ведь все узнали. Чувствую, упускаю что-то очень важное, но никак не могу уловить, что!
   - А чего это вы такие.... Одинаковые? - после некоторых сомнений задала вопрос Май.
   - Вот!
   После моего последнего восклицания все четверо посмотрели на меня, но это не помешало им отреагировать на вопрос и всем скопом густо покраснеть. Да и сам-то воскликнул по той же причине. Просто до этого не мог понять, что так скребло мой мозг, ну никак не получалось сформулировать причину. И вопрос заданный совсем не мной, наконец, поставил всё на свои места. Вы когда-нибудь видели трёх девушек, одетых совершенно одинаково? Балы-маскарады не в счет! И я о том же! Однако, эта троица, наглядным примером доказывала ошибочность моих представлений о мире!
   - Сука! - прошипела неожиданно Светлана.
   Сколько же ненависти и яда выплеснулось этим коротким словом. Неудивительно, что у Май резко сменилось выражение лица и нифига ангельского в нём не было.
   - Простите, пожалуйста, это она не про вас! - Вмешалась в зарождающийся конфликт Елена.
   - А о ком?
   Даже я облегчённо выдохнул, когда на её лице появилось выражение лёгкого недоумения. Как-то оказаться в центре стычки "героя" и, по крайней мере, одной знакомой с 5 боевым, да ещё и "огня", и это непонятно ещё, что за уровни у остальных двух. Чувствую, сокращение территории Токио отменяется. Как в том старом анекдоте времён перестройки. Зима, тайга, ракетная часть, собрание. Говорит командир: "Пришла разнарядка провести сокращение штатов. Предлагаю начать в алфавитном порядке, с Айдахо". В реальности, конечно же, вряд ли, хотя в воображении.... "Спички детям не игрушка" в семьях одарённых учат с молоком матери. А вот мой дом повредить, ещё как могли и тут, даже у моей жабы сделать им ничего не вышло бы. Самому бы уцелеть! Непроизвольно начал просчитывать пути безопасного отхода. Геройствовать, как в Нанкине, никакого желания не было. Удача штука переменчивая. Не факт, что, побывав ещё в одной такой переделке, снова выживу.
   - Это она про сваху, нанятую родителями. До чего же мстительная..., женщина! Не думаете, что это мы по своей воле так одеты, если можно так сказать, оказались. Видели бы, что у нас за кошмар в чемоданах теперь.... Ещё и стипендию всего в три тысячи рублей определили. Это только Нилам по наивности думает, что это нормально. Хотя, учитывая из какой, хм, места её вытащили, то это естественно! - ответила вновь Елена.
   Светлана же продолжала злобно сверкать глазами. Лишь бы не сорвалась. М-да, наряд на них был, можно сказать, скудненький. Но вот нормально это для них, или нет, не мне судить. В целом, одеваются в Россеа, примерно также как и в России моей памяти. Хотя, конечно, мини-юбок, а-ля армейский ремень нет. Собственно и здесь мода идёт из Европы, потому ситуация почти одинаковая. Хотя градация всё же есть. В основном, дети из знати одеваются скромнее и не так вызывающе. На то есть свои причины. Там бодаются качеством и стоимостью материалов, а также именитостью мастеров, пошивших это. Обычный народ просто не имеет таких средств, чтобы так выпендриваться. А вот купеческие детишки.... Тут это синоним понятия золотой молодёжи. Хоть в целом их не так и много, от общего числа отпрысков в этом сословии, но и капля дёгтя может изгадить всю бочку мёда.
   С моей, сугубо личной, точки зрения, одеты княжны были довольно откровенно, но это совершенно не бросается в глаза. Возьмём их блузки. С одной стороны, закрывают всё тело, но с другой стороны, ткань-то кружевная полупрозрачная и только в районе груди вторым слоем плотная и обтягивающая. С упором на последнее. Или шорты юбки. Причем наличие такой хитрой комбинации и не сразу выявишь. Подбор материалов и цветов совершенно скрывает в них шорты и скорее кажется, что это короткие приталенные юбки. Да и сандалии, на такой тонюсенькой подошве, будто босиком стоят. Ничего вызывающего или откровенного, но при этом разглядеть любую часть их фигур не составляет труда.
   - Понятно. Семейные проблемы. А почему ты считаешь, что это маленькая стипендия?
   - Форму нам никто не положил, а её приобретение выльется в такие расходы, что всей стипендии за год обучения не хватит на её приобретение.
   Вот тут у меня глаз чуть не выпал. Да что там за тряпки такие?!
   - Да чего вы на меня так уставились?
   С удивлённым взглядом к нам присоединилась не только Нилам, но и Светлана.
   - Вы что не в курсе, что регламентом академии оговаривается наличие формы даже повседневной носки, вне её пределов. Вообще ничего одевать нельзя кроме формы, весь период обучение?
   Вот елки новый год!
   - Справляется она только в одном ателье во всей Японии и стоимость неизменна ни для кого. За подделку сразу отчисляют, потому даже за пределами страны заказывать бесполезно. Можно сэкономить только на материалах, но даже в этом случае существует регламент. Форма как печать на лбу о твоём статусе. Знак уровня твоей семьи. Мало того, осталось меньше двух недель и подозреваю, ради нас никто ускоряться не будет. Это сразу провалиться ниже плинтуса. Одна надежда на кредит и что все заблаговременно её пошили.
   Вот же нихохошеньки! Звиздец какой-то! У меня её тоже не было! Мне возвращаться в Россеа никак нельзя! Да ещё так бесславно!
   - Спасибо. Я не знала о таких тонкостях, хотя и подозревала, что ехидная ухмылка казначея неспроста, - проговорила Май.
   - В каком смысле? - решил на всякий случай уточнить.
   А-то зародились какие-то смутные подозрения.
   - Вань, мне назначили такую же стипендию, и проблемы с формой те же. Кстати, я пришла к тебе попроситься пожить.
   - А как же общежитие?
   Задал вопрос и тут же заткнулся. Это сразу расписаться в несостоятельности и остальные проблемы можно уже не решать. Какая же жопа попасть в круг родовитых! Каждое действие, как шаг сапёра по минному полю! И теперь и мне в нём вариться!
   - Ты же обещал помочь!
   - И не откажусь от своих слов!
   И дело даже не в предстоящих расходах.... Как она не понимает?! Женщина под одной крышей со мной! И ни одной отдельной комнаты! Идеология открытого, блин пространства! Что-то она резко мне разонравилась! Хорошо, хоть туалет отдельно. Как-то мне блин поплохело.... Никогда не пил. Собственно, коньяк, да-да и здесь та же хрень с названиями, у меня хранился для выпечки. Вот теперь, как лекарство пригодится!
  
   Глава 15.
  
   Первая мысль была, что как-то тело затекло и вообще, кровать неудобная, и только потом понял, что не лежу, а почему-то сижу. Но вот голова, однако, на подушке, да и сам под одеялом. Не хотелось ничего, ни век поднять, ни рукой пошевелить. Последнее попахивало кощунством! Глаза сказали, что спал я там же, на хозяйственном этаже, где употребил коньяк. Даже на том же стуле. Бутылка и стакан исчезли. И вообще, помещение встретило, прямо-таки, стерильной чистотой, будто и не в доме нахожусь, а в медицинской лаборатории или ещё где покруче. Вот только в способности Май не верю ни капельки! Не думаю, что воспитание родовой знати в Дайвьет отличается от такового в Россеа уж очень сильно, следовательно, знакома она с правилами уборки чисто умозрительно, наблюдая со стороны за работой прислуги. Здесь же всё было сделано с тщательностью. По той же причине в кандидаты на уборщицы не попадают и княжны. Если приглядеться, то и меня переместили вместе со стулом, хоть и не далеко, зато аккуратно, не разбудив. Либо нечеловеческие возможности, либо было несколько. Во-второе верится больше. Наверняка клиринговую компанию наняли, нет, наняла, как раз моя, теперь, сожительница. Хм, звучит как-то.... И есть большие подозрения - за мой счёт!
   За такими рассуждениями, взгляд, наконец, зацепился за лежащий на столе, буквально у самого моего носа, планшет. А вот его-то в поездку и не брал. Особо не зачем. Вполне можно обойтись умфоном. Этот мир, по наполнению интернетом, отличался кардинально. В том смысле, что до меня ничего подобного не было. Так, несколько идеек, которые даже в патенты не оформили, по причине полной бесполезности. В целом, иерархические сети были - у военных, у серьёзных семей, даже у царя нашего с его спецслужбами, но все они изолированные и специализированные. Для простых граждан совершенно недоступные. И во всём мире так. И вовсе тут не идиоты - такой бизнес профукали. Экономическая реальность такова, что привычный для запада, из памяти, средний класс отсутствует. Скорее это российский, в том смысле, что чуть выше нищеты.
   И между богатыми и остальными огромная такая пропасть, почти никем не занятая. Вычислительная техника же есть и покруче, чем в памяти, но стоит как крыло от самолёта и потому имеется разве что у самых обеспеченных. Фирм, их производящих, больше 3-х десятков и никакой совместимости между ними. Более того, её нет и на вертикали, в смысле между моделями разных годов выпуска. В такой ситуации программисты почти боги, но попасть в их ряды - задача из разряда фантастики. Пожалуй, только этих товарищей и можно отнести к среднему классу. В итоге нет массы компов, а те, что есть - ни друзья не товарищи друг другу. Отсутствуют единые стандарты. Игры, если и существуют, то не слышал о них и тем более не видел. В таких условиях Гугла не завелось, даже фидошные серваки - какое-то вторжение из нереального будущего. Возможно, как-то и общались меж собой специалисты по софту, только тайна сия великая есть как.
   Господи, как вспомню самого себя, вместе с сакральными своими знаниями.... Охота материться. Вот вроде всё правильно делал, а первый опыт изготовления мобильников чуть не разорил. Хорошо хоть закончилось всё почти без убытков. А всё почему? На чужих мощностях, чужие комплектующие собирать в изделие здесь, это вам не там! Всем глубоко положить на перспективы, которые были только в моём воображении. В результате дорогущие телефоны - даже по местным меркам. Из всех преимуществ - многострочный дисплей. Да, да. Реальность ужасала. Хорошо если на местных "мобильниках" была хоть одна строчка - отображать вызываемый номер. В основном и её не было. Ко всему прочему, мои поделки не умели подключаться к базовой станции за 100 и более вёрст. Фрагментация сетей такая, что мобильность дико ограничена и недалеко ушла от обычных радиотелефонов.
   Выводы конечно сделал, но прогибаться под мир не стал. Следующая партия имела туже начинку, почти, но другую обёртку. Двинуться пришлось по пути всяких там Верту. Красное дерево, крокодиловая кожа, злато-серебро. Ограниченные и очень ограниченные партии. Хотя экран сменил, на графический. Заодно выяснил, почему здесь такая дорогая электроника. Экономия и удешевление имеют тут свои пределы и называются: потому что эта муйня должна минимум 10 лет отработать, а лучше 20. И если такое условие не выполняются, с вами даже разговаривать не будут. Потому в ходу даже "мобильные кирпичи", если кто помнит, Сотел с них начинал, и никто их менять пока не собирается. Работают и работают, чего ещё надо? Поэтому рассчитывать пришлось только на новых абонентов, а это молодёжь, которой деньги на такие покупки даёт старшее поколение, со своими представлениями о хорошем.
   Вот и пришлось скрещивать ужа с ежом. Тетрис, в золотой оправе! А вы думали, зачем мне графический дисплей на выпускаемых топорах. Чёрно-белый, кстати. Томагавками марку обозвал. Только подтекст понятен был лишь мне. Вот такие фортели может история выкинуть. Так-то вроде всё ничего, только стандартов связи почти 7 десятков. Коромысло им в зад. Какая, блин, к едрени глобализация?! Казалось бы, капает профит, вот и сиди на попе ровно. Не было мне покоя.... Хотя, это скорее совпала куча факторов. Теперь я должен столько, что даже убивать меня не станут. Никакое моральное удовлетворение не компенсирует такие убытки. И слава создателя глобальной сети сотовой связи с автоматическим роумингом. Только основной доход в ней приносят текстовые сообщения. Вот такая вышла мобильная связь для всех. Высушила она все мои источники доходов под ноль. Далеко не от жирубешения пришлось ювелирной заняться.
   Тот же планшет появился благодаря очередной попытке вывести связь хотя бы в безубыточное состояние, тем более передача данных изначально предусматривалась. И опять проблема, которую не предвидел. Это устройство для потребления контента, которого отродясь здесь не водилось. Пришлось уже мне самому.... Только оказалось столько ограничений. Отсутствие графических ускорителей исключило видео и даже псевдо 3Д. Слабенький процессор поставил крест на размещении музыки, чёрно-белый экран - на фотографиях. Осталась только библиотека, и та почти вся исключительно техническая. Что вы хотите? Здесь авторское право каменная глыба, не размытая интернетом.
   По началу, кроме чата и нечем было привлечь покупателей планшетов и умфонов. Сейчас удалось перетянуть на свою сторону квалифицированных специалистов именно бесплатным доступом к справочникам и методичкам. Хотя вышло мне эта благотворительность боком. Новые книги покупать приходится по цене местных аналогов Майбаха. Потом создали эмуляцию почти для всех систем вычислительной техники. Правда, это громко сказано! И заманить программистов. Если быть точным, то только тех, кто хотел им стать. Основы и на этом можно изучать. Процессор-то тот ещё шустрик. Вся надежда на второе поколение, должное исправить недостатки первого. И выйдет оно только после нового года, а пока.... Да и вся эта возня вокруг компании Басф возникла отсюда. Просто нужно знать, сколько крови мне попортила зависимость от местных производителей экранов. Владение патентами и производством цветных электронных чернил стало приговором для этой компании. СИП-технологии оказались приятным и неожиданным сюрпризом и не скрою, крайне меня порадовавшим. Так что мир трепещи! Ты у меня узнаешь, что такое "дум" и "квака"! Пока так, ничего кроме 2Д ускорителя для новых планшетов и умфонов не предусмотрено. Но ведь какие возможности откроются, пусть и пока ограниченные. Как известно, дорогу осилит идущий. Главное по пути не превратиться в динозавра и не вымереть как пионеры в этой области и в мире моей памяти. Много ли сейчас помнят фирму "Палм", создавшую предтечу всех смартфонов и планшетов, наладонник.
   На глаза мне попался не серийный, а как раз тот, что только собираются выпускать, инженерный образец. Хоть внешне они почти не отличаются, но вот цветной экран, хоть и бледноватый, сдавал его с потрохами. Как он тут оказался, мне тоже было интересно, но куда больше заинтересовал вопрос, отображаемый его экраном. Да так, что по неосторожности скинул с плеч одеяло. В помещение оказалось довольно свежо.
   - Иван, ты, когда своим служанкам имена дашь?!
   И подпись: Ярослава.
   Дорогобудовы вообще шутить не умеют, по-моему. Так что всё серьёзно! Одна проблема. О чём она вообще спрашивает?! От перелома мозга спасло слово "дальше" на экране.
   Содержимое второй страницы заставило почувствовать папой-Карлом. В том смысле, что было у меня теперь как минимум семь Мальвин и никаких мерзких Буратин. Личные слуги.... Если кто не понял, ЛИЧНЫЕ СЛУГИ! Семь! Семь мать его ети! Женского пола. С чем бы сравнить? Если брать Россеа, то не сильно-то их больше чем "чёрных холопов". Для начала, нужно подыскать кандидатов. Это вам не Япония, где окружающая действительность воспитала первосортный материал. У нас жопа с этим. Потом устроить в соответствующую школу, а в нашей стране их нет от слова совсем. Нет, курсы там всяких горничных и кухарок - это есть, а вот таких учебных заведений - нет. Потому, что преподавателей - тю-тю. И бесполезно сорить деньгами, потому как они тоже учились там же. А верность хозяину - основа основ обучения. Хотя не правильно выразился. Там ещё к воспитанию химию растительного происхождения добавляют. Не уверен даже, что родственникам или там друзьям можно доверять также, как "личным слугам".
   Я это к тому, что не любят брать на обучение русских, как впрочем и европейцев. Там даже свои отбраковываются с вероятностью больше 70%, а уж про наших, совсем тоска. Выход годных колеблется в районе одной десятой процента. Практически статистическая погрешность. А тут сразу семь и не в какой-то дыре, а в той-же академии, что и мы, на соответствующем факультете. Их ведь, получается, взяли также как и нас, посреди их учебного года. Это надо понимать, никакие деньги сюда вообще втолкнуть их так не позволят. С нами, можно сказать, вопрос политический, а вот как Дорогобудовы, проделали такой финт ушами?
   А во первых строках того письма стояла.... В девичестве известная, как Любава Ростиславич, а теперь даже без имени, но с разительно изменившейся внешностью, в лучшую сторону, естественно, даже от предполагаемой мной в проекте. Статус: закуп. Вторая - Минская дракона: наложница. Переводят всегда так, а так рабыня. Дальше.... Ого! В жизни бы не догадался, думал просто прислуга за столом в "Медной горе". Княжна Куней Ржевская, в прошлом, естественно, и её правнучка.... Неслабо удивился. Как-то до сих пор не очень адаптировался к возможности продления жизни, если средств хватит. Хотя всё же есть исключения. Так-то им на вид лет 15-16. И весьма приятственной наружности. То же могу сказать и ещё про двоих. У этих вообще одни прочерки. Видимо бесполезная информация. Итого четыре "чёрные холопки". И на сладкое французская "рабыня", и не негра, как это обычно бывает. Милашка, между прочим, с чёрными и горящими отблесками, как угли, глазами, с едва уловимой примесью арабской крови. Гремучая смесь! И вот теперь я должен придумывать им имена! Потому и папа, пусть и Карла.
   А потом листнул на следующую страницу.... Мир рушился на глазах! Сегодня ночью, вместо сна, пришла Ростиславич. И это она убралась в доме и меня переставляла, а вовсе никакая, ни клиринговая компания. Как же так?! Когда она всему этому научилась?! Была только одна версия - Дорогобудовы. Не одного меня прессовали! Стало понятно откуда семь.... В общем, в том, что рванул к холодильнику, была причина. Теплилась надежда, будто всё это розыгрыш, но нет! Он меня встретил сомном разных баночек и контейнеров, которых точно вчера не было! И все подписанные. Она, получается, и готовить умеет?! И в магазин зашла закупиться! И вообще, теперь каждую ночь по очереди прибегать будут, поскольку имён у них ещё нет и естественно счетов, а, следовательно, до меня только ножками. Одно слово: "Ахренеть не встать!". Также пояснения в планшете предупреждали, еда только на меня, остальные нахлебники пускай сами.
   - Это она о ком? Вроде никого кроме Май не было. И если денег нет, на какие шиши-то богатство в холодильнике?!
   Вот на этом задумался. Потом его проверил. Нет, оставшиеся бутылки коньяка стояли не распечатанные. Тогда как так получается, что отключился от выпитого коньяка? Неужели снотворного подсыпали?! Иначе как-то стыдно за себя становится. Там было-то на донышке, буквально на один глоток! Может, всё же ещё что-то было? К сожалению, следующая страница подтвердила самые худшие предположения. Вырубился именно от выпитой малости.
   - Да как так-то! Торты, значит, трескал и ничего, а тут! - воскликнул в сердцах.
   Зря, дочитать надо было. В общем, не виноватая я! Он сам пришёл! Стечение, значит, обстоятельств, но лучше не стоит экспериментировать с этим дальше. Яства, куплены на мои деньги с карты, что лежит тут же в столе.
   - Интересное кино! Почему я про неё не знаю?!
   Ага, он оно как! Её как раз и принесли ночью и открыта она специально для перечисления стипендии, аж....
   - Сколько!
   Чуть минералкой не захлебнулся, которой решил горло смочить. 150 тысяч рублей в месяц! Так ведь и сердце может не выдержать! Не может быть, чтобы никакого подвоха не было! Но.... Лучше бы был....
   - Да вы что там, сосем охренели? Без меня, меня женили!
   Между прочим, почти в прямом смысле. А ведь предупреждали! Чуяло моё сердце! Хотя, нихрена оно не чувствовало! Май, оказывается моя невеста! Вопрос решался на правительственном уровне, и даже родители дали согласие. Единственный, кто был пока не в курсе, это жених. И пребывал и дальше в счастливом неведении, если бы она вчера она не напросилась ко мне в дом. Дорогобудовы приняли контрмеры, пока меня соломкой не порезали. Тут мне тщательно пояснили, что такое, вообще, невеста из Дайвьет. Смысл в том, что иностранцы не понимают, что женятся они не только на ней, но и на всех её родственниках, даже очень отдалённых, друзьях, просто знакомых, и даже соседях родителей. Конечно, посольские поработали, и, можно сказать, избавили от всей этой массы левых прилипал. Свои тоже не все хотят проблемы новой жены складывать себе на шею, вот у них там и появилась этакая разновидность свадьбы, когда невесту выкупают.... Не поняли в чем подвох? В том, что её действительно выкупают! Всё равно не ясно? А смысл есть! Назови это покупкой - да вас тут же заплюют. Нищенок продают, да, а таких невест передают в другой род. Почти как у Японцев, если бы не такая откровенная меркантильность. Не шуточные торги, между прочим. И правда, за право посылать всех "родственничков", содрать стараются по максимуму. Вот за меня сражались "аки львы", так что заплатить мне, по сути, ничего не придётся. Только рассмотреть возможность создания копий подаренного ей кулона.
   - Не понял, зачем они-то им?!
   Оказывается нужны, и ещё как! То-то я голову ломал в Дайвьет, почему все от неё в ужасе не разбегаются. Вон он ты, какой, северный олень. Получается, делал подарок, а сбацал артефакт! Да такой, что не мышонка не лягушку, а не ведому зверушку! Не лезет он никак в существующую классификацию! Когда находится вблизи тела "героя" дарует тому новую способность, отключать приснопамятный "ветер смерти". Так, что в текст брачного договора правку внёс сам их Император. Если облажаюсь и не сделаю, оригинал будет передан в дар их государству.
   - А говорили "аки львы"! Эх....
   Но ежели сполню, то цена за них оговорена отдельно. Только вот беда, слыхом не слыхивал, чтобы такое кто-то сделать мог! Однако Ярослава уверяла, что, во всяком случае, свои, смогу скопировать. И прямо в следующем предложении, ножичками, ножичками моими метательными, меня же, да по моему же лицу. Вот это лажа.... Почему сам-то не подумал, что раз их смог размножить, то и остальные тоже ничего не мешает? Малюсенький такой моментик не знали сестрички - чего мне это стоило! А у самого тут же на языке образовался привкус ржавого железа, и это только от воспоминаний. Думал тогда, не избавлюсь от него никогда! Неделю промучился. Фантомная хрень, вот ничем и не перебивается. Сделал их всего одиннадцать копий, а тут аж 50 штук предлагали. Хм. Это не более, а так, сколько получится.
   - Вот, другой разговор, только мне всё это зачем?! Нахрена козе баян? Лучше бы денег! Аааа..., если так ставить вопрос!
   Оказывается, за каждые 5 алмазных шарика мне причитается.... По две наложницы. Сами понимаете, что подумал, когда такие расценки увидел! Если бы Ярослава, прямым текстом, не стала клясться и божиться, будто это отличная сделка, да не просто, а такого отродясь не было, даже читать дальше не стал. И понял - дундук, я дундуком! Азия, мир евгеники и со мной не просто самым дорогим расплачивались, а безумно ценными комбинациями генома, и совсем не побочными ветками. Плюс методики воспитания и применения определённых способностей. Пускай не всех доступных этим девушкам, а только самым вкусным для нас, но всё же. А мужские шалости, так довесок, и то, если всё-таки конченый кретин. И тут надо понимать, что поставлено на кону, в такой сделке. Потому не сильно удивился предупреждению не поддаваться на провокации. А поскольку Май оказалась сестрой их Императора...
   - Одуреть!
   ...то естественно попытается скрутить меня в бараний рог и вить верёвки, но получить так нужное им. Учитывая, что она старшая, то опыта в таких делах ей не занимать и есть все шансы, что буду дышать по её команде через трубочку. Так, что умоляли продержаться всего два дня, а потом прибудет одна из сестёр и меня спасут!
   - Да сдалась мне такая невеста! Чур меня, чур!
   Прочитанное дальше, заставило меня задуматься. Всерьёз. Нет, всё, что было написано до этого, абсолютная правда, но.... Если я откажусь от свадьбы, то каким же стану ублюдком в своих глазах?! Получается, только из-за меня она оказалась в такой ситуации - или замуж, или превращаться в свиноматку. Другого термина просто не получается подобрать. Вся её дальнейшая жизнь станет нескончаемой беременностью и рождением очередного ребёнка от партнёров подобранных по евгеническим соображениям. Вот и получается, чтобы не оказаться в такой ситуации, меня и будут в бараний рог крутить. Но это и мне даёт шанс, приучить главный ударный "комплекс" армии их империи есть только с моей руки. Раньше, статус "героя" защищал её от этого, а вот, год назад, кое-кто подарил ей кулон. Только родственные связи с Императором позволили получить маленький такой шанс, и главным условием там было, что Дайвьет получит по договору всё! Засада! Такие вот пирожки с котятами.
   Она единственный выживший носитель главной линии создателей телепортов. Пока же их делают родственники её отца. Именно через него она стала сестрой нынешнего Императора, носителей побочной ветви. Основная была через её мать. Потому и так мало продукции. Казалось, бы, клонируй, а тут это умеют, но есть маленькое но. Такие не наследуют дара вообще, и есть даже проблемы с присоединением паутинки. Только в третьем поколении. И по этому пути тоже пошли, потому и дали ей шанс, всё же они не всё теряют. А вот методики развития, активации и использования передадут исключительно по получении ими всех 50 кулонов. Вот такая вот подноготная у всей этой истории. Обложили меня как волка красными флажками, с этой невестой. Не хочешь чувствовать себя моральным уродом - женись, а за это тебе плюшка такая будет - большая.
   - Да, дела....
   На самом деле они начались дальше. Всплыл как раз подвох со стипендией. Как и думал, не может быть, чтобы его не было. Вот и нарисовался, когда зашла речь про неких нахлебников, а ими оказались княжны-соседки, которые, оказывается, теперь живут у меня. Я тут был не причём! Пока вырубился от глотка коньяка, они спелись с Май. Если быть точным, она их подбила на провокацию! Решили они единым фронтом заявить, что и они получили разрешение на проживание у меня. Тем более, ничего не вспомню, что оказалось правдой. Да и мастер Света с меня....
   - Вот откуда....
   Разведка у Дайвьет не спит, тем более у них был целый год, чтобы мной заняться.
   - Да я им!
   Ничего не сделаю. Вот же гадство! Должен радоваться, что вообще узнал! Их тут поселили совсем не просто так. Да и с размерами стипендий никто ничего не напутал. В общем, у Светланы большие такие проблемы с общением с противоположным полом. Вот не капелюсечки она меня не обманывала, там на винтожабле. Пострадавших от "близких" встреч с ней, таки, действительно, уже много. Да и трудно совладать с девицей, с 5 боевым, ещё и после слияния с огнём. Воплощённая стихия! А ко мне у неё несколько романтическое отношение, потому бить сразу не будет. Приучать как-то надо, что сходу калечить парней, чем-то ей не угодивших не стоит. А-то прямо и не знают, как её с женихом знакомить! Заодно, обучить делать покупки в магазине, хотя бы. Ведь она провела всю жизнь в тренировках и не знает даже как еду на дом заказать. Заодно, приучить, что мужчина источник средств, которые можно получить не только его избиением.
   - Говорил же, поздно встал!
   С Еленой другая проблема. Её воспитывали быть первой, но нашёлся один тип, которого она таки не смогла превзойти. Звезда в шоке! Естественно случился кризис самомнения. Почему я? Да просто, сражалась, она оказывается со мной! Угу, вот и мы того же мнения. Дебилы, что ли?! Всегда ведь был только вторым или третьим, и как можно мне проиграть?! Только меня никто не спрашивал. Авторитет? Не важно, что не знал об этом! Главное - теперь в курсе, вот и будь добр выводить из кризиса. Пускай она и не прямая наследница, но после свадьбы ей придётся участвовать в управлении огромной промышленной империей. Нужен уверенный в себе управленец, а не нынешняя амёба.
   - Ну и как?!
   Типа справлюсь. Сумел всю малину, хм, изгадить, вот и крутись теперь.
   На сладкое была Нилам. Двумя словами. Её должен растоптать и вытереть об неё ноги, и пока она рядом, использовать в качестве коврика в прихожей, фигурально выражаясь. Это как бы способ показать, что значит её выбор. Оказывается, доигрались её родичи до того, что с ними и с ней в частности никто серьёзный связываться не будет, а несерьёзных, отвадят. И выборов у неё осталось немного, либо вообще род не получит продолжение, либо потеряет титул. Есть вариант, но придется опуститься в глазах окружающих и стать лесбиянкой.... Она пошла по нему. Правда, в Россеа, есть оттенки смысла в этом термине, но сути они не меняют.
  
   Глава 16.
  
   Сижу.... Ваще не курю! Но за балансом слежу, э.... В том смысле, что ни одной новой дырки! Мне и полученных от природы, вполне хватает! Если кто не понял, свалил я из собственного дома. Пока мне их там не добавили. Попадутся мне они! Дорогобудовы. В смысле вот стану сильным.... М-да. Не скоро.... Но обязательно! Сейчас же, пошли они со своими инструкциями! Вот приедут, тогда, может быть.... Нет, ну серьёзно! Требовать от меня запредельного героизма на ровном месте. По-моему перебор. Меня любая из них поцелуем в щёку уделает и выведет из строя на неопределённое время. Коньяк позволил продержаться почти сутки, но это не наш метод! Ведь любые наставления буквально кричат: "При подавляющем преимуществе противника необходимо отступить на заранее подготовленные позиции и держать оборону до подхода подкрепления". Новая карточка вполне позволит устроить ДОТ, где-нибудь в гостинице. И фиг они меня выкурят, главное не спалиться, где она находится. Пункт про изматывание противника пропустим. Нам такое счастье не надобно! Там глядишь, и штурмовики подвалят, в виде одной из сестёр.
   До гостиницы, правда, пока не добрался, сказал бы даже совсем. Вообще далеко не ушёл! Только до станции метро и дотопал. Честно, пока добирался до дома, ни черта в этой Японии не увидал. Всё куда-то спешил. Хотя неудивительно, на встречу с риелтором опаздывал. Сейчас же торопиться никуда не нужно. Противник ещё не в курсе, что он вообще вступил с кем-то в сражение. А может, удастся их всех в неведении продержать до самого приезда поддержки?! Не..., не получится. Май. Тогда ограничимся общением по телефону. У меня есть, по крайней мере, у Светланы должен быть реквизированный у меня умфон, да и остальные.... Одна проблема, номеров не знаю, но ведь что-то там Дорогобудовы заикались про поддержку и даже тонко так намекнули, к кому обращаться. Номера всех личных слуг были. Всё бы ничего, но имени ей я ещё не придумал, как и остальным, потому с тоской посмотрел на планшет, лежащий на столе, стоящем на небольшой террасе местной забегаловки.
   - Ваш чай, - произнёс официант, или как он тут называется, держа поднос с чашкой названого напитка.
   - Да, да, - ответил, очнувшись от невесёлых раздумий и отодвигая планшет от себя, освобождая место.
   И почти сразу завис.... Он был чёрный! Казалось бы, что такого, но.... В стране победившего, всё и всех, зелёного чая, в какой-то захолустной забегаловке, мне подали такой. Нет, шанс встретить его в Японии есть, когда-то выращивали его на экспорт, пока по ценам конкурентам не проиграли, и с тех пор производят просто в мизерных количествах, для узкого круга любителей с передачей, чуть ли, не из рук в руке и только при личном знакомстве. Уже за это его можно отнести к элитарным продуктам, но многие известные мировые специалисты считают его гораздо худшим, чем минские сорта. Однако верить таким, себя не уважать!
   Они и про наши южнодарские сорта всякую ересь заявляют. На самом деле просто заваривать его не умеют! Теперь понятен мой шок? Хотя это всё же преувеличение, скорее сильное удивление. Ведь знаком со всеми этими тонкостями, чисто теоретически и, говоря по правде, не пробовал ещё ни одного местного сорта. Странное выходит знакомство в ничуть не более подходящем месте. Потом посетила идея, что просто над гайдзином решили пошутить, а потому, постарался украдкой оглядеться. Чуйка молчала, и если бы не странный тип, сидящий за соседним со мной столиком и не уставившийся внимательно в мою сторону, то ничего подозрительного и не обнаружилось. Даже и про него не мог ничего с уверенностью сказать. Видел-то его только краешком глаза, а выдавать свой интерес не хотелось. "Свет", как всегда, игнорировал мои потребности.
   Оставалось только попробовать отпить подозрительный напиток. Хотя, сначала постарался принюхаться к его аромату. Присутствие некоторых слабительных выдавала лёгкая примесь в аромате. Но ничего такого заметно не было. Либо лекарство из новых, либо шутники прошареные. Всерьёз травить вряд ли будут, потому оставался шанс, что чай передо мной, просто чай. В конце концов, сюда зашёл случайно, из-за странных местных витрин. Не поверите, все окна заставлены образцами блюд с ценниками. Правда, есть маленький нюанс, все они пластиковые, но сделаны до того качественно, что с первого взгляда не отличишь. Да и со второго не всегда. И вообще, просто посидеть захотелось, да подумать над именами "личных слуг". Наконец, решившись, взял в руки чашку и немного отхлебнул.
   - Тфу! ... ... тампоны! - начал ругаться, выплюнув те помои, что, принёсший их редиска, назвал чаем.
   - Какое точное сравнение с предметами женской гигиены, - прокомментировал мои слова подозрительный сосед.
   - А....
   - Ито Тюбей.
   Естественно представился в ответ.
   - Очень приятно, Кулешов-сан. Я немного знаю русский и потому понял удивительно точное сравнение чайных пакетиков. Вы уж их извините. Случайно стал невольным свидетелем, того как мучительно они решали, что вам заварить. У нас тут бытует мнение, что гайдзины любят чёрный. Вот они вам его и принесли. Разрешите пересесть к вам? - произнёс он на родном.
   - Пожалуйста. Получается, будь я японцем, мне принесли бы что получше, Ито-сан?
   - Боюсь что нет. Тот же тампон, только с "кукича". В лучшем случае заварили бы "каригане", как мне, и то, если специально заказали.
   - Про последнее приходилось слышать, да вот только не самое лестное. Получается, в пакетики и здесь кладут невесть что?
   - Как и везде. Помои надо куда-то девать. Но ведь далеко не все могут себе позволить утолять жажду достойными напитками. Если хотите отведать хорошего чая, нужно ехать ближе к центру и там найдётся многое. Здесь же, в далёкой окраине, да ещё и в забегаловки возле станции метро.... Хотя, если поискать старое заведение....
   - Спасибо, что растолковали, а-то уже хотел разбираться с "шутниками". Давно в подобных заведениях не заказывал ничего эдакого. У нас-то вполне можно обойтись берёзовым соком. Всегда есть на выбор несколько сортов.
   - Да, у нас в школах рассказывают про наши отличия во вкусах, но так, в ознакомительной форме и не факт, что многие хоть чего-то запоминают. Здесь лучше было заказывать фруктовый напиток с колотым льдом.
   - Хм, охлаждённый томатный сок. По-моему очень хорошая идея!
   - Подождите, Кулешов-сан. Боюсь, в местном кафе вы его не встретите, разве что в крупном магазине. Не уверен, что здесь и "золотой" найдётся.
   - Извините, Ито-сан. Не могу уловить смысла в последней фразе.
   - Это вы меня извините. Просто у нас смогли наладить фабричное производство прозрачного "золотого" по цвету томатного сока. И пока мы единственная страна его производящая.
   - Спасибо за столь интересную информацию. Обязательно его попробую!
   - Очень хорошо оказаться полезным гостю нашей столицы.
   - Вашими устами.... Боюсь мне придётся надолго здесь задержаться.
   - Это почему же, если не секрет?
   - Обмен....
   - Не чувствуется гордости в вашем ответе. Ведь в нём участвуют самые лучшие.
   - Может быть, может быть.... Только меня сюда законопатили в назидание. Нашли, похоже, способ заставить нормально учиться.
   - Это как?
   - Просто! Если и дальше буду расслабляться как прежде, то нанесу урон престижу страны своей безалаберностью. Такое даже сам себе простить вряд ли сумею, вот и придётся показать всё, на что способен.
   - Странная у вас страна, если можно не всегда так поступать и чего-то в жизни всё равно добиться. Если не секрет. Где здесь будете учиться?
   - В Академии при Токийском университете управления.
   - Так мы, получается, из одной школы!
   - Странно, встретить ученика столь престижного, по рассказам, учебного заведения в таком месте.
   - Но ведь вы же тоже здесь.
   - С этим трудно поспорить. Просто приобрёл себе жильё в этом районе. Как представлю дорогу до учёбы и обратно....
   - А мне родители купили квартиру на берегу Токийского залива. В пяти минутах от КПП на университетский остров.
   И Академия, и Университет находятся на искусственном острове, специально насыпанном в упомянутом заливе для этого. И да, там пропускной режим, дорога через единственный автомобильный мост, правда, в четыре полосы. Ещё, кстати, снизу на нём устроено две разных линии монорельса, по которым можно попасть в любой уголок этой специальной территории. Недвижимость поблизости, даже не самая шикарная, стоит как замок вместе со своим островом, где-нибудь в Шотландии. Вот зараза! Таким не хитрым способом мне указали на статус собеседника. Ну, раз пошла такая пьянка! Как бы невзначай поправил левый рукав. Естественно, такое моё движение не было оставлено незамеченным.
   - Извините за вопрос Кулешов-сан. Вы имеете отношение к спецчастям?
   - Э-м..., а почему вы так решили? Наколки, там не используются, да и то, что видно у меня на руке, тоже не она.
   Хотя кое-что напоминающее их есть, но видны они только в ультрафиолете. Этакий художественно выполненный графический код, у меня лично, отображаемый на левой грудине в виде ласточки. Эмблема части. Для сканера же там куча информации о моём воинском звании, медицинских показателях, да бог ещё знает чего. Если сосредоточить немного силы в этом рисунке, предо мной появится голографическое изображение птицы. Из-за моей приписанности на правой добавили значков направлений в "силе", таких же невидимых обычным зрением.
   - Такая информированность многое говорит. Но дело не в этом, а в ваших движениях, буквально кричащих о вашей готовности к схватке. Видите ли, я из семьи далёкой от пути воина, потому нас учили с пелёнок отличать таких как вы, смертоносных самих по себе.
   Дожил.... Хотя если разобраться, сколько же уже лет учусь сокращать жизненный путь не ближних своих, очень разными способами, правда, обычно на расстоянии и техническими средствами. Но вот если принять во внимание "медную гору", то шут его знает, как теперь выгляжу со стороны. Убивать "драконов", это не "блинчики" по воде пускать.
   - Подозреваю, это последствия экспресс курса подготовки к поездке сюда. Так, что не стоит переоценивать мою опасность для окружающих.
   - А я и не утверждал ничего подобного. Просто это очень хорошо характеризует ваш род. Ведь для нас не секрет про существование у вас "приписных". Никогда не поверю, что кого попало будут включать в потенциальный командный состав. Да ещё и столько специфических частей.
   - Знаете, вы оказались очень точны по поводу моей "службы", но вот с родом ошиблись очень сильно. У меня его попросту нет, я всего лишь третий сын "медного купца". Да и отец первый, кто добился этого статуса, вообще с нуля!
   - Странно.... Хотя ваша страна всегда отличалась загадочность. Возможно, там были какие-то другие мотивы. Но тогда, может, расскажете, о рисунке на вашей руке, тем боле вы о нём упомянули, - сказал и так загадочно на меня посмотрел.
   - А это.... Просто меч... - проговорил, как можно легкомысленней.
   Держи фашист гранату! Вот они понты, да нет понтищи во всей красе. Как сладка мстя за квартиру поблизости от университетского острова! Эх! Прямо расхохотался бы "дьявольски", но весь эффект, от больших и круглых японских глаз, будет смазан.
   Если уж паутинка может имитировать даже человека, то ничего не мешает придать ей форму меча. Кроме очень малого количества мастеров способных это сделать. Их во всём мире всего пять! Японец, три минца и испанец. Только последний шлёпает более менее в промышленных масштабах клинки, но, по отзывам.... "Говно", если коротко и емко. Эту технику их получения даже воровать никто не хочет. А вот с остальными.... Каждое творение получает подробнейшее описание и абсолютно индивидуально. Любой меч или нож имеет своё лицо, которое ни с чем не спутаешь. Изготавливаются порой десятилетиями. И самое сложное, найти подходящую форму для конкретной паутинки. Её сейчас тоже достать совсем не просто, потому как лучше всего для этого идёт "ржевскя", которую уже столетие не изготавливали.
   Да-да, в такие моменты понимаешь, почему меня за жабры взяли. Думаете, совсем даун и не понимаю, что моё владение этими "чёрными холопками" весьма условно? Очень хорошо и потому и не пытаюсь дёргаться, тем более, когда вокруг них такая движуха, больше напоминающая по масштабам советскую космическую программу времён Королёва. Может под это дело и не пол страны подрядили, но не сильно-то и меньше. Меня же вогнали в дикое уныние и в совсем уж непросветные долги. Тем более удивительно было видеть двух из них в "личных слугах".
   Сами понимаете, таких клинков возмутительно мало! Владеть им.... Никакими деньгами не измерить престиж. Да и как оружие выше всяких похвал, да и безопасно это. По сути, они часть самого владельца. Украсть просто невозможно, отнимать и сложно и крайне опасно, даже после смерти отделить проблематично. Есть правда одно ограничение. Поддерживать их могут только одарённые. В таких делах даже денег мало, нужно ещё и мастера убедить, что достоин. Вот, теперь можете оценить произнесённую мной фразу.
   - Вы имеете ввиду?...
   - Ага.
   - А..., но как?! Откуда?!
   - По случаю! Грех было отказываться.
   Как же меня злорадное веселье захлёстывало! А то квартира у него! Мне чуть ли не через пол страны добираться, а ему - пешком пять минут....
   Между прочим, и первое, и второе, в моём ответе, было правдой, хоть и далеко не полной. Очень уж у сестёр обширные оказались связи с Империей Мин. Всё дело было в Евгении, вернее её изначальной форме. Меч, просто срань господня, насколько убогий, но отделанный серебряной и золой чеканкой, а уж самоцветами усыпанный, как "рафаэлка" кокосовой стружкой. Когда увидел её такой, аж глаз задёргался. Не узнать ту корягу, которой пришлось отбиваться тогда, в Империи Мин, было просто невозможно. Да об него порезаться нельзя! Она получилась абсолютно точной его копией со всей присущей ему убогостью и ничего удивительного, что наотрез отказался даже брать это в руки. Понимаю, перегнул палку. Вы представляете, каково смотреть было на её слёзы?! Но ещё раз прикасаться к этому! Брр!
   Спасли ситуацию Дорогобудовы. Смогли договориться. Но и они не боги и только особая ситуация заманила мастера. Ещё никто не изменял даже подобного оружия, а уж созданного из паутинки 4 класса. Его до Евгении просто не существовало в природе! И как оказалось это дело ни капли не простое. Для неё изменение формы, это и перекройка всего содержания. Того, что составляет её личность. Именно из-за этого, оказывается, подобные ей никогда не меняют внешность, не смотря ни на что! Это сравнимо для нас разве что с копанием в наших мозгах, топором. Вот ни одним боком не полезно! Мастера и пригласили за вынашиваемые им планы создания клинка из паутинки четвёртого класса. Только ситуация не позволяла и ему ничего сделать.... Если бы не его старый друг. Благо, дал он совет, по-настоящему, дельный. Пригласить мастера "живого сада камней" из Японии. Там у них совсем иные школы преобразований, вот и "заразили" Женьку "спорой".
   Как ни странно, форму она сменила почти сразу, хотя и пока не полностью функционирующая по задумке автора, с именем собственным. Оружие получилось во всех смыслах уникальным и получившим в описание особую отметку - разумное. Хотя как личность она вроде не изменилась, но видимость человеческого воплощения слилась с одеждой, бывшей на ней в тот момент и ставшее прозрачным, чуть голубоватым и смахивающим на жидкий лёд или желе. Станет ли она полностью прежней, не знает никто, но надеяться не запрещали. И вот, проекция этой девушки-меча, выглядящая как наколка на внутренней стороне руки и виднелась из под рукава.
   - Купеческий сын?
   - Да.
   - Третий?
   - Абсолютно точно!
   - Видимо, вы самый любимый. Но даже так....
   - Я стал её владельцем действительно случайно, и это никак нельзя было изменить. Стечение обстоятельств, позволившее мне попасть в очень узкий круг их владельцев.
   - Постойте, почему вы про меч говорите в женском роде.
   - Потому, что это она, Евгения.
   - Так называется какое-то ваше русское оружие?
   - Нет, просто имя.
   - Именное оружие?!
   - Ну..., да.
   Имя своим мечам давали все владельцы, но вот официальное, закреплённое мастером, было редким, даже у столь экзотической категории оружия. И вот только его так называли. В данном случае всё было иначе, но кого волнуют тонкости, если по всем документам она им и является.
   - Но почему женское?
   - Потому что это хлыст-нагината, а в русском языке это женский род.
   Ну не вдаваться же в подробности её появления!
   - Аааа.... Теперь понятно. Он не совсем настоящий, а уменьшенная копия, - с каким-то облегчением сделал он вывод.
   Вывод, на первый взгляд, правильный. Такова специфика. Проекция выглядит один к одному по размеру оригинала, а "нагината", длинный меч у японцев , но у европейцев считается копьём и может быть до двух метров в длину.
   - В том-то и дело, это полноценное оружие. Просто название не отражает всех её форм и подбиралось к имени.
   - Постойте, но разве такие клинки могут её менять?!
   - На самом деле ничего не мешает им это делать, просто до неё никто это не реализовывал.
   На некоторое время мой собеседник впал толи в задумчивость, толи в прострацию.
   - Можно вас пригласить на чай? Не такой, а очень хороший, - неожиданно выпалил Ито-сан.
   - А когда?
   - Да прямо сейчас. Только перезвоню прадедушке. Он настоящий его ценитель.
   - Слегка неожиданно, - произнёс и сам задумался.
   Не перегнул ли палку с понтами. В итоге ведь и про уникальность пришлось рассказать. Пусть и не всё. Хотя.... Меньше вопросов будет, когда узнают позывной. Ох уж эта Империя Мин. Никакой с ними секретности.
   - Почему бы и нет, только закончу срочные дела, - сказал и потянулся за планшетом.
   - Вы пользуетесь этим?
   - А что не так?
   - По-моему, абсолютно бесполезная вещь!
   - Тут как посмотреть, но конкретно к этому это не относится.
   - Вы из этих, гиков, что заказывают индивидуальную сборку?
   - А? Нет. Это инженерный образец. Примерно такие поступят в продажу, только после Рождества. Сыроватое пока изделие.
   - А....
   - Что не так? - пришлось отвлечься, обратив внимание на очередное его впадение в прострацию.
   - Нет, что вы!
   - Сейчас быстренько из списка имена выберу, - проговорил, занимаясь манипуляциями с экраном.
   В конце концов есть ведь алфавитный каталог. Никакой экзотики, исключительно русские, но каждой на новую букву, лишь бы мне понравилось. Быстро, кстати, вышло. А-то голову ломал! Тут же достал умфон.
   - Алин. Да, тебя так теперь зовут. Успокойся уже, тоже мне повод радоваться. Плакать тоже не надо! Да не гневаюсь я! Тфу! Слушай давай, файл с именами для остальных тебе отправил, чтобы сегодня оформили счета. Меня несколько дней не будет дома, так что не теряйте. Нет, не скажу. Если надо и сам уберусь. Да никакого недоверия, чего заладила. Ладно, ладно, когда устроюсь сообщу адрес. Перестанешь уже сбивать с мыслей своим радостным визгом! Подожди.
   Прервался, не отключаюсь и пошёл к кассе.
   - Подскажите, вы доставку осуществляете?
   Ага, за мои деньги любой каприз.
   - А возможна постоплата счетов, а не сразу на месте? Если завтрак обед и ужин? На четверых персон? Всё-таки можно. Тогда хорошо. Записывайте адрес. Можете сразу отправить? Чудьненько. Вот номерок, по нему свяжетесь и утрясёте вопрос со счетами.
   Они, конечно, вороги, но не морить же их там всех голом! Не ресторан, конечно, но оттуда пусть они уж сами. А-то кто его знает, когда догадаются заказать себе что-нибудь.
   - Слушай дальше, сейчас тебе позвонят, утрясёшь формальности. Всё, до связи, - проговорил в умфон, возвращаясь к столику.
   - Ито-сан, я готов.
  
   Глава 17.
  
   Что могу сказать: "Чистенько, но бедненько!". Судя по размерам усадьбы, учитывая стоимость местной землицы, круть здесь живёт несусветная. На фоне привычных у нас, в таких случаях, двух-трёх, а в некоторых случая и четырёх-пяти этажных домишек, местный ансамбль строений, в японском стиле, производил впечатление законченного аскетизма. Вы только подумайте, всё в один этаж и даже подвала нет. Вот где тут лифт приляпать?! Скорее не усадьба, а парк с несколькими строениями. Мало того, пока мы доползли сюда на электро-скутере. Сам в шоке! Парень, которому купили квартиру рядом с "университетским" островом, разъезжает на такой хрени! Нет, понимаю, конечно, что он пока рылом не вышел по воздуху передвигаться. Но ведь могли ему приобрести, в конце концов, машинку с автопилотом, если на личного водителя зажилили, ну на крайний случай, боевого двухколёсного коня и посерьёзней подогнать! Им тут с этим проще, не такие свирепые судьи виры назначают! Хотя.... Судя по окружающей действительности.... Во всяком случае, он мне ездил по ушам, де мол ради безопасности. Вот какая тут.... Ладно я. Могу и соскочить, а он, что будет делать, когда на него грузовик попрёт. Не понимаю! Загадочная японская логика. Хотя, ехал бы сам за рулём, может и не возникал, но сзади всегда стрёмнее.
   Добирались сюда, довольно долго. Так, что стало понятно - не так и далеко я поселился от центра Токио и своей Академии. Теперь вот встречает нас сам хозяин, тоже Ито Тюбей. При этом у них с моим спутником фамилии разные. О как! Это ещё что.... Рядом с прадедушкой стоит праправнучка, Ито Джина. А теперь та-дам! И у неё другая фамилия, не имеющая отношения ни к одному из стоящих сейчас рядом. Вот такая катавасия. Стоит три Ито, все родственники, пусть и отдалённые, но носят, оказывается, разные фамилии. Хорошо мне на подходе разъяснили ситуацию, а-то бы всё голову ломал. Самый старший, он в прошлом из голоногих, и пусть добился многого, но равным для родовитых так и не стал. Плохо это для бизнеса. Вот и отдал дочь в род бедного самурая, с такой же фамилией, занимавшего тогда высокий пост в префектуре. Власть и деньги, дружба навек! Девушка и вела родословную уже от новой семьи. Мой спутник же, сын принятого в довольно влиятельный род внука. Само собой, с такой же фамилией. И в стране Восходящего солнца ничего удивительного в этом нет. Нравится местным не только сакура, но и глициния, вот и образовалось куча фамилий содержащий иероглиф её обозначающий, звучащих абсолютно одинаково и не только, однако между собой никакого родства не имеющих.
   - Кулешов-сан, - произнёс хозяин поместья, обращаясь ко мне, сопроводив слова поклоном.
   - Очень приятно Ито-сан, - ответил ему зеркально.
   А чего? Если правильно понимаю, он, конечно, сильно старше меня, хоть и выглядит моложаво, но происхождения мы всё равно не равного, я как бы по этому параметру повыше буду. Это мой отец оказался бы с ним на равных, а здесь ситуация уже специфическая, и можно оказать снисхождение и тоже кивнуть головой, на всякий случай. Вдруг там ещё какие резоны, а я такой хамло! А так, вроде как, уважение к старшим и всё такое. Ох уж этот японский этикет....
   - Примите от нас этот небольшой подарок....
   Местная подстава подстав. Обязательный подарок, при приглашении хоть к кому в дом. Нет, выкручивайся, как хочешь, отнекивайся, ссылайся на дикую занятость.... И да, меня врасплох не застали! Даром что ли так мордовали в "медной горе". Не знаю, уж чего там "дедок" отдарился, но упаковано всё по категории "выше небес". Даже бумага и та ручной работы. Уж впрессованные лепестки цветов могут даже конченому тормозу это подсказать. Явно не в супермаркете украшали. Чувствовалась женская рука. Хм. А ведь вполне может быть! С этой мыслью бросил короткий взгляд на праправнучку. Вот ведь нихохошеньки. Девица ничего себе! Даже невооружённым глазом виднелись сильные примеси испанской и потомакской крови. Похоже мама у нас из Колумбии. Папа не мог быть по определению, сменилась бы фамилия. Бабушка тоже не подходит. Так заметные черты стали бы куда мягче, хоть и не возьмусь утверждать, что стало бы хуже. Смешение получилось весьма эффектным и взрывоопасным, учитывая не характерный для местных девушек третий размер груди. Воздействие должно быть буквально сокрушительным на мозг неокрепших японских юношей. Да чего греха таить, такое сочетание на меня тоже произвело эффект, даже учитывая четырёх особ, оставленных мной дома. И не надейтесь! Под страхом смерти не признаю, что сбежал! Реконгсценировка это и ничего более!
   - И вы окажите любезность, примите и от меня скромный подарок.
   Когда вам такое говорит ювелир, мастер огранки самоцветов, никогда ему не верьте! Особенно учитывая то, что подарок небрежно так завёрнут в, казалось бы, обычный носовой платок. Даже прокачанная безразличная вежливость тысячного уровня деда дала трещину, небольшую такую. Такая небрежность, на первый взгляд, с упаковкой подарка, граничит с оскорблением. Собственно презент никак не регламентируют, разве что он не должен демонстрировать глубину знаний об одариваемом. А быть максимально в этом смысле нейтральным. Если связывать с увлечениями, то исключительно официальными.
   - Баллистический шёлк, - добавил, как бы, между прочим.
   Все трое моих собеседников поняли, о чём речь, сразу. Только выразилось это по-разному. У молодёжи лица стали ещё более вежливо-нейтральнее, а вот старший Ито во взгляде переменился, на мгновение. Чувствовалось отсутствие аристократического воспитания, тем более, ставшего притчей во языцех, японского. Нужно пояснить, что это не просто торговое наименование. Это очень известный материал в кругу самых обеспеченных, да и не очень людей, прежде всего ценой. Изначально, это был шёлк, полученный из паутины мадагаскарского паука. Он и сразу-то не блистал низкой стоимостью, но вот потребительские свойства скатывали его в нишу лёгких бронежилетов, если бы в этом мире они были. Убойные возможности обычных здесь пистолетов переплёвывают даже наш "калаш" на 7,62, а добавим ещё и плазму, для боя на коротких дистанциях.... Крест на самом классе подобных средств защиты ставился очень жирный. Ну, это я узнал позже, а сначала просто познакомился с одним фанатиком от биологии на соответствующей конференции. Благо пускали всех, а не только таких психов. Проблема была в том, что оказался он очень убедительным в своих аргументах.
   Если убрать всю шелуху, влетел я, пусть и не очень по крупному, наладив его производство. Натуральный был даже на ощупь приятней и ценой дешевле и в данном разрезе его прочность мало кого интересовала. Авторитет свой, тот перец, в моих глазах, уронил конкретно! Собственно, чуть не списал то предприятие в чистый убыток. Спасли разработки в области брони для МД. Шли они порой сильноизвилистыми путями, и вот по одному из них создали, грубо говоря, относительно короткие нановолокна. Нетканое полотно из них получалось просто с запредельной прочностью, удивительно высокими показателями антифрикционных свойств и не менее шокирующей ценой, а на ощупь, так дерюга дерюгой. И вот тут-то, как нельзя кстати, удачно всплыл "мадагаскарский шёлк", в качеств каркаса. Тогда-то и получили те удивительные свойства присущие ему сейчас, кроме естественно качества мешковины. Ещё немало усилий потребовалось, на доведение его до настоящего шёлка не только в названии. И опять пшик. Только убыток умножил.
   Однако случаются порой и чудеса. Проштрафившийся перец притащил своего безработного другана, когда-то занимавшегося модными обзорами. Ну а чё, не выбрасывать же всё! Вот так это выделилось в отдельную компанию, слившуюся в экстазе с миром высокой моды. С тех пор появился и баллистический хлопок и такая же шерсть. Разнообразие материалов и их свойств выросло на порядки. Только вот это не прибавило мне доходов. Не скажу, что одни убытки, но это предприятие окупит себя не через один десяток лет. Потому как попала она в классический штопор в схватке брони и снаряда. К примеру, этот платок - эффективная защита от колюще-режущих средств поражения, но при должном умении и против огнестрела, а в некоторых случаях способный сбивать с толку системы самонаведения пуль. Последние поколения их уже научились обходить и эту защиту, но ведь самоделки-то ещё как уведёт в сторону. А здесь это прямо-таки бич. Любой может собрать пулю самонаводящуюся по подсветке цели лазером, не так и дорого выходит. Добавим свиток. Мало смешного получается. К чему всё это рассказываю? Да всё у меня так. Начинаю очередное дело, чтобы вылезти из долгов, а в итоге залажу в них ещё больше. Боюсь уже даже небольшие суммы из действующих бизнесов изымать, потому как знаю себя хорошо. Появятся средства, снова начну что-нибудь, и опять закончится оформлением очередного кредита. Вот почему любому могут отказать, а мне никогда?!
   - И да, подарок стоит просветить когерентным излучением, - добавил, пока хозяева не начали реагировать.
   - Очень приятно получить такой презент, - наконец, отмерев, произнёс хозяин усадьбы.
   А ведь он его даже не видел и судит только по упаковке.
   - Извините меня, Ито-сан, если он вам покажется чрезмерным.
   Когда создавал эту миниатюру, из самоцветов, думал вовсе не о деньгах. Хотя, конечно, если даже учитывать только использованные материалы, стоить она будет немало.
   - Иностранцу, в чужой стране легко сделать ошибку, Кулешов-сан. Мы это понимаем. Прошу пройти к нам в гости. Мой правнук предупредил меня, о том, что вы тоже ценитель чая, поэтому мне хотелось бы вас угостить кое-чем особенным.
   - Большое спасибо, за столь щедрое предложение. С большим удовольствием, - ответил, подходя к дому.
   - А пока отдохните с дороги, - предложил хозяин, сам сделал какие-то знаки слугам.
   Судя по тому, что они направились прочь от дома, предстоящий приём чая в срочном порядке переигрывался. Помнится, для правильного употребления этого напитка, должно существовать отдельное строение. Видимо, на этот раз, меня на самом деле постараются удивить.
   - Ито-сан, а почему Ито-сан не стал заходить с нами в дом.
   - Может без формальностей, по именам, пока старших нет? - вместо ответа, задал он вопрос.
   - Если вы, конечно, согласны, то я очень даже за! Но боюсь в вашем случае с прадедушкой, это мало поможет.
   - Это да. Меня в его честь назвали, вот теперь и мучаемся. Джина, ты же не против.
   - Против!
   - Почему? - Задал он изумлённо вопрос своей, хм, дальней племяннице.
   - Он не человек! - Заявила она в ответ и ткнула обвинительно в меня пальцем.
   Пускай не так и хорошо разбираюсь в местном этикете, но её жест был уже за гранью местного добра и зла.
   - Зато белый и пушистый! - решил хоть как-то сгладить неловкость момента незатейливой шуткой.
   Однако, взглянув на Тюбея, понял, она вполне серьёзна!
   - В каком смысле? - робко продолжил после этого.
   - От тебя ни одной человеческой эманации не исходит. То, что ты так хорошо замаскировался, не поможет тебе сбежать от меня, "они".
   - Джин, может он не такой опасный Ёкай?
   - Тюбей, поверь, от него веет такой мощью, что у меня поджилки трясутся. Не Будда же к нам в гости заглянул. Хорошо, что талисманы всегда со мной!
   Я же, как идиот, переводил взгляд с одного на другого. Когда в меня уже чуть было не запустили местным аналогом свитка, наконец, сообразил.
   - Подожди! Может это из-за меча?!
   - Ты меня не проведёшь!
   - Джина, стой! Он мне рассказывал про "меч" у него на руке.
   - Ты хочешь сказать у него такое оружие?! Не смеши! Там совсем другая аура! А ты стой! Одно неверное движений и.... - и так с намёком помахала целым веером талисманов.
   Нет, до поездки в Крым ещё подумал бы, дёргаться или нет. Мало ли чего там затолкали в эти бумажки. Но сейчас, после "медной горы", чувствовал, что могу уйти, но не факт, что тут в результате локальный армогидец не образуется. Хотя, кто они мне такие?!
   - Выпусти меня, - прозвучавший в голове голос, тормознул меня в моих намерениях.
   - Э.... - произнёс вслух от неожиданности.
   - Ладно, попробуй меня переубедить! Покажи его, - неожиданно откликнулась Джин.
   - В человеческом обличии, - опять раздалось в черепушке.
   В человеческом, так в человеческом, раз так просят. Хотя, хоть убей, не понимаю зачем?! Для меня разницы-то, меч вынимается правой рукой с запястья противоположной, если же ладонью левой, как бы, упереться в невидимую стену, то получим просимый результат. Эффект от её появления оказался странный. Оба Ито шарахнулись от меня, но если Тюбей устоял на ногах, то Джина зацепилась за угол дивана и упала, затем сжалась в позу эмбриона и уже не угрожала талисманами, а прикрывалась ими. Затем раздвижные двери отъехали, и в комнату ворвались ещё пара мужчин. Но и с ними всё пошло как-то наперекосяк. Такое впечатление, будто с разбегу в невидимую стену врезались, а назад бегать, отродясь, не умели. И теперь оказались на полу и в облаке множества бумажных талисманов. И только потом, быстрым шагом, зашёл в помещение хозяин поместья.
   - Что здесь происходит? И кто...?
   А ещё говорят японцы узкоглазые! Хотя, надо признать, у любого бы округлились глаза, увидь они посреди комнаты полупрозрачную голубую девушку.
   - Это мой меч, Евгения.
   Пора заканчивать уже эту вакханалию и узнать, что собственно навело такую панику и хаос.
  
   Далеко не сразу все успокоились, особенно тяжело пришлось с Джиной. Сложно убедить человека, что его никто не хочет убивать, если он в этом свято уверен. Так теперь и сидит со своими печатями, подальше от нас Женькой. А всё из-за того, что оказывается она совсем даже не простого рода оммёдзи, практикующих искусство онмёдо. Да, тоже удивился разнице в написаниях, но это оказалось специфика звучания этих слов для русского уха. А вот в записи латынью оба слова однокоренные. И если переводить, к примеру, с португальского, то будет онмёдзи. Как-то подогнать их под нашу классификацию способностей не представляется возможным. В общем, они вроде меня, тоже шестисилы, но как-то сильно урезаны перекособочены и вывернуты. Способны видеть "паутинку", как и наши мастера Света. Правда, из этого направления только это. Однако в довесок ещё и саму Силу, её плотность и направление потоков, а также формируемые техники. Галимые читеры! Что-то подобное последнему есть у целителей, но чтобы вот так! Может, Дорогобудовы и могут, но сколько их?
   Только представьте, имея такие возможности, вполне по силам нарушить, или хотя бы исказить, формирование любой техники. Нафиг такие противники! Хорошо у меня Евгения есть! На крайняк, таких деятелей на тонкие ломтики, к едрени фене! Хотя, ведь можно и просто кулаков в лоб, тем более меня учили, как это даже драконам делать. Хм, боюсь, не самая простая задача будет, учитывая их сикигами. Не, однозначно в капусту! Эти их фамильяры вообще чёрти чё! Ведь если разобраться, только часть из них подобна нашим "теням" в продвинутом варианте, причём малая, а остальные - не что иное, как выпестованные ими самими "паутинки" третьего и четвёртого класса. И да, оказывается все здешние Ёкай - результат подсознательной деятельности или ночных кошмаров местных одарённых. Очень многие могут инициировать перерождение "паутинки", в том числе и из первого класса во второй. Собственно, оммёдзи и занимаются подчисткой всей получившейся демонической флоры и фауны, и без них в этой стране давно бы наступил настоящий апокалипсис. Породить чудищ, оказывается, гораздо проще, чем их потом упокоить.
   Оммедзи совсем не имба, что и продемонстрировала Джина своей реакцией на мой меч. Евгения ими воспринимается как Они чудовищной мощи, особенно когда приняла человеческую форму. А такие Ёкай здесь активно балуются людоедством. Натерпелась праправнучка хозяина дома, да и те двое, что вбежали, тоже. В подобных случаях устраивают настоящие облавы и действуют сообща. Есть у них методики взаимного усиления. Однако, самые шустрые и сильные, умудряются уйти из зоны удара, а значит не такие они и тупые. С ними издревле заключён молчаливый пакт. Их не трогают, пока те живут вдали от больших скоплений людей. Одна проблема - в современной Японии глуши почти не осталось. Вот и вспыхивают периодически столкновения с тяжёлыми и разрушительными последствиями и со временем их ожесточённость только возрастает. А вот Они уничтожают без разговоров. Неудачно получилось. Но вопросик сестрёнкам задам, как такое вышло и почему меня заранее не предупредили? Теперь сидим в специальном домике для чайной церемонии с видом на пруд и парк за ним.
  
   ***
  
   Сколько не силился, всё равно не мог понять, почему меня так завораживают облака. Вот и сейчас смотрел на них сквозь тонированный потолок своего люксового купе в межконтинентальном экспрессе. В этом мире реализовали железнодорожное сообщение между континентами. Данный состав, идущий по южному пути, как мне надо, через Японию и конкретно Токио, пройдёт через три континента, до конечной точки своего маршрута, чуть ли не до Огненной земли. Да-да, вы не ослышались. Он не только проходит через всю страну, но и через всю Курильскую гряду. Вы хоть слабо себе можете представить, какие суммы потребовались для постройки такого количества тоннелей между островами, да ещё и в столь сейсмоопасной зоне. Для своего времени, по масштабам, эта стройка переплюнула и нашу ядерную программу, особенно учитывая уровень потребных технологий для её осуществления.
   При всём при этом никаких ожиданий, в плане экономической выгоды от неё и не было! Вот это я понимаю, серьёзный подход к развитию инфраструктуры на Дальнем востоке, к тому же укрепление дружеских и союзнических связей с Японией. Теперь Курилы вполне себе комфортные территории для проживания. Собственно, читая про неё, и решился на авантюры с кредитами под свои проекты. Их давали на удивление легко, особенно под новые производства и замену оборудования, да ещё и под вполне божеские проценты. Именно тогда у меня и созрел план, не пытаться подстроиться под местные реалии, а слегка их изменить под собственные представления. Кто не рискует, как говорится....
   Давно мечтал проехаться по ней и вот таким макаром, неожиданно для себя осуществил своё желание, пусть и частично. Но ведь на каникулы следующего года ничего не мешает съездить до конца маршрута и вернуться обратно в Токио. Ещё хотелось бы проехаться по другой межконтиненталке, от Колы до самых южных наших владений в Африке. Тем более её реализуют не как железную дорогу, такая есть, просто по ней не ходят сквозные поезда. Делают её из стеклянных труб, установленных на опоры, высоко над землёй. Ничего не напоминает? Ага, местная реализация бродящей у нас идеи "гиперпетли". К сожалению, она пока не построена. Полностью действует северный участок до Владимира. На следующий год обещают запустить ещё и путь до Южнодара, а там, через несколько лет, и с Иерусалимом соединить. Да уж, проехаться по такой хотелось бы, но всё время чем-то занят.
   Сейчас вот лежу на двуспальной кровати застеленной шелками и таращусь на небо. И да, никого размеренного стука колёс. Тишина полная - люкс. Сначала сильно возмутился приобретением таких билетов, но сейчас, после посещения берега Байкала, думаю совсем иначе. Эта мечта была из прошлой жизни, и решил и её реализовать, тем более мимо проезжал. Всего делов-то, билет переоформить. Могу сказать одно. Такие желания осуществлять нужно вовремя, а не в следующей жизни, чтобы не испытывать такого разочарования. Хотелось в палатке на дикой природе подышать лесным воздухом, поглядеть на величие этого озера! Вышло втридорога в шалаше, из синтетической соломы, в каком-то вылизанном парке с гранитными дорожками и подземными трактирами, чтобы землю не занимали и глаза отдыхающим не мозолили. Воздух пропах освежителем и парфюмом женкой части соседей, а под шум и гам толпы народа вокруг величие померкло. Вот так как-то.... Теперь отхожу от отдыха, в первую очередь психологически, разглядывая небо.
  
   ***
  
   Не слабо меня торкнул глоток этого чая, что на мгновение ушёл полностью в воспоминания.
   - Кулешов-сан, и как вам наш чай.
   - Большое спасибо, Ито-сан. Он просто восхитителен. Очень напомнил мне один, которым угощал мой знакомый, со своих плантаций. Очень уж хотел развести русский аналог некоего очень редкого минского. Не помню названия.
   - "Золотой цветок".
   - Ни в коем случае! Ароматизированные не употребляю принципиально. Это скорее сорт-прототип и тоже из "бирюзовых".
   - Значит, мы говорим об одном и том же - "молочном улуне". Но этот вовсе не из Мин, а выращен у нас, в Японии.
   - Если честно, то оригинал не пробовал ни разу. Но не думаю, что он превзойдёт отпитый у вас.
   - Благодарю, за столь лестный отзыв, Кулешов-сан. Как вы отнесётесь к предложению немного задержаться и погостить у меня в поместье?
   Он что, телепат?! С другой стороны, просто великолепно и никакой гостиницы искать не надо! Да и боевая четвёрка меня здесь никогда не найдёт.
   - Это большая честь для меня.
  
   В домике для чаепитий, наконец, остались только трое Ито.
   - Ну что скажете? - задал вопрос старший.
   - Не знаю. Он просто шокирует. Мелкая моторика кричит о его подготовке. Просто не понимаю, как такой боевик оказался в нашей академии, - ответил младший.
   - Ты забыл про другое, он просто купеческий сын. Безродных никогда не брали туда. Как он вообще в столь престижное учебное заведение попал. А ещё этот меч. Это же чудовище какое-то! - ответила на вопрос девушка.
   - Джина-тян, уж слишком застилает тебе глаза пережитое. Русские не всегда поглощают новую кровь. Иногда рождаются молодые рода. Только вот нам не известно, когда и по какой причине это происходит. Но запомните этого молодого человека и постарайтесь сблизится.
   - Да с какой стати дедушка?! - возмутилась девушка.
   - С такой. Сколько ты знаешь людей, отмеченных лично Императором? Вот! А я поинтересовался его прошлым у твоего дяди. Многого он не мог сказать, но и того что сообщил, хватило, что бы задуматься. Он носит титул "темника". И даёт его лично их Царь и очень, очень избранным....
  
   Глава 18
  
   - Господи, будто опять к прадеду попала!
   - Свет, не нравится, можешь, как ночью, опять в наш дом сходить, освежить впечатления.
   - Лен, а ты не офигела, так со мной говорить?!
   - Помолчи уж. Если бы мой отец, в своё время не поддержал твоего, он бы никогда не стал.... Хм, тем, кем стал. Так что имею право!
   - Да куда бы он делся! Его самого "лиственничники" чуть к праотцам не отправили, и если бы он не принял нашу сторону, они, в конце концов, довели дело до логического завершения.
   - Хватит вам уже собачиться, - неожиданно для спорщиц вмешалась Нилам.
   - А ты, вообще.... А ты... - Решила потоптаться со её самомнению Светла, но, к сожалению, почти ничего про неё толком не знала, а пока мозолей не нашла, вот и споткнулась.
   - Ага, происхождения она почти с нами равного, - не удержалась и таки уколола Елена.
   - Тут ты не права, - вмешалась в своеобразную дискуссию Май.
   - Да понимаю я, уж очень их род в итоге опустился. Все мы тут яичницу едим, одна Светка в ней вилкой ковыряется и выделывается. Сама приняла правила игры и либо им следует, либо дует в соседний дом и нервы нам не мотает. Как у прадеда, видите ли! Оба они у "чёрного полковника" учились, а теперь один возмущается, что другой его замашки перенял. Было бы удивительно, если бы было не так, учитывая, что его готовили стать воеводой! Подчинённый должен быть накормлен, напоен и очень хорошо, если не только упаковкой от сухпайка своего командира!
   - Похоже, не учили её выживанию. Мне хватило месячного курса в джунглях, чтобы навсегда запомнить. Столько членистоногих я больше в жизни не ела и не собираюсь! Как в Мин их трескают под всякими соусами и в шоколаде и даже карамели?!
   - Да уж. Однажды очень мне захотелось побыть как все, и мой батюшка пошёл навстречу. Тоже урок выживания, только в тайге. Там не так много калорийной пищи, а нас ещё и марш-броски, с полной выкладкой, заставляли совершать. К концу второй недели уже и Сила не очень помогала, а к третьей - кузнечики на ура пошли.
   - Фу! Как вы можете?! Меня аж замутило! - возмутилась Светлана, на этот диалог между Еленой и Май.
   - Они правду говорят. А здесь вполне вкусная пища, пусть и без привычных, тебе, изысков. Кушай лучше, силы нам сегодня понадобятся, - добавила свои пять копеек Нилам.
   - Это куда это?!
   - Мы же сегодня собирались по магазинам "пройтись". Поверь, тебе никто не расскажет, в каком состоянии мы будем к вечеру. Это надо на себе прочувствовать.
   - С чего бы?
   - Может, стоит показать пальцем, на того кто решил, что мы будем экономить?
   - Ну....
   - Экстрим, так экстрим. Вы сегодня узнаете, что значит по-настоящему тратить по минимуму!
   - Нилам, может не надо вот так сразу с нами? Мы же не виноваты, что ты в таком положении оказалась, - решила сгладить углы Елена.
   - А вот чей-то папа да!
   - Это низко, так мелочно мстить! - ответила ей Светлана.
   - При чём здесь это? Просто попытаюсь показать, каково это оказаться на моём месте. Это так, типа экскурсии, вам возможно даже интересным покажется, но я надеюсь, что хотя бы представить сможете, почему мне лесбиянкой стать пришлось....
   - А можно вопрос? Разве это не заболевание? - решила уточнить Май.
   - Ну, это у вас такое лечат. Здесь, в Японии, на это сквозь пальцы смотрят. В Европе, поговаривают, собираются признать нормой, как и содомию, - ответила ей Конайл.
   - У вас, в Россеа, тоже?!
   - Упаси господи! У нас таких, если поймают, к душевнобольным помещают, и даже, говорят, тоже лечат, электричеством. По слухам, некоторым помогает.
   - А как же?
   - Тут другая история. Понимаешь, ведь и у вас династия идёт по отцу, а значит, чтобы сохранить княжеский титул, нужен соответствующий кандидат и не просто, а чтобы и свадьба, как положено. Но в этом случае у детей будет его фамилия. В общем, если идти, как обычно, их род прервётся на ней. Но есть не совсем официальный способ, получить законнорожденного сына и разрешение на старую материнскую фамилию. Знаешь ли, далеко не все мужчины половые гиганты способные вступить в полноценную связь с женщинами семь, нет, пусть шесть раз за ночь. Утрирую конечно, но для объяснения так сойдёт. Опять же, мало кто из них согласится на такую связь другого мужчины со своей женой. Измена всё-таки, и как бы не очень одобряемое светом действие. Как-то же гармонию в семье поддерживать надо и не только в подарках и выходах в свет.
   - Иии? Чего замолчала?
   - Ох Май, всё-то тебе на пальцах объяснять. В таких случаях и заводят особую жену, специально обученную лесбиянку. Естественно не от хорошей жизни в такие подаются. В её случае, это возможность продления рода.
   - А как же?
   - Так тут не болезнь, а нужда. Такой грех даже церковь прощает.
   - Дурдом! И про них все знают?!
   - Нет, конечно. Это, как правило, тайные сведения, но нас про неё просветили.
   - Зачем?
   - Мы сюда на восемь лет попали, а ведь кругом куча соблазнов и вот, чтобы у нас был выбор, её с нами и направили.
   - В том смысле, если что, то вы с ней...?
   - Ну.... Хотя по мне можно было и без этого, но вон из-за Светки это сделали. Мало ли какая ей блажь в голову стукнет!
   - А чего опять я-то? - ответила та, густо покраснев.
   - Нилам тогда это зачем?
   - Май, ну ты.... Чего не понятного-то. Если бы не это, не видать ей такого учебного заведения, как своих ушей. Ей ведь потом жениха подбирать, а такой диплом, - уже не шутка!
  
   ***
  
   - Господи, кто эти орудия пыток придумал!
   - Европейцы - больше некому. Свет, и чего ты больше всех стонешь, ведь слияние уже прошла?
   - Святая простота! Будто от этого чувствовать перестаёшь.
   - Но мозоли-то не образуются!
   - Лен, а кто у нас стойкостью бравировал? Вот! Прояви больше упорства, достигни 5 боевого и будет тебе счастье!
   - Злая ты, а шпильки носить уже сейчас приходится.
   - Эти японцы натуральные садисты! Для всех школ у них комфортная обувь на низком каблуке, и только для Академии такие требования.
   - Май, я примерно про это и предупреждала. Ну что попадали на скамейки как древние бабки? Вперёд, шопинг ещё не закончен!
   - Нилам, хватит издеваться. Мы ещё ничего не купили, от слова вообще. Где ты на этих колодках так ходить только научилась?!
   - Всё там же. Не берём мы только потому, что наш поход только начался! И не стоните. Мы ещё и десятой части торговых центров не обошли, а ещё ведь есть и небольшие магазинчики!
   - Нет, ты точно мне мстишь. Но остальных-то пожалей, они-то в чём провинились?!
   - Считайте это тренировкой по выживанию в каменных джунглях в условиях жёсткого противодействия со стороны противника!
   - Давай я лучше по нему "огнём" жахну!
   - По туфлям что ли? Мы вроде по солнцу не ходили, а её уже напекло.
   - Свет, смирись. Инструктор нам сегодня попался со склонностью к садизму, - вмешалась в их диалог Елена.
   - Сначала ночью эта. Теперь вот Нилам берега потеряла....
   - Про ночную гостью ты бы лучше помолчала. С ней, даже я, "герой", поостереглась бы на конфликт идти, а тебя угораздило в бутылку лезть, со своими демаршами. Надо же понимать, что "личные слуги" без его приказа не будут за нами ходить, а уж тем более такие!
   - Да кто она вообще?! Почему я по её указке, как какая-то служанка, должна комнату убирать?!
   - Дракон, "черный". Если до тебя никак не доходит, то уходила бы уже в ваш дом и нам мозг не выносила!
   - Постой. Как это?!
   - Вот и я не понимаю, как её можно было заставить стать "личной слугой"!
   - Это да..., но я не про это. Она же иначе должна выглядеть, сильно страшнее, а не как модель с обложки журнала?!
   - И такое тоже. Сколько помню, всегда утверждалось, что изменение внешности у элитных "силовиков" невозможны. И не только в Дайвьет. Тут либо внешность, либо "дар".
   - А это там не Иван..., эм..., - неожиданно произнесла Нилам.
   - Да забей ты уже на его отчество. Пошутила я! Покажи лучше где?
  
   ***
  
   Вот ведь пападалово! Как можно столкнуться с ними случайно в Токио?! Это же, блин, не деревня три кола три двора?! Он что, один в этом городе, этот торговый центр?! Нет, место встречи изменить нельзя. Толи действительно у дураков мысли сходятся? На кой я попёрся прогуляться по этому дворцу продажности?! Зашёл в продуктовый этаж, посмотрел этот золотой томатный сок.... Думал, это просто название. Наивный! Он стоит столько, будто его не из помидор отжимали, а прямо из слитков этого металла. Эти японцы реально психи! А ведь его кто-то тут покупает. Да чего про это упоминать. Взять банальные арбузы. Думаете, только сортом отличаются? До похода сюда, тоже так заблуждался. Бывают, оказывается, и квадратные! И стоят они дороже привычных своих собратьев, не смотря на то, что ничем кроме формы от них не отличаются. Оказывается, для её придания на них специальные ящики надевают, во время роста. Вот за это и наценка! У ведь берут! В общем, меня уже не удивила ёмкость с глазами. На вес продают, зенки тунца. Окончательно добило мороженое, со вкусом и ароматом копчёной конины.
   Нет, экзотики не так и много, на фоне огромнейшего выбора, но она есть и уж очень для меня странно выглядела. Вот и решил прогуляться, вдруг и в других частях этого огромного торгового центра чего не менее необычного для русского человека найду. Ага, приключений, на пятую точку! И ведь на диво быстро засекли. Хорошо чуйка сработала-таки, а-то бы хана котёнку. Нет, с этим надо что-то делать! Точно, всем подарить новые умфоны, предсерийники, а на них програмку шпиёнера. Точно, чтобы всегда знать, где их черти носят! Блин, а антиопределителя-то как-то тут никто не придумал. Спалюсь же сразу и всё....
   - Алло!
   - Ну, алло....
   Неее, подарок не прокатит. Жучками обвешать. И это не вариант, если только всю их одежду и вещи не нафаршировать ими, по самые брови. И то гарантии никакой, что в бутик не запрутся и не сменят имидж, нафиг, полностью и бесповоротно. Может найти предлог и драгоценность презентовать? Вот только какую? Чтобы наверняка не сняли. На ум только обручальные кольца приходят. Вот уж нетушки! Блин, хоть чипуй их подкожно!
   - Ой, извините.
   - Ну наконец-то ты меня нашёл!
   - Э-м.... Мы знакомы?
   - А чащиной, да по вдоль телятины?
   - Так бы сразу и сказала, что дочка Кими! Она мне о вас рассказывала, немного, но не припоминаю, чтобы нас представляли. И вовсе я никого не искал!
   - Слушай Ваня, я, иногда, от твоей реакции просто зверею! Приятно конечно, что меня с моей дочерью путают, но она совершенно не в меня пошла. Так что если это такой комплимент, то он не засчитан. Только подозреваю, ты опять дурака включил.
   - Постой, ты хочешь сказать...?
   - Господи, вот в кого ты такой уродился? И мне ещё рассказывают, что ты в мастерский ранг Света перешёл! Что с тобой?!
   Будто я знаю! Мир стал двоиться, а иногда и троиться, заодно приобретя иллюзорность. И тут меня накрыло! Видение, мать твою! Никакой веры своим чувствам вдруг не стало. Совершенно не понятно, толи реально то, что вижу вокруг, или всё иллюзорно. От лица Кими буквально всю резьбу в черепушке сорвало. Оно было тем самым, из будущего, которого, как меня уверяли, теперь не случится! Вдруг заиграла мелодия, по умолчанию, с умфона. Кто её только оставляет?
   - Алло. Хорошо, - после столько короткого диалога, аппарат всучили мне.
   - Да... - неуверенно произнёс в него.
   На мгновение повисла тишина, а потом донеслось из динамика: "Мутабор".
   - М..., а...- промямлил в ответ, пытаясь сообразить, что это такое было.
   А потом дошло! Мир сразу невообразимым образом изменился. Напротив, за незримой чертой стояла Ярослава и тоже держала трубку, приложив её к уху, а за ней виднелся ночной город и море, в отсветах луны. Зуб даю, Лиссабон. С мой стороны Токио, и день, а там столица Португалии и темнота. Чавка у меня не просто отпала, а рухнула и отбила мне же все пальцы на ногах.
   - Прогрессируешь.
   - Что?
   - Судя по твоим вытаращенным глазам, ты меня видишь, а такое могут далеко не все.
   - Это что, проявление дара?
   - Да, Света. Жаль ты так его и не можешь толком контролировать. Я чего звоню-то. Вокруг тебя не видение, а Кими теперь действительно так выглядит. То, что будущее не будет таким как в видении, не гарантирует отсутствия части его элементов. Где-то создаются, а может даже уже имеются в наличии "доспехи духа" и с принцессой не всё ещё понятно. Слишком уж далёким оно у тебя было и потому ближайшие события никак не отражались.
   - Одна проблема. Я не могу отличить видения от реальности и откуда мне знать, что такие фокусы, как разговор через пол мира, без всяких средств связи, настоящий, а не кажется.
   - Не переживай, со временем научишься.
   - Постой, у меня вопрос. Кими заявила, что слишком долго её искал. Может, я чего-то не понимаю?
   - Естественно. Ты своеобразно и бессознательно пользуешься своим даром в Свете. Каким-то образом ты умудряешься находить самых одарённых там, где они и подумать не могут, что кто-то их может разыскать. К сведению, ты лично знаком со всеми мастерами Силы в Россеа из первой сотни.
   - Так вон как я на своих соседок вышел! Постой.... Получается, Кими тоже владеет Силой?
   - Тепло.
   - В каком смысле?
   - Направление правильное, но логическая цепочка не завершена.
   - Ээээ. Она мастер.... Сильный.... Очень.
   - Ну?
   - Из сотни?!
   - А подумать?
   - Сдаюсь.
   - Кими была уверена, что ты её найдёшь. И даже находящаяся рядом Май этому не помешает.
   - Получается она сильней даже её. А как же "тринадцатый"?
   - Её разрушительные таланты слишком многогранны, но пока они заблокированы.
   - Как заблокированы?! Разве это возможно?!
   - Скажем так, это была одна из причин, почему "боевых кружевниц" уничтожали с гарантией, заодно с населённым пунктом и населяющими его людьми. Трудно сражаться с теми, кто может лишить тебе плодов упорных тренировок в развитии дара на раз-два. Был всё сокрушающий мастер, а хорошо первый боевой после этого останется. Насчёт "чёрного". Сам же знаешь, что она плохо контролирует свои возможности и потому, в своё время, по просьбе императора Мин их закрыли, своеобразным замком. Уникальная, между прочим, разработка, позволяющая вернуть, всё как было, в любой момент. Но пока он не наступил. Вариант с локальным Армагеддоном, не наш метод.
   - Получается, она вообще не может пользоваться Силой?
   - Почти, только очень немногое и не самое мощное. Но есть один вариант. Её можно сделать твоей аватарой.
   - Кем?
   - Аватарой. Игровой термин.
   - Да знаю я, что он значит, но слышать это в контексте живого человека....
   - Ой, да ты японские манги почитай, тем более ты там сейчас живёшь. Там и не такое встретишь.
   - Она же женщина!
   - У всех свои недостатки. Зато представь, какой опыт сможешь получить! Посмотришь на мир, так сказать, в другом ракурсе.
   - Да вы в конец охренели!
   - Может, хватит? Чего ты к её полу-то привязался. Рассматривай аватар как тренажёр Силы. Она, в отличии от тебя может пользоваться широким набором техник во всём, доступном для тебя, диапазоне мощностей и направлений. Даже на перспективу хватит. Это конечно не совсем то, что нужно именно тебе, но даст возможность понять конечный результат в точности, а там уже мы подключимся со Светом и реализуем его уже у тебя. Да и она обучится контролю и, в конце концов, сможет самостоятельно пользоваться всем. А по поводу её тела совет. Не лапай себе грудь посреди оживлённой улицы, да и вообще, просто не лапай и не лазь без дела в трусики и всё будет нормально.
   - Да где нормально?! Стать женщиной, пусть и временно....
   - Ты Тьму развивать собираешься?
   - А при чём здесь это?
   - Очень даже при том. Наконец научишься делать "тени" не только клоны, но и женские, да и вообще пользующиеся стандартными техниками, а потому не оставлять характерных только для тебя следов. Научись смотреть шире.
   - Так-то да, но как-то это.... Постой, а много таких аватар?
   - Если честно, не знаю. Это тайна материного рода. Сколько они таких наделали и кому.... Хотя из-за ограничения, принадлежности обоих к одарённым, не думаю что много. Да и скорее всего подчинённый из слабосилков. Кто иначе в здравом уме и доброй памяти на это согласится. Да и судя по тому, что о таком не судачат везде, где не попадя, то даже знание о такой возможности не распространено.
   - А дракон, значит, согласилась?
   - Ну ты даёшь, после участия в организации государственного переворота, кто бы её спрашивал! Померла, так померла. В этом смысле даже на пользу будет, если станет сопротивляться. В тепличных условиях поучишься высшим техникам Тьмы.
   - Как бы не повернулись события, мне всё на пользу?
   - Естественно!
   - Получается Кими слабее "дракона", но сильнее "героя", но поскольку "чёрного" заблокировали, она теперь самая сильная и я подсознательно на неё и вышел?
   - Не совсем верно. Она мастер "ветра", более известная как "Глаз бури". Да-да, она не просто сильная, а очень сильная и, условно, входит в десятку. В схватке с "тринадцатым", проигрыш, совсем не факт. И кстати, решила, что ты об этом уже догадался, потому и так настаивал на её роли в "Букете царицы". Возвращайся уже.
   Хрясь, и нет Лиссабона и лунной ночи.
   - Пи....!
   Ну а какие ещё эмоции возникнут, когда вдруг обнаружишь сбегающуюся к тебе вооружённую толпу с пачками бумажек в другой руке. У них что, мода здесь такая или опять не догоняю.
   - Сдохни! - с таким криком, ближайший, кинул целую упаковку исписанной иероглифами макулатуры.
   Эти своеобразные стикеры полетели в меня. Нет, целенаправленно устремились, нарушая все известные законы природы, явно стремясь охватить свою цель со всех сторон. Но, видать, не судьба им выполнить свой план. Задул очень странный вихрь, тоже явно не природного происхождения, и все они зависли в неустойчивом равновесии. Лёгкое подрагивание хорошо показывало их стремление преодолеть сопротивление среды, но видимо, не рассчитывали их на настолько активное.
   - Ну что Женька, покажем этим укурышам кузькину мать?!
   - Всё Токио разрушаем, или ограничимся только ближайшим кварталом? - в голове прозвучал встречный вопрос, деловым тоном.
   У меня, от такого подхода к делу, чуть глаз не выпал.
   - Да пошутила я! Давай уже хватай меня за самые интимные места своими потными ладошками!
   Она мне чего только что предложила?!
   - Хватит уже тормозить, берись за рукоять, и поехали!
   - Тьфу на тебя! - выплеснул эмоции словами, доставая клинок.
   Что с моим клинком происходит? Никогда она ещё себя так не вела. Неужели её эти мастера-мечники поломали? Самолично удавлю! Если что. Может быть. А потом, поток мыслей прервал возглас из громкоговорителя.
   - Стойте! Это он! Тип из моего отчёта!
   И главное, голосом-то знакомым. Зуб даю, Ито Джина! Судя по тому, что бумажки вдруг признали законы природы, потенциальный самоубивец, сделал из этого вывод. К тому же замер, как статуя.
   - Не, ну я так не играю!
   Но на самом деле было совсем не весело. Только в этот момент понял, как меня захлестнуло адреналином. М-да, не остановись, убивал бы сейчас без колебаний. Чувствую, третья моя встреча с Оммедзи закончится кровью, и не факт, что не моей. Уж больно долго реагировал на атаку. Не раздумывать надо было, а защищаться и контратаковать. Это сейчас Кими остановила атаку на меня, да ещё эта психованная вовремя прокричала. Ведь подозреваю, эти бумажки совсем не безобидны. Хотя, сегодня только из-за всех этих обстоятельств кровь и не пролилась. А вот обычные прохожие среагировали на инцидент, только когда он закончился, но паника от этого никуда не делась. Тоже стришок, к пониманию того, как эти бумажконосцы действуют. Явно, в стычке о сопутствующих потерях не задумываются.
   Потом были извинения и заверения, что моё лицо запомнят все практикующие онмёдо, во избежание инцидентов. Не скоро мы с Кими вырвались от них.
  
   Глава 19.
  
   - Ты мороженое-то ешь.
   - Кими, как ты после всего случившегося можешь спокойно трескать?! И вообще, это не мороженое, а замороженный фруктовый сок!
   - Вань, да хватит уже себя накручивать, случилось и случилось. Я, может, смущение заедаю. Вкусно же! Племянница подтверди.
   - Да тётя, очень!
   Как я только в такое вляпался?! Ещё эта Аврора семь увязалась.... Как всё смущает!
  
   Немногим ранее
  
   - Куда теперь?
   - Вань, это я должна спрашивать, а ты на правах хозяина....
   - Кими, сам здесь впервой и ни черта не знаю про эту страну.... Не смотри так. Ладно, ладно, почти. Могу предложить смотаться на город-корабль.
   Что за чудо-юдо такое? История этого сооружения имеет долгую историю и начинается она не в Японии, а как ни странно в Дайвьет. Не конкретно там, а действия в этой стране подтолкнули на сооружение такого грандиозного развлекательного центра в соревновании этих азиатских тигров. А конкретно, появление Малаккских мостов. Места действительно удивительного, изначально спроектированного в сплошь утилитарных целях. Построить переправу для местного аналога книги рекордов Гиннесса. Что можно ещё лучше-то придумать, для вытягивания денег из государства! И, вначале, ничего не предвещало появления нового чуда света, но.... Вмешался его величество случай, в лице малолетнего принца и его воспитателя, архитектора в молодости. Сын был любимый у родителей, проблем с деньгами в казне не было, воображение у юнца буйное, а у его ментора, куча учеников-последователей. Взрывоопаснейшая смесь обстоятельств! Собственно с этого момента и ведут отсчёт "Новой волны" в архитектуре этого государства. Сейчас нет ни одного более менее нового здания, построенного в этой стране, которое можно спутать с любым другим из иного уголка мира.
   Естественно японцы такое спустить просто так не могли. Тем более гордость, задетая, недавней к тому времени, потерей Филиппин, просто не могла простить такого надругательства над своим государством. Так и появился проект плавучего города развлечений. Но сразу реализован он не был. Сначала, поистине с имперским размахом, ресурсы были брошены в материаловедение. Появлялись новые композиты пластики, стали. Проект переделывался каждый раз под новые требования, но так и не обретал материального воплощения. И возможно, это бы и дальше продолжалось, тем более все были довольны деньгами, шедшими подо всё это, но не выдержал такой нерасторопности уже их император и выступил с заявлением.
   Так случился жесточайший правительственный кризис. У следующего, уже просто не было выбора, как только воплотить концепцию в металле. Сооружение получилось поистине уникальным, с точки зрения конструкторской и технической мысли, а вот с точки зрения эстетики получилось средненько. Ничего не поделаешь, прагматизм в этой нации оказался слишком силён. Да это видно и по их городам. Строят аккуратно и качественно, а уж про надёжность даже заикаться не приходится, но как-то всё довольно безлико. Особняки наиболее богатых граждан получают свои индивидуальные черты, но вот со всем остальным. Хотя стоить отметить, не смотря на всё это, ночью центральные части городов и более-менее серьёзных населённых пунктов изменяются до неузнаваемости, наружной световой рекламой. Вывески и днём висят, но вот игра света и тени дают такой эффект.... И у нас, и в Европе подобное есть, но чтобы это превратилось в целое искусство.... Архитектура ночной Японии наполняется индивидуализмом до полной неузнаваемости с самой собой, но только дневной.
   - Раппонги, Целестиал, - назвал я адрес таксисту.
   - Постой, мы разве не на пристань? - удивилась этому Кими.
   - Нет, конечно. Сама же требовала экскурсию.
   - Это вроде, небесный, по-португальски?
   - Вернее японское представление о том, как это должно звучать на этом языке.
   - Да какая разница, если все так и переводят! Но зачем нам в этот небоскрёб?
   - Просто начнём свой маршрут с него. Разве не интересно побывать на самом высоком здании в мире?
   Чтобы его отгрохать японцам пришлось изрядно попотеть с подбором материалов и технологий. Шутка ли, больше километра до крыши и почти полтора у "небесного дерева", центральной башни. Всего-то как два года введённого в эксплуатацию. Так что мы продолжали двигаться в квартал Раппонги специального района Минато префектуры Токио. И да, нет такого города в Японии, а выделили его в целую административную единицу страны и вовсе не потому, что столица, а за размеры, сопоставимые с другими такими же территориям. Я совсем не шутил, когда рассказывал, у какого чёрта на куличках приобрёл жильё. Если сравнить с миром из моей памяти, то даже объединив Москву с областью, не получим полного представления об этом конгломерате. Взять хотя бы Минато. Только в этом районе проживает примерно четверть миллиона человек и это по местным меркам довольно мало. Ничего не попишешь, правительственный квартал и диппредставительств. Плюсом к этому ещё и место размещения центральных офисов всех крупнейших японских "сого сёся", универсальных торговых компаний, охватывающих все отрасли экономики этой страны. Отели, офисные центры и совсем "немного" жилья.
   Квартал Раппонги когда-то был центром ночных развлечений Токио, потому первым и пострадал от города-корабля. Естественно, с его появлением стал активно перестраиваться, и постепенно утрачивать свою "особость". Ничего удивительного, что в нём и появился Целестиал.
   - Это что?! - наконец-то, воскликнула Кими.
   Думал уж не дождусь.
   - Он самый и есть!
   - Но почему так сверкает на солнце?!
   - Специальная алмазная насечка на внешних сапфировых стёклах. Только представь столько тысяч тонн этого драгоценного камня использовано для его остекления. Название ведь и его цвет обозначает.
   - Какая красота.
   - А-то ж! Моя компания поставляла! Он и вблизи не хуже выглядит. Это, пожалуй, первый их небоскрёб, который не только крепкий.
   - И что там внутри?
   - Да как обычно, здесь. Офисы, рестораны, кафе и даже гостиница есть, но мы туда не за этим. Сначала скатаемся на смотровую площадку, на отметке тысяча четыреста, посмотрим на мою Академию, да и на сам город, а потом спустимся на станцию термопланов и полетим, куда и планировали, в тишине и с комфортом. А вот обратно, обязательно на пароме.
   Сам же перевёл взгляд на небоскрёб. Всё-таки фотографии никогда не передадут ощущения величественности этого сооружения. Над землёй строение начиналось огромной пятиэтажной шайбой из прозрачного стекла. Но нам её сейчас не видно. Весь остальной комплекс вырастал из неё. В середине находился высоченный шпиль в полтора километра. Он бы не устоял, но его подпирают три голубые сапфировые башни близнецы, обращённые одним из углов в центр. В основании квадратные, на вершине треугольные. Как бы со срезанной наискось одной внешней гранью и связанные, как со шпилем, так и между собой. Издали, из-за масштаба, кажется, что внутри всё переплетено сверкающей паутиной.
   - Кими скажи..., э..., - пробормотал шокировано, разглядывая её.
   - Что случилось?
   - Не знаю, но как-то всё странно.
   - В каком смысле и чего ты на меня так вытаращился?
   - У тебя две верхних пуговички расстегнулись....
   - Вовсе нет. Это я сама. Постой, в каком это смысле?
   - Ну, смотрю, а они того....
   - Ты что, на пуговички смотришь?! - удивлённо спросила она.
   - Не совсем... - ответил, тяжело вздохнув, а затем отвернулся.
   - Неужели где-то замаралась?! - и стала активно оттягивать кофточку, и разглядывая её на предмет пятен.
   На это я только застонал, закрыв глаза рукой. Слишком давно она меня знает.... Из-за этого она остановила свои исследования и посмотрела на меня.
   - Ты что, смотрел туда? - указав пальцем в своё декольте.
   В ответ на это только покраснел, судя по жару в щеках, однако промолчал.
   - Ну знаешь! Докатились. Меня уже как женщину не воспринимают!
   Убиться об стену! Осталось только отвернуться и стучать лбом об стекло!
   - Постой, ты хочешь сказать..., - медленно проговорила Кими.
   - Ничего уже не хочу! - рассердившись, выдал я.
   - Нет серьёзно. И не потерял сознание?
   - А то не видно!
   - Щас проверим! - и с этими словами, схватив за голову, буквально затолкала лицом в своё декольте.
   - Да ты.... Совсем офанарела?! - С этими слова, наконец, вырвался из её, надо признать, очень приятных объятий.
   - Не обманул..., - растерянно выдала она.
   - О, мы уже приехали!
   Быстренько прикоснулся картой к экрану считывателя, и валить из такси.
   - А ну стоять! - раздалось сзади.
   Нашла дурака! Но не учёл её прыткости. В конце концов, не оставаться же без рубашки!
   - Да я не специально! Чисто на рефлексах! - попытался оправдаться.
   Что она хотела сказать в ответ, услышать помешал, разом обрушившийся, ливень. Да и стоять под ним оказалось совсем не комфортно. Холодно! Не удивительно, что вместе сорвались к дверям стоящего рядом "Целестелиала", но сухими добежать не удалось, не смотря на то, что стояли чуть ли не у самого входа. Насколько мы вымокли, стало понятно, когда оглянулся.
   - Сдохнуть! - выпалил, сглотнув.
   Посмотреть было на что.
   - Опять рефлекторно? - задала она вопрос ехидно.
   И только после этого до меня дошло, что находимся мы в толпе, а моя спутница, почти голая. Пока одежда была сухой, вот в жизни не подумал бы, насколько она лёгкая и тонкая, и может от воды стать чуть ли не стеклянной! Если честно, кружевной лифчик, тоже ничего не скрывал, поскольку вслед за одеждой потерял материальность. То что я произнёс, хватая её за руку и таща к лифтам, носило исключительно нецензурный характер. В нормальной обстановке можно было устроить здесь экскурсию и часа два, то и три подниматься к смотровой площадке на башне, но сейчас мне было совсем не до развлечений и потому потянул Кими сразу к скоростным, безостановочным. Их всего двенадцать, но особой популярностью они не пользуются, разве, что на спуск и в этом был шанс ускользнуть от лишних японских, и не только, учитывая туристов из других стран, глаз. Нам повезло! И только когда двери закрылись, и лифт с заметным ускорением рванул ввысь, наконец, смог перевести дыхание.
   - Какой же ты порой глупый - выдала она, опёршись спиной на противоположную стенку лифта, как будто нарочно выпячивая свои достоинства.
   - В каком смысле?
   В глаза ей смотрим, в глаза! Блин! Какие же они у неё красивые!
   - В простом. Неужели так просто меня, достигшую такой известности, никто не опознал просто так? Хотя допускаю, на островах она не настолько сильна, но всё же. И не смотри на меня так удивлённо. Амулет, снятия внимания, защищал меня лучше любого грима.
   - А камеры?
   - Хм. А об них-то я и не подумала. Ну и пусть! Пусть тебе завидуют!
   На это я только простонал, возведя очи к потолку.
   - Хочешь сказать, не понравилось? - донеслось до меня с её стороны.
   - Господи, Кими....
   И остановился на полуслове, когда понял, что она чуть ли не ржёт надо мной. А взгляд-то настолько заинтересованный, что жуть пробирает.
   - Ничего смешного! Вот как можно так наплевательски относиться....
   Дальше замялся.
   - Ну, скажи, наконец, к чему?!
   - Не знаю! Но не правильно это!
   - Почему? Почему не правильно показать себя в выгодном свете мужчине, который тебе симпатичен?
   - Эээ.... Я. Хм.... Мне же ещё восемнадцати нет!
   - Так и я не собираюсь тебя насиловать....
   А вот у меня, что-то уверенности в её словах нет. Тем более она перешла в наступление, да и произнесла она эти слова такой интонацией.... Как же проще было раньше.... Потерял сознание, и трава не расти! Что б их всех, с этим заработавшим Сиянием!
   - Неужели ты думаешь, что дождь смог бы на нас упасть без моего позволения?
   Опа! А с этой стороны даже не подумал. В этот момент лифт выскочил из непрозрачной части шахты в стеклянную её продолжение.
   - А нам повезло! Смотри, какая красотища! - попытался перевести разговор со скользкой темы.
   Что-то оказался не готов, вот так резко, принять изменившийся мир, вернее моё новое его восприятие. А тут такой удачный повод. Таких лифтов всего два и это чистое везение было, заскочить в него. Фортуна, эта ветреная дев.... С этой мыслью повернулся в сторону Кими и стал её в наглую рассматривать. В конце концов, я её в видении и полностью голой видел! Однако она оказалась не настолько и безбашенной. Таки смутилась и покраснела. Вдруг, лёгкий сквозняк коснулся моего лица, которому просто неоткуда было здесь взяться. Трудно было не догадаться о манипуляциях с Силой. Всё-таки воздушники это вам не ледышки. Вот те бы никогда не спалились, пока не стало поздно. По тому, как вода буквально выскочила из её одежды, стало понятно, что именно она здесь творила. Слава богу, никакой боёвки, а то я уж подумал, грешным делом....
   Сквозь стёкла открывался вид на Токио и одноимённый залив с высоты птичьего полёта. Видеть своими глазами это совсем не одно и то же, что по видео. Лифт же продолжал свой стремительный бег и наконец, преодолел отметку крыши башен небоскрёба на одной из которых располагалась станция термопланов. Странно видеть эти недоделки винтожаблей, ну или продвинутых дирижаблей, в этом мире, но японцы посчитали, что так приятней путешествовать на "остров развлечений". Мимо них проскочили быстро, и небесные великаны тоже стали удаляться вниз, уменьшаясь в размерах. Только мы ничего этого не видели, а продолжали смотреть друг другу в глаза. Реально, вообще не понял, как оказался в воздухе, посреди летящей вверх кабины, да ещё и с Кими на руках. Судя по удивлению в её глазах, и она тоже.
   Говорят, у дураков мысли сходятся.
   У меня их в тот момент вообще не было.
   Возможно подсознательно.... Да наверняка так! Решил проверить.... Потеряю сознание или нет.
   А может, просто захотелось. Сделать то, о чём мечтают миллионы.
   Да тысячу причин можно придумать тому, что мы совершили....
   - А чем это вы тут заняты?! - прозвучал вопрос, голосом особы, известной мне, как Аврора семь.
   Оказывается, мы уже прибыли на смотровую площадку.
   - Это не то, о чём ты подумала! - пришлось выступить вперёд, опуская Кими на, хм, пол лифта.
   - А о чём я подумала?
   - Эээ..., ну.... Это какой-то не правильный вопрос! - начал непроизвольно тормозить.
   - А какой правильный?
   После вот этого, окончательно завис.
   - Богомира! Хватит уже своими изумрудинами стрелять. Видишь, уже моего кавалера подбила! - вмешалась в наш диалог моя спутница.
   - Чего сразу я?! И вообще, это вы здесь целовались!
   - Не целовались, проводили мероприятия по укреплению моей стойкости к внезапным атакам противоположного пола! - наконец отмер и выдал своё видение событий.
   Ну, а чего. Почти, правда! Если не считать, что в тот момент вообще ни о чем не думал. Хотя это не помешало получать удовольствие от процесса. В прошлой жизни, помнится, частенько этим баловался, но здесь всё заиграло совсем другими красками. Эйфория накрыла так, что даже небо поголубело. Стоп, уж не влюбился ли я?! Пришлось ещё раз взглянуть на Кими. Как-то подозрительно она похорошела, хотя куда уже.
   - Хм, Богомира....
   - Аврора семь.
   - Чего?
   - Это для тёти я Богомира, а для тебя Аврора семь!
   - Ам..., да какая разница!
   - Большая, но ты продолжай.
   - О чем это я? А! Аврора....
   - Семь.
   - Да перестанешь уже меня перебивать или как?!
   На что она только на меня посмотрела, с высока так. Чуть в глаз ей в ответ не плюнул.
   - Тебе не кажется, что твоя тётя как-то изменилась? - наконец спросил, что хотел.
   На такую постановку, Кими лишь бровь приподняла и продолжила смотреть на нас с любопытством.
   - Ты про корректировку внешности у Дорогобудовых?
   - Так это они её так! Скажу им при случае пару ласковых! Чуть ум за разум из-за таких фортелей не зашёл. Но я про другое! - не сразу вспомнив, что мне уже про это говорили.
   - Ааа.... Да я тоже заметила, что после поцелуев с тобой девушки начинают светиться, словно кошки, укравшие с хозяйского стола пару кило вырезки.
   - Что ты такое говоришь! И вообще, ты как здесь оказалась?! - возмутилась на это Кими.
   - Там выше, есть технический люк....
   Вопрос вопросов. Как можно попасть на смотровую площадку на высоте тысяча четыреста метров через вход, а может выход, расположенный ещё выше?!
   - А как же тарелка?
   - Сестра подержит. И вообще, почему вам можно, а мне нет!
  
   ***
   Очнулся я уже, сидящем в кафе, внутри летящего куда-то термоплана. Допустим, о его маршруте догадался сразу, а вот что потерял сознание, нет. Не было характерных последствий. Будто после хорошего сна.
   - Ты мороженое-то ешь, - обратилась ко мне Кими, как только я пришёл в себя.
   - Как ты после всего случившегося можешь спокойно его трескать?! И вообще, это не мороженое, а замороженный фруктовый сок!
   - Вань, да хватит уже себя накручивать, случилось и случилось. Я, может, смущение заедаю. Вкусно же! Племянница, подтверди.
   - Да тётя, очень!
   - И ты тоже!
   - А что я?! Всего лишь провела мероприятия по закреплению твоей стойкости к внезапным атакам противоположного пола!
   Меня же, моим же словами и по мусалу. Осталось только патетически простонать. Как я только в такое вляпался?! Ещё эта Аврора семь увязалась.... Как всё смущает! Обложили!
   - Да ладно Вань. Хватит уже себя накручивать. Ну поцеловался с девушками, и что теперь. Вон у Богомиры это был первый, так что цени.
   - Господи....
   - Не стони.
   - Как я хоть здесь оказался?
   - Я тебя сюда принесла, - ответила Аврора семь.
   На это я лишь уставился на неё, вытаращив глаза. Но это немало её не смутило!
   - В общем, аттракционы сегодня за твой счёт! - продолжила она.
   В это время термоплан начал маневры сближения с выбранной мной же целью путешествия.
  
   Глава 20
  
   Из летательного аппарата выбрались одними из первых, на крышу, и одновременно посадочную площадку, одного из пяти как бы высотных зданий, расположенных по краям этого чудо-города. На самом деле он представляет единую конструкцию. Если по путеводителю, из композита, а что там на самом деле под краской, поди, узнай. Надо было рвать когти, пока вся масса пассажиров термоплана не ломанулась. Самые опытные и шустрые так и поступили. Мы же встряли. Тормознула нас на взлёте Аврора десять.
   - Богуслава, - простенько, так и со вкусом, представилась она и протянула руку, причём так, чтобы даже такому тупню, как я, было ясно - не для рукопожатия.
   И тут нас чуть не затоптали. А нечего мешкать, почти на выходе из такого огромного общественного транспорта. Едва увернулись и сместились в сторону, где можно было обсудить сложившуюся ситуацию. Ведь квадратные глаза были не только у меня, но и у Авроры семь и Кими.
   - Ты как здесь очутилась?! - первой взяла быка за рога её сестра-близняшка.
   Эффект от этой парочки был тот ещё ВАУ. Некоторые пассажиры мужского пола даже начали тормозить и оглядываться, но людской поток неумолимо уносил их ко входу в город развлечений. Представляете себе двух блондинок с длиннющими прямыми волосами, почти до колена, собранными в толстенный хвост, сверкающих своими изумрудными глазами. А теперь почти идеальный для девушки рост сто шестьдесят пять сантиметров! Не знаю, как с девяносто шестьдесят девяносто, но фигуры у них, закачаешься! При пресловутой аристократической хрупкости, в талии, конечно, двумя руками не обхватить, но образно вполне так можно выразиться. Короткие платья, существенно повыше колена, но и не супермини, открывали просто обалденные загорелые стройные ноги, покрытые тонким нейлоном, и обутые в белые лодочки без каблуков. К тому же подчеркивали изгибы их молодых тел. Довершали убийственный образ, груди. На глаз третьего размера, но учитывая их конституцию, создававшие впечатление, что тут минимум орудья главного калибра!
   - Бабник! - неожиданно выдала Кими.
   - Чего? Неее, - как-то невнятно проблеял в ответ.
   - Тётя, разве можно так! Давайте всё же познакомимся. Богуслава, - и опять протянула вперёд руку.
   Честно, раньше такое видел только в кино. Да и не припомню, такое в обиходе. Потому, сейчас лихорадочно вспоминал, как это делается!
   - Иван, - ответил ей спокойно и слегка наклонился, поддерживая её ладонь своей.
   И тут меня накрыло. Вокруг неё вспыхнул радужный ореол, а меня захлестнула волна ароматов. Не знаю, смог ли поцеловать её ручку. Просто не помню. К тому же никак не получалось сфокусировать взгляд. Очнулся, с обхватившей ногами за талию и висящей на мне Авророй десять, с которой слился во французском поцелуе. Похоже, шоком ситуация оказалась для нас обоих, но процесс не прерывала ни одна из сторон.
   - Ну, Ваня. От тебя такого совсем не ожидала! - прибила словом, словно осиновым колом в грудь, Кими.
   Господи, как же мечтал в этот момент потерять сознание.... В крайнем случае, провалиться под Землю!
   - Я.... Я не знаю, что на меня нашло! - выпалила, отскочившая от меня и покрасневшая как рак, Богуслава.
   Но в глазах у неё не было и капли покаяния, сожаления или раскаяния, только смущение.
   - Да какого чёрта! Этой лохушке можно, а мне нет! Богомира! - с этим воплем вторая сестра повисла на мне, как до этого её близняшка.
   Эффект, кстати, оказался не хуже. И как назло, опять ведь сознание не потерял.
   - А ну пошли от него! Вот же нахалки! - со смехом гонялась за этой парочкой Кими вокруг меня, пока я пытался собрать себя в кучу и понять, шо это было.
   В общем, знакомство с Авророй десять вышло запоминающееся. И пока оно проходило, толпа рассосалась, и осталось лишь несколько зевак, мужского пола таращившихся на сестричек. Маскировка их тёти была на высоте. Её в буквальном смысле, не замечали. К сожалению, пришлось прерывать их весёлый междусобойчик.
   - Может, пойдём уже? - призвал эту буйную троицу к ответу.
   - Только сначала Богуслава нам всё-таки расскажет, как она здесь очутилась?! - заявила её сестрёнка.
   - Подлетела, припарковалась и пошла вас встречать. Элементарно же!
   - На чем?
   - На тарелке, естественно. Богомира, чё тупишь-то?! Ой! - от своего вопроса она смутилась.
   - Ты хочешь сказать, ты её здесь оставила и сестринскую тоже?! - очень удивилась её заявлению Кими.
   - Да вон они на парковке, - ответила Богуслава и показала туда рукой.
   Достопамятные супницы действительно было видно и отсюда. Ажиотажа, вокруг них не наблюдалось. Как-то невзрачно они выглядели. Особенно на фоне одного конвертоплана.
   - Они же секретные! - воскликнула их тётя.
   - Но их же никто не вскрывает, даже образцы материала не берёт, - возразила виновница переполоха.
   - Какие же вы всё-таки ещё дети!
   - Раз все всё выяснили, может-таки продолжим запланированный поход? - решил вмешаться и закруглить дискуссию.
   - Я за! - не стала тормозить Богуслава и подхватила меня под левую руку.
   - Я тоже! - воскликнула Богомира и повторила маневр с правой.
   - Эй, эй! Это вообще-то я с ним! - возмутилась произволом Кими.
   На что близняшки лишь синхронно высунули языки и потащили меня ко входу.
   - А ну стоять! - донеслось откуда-то сзади.
   После чего сестрички только удвоили усилия по моему конвоированию. Несмотря на свою аристократическую хрупкость, силы в них оказалось предостаточно. Эти узенькие ладошки, с тонкими пальчиками, сжали мне руки не хуже гидравлических домкратов. И мы, едва не пролетели мимо нашей первой цели!
   - А ну стоять! - мой вопль не возымел никакого действия, на эту парочку.
   - Сами будете платить! - сделал заход с другой стороны.
   И тут, как в стену врезались! Сзади же, чуть не затоптала, догнавшая Кими.
   - Не поняла, ты нас хочешь в мейд-кафе затащить? - задала вопрос она же.
   - А это мысль! Так сказать, для контраста! - выдал в ответ.
   - Чего мы там не видели? Их у нас в столице полно! - дружно возмутились сестрёнки.
   - Потому нам туда не надо! - заявил в ответ.
   - Тогда зачем мы тут остановились? - начала выпытывать Кими.
   - Так, прекратили разброд и шатание! Экскурсовод сегодня я. Сама просила! Так что будь добра.
   - Слушай Вань, хватит уже ходить вокруг да около!
   - Нам туда!
   - И?
   - Прочитай надпись над входом.
   - Рётэй.
   - Что, никаких ассоциаций? Ну Кими, от тебя не ожидал. Даже не поинтересоваться, как обозначаются самые роскошны рестораны в этой стране. А на португальском подпись?
   - Мейд-ресторан?! Но что за забегаловка на самом выходе?
   - Э нет.... Здесь самый шикарный вид из окон, да и от транспорта недалеко. Сами японцы, если им позволяют средства, прилетают сюда специально. Заведение имеет близнецов на других башнях, но все они разные, потому как шеф-повара свои. Здесь, к примеру, служанки исключительно из британской Индии. Так что к традиционной, подчеркну это слово, японской кухне, добавляются блюда с их родины!
   А вот дальше начались проблемы. И никого винить кроме себя не приходится. Ведь мог же заказать столик заранее, ещё из такси, но сомневался, вдруг чего не так пойдёт. Кстати, это и вышло! Но ведь шести часов брони хватило бы с избытком! Припозднились бы на часок, делов-то! Можно было и с термоплана совершить звонок, тем более в это время суток наплыв не такой и большой, и ещё не всё потеряно. Про этот ресторан во Владимире хорошенько всё разузнал. Думаете, просто так поехали любоваться Целистиалом? Как бы не так! Воздушным транспортом сюда можно попасть только оттуда, если не своим собственным. Пример Богуславы показателен. Хотя, до этого, на "летающих тарелках" сюда точно никто не заглядывал. Но нет. Меня заботили только поцелуи! Вон сколько их уже после этого наотхватывал! Тьфу!
   Нет, официантки, они же горничные были на высоте и чуть ли не в пол стелились перед господами, которым они едва ли не следы готовы целовать.... Однако снять обувь иностранцам не забыли напомнить. В заведениях такого уровня это обще-японская практика. Ты приходишь как бы в гости и это вам не какая-то столовка, аля суши-бар. Никакой суеты, так что при посетителях никто не стал убирать наших туфель, а сначала завели в весьма большую комнату, отделанную в стиле беседки у пруда, где можно было немного подождать, понаблюдав за плавающими в воде Кои, парчовыми карпами. И в этом не было никакой дискриминации. Нужно было подготовить стол, а при нас это делать никто не будет. Посетители пришли сюда получать удовольствие, в том числе и зрительное, а не наблюдать суету персонала.
   Честно говоря, ещё там на Родине, предупреждали, сильно не ожидать ничего от приставки мейд в Японии. Если вы конечно фанат аниме и в совершенстве владеете языком страны восходящего солнца, то за компанию можете и погорланить в тему и "горничные" вам, возможно, помогут в этом, но не факт. Главное отличие в ресторане будет только в форме одежды и официантов не будет, а только девушки в платьях супермини, аля анимешные горничные. Это для кафе, разбиваться какой посетитель для них господин, необычно, а в рётэй - норма. К тому же современный макияж, лично по мне, смотрится куда лучше традиционного японского. Стройные ножки - бесплатный бонус таких заведений. Такая малость, а Кими уже кулак показала! Не признаваться же, что скоро косоглазие заработаю и шифруюсь, как умею! В кои-то веки сознание не теряю, а ситуацией не дают воспользоваться! Попытался даже высказаться, чё мол за фигня! Не так прямо, куртуазней, а вот в ответ получил без прикрас. Обещал экскурсию, впечатления, а пока просто сам таращишься на всяких страхолюдин!
   С этим она конечно перегнула! Сам не в восторге от индианок, но здесь не так уж всё и трагично. К примеру, никогда особо не понимал, что там суперского в той же Айшварии Рай? Вроде ничего, но совсем не в моём вкусе, да и вообще, никогда не встречал среди представительниц этой национальности тех, кого мог бы с чистой совестью назвать красавицами. А вот страшненьких! Нет, они и в окрестностях Владимира встречаются, но сугубо по моему личному мнению, практически исчезающий вид. Главное не нарваться на компактный ареал их массового обитания! А вот в Индии, ситуация не такая радужная, если они конечно со всей страны в Мумбаи не съехались, специально запугать учеников "Нахимовской Избы Морских Новиков". Стоит на минутку задуматься, там ведь известная киностудия, и пусть она не так давно там и обосновалась, но факт на заметку серьёзный. Всё это к тому, что у моих спутниц ножки будут даже получше, но в открытую пялиться на них, не комильфо. Если в целом рассмотреть, то ситуация вообще не в пользу "горничных". А мне именно на них приходится маскироваться, а за это ещё и упрёки. Жизнь не справедлива!
   Тут возьми, да забеги одна из горничных и давай убиваться, какая она сякая и вообще полоротая. Столько слов и все на японском, для всех в этой комнате неродном, но у горничных практики было больше. В принципе, почти всё понял, благо она в нос себе не говорила, а-то уже пришлось столкнуться. И в конце такая вишенка на торте. А какой васаби господин прикажет подавать? Чувствуете трагизм ситуации? Мои спутницы не уловили остроты момента. Мелочь вроде. Но не для ресторана этого уровня. Уже через пятнадцать минут после приготовления, продукт теряет приличное количество содержащихся в нём веществ и меняет вкус. Потому знатоки всегда могут довольно точно сказать, когда его натёрли.
   Казалось, пошли к столу, подали бы, и весь сказ. Но только в этой стране его два вида. Обычный и хон-васаби, в переводе - настоящий васаби. Юмор ситуации в том, что из-за игры слов в остальном мире ненастоящий. Причём уровней этой ненастоящести тоже два. Первый, в виде относительно свежего корня. У нас в стране, где его выращивают, мне неизвестно. Растение чрезвычайно капризное. И холод оно не переносит, и солнце ему поперёк! В принципе, если задаться целью, то отыскать можно, однако в торговые центры такое не завозят. Там как раз самое дно ненастоящести, полная подделка, победа химии над здравым смыслом, зато называется васаби. Это же используют и в суши-барах. Если вы не бывали в Японии, скорее всего вы вообще этого растения никогда в жизни не пробовали, при всём при том, что вроде и ели. С точки зрения жителей этой страны, оба варианта: "Не есть хорошо!".
   В этом и была проблема. Растение дорогое, само по себе. Натирают его вручную не абы как, а на специальной тёрке, из акульей шкуры. И пусть не шеф-повар этого ресторана самолично, но просят за это столько, будто своими рученьками в горшке на окне вырастили. В итоге, за маленькую порцию васаби придётся отстегнуть, как за приличный стейк и не один. Вдруг решим сэкономить. Что мы - немцы? Экономить на толщине сливочного масла на бутерброде! Эх, где мой малиновый пиджак?! К сожалению, моль сожрала! Чувствую, после экскурсии плакать буду, крокодильими слезами, рассматривая полученные квитанции....
   - Хон-васаби, - произнёс я с видимым безразличием.
   - Вань, что с тобой?! - тут же отреагировала на мои слова Кими.
   - В каком смысле?
   - Где твоя легендарная скупость?!
   - Повесилась, от тоски - ответил, а сам тяжело вздохнул, невольно выдав себя с потрохами.
   - Я, понимаешь, его нахваливаю - хозяйственный, экономный. А он?!
   - Перед кем это?!
   - Да хоть перед сёстрами! - и махнула рукой в их сторону указующе.
   После этих слов с подозрением уставился на эту парочку. На это они только утвердительно замахали головами, весьма синхронно, кстати. Как будто репетировали. Близнецы - одним словом. Чувствую, у меня во взгляде от этого только недоверия прибавилось.
   - Правда-правда, - добавили они тогда в один голос.
   - Хорошо врут! Складно! - подумал Штирлиц, но вслух ничего не сказал.
   - Да не обманываем мы нисколечко! - будто читая мысли, стали возражать Авроры, ещё больше утверждая меня в своих догадках.
   - Я такой! - решил им всё-таки подыграть и гордо выпятил грудь.
   Мне с ними детей не крестить! Мало ли кому Кими чего про меня на уши лапшу вешала! В конце концов, можно хоть иногда просто повалять дурака, а не вечно шифроваться, ожидая подвоха или нападения. Но тему развить не дали, а как будто подгадали момент и пригласили к столу. И вроде никаких перегородок, а только игра света и тени - и помещение разбито на зоны, воспринимаемые очень даже изолированно. Самое интересное, что даже звуков не доносилось, а там вроде веселились, это если приглядеться. Стоит расфокусировать взгляд и всё расплывается ирреальной дымкой. Если очень захотеть, то обратиться к соседям не будет большой трудностью. А так, вроде и нет никого.
   М-да, амулеты здесь используют совсем не ширпотреб. Как минимум искажающие оптическую картину. Это конечно не спецуровские, полного сокрытия и не техники высокоуровневых "тёмных", но тоже в магазине шаговой доступности не приобретёшь. Но мы-то знаем, на любую мятую гайку, найдётся свой кривой болт! Хотя, попытка разглядеть происходящее вокруг через своё колечко не привела к искомому результату. Значит, имеет место быть именно физическое искажение, а не воздействие на сознание, как в амулете Кими или в техниках "тёмных", если те ещё не ушли в небеса мастерских рангов. Но тогда возникает вопрос. Как тогда они реагируют на внимание со стороны? Тут что, всё помещение сложная система амулетов, учитывающая и такой момент?! Получается, можно полностью разделить помещение на отдельные сектора и что рядом с тобой происходит, узнать только физически пройдя туда. А если есть возможность ограничения передвижения? Блин. Да дешевле всё перегородить стенами, но не так кондово. Сколько же стоит такой ресторанчик?! Вот в такие моменты и понимаешь, нифига это не придорожный трактир!
   За этими мыслями мы и прибыли на место. Стол оказался весьма низким. Стульев к нему никогда в Японии не предусматривалось. Но для гайдзинов здесь были подушки и.... Выемка в полу под столом! И вроде всё как у всех, но сидеть куда привычней. Даже на душе как-то полегчало, от заботы обо мне любимом. Всё-таки здесь думают о комфорте посетителей. По мне так, за столик можно усадить и десяток человек, а если немного уплотнить, то и полтора. Но последнее будет уже не комфортно. Нас же всего четверо.... Тут хоть валяйся возле, тем более высота позволяет.
   Вся поверхность стола была заставлена разными тарелками и плошками, квадратными, прямоугольными, круглыми, овальными и даже треугольными, на которых чего только не было. Овощи и фрукты, зелень и специи, рис в разных формах и видах, мясо и рыба, причём и то и другая в сыром виде, соусы, приправы и различное питьё. Особняком стоял суп. Вернее пока только накрошенные ингредиенты в большой металлической чаше, установленной над ещё не зажжённой горелкой. Кстати, они уже плавали в воде. Прямо от сердца отлегло, когда псевдогорничная вызвалась для нас его приготовить и сделать настоящий Тондзиру. А вот с мясом, боюсь этот номер не проканает, и жарить его придётся самим, на стоящем здесь же, на столе, небольшом гриле. Хотя, может если попросить.... В конце концов, в лоб кувалдой не заедут, а остальное перетерпим. Может, есть и такая опция, жарка мяса для клиентов. Да! Ещё ниже! А ничё так декольте у индуски. И чего на меня так троица спутниц зыркает?! Право слово, лучше бы один сюда прибыл! Фугу, кстати, готовят прямо на глазах, правда, специальные повара, иначе и кони бросить можно. Хотя, нашей четвёрке сойдёт и сырой скормить, сплохеет разве что близняшкам, и то не факт.
   - Вань, может, в мою сторону посмотришь? - неожиданно выдала в этот момент Кими, расстёгивая третью пуговицу.
   - Постой, ты это чего задумала?! - задал вопрос обеспокоенно.
   - Пускай сначала это и веселило, но сейчас уже стало напрягать. Неужели думаешь, будто незаметно разглядываешь всех вокруг. Не хватало ещё официанткам начать тут стриптиз станцевать!
   - Неужели и такая услуга есть?! - воскликнул не удержавшись.
   - Да откуда я знаю! Сам спрашивай, но разговор-то веду не про это! Мне уже утомило смотреть на то, как они, реагируя на тебя, принимают всякие провоцирующие позы! Если хочешь, лучше рассматривай меня, раз уж сознание перестал терять.
   - А....
   - Да посмотри хоть на близняшек!
   Я не преминул воспользоваться возможностью. Кстати да! У них что, буфера стали больше?! Но как-то вслух это говорить....
   - Заметил, как они стали грудь выпячивать? А вы девушки, а ну прекратили его провоцировать! - продолжила Кими, между тем.
   - Больно надо! - выпалила Аврора семь.
   А может десять. Блин, они бы хоть одевались по-разному!
   - Я-то здесь причём?! - совершенно искренне возмутился таким претензиям к себе.
   - Ещё как при том! Раньше ты был пустым местом, а не объектом для провокаций. И только очень хорошо знающие тебя, вроде меня, понимали - ты реагируешь на женщин, но тщательно это скрываешь и всячески подавляешь возможные проявления. Признаю, использовала выявленные бреши в твоей защите, но тебе пошло исключительно на пользу. Не возмущайся! Неужели не понравились мои оголённые ножки? А ходить на пляж?
   Последнее было ударом под дых. Да, до Кими в буквальном смысле зажался и боялся на оголённую стопу посмотреть.... Жесть, как она есть, в общем. Она к чёртовой матери переломала мою раковину, но каково мне было перенести такие "издевательства". Хотя и признаться такой женщине в своих проблемах просто физически не мог! Я ж, когда впервые её увидел, тогда, на набережной Невы.... Это как глоток свежего воздуха после грозы! От одной мысли, что она вот так уйдёт, и больше её не увижу, чуть башню не снесло. Отчаянные ситуации рождают такие же меры. Так началась моя эпопея с кино.... И слава богу, что удачно. Сейчас, конечно, уже попривык, но всё равно никому не отдам! Абсолютно нерациональная реакция. При всём при том даже мысль не появлялась сделать её своей женой. Как-то думать в эту сторону пугает!
   - В результате нескольких попыток обычно тебя признавали бесперспективным объектом. Постой, никто не сомневался в твоей ориентации! Так пару раз, но их быстро другие светлые поставили на место, но не в этом суть. Сейчас ты перестал терять сознание и буквально отпустил все тормоза, и на тебя началась охота. Не специально, но хотя бы из спортивного интереса. А такое, порой, заканчивается совсем не так, как планировали обе стороны. Вот скажи, ты обрадуешься, если через недельку появится мать близняшек обсуждать вашу предстоящую свадьбу? - не останавливалась Кими.
   - Ничего же не было! - выдал испуганно.
   - Ерунда! Главное потенциальный жених девочкам понравился!
   - Мне же ещё нельзя! - попытался вывернуться с другой стороны.
   - Ты ещё скажи - не любишь! - и стала лыбиться мне в лицо.
   Не. Ну так-то она права!
   - Ладно. Не нервничай. Последнее и так очевидно, - добавила Кими после некоторой паузы.
   - Нет. Почему так сразу....
   - Вань, остановись, наконец! Хватит лить масло в огонь. Вспомни встречу со своей Машкой!
   - Откуда....
   - От верблюда! Расскажи ка, что было вокруг? - продолжила она на меня давить.
   - Эм....
   И тут понял, а выдать-то мне и нечего!
   - Сдулся! Потому, что для тебя существовала исключительно она одна. И пусть мир подождёт.... - последнее она произнесла как-то грустно.
   - Постой. Ты чего?
   - Вань, это называется любовь.
   Пока она этого не говорила, было как-то всё проще. Да, я сам хотел это сказать своему "хвосту". Однако произносить и осознать это две разные вещи. Но ведь есть ещё и Женька. Последняя мысль меня добила. Осознание того, что под этим именем воспринимаю не ту, из прошлого, а мой нынешний меч.... Получается, люблю вообще не человека! Да как так-то! От руки неожиданно прошла волна тепла и удовольствия, сокрушившая сопротивление окончательно.
   - А что скажешь о Богомире и Богуславе? - Вновь оживилась она
   На это вопрос ничего не ответил и даже не отреагировал, находясь всё ещё в в высоких далях. Осознание мысли - можно любить двух женщин, причём одна из них вообще не человек, никак не укладывалась в голове. Однако, это было в реальности и что с этим делать, пока не придумал. Потом посмотрел на Кими. Слава богу, нет! Хотя могло быть и иначе, не переломай она меня так за эти годы. Конечно, благодарен ей за это, но.... Блин, Светка! Не.... Не может быть! Там всё не так. Но ведь и первые две никак не пересекаются. Получается....
   - У их мамы десятый размер. Им это не светит, но и седьмой, когда подрастут..., - пробились до моего сознания её слова.
   - Чего? - ляпнул на это.
   - Я говорю....
   Чего именно, уже не услышал, наконец, потеряв сознание. Просто честно попытался представить близняшек подросшими.
  
   Глава 21.
  
   - Ну ты чего, опять? - произнесла с укоризной склонившаяся надо мной Кими.
   Но на это её замечание ничего не ответил, а лишь смущённо улыбнулся.
   - Тогда хватит прохлаждаться! - продолжила она, отреагировав на это.
   - Да! Пора уже отведать чем бог послал! - подхватил тему преувеличенно бодро.
   Надо сказать, в этот раз отделался необычайно легко и сейчас не чувствовал присущего событию дискомфорта, это если говорить мягко.
   - Что у нас тут? - продолжил, поудобней устраиваясь на своём месте.
   Официантка, кстати, перестала чуть ли не ложиться грудью на стол, и потому её декольте больше не мелькало перед носом. Спокойно так следила за готовкой, время от времени кидая взгляды на меня и мою соседку. Я тоже посмотрел на Кими и замер, на мгновение, будто увидел её впервые и теперь пытался зафиксировать первое впечатление. Почему-то первой бросилась в глаза шея. Не сказать, чтобы лебединая, но и вовсе не бычья. Вполне себе обычная, если бы не кожа, цвета слегка потемневшей бронзы, буквально пышущая молодостью. Хотя чему удивляться. Если раньше, по общему впечатлению она была лет на тридцать пять, ну максимум сорок, то сейчас создавалось ощущение сидящей рядом двадцати пяти летней девушки или даже скорее двадцатилетней. Озадачил также профиль, а конкретно нос. Исчезла горбинка и он стал идеально прямым.
   Всё это стало заметно из-за причёски. Да! Внешне, кажется, будто волосы неряшливо собраны на левое плечо, открывая обзор с моей стороны. Более того, они там сплетены в очень свободную и от этого нереально толстенную косу, завязанную на уровне груди в узел. Оставшийся хвост, большими локонами, ниспадает почти до пояса. Сколько же времени она потратила на эту причёску?! Постойте, но ведь она сказала, что ждала меня.... Это что же получается.... Дальнейшие размышления на эту тему были прерваны осознанием, а цвет-то у волос не тот. Были же каштановые, если не изменяет память, а сейчас радикально чёрные. Неужели покрасилась? Но как-то они естественно блестят. В этот момент она повернулась ко мне лицом.
   - Что? - последовал сразу от Кими вопрос.
   Видимо, у меня было то ещё лицо, в смысле удивлённое.
   - Глаза.... Они цвета серого льда, - другого сравнения просто не приходило в голову.
   - Слава тебе господи, не прошло и полгода, заметил! По-моему они мне больше идут, чем прежние, карие.
   - Угу, - ответил ошалевши.
   Потому как понял, что не так с её лицом. Она не только помолодела. Общие черты сохранились, но в целом, будто отфотошопили и довели до идеала. Потому и не признал при встрече сразу. И да, в том видении Кими так и выглядела. Но я же тогда видел не только её лицо....
   - Четвёртый девичий, это совсем не одно и то же, что он же женский, - пробормотал себе под нос, но терять сознание от воспоминаний даже и не собирался.
   А жизнь-то налаживается!
   - Откуда ты?! - воскликнула она тут же и густо покраснела, похоже, услышав.
   - Какой никакой, я всё же "светлый". Только у меня вопрос, зачем?!
   - Ну уж не ради тебя! - выдала она, явно обидевшись.
   А у меня эта версия была основной.... Может по ушам ездит?
   - Тогда объясни? - решил-таки допытаться.
   - Взгляни на близняшек.
   - Они здесь причём? - попытался недоумённо уточнить.
   - Притом. Я же рассказывала про десятый размер груди их мамы. Это даже для неё много, при её росте в метр восемьдесят пять и далеко не худосочном телосложении. Но их папе очень нравится, вот и приходится жить так. Они же пошли в него, а он и ростом пониже.
   - Не улавливаю связи.
   - Они не хотят свой седьмой, а слияние со стихией ну никак раньше у них не выйдет, если вообще получится. Даже если делать обычную пластику после всё равно всё вернётся и не факт что будет всё красиво. Как бы не наоборот! Если бы ты знал Любаву Ростиславич, то понял бы ситуацию.
   Эх Кими, ты даже не догадываешься, насколько близко мне с ней пришлось столкнуться, а теперь ещё и общаться....
   - Перевести их в мастера, в том и смысл их обучения, а они стали упираться. Было бы у них происхождение попроще, а не княжеское, то у Дорогобудовых ничего даже не ёкнула их переломать. И ходили бы и с седьмым размером груди, но тут.... Если прямо, то я пример, что не всё будет потеряно и после слияния, - наконец, закончила объяснение своего преображения Кими.
   Похоже она и не в курсе. Примеров улучшайзинга уже гораздо больше, чем один, в её лице. Может с новой Ростиславич познакомить? Хотя, наверное, не стоит, тем более она на эту фамилию прав уже не имеет, да и вообще пока ни на какую. И зовут Алиной. Тем более есть уже бы пора начинать, а не только лясы точить.
   Первым делом вспомнил про васаби, но .... Просто не знал, сколько его в соевый соус добавить. А ведь оно не улучшается, пока пребываю в сомнениях! Эх, не зря всё-таки в прошлой жизни изучал методы достижения точности, вот сейчас и применил полученные знания на практике. В том смысле, что сначала отщипнул совсем небольшой кусочек. Дальше задача вот никак не упростилась! Суши тоже были совсем непривычного вида. На прямоугольной тарелке лежали рисовые шарики и всё. Остальная начинка лежала на других блюдах по отдельности, и только от тебя зависело, с чем скомплектовать, с тунцом, креветкой или огурцами.
   И да, кусочки были явно нигде не украдены. По объёму любой из них переплёвывал рисовый шарик. Насколько помню наставления, если покажется сложным такой бутер зараз зажевать, не возбраняется поделить, к примеру, тофу, на более мелкие части, для личного удобства. С него, кстати, и начал, решив положиться на почти полное отсутствие у соевого сыра вкуса. Я его и в прошлой жизни всего пару раз пробовал, а здесь только в "Медной горе". Что в нём азиаты находят, не понимаю. Эх.... Всё-таки палочками пользоваться некомфортно, но это с привычкой, говорят, пройдёт. Теперь обмакнуть в полученный соус. Не. Оказалось слабовато. Почти не ощущается остроты. Нужно добавить ещё васаби. Может следующий суши с огурцом собрать?
   - Что? - задал вопрос, неожиданно остановившись, поняв, что мои спутницы в этот момент не ели, а смотрели на меня.
   - Нет, ничего, - ответила Кими и наконец, приступила к трапезе.
   Её примеру последовали и близняшки. Мне же оставалось только ругаться про себя. Только вроде отвлёкся, нет, они обязательно напомнят. Вот зачем так упорно заостряли внимание на Аврорах? Мне бы разобраться с тем, что есть! Вон, уже почти с Май оженили. Хотя стоит признаться, хотя бы самому себе, не очень-то и против, с какой стороны не посмотри. Оно пользительно со всех! И для бизнеса, да и заныкавшийся, где-то глубоко-преглубоко, во мне мачо радостно улюлюкает. Или вон с Машкой, вопрос можно сказать ребром. Сам наворотил.... Эх.... Ещё и эти. Пускай они мне и особо и не нужны, но главное - другим не достанутся. В итоге, как собака на сене, ей богу. Не замечал раньше за собой такого.
   И вообще, меня в Японию учиться посылали! С этой мыслью и продолжил ковыряться в еде, постепенно всё больше увлекаясь процессом и отметая все эти отношения подальше. Оно и настроение сразу подняло, благо спутницы перестали акцентировать внимание на себе, да и сам взял, наконец, себя в руки. Мир, конечно, потерял в красках и эмоциях, но ведь как-то до этого Сияния жил. Суп, кстати, получился вполне ничего. Для разнообразия пойдёт. А вот в варианте Мису, нужна будет привычка. Это как с тыквой, и полезна она и вроде не ядовитая, но.... Постепенно наша компания стала выглядеть, как самая обычная, пришедшая отдохнуть и устроившая праздник живота.
   Кими убедила меня жарить говядину. Должны были самостоятельно, а вышло, что эта сплочённая банда в наглую меня обворовывала и трескала за обе щёки, и лишь я всё готовил. Нет, совсем не ропщу. Получилось даже забавно. Наконец исчезло всякое напряжение в общении. Незаметно, за весельем, время бронирования и прошло. Странно даже, что так быстро. Но ещё на шесть часов продлить не дали, было всего три. Мы не привереды, однако, стало как-то уже не так. В общем, где-то через час-полтора, покинули гостеприимное заведение.
   Дальше было разочарование, чуть ли не на всю жизнь. Подыскать игровые автоматы оказалось проблемой. Особенно Аврорам. Они же всё пространство вокруг себя контролируют. К тому же японцы просто физически косеть в их присутствии не могли. Ладно Кими, амулет помогал, но вот с близняшками такой номер не проходил. Пару раз даже подраться пришлось. Ну как.... Ни одного силовика не попалось, либо они очень качественно это скрыли. Претензий к нам не было. Всё же под камеры происходило. Возвращаться пока было некуда, но и спутницы не выказывали ни малейшего желания меня покинуть. Как бы не наоборот! А я так рассчитывал в хостеле ночку перекантоваться! Снять несколько номеров, тоже не вышло. Может, если бы они были все люксами, оно и проканало, но моя нервная система такого бы не перенесла. Один-то чуть не с инфарктом! За что они со мной так?! Хорошо хоть сексодром в спальне был то что надо! Явно всем моим спутницам места хватит. А я уж как-нибудь на диванчике, в соседней комнате.
  
   ***
  
   - Кими, ты чего здесь делаешь?!
   - На тебя, Ваня, смотрю....
   - Это-то я понял! Но почему сидишь не полу, возле дивана, положив голову мне на руку?
   - А что, нельзя?
   Вопросец! Как на такой отвечать? Явно на засыпку!
   - Ну..., - попытался изобразить ответ, однако мыслительный процесс, спросонья, подводил как никогда раньше.
   - Чего ты так разволновался. Ведь не кривой, косой или вообще убогий.
   - Смущает, просто.
   - Ничего, потерпишь. Что я должна была делать, по-твоему, проснувшись. Все дрыхнут, понимаешь, но на тебя хоть смотреть приятно.
   - Как-то неожиданно это.
   - Да? По-моему всегда так себя вела, только ты обычно зацикливался на своих проблемах. Сейчас, в кои-то веки, наконец, осмотрелся вокруг, а не занялся психотренингом с самоконтролем.
   - Эээ....
   - Эх, Ваня! Неужели же ты думаешь, что я стала бы с тобой столько возиться, не будь ты мне интересен? В своё время почти тебя послала, тогда, в Орешке. Да и после, на воде вилами было писано.
   - Так почему?
   - Потому! Никогда до тебя таких дерзких нахалов не встречала! А уж когда увидела, какой ты авантюрист! Решила уйти по-тихому, правда сначала хотела досмотреть этот цирк.
   - И всё же?
   - Помнишь, после той ночи с воздушными замками, я тебя с обочины шоссе подобрала?
   - Ещё бы! Шёл дождь, а у меня зонтика с собой не было.
   - Не только, но и денег на автобус. Не говоря уж про такси.
   - Ты знала?!
   - Догадалась.... Не сразу правда. Тогда только подумала, какай же ты придурок! Да не тушуйся ты. Всегда они у тебя в обрез. Вон и сейчас, финансы появились, а ты всё ужимаешься. Не мы бы, так на сухарях с водой бы сидел. Начинай уже изживать эту привычку.
   - К-хм, ну.... Зато я обещание, сделать тебя звездой, выполнил!
   - Говорю же, не простой придурок, а чертовски умный, изворотливый, везучий и с такими связями, что фиг специально утопишь, даже если захочешь.
   - Это ты о чем это?
   - Да так, - ответила она неопределённо, а затем взяла и поцеловала меня.
   Стало совсем не до её ответа.
   - Кими, постой! Как-то.... В общем....
   - Да успокойся. Я прекрасно понимаю, что мне твоей женой быть не светит. И разница в возрасте, да и вообще, все места уже разобрали. Но это не помешает мне быть рядом с тобой. Может объявить себя твоей девушкой?
   - Ты это прекрати! Какой.... К едрени....
   - Не, траванут ещё, а ты мне живым нужен. Знаю, с тобой сложно это провернуть. Тогда что-нибудь другое придумают. Зависть, она такая, - продолжила она, не отреагировав на мои реплики.
   Да уж. Она ведь одна из красивейших женщин планеты, да ещё и после улучшайзинга. Кстати, надо будет постеров с её новым образом напечатать. Но вслух про это не сказал. Да и спросил о другом.
   - Тогда объясни мне, что за танцы с бубнами вокруг близняшек?
   - Программа Аврората свёрнута.
   - Кими, из тебя что, всё клещами тянуть?
   - Аврора это богиня утренней зари....
   - О господи! И даже скажу больше, у римлян! Может, всё же перейдёшь к делу.
   - В некотором роде это.... В общем, близняшки были первыми, как бы примером, что возможно всё, даже то, что теоретически нельзя. У тебя, к примеру, паутинка другая, а они хоть и из княжеского рода, и даже родственники царя, в четвёртом колене, но ни их родители, ни они сами не отличались сколько-нибудь заметными способностями к Силе. Им даже просто замуж нормально выйти не светило. За семьёй особых капиталов не значится.
   - Щас прям разрыдаюсь их тяжёлой судьбе. Да в этой стране большинство такие и ничего! По-моему, Кими, ты что-то не то говоришь.
   - Иван!
   - Ты ещё по отчеству ко мне обратись....
   - Хорошо. Иван Вячеславович....
   - Стой! Извини, конечно, что перебиваю. Ты, похоже, серьёзно настроена?
   - Ваня, я тебя щас прибью!
   - Подожди! - чуть не провопил в ответ и прикрыл лицо зажмурившись.
   - Открывай уже глаза, дай договорить. Не думаешь же, будто ради тебя через полмира понесусь?!
   - Конечно же, нет! - дал ответ с максимально честным лицом.
   Тут главное не сломаться и рассмеяться. Иначе ни в жизнь не убедить, что поверил.
   - Вот! А-то подумаешь невесть что! - выдала она и почему-то опять положила голову мне на руку.
   Мой косяк, так её и не убрал, вот она и воспользовалась! Хотя жаловаться на это грех. А затем она задумчиво поведала историю близняшек. Жили бы они себе не тужили, вышли замуж, нарожали детишек, всё как у людей, но вдруг, откуда не возьмись, появились Дорогобудовы. Силы у тех оказались на удивление странные, не сами по себе, а их сочетания. Как они сами и пояснили, это позволяет использовать нестандартные методики обучения, одарённых. Подтвердить такое можно было только на практике. Кандидатов подобрать оказалось не очень просто. С одной стороны подходящего возраста, с другой, почти бесперспективных, чтобы если что, не жалко было. В третьих, достаточно родовитых, одним слово крайне заинтересованных в положительных результатах, при этом, вполне контролируемых. Ну и главное - сами кандидаты и их родители не блистали великим умом и не догадались о последствиях. Так в программу попали близняшки Богомила и Богуслава, и появились Авроры семь и десять. На самом деле их только двое и было, а цифры выбирали они сами, какие нравится.
   Ничего не предвещало беды. По предварительным оценкам, одной до слияния нужно было сто семьдесят два года, другой, сто восемьдесят шесть лет. Но неожиданно Дорогобудовы стали сильнее, даже можно сказать шокирующе. И за очень короткий период близняшки достигли третьего боевого. Собственно им немного оставалось, но всё же это оказалось довольно неожиданно. Хоть дальше такого прогресса не просматривалось, но сроки до слияния, предположительно, сократились значительно и уже укладывались в одну человеческую жизнь. Однако для демонстрации возможностей хватило и имеющегося. На этом история Аврората и закончилась. Тратить на них усилия больше не требовалось. Хоть Свет это и не Тьма, в плане наращивания интеллекта, всё же глупышками они быть перестали. А как известно, излишний ум, это главный враг женского счастья.
   - Нет! - прикинув, дал категоричный ответ.
   - Почему?!
   - Кими, ну сама подумай, как это выглядит с моей стороны. Да мало ли кому и за кого замуж неохота выходить! Статус шестой-седьмой жены, видите ли, не устаревает. Я-то тут при чём?!
   - Очень даже причём! Дорогобудовы заявили, дашь согласие, они продолжат их обучение.
   - А кто, по-твоему, близняшек должен тогда содержать? А они найдут себе женихов и плакали мои инвестиции! Опять же, почему это я должен принимать к себе на работу все зависшие проекты сестёр? Тем более мне способности Аврор в ближайшее время не понадобятся! - возмутился ей в ответ.
   - Пора уже думать стратегически, а не сиюминутно!
   - А то не этим занимаюсь?! Вопрос-то не в этом. Зачем вы меня сегодня провоцировали на отношения с ними?
   - Потому что ты им не противен, а такие отношения, в довесок к контракту, гарантируют куда большую лояльность договаривающихся сторон.
   - И всего-то! А ничего, что может случиться так....
   - Забей. В их случае даже такая малость серьёзный плюс. А секс.... Скорее бонус, чем отягощение. Ведь им придётся вдобавок пройти обучение антитеррору и курсы телохранителей. Поверь, им лет двадцать-тридцать будет не до мужского внимания, просто поспать бы. Иметь рядом с собой такого специалиста мечта любого.
   - Добавь ещё, мужика. Тогда так, станешь их поручителем по договору.
   - Слушай Вань, а ты не охамел?
   - Кими, только из-за большого уважение к тебе лично не послал тебя со всеми идеями на хутор бабочек ловить. Никакие доходы, приносимые тобой, не покроют моих расходов на этих девушек. Знала бы, как меня Ярмила, в своё время, замордовала со своими исследованиями, однако оказалось не зря. Надеюсь и в случае с тобой лучше потерпеть, а потом получить результат. А пока у меня будет большущая просьба. Слезь уже с моей руки! Отлежала её вокорень!
   - Ой! Извини, задумалась.
   - Ага. Получала удовольствие на халяву! Пора с вас таких уже деньги за это брать!
   - А ты не обнаглел, случаем?
   - Чем в этот раз угрожать будешь? То-то же. Слушай, у меня к тебе большущее дело....
   - За тот же гонорар больше сниматься не буду!
   - О как! Учту. Но я не поэтому поводу. Тут такое дело. Раз уж ты пищишь, но всё равно лезешь в мои дела, то не могла бы ты моим домом заняться?
   - У тебя он есть?! И вообще..., - с изумлением заметила она.
   - Да ладно тебе возмущаться. Естественно ты права, нет. Как заметишь, находимся мы в Японии, а нужен он в Россеа.
   - Иван, постой. Ты предлагаешь мне заняться его покупкой?
   - Для этого риелторы есть, если что. Хотя всё равно самому смотреть нужно варианты, но речь не про это. Хотелось бы что-то своё и если покупать, однозначно под снос, а так, лучше участок.
   - И где это ты бы хотел обосноваться?
   - Идеально, южный Крым. Похуже, восточное Причерноморье.
   Надо заметить, в этом мире на обозначенных территориях нет сплошной застройки. Здесь у Россеа куда больше прибрежных территорий, это вам и Красное с Мёртвыми морями, и Персидский залив и много ещё чего. Сами понимаете, курорты с пансионатами располагаются вовсе не там, где были в Советском союзе. Совпадают лишь те, которые строились вокруг минеральных вод и грязей.
   - Всё хорошо, но почему я?! - пристала Кими.
   - Потому что тебе доверяю. Да и сама подумай, кого ещё просить?
   - Откуда я знаю?
   - Вот и мне неизвестно. А ты у нас в пристрастии к модерну и всяким инсталляциям из мусора не замечена. Значит что?
   - Что?
   - Кими, не прикидывайся ничего не понимающей простушкой! Значит, на твой вкус можно положиться. Только, пожалуйста, поменьше золота в отделке.
   - Вот ещё ничего не начала делать, а уже претензии!
   - На этот случай можно просто прислать дизайн-проект, если что.
   - Ой-ой-ой, какие мы умные....
   - Кстати, представляешь, у меня теперь есть свой помощник.
   - Зачем?- удивилась она.
   - Сам пока не знаю. Дорогобудовы подогнали. На вырост, наверное. Ну, примерно также как ты мне близняшек навязала.
   - Хм. Похоже, они сделают из тебя человека! - заявила Кими, в ответ на мои рассуждения.
   - Это почему это?!
   - Хорошо, тогда скажи, как тебя найти, если срочно понадобишся?
   - У тебя же телефон мой есть.
   - То у меня, но не всем же тебе его раздавать. Да и не всегда ты его включённым держишь.
   - Для этого секретариат есть! - возмутился на грязный поклёп.
   - Да? И когда ты последний раз туда звонил, не говоря уж, бывал?
   - Ну....
   - Вот! А теперь есть кому их там всех построить! Кстати, а как его зовут?
   - Это она. Алина. Слушай, ты мне так и не ответила.
   - Да куда я от тебя денусь. Тем более мне самой интересно, чем-нибудь таким позаниматься.
   - Вот и ладушки.
   - Доброе утро тётя, - донеслось откуда-то из-за спинки.
   Пришлось даже усесться. Нет, вовсе не потому, что не узнал. Судя по голосу, это была Аврора, а по виду опознана была, как Богомира.
   - Ёо! - воскликнул зажмуривая.
   Блин, увидел, куда больше чем хотел!
   - Ой! - пропищала она и ломанулась обратно в комнату.
   Как бы быстро всё не происходило, но увиденное буквально выжглось в мозгу. Из одежды на ней были белые кружевные трусики и отельные тапки. И понимаешь, опять сознание не потерял, что радует. Работает Сияние-то! Даже успел заметить, как она рукой попыталась прикрыть грудь.
   - Открывай уже глаза, она в комнате, - обратилась ко мне Кими.
   - Фух....
   - Вань, да ладно тебе. По глазам же вижу, понравилось.
   - Не спорю. Только в этой истории есть один маленький момент, - и так остановился, на самом интригующем месте.
   - Какой?
   - Никогда не поверю, что с её уровнем в Свете она не предвидела ситуацию. И не надо мне про спросонья.
   - О.... Иван, а ты растёшь?
   - Да уж. И знаешь чего?
   - Откуда.
   - Организм требует продолжения банкета!
   - В каком это смысле? - заинтересовалась Кими с явной угрозой в голосе.
   - Мы срочно идём в аквапарк.
   - Мысль интересная! А ты выдержишь?
   - Надеюсь....
   - Тогда ладно, но есть одна маленькая проблемка.
   - И какая? - с интересом спросил я.
   - У нас купальников нет! - с торжеством в голосе выдала она.
   - О нет! - простонал в ответ, поняв подоплёку.
   - О да! - чуть ли не простонала Кими в поддержку на мой возглас.
   - Шопинг, - подавленно выговорил дальше.
   - Он самый! - Не скрывая энтузиазма, подтвердила она.
   - За что?
   - Сам хотел продолжения банкета.
   - Хорошо, тогда купальники берём на мой вкус.
   И правда, почему бы и в магазине не начать ими любоваться. Тем более там даже маскироваться не надо. Наоборот.
   - Ты ещё скажи переодеваться перед тобой.
   Честно попытался представить это. Тут даже Сияние перестало справляться. Пришлось срочно отгонять видение.
   - Ни за что! Только в примерочной! - возмутился на это в ответ.
  
   Глава 22.


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Александра, "Демонов вызывали? или Попали, так попали!" (Любовное фэнтези) | | Н.Лакомка "Монашка и дракон" (Женский роман) | | Г.Сандер-Лин "Не для посторонних глаз..." (Женский роман) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Брачное агентство ћвсё могуЋ" (Короткий любовный роман) | | Л.Лактысева "Злата мужьями богата" (Любовное фэнтези) | | А.Рай "Операция О.Т.Б.О.Р." (Любовная фантастика) | | Л.Эм, "Рок-баллада из Ада" (Любовное фэнтези) | | Р.Навьер "Искупление" (Молодежная проза) | | Р.Навьер "Плохой, жестокий, самый лучший" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"