Ежова Лана: другие произведения.

Шепот вампира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Приквел цикла "Лилии на ветру". Она вернулась в родной город, чтобы отомстить. Пятнадцать долгих лет ожидания перечеркнуло ужасающее событие. Ее укусил вампир.
    Теперь у нее всего три ночи, чтобы наказать виновных в смерти родителей. На пути к цели - колдуны и вампиры... Удастся ли ей совершить возмездие? И хватит ли потом смелости оборвать существование новообращенного вампира? А тут еще не дает покоя странный шепот, преследующий во сне и наяву...
    Она готова умереть ради мести. А жить ради любви?
    За стильную обложку спасибо Алле Пономаренко!
    (Кому интересны координаты Аллы, спрашивайте у меня ;=) )
    Внимание! Здесь половина повести.








0x01 graphic

Шепот вампира

  
  

I. Укус

  
  
   Она не верила, что умрет этой ночью. Нет, только не она... Ей нельзя умирать! Тем более от укуса вампира!
   Свисая вниз головой с жесткого плеча похитителя, девушка пыталась восстановить сбитое ударом в живот дыхание, изо всех сил борясь с паникой.
   Она не хотела умереть от его клыков. Но и не хотела быть обращенной им. Превратиться в мерзкую тварь? Нет, нет, только не это... Господи, пожалуйста! Тогда лучше смерть! Лучше умереть... и, похоже, она умрет, предварительно насытив кровососа своей кровью и страхом...
   Вампир привычно, как человек пакеты из супермаркета, нес ее к автомобилю, припаркованному возле гаражей.
   Открывая дверь машины, ослабил хватку, и девушка, до этого висевшая на нем помятой тряпкой, задергалась, забилась с новыми силами, истерично визжа.
   Два часа ночи. Луна светит чересчур ярко. Во дворе многоэтажного дома пусто, но рисковать нельзя - крики привлекут внимание. Малейшая ошибка - и подготовленная операция сорвется из-за девчонки. Девчонки в мини-юбке и веселенькой футболке с мультяшным рисунком.
   Вампир усмехнулся и презрительно тряхнул похищенную. Пряди светлых волос выбились из аккуратного пучка, скрепленного шпильками.
   Жертва продолжала сопротивляться, царапая его спину длинными ногтями.
   Жалкая смертная! Не умеет нормально отстаивать свою жизнь, хоть и принадлежит к сообществу Полуночи. Он разозлился. Это его право размахивать когтями, пуская еде кровь!
   Похищенная полетела на землю. Удар на миг оглушил ее, а потом человечка, взяв низкий старт, рванула в проход между гаражами.
   Жажда загнать добычу нахлынула внезапно. Резко. Сильно.
   Он не мог больше бороться с собой.
   Хищник растянул губы в предвкушающей усмешке. Клыки матово блеснули в лунном свете. Дав ее фору в три минуты, взял след.
   Аромат разгоряченного тела манил, кровь жертвы вела его за собой.
   Девушка свернула за угол - и оторопела. Тупик. Высокие железные контейнеры для мусора загораживали проход. Она сама загнала себя в ловушку! Она не хотела закончить свое существование так! Не хотела умереть в грязном, отвратительном закоулке!
   - Ты сладко пахнешь страхом, - прошептал он позади нее, жадно вдыхая воздух. - Я уже предвкушаю твой вкус.
   Свет луны позволил увидеть, как вампир с наслаждением провел языком по верхним зубам с удлинившимися клыками.
   Она хотела ответить, что несъедобна. Хотела жалко молить о пощаде. Но... не посмела. С детства ей твердили три правила: не разговаривай с монстром; не подпускай его к себе, если не можешь нанести удар; и ни за что не умоляй его о пощаде.
   - Закричишь - и я тебя сначала трахну. Будешь паинькой, немножко укушу и отпущу.
   Он врал, но она кивнула, соглашаясь и лихорадочно ища способ спастись.
   Наслаждаясь ее страхом, он приближался медленно, шаг за шагом сокращая расстояние, пока не придавил своим телом к кирпичной стене гаража. Одной рукой удерживая ее запястья, другой разорвал футболку, потом схватил за волосы и с силой потянул вниз.
   В нещадном захвате ее шея выгнулась, делая доступней любимое место для укуса - пульсирующую артерию. Клыки вонзились, вспарывая тонкую кожу, вырывая из ее горла полустон-полухрип.
   Больно... больно... больно... как же ей больно!..
   Вкус ароматной крови опьянял. Вампир пил жадно, забыв, для кого ее похитил. Здравый смысл отступил под давлением инстинкта. Она - его, он не станет делиться с кем-то еще...
   Почувствовав, что жертва перестала сопротивляться и безвольно обмякла у него в руках, он оторвался от хрупкой шеи и ошеломленно понял, что взял слишком много. Девушка умирала. Он практически осушил ее. Вспомнив, кому должен ее доставить, испугался.
   Кровь стекала с его губ. С удовольствием облизнувшись, некстати подумал, что у ведьм и, правда, дивный вкус.
   - Посмотри на меня! - приказал в надежде, что ошибся, и девица просто потеряла много крови. - Я не мог тебя убить! Ведьмы живучее кошек!
   Укушенная не реагировала.
   Ее сердце замедлялось. Странное дело, она слышала его биение, сквозь плотную тишину застывшую ватой в ушах. Приоткрыв глаза, увидела танцующую луну и заострившуюся морду вампира. И ад глядел из его темных глаз.
   - Попроси меня, - в его голосе звучали облегчение и радость. - Попроси меня изменить тебя, дать свою кровь. Попроси меня позволить тебе жить...
   Изменить ее?.. Нет, только не это, нет! Она не хотела обратиться тварью, одной из тех, кто уничтожил ее семью. Она никогда не попросит!
   - Пошел ты...
   - Ладно, я сам.
   И он, прокусив свое запястье, приложил его к сжатым губам девушки. Пусть не рабство, но ученичество, он согласен, лишь бы она выжила.
   Девушка мычала, отворачивалась, измазывая лицо в вампирской крови.
   - Хочешь умереть?! - взъярился он. - Что ж, подыхай!
   И снова погрузил острые, как бритва, клыки в шею.
   Ее руки, отталкивающие убийцу, внезапно замерли. Девушка вспомнила, что не безоружна. Страх, надежда сбежать подавили первоначальное желание принять бой - и она проиграла, так и не применив оружие.
   Правая рука через силу потянулась к собранным в пучок волосам и вытащила длинную шпильку. Увлекшийся хищник взвыл, почувствовав, как серебряное украшение до упора вошло в его шею.
   Запах горелого мяса... Вампир дернулся, отстраняясь, - девушка наоборот вцепилась дикой кошкой, обхватив его бедра ногами, и проворачивая шпильку в шее.
   Он чувствовал, что умирает. Из темных глаз побежали кровавые слезы. Он умирал... но мог забрать и ее с собою!
   Зубы агонизирующего монстра нанесли изворотливой жертве раны несовместимые с жизнью.
   И темнота приняла ее в свои объятия. Кромешная, удушающая темнота...
  

***

  
   Звук бьющегося стекла.
   Она вздрогнула, открывая глаза.
   Темно. Воняет. Отвратительный запах был повсюду, и он вмиг прогнал сонливость.
   Пошевелилась, борясь с онемением, овладевшим телом, и с темнотой, которая окружала ее. Она жива? Но как же... Как же вампир? Он не иссушил ее?.. Тогда где она? Что произошло? Как удалось пережить нападение?
   Пальцы натолкнулись на твердую рифленую поверхность. Похоже на упаковочный картон, кусок ящика от бытовой техники.
   Одним движением она отбросила преграду и с изумляющей быстротой поднялась на ноги.
   Бомж, увлеченно рывшийся в мусорном контейнере, испуганно вскрикнул. Запах человеческого страха приятно защекотал ноздри.
   На руках удлинились когти.
   И она понял, что не пережила нападение вампира.
   Не пережила. Она умерла.
   И сама стала вампиром.
  

***

  
   "Прости меня, малыш, прости. Я так виноват перед тобой, прости...
   Хотел спасти, а получилось наоборот. Столько лет дожидался, что наконец окажешься рядом, и едва не утратил навсегда.
   Прости, малыш, прости. Я мечтал незримо оберегать твой покой, и чуть не погубил тебя. Но я успел - и это чудо.
   Знаешь, видеть чудо - счастье. Прикасаться к чуду - невозможное счастье, эйфория. Кто откажется от последнего, если есть такая возможность? Только не я. Нет, не подумай, я не радуюсь, что получилось так. Именно так, как я в тайне мечтал.
   Ты - мой источник счастья, малыш. Встреча с тобой вернула моим снам краски. Ночь потеряла унылость, а я обрел смысл жить дальше. Я жду тебя. Если бы ты знала, как я тебя жду..."
  
  
  

II. Колдун

  
   Ник с опаской открыл дверь гаража.
   Темно. Тихо. Тревожно.
   Поставив тяжелые пакеты, молодой маг нерешительно потянулся к выключателю. Где-то в гараже, под покровом темноты, затаился хищник. Голодный, плохо контролирующий свои инстинкты хищник.
   Вспыхнувшая тускло-желтым светом лампочка всполошила тени, разгоняя их под стеллажи с инструментами, за канистры и в углы. Старенькая черная "Волга", много лет назад возившая местного нардепа, скрипнула задней дверью.
   - Привет, Ник, - мягкий очаровывающий голос невольно заставил мужчину схватиться за амулет на левой руке.
   - Я же просил, Кристина!
   Тихий смешок и голос, лишившись завораживающей нотки, надтреснуто произнес:
   - Прости, я не контролирую свою силу... Рада, что пришел.
   Ник настороженно всматривался в девушку, стоящую в тени.
   - Я принес все, что ты просила.
   Он снял со спины рюкзак и наклонился за пакетами. А когда выпрямился, она стояла рядом. Бледная, черноглазая, с кроваво-красными губами - прекрасная нечеловеческой красотой. Грациозная, тонкая фигурка напоминала хрустальную статуэтку. Но это ложное впечатление - смертельно опасные твари не могут быть хрупкими.
   Ник хотел попросить, чтобы и за спиной она не возникала внезапно, но глядя на потрошившую пакеты девушку, поинтересовался:
   - Зачем тебе маскарад, Крис? Еще пару месяцев - и контактные линзы с автозагаром тебе не понадобятся.
   - Нет, Ник, у меня только трое суток, - не поднимая головы, глухо произнесла вампиресса. - За это время я должна найти кровавого наставника, чтобы отблагодарить за обращение... отблагодарить колом в сердце. И отомстить убийцам родителей.
   Ник уселся на сложенный брезент и помог разбирать второй пакет.
   - Ты настроена решительно по поводу сроков? Ладно, уважаю твой выбор... Первое сделать легче всего - по моим данным, Лимон зависает в ночном клубе "Day&Night".
   - До сих пор не верю, что эта мразь выжила. Я же всадила в него шпильку до упора!
   - Вампиры живучи, Крис. Мои ребята облазили всю территорию гаражей - следов Лимона нет. Значит, он уполз, посчитав, что загрыз тебя. Тебе повезло, Карамелька.
   - Странное везение, Ник, - печально прошептала девушка, - я обратилась, хотя изо всех сил старалась, чтобы его кровь не попала в рот...
   Он не стал говорить, что в пылу драки такое легко не заметить. Вместо этого задумчиво оглядел подругу. Лицо девушки в обрамлении рыжевато-русых или, как еще говорят, карамельных волос выглядело трагично-невинным. Словно перед ним не хищница, а жертва. Впрочем, в некотором роде Кристина ею и была.
   - А ты сильно изменилась внешне. Пропала округлость линий лица, скулы стали выразительнее и острее.
   - Изменился прикус, - горько пошутила она, обнажая острые клыки.
   Непроизвольно Ник вздрогнул. Подмечавшая малейшие изменения в его мимике вампиресса тяжело вздохнула.
   - Вот поэтому-то я и выйду навстречу солнцу через три дня. Я не хочу превращаться в тварь, от которой шарахаются друзья. У меня есть три дня прежде, чем новые инстинкты окончательно возьмут надо мной верх, и я передумаю умирать.
   - Кристина, одумайся, тебе всего двадцать лет! Насильно обращенные также имеют право на жизнь! В Союзе много вампиров, и они успешно сдерживают в себе кровожадность.
   Совет магов, Ложа вампиров и Круг вервольфов столетия назад заключили договор о терпимости и нейтралитете. Но холодная война продолжалась, проявляясь в тайных стычках и недоказуемых саботажах. Три вида объединялись лишь, когда возникала угроза обнаружения их существования людьми. Неудивительно, что недовольные несоблюдением договора создали альтернативу - Союз просвещенных. Это объединение магов, оборотней, вампиров и прочих представителей Ночи стремилось к миру между видами, помогало попавшим в беду.
   - Перестань агитировать - я все равно не вступлю в ваш Союз. Жизнь вампира не для меня. Подумай сам, что ждет меня? У меня нет наставника, который провел бы через изменения. Нет родных, ради которых я попыталась бы сдержать жажду убивать. Нет, пока во мне тлеют частички человечности, я выслежу убийц родителей и накажу вампира обратившего меня. А потом встречу рассвет.
   Мужчина понимающе кивнул:
   - Хорошо, Крис. Но если вдруг передумаешь, знай, как глава Союза, я готов предоставить тебе убежище и всяческую помощь.
   - Спасибо, Ник. - Миг - и она уже обнимала окаменевшего мага. - Мой отец гордился бы тобой, ты достойный продолжатель его дела.
   Мгновение - и вампиресса стояла у противоположной стены гаража. Еще одно - и уже сидела на вершине пирамиды из трех автомобильных колес. Тонкие пальчики с жемчужными коготками крепко сжимали серебристый термос.
   - Знаешь, ты так приятно пахнешь, когда боишься, и сердце бьется так призывно, что я ощутила голод, - игриво произнесла Кристина и вынула пробку из термоса: - М-м-м, вкусняшка! Сам делал?
   - Как ты и просила, перемолол в блендере свежую свиную печень, затем разбавил ее томатным морсом. Говоришь, такая бурда популярна у столичных вампиров, отказавшихся от человеческой крови?
   Наблюдая, как девушка большими глотками пьет красно-бурую жидкость, Ник не испытывал отвращение - он любил карпаччо и отбивные с кровью. Так почему он должен кривиться, если кому-то по вкусу сырая печень?
   - Да. Естественно, узнала я это от местных ведьм, а не от вампиров.
   - Крис, можно деликатный вопрос?
   Девушка, делая новый глоток печеночного "коктейля", махнула рукой - давай, мол, не стесняйся.
   - Что ты чувствуешь, утратив силу ведьмы? Ты страдаешь, потеряв возможность творить магию?
   Вампиресса вытерла изящной ладонью губы и захохотала.
   - Магия - последнее, о чем я думала! Ник, милый, я страдаю, когда не могу выйти на солнце. Страдаю, когда слышу, как бьется твой пульс. Страдаю, что не могу больше носить любимые украшения из серебра. Я была слабой ведьмой, Ник. Сейчас мои возможности гораздо грандиозней: я быстра, сильна, вынослива, владею гипнозом... Мое зрение, слух, обоняние острее, чем у многих животных!
   - И обладая такими способностями, на седьмой день превращения ты встретишь рассвет? - провокационно удивился колдун.
   - Да, встречу. Меня ничто не сдержит, когда охотничьи инстинкты окончательно убьют человеческие принципы. Я не хочу превращаться в убийцу, мои родители этого не простили бы.
   - А вдруг ты сумеешь совладать со своей натурой?
   - Ты видишь рядом со мной мудрого кровавого наставника, которого я бы уважала и слушалась? Видишь понимающего возлюбленного, умеющего подавлять мои порывы убивать? Нет. Их нет, Ник. Только я и одиночество. А еще сны... странные сны. Ты знал, что вампирам снятся серые воспоминания? Я вновь и вновь переживаю смерть родителей. Тот ужас, объявший меня, когда вампиры проходили рядом с моим убежищем... Я сидела как мышка, даже когда начала кричать мама...
   - Карамелька, ты не виновата! Что могла сделать маленькая девочка? - расстроился маг.
   - Знаю. Просто хочу сказать, что тогда я всего-навсего отстрочила свою смерть на пятнадцать лет. Отстрочила, чтобы отомстить. - Девушка тряхнула карамельной копной волос и перевела разговор на другую тему: - Что-нибудь новое узнал про убийц?
   Молодой колдун огорченно покачал головой:
   - Будь нам известно, какая "рука" проводила ту операцию, ты получила бы имена убийц.
   Мастер вампирской Ложи опирался на своих заместителей - "левую" и "правую руку", у которых в свою очередь было по пять доверенных лиц. Вампирские "кулаки" проводили самые сложные операции, когда требовалось особое умение и ловкость. Именно одна из "рук" пятнадцать лет назад ворвалась в дом Кристининого отца, тогдашнего главы Союза. Вампиры уничтожили всех: охрану, прислугу, чету колдунов. Уцелела лишь маленькая девочка, прячущаяся в шкафу с травами. Пятилетнюю Кристину члены Союза перевезли в другой город. Пятнадцать лет девушка жила вдали. И вернулась, когда Ник сообщил, что в городе объявился колдун, предавший ее родителей, - за деньги он оказал помощь вампирам, разрушив магическую защиту дома.
   - Значит, ниточки ведут к Пушневу, - криво улыбнулась девушка, - вообще-то я хотела оставить его на десерт. Но раз только он знает, какая "рука" руководила той операцией, начну с него. А что насчет второго колдуна? Того, что спас меня?
   - Ничего нового, Крис. Опиши ты его лучше, может, и нашли бы. А так среди стихийников много симпатичных светлоглазых блондинов. Даже я попадаю под это описание.
   - Но это, увы, был не ты, Ник. Что ж, спрошу у Гудини.
   - Будь осторожна. Пушнев сейчас работает на оборотней - устанавливает им какую-то грандиозную защиту. У него паранойя - охрана повсюду с ним. Да и сам слизняк очень изворотлив и подл.
   Кристина недобро усмехнулась:
   - Недаром же он получил кличку Гудини. Но ведь и великий фокусник прокололся, выполняя свой самый известный трюк. А Пушневу до маэстро далеко.
   - Пусть так, Крис, но у него отличные телохранители - вмиг учуют в тебе вампира. Мы стали работать над его устранением, стоило ему вернуться в город. Один раз подложили в автомобиль бомбу, а он взял и поехал на машине охранников. Чует, сволочь, опасность. Подожди еще пару недель...
   - У меня только три дня! - злобно рявкнула девушка. Ее темные глаза сверкнули красным. - Не раздражай меня, Ник, иначе я не сдержусь!
   У мага внутри все похолодело. Он с трудом выдержал ее разъяренный взгляд и спокойно (ох, как нелегко далась показная выдержка!) поинтересовался:
   - Хочешь укусить меня, Кристина? Кусай, - он закатал рукав рубашки, обнажив запястье с голубоватыми венами, - я предложил свою кровь еще тогда, когда нашел тебя истерзанную на балконе своей квартиры. Возможно, человеческая кровь поможет лучше контролировать себя и заставит передумать умирать.
   Ноздри изящного носика затрепетали. Рука сладко пахла чистотой и цитрусовой туалетной водой. Темная жажда быстро завладевала ее сознанием... Нет! Потому что это Ник, а она все еще человек!
   Обиженно поджав губы, заявила:
   - Я не собираюсь кусать своего двоюродного брата и лучшего друга. Но спасибо за столь щедрое предложение.
   Девушка спрыгнула со своего насеста - пирамида из колес угрожающе закачалась, но устояла.
   Не обращая внимания на смутившегося парня, сняла чужой растянутый свитер и надела длинный джинсовый сарафан. Среди принесенных колдуном вещей оказалась короткая куртка кричаще розового цвета и белые кроссовки. Ник ошибся с размерами, купив их на один-два больше. Или это у нее изменились пропорции тела?.. Вещи совсем не гармонировали между собой - вот что значит попросить пройтись по магазинам мужчину.
   Собрав волнистые волосы в высокий хвост, надела солнцезащитные очки и в неловком молчании переложила часть вещей в спортивную сумку. Заглянув в зеркало "Волги", разочарованно скривилась.
   - Выгляжу, как погорелец, - пробормотала под нос, так чтобы кузен не услышал жалобу. - А где амулеты? И оружие?
   Ник оживился и вытряхнул на брезент содержимое рюкзака.
   - Оденешь вот эти бусы, они скроют запах новообращенной вампирши - и тебя не учуют даже вервольфы. Делала амулет Полина Макарова, самая сильная ведьма города, так что можешь не волноваться на счет времени действия. А вот этот браслет поможет устоять против обаяния более старого вампира, чем ты. Так, вот пистолет с серебряными пулями. А это зачарованный платок, если затянуть его на шее колдуна, он на некоторое время лишит его магии. Ты должна убить Гудини за полчаса, платок все-таки не сдерживающие дар браслеты.
   - Не бойся, справлюсь, - уверила Кристина и, указывая на браслет из черного бисера, поинтересовалась: - А эта штука справится с влиянием обратившего меня вампира? Или он сможет повелевать мной?
   - Извини, против власти вампира-наставника амулетов нет. Так что придется нападать на Лимона неожиданно, исподтишка.
   - Ладно, как убить вампа, придумаю потом. Главное, добраться до предателя-колдуна.
   Ник растерянно наблюдал, как двоюродная сестра надевает амулеты и рассовывает патроны по карманам. Для него, многоопытного стихийника, она оставалась маленькой глупенькой девочкой, которую нужно всячески опекать. Хоть и виделись они нечасто, тайком, когда приезжал в столицу, он обожал Крис. И не мог поверить, что она изменилась за пару дней, да еще таким страшным образом.
   - Что дальше, Крис? Куда пойдешь? Сразу к Гудини?
   - Нет, сначала в отель, приведу себя в порядок и пробегусь по магазинам. Кстати, ты точно уверен, что об этом гараже никто не знает? Под вечер я слышала осторожные шаги и возню с замком.
   - Прадед умер полгода назад. То, что прижимистый старикан оставил мне дачу и гараж с "Волгой", никто не знал. Может, ты слышала воров? Тех, кто ищет цветной металл?
   - Будем надеяться. Ах, да, Ник, забыла спросить. Как там девчонки? Пришли в сознание?
   Празднование дня рождения превратилось в кошмар не только для Кристины. После того, как симпатичный молодой человек, в котором она ни за что не заподозрила бы вампира, позвал ее на балкон и похитил, в квартиру веселящихся ведьм ворвались оборотни. Не местные, чужаки. Трех магичек веры забрали с собой, одной нечаянно проломили голову. Прочие так рьяно отбивались, что остались людьми, но сильно выгорели магически. Так сильно, что впали в коматозное состояние.
   - Оля уже в порядке, потихоньку колдует, а вот Алена все еще в больнице...
   - Она сильная девочка, выкарабкается, - Кристинин голос звучал равнодушно, но Ник знал, что она переживает за магичку, с которой успела подружиться. - Ну что попрощаемся? От всей души желаю тебе долгой и счастливой жизни. Прощай, братик!
   Кристина порывисто обняла растерявшегося колдуна и чмокнула в заросшую светлой щетиной щеку. Затем девушка перекинула сумку через плечо и открыла дверь гаража.
   На улице окончательно стемнело. Первые звезды ласково подмигивали, наблюдая, как между гаражами стремительно движется изящная фигурка в немного нелепом наряде.
   Закрывая дверь гаража, стихийник почувствовал чье-то присутствие. Оглядевшись и не заметив ничего подозрительного, успокоился. Похоже, разыгрались нервы.
   Дул не по-летнему холодный ветер. Мужчина поднял воротник курточки и поспешил к дороге, где оставил машину.
   Он ошибался, считая, что никто не знает о его втором гараже. И зря не поверил своему чутью, вопившему об опасности. Но, не применив заклинание поиска, колдун никогда не засечет затаившегося в темноте старого вампира...
  

***

  
   "Ты смутно ощущаешь мое присутствие. Но постоянная жажда сбивает с толку. И ты боишься потерять себя бесповоротно. Поверь, я тоже хотел, чтобы все произошло иначе. Я всего лишь стремился защитить тебя от оборотней - о готовящемся нападении на ваш девичник доложили слишком поздно. Лихорадочные поиски выхода из этой ситуации привели к неверному решению. Ты стала вампиром. По моей вине.
   Долгие годы я мечтал о встрече. Мечтал, что ты сможешь полюбить меня и принять мой образ жизни. А что теперь? Боюсь заглянуть в твои глаза и увидеть там ненависть.
   Остается лишь ждать. И надеяться.
   А до тех пор, пока ты не разделишь мою вечность и дары Ночи, я буду приходить в твои сны. Буду шептать наяву, в надежде, что с каждым шагом ты ближе ко мне. Нашептывать, что станешь моей. Ты уже моя...
   Ты слышишь мой шепот? Я рядом, малыш. Ничего не бойся, я с тобой..."
  
  
  

III. Фокус-покус

  
   Колдун-отступник Олег Пушнев обожал комфорт и могущество. Он любил дорогую одежду, прекрасные предметы искусства, элитное жилье, свободу в творческой работе мага. И любил видеть страх и уважение в глазах окружающих. Жаль только, что совмещать комфорт и могущество удается не всегда. За возможность будить в собратьях дикий ужас ему приходится работать на оборотней, терпеть охрану почти двадцать четыре часа в сутки.
   Как же он ненавидел своих телохранителей! Тупые меховые твари...
   Худощавый колдун, по прозвищу Гудини, уныло топал меж двух мускулистых мужчин в кожаных штанах и куртках. От вервольфов несло лесом и пивом - прежде чем отправиться к нему на квартиру, они заглянули в бар. И заставили присоединиться к ним его. Конечно, пить за пару часов до рассвета, значит промаяться весь день без сна, но что он мог сделать? Его и так считают слабаком.
   Гудини поморщился, как же ему не повезло с плохой реакцией на алкоголь... Вот оборотни, например, с их луженными глотками могут литрами пить медицинский спирт и трезветь в считанные минуты. И где в мире справедливость?
   Пушнев вызвал лифт. Оборотни ожидали возле лестницы. Как всегда, они проводят его до дверей квартиры. Подождут, пока он убедится в целости защитных заклинаний, а когда за ним закроется дверь, уйдут. Уйдут, чтобы вернуться вечером и сопроводить на место работы.
   Двери кабины открылись. Гудини шагнул внутрь, оборотни вплыли следом. Колдун потянулся, чтобы нажать кнопку с цифрой "16". Хлопнула дверь в подъезд.
   - Подождите! - нежный девичий крик заставил руку Гудини нажать на "стоп". - Спасибо, что не уехали без меня!
   Девчушка задорно тряхнула копной рыжеватых волос с несколькими прядками фиолетового цвета и подошла к лифту.
   - Ой, а мне места нет? Ладно, подожду...
   Оборотни обычно не пускали других жильцов, когда в лифте поднимался их подопечный. Но они не успели отреагировать - колдун отрицательно качнул головой и улыбнулся.
   Молодой охранник поджал губы - и вышел из кабинки, уступая место девчонке. Сам он поднимется по лестнице.
   Ходили слухи, что некоторые женщины после общения с Гудини пропадают бесследно. И Вожак заявил, что если обнаружит тому подтверждения, он лично разорвет колдуна...
   Дверь закрылась, и молодой оборотень побежал по лестнице.
   Гудини с интересом рассматривал попутчицу. Девчонка лет семнадцати напоминала конфетку в красочной обертке, такой яркой, что хотелось тут же ее развернуть и насладиться содержимым. Низкие рваные джинсы, белый топ, обнажающий загорелый животик, и розовая куртка. Синие глаза куколки игриво сверкали под тонной серебристых теней и удлиняющей туши. Капризные пухлые губы покрывал розовый блеск. Если бы не дурацкие фенечки и фиолетовые прядки в волосах, девчонка с такими стройными длинными ножками походила бы на куклу Барби...
   Гудини едва сдержался, чтобы не облизнуться. Он с удовольствием развернет конфетку и попробует ее начинку на вкус... но когда ни одного оборотня не будет рядом.
   Девушка молча жевала жевательную резинку и делала вид, что не замечает, как на нее смотрят. Выдув огромный пузырь, она втянула его обратно в рот и там лопнула.
   - Не поздновато ли для возвращения домой? - поинтересовался Пушнев и с наслаждением вдохнул аромат жасминовых духов Барби.
   - А я и не возвращаюсь. Еще чего, получить от родителей по шее не хочется... Не-а, я к подружке.
   - На каком этаже живет подружка? Ты не сказала, на какую кнопку нажать.
   - На последнем, вы уже нажали, - хихикнула она и полюбопытствовала: - А вы бизнесмен, что у вас охрана есть?
   - Ага, - отстраненно ответил колдун - он мысленно плел заклинание подчинения.
   Только бы хватило сил, он слишком выложился этой ночью, ему просто необходима подпитка. Великолепно, что попалась такая симпатичная девочка. Пушнев не любил получать энергию во время секса, слишком хлопотно и долго, проще черпать ее из боли. Но сегодня он изменит своим принципам и начнет с постели.
   - Хочешь зайти ко мне? Угощу колой?
   - Да, - глаза жертвы подернулись мечтательной поволокой, она даже перестала жевать синтетическую дрянь.
   Он все-таки зацепил ее, его сил хватило... Когда лифт остановился на нужном этаже, колдун по-хозяйски положил руку на тонкую талию красотки.
   - Пойдем, конфетка.
   Молодой оборотень уже дожидался у квартиры. Гудини нетерпеливо проверил сохранность заклинаний и распахнул дверь в жилище. Подтолкнув девчонку вперед, кивком сообщил охранникам, что больше не нуждается в них.
   Гудини с облегчением сбросил тяжелый кожаный плащ - по его наблюдениям, волки тащились от кожи и джинсы, приходилось одеваться, чтобы соответствовать, даже в жару.
   Одурманенная девчонка статуей замерла посреди комнаты.
   - Сними куртку, - приказал Пушнев. - Умница. Теперь сними топик.
   Упругая девичья грудь маняще просвечивала сквозь кружевной белый бюстгальтер. Колдун сглотнул, продолжая испытывать свою выдержку.
   - Пойдем. - Его хватило на то, чтобы не наброситься на нее сразу в прихожей, но не распускать руки было уже выше его сил.
   Открыв дверь в святую святых, колдун хлопнул в ладоши - черные свечи послушно зажглись, осветив спальню. Усадив гостью на кровать, Гудини поспешил в ванную, пожелав освежиться.
   Оставшись одна, Кристина с интересом огляделась. Она впервые была в логове колдуна, практикующего запретные чары.
   Комната обставлена в готическом стиле. Похоже, работа наложила на Гудини глубокий отпечаток. Громадная кровать под темно-бордовым балдахином, черное шелковое постельное белье. Тяжелые бархатные шторы чернильного цвета плотно закрывали окно. Отлично, значит, восходящее солнце не испепелит ее на месте.
   Кроме кровати, в спальне находился высокий книжный шкаф и стеллаж с ритуальные предметы, оружие и амулеты хозяина. Последнее и привлекло внимание вампирессы.
   Девушка внимательно оглядела находку и сморщила нос. Или колдун прячет самое ценное в сейфе, или его коллекция - дешевка, рассчитанная на то, чтобы пустить пыль в глаза непосвященным. Единственная стоящая вещь - длинный нож с посеребренным лезвием. Бедняга Гудини, помешан на глупой атрибутике смерти...
   Взяв человеческий череп, используемый как подсвечник, в правую руку, Крис трагично вздохнула и с пафосом прошептала:
   - Быть или не быть - вот в чем вопрос...
   Чуткие уши услышали, как повернулся ручка двери ванной. Интересно, в черном или алом халате появится хозяин спальни? Наверное, в черном.
   Крис проспорила сама себе - колдун возник на пороге спальни в костюме Адама.
   - Соскучилась, конфетка? - Гудини почти мурлыкал, взирая на полуголую красавицу, чинно сидящую, как он оставил, на кровати.
   При виде покрасневшего от вожделения лица Кристину охватило отвращение. Наверное, когда-то Пушнев был симпатичен, симпатичен до тех пор, пока кто-то сломал его мясистый длинный нос.
   Обхватив вялую девушку за плечи, он толкнул ее навзничь и устроился сверху.
   - Нежная, юная... какая же ты славная, конфетка, - бормотал мужчина, целуя безучастную жертву в шею.
   Закинув ее руки вверх, он переместил свое внимание на ее грудь. Дурацкий бюстгальтер открывался сзади... Просунув руки под гибкую спинку, Гудини завозился с застежкой. Когда она поддалась, колдун с предвкушением прошептал:
   - Что я с тобой сейчас сделаю...
   И ощутил удавку на своем горле.
   - Нет, это я с тобой сделаю, - возразил холодный голос.
   Рывок - колдуна перекинули на спину так быстро, что его замутило.
   Вцепившись в удавку, Гудини захрипел, пытаясь сделать глоток воздуха. Ему удалось. Когда темнота перед глазами отступила, он понял, что лежит на спине. А сверху восседает разъяренная вампиресса.
   - Помниш-ш-ш меня? - прошипела Крис сквозь выдвинувшиеся клыки.
   - Нет, - простонал Олег, с ужасом вглядываясь в оскаленную морду твари, которой оказалась его Барби. - Кто ты?! Ты не человек?! Но почему я это не почувствовал?
   - Да, не человек! - перекривила его Кристина и злорадно добавил: - Фокус-покус, Гудини! Я - вампир!
   - Что ты хочешь от меня?! - он лихорадочно призывал силу.
   Но магия впервые не ответила ему. И он понял, что удавка обладает антимагическими свойствами.
   - Ты убил моих родителей, с-с-сволочь! - Тонкая рука с длинными когтями хлестко приложилась к щеке мужчины. - Пятнадцать лет назад ты снял защиту с дома моих родителей! И вампиры всех убили!
   Тень узнавания мелькнула на его лице. Гудини побледнел, но спокойно солгал:
   - Я не хотел выдавать Николаева. Вампиры взяли в заложники моих детей...
   - Ложь! У тебя нет детей! И никогда не будет, - зловеще пообещала она и потянулась когтистой рукой вниз.
   Лоб колдуна покрылся потом.
   - Нет! Не надо! Я все расскажу, только не это!
   - Мне нужны имена. Какой "руке" поручили ликвидацию моей семьи?
   - Если я отвечу, ты отпустишь меня? - Он осторожно покосился на прикроватный столик, в ящике которого хранил пистолет, заряженный серебром. Ему нужны всего лишь несколько секунд. Если он сумеет оглушить ее, то дотянется и...
   Додумать, что будет дальше, он не успел - вампиресса снова ударила его. На этот раз сильнее. Впрочем, не так сильно, как могла. Она старалась не оцарапать его, чтобы не обезуметь от вида крови.
   - Сам понимаешь, что умрешь. Однако ты можешь уйти в могилу в теплой компании своих соучастников. Заартачишься, - она прищелкнула пальцами с острыми когтями, - я покажу, как нужно наказывать насильников.
   - "Правая"! - вскрикнул Гудини. - Это была "правая" рука. Вел ее Артур Сильвестров.
   - Назови имена остальных.
   - Крейг, Студень, Плохиш, Сервер и Ящер. - Он захрипел - и Крис ослабила давление на его горло.
   - С вами был еще один колдун. Кто он?
   Удивление Пушнева выглядело искренним:
   - Из колдунов участвовал только я один.
   - Ложь! Кого ты покрываешь? Я знаю, что там был еще один колдун или маг!
   Он упрямо покачал головой.
   - Нет, только я и "правая рука" Мастера Феликса.
   Острое разочарование сменилось апатией. Кристина потянула за удавку, свитую из заговоренного платка, и подняла нож...
   А через минуту с отвращением смотрела на мертвого колдуна.
   Она хладнокровно отняла человеческую жизнь. И обращение в вампира здесь совсем не причем, она сознательно стала убийцей. И теперь ненавидела себя за отсутствие угрызений совести. Хотя, возможно, все-таки дело в метаморфозе?..
   Полное превращение в вампира - существенные физические и психологические изменения - происходит за семь суток. Если за это время насильно укушенный и не желающий становиться вампиром человек не решится на самоубийство, то к восьмому дню умирать он уже не захочет. Таким образом, срабатывают вампирские инстинкты, и экс-человек смотрит на свое существование уже по-другому.
   Крис после укуса сутки провалялась там, где ее бросил Лимон. Затем пришла к брату и трое суток пряталась в его гараже. Она благополучно преодолела "вампирскую ломку", и перестройка организма прошла удачно. Слишком удачно. На пятую ночь в качестве вампира она убивает негодяя без угрызений совести. Что дальше? Ей захочется жить дальше и пить человеческую кровь?
   Кстати, о еде.
   Девушка провела ревизию холодильника Гудини. Колдун ни в чем себе не отказывал - полки ломились от самой дорогой еды. Разморозив кусок свинины в микроволновке, Кристина пересилила отвращение и поужинала. Лучше сырое мясо, чем кровь. Хотя... что может быть лучше горячей пьянящей крови? И прямиком из пульсирующей артерии...
   Девушку передернуло.
   Да. Сомнений больше нет. Она превращается в вампира быстрее, чем рассчитывала. Можно подумать, что каждую ночь кровавый наставник продолжает подкармливать своей кровью, дабы облегчить переходный период... Глупости какие! Невероятные мысли лезут в головы. Нет, Лимон не мог приходить еженощно и поить ее собственной кровью. Она бы знала об этом. Или нет?!
   Чтобы отвлечься от бессмысленных раздумий, девушка занялась поиском ведьмовского тайника Гудини.
   Увы, как ни старалась, результат нулевой. Правда, она раздобыла еще один пистолет с серебряными пулями и усиленные чарами наручники. Последняя находка особенно порадовала: такие наручники могли некоторое время удержать разозленного оборотня.
   Она также обнаружила то, что заставило гневно скрипнуть зубами.
   В одном из ящиков комода Гудини хранил бюстгальтеры. Если бы не разные размеры, Крис посчитала бы, что колдун - трансвестит, а так было понятно, что это сувениры, остающиеся после "свиданий" с женщинами, выбранными для ритуала восполнения силы. Он подпитывал свои магические силы смертью и болью жертв. Кристина слышала о таких выродках, убивавших молодых женщин, чтобы забрать их жизненную энергию.
   Найдя страшную находку, новообращенная пожалела, что Пушнев отделался так легко. Нужно было его помучить...
   Кристина ужаснулась: раньше она не была такой кровожадной. Вот демон! Она меняется! И слишком быстро. Похоже, она не захочет выйти на солнце, когда закончит со своей местью...
   Воспользовавшись душем колдуна, она выплела фиолетовые пряди из волос, вынула из глаз цветные контактные линзы и проверила, не пошел ли пятнами автозагар. Затем только позвонила брату.
   Ник ответил на звонок сразу же. Чувствовалось, что он волновался за исход встречи с Гудини. Услышав, что отступник мертв, глава Союза облегченно вздохнул. Получив имена вампиров, напавших пятнадцать лет назад на семью дяди, кузен отключился, чтобы заняться поиском информации об их нынешнем месте нахождения.
   И перезвонил через полчаса.
   - Итак, слушай внимательно, Карамелька, - деловито прозвучал в трубке голос Ника. - Артур Сильвестров, который был лидером "правой руки" пятнадцать лет тому назад, мертв.
   - Что?! - воскликнула Кристина.
   - Лет двенадцать назад его вызвал на поединок чести Крейг. Кстати, этот вампир сейчас и возглавляет "руку". Студень и Ящер также выбыли из игры - их порвали оборотни во время одной из стычек. От старой "руки" еще остались Плохиш и Сервер.
   - Их настоящие имена? Любимые места, где они отдыхают?
   - Крейг - загадочный тип, в моей базе данных на него почти ничего нет. Известно, что он приехал семнадцать лет назад из Европы. По всем признакам он старый вампир, но точный возраст назвать не могу. Отличный боец и хороший руководитель - под его началом "правая рука" почти не знает промахов. Достаточно умен, дипломатичен и хладнокровен, чтобы дышать Феликсу в затылок, но не нарваться на вызов.
   - То есть он главный претендент на место Мастера вампирской Ложи? - уточнила Кристина.
   - А я о чем? Что ты туп... - возмущенный колдун запнулся, помолчал и продолжил: - Итак, Крейг - опасный противник, об него легко сломать твои молочные клычки.
   - У вампиров не бывает молочных клыков...
   - Крис! Я же не всерьез! - Ник вздохнул и решил ограничиться сухими данными. - Сервер, по паспорту Никодимов Валентин, лучший хакер Феликса. А до появления компьютеров он взламывал сейфы...
   - И звался Отмычка? - хихикнула Кристина.
   - Нет, не угадала. Его называли Плоским, почему так, сказать не могу. Последний член "руки", Плохиш, по-настоящему очень скверный парень. Он с легкостью, не задумываясь, нарушает правила сообщества Полуночи. На его счету кровавые вечеринки и смерти нескольких студенток. Его "шалости" едва успели прикрыть, пока не докопалась милиция. Сейчас он не проказничает - Крейг поставил его на счетчик.
   Кристина знала, что на вампирском жаргоне "поставить на счетчик" означало взять под строгое наблюдение. Тех, кто нарушал правила, умышленно убивая людей, тем самым подставляя Ложу, могли наказать. Наказать, отправив "любоваться" рассветом...
   - Итак, тебе остались трое: Крейг, Сервер и Плохиш, - подвел итоги Ник, по голосу чувствовалось, что он сомневается в успехе.
   - Нет, пятеро. Ты забыл о Лимоне и Феликсе.
   - О Феликсе даже не мечтай - до него тебе не добраться. Он - глава вампиров города и всей области, его охрана круче, чем у человеческого президента. И не стоит забывать о его прорицательнице Кассандре.
   Кристина промолчала. Она готова умереть, лишь бы не стать вампиром. Поэтому может со спокойной душой рисковать жизнью.
   Двоюродный брат точно прочел мысли:
   - Нет, Карамелька, и не думай! Если попадешься, ты проживешь достаточно долго, чтобы умолять о смерти. Вампиры - мастера по части пыток. Тот же Крейг, говорят, при жизни был инквизитором и научился создавать для жертвы ад на земле.
   - Хорошо, Ник, я не трону Феликса. Даже не взгляну на его вампирскую рожу, если он окажется прямиком напротив меня.
   - Вот только не надо ерничать! Если Стальной Феликс окажется рядом с тобой, ты пропала. Он размажет тебя по стенке и без помощи охраны. Уяснила, Крис?
  

***

  
   Они попрощались сухо. Кристина узнала все, что хотела, и Ник ее так и не переубедил.
   Утро плавно перетекало в день. Девушка, боясь уснуть, строила планы на вечер и ночь. Нужно найти кровавого наставника и избавиться от него. Вдруг это затормозит процесс превращения? А если и не поможет, то все равно стоило прикончить вампира, насильно обратившего ее. Девушка припомнила оскаленного Лимона - и ее передернуло от отвращения. Внутренний голос грустно пожаловался: ну, почему ей достался такой мерзкий вампир? Будь он симпатичней, возможно, еще бы и подумала над тем, умирать или нет...
   Кристина ухмыльнулась каверзным мыслям. Нет, она встретит седьмой рассвет - и превратится в прах. В любом случае. Даже если бы ее обратил самый красивый вампир на свете, она не предала бы память отца.
   Хотелось спать. Усталость накатила, несмотря на то, что она вампир. Подобраться к Гудини было нелегко, она переволновалась, пока дожидалась колдуна у его дома. Да и образ юной глупышки дался тяжело. Смешно, но за те несколько часов ожидания, к ней трижды подходили знакомиться. И только вампирское внушение помогло справиться с настойчивыми поклонниками без сломанных рук и носов.
   Крис зевнула и подперла голову ладонью. Так хочется спать, но, увы, нельзя. Она страшилась, что пойдет что-то не так, и охранники-оборотни вернутся за Гудини раньше, а она не сможет сбежать при свете дня. Поэтому держалась из последних сил.
   Еще ее нервировал труп колдуна. Он пах смертью. И кровью... Когда она вынимала нож из его черного сердца, хлынула кровь. Ее одуряющий аромат заставил внутренности сжаться в противный пульсирующий комок. Так захотелось окунуть палец в еще теплую жидкость и провести по губах... А потом отпить глоток, смакуя каждую каплю...
   Чудом сдержав ужасный порыв, Кристина накрыла Гудини одеялом и перебралась в гостиную. Благо на всех окнах в квартире висели тяжелые, плотные шторы.
   Чтобы успокоиться, девушка произнесла несколько молитв - да, она укушена вампиром, но ведь это не повод отказывается от Бога. И она верила, что и Господь не откажется от нее. Молитва помогала избавиться от наваждения и соблазна выпить человеческой крови.
   Воспоминания накатили внезапно...
  

***

  
   Ей пять. Родители отказались сводить в зоопарк, и она, наревевшись всласть, только-только уснула. Вдруг холодные влажные от страха руки няни коснулись ее горячих щек.
   - Карамелька, проснись, маленькая моя, - чуть слышно прошептала девушка.
   - Итка? - улыбнулась девочка и потерла глаза.
   Даже научившись выговаривать несносную букву, Кристинка продолжала Риту называть Итой, но молодая колдунья не возражала, считая свое прозвище забавным.
   - Хочешь поиграть в прятки? - прошептала няня. Ее глаза лихорадочно блестели, и волнение передалось и ребенку. - Пойдем, маленькая, только тихо.
   - А папа? Мама? Они тоже будут играть?
   - Мама с папой заняты, у них гости.
   Схватив сонного ребенка на руки, Рита побежала на ведьмовскую кухню, где хозяева изготовляли свои амулеты и варили зелья.
   Открыв дверь в кладовку, забитую пучками высушенных трав, пакетами с корой и корнями, девушка строго произнесла:
   - Ты спрячешься здесь. Попробуй хотя бы пошевелиться - и я не дам тебе мороженого целую неделю. Поняла меня, маленькая?
   - А ты, Ита, ты тоже будешь играть?
   - Да, солнышко, тоже, - через силу улыбнулась няня и, услышав душераздирающий крик, побледнела. - Только смотри, сиди тихонечко. Чтобы ты не слышала, молчи. Это игра такая...
   - Ита, я хочу Ушастика, - капризно надула губы девочка.
   Рита пообещала, что принесет игрушку, если малышка затаится.
   Дверь закрылась. Щелкнула задвижка, и Кристинка оказалась в темноте. Хорошо, что она не боялась темноты. Она ведь взрослая - ей целых пять лет...
   А потом были крики... Треск ломаемой мебели, звон разбитой посуды, нечеловечески дикий вой и хохот.
   Кристина испугалась. Не надо ей таких игр! Она хотела к маме! Хотела, чтобы папа уложил ее спать и почитал сказку про ехидную ведьмочку с черным клыкастым конем. Хотела, чтобы Ита принесла ей любимого белого зайца...
   За дверью послышались шаги. Вошли двое - Кристина слышала, как они говорили о каком-то ведьмацком отродье, которое нужно быстрее найти, иначе Артур рассвирепеет.
   Скрипнула задвижка. Дверь открылась - и девочка заморгала из-за неяркого света, проникающего в ее убежище.
   Как ни странно, она хорошо разглядела дяденьку, нашедшего ее. Светлые волосы и холодные голубые глаза, вдруг загоревшиеся триумфом. Наверное, он радуется, что выиграл. Хорошая эта игра, прятки!
   Кристина солнечно улыбнулась - мужчина нахмурился. Окинул ее испытующим взглядом и... приложил палец к губам. Девочка понятливо кивнула и снова улыбнулась.
   Мужчина закрыл дверь и кому-то крикнул:
   - Пусто! И здесь ее нет!
   Как говорит Ита, врать нехорошо. Кристинка собиралась возразить, что дядя обманывает... Но тут вспомнила, что няня грозилась оставить ее без сладкого, и промолчала.
   Ее нашли утром.
   Когда члены Союза явились в привычное время в резиденцию своего лидера, их глазам предстало леденящее душу зрелище. Залитый кровью дом ясно говорил, кто порезвился прошедшей ночью...
   Вампиры не пощадили ни хозяев-колдунов, ни слуг-людей.
   Из шести человек, проживающих в красивом двухэтажном особняке, уцелела только маленькая девочка.
   Когда в один момент постаревший дядя выносил на руках Кристину на улицу, трупы уже убрали. Но кровь скрыть не успели. Правда, девочка все равно не поняла, чем был измазан ее любимый заяц, и почему его придется оставить в доме...
  

***

  
   Девушка и не заметила, как уснула на кожаном диване. Если бы не звонок двоюродного брата, то вполне возможно проспала бы до приходи бодигардов Пушнева.
   Солнце село. Даже такая новообращенная вампиресса, как она, могла смело выходить на улицу.
   Ей повезло, что покойный колдун ставил защиту лишь от проникновения извне. Иначе она застряла бы в его квартире и точно попалась бы.
   Спускаясь по стене дома, Кристина пыталась вспомнить свои сны. Странные все-таки они... Волнующие и до дрожи реалистичные...
   И шепот. Складывалось впечатление, что кто-то мысленно пытается связаться с ней. Ей, конечно, любопытно, кто это и что от нее хочет (из знакомых колдунов, обладающих даром передавать мысли на расстояние, у нее был только Ник), однако она не собиралась раскрываться перед незнакомцем. И продолжала игнорировать послания.
   И шепот проникал в ее сны. И преследовал наяву. Сама не понимая, что делает, Кристина мысленно повторяла волнующие слова неизвестного.
  

***

  
   "Ты принадлежишь мне.
   С каждым вздохом ты приближаешься к тому моменту, когда я обниму тебя и открою правду. Правду, о которой ты догадывалась с самого начала.
   Скажи, зачем молишь о смерти? Ты обманываешь саму себя. Ты знаешь, что будет дальше, но продолжаешь цепляться за прошлое. Оно тебе ни к чему. Есть настоящее - одинокое, мрачное, полное сомнений и сожалений. Оставь и его. Стремись вперед. Твое будущее - я.
   Сделай выбор в мою пользу - и я подарю тебе весь мир".
  
  
  

IV. Game Over

  
   Никодимов Валентин, в мире Полуночи более известный, как Сервер, любил зависать в компьютерном клубе. И не только потому, что был его хозяином, а одуревшие от многочасовых стрелялок геймеры легче поддавались гипнозу. Нет. Ему просто нравилось наблюдать за молодежью. Среди беззаботных школьников и студентов он мог забыть на время о своей сущности. Мог осторожно влиться в их компанию, затеряться среди них, снова почувствовав себя живым.
   Стать вампиром в шестнадцать - трагедия. Шестнадцатилетие на веки вечные... Он ненавидел дурацкий тост "за твои шестнадцать лет", которые так любят произносить дамы за сорок. Глупый тост раздражал 57-летнего вампира, выглядевшего как прыщавый юноша. Нет, он, конечно, утрировал - кожа, как и полагается вампиру, чистая и бледная. А вот телосложение, как не крути, оставалось юношеским - нескладным и хрупким. И быть ему тонким, хрупким и нескладным до конца его вампирских дней... Хоть вешайся, то есть выходи на солнце.
   Говорили ему старшие товарищи - хватит лазить в форточки, пора заняться серьезным делом. Теми же сейфами. Нет, он решил пользоваться своими возможностями по полной, до тех пор, пока тело не утратит нужную гибкость и худобу. И однажды, под утро, залез в квартиру, набитую антиквариатом. Откуда он мог знать, что именно в ту ночь хозяину приспичит вернуться раньше обычного? Тем более в страшном сне он предположить не мог, что обворованный окажется вампиром... голодным и злым вампиром. Он не знал и не представлял. Но влезая в окно фантастически богатой квартиры, кардинально изменил свою судьбу.
   А дальше, что делать, как жить, и жить ли вообще, решали без участия Валика.
   Согласно закону, принятому после подписания мирного договора между вампирами, оборотнями и магами, вампиры не обращают людей младше восемнадцати лет. Ведь такие новообращенные неустойчивы и редко достигают потолка своей силы. Несанкционированный укус мог привести к принудительной встрече с рассветом.
   Старейшины Ложи приговорили провинившегося. Новообращенный же, на удивление, получил право жить. Сам Стальной Феликс взял на себя роль его наставника, и даже несколько раз давал ему свою кровь, чтобы облегчить муки изменения.
   Так Валентин стал единственным после подписания договора вампиром, застывшим на отметке вечных шестнадцати лет.
   Вначале он пытался еще что-то изменить. Пробовал нарастить мышечную массу. Для чего даже обращался к колдунам. Никаких впечатляющих результатов. Оставалось только смириться. Он бы и смирился, если бы мог надеяться на личное счастье.
   За сорок лет верной службы на благо Ложи он получил право обратить человека в вампира. Сервер с удовольствием разделил бы дары Ночи с возлюбленной. Да вот незадача: большинство понравившихся девушек смотрелись рядом с ним, как старшие сестры... Правда, в Ложе были старые вампирши, обращенные в юном возрасте еще до введения запрета. Но они были или уже заняты, или при виде Сервера презрительно морщились.
   Наблюдая за счастливыми вампирскими парами, Валик хотел выть, как оборотень. Он чувствовал себя лузером. Тоска немного притуплялась, когда его окружали беззаботные подростки. Живые подростки.
   Поэтому, когда Стальной Феликс обмолвился, что в его новом клубе "Day&Night" свободно полуподвальное помещение, Сервер, безумно любивший компьютеры и тинэйджеров, предложил открыть интернет-кафе. Так и появился компьютерный клуб "Level", популярный не только у подростков, но и у вампиров, обращенных в последние десятилетия.
   Валик разговаривал с администратором, когда в помещение вошла, осторожничая на крутых ступеньках, длинноволосая девушка. Темный рюкзак через плечо, черные джинсы, футболка с рисунком летучей мыши и подписью "Fuck You, Buffy!". Зеленые глаза подведены черным карандашом, губы мягко сияют розовым блеском. Окинув новенькую скучающим взглядом, Сервер решил, что она неформалка.
   Оплатив время игры на несколько часов, девушка, проходя мимо вампира, одарила его дружелюбной улыбкой.
   И этот взгляд сразил Сервера наповал. А что, если это она?..
   Он не раз и не два знакомился с девушками, планируя в дальнейшем их обратить. Пара часов общения - и он понимал, нет, не та, с кем хочется провести вечность. А вдруг сегодня ему повезет? И он встретит свою единственную?
   Вампир занял соседний компьютер, но сам не играл, а косился на монитор соседки.
   Девушка заметила его интерес и благосклонно улыбнулась.
   - Привет! Я - Крис.
   - Привет. Меня зовут Валентин, можно просто Валик.
   - Хочешь сразиться со мной? - Глаза новой знакомой горели азартом. - В "Догони некроманта"? На желание?
   Новая игра-стрелялка с элементами квеста разрабатывалась программистами Полуночи, и Сервер также принимал участие в ее создании. Конечно, нечестно с его стороны соглашаться. Но ведь она сама предложила, правильно?
   - Еще спрашиваешь! Нравится игра?
   - Ага, зачетная вещь. Кем ты будешь? Парни обычно выбирают вампира или оборотня.
   - Нет, я буду колдуном-охотником. А ты?
   Крис хищно улыбнулась:
   - Ну а я - вампиром. Так что держись - я тебя сделаю!
   Неужели ему не повезло - и он нарвался на потенциальную клыкоманку? Прекрасные головки таких девиц забиты романтичными бреднями о страстной любви вампира и человека. И нечаянно столкнувшись с представителями Полуночи, они или пугались (слишком грязной и непривлекательной оказывалась действительность), или становились вампирозависимыми. И первых, и вторых обращать не рекомендовалось - слишком много возникало потом проблем.
   - Тащишься от вампиров? - рассматривая рисунок на ее футболке, спросил разочарованный Сервер.
   - Нет, - рассмеялась девушка, щелкая мышкой, - если ты о футболке, то это подарок подруги. Она заставила ее надеть на сегодняшнюю вечеринку.
   - Почему же ты не веселишься? А зависаешь здесь?
   Крис развернулась к собеседнику всем корпусом и пожаловалась:
   - Планировалось свидание вчетвером, а для меня еще и "вслепую". Но парень, с которым меня собирались познакомить, не пришел. И я оставила подружку с ее бой-френдом.
   - Бывает, - равнодушно пожал плечами Сервер, в душе радуясь своей удаче. - Может ему что-то помешало? Не верю, что такая красавица осталась без кавалера не по уважительной причине.
   - Ему пытались дозвониться - Лимон не берет мобильный.
   - Лимон? - неприятно поразился Валик и ревниво добавил: - Знаю такого. И не советую знакомиться с ним приличной девушке. Считай, что тебя уберегла судьба.
   А ведь действительно уберегла. Ему стало интересно, знала ли подруга Крис о мире Полуночи? И специально хотела познакомить с вампиром или по незнанию?
   Сервер мог бы охарактеризовать Лимона, как безжалостного вампира, который не церемонился с человеческими девушками. А еще он был слишком амбициозен для своего возраста и явно метил на место "правой" руки Мастера.
   - Лимон, апельсин... какая разница? Похоже, он еще тот необязательный фрукт... Ладно, давай играть.
   И они сыграли семь игр, три из которых Сервер позволил ей выиграть.
   Девушка обеспокоенно взглянула на экран телефона и огорченно призналась:
   - Мне пора. На время учебы поселилась у тетки, а она у меня строгая. Если вернется с ночного дежурства, а меня не будет в кроватке, я получу втык. Да еще и родителям наябедничает.
   - Давай провожу, - предложил вампир.
   - Спасибо, мой дом поблизости.
   - Я настаиваю, и вообще... пусть это будет моим выигранным желанием.
   Крис солнечно улыбнулась, кивнула и встала из-за стола.
   Администратор клуба, тоже вампир, с завистью посмотрел вслед боссу. Спутница Валентина захватила и его воображение. Изящная, красивая и задорная, она стоила внимания. Похоже, Сервера ожидал славный ужин - девчонка выглядела невероятно аппетитной для человека.
   Вампир-администратор ошибался - Валик испытывал к Крис совсем не гастрономический интерес. Он проводил кастинг на роль своей спутницы. И новая знакомая пока казалась безупречной.
   В эту ночь он даже не собирался ее пробовать. Сервер был воспитанным вампиром - и на первом свидании не кусался...
   Поняв, что безумно понравилась вампиру, Кристина испытала темное злорадство. Она и не надеялась привлечь его внимание, а тут он вообще с нее глаз не сводит. А ведь поначалу она посчитала посещение клуба "Day&Night" неудачным...
   Напрямую расспрашивать о Лимоне, не зная его настоящего имени, она поостереглась. Купив несколько дорогих коктейлей и сымитировав опьянение, доверчиво сообщила бармену, что ее кинул парень с дурацким прозвищем Лимон, даже толком с ней не познакомившись.
   Симпатичный брюнет за стойкой - Крис с легкостью почувствовала в нем недавно обращенного вампира - совсем не удивился, что сородича ищет девица. Такая ситуация в порядке вещей: вампирам нужно питаться, и легче всего кормиться от любовницы-человечки, предварительно затуманив ей мозги. Случалось, что укусив один-два раза, "кормушку" бросали ради другой, с более вкусной кровью.
   Играть роль опьяневшей девушки, которую продинамил ухажер, оказалось несложно. Благо алкоголь на вампиров действовал только в смешанном с кровью виде. И Крис лицедействовала, даже испытывая от этого некое удовольствие.
   А услышав, что Лимон не появлялся в клубе вот уже несколько дней, она едва не расплакалась от обиды. У нее каждый час на вес золота, а пришлось потратить вечер и половину ночи впустую.
   Но тут бармен вспомнил, что Лимон время от времени захаживает в подвал, в интернет-кафе, и посоветовал расспросить его хозяина, геймера по прозвищу Сервер.
   Вот так и получилось, что вместо Лимона она подцепила на крючок соблазна Валика...
   Кристина подошла к лестнице, когда новый знакомый окликнул:
   - Может, вызовем такси?
   - Нет, пройдемся, - с улыбкой возразила Крис, - здесь совсем рядом.
   В полуобороте она сделала шаг к лестнице... и налетела на мужчину. Возникнув, словно из ниоткуда, он успел подхватить покачнувшуюся девушку.
   - Ой! Простите, я такая неуклюжая, - извинилась она, уткнувшись лицом в белую рубашку, пахнущую кофе.
   Кристина попыталась освободиться из его объятий. Но горячие руки продолжали удерживать, заставляя ее почувствовать себя пленницей.
   Смущенная, она еще раз извинилась:
   - Я не хотела налететь на вас. Прошу прощения.
   А потом подняла голову и заглянула в глаза обнимавшего ее мужчины. Бездонные, серо-голубые, их, казалось, наполнял толченый колючий лед. И этот студеный взгляд заставил адреналин, если у вампиров он вырабатывается, побежать по венам. У Крис закружилась голова. Странные ощущения для нечеловека.
   Мужчина вдруг резко отстранился, отпуская ее.
   - Ничего страшного, бывает. - Под показной мягкостью в голосе звенела сталь. И эта жесткость обнажилась сильнее, когда незнакомец обратился к Серверу: - Валентин, тебя искал Феликс. Будь добр, перезвони ему.
   Незнакомец больше не смотрел на Кристину, но ощущение его тяжелого взгляда осталось.
   Ее тянуло посмотреть, как он идет к администратору, гибкий и стремительный, но Сервер, схватив ее за руку, потащил за собой на выход.
   "Не оглядываться... не оглядываться... не оглядываться..." - твердила себе Кристина, мучительно кусая губы.
   Да что же это с ней такое?! Почему незнакомец так взволновал ее?.. Она ведь толком и не разглядела его! Непонятное чувство нереальности, позволило ей рассмотреть только его холодные глаза.
   Уже на улице задала Валику тревожащий душу вопрос:
   - Кто это был? Страшный тип...
   Обеспокоенный вампир достал телефон и нехотя ответил:
   - Его зовут Крейг. И он действительно страшный тип, с которым лучше не иметь ничего общего.
   Крейг... Еще один вампир, заслуживший смерть.
   Кристину передернуло от отвращения и злости. О Ночь! Ее обнимал убийца родителей! А она наслаждалась ощущениями, которые он вызвал. И даже не почувствовала, что он вампир. Как же она себе противна! О Боже, какая мерзость - ее тянуло к убийце...
   Поглощенная своими переживаниями, едва не прошляпила разговор Сервера с Мастером вампиров. Как ни старалась, Крис почему-то не слышала голос Стального Феликса. Наверное, телефон был заговорен на защиту от лишних ушей.
   - Простите меня, я пропустил ваш звонок... Да, он справится и без меня... Хорошо, я буду там. Доброй ночи...
   Валентин слегка смущался под ее взглядом, и девушке почему-то показалось, что не будь ее рядом, то к Мастеру подчиненный обращался бы подобострастнее, называя его "господин" или "повелитель".
   И, правда, из-за находящейся рядом человечки Сервер не мог проявить знак наивысшего уважения к главному вампиру, которому был обязан жизнью.
   - В какую нам сторону? - спрятав телефон в карман джинсов, спросил Валик.
   - До конца улицы, направо и прямиком в частный сектор. - Неопределенно махнула рукой Кристина.
   Она успела основательно облазить данный район, пока не нашла нужное место. И теперь заманивала туда Сервера.
   Они шли, как парочка понравившихся друг другу, но еще малознакомых людей, соблюдая некоторое расстояние. Летняя ночь благоволила романтикам, густо рассыпав по черничному небу крупные звезды. В городе бурлила жизнь, проявляясь в звонком смехе молодежных компаний и где-то звучащей музыке.
   - Ты необычный парень, наверное, у тебя много друзей, - тихо произнесла Крис, разрушая неловкое молчание.
   - Нет, - покачал головой вампир, - я не из тех, кого принято считать рубахой-парнем.
   - Не верю, с тобой легко. И лично я хотела бы с тобой дружить.
   - С тобой тоже легко. И я буду счастлив, если у меня появится такой друг, как ты. - Улыбнулся вампир, добродушно рассматривая смутившуюся Крис.
   С ним никогда так откровенно не заигрывали. И это забавляло. Находились, конечно же, девушки, которые думали, что он мажор, раз у него был интернет-клуб - он всем говорил, что "Level" подарил ему отец. Но в случае с Крис он чувствовал, что дело не в деньгах. Ее интересовал он сам.
   А впрочем, даже будь он ей не по душе, он ни за что не отступится. Он использовал бы внушение, чтобы влюбить ее в себя. Низко? Да, но ведь и с ним поступили подло, когда обратили в шестнадцать лет. За свою любовь необходимо бороться, не боясь замараться.
   Крис - именно та, которую он ждал столько лет. Уверенность окрепла, когда заметил ее реакцию на Крейга. Как правило, девушки таяли при виде красивого вампира, но не Крис. Сервер видел страх и отвращение, промелькнувшее в глазах девушки. И это потешило его мужское эго.
   - Мы пришли, - Кристина остановилась у металлической решетчатой ограды, за которой стоял двухэтажный дом из красного кирпича. - Спасибо за чудесный вечер.
   Свет яркой луны загадочно серебрился в глазах девушки. Она так юна, красива и чиста... Валик присмотрелся лучше и заметил в ее глазах контактные линзы. У девочки плохое зрение? Хм, этот трогательный секрет добавил ей жирный плюс. Наверное, она много читает...
   - Крис, можешь сказать, сколько тебе лет?
   Девушка хмыкнула:
   - Боишься связаться с несовершеннолетней? Самому-то, небось, исполнилось восемнадцать не так давно? Я угадала? Ладно, так и быть, скажу. Мне уже есть восемнадцать. Так что не переживай.
   - Я не переживаю, просто интересно.
   И Сервер решил, что подождет. Он даст ей привыкнуть к нему, а до этого будет опекать, чтобы никто не испортил ЕГО девочку. Он видел, как облизывались на нее другие вампиры в интернет-кафе. Если он не назовет ее своей, это сделает кто-то другой. Значит, при следующей встрече с Мастером он официально потребует на нее право. Право обращающего.
   - Ну, я пошла? - Девушка с непонятным ожиданием смотрела на вампира. - Спокойной ночи, Валик.
   Он видел, что Крис не просто так медлит с уходом. Но причина оставалась непонятной. Хотя...
   Вампир сделал шаг вперед и, глядя человеческой девушке в глаза проникновенно, гипнотизируя, прошептал:
   - Доверься мне... впусти в свои мысли...
   Ее влажно поблескивающие губы приоткрылись. Он ласково скользнул изящными, как у пианиста, руками по ее плечам. Он не собирался кусать или причинять ей иной вред, просто хотел, чтоб их первый поцелуй получился сказочно волшебным. Легонько погладил по спине - напряженные мышцы расслабились. Она подчинилась ему.
   Больше не раздумывая, он жадно приникнул ртом к нежным губам.
   Крис ответила на трепетный поцелуй и обвила вампира левой рукой. Правая скользнула под футболку, в карман с джинсами, и вытащила наручники...
   Рывок - и ошеломленный вампир оказался прижат к решетчатому забору. Щелчок - и прикован за левую руку к ограде.
   Кристина отскочила в сторону, чтобы опомнившийся Сервер не успел ее схватить.
   - Что за игры, Крис?!
   - Никаких игр, Сервер, наоборот, конец всяким играм. Пришло время отвечать за поступки.
   Его девочка несла какую-то чепуху. Вампир не паниковал - он с легкостью порвет наручники. Но прежде выяснит, что она задумала.
   - Я не понимаю тебя, Крис. Что ты хочешь? - спокойно произнес, гадая, почему на нее не подействовало внушение.
   - Чтобы ты сдох, кровосос, - выплюнула с ненавистью девушка и, больше не контролируя себя, частично проявила новую сущность.
   Углядев клыки и полыхающий красным сквозь линзы глаза, вампир нахмурился.
   - Ты новообращенная? Где твой наставник? Как он посмел отпустить тебя одну? Если Феликс узнает...
   - Не ус-с-снает, ведь ты скоро умреш-ш-ш, - прошипела Кристина и достала из рюкзака пластмассовую бутылку.
   Запахло бензином. Сервер, смекнув, что скоро запахнет жареным - и в качестве жаркого будет он сам, дернул прикованной рукой. Раз, второй, третий... Наручники выдержали! Сервер напрягся изо всех вампирских сил - ничего...
   Тем временем Кристина щедро плеснула на своего заложника А-95-м.
   - Постой! Что я тебе такого сделал?! - заорал вампир, лихорадочно пытаясь порвать наручники. - За что ты со мной так?!
   Она вытащила из заднего кармана джинсов зажигалку и хладнокровно объяснила:
   - Ты убил семью Николаева, лидера Союза, пятнадцать лет назад. Я его дочь.
   Вампир застонал, не веря в происходящее. Неужели он умрет, сожженный девушкой, в которую почти влюбился?..
   Она щелкнула зажигалкой, выбивая искру...
   "Стой! Не вздумай! - Чужой голос едва не расколол ее череп. - Потуши огонь!"
   Кристина сжала виски. Как же больно...
   - Кто ты?! Чего ты хочешь?
   Сервер, пораженно уставился на своего палача, решив, что она окончательно обезумела, раз успела позабыть его. Но потом до него дошло, что вопрос относился не к нему. С его мучительницей кто-то связался телепатически.
   "Я твой друг, Кристина. Не убивай Сервера, он не виновен".
   - Как это не виновен?! Он входил в "руку", устранившую мою семью!
   "Посмотри на него - он не убийца. Его взяли в ту ночь ради информации в сейфе Николаева. Он всего лишь подобрал шифр".
   - И что ты предлагаешь, таинственный друг? Отпустить его? Да он же помчится к Феликсу, и на меня объявят охоту!
   "Никто тебя не тронет. Скажи ему, чтобы убрался из города. Иначе умрет, как Студень и Ящер. Он ведь догадывается, кому они мешали".
   Кристина взглянула на перепуганного вампира-хакера и саркастично сообщила:
   - Тебе тут передали, чтобы убирался из города, иначе умрешь, как Студень и Ящер. Ты должен понять, что это значит.
   Валентин быстро закивал. Он знал, кто стоял за гибелью растерзанных оборотнями вампиров.
   - Я уеду и буду молчать. Клянусь Ночью.
   "Он не врет, - произнес голос. - Можешь ему верить".
   - Я никому не верю. Кто ты?
   "Рано. Узнаешь потом".
   - Нет! Постой! Ты тот колдун, который спас меня в детстве?
   "Потом. Все потом".
   - Когда? - отчаялась девушка, ощущая, как давление голоса ослабевает.
   Похоже, он собирался исчезнуть, не дав ответы.
   "Завтра. Стальной Феликс устраивает прием. Там ты встретишь всех, кого хочешь убить".
   - Как я попаду на самую охраняемую вечеринку в городе?
   "Приглашение передаст твой брат".
   - Подожди!
   "Встретимся завтра".
   Снова одиночество. И пустота. Кристина огорченно взглянула на Сервера. Притихший вампир обреченно ждал, что его сожгут. Он не верил, что мстительница пощадит его...
   Наверное, сомнение читалось на его лице.
   Кристина горько усмехнулась:
   - Чары на наручниках перестанут действовать минут через двадцать. Живи...
   Сервер смотрел, как Крис уходит. И ему было больно. Он поверил в ее увлеченность. А она всего лишь хотела его сжечь...
  

***

  
   Она очнулась после полудня, дрожа, пытаясь сдержать крик. Это сон... сон... всего лишь сон!
   Но какой реалистичный сон! Она успела привыкнуть к серым снам новообращенного вампира и не ожидала, что снова увидит события в цвете.
   Пламя было таким ярким, алым как артериальная кровь. И оно пожирало вампира, которого она облила бензином...
   Крис уткнулась лицом в подушку. Ее не мучили кошмары после убийства колдуна, а несостоявшаяся казнь Сервера вызвала столь сильные переживания. Похоже, она поступила правильно, что не убила "вечно юного" вампира. Но почему сон был таким ярким? Странно, неужели... хотя нет, этого не может быть. Ладно, есть дела важнее.
   Кристина воспользовалась прерванным сном, чтобы рассмотреть лежащий на стуле арсенал. Ножи с посеребренным лезвием - такими можно убить вампира. Правда, молодого вампира, не достигшего пика своей силы. Пистолеты с серебряными пулями... Короче, ничего серьезного, что могло навредить убийцам ее родителей.
   Ночь приема в доме у Феликса - седьмая ночь. Последняя в ее жизни. Утром она должна умереть. Так и не отомстив ни за гибель семьи, ни за свое принудительное обращение.
   Как быть дальше? Что делать? Когда ее укусили, она наивно полагала, что управится за отведенный срок. И послала подальше Ника с его рациональными доводами и логикой. А брат прав - она не супергерой и не терминатор. У нее есть сверхскорость и сверхсила? Но у других вампиров они есть также! Плюс вековая мудрость, верная охрана и бездна времени. А у нее всего несколько ночей...
   Так что же делать? Ответ один. Следовать намеченному плану: убить ненавистного кровавого наставника - Лимон обязан появиться на приеме - и умереть самой.
   Сквозь зашторенное окно в номер отеля не проникали лучи солнца. И все же она чувствовала его. Жгучее, смертельное светило выпивало силы, делая беспомощной и сонной. И все же она так скучала за ним...
   Находясь в плену горьких размышлений, Крис чувствовала, как сознание затягивает во тьму. Она неохотно засыпала дневным сном юного вампира. Тяжелым, как ватное одеяло. Против воли ее глаза вскоре закрылись.
  
  
   И только тогда он вышел из темного угла. Старый, очень старый вампир, которого давно не страшит ни солнце, ни серебро. Только одиночество. Тени плотным плащом окружали его, не позволяя девушке, если бы она все-таки сумела проснуться, разглядеть лицо.
   Из кокона теней выдвинулась бледная рука. Острый коготь провел по запястью.
   Тоненькой струйкой темная кровь закапала прямиком на ее губы.
   Она хотела отвернуться - и не смогла. Не только потому, что ее за подбородок придержала крепкая рука. А потому что вкус был божественно хорош... И подозрительно знаком. И никаких сомнений: пить или выплюнуть. Она притянула дающую руку, чувствуя, как вместе с кровью пьет его силу, его спокойствие. Боль, разочарование и жалость к себе ушли, уступая место безмятежности и неге.
   Сонливость назойливо липла к длинным ресницам. Глаза не слушались, впору кричать "поднимите мне веки"...
   Кровать прогнулась под тяжестью еще одного тела. Он медленно склонился, легонько провел рукой вдоль спины, прикосновением снимая напряжение, прогоняя холод и чувство безысходности. Затем ласково коснулся ее губ кончиками пальцев.
   Сквозь странную полудрему Крис чувствовала его присутствие, как нечто родное, гармоничное, продолжающее ее саму. Разве так бывает? Что это? Сон наяву? Греза, приукрасившая страшную реальность? Пусть всего лишь мечта о несбыточном, пусть... Даже проснувшись, она не растеряет ни капли этого восторга.
   Как молния, пронзило новое ощущение - мужские губы накрыли ее рот, заставляя ее губы слегка приоткрыться. Неторопливое прикосновение языка, собственнически исследующего завоеванные территории...
   Его ладони нежно гладили ее волосы, шею, плечи... спускаясь ниже, пока чашами не обхватили ее ягодицы. Поцелуй стал требовательным, пробуждающим ответную страсть. Она выплыла из полудремы и ответила на ласки, все также не в силах открыть глаза. Твердое тело с силой прижималось к ее, словно пытаясь слиться воедино. Ее руки сами обвили его широкие плечи...
   И она проснулась окончательно.
   Что за наваждение? Что она делает?! Целуется с кем-то, чье лицо не может разглядеть... Не может разглядеть?!
   Он прервал поцелуй и отстранился. Кристина застонала, то ли продолжая возмущаться поведением незнакомца, то ли протестуя против его отступления. Какая-то часть нее требовала ласки и нежности. И наплевать, что она не совсем соображает, что происходит...
   Шорох простыней. Кровать прогнулась, освобождаясь от лишнего груза. Снова холодно. Пусто. Одиноко...
   Она вытянула руку, ухватилась за его запястье и, притянув ладонь к щеке, жалобно прошептала:
   - Не уходи, пожалуйста...
   - Почему? - Его голос звучал глухо.
   - Поговори со мной
   - О чем? - шепнули невидимые губы.
   - Не знаю, я просто хочу слышать тебя. Раз не могу увидеть...
   Мгновение тишины, а затем глубокий, с легкой хрипотцой голос прочел:
   - Я, как ангел со взором суровым,
   Под твоим буду снова альковом.
   Я смутить не хочу тишину,
   С тенью ночи к тебе я скользну.
   И к тебе прикоснусь я лобзаньем,
   Словно лунным холодным сияньем;
   Ты почувствуешь ласки мои...
   На последней строчке невидимый чтец запнулся и умолкнул. Крис сонно улыбнулась, почти все стихи Шарля Бодлера она знала наизусть. И тот, что читал невидимка, явно не подходил для соблазнения барышень...
   - Спи, - немного смущенно прошептал он и поцеловал в висок. Девушка, как по мановению волшебной палочки, провалилась в сон без страшных видений. Она не слышала, как он грустно добавил: - Любимая...
  
  
  
   В данном файле отсутствует половина повести.


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Н.Жильцова, С.Ушкова "Две короны. Турнир" Ю.Иванович "Торговец эпохами. Оборванный след" В.Чернованова "Наследница темного мага" Е.Богданова "Правила поведения под столом" Ю.Фирсанова "Убить демиурга!" В.Чиркова "Трельяж с видом на море. Тайна зеркала" Л.Алфеева "Академия в подарок" Е.Горелик "Уроборос" О.Гринберга "На пределе" Е.Щепетнов "Имперский колдун" И.Георгиева "Война-дело семейное. Перехват" О.Пашнина "Звездная Золушка" Г.Гончарова "Средневековая история. Цена счастья" Е.Никольская "Наследница черного озера" А.Черчень "Факультет интриг и пакостей. Три флакона авантюры" В.Сафронов "Алмазная цепь"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"