Фадеев Вадим: другие произведения.

Путь в легенду

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все что удалось восстановить за полгода, после возвращения из рядов ВС РФ. Без правок, черновик. Концовка отсутствует.

  Пролог
  
  Двое мужчин стояли под звездным небом. Первого звали Дампнар, второго Мадграш. Первый не сводил напряженного взгляда со звезд. Второй же внимательно следил за первым и ждал, когда тот закончит разглядывать небеса. Вот, наконец, он оторвал свой взгляд от неба и повернулся к Мадграшу лицом.
  - Ты что-то хотел?
  - Да. Моя дочь очень слаба. И боюсь ее болезнь плохо сказывается на близнецах. Я опасаюсь, что один из них может умереть.
  - Скверная ситуация. - Он покачал головой. - Я не могу прочитать их судьбу по звездам. Но мы должны сделать все от нас зависящее, что бы они родились. Я чувствую, что им уготована великая участь.
  - Это только твое предчувствие. И что значит, ты не можешь прочитать их судьбу!?
  - Только то, что я и сказал. Их судьба закрыта от меня. Я даже не могу дать им имена. Но надеюсь, во время родов, я смогу заглянуть за грань и увидеть, хотя бы малость.
  - Ты понимаешь, ты будешь нужен там! Твоя жена очень слаба, судьба детей не известна.
  - Мадграш! Успокойся. - Постарался утихомирить собеседника первый. - Я все понимаю. Но это традиция моего народа. Я должен дать детям те имена, на которые укажут. Иначе может случиться беда. - Его глаза наполнились грустью. - Уже были случаи, когда не правильное имя приводило к большим неприятностям. Так надо. Пойми. - Он опустил плечи, и исподлобья посмотрел на Мадграша. - Я постараюсь за два оставшихся месяца узнать хотя бы имена, но на всякий случай отправь кого-нибудь за Ясенем и Грионой.
  - Странный вы народ, Северные. У него в любой момент может умереть жена и дети, а его беспокоит только имена еще не родившихся детей.
  - Тебе и не понять. - Казалось, он сгорбился еще больше. - Мой отец не последовал традициям предков, и дал мне имя, которое сам хотел. В результате я навлек беду на всю стаю. Пойми, наши имена показывают наше предназначение и наш характер.
  - Позволь узнать и что же значит твое имя, Дампнар? - Он произнес это с легкой издевкой в голосе.
  - Проклятый. Я проклят с самого рождения. Я узнал, свое истинное имя и его значение, только через почти четыреста лет после своего рождения. Но я принял его и покинул стаю. Но со мной ушли и те, кто не принял власть прошлого вожака и те, кто сам от нее отрекся.
  - Проклятый? - Он пожевал слово, будто пробуя на вкус. - И в чем же заключается проклятье?
  - Я единственный кто может нести бремя проклятой реликвии и сдерживать его. - В подтверждение он показал цепочку с крестами, висящую у него на груди. - Это то, что осталось от создателя нашего мира и его врага. В них заложена огромная сила, которая способна уничтожить наш мир, да и не только его. Ни кто не знает, что тогда произошло. Остались только эти реликвии. Но мы можем видеть их силу и, то, что они могут сотворить. Поэтому мы считаем их проклятыми.
  - Странный вы народ, Северные. Вы сильнее кого бы то ни было в нашем мире, но не пользуетесь силой, предпочитая довольствоваться малым. Вы чтите традиции предков. Вы древнейшая из ныне существующих рас. Вы первые дети создателя...
  - Мы не дети создателя. - Прервал поток речи Мадграша, Дампнар. - Мы дети изначалья. Того, чье упоминание заставляет дрожать даже первостихии. Да мы появились здесь вперед первых детей создателя. А он не посмел спорить с нашим отцом. По тому, что боялся. Сила, заложенная в нас велика, даже очень велика. Поэтому нас с детства учат обходиться малым. Иначе мы можем уничтожить все, что нам дорого. Тебе не понять. Мы смогли оградить детей от силы, но по мере их взросления она наполняет их. Слабых духом пожирает, именно поэтому важны имена. Если имя покажет, что потомок слаб, ты даже не представляешь каково это убить собственное дитя, ради сохранения жизни сотен, если не тысяч.
  - Вы убиваете собственных детей!? - Удивлению Мадграша не было предела.
  - Первые десять лет их жизни мы следим за такими детьми, и если имя начинает брать верх, то да. Мы убиваем их. Ты просто не видел, к чему может привести малодушие.
  - А ты видел?!
  - Да. - Он коснулся головы собеседника. Показывая ужасные картины прошлого. - Ну как? Все еще считаешь, что мы изверги, убивающие детей по собственной прихоти? - Спросил он, когда его собеседник немного пришел в себя после всего увиденного. - Все еще считаешь, что наши традиции ненужный пережиток прошлого?
  - Нннет. - Кое-как выдавил слова его собеседник. - Больше не считаю. Ты прав. Сколько ж тебе лет?! Что ты видел первые расы создателя. - Невольно вырвалось у него.
  - Много, Мадграш, очень много. Хоть мы и не бессмертны, но мы живем долго, ужасно долго. Мы можем уйти по своей воле. Но мы не можем покинуть стаю. Рано или поздно мы переродимся вновь. Такова наша участь. Но ты не прав, это были не первые творения создателя. Где то тысячные. Первых не застал даже мой отец. Хотя благодаря тому, что я Вожак, я могу видеть воспоминания наших предков.
  Они оба замолчали. Каждый углубился в свои мысли. Так они простояли до самого рассвета.
  
  Два месяца спустя.
  
  - Дампнар. Я не понимаю. Моя дочь родила. Но все наши прогнозы оказались ложными. Мы все думали, что второй из близнецов родиться слабым. Но мы ошиблись. Слабым родился первый. Мальчик. Девочка же здорова и сильна. Я не понимаю, где мы ошиблись!
  - Успокойся Мадграш. Вы нигде не ошиблись. Все правильно. Взгляни на небо. Что ты видишь?
  - Сияние Вэйфилора. Видимо где то опять бушует.
  - Правильно. А еще что? Какие странности?
  - Ну-у-у, так сразу и не скажешь.
  - А ты присмотрись повнимательнее.
  - Подожди. - Наконец понял Мадграш. - Сейчас же не сезон, для таких ветров. Да и был он уже не так давно. - Дампнар только покивал его словам. - К тому же одна из лун все еще на небе, и светиться чересчур ярко. Такого не может быть. Всем известно, что когда бушует Вэйфилор, лун не видно ни с одной точки материка. Что это значит Дампнар?
  - А это имена моих детей. Видишь ли, Мадграш, с первыми криками старшего, началось бушевание Вэйфилора. А когда родилась младшая, небо озарила одна из лун, нашего мира. Имена моих детей Вэйфилор и Лунария. Вэй и Луна. Красивые имена, ты не находишь?
  - Да. Красивые. И сильные.
  - Но как быть с тем, что мы ошиблись насчет младенцев...
  - Я уже сказал. Вы нигде не ошиблись. Просто сильный защищает слабого.
  Они замолчали. Мадграш обдумывая сказанное. А Дампнар пытаясь разглядеть судьбу своих детей. Только перед самым рассветом он смог заметить, то чего не увидел. Некогда одинокая звезда разделилась на две части. Но он не придал этому значения. Посчитав, что это явление признак его детей. Уходя с такими мыслями, он не знал что только отчасти прав.
  
  Полтора года спустя
  
  Все началось внезапно. Когда первые горящие стрелы ударили по крышам домов, Дампнар спал. Его оставили с дочерью, в то время как жена с сыном, были у её отца. Он был волхвом стаи, и пытался всеми силами поправить здоровье внука.
  А он, Дампнар, решил остаться дома. Ему было больно смотреть на своего сына, который отдал все свои жизненные силы, более слабой сестре. Они пытались вернуть силы ребенку. Но все было тщетно. Единственное чего они добились, это ухудшили его состояние. Тогда-то они и поняли, что силы маленький Вэйфилор сможет вернуть еще очень и очень не скоро, и только естественным путем. Но это было лишь малая часть проблемы. Основная же проблема заключалась в том, что волк внутри него уснул. И может ни когда не проснуться. Это было самое страшное. Ведь только с пробуждением внутреннего зверя, их раса могла пользоваться силой. Поэтому Дампнар страдал. Единственное утешение для него было осознание того, что его сын помог своей сестре. В ней он и находил утешение.
  Он спал рядом с кроваткой, когда в дом ворвался Виртутис. Дампнар недолюбливал его. В нем было, что-то гадкое. Но что именно он так и не смог понять. Когда он только пришел в эту деревню, Виртутис ухаживал за его будущей женой. Но стоило Дампнару увидеть Илу, как он понял, она будет его. Он приложит все силы для ее завоевания. И вот спустя почти пять лет с тех пор, он счастливый отец близнецов. Ему удалось все что он хотел, а Виртутис остался глодать локти.
  - Вставай! На деревню напали люди. - Проорал Виртутис почти в самое ухо. - Эти мерзкие твари решили, что им все дозволено. Вставай! Бери оружие, мы должны убить их всех!
  Дамнар вскочил на ноги как ошпаренный. Он еще заметил искорки безумия и жажды крови в глазах своего собеседника. Но рука сама тянулась к двуручнику пристроенному рядом с кроватью. Когда взгляд наткнулся на дочку. Он окончательно проснулся.
  - Я не могу. Мне надо спасти дочь.
  Он повернулся спиной к Виртутису, что бы взять дочь. И в это мгновение пришла боль. Внезапная, острая боль пронзившая сердце. Он скосил глаза вниз, и увидел острие клинка проворачиваемое в своей груди. А Виртутис шептал ему на ухо, медленно проворачивая клинок в его груди:
  - Сдохни! Тварь! Ненавижу! Сдохни!
  Единственная мысль, крутившаяся в голове умирающего оборотня, была, о том, как бы спасти дочь. Выхода он не видел. Но вдруг Виртутис зашипев от боли, выдернул меч из его груди. И он, наконец-то смог разглядеть своего спасителя. Это был человек. Уже не молодой, но еще не старый. Человек вновь вскинул лук и выстрелил. Виртутис зарычал от боли. Видимо человек попал. Дампнар уже не видел. Он упал на пол, лицом в низ. Спустя пару тактов, к нему подошел человек и перевернул его на спину. Он покачал головой, показывая, что рана смертельная. Тогда-то Дампнар и решился. Лучше так спасти дочь. Зато она, возможно, будет жить. Пусть это призрачный шанс, но все, же шанс. Дампнар попробовал заговорить, но вместо нормальных слов вырвался кашель в месте с кровью. Но он продолжал говорить не взирая на кашель, на кровь заполонившую горло и рот. Он должен спасти дочь.
  - Спаси... Кха-кхак... - Дампнар опять закашлялся кровью, но упрямо продолжал - Спаси дочь... Кха, кха кха. Спаси Лунарию... Кхарк, кхарк Прошу спаси ее кхарк...
  Кое-как произнеся эту фразу, он вновь зашелся в приступе страшного кашля. А уже умирающий мозг твердил, надо передать знак рода. Теперь она должна его возглавить. Тем временем человек склонился над Лунарией. Было заметно, человек решил выполнить последнюю просьбу умирающего оборотня. Он плотнее закутал маленькое тельце. Бережно прижал получившийся сверток к груди и уже собирался уходить, когда Дампнар схватил его за ногу. Человек нагнулся, и он быстро зашептал, боясь не успеть договорить. А левая рука уже снимала цепочку со знаком рода.
  - Возьми. Отдай это ей... Кха, кха, кхарк - Он снова зашелся кровавым кашлем. Охотник, протянув руку, принял за цепочку то, что отдавал ему оборотень. - Это, теперь ее... Кхак, кхак... Знак рода... Кхак, кхак... береги ее. - Он откинулся на спину и зашептал, обращаясь к призрачной стаи - Прошу спасите их. Защитите. Спасите. Она должна выжить. Прошу...
  Последние слова он прошептал уже мертвыми губами.
  Огромный волк, возглавляя стаю таких же призрачных волков бежал по лесу, защищая человека и сверток который тот нес в руках. Он вел их короткими тропами. Помогая человеку все дальше и дальше удаляться от места бойни устроенной его сородичами. Вот человек добежал до деревни. Призрачная стая волков остановилась на самой кромке леса. Вот вожак вскинул голову и завыл. Его подхватили остальные волки. Так они выли, пока не взошло солнце. А с первыми его лучами они растворились в тени деревьев. Дожидаться своего нового вожака.
  
  
  Старый охотник пробирался через лес, среди таких же охотников как и он. Но в отличие от них он чувствовал себя ужасно. Он не мог понять, что является причиной его беспокойства. Он же идет совершать богоугодное дело, как говорит господин светлый маг. Но тогда от чего на душе словно камень. Так тяжело, просто невозможно тяжело. Он остановился и в который уже раз за последний час, поправил колчан со стрелами и лук пока еще находящийся в чехле. От чего же на душе столь погано? Рядом встал молодой охотник из соседнего селения и вопросительно глянул на своего более старшего товарища. Задавая немой вопрос "что-то не так?", старый охотник помотал головой "все в порядке", снова поправил лук и пошел вперед. Но чувство тяжести его так и не покинуло.
  Стемнело. А охотники только подходили к месту будущей бойни. На душе у охотника так и не прояснилось. Ему было плохо. Он остановился, вынул лук, натянул тетиву и достал первую стрелу. Проверил ветер. Все правильно, они подходят с подветренной стороны. Оборотни их вряд ли учуют. Собравшись с духом, он попытался натянуть тетиву и с удивление понял, что не может, не хочет ее натягивать. Он снова собрался с духом и вновь попытался натянуть тетиву и опят не смог. Мешала совесть.
  Он, начал оправдываться перед самим собой, что оборотни, погубили многих и не только в его селении, но и в соседних, за это они заслужили смерть. И он один из тех, кто будет им мстить за смерть друзей, товарищей, родных. Он должен это сделать. Но так некстати, проснувшаяся совесть твердила, что он не имеет права судить кого то, что среди тех, кого они сегодня будут убивать, есть и не виновные, те, кто не делал, ни чего плохого людям.
  Пока он предавался раздумьям остальные охотники уже дали первый залп. Десятки горящих стрел взметнулись в небо. Позже он и сам не сможет сказать, что послужило причиной тем действиям. Но как только первые стрелы впились в крыши крайних домов, старый охотник побежал. Он бежал к домам оборотней. Зачем? Он и сам не знает. К тому моменту как он добежал до первых домов, их крыши уже полыхали, а по улицам бегали различные тени и гибли под смертоносным ливнем стрел.
  Он увидел, как в соседний горящий дом забежал оборотень с мечом в руке. И решил последовать за ним. Пригибаясь, забежал в дверь, пробежал чуть вперед и остановился в проеме соседней комнаты. То, что он увидел, потрясло его до глубины души.
  Оборотень, что только что забежал в дом, проворачивал клинок, острие которого торчало в груди другого. Они стояли боком, и охотник видел, что клинок вошел в спину ни чего не подозревающего оборотня. Его слегка выгнуло дугой. Лиц он не видел из-за отсветов пламени льющихся через открытое окно. Охотник, не задумываясь, вскинул лук и выстрелил. Попал в плечо убийцы. Тот зарычал от боли. А как иначе ведь наконечник посеребренный. Повернув клыкастую морду на охотника и резким движением руки вытащил меч, делая и без того ужасную рану еще страшней. Но охотник уже успел вытащить вторую стрелу и снова выстрелил. Попал опять в плечо. Потянулся за третей, а оборотень, оттолкнув умирающего бросился в окно. Через цикл, в окно, с улицы влетели целых четыре стрелы. Одна из них горела.
  Охотник подбежал к умирающему опустился на колени, откидывая лук и стрелу в сторону. Он знал, что раненому уже не помочь, но все равно перевернул его. Плохая рана, очень плохая, меч вошел рядом с сердцем, пропоров легкое. Но оборотень все еще был жив и находился в сознании. Увидев охотника склонившегося над ним, зашептал, теряя последние крохи сил:
  - Спаси... Кха-кхак... - Он закашлялся кровью, но упрямо продолжал - Спаси дочь... Кха, кха кха. Спаси Лунарию... Кхарк, кхарк Прошу спаси ее кхарк...
  Только теперь, после слов оборотня охотник понял, что сидит рядом с колыбелью ребенка. "Так вот почему он подпустил убийцу слишком близко к себе. Он хотел вынести дочь. И посчитал, что тот второй, пришел помочь ему. И эта ошибка стоила ему жизни", отстраненно подумал охотник, разглядывая маленькую девочку, тихо лежащую в колыбельной. Ей от силы было года два. Она лежала в колыбельной с открытыми глазами и молча, смотрела на охотника. Его сердце дрогнуло. Эта малышка сразу заняла в нем место. Он осторожно завернул ее в одеяльце, укутал поплотнее и взял на руки.
  Охотник уже собирался уходить, когда понял, что отец малышки держит его за ногу. Опустив глаза, он встретился с парой стальных глаз. Они явно принадлежали старому оборотню, который уже очень много повидал на своем веку. Охотник присел рядом с истекающим кровью, чтобы разобрать тихий шепот оборотня. Поплотнее кутая в одеяльце ребенка, отгораживая ее от этого зрелища. А отец девочки начал снимать свободной рукой с шеи, какой-то предмет, шепча уже почти в забытье:
  - Возьми. Отдай это ей... Кха, кха, кхарк - Он снова зашелся кровавым кашлем. Охотник, протянув руку, принял за окровавленную цепочку то, что отдавал ему оборотень. - Это, теперь ее... Кхак, кхак... Знак рода... Кхак, кхак... береги ее.
  Он отпустил ногу и завалился на спину, повторяя всего одну фразу "Прошу спаси и помоги им". К кому обращался оборотень, охотник не знал. Он плотнее прижал ребенка и выбежал из дома. Он сразу направился в сторону своей деревни.
  Бежал, не разбирая дороги. А в голове билась всего одна единственная мысль, "Быстрее. Быстрее". Когда он преодолел уже больше половины пути, то с удивлением отметил, что почти не устал. А лес будто помогал ему. Сюда они добирались больше дня, а вот обратно он бежит всего часа три, но уже успел преодолеть их первый привал. Это он понял по оставленным им самим зарубках на деревьях.
  Он добежал до деревни еще до рассвета. Вбежал в собственный дом, напугав молодую жену. Он пронесся по всему дому, собирая необходимые вещи. Крикнув на ходу жене:
  - Собирайся. Мы уходим из деревни.
  Самому охотнику было уже далеко за сорок, почти пятьдесят. Его жена была намного младше мужа, всего двадцать семь. Но все равно когда он взял ее в жены, она уже считалась старой девой. Ведь в двадцать четыре уже не сидят в девках. В жене охотник души не чаял. Не смотря на то, что своих детей бог им пока не дал.
  - Ждар! Что происходит?! Куда мы так спешим?
  Вместо ответа охотник сунул в руки жене сверток с ребенком. Она охнула, развернув его. И уже без вопросов помогала собираться мужу.
  Они ушли с рассветом. Ни кто в деревне и не заметит, пока не вернуться охотники. Ждар надеялся, что его ни кто не видел с младенцем на руках, и что его посчитают мертвым, а жену сбежавшей или утопившейся от горя.
  Когда солнце перевалило за полдень, он устроил привал. Самое удивительное было то, что девочка все это время вела себя тихо и не шумела. Перекусив вяленым мясом, они уже было направились дальше, когда жена, наконец, задала самый страшный, по мнению Ждара вопрос:
  - А откуда ребенок? Ты же ушел на оборотней. Ох! - Сообразила она. - Неужели малышка... нет Ждар скажи, что это не так! - Он молчал, наблюдая за женой. - Ждар мы должны избавиться от нее. Она же оборотень! Ждар! Почему ты молчишь?!
  - Хочешь убить ее, убивай. Но если ты это сделаешь, то ты мне больше не жена.
  Довольно жестко и твердо ответил он. Его жена тихо охнула. Посмотрела в глаза мужа. Его взгляд стал холоднее льда. Затем перевела взгляд на причмокивающую малышку, и поняла, что не сможет ее убить или бросить. Да и муж ей этого не простит. А ведь они так давно хотели детей, и вот оно чудо. Ребенок! Пусть не свой, но такой долгожданный и родной. Плотнее прижав ребенка к себе, она заговорила с мужем:
  - И чего ты расселся как старая кляча? Подбирай вещи и пошли надо до вечера еще покормить малышку.
  Ждар на эти слова лишь улыбнулся. Он не сомневался в решении жены. Ведь они так давно хотели ребенка. И вот он долгожданный. Здесь, рядом с ними, с его родителями. И пусть она оборотень. Это ничуть не помешает вырастить ее, так как они захотят.
  А через месяц в поселке Кленники появилась семья немолодого охотника. Жена и ребенок. Они сказали, что старый дом сгорел, и теперь они ищут счастья на новом месте. Староста принял их довольно неплохо и разрешил пожить у себя пока охотник не отстроиться и не обживется на новом месте.
   
  Часть первая: Воспоминания.
  
  В то утро был дождь. Промозглый противный, с резкими порывами ветра дождь. Мы ехали уже второй час по скалистой местности. Пейзаж не баловал своим разнообразием. Это было первое утро, когда я начал задаваться вопросом "А с чего все собственно началось?". Я уже битый час думал над этой мыслью. "А и вправду с чего? Быть может с того как я присоединился к отряду, идущему на войну с демонами? Нет, вряд ли. Тогда может быть с того момента когда я начал свое путешествие? Да нет, тоже вряд ли. Возможно, в тот момент, когда я решился пойти на войну? Возможно, но скорей всего еще раньше. Может с идеи пойти на войну? Да скорей всего это и был переломный момент моей жизни. Хмм, тогда надо подумать, а когда собственно мне в голову взбрела эта шальная мысль? Хотя чего тут думать? Я хорошо помню этот день. Но тогда возникает другой вопрос, а что натолкнуло меня на эту мысль? Или даже не так. Почему я решился на нее?"
  Из раздумий меня вырвал голос Дмайнуса.
  - Часа через два таверна будет. Вон на горизонте дымок виднеется.
  - Нет - Возразил ему Видлоуэль - Не через два, а через три. Тут дорога извилистая.
  - Какая разница? Чем быстрее доберемся, тем лучше.
  - Да по быстрей бы. А то скоро снег пойдет - Вмешался в разговор Блэйтор.
  - Все равно не успеем до снегопада - Сказал я - Даже если пришпорим коней. Снегопад то начнется через одиннадцать минут.
  - Откуда ты знаешь, да еще так точно - Спросил Блэйтор.
  Недоумение на его лице было лучшим бальзамом от моей меланхолии, давненько я над ними не издевался.
  - Так сам же говорил, что я чувствую стихии, вот она мне и сказала, что то - типа "Я начнусь ровно через одиннадцать минут и три цикла"
  - Так прямо и сказала?
  - Хахаха
  - Ага, значит, шутить изволите? - Он недобро прищурился, глядя на меня.
  - А ты больше верь словам недомага. - С ехидной улыбой сказал я. Продолжить мне не дали.
  - Успокойтесь! - Прозвучал голос Видлоуэля - Мы все устали. А вы еще намереваетесь спорить. Вам не кажется, что сей час не лучшее время для этого. Ты Блэйтор маг, да и вообще человек опытный, а так легко позволил этому юнцу обхитрить себя! - При этих словах он кивнул в мою сторону. - А ты, тебе не кажется, что твои шуточки не уместны в данной ситуации. Мы все устали, да и погода в последние дни не балует нас.
  - Хватит, я понял. Был неправ, исправлюсь.
  За этим разговором мы и не заметили, как пошел снег. Мокрый, липкий, противный снег. Он норовил залететь под капюшон, залезть под воротник и там растаять. Настроение у нашей группы как-то само собой упало, и больше разговаривать не хотелось. К таверне мы подъехали не через три часа как говорил Видлоуэль, а через пять. Уже стемнело, передвигаться в темноте было сложно. Настроение у всех было припаршивистое. Даже у меня, кто любит морозы и снег, оно было плохим.
  Трактир представлял собой старое двух этажное здание. Стоило только переступить порог таверны, как к нам тут же подбежал хозяин. На его лице играла искренняя, дружелюбная улыбка. Было видно, что таверну уже давно никто не посещал, и мы для хозяина были своего рода спасителями.
  - Чего изволят благородные господа? И что привело столь почтенных людей в это богами забытое место? - Трактирщик склонился в подобострастном поклоне нашим магам. Безошибочно определив их в нашем отряде по бляшкам на отвороте воротника.
  - Ну, во-первых, здесь не только люди, но еще и гномы. - Ворчливо заметил Хобо.
  - Прошу меня извинить я вас не заметил. - Бросил трактирщик. При этом, не переставая кланяться нашим магам.
  Гнома наглость трактирщика задела до глубины души. Но Дмайнус не дал ему ничего сделать, положив руку на его плечо, и когда гном обернулся, покачав головой.
  - Не переживай. Лагир ему объяснит, где и в чем он был неправ. Давай лучше пройдем за вон тот столик. - При этих словах он указал на дальний столик в углу зала.
  Дмайнус избрал отличное место. Оттуда великолепно просматривались входная дверь и окна с одной стороны здания. Раждрик и Видлоуэль проследовали к столику у дверей, чтобы полностью просматривать окна. Я, Тэнэбриз и Игнил проследовали к столику рядом с ширмой для того чтобы наблюдать за кухней и лестницей на второй этаж. Каждый из нас расположился таким образом, чтобы не мешать друг другу при наблюдении, и в случае чего отреагировать, не мешая другим. Так мы решили располагаться в самом начале нашего путешествия. Но кто, куда и с кем будет садиться, не оговаривалось. Каждый садился туда, где ему удобней, но за каждым столиком должно быть не меньше чем трое. По определенным стечением обстоятельств мы играли свиту магов. Так проще, да и вопросов меньше. Расположившись за столиками, мы стали дожидаться пока присядут наши маги, а заодно когда принесут съестное. Вот все кажется улажено. К нам за столик присел Блэйтор. К Видлоуэлю сел Малик. А Лагир занял место за ожидаемый его столик с Хобо и Дмайнусом.
  Трактирщик, определив видимо по количеству народа главным Блэйтора, оперативно обслужил наш столик сам, тем самым показав уважение к нашему магу, в надежде на щедрые чаевые. Как только столик был накрыт, а трактирщик удалился, Блэйтор заговорил.
  - Наша комната ближайшая к лестнице, в ней всего 3 кровати и она является самой большой из всех. Комната Малика по соседству с нами, а Лагира возле окон. Дежурить будем по очереди, мало ли что. Первым дежурит Вэйфилор, за тем Тэнэбриз, потом я, а в конце Игнил. Теперь быстро доедаем, и идем в комнату.
  Комната была просторной. Игнил сразу же занял кровать возле окна. А за окном тем временем все сильнее завывал ветер, да и снегопад крепчал. Блэйтор и Тенебриз заняли кровати вдоль стен. Узкий проход позволял скинуть в него наши скромные пожитки. Мне же предстояло стоять возле двери. Комната была очень узкой.
  - Так Вэй наложи заклинание защиты на дверь и окно. - Голос Блэтолора был мягким и вкрадчивым. - Я тебя им учил. Не беспокойся, я проверю и проконтролирую.
  Я сосредоточился и, припомнив заклинание, наложил его сперва на дверь, а затем и на окно. Блэйтор удовлетворенно кивнул. И все начали готовиться ко сну. По здравому размышлению спали в одежде, скинув только куртки и дорожные плащи. Оружие у каждого находилось под рукой. Пока все устраивались, я отстраненно наблюдал за ними, но это не значит, что я не был готов к неожидоностям. Я следил за безопасностью и пытался вспомнить, на чем я прервал свои размышления по поводу моего участия в этом походе. Я пришел к мысли о том, что разгадку надо искать еще в моем детстве, в тот момент, когда все уже крепко спали.
  
  Хорошо себя помню я лишь лет с пяти. Воспоминания более раннего периода смутные и расплывчатые. Мне было четыре, когда моя мать второй раз признала себя невестой. Он был уже не молод и имел двух сыновей от первого схождения, они старше меня на три и два года соответственно. Поначалу все было вроде как хорошо. С его сыновьями мы кое-как уживались. Но все изменилось, когда мне исполнилось пять. Схождение вступило в полную силу, и он был вправе делать, что хочет. В тот день я был нещадно избит им и его сыновьями. Я не стал ни чего говорить матери по той причине, что она была беременна, и это могло сказаться на ребенке. Следующий раз они меня избили через неделю. Они не объясняли за что, просто били. После очередного избиения я дал себе слово, что они больше не увидят моих слез. Но это привело лишь к тому, что избиения ужесточились. Но я крепко держался, и позволял выступить слезам только тогда когда оставался один.
  Когда мне исполнилось семь, я уже имел три перелома, и множество шрамов. Я дрался с его детьми, и все чаше бил их. Но после я выслушивал от матери, что я очень плохой и непослушный, а затем я был нещадно бит ее мужем. Он запирал меня в кладовках, подсобках, подвалах и в сарае. По месяцу оставляя без воды и еды. И мне приходилось добывать все самому, и питаться такими вещами, от которых всех нормальных вырвет. Но я не показывал ему, что мне плохо, и за это он все сильней и чаще меня избивал, правда уже с помощью всего, что попадется под руку.
  С пяти лет я ходил к нашему кузнецу. Туда меня привел дед. Кузнец учил не только своему делу, но и драться, а главное обращаться с оружием. Но из-за частых пропусков, ему приходилось меня гонять сильнее и жоще остальных. Но я не обижался, ведь он старался для моего блага. Мой дед, со стороны матери, был волхвом нашего племени, это позволяло мне неделями не бывать дома, и изучать травологию. А еще он часто меня лечил. Во время тренировок с кузнецом, я выяснил, что кузнец раньше был воином во время второй войны с демонами. А в мирное время стал кузнецом.
  В то время я подружился с Микстемом и его сестрами. Он был на четыре года старше меня. А его сестры, Ивина моя ровесница и Катсина младше меня на год, вечно бродили с нами. Его родителей убили люди, когда те слишком близко подошли к границе. И ему приходилось добывать все самому, и заботиться о сестрах. Я старался ему помогать, как мог. Вскопать огород, посадить, прополоть, перетащить что-либо, подлатать дом. Хотя если подумать, что я мог? Я был всего лишь ребенком. Но я старался, как мог. А он в свою очередь разговаривал со мной и подкармливал во время очередных заточений. Мы с ним часто мечтали, как станем известными...
  
  Я прервал свои воспоминания, по той причине, что пора было будить Тэнэбриза. Ему предстояло стоять на стороже вторым. Я подошел к его кровати и протянул руку, как будто хочу что то украсть. В следующее мгновение я ее отдернул. А на меня уже смотрела пара льдисто голубых с красными вкраплениями глаз. У Тэнэбриза редкий цвет глаз. Больше похожих на прозрачный лед озера с вкраплениями крови. Прекрасно гармонирующих с основным, голубым цветом. Завораживающе надо сказать зрелище.
  - Ты не мог бы следующий раз будить меня нормально?! Словами.
  - Зачем? - На моем лице играло недоумение. - Так интересней.
  - Если б не твоя ловкость я мог бы и повредить тебе руку. Так что, считай, тебе повезло.
  - Угу. Вставай, давай. Твоя очередь. А будить тебя так надежней всего.
  Побурчав немного для порядку, он встал, надел оружие и побрел к двери. Я же снял связку с мечами, и лег на кровать. Спать совершенно не хотелось. С детства я привык спать на твердых поверхностях. Кровати для меня были подстать пыточной установки палача, для заключенного. И в нашем отряде об этой моей странности уже знал каждый. По этому, Тэнэбриза так удивил мой выбор. Подложив под спину свои мечи, чтоб было по удобней, но так что их можно в любой момент изъять из ножен, я решил снова предаться воспоминаниям.
  
  - Вэй! - Позвал, чей-то смутно знакомый голос - Вэй! - Чуть более громче и настойчивей позвал голос. - Вэй ты порядки?! Вэй отзовись! - В голосе явно проскальзывало волнение. Я слабо зашевелился. Тело отозвалось дикой болью. Я застонал. - Вэй! Слава Лунам ты в порядке. Подожди не шевелись, я сейчас открою засов.
  Яркий отсвет луны резанул глаза. Так, что пришлось зажмуриться. В помещение скользнула тень.
  - Вот, выпей это. Это отвар твоего деда.
  Что-то мягко ткнулось в разбитые, покрывшиеся коростой губы. Горькая, тягучая жидкость потекла в горло. Я закашлялся. Но чьи-то заботливые руки придержали меня. Вторая попытка прошла более удачно, я жадно выпил весь отвар. Через несколько минут я почувствовал теплое ощущение внутри. Еще через несколько минут начал проясняться рассудок. Я начал понимать, что заботливые руки принадлежат Микстему. Он укутал меня в одеяло и присел напротив.
  - Ну, как себя чувствуешь?
  - Ужасно. - Кое-как прохрипел я. Голос давался с трудом, но я справился.
  - Ну, это и неудивительно. Ты здесь уже вторые сутки. Я как увидел, в каком тебя состоянии сюда закинули, сразу побежал к твоему деду, за лекарством. Ивина с Катсиной наблюдали за Виром и сараем, где тебя заперли.
  Воспоминания разом навалились на меня. Я вспомнил, как избил младшего из сыновей Виртутиса (отчима). В ответ тот привязал меня к жерди для скота, и избивал, какой-то палкой. Он долго и с наслаждением лупил по рукам, спине, ногам, груди. Но особую радость у него вызывали удары по лицу. Затем пришел старший из его сыновей. Дальше я провалился в беспамятство. Радовало меня лишь одно, они так и не увидели мох слез. За три года постоянных избиений я научился сдерживать слезы, да они собственно уже и сами не текли. Но вдруг пришло понимание "Слезы они уже не ждут! Они наслаждаются моими криками". Вместе с этой мыслью пришел страх, дикий и необузданный. Но он сменился пониманием того, что теперь и крики необходимо сдерживать. Я попытался сесть. Застонал, от боли пронзившей тело. Микстем тут же помог мне. Собравшись с силами, я прохрипел.
  - Мик, как я выгляжу?
  - Если я скажу ужасно, то буду очень далек от истины. Я удивляюсь, как он тебе зубы не вышиб?! Вот держи, это мазь. Тебе ее тоже твой дед передал. Я сейчас помогу тебя намазать. Только прошу, сильно не стони и постарайся не кричать.
  - Зубы у меня крепкие, сам им удивляюсь. А насчет "не кричать", я постараюсь. Со стоном сложнее, и ни чего обещать не могу.
  - Ладно, но все-таки постарайся.
  Я не знаю, сколько длилась эта пытка. Я шипел, стонал, скрипел зубами, но не кричал. Порой от боли темнело в глазах. Сознание норовило ускользнуть. Но я дикими усилиями воли возвращал себя в реальность.
  - Все. Извини! Очень больно было?
  - Ну, ощущения уж точно не из приятных. Не мог сестру попросить намазать меня?
  - Не мог. Они спят. А судя по тому, что ты спрашиваешь о них, я могу сказать, что ты уже в относительном порядке. Рассвет скоро, так что я пойду. Завтра загляну. А ты выздоравливай. И помни, мы все тебя ждем. И очень волнуемся за тебя.
  Он бесшумной тенью скользнул к выходу. Послышался скрип двери, и он исчез за ней. Затем прогремел засов. И как-то само собой стало одиноко. Собравшись с силами, я приложив не малые усилия поднялся и проковылял к тайнику. Там осталась единственная вещь, доставшаяся мне после смерти отца. Серебреная цепочка с тремя причудливыми крестами. Достав ее, я намотал цепочку вокруг правой руки. Но так, что она свободно болталась. А кресты находились точно под ладонью. Затем я лег на пол, хотя скорее свалился без сил и позволил сознанию провалиться в забытье.
  Пришел в себя я под вечер. Первое что я услышал, была пьяная ругань Виртутиса. Он завалился ко мне в сарай. Я не успел спрятать цепочку, единственное, что я мог сделать убрать руку за спину.
  - О, ты уже очнулся? - Недоумение сменило злорадство. - Ты паршивый выкормыш! Я думал, что ты проваляешься девятину. Что уставился людское отродье.
  Я действительно молчал, смотря на него и думая о том, какое удовольствие доставит мне, если я разобью ему нос. А он тем самым продолжал.
  - Ты и вправду думаешь, что ты один из нас?! Ха, посмотри на себя! Где ты видел седых волков? Даже в старости волки имеют свой окрас, пусть вперемешку с сединой, но имеют. А ты совершенно седой, даже брови с ресницами. И ты смеешь надеяться, что ты действительно сын своей матери. Твоя наивность не знает границ.
  Во время его монолога я действительно задумался. Может в чем-то он и прав. Да я действительно седой. Но моя седина очень странная. Она не белая, она имеет серебристость. То есть я скорей серебристо седой. Такой окрас странен для оборотней. Но для людей он является еще страннее. Поэтому я его словам не очень то и верил, и особого значения не придавал. А он тем самым продолжал.
  - Ты паршивый человечишка! Да тебя приютили из жалости. А теперь она жалеет, что послушалась своего первого, никчемного мужа. - При этих его словах хотелось убить его, но меня сдерживало то, что он явно этого добивался. И был готов к этой реакции. Но я постараюсь сдержаться, мне не перенести второго избиения. - Усмири свой взгляд паршивец. - При этих словах он с силой ударил в зубы. Я почувствовал, как рот заполняется вязкой солоновато-железной слюной. - Хмм, я думал, выбил их тебе. Так вот на чем я остановился? А, точно. Ты явно не волк, так какого ты здесь обитаешь? Твое место среди людей. Среди таких же тварей как ты! И вот еще что...
  - Вир! Вир! Ты где?! - Услышал я голос собутыльника Виртутиса.
  - Да здесь я, здесь! Сейчас выйду. - И уже ко мне. - Было бы лучше, если б ты издох.
  Он прошипел их мне в лицо, обдав напоследок перегаром. После чего развернулся и вышел. Конечно, я не верил его словам. Мама меня любила. Я по собственному мнению не говорил ей о том, что меня избивал Виртутис. Он боялся моего деда, и поэтому ни чего не делал матери. А надомной издевался, как только мог. Он всегда мог сказать деду, что я подрался с его сыновьями. Я знал, что дед поверит мне. Но все равно молчал. Мне не хотелось разрушать ту хрупкую иллюзию хорошей жизни, которую видела мама.
  - Вэй! Ты в порядке? - Голос Мика излучал опасения.
  - Да. Я в порядке. Он только говорил. Нес всякий бред!
  - Слава лунам. Вэй твой дед просил привести тебя к нему. Не беспокойся Вир о тебе и не вспомнит. Но надо двигаться окуратней.
  - Хорошо. Только подождем немного. И пойдем.
  Я уже не раз сбегал из-под заточения. Поэтому знал много. Спрятав цепочку с крестами, я выбрался на воздух. Мик помогал мне выбраться. Затем мы вместе направились к деду. Идти было не выносимо больно. Тело на все реагировало болью. Поэтому добирались долго. Дед встретил нас возле ограды. Помог мне подняться в дом. Там сидели сестры Мика. При моем появлении они вскочили на ноги, но дед жестом руки остановил их. Краем глаза я заметил как у них выступили слезы, когда они взглянули на меня. Я попытался им подмигнуть "мол, все в порядке, не переживайте". Дед с Миком отвели меня в соседнюю комнату. Там меня заново подвергли пыткам, намазали мазью и перетянули ребра. Лишь после этих процедур меня провели в комнату и усадили за стол. Катсина спала на коленях у Ивины. Дед перенес ее в другую комнату на кровать, и укрыл одеялом. Ивина осталась с нами.
  - Ну, рассказывай. - Произнес дед, усаживаясь на лавку.
  - О чем? - Спросил я, активно поедая пищу.
  - А ты не догадываешься?
  - Если ты про мои синяки? То это я подрался с его младшеньким.
  - Почему ты вечно его покрываешь?! Он тебя избивает до полусмерти! А ты все равно врешь. Тебе не стыдно?! Нет! А должно быть.
  - На это есть свои причины.
  - Ладно. Я даже понимаю, какие это причины. - При этих словах он погрустнел. - Дочке я сказал, что отправил тебя за травами. Он об этом не знает. Поэтому скоро тебя выпустит.
  - Спасибо дед.
  - Не за что. Ты все-таки мой внук. Ешь быстрей и иди обратно, вдруг хватятся. Как тебя выпустят сразу ко мне. И следующий раз будь осторожней!
  Доев, я направился обратно в сарай. Мик и Ивина провожали меня.
  
  Я очнулся от воспоминаний. Приподнял голову и увидел Игнила возле двери. Значит уже утро. Сев на кровати я повернулся в сторону окна. Там только зарождался рассвет. Я встал, взял свои вещи и направился в сторону двери.
  - Ты куда?
  - Вниз. Распоряжусь насчет еды.
  - Ты всю ночь не спал? - Задал мне очередной вопрос Игнил.
  - Да. Просто не хотелось. Но не переживай, я подремал. Так что в седле не усну.
  - Это конечно не мое дело. Но тебя что-то беспокоит?
  - Так. Тени прошлого. - Отмахнулся я.
  - Тени прошлого бывают хуже сомнений. Будь с ними осторожней.
  - Не переживай. Эти воспоминания не столь опасны, хоть они и не из приятных.
  Я спустился вниз. В зале нашел трактирщика. Он что-то объяснял половым. Подойдя ближе, поманил к себе хозяина заведения. Когда тот подошел, быстро сделал ему заказ, указав на три столика, которые мы заняли, когда пришли сюда. Развернулся и вышел на улицу. Снег уже прекратился, ветер накатывал порывами. Но эта тишина обманчива. Я знал, что сегодня опять будет дождь со снегом. Надо заняться делом пока затишье. Я скинул плащ и куртку на снег, туда же полетели и ножны. Так встаем в стойку левый клинок возле носка ноги. Правый обратным хватом вдоль руки, острие клинка смотрит вверх. Такая стойка удобна как для защиты, так и для нападения. Теперь необходимо сосредоточиться. Выравниваем дыхание. Вспоминаем совет Видлоуэля, о том, что надо не переступать, а скользить. Ну, начали.
  Проведя комплекс всех необходимых процедур, я остановился и посмотрел на место своей тренировки. Я остался, удовлетворен этой картиной, снег был не потревожен, и на нем не осталось не единого следа. Со стороны Таверны ко мне шел Видлоуэль.
  - Любуешься?
  - Да. Все-таки получилось пройтись и не оставить следа.
  - Молодец! Делаешь успехи. А не хочешь со мной потренироваться?
  - Можно. Но я боюсь, что не смогу вовремя клинок остановить.
  - Беспокойся дальше. - Усмешка на его лице давала мне понять, что атаковать мне не дадут. И мне предстоит только защищаться. - Начнем с легкого обмена ударами для разогрева. А дальше продолжим, как получиться.
  - Ладно.
  Встав в прежнюю стойку, я сосредоточил свой взгляд на нем. Он встал в классическую стойку, оба меча опущены. После быстрого обмена ударами мы закружились в схватке. Не знаю, сколько прошло времени, но мы уже не сражались, а скорей танцевали. Я и не заметил когда под ногами вспух снег, на уровне рефлексов я отпрыгнул в сторону, краем глаза заметив как тоже самое проделал Видлоуэль. Нас обдало брызгами и снегом. По-собачьи встряхнувшись. Я повернул голову к нарушителю нашего спарринга. Возле таверны стоял весь наш отряд, вперемешку с половыми, поваром и хозяином трактира. Чуть поодаль стоял Блэйтор.
  - Вы бы хоть за обстановкой следили, я уже не говорю о времени.
  - Слушай, тебя не учили, что прерывать не хорошо? - Мягко уточнил я.
  - Нам скоро выезжать. Только вас и ждем. Все уже готово. А вы тут хотите поубивать друг друга. Быстро ешьте и собирайтесь. Выезжаем через двадцать минут.
  - Эй, с чего это ты взял, что мы собираемся убить друг друга? - Возмутился Видлоуэль.
  - Как будто я не видел вашу схватку.
  - Так это ж была всего лишь тренировка. Мы отрабатывали атаку, и защиту.
  - Да ну, значит, по-вашему, я и все здесь собравшиеся слепы? - При этих словах он указал рукой в сторону толпы на крыльце. - И мы не видели, как вы дрались?
  - Сколько раз мне еще повторить это был всего лишь тренировочный бой.
  - Ладно. Будем считать, я вам поверил. А теперь идите, перекусите.
  Мы подобрали наши вещи и побрели в сторону входа. Толпа расступилась, позволяя нам пройти. Усевшись за накрытый стол, мы, молча, начали перекус. Немного подкрепившись, мы начали беседу, попутно, доедая.
  - А ведь Блэйтор прав. Я перестал сдерживаться, будучи уверенным в том, что ты меня остановишь. - Понуро высказался я.
  - Ну, я сам виноват. Недооценил тебя. Я не подумал, что ты принадлежишь к тому редкому типу, для которых практика лучший учитель, чем теория.
  - Я тебя не совсем понял. Объясни по подробней.
  - Ну, смотри сам. Когда мы только начали, ты с трудом блокировал удары. Или скажешь, что это не так? - Я кивнул. - Дальше я позволил тебе провести свою атаку. И тогда я заметил, что ты действуешь моими методами, причем подстраивая их под себя. То есть под свой стиль. Меня это сначала сильно удивило. Но потом мне стало интересно, когда ты не сможешь повторить того, что могу сделать я. Тогда я удивился второй раз. Ты способен двигаться с моей скоростью, а твоя ловкость даже лучше моей. Мне приходилось нелегко, но интерес подогревал азарт. Это и способствовало тому, что я тоже увлекся. Кстати, что ты думаешь о нашем бое.
  - Я считаю, что это было больше похоже на танец, чем на бой.
  - Хмм, я думал, ты не заметишь разницы, но ты меня удивил. Кстати это уже третий раз.
  - Главное, что бы это не вошло ко мне в привычку.
  - Хахаха, насмешил. Хотя в этом ты прав. Ладно, пошли, нам пора в путь. Кстати если ты не против, давай повтори наш поединок. Но это в том случае если приедем еще засветло.
  - Ага, пошли.
  - Вы можете договариваться сколько угодно, но у вас не чего не выйдет. - Вмешался в наш разговор Блэйтор. - Сегодня будет буря. И нам необходимо успеть добраться до следующего трактира, до того как она начнется.
  - Сегодня ее не будет. Она начнется только завтра. - Сказал я.
  - Твои шутки не уместны. - Пробурчал Блэйтор.
  - А я и не шучу.
  - Хватит воздух сотрясать, пошли уже. Там все готово. - Начал выходить из себя Блэйтор.
  Одевшись, мы вышли из таверны, и направились к конюшням. Лошадей уже оседлали. Взобравшись на них, мы поехали дальше. Первое время мы ехали молча. Но это спокойство долго не продлилось. Тишину нарушил Дмайнус.
  - Неплохо вы сегодня покрасовались.
  - Это вышло случайно. - Сказал я. - Планировалось, что это будет тренировочный бой.
  - Если это тренировка, то я не дракон. - Сказал Дмайнус. - Вы себя со стороны просто не видели. Трактирщика это зрелище сильно впечатлило. Жалко вы были заняты и не видели его лица. Оно так вытянулось.
  - Да, жалко они его не видели. - Подтвердил Тэнэбриз. - Редкое зрелище, страха и уважения. После ваших выкрутасов, он искренне извинился перед Хобо.
  - О да. Это было великолепно. И я не только про извинения трактирщика. Ваш бой это нечто. Я даже не знал, что ты Вэй так хорошо владеешь клинком.
  - Хобо, ты не поверишь. Но большую часть приемов я до сегодняшнего дня не знал.
  - Что? Да не может быть!
  - Поверь. Сегодня он попробовал их в первые, да что там, он их сегодня только увидел. - Сказал Видлоуэль. - Некоторые из этих приемов принадлежат моему народу. И он просто не мог знать о них. Он видел их всего раз, да и то мгновения. Но смог их воссоздать в точности. К тому же он подстраивает их под свой стиль, в считанные мгновения.
  Надо было видеть лица всех членов нашего отряда.
  - Не может быть. - Удивился Дмайнус.
  - Поверь, может. Если бы сам не испытал, и не видел собственными глазами ни за что бы не поверил. Но факт остается фактом.
  - А ты полон сюрпризов. - Выразил общее мнение Дмайнус. - Интересно, чего нам еще от тебя ожидать?
  - Самому интересно. - Буркнул я. - И вообще чего вы до меня докопались? Давайте поднажмем. Чем быстрее доберемся до следующего трактира, тем лучше.
  - Все равно раньше вечера не доберемся. Хотя идея хорошая. - Высказал свое мнение Игнил. - Не люблю холод.
  Разговор продолжался еще какое-то время, потом постепенно затих. Зато пошел снег. Он сразу же поднял мне настроение. Белые, пушистые хлопья снега кружились в воздухе, лишь в одном им ведомом танце. Это длилось довольно долго. Я не уставал любоваться окружающим пейзажем. Но вскоре снег стал тусклее, мокрее и липче. А после так вообще смешался с дождем. Настроение немного ухудшилось, но не испортилось.
  До трактира мы добрались к вечеру. Это было длинное одно этажное здание. На пороге нас встретил мальчишка. Он принял под уздцы наших коней и повел их в конюшню. Зайдя в трактир, мы обнаружили, что он не пустует. Два столика были заняты. За одним сидели двое и активно спорили. За другим столиком расположились пятеро. У одного из них на отвороте куртке блестела бляха ковена магов. Четверо других, были явно его охраной. Они были полностью в боевом облачении. Кольчуги, оружие, амулеты. Мы проследовали к двум оставшимся столикам. Расположение не самое удачное. Поэтому спиной к залу сели самые опытные из нас, Дмайнус, Видлоуэль, Тэнэбриз, Хобо и Игнил. Остальные сели лицом в зал. К нам тут же подбежал Трактирщик.
  - Чего изволят Благородные маги, и их охрана? - Он склонился в уважительном поклоне.
  - Дичь есть.- Сразу спросил Блэйтор. Трактирщик кивнул. - А какая?
  - На кухне запекается кабанчик. Уже готова птица. Если господа желают, можем подать к мясу гарнир. Запеченная картошка и каша.
  - Неси гарнир, как будет готов кабанчик, сразу принеси. Да и что-нибудь выпить, но не сильно крепкое. - Трактирщик выслушал и удалился.
  Через пару минут перед нами стояли горшочек с запеченной картошкой, пара горшочков с кашей и кружки с элем. Мы, молча, посасывали эль, украдкой осматривая здание.
  - Слушай, пока не стемнело, и кабанчика не подали, может, разомнемся, как и планировали а? - Спросил я. - Сидеть в ожидании как то не хочется.
  - Пошли. Вы ведь не против если мы удалимся.
  - Валите уже. Мы вас позовем, когда кабанчика принесут. - Высказал общее мнение Хобо.
  Мы поднялись из-за стола и направились к выходу. По пути нам попался трактирщик, и мы спросили его, где мы можем потренироваться. Он объяснил, куда нам следует пройти, что бы ни беспокоить других его посетителей. Оказавшись на месте, мы скинули дорожные плащи поверх них легли куртки, туда же полетели ножны. Мы разошлись по сторонам и приняли стойки. Пару мгновений ни чего не происходило, мы двигались по окружности, наблюдая друг за другом, затем последовали пробные выпады. Потом мы закрутились в танце. Удар, разворот, отвожу меч за спину и принимаю его второй клинок, левой вяжу вязь. Перехожу из защиты в нападение. Выпад, связка, ложный выпад, связка, разворот удар. Удары сыпались градом с обеих сторон. Так продолжалось очень долго, с переменным успехом. Нас вырвал голос Хобо.
  - Заканчивайте. Там кабанчика принесли.
  Пока мы кружились в танце, уже стемнело. Мы подобрали вещи и направились к нашим столикам. Усевшись за одним из них, мы принялись за еду.
  - На счет комнат мы уже договорились. Мы занимаем две комнаты. В конце коридора. Пока вас не было, мы уже разделились, вы оба в комнате с лева. - Сказал Лагир, пока мы ели.
  - Все-таки моя теория на счет твоего обучения бою подтвердилась. Удары, которыми ты пользовался утром, были отличными. - Высказался Видлоуэль. - Если будет время, научу тебя кой-каким приемам.
  - Это, каким же? - Заинтересовался я.
  - Ну, например, научу тебя вишневому цветку. Учти это очень сложная вязь. Так, что не расслабляйся. Кстати это секретное мастерство эльфов, поэтому буду очень строг. И попрошу его не распространять. Понял? - Последние слова он сказал еле слышно, наклонившись через стол ко мне.
  - Да. Как не понять? Ты на удивление убедителен.
  Поев, мы направились в комнаты. Мне снова выпало дежурить первым.
  
  - Дед! Это, то растение, что мы искали?
  - Да. - Отозвался дед и подошел ближе. - Как я вижу, твои синяки уже сходят. Кстати. Мик сказал, что в тот день Вир с тобой о чем-то говорил. Не расскажешь о чем?
  - Он просто сказал, что седых волков не бывает. И о том, что я человек, а не оборотень.
  - Да, ты очень странный волк. А что до того, что седых волков не бывает, так в каждом правиле есть исключение. И это исключение, волею судьбы пришлось на тебя. Я точно знаю ты волк! Я знал и твоего отца, он был потрясающим волком. Очень редкой породы. Поэтому я и не сомневаюсь.
  - Дед. Я сам в этом не сомневаюсь. Так, что мне не надо ни чего доказывать.
  Я немного покривил душой, сказав это. Я сомневался. Но не сильно. Я верил деду. Но он сам только что сказал, что бывают исключения. И я думал, что я и есть такое исключение. Я альбинос, поэтому мне скорей всего не быть волком. Я не смогу перевоплотиться, уже были случаи, когда оборотни не могли познать свою вторую суть. Такие жили в отдельном селении, и приравнивались к людям, но их дети могли жить в любом поселке оборотней. От грустных мыслей меня отвлек дед.
  - Пошли. Нам пора. Травы мы уже собрали, осталось их высушить.
  Мы собирали травы две девятины. Все это время я рассуждал, на счет того, волк я или не волк. Я пришел к мысли, о том, что я все-таки волк. Пусть не такой как все, но все, же волк. В эти две девятины я не переставал заниматься с клинками. А так как у меня не было партнера, я отрабатывал их в одиночку, и пришло к выводу, что меч лучше держать обратным хватом. Так надежней, можно защитить свое тело. А если постараться, то и атака выходит неплохо, главное подстроить ее под этот стиль. Еще он хорош тем, что меч можно перевести в правильный хват быстро и почти без лишних усилий. Но у этого стиля множество недостатков. Теперь главной моей задачей стало выяснить эти недостатки, и обратить их в преимущества. Главный не достаток это перехват меча, из правильного хвата в неправильный и наоборот. Этот момент является слабым звеном. И я тогда более уязвим. Я отрабатывал и настраивал под себя этот стиль, каждую свободную минуту. Так и прошли эти две девятины.
  Мы вернулись в деревню вечером. Домой я не пошел, остался у деда. Утром мне необходимо быть у кузнеца. Мне предстояло еще очень многому научиться. А сегодня я планировал отдохнуть. Выпив травяной настой, я пошел в комнату и попытался уснуть. Но с удивлением обнаружил, что кровать дико неудобная. Я провалялся полночи, и лишь когда перебрался на пол смог уснуть. Тогда я еще не предполагал, что это предпосылки к изменению моей жизни. А изменения уже пустили корни. Проснулся я рано. Самое удивительное, что я выспался. Дед еще спал. Взяв свои вещи, я направился к двери. Вышел на улицу, вдали розовели рассветом облака. Красиво. Поселок еще спал. Я направился к дому кузнеца, он располагался в другом конце селения. По мере моего приближения поселок оживал. Я не торопился. Знал, что придется ждать остальных учеников кузнеца.
  - Ты рано. - Сказал кузнец, когда я подошел. - Ладно, иди горн разожги. Я подойду чуть позже. Сегодня покажешь, как научился работать с металлами.
  Я не говоря ни слова, прошел в кузню. Разжег горн. И навалился на меха, раздувая огонь в горне. В кузне стало нестерпимо жарко. Я снял рубаху. Когда жар стал невыносимым, зашел кузнец. Молча, протянул руку и указал на метал. Я понял. Мне предстояло раскалить его, а за тем сделать то, что скажут. У меня ушло довольно много времени. Но у меня получились отличные вилы. Кузнец похвалил меня. Затем он накормил меня обедом. После обеда подошли остальные ученики. И началась другая тренировка.
  - Эй! Ты, меч правильно возьми. - Возмутился кузнец, увидев мой хват. - Ты как меч держишь неуч? Или ты за три девятины забыл как меч держать?
  - Не забыл! Мне так удобней. И я хочу попробовать сражаться так.
  - Не смеши меня. Да ты и раунда не выдержишь, тем более, что у тебя пропусков много. А мы уже очень далеко продвинулись.
  - Я все же попробую. - Твердо сказал я.
  Дружный смех стал мне ответом. Но кузнец не возражал. С улыбкой на лице он поставил мне в противники самого слабого из его учеников. Нас, учеников кузнеца, было всего четверо. Самым слабым среди нас был Вилиф. Он то и стал моим противником. Встав в стойку. Оба меча обратным хватом вдоль руки, руки согнуты в локтях на уровне груди. Левая рука чуть впереди. Вилиф встал в другую стойку, ей нас учил кузнец. Один меч опушен к носку ноги, другой на вытянутой руке смотрит мне в грудь. Он напал первым. Я отбил все его атаки, и сам перешел в нападение. Он такого не ожидал. А мои приемы были ему не знакомы, и он не мог их парировать.
  Улыбка кузнеца потускнела, когда я приставил меч к горлу Вилифа.
  - Он был слабейшим из вас. И победить его проблем не составляет. А теперь одолей Церэла. Он лучший мой ученик.
  Церэл был действительно его лучшим учеником, еще ни один из нас не смог его одолеть. Мы встали в стойки. Он встал в стандартную стойку, а я изменил свою, встав в нечто среднее, между тем как нас учил кузнец и тем чему учился сам. Первый меч направлен к носку ботинка, второй обратным хватом в руке согнутой в локти на уровне груди. Неудобно, надо будет позже доработать стойку. Мысль промелькнула мгновенно, по тому, как Церэл уже перешел в нападение.
  Поначалу мне приходилось очень сложно. Но потом стало легче. И я решился на контратаку. Я знал, что он догадывается о моей главной слабости. Момент перехвата. Я решил подловить его на этом. Ведь он не знает, что я специально дорабатываю эту слабость, так что бы она стала моей сильной стороной. Я начал перехват из правильного в неправильный. Как я и предполагал в этот момент он решил атаковать мою "слабую" кисть и голову. Я поднырнул под его руку, развернулся, останавливая клинок у его горла. Я его недооценил. Он остановил свой клинок, направив острие в мой живот. Это была ничья. Если бы это был настоящий бой, он бы лишился головы, а я содержимого желудка.
  - Неплохо. Неплохо. - Разорвала тишину скупая похвала кузнеца. - Но мало махать хорошо клинком! Надо еще при этом и выжить. Вы двое будь это настоящий бой, погибли бы. С этого дня ваши тренировки усложняться. Вы должны быть готовы ко всему. И я постараюсь вас этому научить. И я также усложняю ваши действия и в кузнечном деле. Теперь оба чистить клинки. Помните! Ваше оружие это ваша жизнь. Поэтому оно всегда должно быть в порядке. Ясно?!
  Мы, молча, кивнули и пошли в кузню. Там лежало все необходимое.
  
  Я подошел к кровати Видлоуэля и позвал его.
  - Вид! Вид! Твоя очередь дежурить.
  - Знаю. Я уже проснулся.
  Он встал. Надел связку с клинками. В отличие от меня он носил их на поясе. Я лег на его место. Расположив клинки поперек кровати, я лег на них.
  - Ты не будешь спать? - Удивился эльф. - Странно.
  - Просто не хочу.
  - Надо выспаться завтра в путь. И силы могут понадобиться.
  - Ни куда мы завтра не поедем. Я в этом, почему то уверен. И не спрашивай почему. А спать я не хочу. Так вздремну немного.
  - Но...
  - Оставь его в покое. - Вмешался Тэнебриз. - Он и вчера не спал. А тем неменее как видишь все отлично. Даже бои с тобой выдержал.
  - Ладно. - Ретировался эльф.
  Он встал рядом с дверью и замолчал. А я опять погрузился в раздумья.
  
  С тех пор как я начал держать меч обратным хватом прошло уже пять лет. Изменилось немногое. Я все еще подвергаюсь избиениям Виртутиса. Теперь они гораздо ожесточенней, чем раньше. За эти пять лет у меня добавилось переломов. Но теперь во время избиений он от меня не дожидается даже звука. Я все реже проваливаюсь в забытье после самых ожесточенных избиений, и все чаще сам иду к месту заточения. Его это страшно бесит.
   У Микстейма с сестрами все отлично. Я все больше времени провожу у него. Я сам научился готовить целебные отвары и мази. Я оставляю их у Мика, деда, кузнеца и в лесу. Дед мной гордиться. А кузнец считает меня одним из лучших своих учеников.
  Братья Темесин и Ситивир, сыновья Виртутиса, обзавелись обширной компанией. И стараются избить меня толпой. Если я нахожусь с Миком, то они обходят нас десятой дорогой. Памятуя о том, как мы вдвоем избили их. Но если я один, то они стараются достать меня. А я убегаю в лес. За эти пять лет я выучил его очень хорошо. А они там ориентируются плохо. Поэтому мне везет. Я всего трижды был бит этой толпой. Но меня радует то, что они уходили после этих избиений, не в лучшем виде.
  Я стараюсь тренироваться в свободное время. Упражнения с мечом довожу до совершенства. Бегаю по лесу. Моя выносливость, ловкость и сила, сильно возросли. В нашей деревне семь учителей владению мечом. У каждого из них минимум два ученика. Учителя периодически устраивают спарринги между своими учениками. Я решил ни кому кроме кузнеца и его учеников не показывать обратный хват. И попросил их ни кому не рассказывать о нем. Это мой секрет, и мой главный козырь.
  Мы с Микстеймом сидели на берегу реки, ловили рыбу. Когда я начал разговор:
  - Мик слушай!
  - Чего тебе Вэй?!
  - Ты не обращал внимания, как на твоих сестер смотрят познавшие второю ипостась, а?
  - Замечал. Но что ты предлагаешь? - Он грустно вздохнул.
  - Когда мы с дедом собирали травы, мы обнаружили пещеру. Там может и не очень уютно, но зато точно безопасно. Твои сестры скоро войдут в фазу взросления. А против познавших мы все равно, что маленькие дети.
  - Да, это так. Но если ты уже забыл, я тебе напомню. - Он злорадно улыбнулся мне. - Мы вдвоем выстояли против пятнадцати. Пусть они и такие же дети как мы, но мы все же выстояли. А ты еще к тому же частенько терпишь побои от взрослого волка. Ты думаешь, мы не сможем защитить моих сестер.
  - Думаю, нет! - Твердо сказал я. - Если ты уже забыл, то я напомню. - Я вернул ему эту улыбку. - Познавшие вторую ипостась в первый месяц могут быть несколько сильнее, чем взрослые волки.
  - И ты предлагаешь каждый весень сбегать в эту пещеру?!
  - Почти. Я предлагаю прятать там твоих сестер. Пока мы будем заниматься делами здесь. Но можно сидеть и с ними там.
  - Идея конечно хорошая. Я подумаю над ней.
  - Сестрам скажи и вместе обсудите. Не следует держать это втайне от них. Все-таки это напрямую касается их.
  Мик задумался над моим предложением. Я сидел, молча, не хотел ему мешать. Я вздрогнул от неожиданности, когда он спросил.
  - Как ты относишься к моим сестрам? И что ты к ним чувствуешь?
  - Ты это к чему? - Повернул голову я. - Я тебя не понимаю.
  - Просто ответь на мои вопросы.
  - Хорошо, хорошо, я отвечу. - Я поднял руки, успокаивая его. - К твоим сестрам я отношусь, так же как и к тебе. Ты мне ближе чем кто бы то ни было. Ближе чем брат. К твоим сестрам я чувствую то же самое. А мое отношение к тебе и к ним ты знаешь не хуже меня. А теперь ответь мне, для чего ты это спрашивал?!
  - Просто стало любопытно.
   Я лишь усмехнулся.
  Остальное время мы провели за похожими беседами. К вечеру, наловив рыбы, мы пришли к Мику. Его сестры приготовили потрясающую уху. За едой мы разговорились, и Мик рассказал сестрам о моем предложении. Они оказались не против. Им самим такое внимание было не в радость. Мы все обсудили и направились спать.
  Мне как обычно отвели комнатку на чердаке. Кровать я проигнорировал и улегся на полу. Я не говорил ни кому, что кровати последнее время для меня стали пыткой. А если это еще и хорошо взбитая перина! То вообще сущим логовом орков. Я не хотел, что бы об этом кто-то знал. Это слишком странно. Поэтому и не говорил.
  Через девятину я опять был избит, и заперт в сарае.
  
  За окном начиналась метель.
  - Я же говорил, что сегодня ни куда не поедим. - Повернул я голову к эльфу.
  - Я все чаще убеждаюсь, что ты превосходно чувствуешь природу. В тот раз со временем, ведь снег действительно пошел через одиннадцать минут. И вот сейчас. Твои способности растут. И с очень большой скоростью.
  - Ты тоже это заметил, - Влез Тэнэбриз. - это не обошло и меня вниманием. Вот только не могу понять темный он или светлый.
  - Вампирам слова не давали. - Огрызнулся эльф.
  - И не надо. Мы сами берем это право. А выяснить стоит.
  - Вы совсем охренели! Без меня, уже все решаете?! Идите вы куда подальше. Вас послушать, так я кусок мяса между двумя собаками.
  - Ну, у тебя и сравнения!
  - А что очень точно подмечено. Эльф мы ведь и вправду как две собаки. Каждый из нас адепт своей веры. Я принадлежу тьме, ты свету.
  - И что с того?! - С вызовом бросил эльф.
  - Да в принципе не чего.
  - Слушайте вы три... нехороших личности, заткнитесь, а. Дайте поспать, гады. - Воскликнул Игнил. - Если вам не спиться то это не значит, что все должны бодрствовать.
  Мы рассмеялись. Смеялись долго и от души. Игнил ворча себе под нос, о том, как бы он нас убивал и пытал, зарылся с головой под одеяло. Отсмеявшись, мы решили, что действительно лучше поспать. И я опять погрузился в воспоминания.
  
  В следующий весень, мы с Микстеймом спрятали в пещере его сестер. Предварительно перетаскав туда некоторые скудные пожитки. Всю зиму мы с ними обустраивали пещеры. Получилось не ахти что, но жить можно. Самым сложным было перенести туда вещи. Мы справились. И вот теперь его сестры были там, в безопасности, от познавших вторую ипостась.
  Я же опять сидел в заточении, в подвале. Это случилось после того как я избил сыновей Виртутиса. Они компанией поймали меня, когда я шел от кузнеца. Бежать было бессмысленно, поэтому пришлось драться. Я вырвал штакетину от забора и отходил их ею. Самые умные сбежали. А сыновья Вира остались. За что и получили по полной. Они пожаловались на меня своему отцу. И он избил меня. Потом позвал сыновей. Они втроем отходили меня так, что я впервые за долгое время потерял сознание.
  Очнулся я в подвале. Попытки пошевелиться вызвали острую боль. Я попытался прочувствовать организм, переломов вроде нет. Уже хорошо. Интересно сколько времени я провел в отключке. Судя по внутренним ощущениям, прошло не больше семи часов. Надо выбраться на улицу. Собравшись с силами сел. Огляделся. Раз я сижу в подвале, значит, собрались морить голодом и жаждой. И скорей всего дня четыре не будут беспокоить.
  На улицу я выбирался несколько часов. Темнело в глазах и приходилось делать длинные передышки. Выбрался я на улицу уже глубокой ночью. Я сразу направился к Мику домой. Добирался я довольно долго. Возле дверей меня встретил Мик. Он сразу проводил меня в дом и принес мазь и травы для отвара. Мазью он меня сразу же намазал, травы запарил.
  - Ты опять попался виру?
  - Ага, сначала подрался с его сыновьями, а затем они пожаловались ему и он меня выловил. Сначала сам бил, а потом вместе с сыновьями. Я даже сознание потерял!
  - Да я вижу. Крепко же тебе досталось.
  - Главное, что ни чего не сломано.
  - Где он тебя запер?
  - В подвале.
  - Значит, около трех дней он туда даже заглядывать не будет. Поживешь пока здесь. Будешь помогать мне в доме. На улице тебе, сам знаешь, показываться не стоит.
  - Знаю, знаю. - Отмахнулся я.
  В доме у Мика я провел три дня. Потом вернулся в подвал. Виртутис не заходил еще дня два. Когда он наконец-то выпустил меня, синяки уже почти сошли.
  Выйдя на улицу, я побрел к кузнецу. Увидев меня, он долго ругался. Я выполнил все упражнения с мечами, поупражнялся в ковке.
  От кузнеца я ушел уже ночью. Я был доволен. Тело отлично меня слушалось. Я не чувствовал ни какого дискомфорта. Я шел домой к Мику, настроение было превосходное. Ночь была ясная. Я любовался звездами. Обе луны давали достаточно света, чтобы я мог видеть весь поселок. Но не достаточно для того, что бы очертания были четкими и ясными.
  Мое внимание, что-то потревожило. Я остановился, пытаясь понять, что привлекло мое внимание. Я начал всматриваться в темные закоулки и наконец, понял, что меня привлекло. Это была тень. Она меня настораживала. Я пошел прямо к ней. Тень не двигалась, видимо считая, что я просто иду мимо. Я резко повернул в ее сторону, и одним прыжком оказался возле нее. Для тени это было неожиданно, она отшатнулась назад и выбросила вперед руку. Мое тело действовало на уровне рефлексов. Я еще успел заметить, как что-то сверкнуло в свете лун. Прежде чем почувствовал, как ладонь левой руки что-то пронзило. Я обхватил ладонью его кулак и резким движением вывернул ему руку, а кисть направил в низ. Я почувствовал нестерпимую боль. Пришлось сжать зубы покрепче. Пока он, а в том, что тень мужская я уже не сомневался, выгнулся от резкой и неожиданной боли в руке, я ударил правой его в лицо. Я хорошо приложился кулаком к его лицу. Он потерял сознание.
  Я отпустил его руку и посмотрел на свою ладонь. Она была полностью в крови, а в середине торчала рукоять ножа. Я повернул ладонь и посмотрел на ее тыльную сторону. Из нее торчало лезвие ножа. Кровь уже стекала по руке к локтю. Я выругался. Подхватив бесчувственное тело, я побежал к деду. Он знал, что делать в такой ситуации.
  До деда я добрался очень быстро. Скинул тело возле порога и начал долбиться в дверь. Она отварилась почти мгновенно. На пороге стоял взъерошенный дед. На его лице играло недоумение вперемешку с беспокойством.
  - Что случилось?!
  - Ни чего особенного. Вот поймал кого то. Пришлось успокоить на время, а то ножом махал. - Я продемонстрировал деду руку. Его лицо стало слегка бледнее.
  - Заноси! - Скомандовал он мне, кивая на тело незнакомца.
  Я подхватил еще бесчувственное тело за шиворот и затащил его в дом. Дед открыл погреб, а я втащил туда тело. Но перед этим дед его обыскал. Он извлек еще пару кинжалов и ножей, а главное кресало с тряпицей. Затем он одним быстрым движением извлек нож из моей ладони. Я скривился от боли, но промолчал. Дед отругал меня за то, что я сразу не вытащил нож и не перевязал ладонь. Он обработал мою рану, и зашил ее. Затем мы спустились в погреб. И привели в чувство человека. Дед объяснил мне, что это именно человек, а не оборотень. Сказал что у людей запах специфический, и что его не с чем не перепутаешь.
  Оказалось, что его кто-то нанял для того, чтобы он поджог здесь сарай. По описанию мы поняли, что сарай принадлежит вожаку стаи. Его наняли на границе и очень хорошо заплатили. Сам он бродяга и случайно здесь оказался. Лиц тех, кто его нанял, он не видел. Они скрывали их под капюшоном. От него мы узнали, что он был один. По крайней мере, он не знал, наняли кроме него еще кого-нибудь. Мы отпустили его. А об инциденте решили не кому не рассказывать.
  Через неделю дед нашел его тело в лесу. Оно было закопано под старым дубом, который находился почти у самой границы. Было ясно одно, нам необходимо рассказать все вожаку. И мы рассказали. Он нам поверил и решил, что стаи на время надо перекочевать в соседний поселок. Я, дед, кузнец и Микстем решили остаться здесь, чтобы в случае чего предупредить остальных. Вожак был не против. Мы с Миком сбегали и предупредили его сестер. Все-то время пока мы были в поселке, ни чего не происходило. И к началу зимы вся стая вернулась обратно в поселок.
  Все знали зимой пройти к нам в поселки сложно. Зимний путь под силу только волкам. И то только тем, кто умеет превращаться. Для всех остальных же пути в земли оборотней были закрыты. Попасть сюда могли лишь драконы, но они в этих краях очень редкие гости. Все успокоилось, и жизнь начала возвращаться в привычное русло.
  
  Метель за окном завывала все сильнее. В комнате заметно похолодало. Я зябко поежился. Сел на кровати и увидел, что уже наступила очередь Тэнэбриза.
  - Слушай, у тебя не будет теплой одежды, а то, как то холодновато. А свою я потерял.
  - Нет, нету. У меня остались только обычные веши. Все теплые вещи на мне.
  - Да?! - Я досадливо цыкнул зубом. - Это плохо. Слушай, а ты не знаешь, у кого есть?
  - Не знаю. - Со смехом выдавил он из себя. - Вон у Хобо или Раждрика спроси. Гномы они такие, запасливые. У них может, будет.
  - Я бы может и спросил, будь я с ними одного роста. Но боюсь, что твоя насмешка в голосе указывает на то, что ты у них уже все забрал. Даже мне не чего не оставил. И тебе не стыдно?
  Смех с его стороны стих. Он посмотрел на меня так, как будто готов убить.
  - Один, один. - Произнес он голосом не предвещающим не чего хорошего.
  - Вы дадите мне сегодня поспать?! Или мне вас при помощи моего топора укладывать надо. Не бойтесь я легонько. Убить не убью, но покалечу точно.
  - О! Игнил проснулся. Слушай, а у тебя теплых вещей нету? А то я замерз чуток.
  - Нет. Они мне не нужны. Я же адепт пламени.
  - Жаль. - Искренни сказал я. - Теперь придется либо всех будить, либо согреваться предложенным тобой методом. Только учти, ты будешь пытаться достать меня своим топориком, а я буду своими мечами защищаться. Глядишь и согреюсь. Но у этого метода есть один страшный недостаток. - Шепотом проговорил я. - Мы всех разбудим, и тогда нас попросту прикопают под снегом, чтоб не шумели.
  - Ладно. Я тебе помогу. - Я радостно ухватился за рукояти мечей. Но он остановил меня жестом руки. - Я помогу тебе третьим методом. Я научу тебя чувствовать пламя. Я надеюсь, что после ты от меня отстанешь и дашь поспать. Но предупреждаю сразу это очень сложно. По этому не переживай если с первого раза ни чего не получиться.
  - Ладно, учи. - Великодушно разрешил я.
  - Если коротко. Просто сосредоточься на своем внутреннем мире и взови к своему внутреннему огню. А когда он откликниться попроси его, тебя греть. Вот и все. И не надо делать такие глаза. Это очень сложно.
  Он повернулся на бок с намереньем уснуть. А я попробовал действовать, так как он и сказал. Ух, ты! Получилось! Огонь откликнулся, и согласился греть. Я поблагодарил и вывалился в действительность. Стало намного теплее.
  - Спасибо Игнил. Очень выручил. Теперь хотя бы не мерзну.
  - Что!
  Он резко сел на кровати. Его удивленное лицо говорило о том, что он такого поворота не ожидал. И теперь не знает, что мне сказать. Он все-таки нашел слова:
  - Этого не может быть! Пламя сразу откликается лишь на призыв демона! Всем остальным требуется уйма времени, что бы хотя бы найти внутри себя пламя. Как ты смог это сделать?!
  - Как ты учил, так и делал. Это все.
  - Странно. Ладно, оставим это до лучших времен. У меня сейчас голова плохо соображает. А какое у тебя пламя? Цвет ... ну и так далее.
  - Оно постоянно менялось. Поэтому я не знаю.
  Его лицо вытянулось, а глаза стали размером с монету.
  - Что? Что-то случилось? Ответь мне. Не молчи. - Я всерьез обеспокоился.
  - Истинное пламя. - Шепотом проговорил он. - Очень редко явление даже в мире демонов. А другим оно вообще не дается. Мое истинное имя звучит так, ignis mixta, Что в переводе звучит как "смешанное пламя". Это значит, что в моем внутреннем пламени может перемешиваться от двух и более видов пламени. И всеми этими видами я способен управлять. У моего лучшего друга истинное имя звучит как flamma ipsum. Оно переводится как "само пламя". Это означает, что он способен управлять любым пламенем кроме некоторых исключений. Но у тебя истинное пламя. А это означает, что ты способен абсолютно на все, что связанно с пламенем. Я теряюсь в догатках как такое вообще возможно.
  - Возле двери тихо похихикивал наш вампир. - Мы оба пристально посмотрели на него, силясь понять, в чем причина его смеха. Он поднял обе руки, успокаивая наши взгляды. Успокоился сам, и с трудом сдерживая смех, заговорил:
  - Мы с эльфом давно поняли, что он очень не обычен. И что он нас еще не раз удивит. Единственное чего мы не решили, это принадлежит ли он свету, или все же тьме. Правда, ушастый! И не делай вид, что спишь. Я уверен все давно уже знают, что ты подслушиваешь.
  - Ну, мне же интересно. А на счет того, что этот клыкастый сказал, так это правда. Мы решили отложить все вопросы на потом. И тебе Игнил тоже советую так поступить. Это лучший выход. Поверь! А сейчас давайте спать.
  Мы стали укладываться. Каждый придавался своим мыслям. А я решил последовать совету эльфа и выбросить все из головы. Потом когда они разберутся, можно будет и мне подумать. А сейчас они мне будут только мешать. На этом я успокоился, и решил, вернулся к воспоминаниям прошлого.
  
  Прошло уже два года, с тех пор как показался первый наемный поджигатель. С тех пор они появлялись все чаще. Вожак усилил свою охрану. А мастера ужесточили наши тренировки. Они гоняли нас нещадно. Каждый из них старался сделать из нас война, до того как мы познаем вторую ипостась. Кузнец гонял меня и Церэла так, что хотелось выть. Я выматывался до изнеможения. Церэл тоже выглядел не лучше.
  Уже год как я живу у Мика. Его сестры каждый весень уходят в пещеру, а каждый листень возвращаются. Я не подвергался избиениям уже больше года. Виртутиса это бесило. Хотя его сыновья и их компания пытались выловить меня много раз. Но они либо не успевали это сделать, либо получали достойный отпор от меня и моих друзей. За это время я и Мик сильно сдружились с Церэлом. Он оказался в нашей компании не случайно. Братья подговорили его. Но после нескольких дней проведенных с нами он освоился и сам все рассказал о том, что запланировали Братья. Мы все переиначили так, что они сами же и напоролись на достойное сопротивление и были избиты. Виртутис потом неделю бегал по поселку, разыскивая меня с бешеным взглядом, а мы отсиживались в пещере у сестер Мика.
  Через неделю появился дед, и мы ушли собирать травы. В поселок мы вернулись через месяц. Дед в это время учил читать и писать Церэла. А мы с Миком уже вовсю читали всю доступную литературу которая была у деда. Там мы почерпнули много нового для себя. Это было интересно и увлекательно. Заодно дед учил меня слушать природу и своим секретам. Он все-таки волвх.
  - У меня через месяц посвящение. - Со вздохом сказал Мик. - Мне боязно! А вдруг волк окажется сильнее?! И что тогда?
  Мы сидели дома у деда. Он поил нас травяным настоем. Мик испытующе глянул на меня и деда. Дед улыбнулся одобряюще и сказал:
  - Не переживай. Когда придет время, мы с тобой уйдем в лес. Там я сам проведу посвящение и буду сдерживать волка.
  - Спасибо. Но разве не опасно проводить посвящение в одиночку?
  - Для опытного волка нет.
  Через месяц они ушли. И отсутствовали две девятины. Когда они вернулись, Мик был счастлив. Он познал вторую ипостась, почти без проблем и жажды крови. Дед тоже был им доволен. Потом наступил листень и вернулись сестры Мика. Все пошло по проталиной колее. Тренировки, обучение у деда и кузнеца.
  Зимой я все-таки попался Виртутису. Я с трудом помню, как долго длилось избиение и когда я, все же потерял сознание. Очнулся я в подвале. Дыхание было прерывистое с надрывами, о том, что бы пошевелиться и речи быть не могло. Было очень плохо. Что-то скрипнуло.
  - Ого! Да на тебе живого места нет! - Дед разразился громкой ругательной тирадой. - Я его прибью! Эта сволочь ответит за то, что сотворил... - Он захлебнулся возмущением.
  - Успокойтесь! Сейчас не время. Надо срочно его отсюда вытаскивать. - Голос Мика дрожал. - Успокойтесь. - Попросил Мик еще раз деда. - Я сам хочу отомстить этому... такое сотворить с моим другом. Как можно быть таким зверем?!
  - Не знаю. Но ты прав его надо вытаскивать отсюда.
  Они попытались вытащить меня из подвала. Когда они подняли меня, все тело пронзила нестерпимая боль. Не знаю, сколько я терпел и старался держать сознание при себе. Но все, же потерял его. Когда я очнулся, было светло. Лежать было очень неудобно. Я попытался пошевелиться. Тело пронзило болью. Я почувствовал жар и снова потерял сознание.
  Когда я вновь очнулся, рядом сидела Ивина. Увидев, что я открыл глаза, она побежала в соседнюю комнату. Там началась возня. Спустя пару циклов в комнату уже входили дед, Мик, Церэл, Ивина и Катсина.
  - Ну! Как ты себя чувствуешь?! - С порога спросил дед. - Головокружения нет?
  Было слышно, что он очень волнуется. Я попытался заговорить, но с удивлением осознал, что не могу и слово произнести. Это меня сильно напугало. Дед видимо осознал это. И заговорил мягко и убедительно.
  - Ты девятину пролежал без сознания. Мы все старались пока лечили тебя. Ты был похож на отбивную, когда мы нашли тебя. Мне было очень страшно за тебя. У тебя куча переломов и сильно повреждено горло. Наверное, ты около двух девятин не сможешь говорить. Но голос рано или поздно вернется, я это обещаю.
  Но дед ошибся. Подняться я смог лишь через месяц. А голос вернулся к весеню. Я очень долго пытался привести себя в форму. Это было тяжело и очень болезненно. Но благодаря деду и друзьям мне это удалось сделать довольно быстро. Когда я снова пришел к кузнецу он ни чего не говорил и давал лишь среднюю нагрузку. Окончательно я восстановился только к зиме.
  
  Наступило утро. За окном выла вьюга. Я очнулся от горьких воспоминаний. Голова гудела как осиный рой. Возле двери стоял Игнил. Он должен дежурить предпоследним. Значит утро еще не скоро. Я решил немного пройтись. Успокаивая свои воспоминания и нервозность. "Все-таки Игнил прав. Тени прошлого это опасно. Но я уже решил для себя, что должен смириться с ними. А для этого необходимо их полностью вспомнить и принять". Эти мысли пронеслись в моей голове пока я шел по лестнице в низ.
  Я вышел на улицу, там шел сильный снегопад. Ветер завывал взбешенным зверем. Но как, ни странно именно он успокаивал и примерял меня с собой, больше всего. Я радовался как мальчишка, наблюдая за танцем снежинок. На душе полегчало. Стало легко и спокойно. Я решил пробежаться. Пробежав три круга вокруг трактира, я пришел в благодушное состояние. А танец снежинок все ускорял свой ритм. Ветер уже завывал диким зверем чуть в стороне. Казалось, он успокоился. Но редкие порывы норовили опрокинуть, засыпать снегом и протащить вдаль. Это лишь подогревало мой азарт. Я достал клинки и влился в танец снежинок, начав бессмысленную битву с ветром.
  Когда солнечные лучи коснулись крыши трактира, я все еще воевал с ветром. Сначала мне казалось, что ветер отступает под напором моих кликов. Потом я стал понимать, я не воюю с ним, а тренируюсь. Он тренирует меня. А я учусь. С рассветом наша тренировка действительно превратилась в битву. Я ощущал ветер как нечто разумное. Когда солнце уже полностью встало, я прекратил эту тренировку. Мне казалось, что мы с ветром подружились. Он больше не кидал в меня хлопья снега и не пытался опрокинуть. Мне вообще казалось, что он теперь оберегает меня.
  Тогда я, наконец, решился закончить тренировку с ветром, и направился к трактиру. На этом пути ветер мягко обтекал меня и мне слышался шепот. Я не дошел до трактира метров двадцать. Уселся прямо в снег и стал слушать ветер. Он нашептывал о стилях боя. Я понял это, не знаю, как, но понял. Я вслушивался в него. И все отчетливее разбирал. Ветер шептал о необычном бое. А потом все резко стихло. Я открыл глаза и осознал. Теперь я способен управлять ветром. Он сам научил меня этому. Не знаю для чего и почему. Я решил оставить все загадки на потом, их и так уже накопилось слишком много. Чудовищная куча вопросов "Как так получилось? Что ждет меня дальше? Почему?" вопросов было слишком много и не на один из них у меня не было ответа.
  Я встал и развернулся спиной к трактиру. Зачем спешить? Завтрак еще не скоро, значит можно попробовать то чему только что научился. Сосредоточился и выбросил руку вперед, в сторону дерева, направив указательный и средний палец на вершину кроны дерева. Резкий порыв ветра. И часть кроны падает в низ.
  - Ого! Вот это да! Я и не ожидал, что ветер так разрушителен. - Это было похоже на дугообразное лезвие.
  Я повторил упражнение несколько раз и пошел в трактир. Голова пухла от полученной от ветра информации, "Да что же это такое?! Как я вообще мог общаться с ветром? А-а-а! Надо попросить у Вида настойку на травах, а то боюсь, сойду с ума". Я ускорил шаг. И у самых дверей трактира разобрал шепот "До встречи, молодой повелитель!". Меня вдруг охватила паника, я ворвался в трактир.
  - Что с тобой? Тени прошлого стали реальны и теперь преследуют тебя? - Насмехаясь, спросил Игнил. - А может ты встретил толпу орков и они любезно согласились с тобой поиграть?
  - Да иди ты! - Зло огрызнулся я. И продолжил уже спокойнее - Где Вид? Он мне нужен.
  - В комнате. Где ж ему еще быть?! А... - Не дослушав, его я убежал.
  Я вихрем ворвался в комнату, нашел глазами Вида и заговорил скороговоркой:
  - Вид мне необходима настойка успокаивающая нервы. Кажется, я теряю рассудок. Мерещится, знаешь ли, невесть что.
  - Что происходит, объясни нормально. - Спокойно сказал он.
  - Дай настойку. Тогда и объясню.
  - Сперва объясни, потом дам. - Жестко сказал он.
  - Я теряю рассудок. Голоса слышу. Понимаешь? - Как можно спокойней заговорил я.
  - Какие голоса? И что они тебе говорят?
  - Голоса духов ветра. Я знаю это ненормально. С ветром ни кто не разговаривает. Такое вообще не реально. - Я жалобно глянул на него.
  - Тогда настойка тебе вряд ли поможет.
  - Тебе что настойки жалко?
  - Нет не жалко. Просто я тебе не верю. А если докажешь, может и подумаю.
  - Тебе нужны доказательства? Хорошо, я их тебе постараюсь предоставить. - Во мне начало закипать раздражение.
  Я решительно прошел к окну и распахнул его. В комнату ворвался порыв ветра. Быстро выстудив ее. Я сел на подоконник и позвал. Он откликнулся мгновенно.
  - Почему я могу с тобою говорить? - Я задал мучивший меня вопрос.
  - По тому, что ты один из народа наших друзей.
  - Почему маги не могут с вами говорить?
  - Они привыкли приказывать, а не просить. Поэтому мы с ними не говорим. Да и вряд ли они нас услышат, слишком гордые. А ваш народ другой. Он всегда уважал нас. За это мы присягнули ему на верность. И теперь каждый из твоего народа может нами повелевать.
  Я потряс головой, не веря его словам.
  - Да, похоже, ты действительно потерял рассудок. - Насмехаясь, сказал Вид - Держи вот твоя настойка. Если будет нужно еще, ты только скажи.
  - Подожди. - Отмахнулся я, и уже обращаясь к духу ветра. - Почему он нас не слышит? Он же эльф, и должен слышать природу в любых ее проявлениях.
  - По тому, что я не хочу. Но если молодой повелитель скажет, то он тоже услышит меня. - Я кивнул. - Теперь он тоже нас слышит. Но только пока молодой господин рядом, сам он с нами не сможет говорить.
  Было весело наблюдать за гримасами вечно невозмутимого, насмешливого эльфа. Сперва было удивление, округлившее его глаза до немыслимых размеров. Затем последовал немой вопрос "как?", и завершило картину непонимание. Он сам выпил настой предназначавшийся мне. И сказал:
  - Твои галлюцинации и до меня добрались. Продолжайте мне интересно. - Настойка подействовала мгновенно, он сидел абсолютно спокойный. От прежних эмоций и переживаний не осталось и следа.
  - Что за мой народ? Оборотни не говорят с ветром. Я точно это знаю.
  - Твой народ не совсем оборотни. Они скорей духи, получившие воплощение в плоти. Больше похожие на одну из стихий решившую вдруг обрести плоть и кровь. Возможно, в корне вашего народа была одна из первостихий. В тебе ее влияние ощущается наиболее сильно.
  - Ты не ответил, что за мой народ. Я ведь оборотень. У меня есть второе воплощение. Моя мать была оборотнем и дед тоже. Или я им не родной?
  В груди защемило. Я боялся ответа на этот вопрос. "А вдруг это правда? Что тогда?" Мать я любил всегда, деда обожал. "Что если они и, правда, мне неродные? Что это изменит для меня?" Эти вопросы вводили меня в ступор и пронеслись в голове за мгновенья. И тут же пришел ответ на них. "Ни чего. Абсолютно ни чего это не изменит". Вслед за ответом пришло спокойствие. Я успокоился, но меня тут, же отвлек ветер.
  - Правильное решение. Но не правильные мысли. Они родные тебе, поверь мне. Мы с детства присматриваем и присматриваемся к будущим друзьям. Твой отец был из народа друзей.
  Я вздохнул с облегчением. Не скрывая радости. И спросил:
  - Отец? Я его не знал. Он погиб, когда я был еще ребенком. Значит, он не был оборотнем, и Вир прав. - От этих мыслей мне сделалось дурно.
  - И тут ты ошибаешься молодой господин. Наши друзья всегда имели вторую суть, как оборотни, но более близкую к природе.
  - Почему ты называешь меня "молодым господином"? - С нескрываемым раздражением спросил я. - Ты говорил, что я из народа друзей, и тут же сам противоречишь своим словам.
  - По тому, что тебя приняли все духи ветра. Они согласны тебе подчиняться, поэтому и молодой господин.
  - Прошу больше так меня не называй. Мне это не нравиться. Называй меня лучше другом или по имени. Хорошо?! И другим передай, пожалуйста.
  - Да. Я понял. - Он немного помолчал, затем сказал то, чего я совсем не ожидал - Ты прошел второе испытание.
  Эта новость меня немного шокировала. И навела на мысль "Значит, они еще и испытывают тех, кого согласились признать друзьями". Но эта, же мысль и успокоила меня. "Это правильно, ведь нельзя же бездумно доверять тем с кем придется дружить всю жизнь. Значит надо быть искренним и честным. Не хочу, чтобы наша дружба строилась на лжи" от этих мыслей мне сделалось легко на душе. А тем временем он продолжил:
  - Ты довольно быстро проходишь испытания. Вот и третье уже позади.
  - Ты читаешь мои мысли?
  - Да они у тебя все на лице написаны, тут и читать не приходится. Даже мне видно их - Влез в разговор Видлоуэль. - Надо будет на досуге заняться тобой по этому поводу.
  - Ладно, с этим все ясно. А что на счет моего отца?
  - Твой отец был очень хорошим и верным другом.
  - Ты еще говорил, что мой народ схож с оборотнями, чем?
  - Ваша вторая сущность тоже волк. Но волк крылатый. Разве ты не заметил когда оборачивался, что у тебя есть крылья, или что волк лучше чувствует, хмм, точнее полнее ощущает природу.
  - Нет. Мы с ним еще не до конца слились сознаниями. Поэтому я ощущаю его не полно, лишь поверхностно.
   - Вот как. Значит ты еще ребенок. Ну, это даже хорошо. Дети более открыты для общения, и тебе будет легче усваивать информацию, что я тебе дал.
  - Я не ребенок. - Даже обиделся я. - Я познал вторую суть. Значит уже взрослый.
  - Может ты и взрослый по меркам обычных оборотней. Но по меркам своего народы ты числишься еще ребенком, пока не сольешься сознаниями с волком. И то, будешь лишь подростком в их глазах, пока не проявятся крылья. И лишь тогда ты будешь считаться взрослым.
  - Так что за мой народ? Кто они? Как их название?
  - На этом континенте вас называли северными. На другом вы были просто оборотнями. Но нам понравилось ваше нынешнее название северные волки.
  Северные были своего рода легендой. Они первые приняли на себя удар демонов. Они значительно ослабели их. Но северных было слишком мало, они потеряли тогда многих. Зато не позволили демонам закрепиться на их берегу, и тем пришлось высадиться в стороне от земель северных. Именно там обосновались демоны и именно туда мы сейчас направляемся. Считалось, что северные волки все погибли во второй войне, когда покинули свои земли, что бы помочь другим расам отступить, укрепить свои позиции, и перестроиться для атаки. Они приняли свои последний бой в горах гномов. Все были уверены, что там погибли последние представители рода северных.
  Я был поражен. Это было для меня ударом. Значит, я принадлежу к роду знаменитых северных волков. Это не может ни радовать, но также это пугает. Тишина затянулась. Я размышлял над своими мыслями. Когда их прервал спокойный голос Видлоуэля:
  - Значит, в той битве все-таки кто-то выжил. Это замечательная новость.
  - Ты можешь сказать, многие ли тогда выжили? - Задал я очередной вопрос.
  - Из всех кто тогда был там, посчастливилось выжить лишь немногим. Большая их часть осталась там, на скалах. Но были и уцелевшие. Они разбрелись по всему континенту. Так приказал вожак. Теперь каждый из них пытается возродить род северных. Твой отец Вэй был одним из лучших воинов. После приказа вожака отступать, он и еще восемь воинов отвлекли на себя внимание демонов. Заманив тех к обрыву. Там они приняли последний свой бой. Им удалось продержаться до прихода объединенной армии. Но последние заклинание демонов разметало их в разные стороны. Из девятерых выжили только четверо. Остальные приняли на себя основной удар и погибли. - Он замолчал.
  - Вот это да! - Прокомментировал услышанное Вид. - Я поражен. Получается северные еще большие герои, чем мы все предполагали.
  - Но почему вожак не объединит всю стаю заново. Ведь раздробленность ведет к ослаблению. - Я спросил самый первый вопрос пришедший мне в голову.
  - Вожак погиб вскоре после тех событий, что я описал. Хотя в то время объединение стаи могло привезти к их гибели. Именно по этим причинам сейчас стая разрознена. Собрать ее сможет лишь новый вожак.
  - Как узнать, когда он появиться? И как он станет вожаком? Ведь для этого нужно победить нынешнего вожака, а он умер.
  - Это у обычных оборотне все устроено так сложно. А у вас северных есть свой вид выбора вожака. Он сильно разниться с тем, о котором ты знаешь. И от будущего вожака ни чего не зависит. Но когда придет новый вожак об это узнают все кто хоть как, то относится к роду северных.
  Пока мы разговаривали, уже наступил вечер. Я остро почувствовал, что хочу есть. Видимо пора заканчивать разговор.
  - Спасибо, за то, что ты поведал мне о моем отце и моем народе. Я тебе за это очень благодарен. - Я искренне поблагодарил ветер.
  - Я тоже благодарен за эту содержательную беседу. - Учтиво поклонился ветру Вид. - Для себя я подчеркнул много нового, и довольно ценного.
  - Слушай, а у вас имена есть? - Этот вопрос посетил мою голову неожиданно, и я сразу же его зада.
  - Есть. Ты их все уже знаешь. Я поведал тебе их еще на улице. Просто ты еще не до конца воспринимаешь полученную информацию. Ни чего скоро она усвоиться и ты все поймешь.
  - У меня есть еще один вопрос. Долго ли еще будет длиться буря?
  - Дня три не меньше. Но если тебе необходимо ее прекратить, мы с радостью это сделаем.
  - Нет. В этом нет необходимости. Природе тоже нужен отдых. И я не хочу мешать, беспокоя ее по пустякам.
  - Правильное решение. Кстати чуть не забыл. Ты уже сроднился с двумя стихиями, скоро появятся и остальные.
  На этих словах он ушел. А я осознал, что меня трясет.
  - Держи настойку. А то тебя аж потряхивает. - Сказал Вид.
  - Спасибо. - Я залпом выпил весь пузырек. Через минуту я успокоился и продолжил. - Ты не поверишь, но за сегодняшний день я узнал о себе больше, чем за всю прошлую жизнь.
  - Почему же? Поверю. Северные всегда были скрытными. Я сам сегодня узнал о них очень многое. - Он улыбнулся. - Пошли поедим.
  Мы спустились вниз. Разговор вроде такой короткий отнял весь день. В низу за столами сидел весь наш отряд и давешние постояльцы. Гномы тихо напивались. Остальные беседовали между собой. Мы с эльфом, не сговариваясь, направились к столу, где не было гномов. Присев за стол я подозвал трактирщика и заказал для нас с эльфом гарнир. Дракон, демон и вампир о чем-то ожесточенно спорили. Они даже не обратили внимания на наше появление за столом. Прислушавшись, я понял, что они обсуждают дальнейший наш маршрут. Дракон настаивал на том, чтобы выйти на более оживленный тракт, демон настаивал на продолжении пути по этому тракту и вампир его поддерживал. Я не стал влезать в их спор. Просто слушал их. А эльф наоборот включился в спор просто ради того, чтобы позлить вампира. Принесли заказ. Я ел не спеша и слушал, как они спорят. В конце концов, они решили, что когда доберутся до развилки там и примут решение.
  Вдруг я уловил на себе настороженный взгляд. Подняв голову от тарелки, я увидел, что на меня пристально смотрит маг. Он поднялся из-за своего стола и направился к нам. Разговор за нашим столиком затих и все насторожились. За соседним столиком напряглись наши маги, а гномы начали делать вид, что продолжают активно напиваться. Когда маг подошел я спросил:
  - Вы что-то хотели?
  - Да. - Твердо ответил маг. - Кто вы такой?
  - Странный вопрос. - Деланно удивился я. Разглядывая нашивку служителя света на куртке мага. - И кто же я, по-вашему?
  - Я не знаю. Но ваш цвет волос выдает в вас не человека. Поэтому я и спросил, кто вы?
  - Он мой охранник. - Встал из-за стола Блэйтор. - Если вы имеете к нему какие-то претензии, то выскажите их мне.
  Маг повернулся к Блэйтору и вежливо поинтересовался:
  - С кем имею честь разговаривать?
  - Блэйтор ад'Зараде. Теперь позвольте узнать ваше имя.
  - Граус ин Сербио. Сотниковый маг, адепт служителей света. - С вызовом сказал он.
  - Хмм. Интересно и кто назначил вас господин Грау адептом? - Вмешался в разговор Лагир. - Что-то я не припомню вашего посвящения в высший сан ордена. Не напомните мне, когда это произошло?
  - Прошу прощения, а вы кто? - С плохо скрываемым раздражением спросил Граус.
  - Странно адепту ордена служителей света не знать одного из его старейшин. - С усмешкой сказал Лагир. - Так кто же вы господин Граус?
  Маг потемнел лицом. Он явно не ожидал встретить здесь одного из старейшин ордена, которым прикрывался. Резко вскинув руку, он крикнул "ELUMENUMGRAISY". Из его руки вырвался светящий луч и устремился к груди Лагира. Но за мгновение как вонзиться в его грудь он распался. Резкая вспышка света, и Грау корчиться охваченный лучами света. А его охранники выхватив мечи кидаются на нас. Я успеваю выхватить кинжал из ножен на предплечье и запустить его в дальнего из противников. Выскакивая из-за стола, замечаю, что кинжал вонзился ему не в горло, а плечо. Я не успел вытащить мечи, как на пути оставшейся тройки вырастают гномы с кувалдами и секирами наперевес, а за их спинами возникли, вампир с эльфом на пару они вырубили их. Оставшийся на ногах охранник с моим кинжалом в плече хотел сбежать. Но я, демон и дракон встали на его пути, тем самым окружив его.
  В итоге выяснилось, что маг продался демонам, вместе с десятком стражи. Они устроили диверсию на дальней заставе, и затем сбежали. Они собирались отправиться в столицу и саботировать ее из нутрии. Тем более, что там уже давно работают похожие малые группы.
  - Знаешь Игнил, а твои сородичи умны. - Со вздохом сказал Малик после допроса. - Когда доберемся до Мароватти, надо будет отправить магического вестника в столицу. Предупредить их. Предатели должны быть наказаны. - Со злорадством добавил он.
  - Думаешь, в Эрисайлане нет предателей среди адептов ваших орденов? - С иронией спросил Дмайнус.
  - Мы отправим послание старейшинам. И в академию. А дальше пусть сами разбираются. У нас и так своих проблем достаточно. - Сказал Малик.
  Потом мы все разошлись по комнатам.
  Я лег на кровать. Очередная ночь без сна. Кажется, я начинаю привыкать к такому распорядку. Перенести бы его еще, когда буду спать на полу. Легкая дрема, когда ты готов отреагировать на любой посторонний шум, и абсолютно не реагируешь на шум, который тебе не угрожает. Неплохая привычка. А главное полезная. Именно с этими мыслями я и задремал. Все равно моя очередь дежурить наступит только под утро.
  
  Я огляделся по сторонам. Шум, гам. Народ слоняется от ряда к ряду. Везде кричат, шумят, торгуясь за товар. Все довольны. Ярмарка. Огромная, ярмарка. Я, конечно, бывал на ярмарках, но не настолько больших. Эта же была огромной. Я расширившимися глазами смотрел на толпы народу. Кузнец подтолкнул меня в спину со словами:
  - Успеешь еще нагуляться. А сейчас нам необходимо идти на регистрацию.
  Он пошел вперед, стремительным, решительным шагом, даже не оглядываясь на нас с Церэлом. А мы, переглянувшись, побежали за ним. Ну что нам еще оставалось делать? Вот именно, что не чего. Кузнец же направился к большому зданию. Вход, в которое был расположен в маленьком доме, вплотную примыкавшему к зданию. Когда мы подошли ближе, я понял, что ошибся. Это было не большое здание, а какая-то стена, без крыши. Из свитков и книг деда я знал, что это называется арена. А из объяснений кузнеца, что нам с Церэлом придется драться за звания "ступившего на тропу мастерства". Точнее мы будем признаны начинающими бойцами, до мастеров нам еще очень далеко. Свое мастерство мы будем оттачивать уже сами, а обучение бою у кузнеца для нас с Церэлом в любом случае скоро закончится. Хотя мы уже год как должны были закончить. Но кузнец захотел представить нас на арене. Там учителя представляют своих лучших учеников. Бои на арене проходят во время большой ярмарки, которая проводиться раз в пять лет, она длиться около двадцати дней. В итоге я заканчивал обучение не как положено в шестнадцать, а в семнадцать. Просто те мастера, которые хотели представить своих учеников на арене, задерживали их посвящение в свободные мечники. Вот и кузнец задержал наше посвящение.
  Тем временем мы уже вошли в здание. Кузнец тут же направился к толпе, собравшейся за стойкой, находящейся в дальнем конце зала. Подойдя к толпе, он ловко протиснулся к стойке, где довольно старый оборотень что-то записывал. Что он старый говорили седые, выцветшие пряди волос и многочисленные морщины вокруг глаз. Нам пришлось пробираться за ним. Подойдя к стойке со стариком, кузнец громким, уверенным голосом сказал:
  - Элданэс Рекорлад из волчьей стаи пограничья. С двумя учениками Вэйфилор и Церэл. Приехали для участия в боях на арене.
  - Оба ученика участвуют или только один? - Участливо спросил старик.
  - Оба. - Не задумываясь, ответил Кузнец.
  - Хорошо. Жеребьевка состоится завтра с утра. Первые бои пройдут еще до завтрака. Прошу не опаздывать.
  Развернувшись, мы пошли обратно. Кузнец говорил, что мы остановимся у его старого друга. И действительно мы разместились в довольно-таки добротном доме. Он находился на окраине деревни. После этого кузнец разрешил нам пойти на ярмарку, а сам остался со своим другом.
  Ярмарка была великолепна. Я здорово провел время.
  А на следующее утро состоялась жеребьевка. Каждый ученик должен был провести пять боев. Для того что бы перестать быть учеником надо выиграть три боя из пяти. По результатам жеребьевки мне выпало два боя сегодня, один послезавтра и оставшиеся два в последний день. Церэлу же выпало три боя через семь дней, один через девять и один в предпоследний день. Всего же в день проводиться двенадцать боев, пять с утра и семь после обеда.
  Свой первый бой я проиграл.
  Я впервые был на арене. Столько народу. Не только мастера с учениками, но и обычные зеваки. Я просто растерялся. Конечно, я много раз дрался, и при зеваках бывало. Но такого количества народа глазеющего на меня, ни когда прежде не видел. Я пропустил колющий удар в грудь. Хорошо, что мой противник вовремя успел остановить клинок.
  После этого у меня состоялся разговор с кузнецом, Церэл тоже присутствовал при нашем разговоре.
  - Чего ты испугался? - Мягко начал кузнец. - Ты же будущий воин. Что там случилось?
  - Я... я растерялся - нерешительно начал я, но потом более уверенно продолжил - просто там столько народа.
  - Ясно. Просто не обращай на них внимания. Когда-нибудь тебе предстоит серьезно драться. Это уже будут не тренировки, а настоящие битвы и сражения. Научись следить за всем, что тебя окружает в такие моменты, но не обращай на них внимания, пока они не нападают на тебя. - Наставительно начал кузнец. - Это довольно сложно. И сразу ты вряд ли научишься. Но считай это очередной тренировкой. Представь что арена это поле брани, а все кто тебя окружают твои враги и союзники, занятые в отдельных битвах между собой. Только не увлекайся, помни, что это всего лишь поединок.
  - Хорошо я постараюсь.
  - Ладно, иди пока отдохни. Но помни ближе к вечеру у тебя второй бой на сегодня.
  - Спасибо.
  Мы с Церэлом вышли на улицу, и пошли к лоткам с мочеными яблоками. Потом он, куда-то ушел, и я остался один.
  Я шел мимо прилавков с резными шкатулками. Хотел подобрать подарки для Ивины с Катсиной, когда дорогу заступили три молодых оборотня. "Да что ж мне так везет на падальщиков" успел подумать я, прежде чем они начали задираться.
  - И что такой слабак! забыл на арене?
  Игнорируя его, я попытался обойти их сбоку. Но не тут, то было. Один из них резко толкнул меня, от чего я врезался в спину сидящего гиганта. Он, по-видимому, ел пирог, а мой толчок, заставил его размазать начинку по лицу. Гигант, молча, встал. И резко развернувшись, ударил меня по голове. Удар пришелся сверху в низ. Показалось, будто голова треснула, все поплыло. Кажется, меня зашатало. Но я нашел в себе силы, чтобы нанести ответный удар, снизу вверх. Он пришелся ему в челюсть. Гигант попытался сделать шаг назад, но ему помешала скамейка, он чуть не упал. Не теряя времени даром, пока он пытался сохранить равновесие, я сократил разрыв и поднырнув под руку, снова ударил в голову, на этот раз попал по лбу. Резко снова разорвал расстояние. Гигант тем временем взревел и ринулся на меня. Кое-как успев нырнуть ему под руку и тем самым оказавшись у него за спиной, я подпрыгнул, вверх сцепив руки, кулак правой оказался охвачен ладонью левой. Когда я начал опускаться на землю, а гигант разворачиваться я со всей силы опустил их ему на голову. Я успел приземлиться и немного пригнуться, ожидая ответного удара по голове. Но видимо он метил в корпус. Его удар попал мне в голову, отбросив к соседнему прилавку. Резко подскочив на ноги, я обернулся. Но не сделал и шагу. Меня шатало, я успел схватиться за прилавок, чтобы не упасть. Перед глазами все плыло. Голова кружилась. Но я нашел взглядом лицо гиганта. Он не шевелился и, так же как и я его осматривал меня.
  Он улыбнулся и заговорил первым:
  - А ты крепкий малый. Выдержал целых два моих удара. Обычно хватает одного.
  Я помотал головой, пытаясь закрепить взгляд. Но кажется, сделал только хуже. Меня шатнуло, и я невольно сделал шаг в сторону. Повезло, что я все еще держался за прилавок, иначе бы точно упал. Постояв минуту, я тоже заговорил:
  - Ты бы сначала разобрался, прежде чем бить. - Свободной рукой я схватился за голову. - Оууу - скривился я - ну и удар у тебя.
  - У тебя не лучше. - Грустно улыбнулся он, потирая челюсть - А насчет моего это то да! - Торжествующе заявил он - Я им быков вырубаю.
  - Ну, так я же не бык. Меня вырубать не надо. - Попытался отшутиться я.
  Он снова улыбнулся.
  - Извини. Погорячился. Я Михало, из медведей.
  - А я Вэйфилор, волк. Кстати не поможешь добраться до места, где я остановился, а то меня немного шатает.
  - Хорошо. Пошли.
  Он снова улыбнулся. Подойдя ближе, он просто обхватил меня за плечи, и мы направились к окраине деревни.
  - Ну, ты и здоровяк! - Восхитился я.
  Он что-то довольно прогудел в ответ. Пока мы добирались до места, мы разговорились. Я узнал, что Михало тоже участвует в боях на арене. И искренне посочувствовал его противнику. Потом убедился, что наши с ним дни боев различны и облегченно выдохнул.
  В доме было пусто. Я оставил Михало в ограде сам сходил, взял мешок с травами и горшок с кипятком, вернулся к нему.
  - У тебя голова не болит? - Спросил я, копаясь в мешке.
  - Болит. У тебя тоже удар будь здоров. - Прогудел он, потирая макушку.
  - Значит, придется готовить две настойки.
  - Ух, ты! Так ты лекарь или травник? - Восхитился он.
  - Ты ошибаешься. Я не лекарь и не травник. Просто мой дед волхв - Начал пояснять я, заваривая травы. - И он научил меня некоторым вещам. Боль, во всяком случае, при помощи трав снять смогу.
  -Это хорошо. А то дед снова бы сначала оглоблей отходил, а потом вылечил.
  - За что он бы тебя отходил? - Не понял я.
  - Дык. Знамо за что. За драку. - Протянул он, потирая шею, видимо у его деда рука тяжелая. - Он говорит, что я не должен драться не разобравшись.
  - Слушай деда. Он у тебя умные вещи говорит. - Разливая по чаркам получившийся отвар, высказался я. - Он у тебя лекарь?
  - Нет, травник. - Прогудел Михало, принимая чарку.
  - Слушай. А он у тебя травы случайно не продает? А то меня дед просил найти на ярмарке Ярцесвет и еще пару редких травок, которые у нас не растут.
  - Продает. И Ярцесвет есть и Яфинека, у него много чего есть. Ты вечером заходи. Я деду скажу. А то он у меня хоть и умный но жуть, какой вредный. Отказывается травы продавать, если оборотень на его взгляд плох.
  - А твоего деда случайно не Ясенем зовут?!
  - Он самый! А что?
  - Да просто мой дед сказал искать сначала Ясеня. Если не найду искать травы у других. Но лучше у Ясеня. Он рассказал, как найти его, и о его характере. Я тогда после боя, сегодня зайду? Можно?
  - Так я ж уже вроде сказал что можно.
  - Спасибо, зайду.
  Он рассказал, где они остановились и как их найти. Потом мы попрощались, и я пошел искать кузнеца. Нашел я его на арене. Он и другие учителя делали ставки на наши бои. Он разрешил мне сделать ставку. Но ставить пришлось ему, так как ученикам запрещалось делать ставки. Наши мнения разошлись. Он делал ставку на оборотня с двуручником, я же ставил на оборотня с коротким клинком. Я оказался прав. И выиграл целых три серебрушки. Потом на трех проигрышах потерял две из них, но вскоре на двух следующих поединках выиграл еще одну. Настала моя очередь. Весь свой предыдущий выигрыш я поставил на свою победу. Кузнец сделал тоже. Позже я узнал, что это такая традиция, учителя должны ставить на своих учеников. Большинство же поставила на выигрыш моего противника, памятуя мой первый бой.
  Я возликовал, увидев его. Ведь это один из тех, кто толкнул меня на Михало. Нормального боя у нас не получилось. Я издевался над своим противником, избивая его рукоятью меча, не используя лезвия своих клинков. Используй я лезвия клинков, бой бы закончился значительно раньше. А я хотел растянуть момент мести. Я даже забыл о народе, глазеющем на меня. В итоге бой закончился после сильного удара гардой в челюсть. Он отрубился, а я выиграл. Заработав, при этом, восемь серебрушек. И решил для себя, что только эти деньги и буду ставить, остальные попытаюсь сохранить. Еще пригодяться.
  Забрав свой выигрыш, я пошел к Михало. Список трав, деньги на них, и подарок деда Ясеню, я захватил с собой заранее. На время боя, оставив все у кузнеца. В ограде меня встретил Михало потирающий шею.
  - Дед?
  - Дед.
  - За что он тебя?
  - За драку, с тобой. Оказывается, он тогда все видел. Пришлось ему все рассказать. Пошли он ждет тебя.
  Войдя в дом, сразу же попал под пристальный взгляд Ясеня. От которого аж передернуло, поздоровавшись, присел на указанный мне стул. Первым делом начал вспоминать, все то, что дед рассказывал об этом оборотне. Как назло ни чего не вспоминалось. И я решил действовать сразу и по делу.
  - Мне нужны вот эти травы. - Я протянул Ясеню список трав, записанный мной со слов деда. - Мне сказали, что у вас можно приобрести их.
  - Допустим можно. Но с чего вы так уверены, что я вам их продам?
  - Не с чего, просто понадеялся на это. Но если вы их мне не продадите, мне придется возвращаться в свою деревню без них. Если честно мне бы этого не хотелось. Поэтому я прошу продать мне хотя бы половину из этого списка.
  - Судя по списку, вы просите их не для себя, а на всю деревню. Так? - Я кивнул. - Кто вам рекомендовал меня?
  - Мой дед. Он волвх в нашей деревне.
  - Хорошо я продам вам травы из этого списка, все кроме Сребролиста Корня эрга, Зеродира, Фриалира и Ярцесвета. По тому, что это ингредиенты для создания одного очень замысловатого яда.
  - Но мне нужны эти травы. Дед создает из них для меня лекарство.
  - Вы знаете, какой яд делают из этих трав? По-видимому, нет. При их смешении нельзя создать лекарства, только яд. И я склонен не доверять вам, что травы эти нужны вашему деду, а не вам. Если вы конечно не докажите мне обратного.
  - Дело в том, что вы сами можете наблюдать, что я альбинос. А данное лекарство предназначено для поддержания моей физической силы. Вы должны знать, что все альбиносы слабы, и им надо очень сильно стараться, что бы поддерживать физическую силу, это лекарство помогает мне, удерживаться на достигнутом уровне.
  - Простите меня конечно, но ваш дед шарлатан! - Посмеиваясь, сказал Ясень - Этот яд, предназначен для замедления процессов в организме, и он медленно убивает. Он не может держать физическую силу, он наоборот уменьшает ее в разы.
  - Но я принимаю его уже лет пять! И как видите, еще жив! А моя физическая сила, довольно неплохо развита, для моего возраста.
  - То есть, вы хотите сказать, что принимаете его уже на протяжении пяти лет, и все еще живы? Я не верю вам. Но могу поверить если вы докажите мне, выпив из вот этой склянки.
  Он протянул мне маленький пузырек. Взяв его, откупорил пробку, принюхался. Пахло как мое лекарство. Я собирался уже выпить, как он меня останови.
  - Я вижу, вы решительно настроены. Но мне хотелось бы уточнить один вопрос, прежде чем вы ступите на ступени саморазрушения. Как зовут вашего деда?
  - Магнуриб.
  - Ясно. Давайте обратно пузырек. - Довольно ворчливо продолжил Ясень. - Надо было сразу сказать кто ваш дед. А не строить из себя шута. И да, кстати, он ни чего мне не передавал?
  Я протянул ему подарок деда. Он не глядя, убрал сверток куда-то за спину.
  - Я продам вам все травы из этого списка. Цену возьму, как и с вашего деда. Деньги можете принести завтра, когда будут готовы все травы, или оставить здесь.
  - Я оставлю здесь. Но прежде позвольте задать вопрос. - Дождавшись его кивка, я спросил. - В начале нашего разговора, вы сказали, что это яд. Так вот я бы хотел поподробнее о нем узнать. Если вас не затруднит.
  - Да, при смешивании этих ингредиентов, в определенной последовательности и пропорциях, создается яд. Который влияет на физические качества того кто его принимает. Постепенно убивая его и делая очень слабым. Но ваш дед нашел еще один ингредиент, который позволяет снизить его смертоносность. Надеюсь, я понятно изъясняюсь? - Я кивну. Дед порой и более сложно выражался. - Так вот, благодаря этому, яд получат некоторые особые качества, очень ценные для таких как мой внук. Он в разы уменьшает его силу, но при этом, не убивая его, и даже не ослабляет здоровье. Но у него есть очень существенный недостаток. После принятия противоядия, сила и выносливость возвращается, в разы увеличившейся.
  - То есть если долго принимать этот яд, можно стать сильнее?!
  - Да. Но у него, как и у любого яда есть свои, скажем так, нехорошие качества. Если его принимать больше трех лет, то можно окончательно ослабнуть, и уже даже противоядие не поможет. - Я хотел возмутиться. Но он остановил меня жестом. - По этому я и сказал в самом начале объяснения, что он очень цене для таких как мой внук. Для тех, кто может преодолеть силу яда, и становиться сильнее, невзирая на постоянное его применение. Мой внук принимает его уже четыре года, вы пять, и, похоже, что ваш дед не собирается в ближайшее время готовить противоядие, а это значит, что у вас просто невероятная сила воли. Вы продолжаете сопротивляться яду уже на протяжении пяти лет, и даже не замечаете его влияния на вас. Мне любопытно, что будет, когда вы примете противоядие. - Он улыбнулся.
  Мы проговорили до поздней ночи. Когда я вернулся, уже светало. Весь последующий день я отдыхал и развлекался на ярмарке вместе с Михало и Церэлом. Компании тех задир нам больше не попадалось. Все предпочитали обходить нас стороной, замечая еще издали могучую фигуру Михало.
  И вот третий день ярмарки и мой третий бой.
  - Если не везет, так по крупному. - Говорю я сам себе.
  Я стоял напротив война. Ничем внешне не примечательного. Но он выходец из змей. А это уже много значит. Змеи считаются одними из самых опасных противников, за счет своей гибкости и скорости. И мне ничего больше не оставалось, как проклинать случай сведший меня с этим воином, и крепче стискивать рукояти клинков. И вот звучит команда к началу.
  Мы оба срываемся с места. Грохот. Это столкнулись наши клинки. Колющий в лицо, парирую веерной защитой, от рубящего по ноге, отступаю назад, и снова блокирую колющий. Он не дает мне контратаковать, заставляя держаться в постоянной обороне. Вот он проводит рубящий по корпусу, не стал останавливать, а ныряю ему под руку, и бью на отмах левой. Грохот. "Значит, успел сориентироваться" мельком отмечает сознание. А правая уже наносит колющий удар в корпус. Но он успевает не мыслимым образом изогнуться, пропуская удар. И вот уже я вновь должен обороняться. Пытаюсь вновь найти прореху в его атаке, но тщетно. Он больше старается не допускать промахов. "Эх! Была, не была" проносится шальная мысль. Резко ухожу влево и назад. Тем самым выигрывая пару секунд. Их мне хватает, что бы перехватить правый клинок, и встать в стойку. Правая рука на уровне груди, острие клинка направлено вдоль руки, левая опушена, острие клинка направлено к чуть выступающей вперед правой ноге. Он вновь атакует. Но я отбиваю его правый клинок, левый пускаю по лезвию правого, острие проходит впритирку к моему плечу, но я уже напротив него. Удар головой в переносицу, заставляет его терять драгоценные секунды. Ныряю под его левую руку, оставляя правый клинок впереди него. Лезвие левого завожу ему за спину.
  Мы стоим на краю арены. Он спиной, я боком. Я с двумя клинками, упирающимися в моего противника. Правый готов перерезать шею, левый колющим направлен ему в почку. И он с левой рукой вывернутой неестественным образом, клинок в которой упирается мне в сердце.
  Судьи объявляют ничью. Мы, молча склоняем головы друг другу, в знак уважения. И расходимся. Выйдя с арены, попадаю в медвежью хватку Михало. Он что-то кричит, стискивая меня, но я не могу, ни чего сказать только слушаю, как хрустят ребра. Вот, наконец, свобода, легкие с наслаждение жадно хватают воздух. Кое-как отдышавшись, слышу голос своего учителя.
  - Молодец. Я если честно думал, что ты проиграешь. Но что бы сразиться со змеем в ничью.... Могу сказать только одно. Мне тебя больше нечему учить. И не зависимо от исхода схваток на арене я дарую тебе звание младшего мечника. Дальше ты должен учиться уже сам.
  Я лишь благодарно киваю. Не в силах найти слов, от удивления. Рядом что-то громко кричит Церэл. Но я его не слушаю. Пытаюсь осознать услышанное. Звание младшего мастера надо заслужить. Но не схваткой с таки, же учеником как я. Что, то здесь не так. Но что? Взглянув в глаза учителя, вижу там радость и предельную сосредоточенность. Он легонько кивает в сторону, киваю в ответ, что понял. Он уходит. А я пытаюсь объяснить друзьям, что мне надо ненадолго отойти, и что я скоро вернусь. Ухожу вслед за учителем.
  Он ждет меня на краю площадки для судей. Подхожу и молча, становлюсь рядом. Мне не надо ни чего говорить, учитель объяснит все сам.
  - На общем собрании было решено проучить тебя. За твой второй бой. Ты тогда явно издевался, над заведомо слабым противником. Там было принято решение, что ты должен испытать тоже, что и тот мечник. Мои объяснения что, скорее всего у тебя был повод так поступить, в расчет не принимались. Мы заменили твоего противника. Вместо ученика, на арену вышел один из младших мастеров, змей. Сразившись с ним в ничью, ты доказал что достоин звания младшего мастера. Но тебе придется окончить бои на арене, ни кто не должен знать о том, что мы делали. Вот собственно и все что я хотел сказать. А теперь можешь идти.
  - Спасибо.
  Разворачиваюсь и ухожу. Нам не чего больше говорить. И теперь я благодарен за случай сведший меня тогда с той компанией.
  На выходе с арены стоит мой недавний противник. Я не успеваю выйти, как он протягивает руку и представляется:
  - Сссаашшшш.
  - Вэйфилор. - Крепко пожимаю протянутую руку.
  - Твой массстер, тебе уже всссе объяссснил?
  - Да.
  - Хорошшшо. Держжжи. - Он снимает с шеи цепочку, на которой болтается маленькая серебряная змейка. - Теперь ты, обладаешшшь равными возможностями, что и любой иззз зззмей. Смотри не позззволь мне усссомнитьсссся в правельноссссти моего решшшения.
  Я только могу кивнуть в знак благодарности. Такой подарок многое значит. Обычно змеи живут обособленно, редко впуская к себе чужаков. Но если это и происходит, то чужака приравнивают к змеям. Если ему нужна будет помощь, любой из змей будет рад ему помочь. Ведь они ценят дружбу. Но и он должен будет придти на помощь к змеям, случись такая необходимость.
  - Но мне нечего подарить тебе в ответ. У меня ни чего нет.
  - Дружжжба будет доссстойным, ответным подарком.
  - Я постараюсь оправдать твое доверие. А сейчас не хочешь со мной и моими друзьями промочить горло?
  - Сссс радоссстью.
  Он улыбнулся. И мы вместе направились к ближайшему трактиру, где меня уже ждали Михало и Церэл. Там я их познакомил друг с другом.
  Все последующие дни до моего следующего поединка мы проводили именно такой компанией. Сааш, где то взял еще два знака дружбы и вручил их Михало и Церэлу. Причем сделал это только после заключительного боя с Михало. Так как им тоже пришлось скрестить клинки. И пусть Михало не так ловок, как Сааш, но одной грубой силой он его победил. Церэлу же повезло больше всех. Ему не пришлось скрещивать с ним клинки, что бы стать другом змея.
  Предпоследний бой прошел легко. Я быстро победил своего противника и так же быстро удалился с арены. Благодаря ставкам я уже заработал около восьми золотых и двадцати серебрушек.
  И вот настал час последнего боя. Причем последнего в прямом смысле. Я и мой оппонент должны были завершить все соревнования. Посмотреть последнюю схватку на арене пришло очень много народу, не всем хватало мест, и они рассаживались кто где. Всем было интересно.
  Я стою на против своего противника. Левый клинок обратным хватом, выглядывает из-за спины, правый опущен к левой ноге. Я предельно собран и готов к последнему бою. Мой противник, опустил оба клинка вниз. И, так же как и я внимательно следит за малейшими движениями. Вот, наконец, то звучит объявление о последней схватке не арене:
  - Сегодня завершающий бой на арене, проходит не между учениками, а между учеником и мастером - Звучит громогласный голос старика оборотня, регистрировавшего нас, "Интересно, где они нашли мага, для этого?", успел подумать я. - Такое решение принято советом высших мастеров. - Он выдерживает паузу и продолжает. - За время боев на арене ученик Вэйфилор, показал себя достойным противником, для досрочного посвящения в мастера...
  Я меняю, хват правого клинка, делая его таким же, как и левый, "Спасибо, что хоть предупредили, а не как в прошлый раз, выяснилось все потом", а то, что он не сказал "младшего", заставляет содрогнуться. Значит, мне придется очень, и очень не просто. Интересно кому из старших мастеров я успел перейти дорогу? Что меня так возненавидели. А тем временем старик продолжал:
  - ...его противником будет Мастер Краурен из Барсов. - "Ну, все, прощай тихая жизнь, здравствуй всеобщий позор", успел подумать я в этот момент. Но по лицу не проскользнуло даже тени. - Им предстоит сражаться в течение десяти минут. Если по истечении этого времени оба будут на ногах, и относительно здоровые, то ученику Вэйфилору будет даровано звание мастера. Так же оно будет даровано в случае досрочного завершения им поединка. Но если он проиграет, то в течении десяти лет не будет иметь право именовать себя даже младшим мастером. Да начнется бой! - Проорал старик.
   Мы с моим противником не спешили начинать схватку. Обходя по кругу, каждый изучал движения соперника, что бы постараться предугадать стиль боя другого.
  Вот он делает шаг в мою сторону, потом еще, и еще. Грохот, столкнувшихся клинков. Похоже, он понял, что мне для победы необходимо навязать ему более ближний бой. И тем самым он старается атаковать на расстоянии. Вот он совершает маленький промах, который может дать мне шанс. Падаю на правое колено, выбрасывая вперед правую руку, одновременно меняя, хват клинка. Есть! Глубокая царапина теперь украшает его левый бок. Он разрывает дистанцию. Тем самым позволяя мне вновь перехватить клинок. Теперь, уже я сокращаю разрыв между нами. Пытаясь навязать ему неудобный для него бой. Он яростно отбивает все мои атаки, но я не позволяю ему самому атаковать.
  Но вот уже я совершаю промах, и резаная рана украшает мое правое плечо, пытаясь разорвать дистанцию, я спотыкаюсь. Падая, пытаюсь, одновременно защититься от его ударов правым клинком, левый воткнул в землю для удержания равновесия, но это не помогает. Сквозь грохот клинков слышится хруст. Левое плечо немеет. Но я успеваю вырвать клинок из земли, и крепко стиснув рукоять, пытаюсь ударить моего противника по ногам. Но теперь слышится хруст не только в плече, но и в кисти. Делаю кувырок через правое плечо. Но утвердиться на ногах мне не дают, чуть вновь не опрокинув на спину. Я еле успеваю блокировать удары правым клинком. Резко поворачиваясь на носках вправо, силой инерции заставляю левую руку двигаться. Он легко отбивает клинок, и мы замираем. Моя хитрость почти удалась. Он открылся. Мой правый клинок замер в колющем ударе недалеко от его паха. Но его меч замирает возле самой шеи. Бой закончен. Я, обессилив, сажусь на задницу.
  Убрав свои клинки, он помог подняться и мне. Левая рука висит безвольной плетью. С правой, кровь уже напитала рубашку. Старик, объявлявший о начале боя, вновь, что-то говорит. Но я его уже не слушаю. Я знаю. Что сегодня я совершил почти невозможное. Я сражался с мастером, и закончил бой в ничью. Для меня уже это было огромным достижением. Он подталкивает меня в спину, направляя к главному выходу с арены.
  Мы идем к главным воротам выхода с арены. Я почти не чувствую левую руку.
  - Молодец. Ты почти справился. Будем надеяться, что они не признают этот бой как твое поражение. - Шепчет Краурен. - Кстати чем ты так не угодил Яргеру, что он, просто, жаждал тебя опозорить?
  - Я даже не знаю кто это. - Кое-как выдавливаю из себя слова. Мне плохо. Но я продолжаю перебирать ногами, хорошо еще, что Мастер Краурен поддерживает меня. Иначе я просто бы упал и так и остался лежать.
  - Странно. Он, похоже, тебя знает. Это была его мысль столкнуть тебя с мастероми. А с меня взяли слово, что я буду сражаться в полную силу. Но ты молодец. Действительно, достойный соперник. - Сказав это, он шлепает меня по правому плечу и выходит с арены.
  А ко мне устремляется Ясень. Подойдя он, молча, хватает мою левую руку и вправляет плечо, затем, то же самое делает с кистью. Боль пронзает все тело. В глазах темнеет. Но в скорее чувство реальности возвращается. Ясень не дает мне свалиться и крепко держит, не переставая при этом говорить:
  - Скидывай рубашку. Надо обработать твои плечи.
  - Да ладно. Сам позже обработаю. - Я споткнулся, не договорив, наткнувшись на взгляд Ясеня. - Я умею. Правда. Меня дед научил.
  - Скидывай рубашку бестолочь. - Уже строже повторяет Ясень, и мне приходиться подчиниться.
  Хорошо хоть кроме нас тут остались только кузнец, Михало, Церэл и Сааш. Всех остальных они успели выпроводить на улицу. Я скидываю рубашку и слышу, как с тихим свистом выпускает воздух через сжатые зубы Сааш. Как тихо хрюкнув, Михало с шумом опускается на землю. Церэл и кузнец, молча, переглядываются.
  - Ну, ни... - Довольно длительная ругательная тирада вырывается у Ясеня. Спустя какое-то время он возвращает себе способность нормально говорить. - Это ж кто тебя так?
  - Да, сам виноват. - Но его мой ответ не устраивает, он поворачивается к кузнецу и Церэлу.
  - Это второй муж его матери. - Не выдерживает Церэл грозного взгляда Ясеня.
  - Вот... - Слышится уже на три голоса.
  - Так. Михало беги к магичке. Скажи, что дело срочное. Ты - Он указывает на меня. - одевайся и пошли со мной. Вы трое тоже. Будете нам помогать. Придется вам уехать позже.
  Мы прошли к дому Ясеня, там он нагрузил работой кузнеца, Церэла и Сааша. А мне вновь пришлось скинуть рубашку. Вскоре появился Михало, которого тут же тоже загрузили работой. А через полчаса пришла магичка. С довольно увесистой сумой. Увидев меня, она тоже очень долго ругалась. А я, впервые увидев мага, смотрел во все глаза. Потом они с Ясенем о чем-то долго спорили. В конце концов, пришли к какому-то соглашению и начали делать какие-то манипуляции над моей спиной. Они возились до полной темноты. Все мои попытки посмотреть, что к чему жестоко пресекались Ясенем.
  - Все. Я выдохлась. В него сила уходи как в бездну. - Прошептала магичка, облокотившись на стену.
  - Но травами с такими шрамами не справишься. Без тебя здесь ни чего невозможно сделать.
  - Знаю. Убила б того урода кто это сотворил.
  - У самого похожее желание. Но мы, ни чего не можем с ним поделать. Надо хотя бы парню помочь. Убрать бы половину шрамов. А то выглядит как разделочная доска.
  - О! есть идея! - Вдруг воскликнула магичка. - Вы же оборотни?!
  - Ну.
  - Надо воспользоваться вашей внутренней энергией. Вы же ее используете для превращения. Подумаешь, паренек месяцок не сможет перекидываться. Зато все шрамы уберем.
  - Не получиться. - Покачал головой Ясень. - Он еще не совершеннолетний, и не умеет перекидываться.
  - ЧТО?!! - Взревела она. - Как не совершеннолетний?! Он же весь седой!
  - Он просто альбинос. - Грустно улыбаясь, произнес Ясень.
  Магичка долго изучала меня. Пока, наконец, вновь не заговорила.
  - Знаешь Ясень, попробовать все-таки можно. Я взглянула на него магическим зрением. Внутренняя энергии в нем вроде есть. Но надо немного подготовиться. Будем делать спонтанный ее сброс. Это конечно, не лучшая моя идея, но другой у меня попросту нет. Запитаем пару кристаллов, что бы потом вернуть хотя бы часть энергии, а с остальным постараемся сделать все, что сможем с его спиной. И грудью. Если хватит, может еще удастся и ноги ему подлатать с руками.
  - Ладно. Попробуем. Но только завтра. Я пока отвар приготовлю. А ты иди, скажи этим оболтусам во дворе, что бы спать шли, и сама выспись. Тебе тоже не помешает выспаться, так что спи. - Последнее он сказал уже мне.
  Закрыв глаза, я моментально провалился в сон. Проснулся я от сильной жажды. Пошел на кухню и услышал разговор Ясеня и магички.
  - Я не могу понять, почему он молчал все это время....
  
  Игнил потряс меня за плечо. Пришлось оставить воспоминания. Подхватив свои клинки, встал к двери. Мое дежурство прошло спокойно. Но к воспоминаниям я так и не смог вернуться. Потом была тренировка с Ви. Собрав наши пожитки мы отправились в дальнейший путь.
  Следующие три дня нам пришлось ночевать под открытым небом. Так как мы очень торопились в Мароватти. Спали всего по три часа. Маги очень торопились, но не собирались тратить личный резерв на послание.
  В Мароватти мы не стали заезжать, туда отправились только наши маги. Мы же сняв комнату, одну на всех, в дешевой забегаловке, уселись за столики. В скорее нам представился шанс, расслабиться.
  Какой-то громила, нахлеставшись вина, решил, что он самый сильный и могучий. Его дружки за столом его поддержали. На что наш столик раскритиковал "молодца". Естественно парень и его дружки не могли стерпеть такого оскорбленья. Драка была знатной. Наш отряд неплохо повеселился. А утром маги устроили нам разнос по полной программе. Особенно стыдя эльфа с драконом. На что те разводили руками и прятали улыбки.
  Ночевать мы решили в том же трактире. Мне выпало дежурить посреди ночи. Ужин прошел спокойно. Маги строго нас контролировали. По этому настроение у на было плохое. После ужина я тренировался с Тэнэбризом. Потом мы пошли спать.
  
  - Я не могу понять, почему он молчал все это время....
  Это единственное, что я расслышал, прежде чем меня заметили и вновь отправили спать. Потом были долгие две девятины. Мы ждали моего деда и еще, каких-то знакомых магички и Ясеня.
  Сааша отправили домой наследующий же день, как я попал к Ясеню. Кузнеца отправили за дедом, когда стало ясно, что своими силами они не справятся. Церэл везде ходил с Михало, искали друзей Ясеня и магички. Магичку, кстати звали Киэрса.
  Когда прибыл дед, все их знакомые уже собрались. Семь травников, четыре мага и два волхва. Как они орали на деда. Это невозможно описать словами. Он потом весь день ходил престыжинным с опущенной головой.
  В конце второй девятины они закончили все приготовления. И начали работу над моим телом. Единственное что я помню это боль. Бесконечно долгая боль. Очнулся я уже дома у деда. Позже Церэл рассказывал, что они трудились надо мной полторы девятины. Потом нас всех отправили домой. Ясень, где то раздобыл телегу, и они перевезли меня к деду. Очнулся я только в конце третей девятины. Все это время за мной непрестанно ухаживали дед, Церел, Мик и его сестры. Когда я, наконец, очнулся, они были очень радостными.
  Мне понадобилось два месяца что бы придти в прежнюю форму. Благо этому помогали настои деда. Мик стал чаще пропадать в дедовской библиотеке, Церэл у кузнеца, а сестры с дедом. Я был предоставлен самому себе. Изо дня в день я тренировался с мечами. Пытаясь повторить, и если получалось, подстроить под себя, то, что видел на арене.
  Последующие два с половиной года пролетели как один миг. Наполненный счастьем и радостью. Я не попадался Виру. Его сыновьям периодически давал отпор. Постепенно перенимал знания от деда. Совершенствовал работу с мечами. Помогал нашим кузнецам, Церэлу и Рекорладу. Помогал им с учениками и в кузнице. В общем, все было замечательно. Пока однажды зимой я все же не попался Виртутису и его сыновьям.
  Вся та боль что я испытал при лечении стоила того. Перекошенное в гневе и ярости лицо Виртутиса с троицей окупила перенесенные мною муки. Он избивал долго. Но по лицу было видно, что он не может этим наслаждаться. По тому как я не испытывал ни страданий ни других чувств во время его избиений. Его это страшно бесило. Мне же было все равно, я пытался удержать маску безразличия на своем лице. И, похоже, мне это удалось.
  Он закинул меня в подвал, после избиения я все еще был в сознании и мог двигаться. Добравшись до тайника, я достал цепочку с крестами и, намотав ее на руку, потерял сознание.
  Очнулся я от дыма. Он был везде. С улицы слышались крики. Горел сарай в котором я находился. Я попытался встать. Но видимо огонь, слишком быстро охватил сарай. Так как он уже полностью полыхал, а помещение застилал дым до самой земли. Стараясь дышать через раз, я пополз к выходу.
  Горящая балка упала мне на руку. Я завопил от нестерпимой боли. Такой сильной, которую я еще ни разу в жизни не испытывал. Которая не дает потерять сознание, пронзая все тело. Последующее я помню смутно.
  Крича я смог вырвать руку из-под балки. Затем выбил часть стены. Мне было наплевать на огонь. Рука болела нестерпимо. Я не мог себя контролировать. Вырвавшись из горящего сарая, я увидел лицо Виртутиса и набросился на него. Я успел сделать всего три удара, прежде чем меня отбросили от него. Потом я долго куда-то бежал. Помню только мелькающие с невероятной скоростью деревья. И мои крики боли. Кажется, я тогда даже плакал. Настолько сильной была боль. Точно не помню. Я бежал до тех пор, пока не потерял сознание.
  Очнулся я на пяточке земли. Вокруг не было и намека на снег. Придя в сознание, попытался осмотреть пострадавшую руку, и с ужасом содрогнулся. Цепь, намотанная вокруг нее, была частично вплавлена в мою руку. А если учесть, что цепочка была серебряной, становиться понятна вся та боль.
  Попытался сжать пальцы на руке. Это далось мне с трудом. Но все, же удалось. Рука все еще болела, но уже не так сильно. Стараясь больше не тревожить пострадавшую конечность, встал и побрел, туда где, по моему мнению, находилась деревня...
  
  Наступила моя очередь дежурить. И Тэ растолкав меня, тут же занял освободившуюся кровать.
  Время пролетело незаметно.
  Обдумывая прошлое, разбудил Хобо, занял его место. Как только голова коснулась подушки, я тут же погрузился в воспоминания.
  
  Я брел на подгибающихся ногах по лесу. Каждый шаг отдавался болью в покалеченной руке. В голове крутилась лишь такие мысли "Только бы руку не отрезали. Только бы сохранить ее. Дед поможет, дед справиться". Так в полу забытье я и брел, не обращая внимания на порванные штаны, голый торс и холод.
  К вечеру встретил Церэла. Оказалось, они искали меня всей деревней. Он поделился одеждой, и подал сигнал остальным, что я нашелся. Потом отвел к деду. Там дед осмотрел мою руку. И вынес неутешительный вердикт:
  - Руку придется отрезать. Серебро медленно тебя убивает. Надо резать.
  - Нет!
  Тогда я впервые выпустил все, что накопилось за двадцать лет. Наорал на деда, Мика и Церэла. Единственные кто не попал под раздачу, были сестры Микстейма. Просто по тому, что их с нами не было. Я понимал, что они не причем. Но не мог остановиться. Лишиться руки для меня сравни смерти. Я и так по меркам оборотней инвалид. Лишенный второй сущности приравнивается к человеку. Худшего оскорбления не сыскать для оборотня. А я к тому же еще и альбинос. Естественно, что новость об ампутации выбила меня из колеи.
  - Нет! Не позволю! Я лучше подохну от серебра, чем останусь без руки! - Продолжал кричать я. - Пойми! Прошу, дед, пойми - из глаз полились слезы - я не могу лишиться руки! Пойми. - Я осел на стул совершенно выдохнувшийся и разбитый. Слезы лились нескончаемым потоком. А губы все шептали не переставая - Пойми...
  Вскоре я уснул. Проспал трое суток. А когда пришел в себя, то с радостью увидел свою левую руку. А это значит, что дед решил ее оставить. Это не могло ни радовать.
  Решив, что апатия не для меня, взял мечи, хранившиеся у деда, и пошел на задний двор, тренироваться. Рука слушалась плохо. Боль мешала сосредоточиться. Но я упорно, раз за разом повторял давно отточенные движения. Спустя минут двадцать я был вымотан до предела. Но сжав покрепче зубы, продолжал тренироваться. Спустя пару часов пришел дед. Он долго ругался, но в конце концов махнул на меня рукой, со словами:
  - Да делай ты что хочешь. - Развернулся и ушел в дом.
  Потренировавшись еще с пол часа, в полном изнеможении приполз в свою комнату. Вечером меня разбудили и покормили. Потом дед сменил повязку на левой руке. Там была только мазь от ожога. От серебра лекарства не было. Пока он менял мне повязку я тщательно его разглядывал. Он сильно осунулся, казалось, что он постарел сразу лет на сто. Я забеспокоился.
  - Дед. Дед, не переживай ты так. Возьми одного из внуков или внучку и воспитай. Воспитай лучше, чем меня. У тебя же есть шанс. Не переживай ты так.
  Он поднял на меня полные печали глаза.
  - Внучок, - раньше он меня так не называл, это заставило насторожиться, - тебе будет сложно это понять. Но если ты думаешь, что я не хотел оградить своих внуков от этой твари, то ты сильно ошибаешься. - Он замолчал. - Каждый раз я проводил специальный обряд, и каждый раз было одно и тоже. В них есть червоточина зла. Даже если я и научи их травничеству, это им вряд ли поможет. - Он грустно улыбнулся, и продолжил. - Они не смогут стать достойными представителями этой профессии. Так что лучше даже не пытаться.
  - Дед, не печалься ты так, все будет хорошо. Ты бы лучше маме мозги на место вставил. А то у меня такое чувство, что она с каждой нашей встречей все сильнее бредит.
  - Ты прав. Я и сам давно замечаю нечто неладное. Но, похоже, он чем-то ее поит. А я даже не могу вмешаться. Но ты прав. Хватит бездействовать, пора брать ситуацию в свои руки.
  - Вот. Теперь я тебя узнаю. Продолжай в том же духе.
  - И это мне советует собственный внук! - Он улыбнулся. Из глаз частично ушла грусть.
  - Дед. Раз мы все равно начали этот разговор, то в чем ты еще себя винишь? И не надо увиливать, я же вижу, что тебя, что-то беспокоит. Я все-таки твой внук. Ты можешь мне рассказать.
  - Ты прав. Есть кое-что, что меня еще беспокоит.
  Он встал и начал готовить травяной отвар. Я, молча, ждал продолжения, давая ему возможность собраться с мыслями и начать разговор. Заварив травы, мы выпили по кружке отвара. На второй кружке он заговорил:
  - Понимаешь, я до сих пор не могу себя простить за смерть твоего отца и сестры. - Я подавился отваром и закашлялся. - Ах, да мы же тебе о ней не рассказывали. У тебя была младшая сестра близнец. - Я был ошарашен. А дед казалось, не замечал моего вида, продолжал рассказывать. - Дампнар был счастлив вашему рождению. Он был несказанно рад. А в дочери души не чаял. Кстати, то, что ты седой, и не спорь, именно седой, только, ваша с сестрой заслуга. Она должна была родиться слабой. Но все вышло иначе. При рождении ты отдал ей все свои жизненные силы. Это и решило вашу дальнейшую судьбу. Ты связал вас. Но после ее смерти, эта связь сильно ударила по тебе. Ты заболел. А твоя мать, моя дочь, не смогла вынести утраты и сломалась. Видимо Виртутис этим и воспользовался. Мне тоже было плохо. Но меня спасало, то, что приходилось ухаживать за тобой. В три года ты начал поправляться, а в четыре полностью выздоровел. И снова но. Но обнаружился побочный эффект болезни. Ты потерял способность к оборачивании. Это то и отвлекло меня от дочери. А потом было поздно, что-то делать. А беспокойство за тебя не позволило вмешиваться после.
  Он замолчал. Молчал и я. Так мы сидели довольно долго. И когда он собрался уходить я заговорил:
  - Дед. Ты не виноват. Ты не можешь везде успеть. Ты не всемогущ. Поэтому не надо себя винить в том, в чем ты не виноват. - Он поднял на меня удивленные глаза. - И кстати, возможно моя сестра жива.
  - А?! Ты что такое говоришь? - Нахмурил он брови.
  - Подожди. Не перебивай. Понимаешь. Лет с шестнадцати я начал видеть странные сны. В них я нахожусь рядом с девушкой. Где то в другой деревне. Там повсюду люди. Точно люди, не оборотни. Причем чаще всего девушка тоже спит. А однажды мне даже пришлось вселиться в нее. Помнишь лето, три года назад, - он кивнул, - мы тогда с тобой собирали травы. А на следующий день я проснулся сильно утомленный. Вот тогда это и было. После твоего сегодняшнего рассказа я понял, кого вижу. Значит, она жива. Остается только найти ее.
  - Если ты говоришь правду, то возможно людям угрожает серьезная опасность, как и ей самой. Оборотень, проходящий посвящение самостоятельно, рискует остаться безумным.
  Мы еще долго разговаривали и разошлись только под утро. Дед воспрял духом и оживился. Он хотел убедиться в правдивости моих слов. Хотя было видно он мне верит. Да я ему и не лгал.
  
  - Вставай! Нам пора ехать. - Такие слова Раждрика я услышал, падая с кровати, которую он опрокинул.
  - Тупоголовый гном, да чтоб тебе икалось вечность, падла! - Ругался я на него, поднимаясь с пола.
  На гнома ругались все кого он успел разбудить таким способом. Причем мое высказывние было самым безобидным из всех. То, какие кары и мучения обещали ему Тэ и Игнил, заставило передернуться даже Хобо. Хоть он и был самым невозмутимым из нас.
  Завтракали быстро. Настроение, испорченное выходкой Раждрика, было хуже не придумаешь. На утреней тренировке Тэнэбриз вымещал на мне свое утреннее недовольство. Только причем здесь я, было не понятно.
  Матерясь сквозь плотно сжатые зубы, седлал своего коня. Закончив с подпругами, вывел его из конюшни. Хотелось кого-нибудь прибить. Но за неимением этого кого-то приходилось терпеть, и делать уже привычную работу.
  К середине дня мы въехали в лес. Раждрик же успел всем испортить настроение. Кажется, уже не я один желал ему смерти. Не выдержав ругани, в дело вмешался Хобо, которого он побаивался. А я отправил своего коня в голову нашего небольшого отряда. Поравнявшись с эльфом, дальше ехал молча, прислушиваясь к окружающему.
  К вечеру лес стал редеть. Все-таки лес на горных участках отличается от обычного. Вдруг Ви остановил своего коня, со словами:
  - Что-то здесь не так.
  Все начали озираться по сторонам. Я остановил своего коня чуть позже эльфа. Тем самым оказавшись в голове отряда. Я еще успел обернуться, когда из кустов вылетела стрела. Все-таки тренировки с эльфом и вампиром давали о себе знать.
  Она ударила мне в грудь. Выбив из седла. В падении я отправил ветряные лезвия в обе стороны от дороги. Послышались крики боли и шум падающих деревьев. Упав на плечо, попытался перекатиться. Но только сделал хуже. Сломал древко, а тяжестью тела заставил наконечник вылезти из спины. Но, не обращая на это внимания, поднялся на ноги, вынимая свои клинки из-за спины. Из кустов уже выходили те, кто напал на наш отряд. Их было человек сорок. Это только тех, что видел я. Одного из них я узнал, это был тот самый здоровяк, с которого мы тогда сбили спесь. Уверен, что тут же присутствуют и его дружки. Но я их не вижу.
  - Среди них маг! - Послышался, чей-то крик. И в нас полетели заклинания.
  Пригнувшись, я бросился в самую гущу толпы. За остальных я не переживал. Каждый из них гораздо опытней меня, и может постоять за себя. А маги не дадут этим примитивным заклинаниям навредить нашему отряду.
  Пропустив огненный шар, подбежал к первому противнику. Взмах левой руки, снизу вверх, с зажатым в ней мечом и противник оседает с распоротым горлом, орошая землю вокруг кровью. А я уже возле следующего противника. Еще взмах, теперь правой, и второй противник, с диким воплем, выронив двуручник оседает на землю, зажимая руками глубокий порез на лице. Второй удар по шее левым клинком прерывает его крики.
  Пока они приходили в себя, успеваю убить еще троих. А потом приходиться сложнее. На меня наседают сразу трое, рядом Хобо со своей секирой сражается сразу с семью. Они мешают друг другу, тем самым только помогая гному.
  Отбить правой меч первого, сблизиться и резко развернуться полосуя левой, второго по груди, с верху вниз. Правым клинком отвожу меч врага в сторону, мешая третьему. Краем глаза замечаю, хрупкую фигурку девушки. Которая, убивает того же противника что и я своим левым мечом. Но некогда думать. Разворот, удар головой в переносицу, а мечом, колющим в бок, еще разворот, и я за его спиной. Клинок, разрезая плоть и кожаный доспех, выходит из спины.
  А глаза непроизвольно все еще следят за фигурой девушки, в черном плаще с глубоким капюшоном. Она везде успевает второй, но противники этого не замечают, уже убитые кем то. Даже не знаю, с чего я решил, что это девушка, просто знаю. Отбивая удар третьего еще живого противника, наконец, замечаю, чем убивает девушка. Странное оружие. Больше похоже на косу, обычную деревенскую косу. Но в тоже время, видно, что оружие это создавалось для боя, а не для работы.
  Успеваю пригнуться, пропуская над головой тяжелый двуручный меч здоровяка. Тут же отпрыгиваю в бок, разворот, и в перекрестье клинков застревает меч еще одного противника. Резкий разворот руками влево, его клинок соскальзывает вниз, открывая лицо, яблоко моего меча врезается ему в нос, проламывая череп и убивая его. Еще поворот и чуть сдвинуться в бок. И успеваю выругаться. Против меня теперь пять противников. Причем я в кольце. Неудачное смещение, "Дурак. Надо было следить не за девушкой, а за противниками", успевает пронестись мысль, прежде чем они кидаются в атаку.
  Принять на левый клинок меч ближайшего врага, присесть, правым ударить его под колени, разрезая сухожилия и мышцы. Пока клинок зажат оседающим врагом, перехватить его обратным хватом и резко выдернуть, навстречу следующему мечу. Выпрямиться, загоняя острие левого ему в подбородок. Отпрыгнуть в сторону и...
  Больше я ни чего не успеваю сделать поскользнувшись на крови. Нелепый взмах руками. И пытаясь сохранить равновесие, вижу, как мне в лицо устремляется острие двуручника. Толчок левой ногой, сгибание колени, в попытке предотвратить неминуемое.
  Время будто замедлилось в разы. Вижу, как взмах тяжелой секиры Хобо, лишает здоровяка одной руки, но его меч продолжает свое движение навстречу моему лицу. Вижу как метательный кинжал Игнила врезается покалеченному здоровяку в шею, заставляя того отклониться назад. Вижу, как девушка взмахом своего странного оружия лишает здоровяка жизни. Вижу, как она развернулась, смещаясь в сторону, ближе ко мне. А следующий ее неосторожный взмах своим оружием, разрезает мне лицо в районе левого глаза.
  Взревев от боли, я все-таки заваливаюсь на спину. Но тут, же поднявшись и найдя девушку, целеустремленно двигаюсь к ней. Во мне играет ярость. Встречающиеся на пути противники, покалеченными валяться на землю.
  Добравшись до нее, выронив правый клинок, хватаю ее за плечо, разворачивая к себе лицом. От резкого движения, капюшон слетает с нее. И передо мной предстает красавица. Таких красивых девушек я еще в жизни не видел. Пышные волосы, цвета алой крови, такого же цвета глаза. Красивое лицо. Маленький, чуть курносый носик. Белоснежная кожа. Красивые тонкие губы. Все что я хотел ей высказать застревает у меня в горле. Не в силах что-либо произнести, я так и стоял, смотря в ее удивленно расширившиеся глаза. Она хотела что-то сказать, когда кто-то полоснул меня по спине. Заставляя выгнуться дугой, а потом и начать падение вперед.
  Я начал заваливаться на девушку. А в следующее мгновение наши губы встретились. Я еще успел удивиться, когда это я успел прокусить губу. Хоть поцелуй и был не долгим, но он был превосходным. Девушка резко оттолкнула меня. Отскочила в сторону, бросив на меня гневный взгляд, и вновь убежала в самую гущу сражения.
  Развернувшись, Увидел опускающийся меч, шаг назад, и меч распарывает мне куртку на груди. Широкий шаг вперед, и мой меч врезается ему в грудь. Стряхнув его с клинка, наклонился и подобрал свой второй меч. Крутанув его, тем самым стряхивая снег и кровь. И вслед за девушкой устремился в самую гущу схватки.
  Принять меч противника, сократить расстояние, и тут же сделать шар назад, пытаясь уклониться от кинжала в его левой руке. Он полоснул по груди, распарывая одежду и куртку. Снова, шаг на встречу, и левам клинком вспарываю ему живот. Иду дальше. Пропустить меч над головой, второй блокировать, и разрезать противника от паха до груди. Прервать его крики, снеся ему голову. Шаг, и следующий противник. Срубить ему кисть, и обратным движением руки разрезать горло. Еще шаг. Новый противник. Сдвоенным ударом в грудь, опрокинуть его на снег. Развернуться. Все. Схватка закончилась. Вокруг лишь трупы. Обведя взглядом все место битвы, увидел весь наш отряд в целости. Все, горячка боя закончилась. Навалилась усталость и боль от многочисленных порезов и ран. Вновь поднять взгляд, ища девушку. И все, темнота...
  
  До лета я развивал левую руку. Это было сложно. Особенно если учесть что Ясень и Киэрса настаивали на ее ампутации. Она просмотрела, каким-то образом руку и сказала, что серебро из нее уже не удалишь, пока не ампутируют. Что именно там было, она не сказала. Но после этого, она с удвоенной силой начла уговаривать меня на ампутацию руки.
  Пусть мне было плохо и больно, но я продолжал развивать руку. Через четыре месяца, перестал замечать боль. А еще через два вернулся в форму. К концу лета научился даже паре приемов.
  Дед, видя такое, решил, что у меня выработался иммунитет к серебру. Он с Киэрсой взяли у меня кровь, и поехали к Ясеню, разбираться с вывертами моего организма. Я же жил у Мика. Его сестры как обычно были в пещере. Катсина, приняла недавно вторую ипостась, поэтому ей скорей всего придется там же и зимовать.
  Мы с Миком решили прогуляться до его сестер. Был уже вечер. Мы решили переночевать у них. Проходя мимо дома моей матери, мы услышали шум. Заглянув в окно, мы насторожились. Там было куча народу. Хорошо, что окно было открыто, и мы могли их слышать.
  - ... ты точно сумасшедший, раз решился на это. - Голос был знакомый, но мы решили не заглядывать в окно, что бы нас не заметили. - Ты действительно хочешь это провернуть?
  - Да. - Голос Виртутиса я всегда узнаю.
  - Но как, ты планируешь все это провернуть?
  - Это не твое дело.
  - Раз уж я в этом замешан, то не мог бы ты все же хоть чуть-чуть поделиться со мной. Я хочу знать, что мне надо сделать и что мне за это будет?
  - Да от тебя практически ничего не требуется. Тебе надо лишь, когда тебе скажут, рассказать Эбэрсу, о том, что ты якобы видел костры в лесу. Все. - Он говорил о вожаке. - В это время, Сер, Имор, Кир, Паш и Рур должны будут пригласить Сэптима на прогулку в лес. - Теперь он говорил о сыне вожака. Имена, произносимые им, нам были известны. Практически все собутыльники Виратутиса или их дети. - Там Коин хватает Сэптима и убивает его. Киар приводит людей в лес. Эбэрс же на Рурке и мне. Дальше остается разобраться только со старым хрыщем и его внуком. Все.
  - И зачем мы должны все это делать? Зачем?
  - За тем, что они предложили нам возглавить их армию, и обещали дать нам земли людей, их богатство, и утолить нашу жажду крови и мести. Или тебе этого мало?
  - Нет. Я согласен. Когда начнем?
  - Когда все будет готово, тогда и начнем. Все. Теперь расходимся, только не привлекайте к себе внимания. Надо быть осторожными.
  Мы с Миком не стали дожидаться пока они разойдутся. И быстро побежали к вожаку. Рассказали ему все. Естественно, что он нам не поверил. Объяснялось все тем, что я ненавижу Виртутиса и хочу ему отомстить. Нас послали, куда подальше даже не дав дойти до вожака. А потом я вдруг вспомнил, что один из тех, кто охраняет вожака, это один из частых собутыльников Вира. Они хотели запереть нас в погреб до завтра. Пришлось вырываться и бежать. Мик ни чего не спрашивал и бежал вслед за мной. Мы направились к кузнецу. Он долго ругался, что его подняли так поздно, но выслушав наш сбивчивый рассказ, согласился, что это было необходимо.
  - Вам надо уходить из деревни. После того что вы сегодня узнали, вас в покое не оставят. Домой не возвращайтесь. Скорей всего вас там будут ждать. Вэй возьми мои старые клинки. Мик ты собери вещи и еду. Теперь уходите. Дальше вам придется действовать по своему усмотрению.
  Поблагодарив его, мы направились к пещере, где были сестры Мика. Так же я оставил у него записку для деда.
  В пещеру к сестрам Мика мы ввалились еще до рассвета. Мик запыхался от быстрого бега. Мне же было все равно. Кузнец порой гонял нас куда жоще. Так что, оставив его возле входа, пошел будить его сестер. Наскоро объяснив им ситуацию, собрали самое необходимое, которое нам с Миком пришлось перебирать заново.
  А потом в его голову пришла замечательная идея.
  Они перевоплотились. Вещи я привязал к спинам его сестер, сам взгромоздился на Микстейма, и они побежали по направлению к границам земель оборотней и людей. К обеду мы уже были на полпути к границе.
  Остановились перекусить. Девушки были недовольны. Но Мик их быстро успокоил. Наскоро перекусив, мы собрались обратно в дорогу, когда Мик вдруг заявил:
  - Слушай, я у твоего деда нашел одну очень интересную книгу.
  - Ближе к делу. Если не затруднит. - Перебил его я, старательно прислушиваясь к лесу. Кто его знает, вдруг за нами организовали погоню.
  - Хорошо. Ближе, так ближе. Нам надо заключить побратимский договор. Не перебивай. Так вот я хочу с тобой побрататься. Думаю, это будет отличным вариантом. Мы давно знакомы. Ты как родной для моих сестер, и я хочу, что бы, если со мной что-нибудь случиться ты позаботился о них. А этот договор позволит стать нам братьями по крови. Хоть и не родными, но мы станем ближе, чем просто друзья. Ты согласен?
  Куда я мог деться. Конечно же, я согласился. Он подготовил ритуал. Довольно быстро, надо заметить, видимо он давно это запланировал. Ритуал оказался прост. Надо было смешать кровь и произнести клятву, замешанную на крови. Теперь я мог называть Мика братом.
  Затем мы вновь продолжили наше бегство.
  К вечеру мы пересекли границу. А ночью уже остановились на отдых. Дальше решили двигаться в человеческом облике, что бы ни привлекать внимания.
  Девушки приготовили ужин. Ели молча. У всех было плохое настроение, от того что пришлось покидать наш дом. Поев, легли спать.
  Спалось плохо. Мне снились кошмары. Снилась ярость. Хотелось вцепиться кому-нибудь в глотку и попробовать крови. Но я держал себя в руках. Лег, и заставлял себя не дышать, смотреть в одну точку. И сдерживал все нахлынувшие чувства. К утру я все-таки усну. Но долго спать мне не дали. Подняли до рассвета. Перекусив, мы продолжили путь. А ночью все опять повторилось.
  В поселения мы не заходили. Разумно полагая, что мы можем вызвать подозрения у местных. Так мы двигались семь дней, а потом, наконец, решили зайти в одно из поселений. Сестер мы оставили в лесу. Решили прикинуться путниками. Как мы и думали наш вид, вызовет подозрение. Но показать серебряную цепочку, намертво засевшую в руке, и рассказать небылицу. О том, как маги, подозревая во мне оборотня, совершили какой-то ритуал, после которого я обзавелся таким странным украшением. Как люди верили и позволяли купить немного еды и узнать дальнейшую дорогу.
  Так и началось наше длинное путешествие в землях людей. А буквально через три дня я узнал, почему не мог спать по ночам.
  Посреди ночи послышался шорох. Я повернул голову на звук, продолжая сдерживать рвущиеся наружу чувства. Тело меня практически не слушалось. Но мне это удалось, хоть и с трудом. Это проснулась Ивина. Она видимо хотела отойти по нужде, но посмотрев на меня, она вскрикнула и поползла к границе леса. От ее крика проснулись и остальные. Я не понимал, что она такого увидела, что ее так напугало. Но вот проснулась Катсина и тоже закричала, уставившись на меня. Последним проснулся Мик, он для разнообразия не стал кричать. А просто уставился на меня, все расширявшимися глазами. Потом подошел ко мне и заговорил:
  - Вэй! Это ведь ты Вэй? - Я честно хотел ему ответить, но у меня не получилось. Я не мог произнести ни слова. - Вэй. Ты в курсе, что ты обернулся, - в его голосе послышалась радость и страх, - ты познал вторую суть. Вэй ты понимаешь это?! Катсина, дай зеркало. Надо ему показать себя. Катсина! Хватит там трястись, иди сюда.
  Вскоре я увидел себя в ее зеркальце. Плевать, что оно было маленькое, мне хватило. Огромная белоснежно белая морда. Смотрела на меня из зеркала. Вспомнив, что мы остановились не так далеко от реки, я захотел увидеть свое отражение. Поднявшись на лапы, я собрался пойти к реке. Причем я не мог управлять собственным телом, казалось, что оно действует отдельно от меня. Рядом обернулся Мик, и я увидел, что он меньше меня, гораздо меньше. В его сопровождении я добрел до реки, и там, в свете лун увидел свое отражение.
  Огромный, Белоснежно белый, с отливами серебра волк. Рядом стоял Мик, еле дотягивая до плеча. Это было странно. Но в тоже время, радость от приобретения второй сущности захлестнула меня с головой.
  Утром, я очнулся в прекрасном расположении духа.
  Позавтракав, двинулись в дальнейший путь. К обеду мы наткнулись на разграбленный караван. Осмотрев все то, что не успели забрать бандиты, нашли много нужных в путешествии вещей. Похоронили трупы, оставленные прямо тут на дороге. Пообедали и пошли дальше. Уже рядом с дорогой. Мы решили, что так будем в большей безопасности. Когда один из нас обернувшись волком, сможет уловить засаду раньше, чем мы в нее войдем.
  Так мы путешествовали целую девятину, пока у нас не закончились припасы. Решили пойти в деревню, пополнить припасы. Пошли естественно я и Мик. Сестер, оставили в лесу. Настрого приказав обернуться и затаиться.
  Неладное мы почувствовали еще на подходе к деревне. Но не насторожились и пошли дальше. В деревни и окружающих ее полях было пустынно, ни одного человека. Но мы упрямо шли дальше. Нам надо было пополнить запасы продуктов и приобрести карту. Иначе мы могли заблудиться. И пусть мы еще не знали, куда держим путь, но карта бы заметно облегчила нам жизнь.
  Весь народ был на центральной улице деревни. Вокруг сельчан толпились люди с оружием. А с колодца, предусмотрительно чем-то закрытого, что-то верещал маленький кривой человечек. Так же как и окружавшие крестьян люди при оружии. Мы постарались не привлекать к себе внимания, спрятались за баней. Потом по огородам перебрались за сарай, поближе к кричащему. Мы были на достаточном удалении от него, но слова долетали и до нас.
  - Вы будете платить нам! И ни кому более! Иначе мы вырежем всех вас! - Кричал он, мерзким противным голосом. - А теперь приведите девок! Мои парни устали и хотят отдохнуть с дороги. - Парни согласно загалдели. Кто-то из крестьян возмутился, и тут же получив обухом по голове, от ближайшего молодчика и повалился в пыль.
  Не знаю, что на меня нашло. Во мне взыграла ярость. Поднявшись с земли, я вынул свои клинки. И тут же засунул левый обратно. В колоду был воткнут колун. Его я и подхватил. Двинулся на толпу. Меня заметили. Да я и не скрывался. Мужичек на колодце заверещал. Но я его не слушал. Глаза мне застилала кровавая пелена. Со всей силы швырнул колун в него, тут же выхватил левый клинок. Подбежал к ошарашенным бандитам, а в то, что они бандиты я не сомневался.
  Первому выпустил кишки, второму крест-накрест, вскрыл грудную клетку. Их плохонькая кожаная броня мало могла защитить от моих клинков. Третьему прошелся по спине. Четвертому, колющим пробил сердце. Пятому ударил по лицу, оставляя его в живых, но без возможности видеть. Шестому перерубил сухожилия на ногах, и добил в затылок. Седьмого насадил сразу на оба меча, и закрылся им от восьмого и девятого. Выдернув кринки, провел комбинацию ударов, отрубая им кисти и стопы. Десятого, приголубил оглоблей Мик. Остальных смяли опомнившиеся крестьяне.
  - Кто здесь главный?! - Закричал Мик. - Позовите старосту!
  В перед вышел, сухоньки, крепенький старичок.
  - Благодарствую люди добрые. - Заговорил он, не подходя близко к Мику. - Вы нас выручили, чем мы можем помочь?
  - Нам надо провианта в дорогу, и карту близ лежащих земель. А то свою мы потеряли. - Сразу начал перечислять Мик. - Расплатимся, тем, что навешано на этих молодцах. Нам это ни к чему. А вам пригодиться, если нагрянут другие бандиты.
  - Еще раз благодарствую, люди добрые. Марона! Марона! Где ты ходишь кляча старая!? А ну быстро собери сумки нашим спасителям. И принеси карту, из сундука.
  - Нам на четверых. Пожалуйста. Мы много едим. - Он улыбнулся, кивая на меня.
  - Как скажете спасители вы наши. Не желаете ли отобедать? Мы по такому делу порося забьем. Моя Марона браги поставит. Ну, так что? Останетесь?
  - Извини отец. Но нам надо спешить дальше. - Вмешался в разговор я. - Выпей за наше здоровье, и за спокойную дорогу.
  - Конечно. Конечно. За хороших людей грех не выпить. - Зачастил старик.
  Я же подошел к ближайшему трупу, вытер клинки и убрал их обратно в ножны. Подошел к дому, где скрылась Марона. Люди постепенно отходя от шока, начинали коситься на меня. Повернувшись к старосте, я задал вопрос:
  - У меня, что рога выросли? Почему на меня все так пялятся?
  - Просим прошения. Но уж очень странно вы выглядите.
  - Посмотрел бы я на вас, были бы вы на его месте. Он видел такое, от чего сердце замирает в жилах. - Начал издеваться Мик. - Он сражался с оборотнями и другими чудищами. - Пока он перечислял всех, я краем глаза заметил парочку неприветливых взглядов брошенных на меня. Ткнув Мика в бок. Заставил его заткнуться.
  Вскоре появилась Марона. Схватив сумки, дернул Мика за руку, поспешив покинуть деревню. Добравшись до сестер, заставил всех обернуться. Но сперва, приказав им закрепить сумки на мне. Затем был долгий бег. Я не ощущал себя. Я был, где то на задворках сознания волка. А он бежал, вперед радуясь возможности размять лапы. До вечера мы убежали довольно далеко. Там мы пообедали, не разводя костер. Сперва наперво обнюхав пищу в волчьем обличии. Нашли сон траву. Перекусили. Спать решили в волчьем облике.
  Ночь прошла тихо. Утром мы осмотрели карту. Это была довольно подробная карта всего королевства Ирилора. Мы решили двигаться в Касию. Так как мы не знали, что происходит в стране людей, мы решили, что один из крупнейших городов, самое подходящее место, которое скроет нас.
  Завтракали быстро. Мик рассказал сестрам о том, что случилось в деревне. Я же поведал им, что почувствовал там оборотней. Теперь он понял, почему мы уходили в такой спешке. Пищи полученной нами в деревне хватило на три дня. Потом пришлось, снова заходить в деревню. Постепенно мы втянулись в такой темп путешествия. Нам еще раз семь попадались разбойники. Пять банд нам удавалось миновать раньше, чем они нас замечали. Одна банда напала на нас, пока мы спали. Мы растерзали их в волчьем обличье. Две другие встретились по дороге.
  К середине осени мы добрались до Малаша, большого города в западной части страны. Там мы закупили теплую одежду, на деньги собранные с убитых нами разбойников. Затем продолжили путешествие в Касию. Весь путь по утрам и перед сном учил Ивину обращаться с мечом. Она сама попросила. Мик был не против, зная, что я смогу ее научить хотя бы постоять за себя. Катсина же напрочь отказалась от обучения.
  Так у меня появилась ученица. Она старалась. Но получалось у нее плохо. Тогда я предложил ей выбрать на базаре в Малаше то, что ей понравиться. Она выбрала короткий клинок и изогнутый кинжал. Пришлось ее немного переучивать. Хорошо, что я привык к обратному хвату. Там же на рынке, я заставил Мика и Катсину купить лук. Себе же приобрел метательные кинжалы. И засопожный нож.
  Ближе к зиме похолодало. Однажды ночью я вновь проснулся в облике волка. Но уже мог слегка контролировать это тело. Повернув голову. Что далось мне не без труда. Увидел прижимающихся ко мне с боков волков. Видимо ночью похолодало так, что мы неосознанно обратились. Волчье тело без моего участия начало движение. И я увидел, крыло опускающееся на прижавшихся к моему правому боку, Ивину и Микстейма. Тоже самое, я делал и с левой стороны с Катсиной. Часть меня была в шоке от увиденного. Но волк, послал волну успокоения. И я понял, как с ним общаться. Послав в ответ волну благодарности. Так, началось наше с ним сближение.
  К середине зимы мы добрались в Касию. Там мы пробыли девятину, после чего ушли. Слишком много священников и магов. Пару раз нас выручала цепочка в моей руке. Но порой находились и те кто хотели убить меня независимо от нее. По этому мы ушли из Касии.
  И вот в середине весны, мы наконец добрались до Миргерумма. Маленького городка, находящегося в стороне от купеческого тракта. Но вполне неплохо выживающему за счет гномов. Которые решили организовать в нем свою артель мастеров. Купцы специально сходили с трактов, дабы купить у них, оружие, драгоценности или заказать что-нибудь. Так же в городе нашли себе дом множество наемников, всех мастей и рас. Кого там только не встретишь, и вампира непринужденно болтающего с горной нимфой, и золотокожего южанина с полу орком. В общем рай для наемников. Большинство из которых там же в последствии и оседало. Там для них всегда находилась работа. Будь то охрана каравана или же просто торговля. А так как священники смотрели на наемников сквозь пальцы, мы вполне могли там выжить.
  Сидя в таверне, на окраине города, мы обсуждали как нам здесь устроится. Когда к нам прицепился подвыпивший наемник.
  - А чей то вы в капюшонах сидите? Не уж то не уважаете славного Марка? - Видимо он говорил о трактирщике. Его поддержал, нестройный, пьяный хор. - Снимите капюшоны мелюзга!
  Мик с сестрами так и сделали, я же остался сидеть в капюшоне.
  - Эй! Отрыжка пирангна, тебя это тоже касается!
  - Я повернулся в его сторону и сказал:
  - Я уважаю, славного Марка. Но капюшон хотел бы оставить. Так как слишком многие цепляются за цвет моих волос.
  - Ты че баба штоле? Переживать из-за волос. - И заржал. - А ну снимай капюшон! Иначе я сам его сдерну. - Мик ожесточенно подавал мне знаки, что бы я не спорил, и снял капюшон. Я послушался. Но неосторожным движением приоткрыл ножны. - О! Глядите! У этой страшной бабы еще и меч имеется! - Он вновь заржал. - Девочка а ты не порежешься? Отдай его лучше взрослому дяде, он в отличие от тебя знает, как с ним обращаться. - И в новь хохот. Только ржало уже больше половины трактира.
  - Дядя, я и сам знаю с какой стороны за него браться.
  - Ты зарываешься юнец! - Его взгляд стал жестоким. - Хочешь драки?
  - Нет. По сравнению с тобой, я еще действительно юнец. А мечник из меня такой же как из тебя благородная дама. Но, он не раз спасал нам жизнь от разбойников. По этому извините не отдам. - Уже жоще сказал я.
  - Гляди ка, а мальчишка с яйцами! Парод смотри не опозорься! - Закричал кто то из друзей того наемника, и заржал, видимо посчитав это веселой шуткой.
  - Заткнись Ситис! - Жестко оборвал его Парод. - А ты мальчишка поосторожнее со словами, я ведь могу и больно сделать. - Он нехорошо прищурился.
  - Куда уж больнее? - На этих словах я размотал левую руку. - Меня прилюдно объявили оборотнем, и что бы доказать свою непричастность мне пришлось вживить себе в руку серебро. Как ты думаешь, после такой пытки ты сможешь придумать нечто более изощренное?
   Он крякнул. А в зале повисла тишина. Я отвернулся от него и молча продолжил есть. Постепенно в зал возвращались звуки а мужик подошел ко мне, положил руку на плечо и тихо проговорил:
  - Прости парень. Не знал. - Я кивнул, принимая извинения.
  Он развернулся и сел обратно за свой столик. Поев, мы вновь принялись обсуждать наши дальнейшие планы.
  - Ну, я мог бы наняться подмастерьем к кузнецу. - Начал я.
  - А почему не наемником? - Сразу спросила Катсина.
  - По тому, что не дорос я до наемника. А подмастерьем у кузнеца, справлюсь.
  - Ну а я мог бы попробовать продавцом. - Сказал Мик, и со вздохом добавил. - Но опыта у меня мало. Вы же с сестрой потом найдете работу, когда станет совсем худо. И не спорьте.
  - Простите. Я краем уха услышал ваш разговор, - На отвлек гном, сидевший за спиной Катсины, - и решил уточнить. Вы хотите наняться подмастерьем к кузнецу? - Я кивнул. - А вы помощником, торговца? - Мик неопределенно мотнул головой. - У меня есть к вам предложение. Я как раз содержу кузню, а мой последний ученик женился и организовал свое собственное дело. Не хотели бы вы поработать на меня? Но если мне не понравиться я тут же выгоню вас в зашей. А потом со временем вы может и сами дело откроете. Жить будете в пристройке к дому. Ну как вам предложение? Согласны?
  - Мы еще не знаем всех условий, и предложений в городе, что бы хвататься за первое попавшиеся... - Начал было Мик, но я его прервал.
  - Уважаемый, простите не знаю вашего имени, а можно сначала узнать с чего это вдруг такая щедрость. И не спорте именно щедрость. Мы с вами совершенно не знакомы, но вы решаете предложить нам работу. Простите, не хочу обидеть, но это как-то заставляет насторожиться.
  - Ха. - Он усмехнулся в пышную бороду. - Да секрета нет. Я вижу породу из которой будет толк или пустую. Из вас молодые люди можно будет сделать такой брильянт, что закачаешься. А твоя настороженность, беспочвенна. Хотя, я тебя понимаю. Но даю слово, все честно и законно. Ну так что, пойдете?
  Мы переглянулись. Мик задумчиво кивнул.
  - Да. Мы пойдем. Уж лучше на первое время работать, а потом посмотрим как будет дальше, согласны принять нас на таких условиях?
  - Ну, дык я тоже самое и предложил.
  - Тогда, давайте обговорим все условия нашего договора, что бы потом не было претензий.
  - Вот. Я же говорю, будет толк. Подсаживайся ко мне, здесь все обсудим. А вы, - Он вновь повернулся ко мне, - пока посидите, потом и с вами обсудим. - Я кивнул.
  Гном, с Миком долго обсуждали договор, и лишь через три часа, когда сестры начали клевать носом, пришли к взаимному удовлетворению. Потом настала моя очередь. Прочитав договор, со сроком наймы в две девятины, и возможностью после истечения этого срока разорвать договоренность одной из сторон, я его подписал.
  Кузня была огромная. Она делилась на несколько помещений. Со двора она начиналась с ювелирной мастерской, а заканчивалась возле реки. Водяное колесо привадило в движение практически меха. Как я узнал позже и не только их.
  Гном выделил нам для жизни как он считал маленькую пристройку. Для нас же она была сравнима с добротной одноэтажной избой, только не из дерева, а из камня. У него почти все было сделано из камня. Причем, в дверной проем спокойно могли войти два гнома и не задеть друг друга плечами, а высотой он был в полтора моих роста.
  Так началась наша жизнь в доме у Тркгодрагрда из рода Эльгорсорских оружейников. Это был очень известный род, даже у нас, оборотней. Из их кузнец выходило одно из лучших оружий. Поспорить с ними могли только десяток других родов, о которых нам по пути и рассказал гном. Он разрешил нам называть его просто Драг. И пока шли расхваливал свое владение.
  Утром пришлось вставать еще за темно, и готовить кузню к работе. Когда я все сделал гном удовлетворенно хмыкнул и дал еще заданий до конца дня. Мик же пошел к жене гнома, Эльтиви, оказалось это она заведовала всеми торговыми делами а не Драг.
  Года я впервые ее увидел, в конце своего первого рабочего дня, я был сильно ошеломлен. У нас в деревне о гномах ходили разные слухи. О том что их жены бородаты, страшны, что от мужчин их можно отличить только голосом, а от детей и вовсе не отличишь. Но за время своего путешествия я насмотрелся на гномов, что бы с уверенностью сказать все это лож. А Эльтиви, развеяла последние сомнения. Она была низенькой, стройной, красивой девушкой, с волевым характером. Могла построить всех окружающих, но ни когда не пререкалась с мужем.
  - Чего застыл будто призрака увидел? А ну взял колун и пошел дрова колоть! - Крикнула она на меня, впавшего в ступор.
  - Нет. - Сказал я, и подхватив дырявый котел нырнул в кузню.
  Потом мы с ней еще часто и спорили и ссорились. Но как ни странно эти перепалки поднимали нам обоим настроение. Мной она не могла командовать, я просто ее игнорировал. Как я позже узнал, было очень мало тех кем ей не удавалось управлять. Миком она и не пыталась управлять, наоборот учила этому. Часто показывая примеры на покупателях.
  Сестры работали попеременно то на складе, то просто убирались в общем доме и пристройках.
  В таком темпе время прошло незаметно.
  - Ну вот ваши две девятины и истекли. Хотите продолжить у меня работу? - С прищуром спросил Драк. - Работники вы хорошие, не ленивые, работящие, честные. Ну, так как?
  - Мы согласны. - ответил за всех Мик. - Идти нам все равно не куда. А здесь есть и крыша над головой и деньги можем подзаработать.
  - Ну вот и ладненько. - Сказал гном. - Пристройка ваша, на все время пока вы здесь трудитесь. За остальными, вскоре другие наемные работники будут присматривать. И теперь я кажется понимаю, - обращаясь ко мне, - почему тебя приняли за оборотня. Ты сильный, выносливый и ловкий...
  - Нет. - Я не дал ему договорить. - Не по этому. Этого может добиться каждый. Я с детства был очень слабым. А хотелось быть сильнее, вот я и тренировался. Так, что это результат упорных тренировок и труда. А то из-за чего меня приняли за оборотня, я бы хотел умолчать. Настанет время расскажу.
  - Хорошо. Договорились. - Быстро нашелся гном. - Так Мик, иди с Эль, там вы заключите новый договор. Вы девушки возвращайтесь на склад, а мы пойдем к кузне.
  - Драг, ты хотел о чем то поговорить? - Спросил я его едва мы подошли к кузне.
  - Да. Я видел твои клинки, но не видел, что бы ты тренировался. Даже вон, твоя сестра тренируется с теми заготовками что ты ей сделал. Я видел как ты ухаживал за клинками, но не видел как ты их используешь. Это странно. Любому войну нужна постоянная тренировка, а ты ее не делаешь.
  - И что? Я просто не хочу пока тренироваться. Мне лучше сейчас сосредоточиться на работе. А с моим умением, обращаться с мечами можно немного и потерпеть. Тем более, я только недавно закончил обучение. Меня любой, даже начинающий наемник одолеет.
  - Не правильно ты рассуждаешь. Оружие это честь война. И если ты хаешь собственное оружие, значит ты втаптываешь в грязь собственную честь. Запомни эти слова.
  - Да, мастер, я запомню их.
  - Вот и хорошо. А теперь принеси мою секиру и свои мечи, будем тренироваться. Научу тебя неумеху паре хороших приемов. - Улыбнулся он в усы.
  Я сходил до дома, попросил Эльтиви дать мне секиру Драга. Она долго причитала по поводу, что этот старик опять удумал, но секиру все же вынесла. Потом сходил в пристройку, и со всем этим вернулся обратно к гному.
  Мы стоим друг напротив друга. Драг со своей двух лезвийной секирой на плече, и я с обоими клинками опущенными к носкам. Оба раздеты по пояс, в одних штанах и сапогах. Вот я делаю первый пробный выпад. Он с легкостью его отбивает. Дальше завертелось.
  Драг умело орудует как древком так и обоими лезвиями. Но мой прежний учитель тоже хорошо меня учил. Мне приходится больше двигаться и чаще отступать. Постепенно я начал понимать движения Драга и мне стало легче предсказывать, отражать или блокировать его атаке. А потом и сам пошел в наступление. Тогда Драг провел странную комбинацию ударов и сломал мой правый клинок. Но даже на этом мы не остановились. Вошли в азарт.
  Перехватив обломок обратным хватом сократил расстояние, левым отвел в сторону древко секиры, шаг в перед и в бок. И вот когда обломок правого меча готов прикоснуться к незащищенной шее гнома, а секира Драга располовинить меня. Слышаться хлопки. Они действуют на нас отрезвляюще. Мы оба убираем оружие и отпрыгиваем в стороны поворачиваясь на хлопки.
  Прислонившись, на стесанную стену кузницы стоит Парод и громко, но медленно хлопает в ладоши. Постепенно азарт и горячка боя сходят. Я подбираю обломки правого клинка, а гном начинает разговор с Пародом.
  - Звиняй Парод. Увлеклись. Совсем забыл о времени. Подождешь еще чуть-чуть, я твой заказ вмиг сделаю.
  - Не торопись Драг. Я пришел гораздо раньше времени. Хотел поговорить с твоим подмастерьем. Но как вижу тебе тоже было интересно на что он способе. Только зачем же ты, бороденка твоя седая, парню меч сломал? Зачем ты воспользовался вашим подгорным умением слышать метал? Объясни. Зачем? Ты бы мог его и так победить.
  - Увлекся. Понимаешь увлекся. Вот в азарте, услышал метал его клинков, ну и ударил. - Он виновато развел руками. А потом повернувшись ко мне сказал. - Ты извини за клинок. Ну увлекся старик с кем не бывает. А мечи мы тебе новые сделаем лучше прежних.
  - Да я не в обиде. Сам увлекся. Все же впервые сражался против секирщика. Вот и не смог вовремя остановиться. А новых клинков не надо. Я позже правый где-нибудь куплю. Мне не к спеху. - Я развернулся что бы уйти как услышал голос Драга.
  - Парень не шути. - Я повернулся показывая недоумение. - Ты заставил меня крутиться волчком по всей поляне, и будешь утверждать, что впервые столкнулся с секирой?
  - Буду. Драг, ты вспомни начало нашего поединка! Как я неумело парировал, блокирывал или уходил с линии твоей атаки. Вспомни! - Тот, задумался, после чего его лицо стало удивленным и он кивнул. - Вот! Мой учитель говорил, "Если ты все еще жив после начала боя с противником, старайся подстроиться под него, а после навязать свою манеру боя. Но главное читай его движения," вот по этому у нас так и затянулся бой.
  - А говорил, плохо с мечами обращаешься! - Прервал меня Парод. - Да ты в курсе, что у нас многие середнячки так не могут, как здесь ты только что кувыркался.
  - И что? И я вообще то сказал что не плохо обращаюсь с мечами, остальное уже были твои домыслы.
  - Как ты можешь так говорить? - Я недоумевая повернул голову к Драгу. - Почему ты отказываешься от новых клинков? Зачем искать что то, когда можно это сделать? Это будет и надежней и долговечней.
  - По тому что, чувствую, что рано еще. Лучше обойдусь пока покупными, а когда придет время выкую свои.
  - Ээээ, тоже верно. Ладно так и поступим. Но за клинок плати сам. Я могу лишь дать материал когда будешь ковать себе их сам. И не спорь.
  - Хорошо. - Не стал спорить я.
  - Вечером заходи ко мне. - Сказал Парод уводя гнома в сторону дома. - Драг потом скажет как меня найти.
  Потом была работа. В оружейную лавку я вырвался только вечером. Купил себе плохонький клинок. Решив, что на первое время и такой сгодиться. Сходил к Пароду. Оказалось, что Драг тоже у него. Вместе обсудили, что я могу порой ходить с наемниками, охранять караваны. Но не далеко, по тому как гному я тоже буду нужен.
  Так потекла моя неспешная жизнь в Миргерумме.
  В конце весны я впервые пошел охранять караван. Парод шел со мной и своим старшим сыном. Им надо было скопить приданное для его средней дочери. Путь туда прошел легко, купец быстро распродал товар, закупил новый и мы выдвинулись обратно. На третий день повстречали разбойников. Они атаковали из засады, сначала стрелами, а потом попытались смять нас пока мы были ошеломлены их неожиданной атакой. Им это не удалось. Мы легко отбили их атаку, а потом еще пару часов искали недобитков.
  У нас были только раненые. Передовой дозор получил нагоняй за то что просмотрели засаду. Перевязали раненых. Я с еще несколькими войнами пообедал, и тронулись в путь.
  Из-за бандитов ночевать пришлось вблизи Ведьмовского озера. Оно слыло дурной славой. Там часто пропадали люди. Все караваны старались пройти его как можно быстрее. Мы, остановились на достаточном удалении от него.
  Более опытные наемники осмотрели местность вокруг. Молодые, в том числе и я, занимались хозяйством. Обиходили лошадей, поставили палатки, начали готовить ужин.
  Я, Прод, старший сын Парода, Дрим, еще один молодой и Грэйв, один из старших наемников, отправились в лес за дровами. Грэйв рубил деревья, а мы таскали их и сушняк в лагерь. Уже стемнело, когда недалеко от озера послышалась песня. Она была мне неприятна, но видимо только мне. Все остальные пошли туда откуда она доносилась.
  Понимая, что это не к добру, я попытался их остановить. Но они схватились за оружие. Дрима я вырубил быстро. А вот с Грэйвом возникли сложности. Он орудовал топором и мечом. Когда и он оказался без сознания я понял, что совсем упустил из виду Прода. Пришлось бежать за ним. Я успел в самый последний момент.
  Три твари с рыбьими хвостами и женскими телами тащили его в его в воду. Остальные продолжали петь. Ударив его по голове попытался вытащить его. Но твари прекратили петь и набросились на меня. Но потеряв десяток, себе подобных отступили. Взвалив Прода на плечо и схватив труп одной из тварей потащил их обратно в лагерь. Труп твари оставил в лесу, а вместо нее взял Грэйва. Принеся бесчувственные тела в лагерь рассказал, что произошло. Меня отправили за Дримом, так как я единственный не поддался на чары. Принес его и труп твари.
  - Демоновы русалки! - Пнул труп Парод. - Совсем обнаглели. Магов на них нет.
  - Но это не русалка! - Попытался возразить я.
  - Много ты знаешь! Это, труп русалки. Эти твари заманивают и пожирают людей. Вернемся, сообщу магам. Пусть уничтожат, этих чудовищ!
  - Парод! Это не русалки! Это какие то чудовища! - Попытался высказаться я.
  - Это, - он вновь пнул труп, - русалки. Уж поверь мне. Я наемником служу по боле твоего. Был и в свите магов. Там и объяснили, что это за твари.
  Дальше я спорить не стал. Ну не объяснять же ему, что мой дед, часто общался с русалкой. Она добывала для него некоторые ингредиенты. По этому я знаю как выглядят русалки. Они не похожи на этих тварей. Русалки, имеют ноги, они очень красивы и они не заманивают людей.
  Эта же тварь не похожа даже на нага. Рыбий хвост, полнота, бледность вперемешку с зеленой, не красивое лицо, хотя под светом луны смотрится как девичье. Один вид твари вызывал отвращение.
  Ночь прошла тихо. Видимо их песни не долетали до лагеря, а далеко от воды эти твари, в отличии от русалок, не могли уйти.
  Утром пока еще все спали я побежал к озеру. Трупов в воде не было. Разувшись зашел в воду и как учил дед начал призывать русалку. Придется отдать ей гребень, который хотел подарить Ивине. Но я не жалею о своем решении. Вот из воды показалась голова, а за ней и часть тела. Протянув ей гребень, я заговорил:
  - Здравствуй красавица. Прими этот подарок, в благодарность, за твою отзывчивость.
  - Что тебе нужно человек? - Спросила она, несмело протягивая руку к гребню.
  - Я, не человек.
  - А кто ты? - Она остановила руку на пол пути.
  - Оборотень.
  - Здесь? В самом центре людских земель? Не обманывай меня мальчик.
  - Я говорю чистую правду. Я оборотень. Но не могу этого доказать. Здесь не далеко люди, а я еще не научился контролировать свою вторую сущность. Поверь.
  - Хорошо. Но что тебе от меня нужно?
  - Хотел предупредить вас. Вчера, я здесь убил каких то тварей. Которых люди по своему незнанию считают русалками. Теперь, они хотят привести сюда магов.
  - Как выглядела та тварь, что ты вчера убил? - Спросила, она ни сколько не обращая внимания на мои последние слова про магов.
  - Полу рыба, полу человек.
  - Ласкотухи! - Словно выплюнула, сказала она.
  - Не знаю. Но я должен был предупредить. Дед всегда говорил, за добро надо платить добром. А одна из твоих сестер, часто помогала моему деду. Послушай, красавица, я понимаю, здесь ваш дом. Но прошу уходите.
  - Да, что эти твои маги могут нам сделать? Мы дети воды, она защитит нас.
  - Красавица...
  - Мила. Меня зовут Мила.
  - Послушай, Мила. - Я переступил с ноги на ногу. Вода была ледяная, и я постепенно переставал чувствовать ноги. - Скажи вашей старшей, что сюда вскоре пошлют магов. Я уже давно путешествую по землям людей, видел на что они способны. Они убьют все, что хоть немного напоминает человека. Прошу поверь. Уходите. А когда маги уйдут можете вернуться.
  - Ты смешной. Ну хорошо я передам твои слова нашей сестре. Но твои опасения бессмыслены. Кстати, ты теперь знаешь мое имя, а свое так и не назвал. Это не культурно, знаешь ли. Представься.
  - Вэйфилор.
  - Прям как ветер.
  - Да. Ладно, мне пора. Прощай Мила.
  - Нет. До свиданья. Я уверенна мы еще увидимся, Вэйфилор.
  Она махнула рукой, и совершенно бесшумно скрылась под водой. Вернувшись в лагерь, я выслушал о себе много не лесных слов. Оказывается они меня потеряли. Получив нагоняй, начал собираться в дорогу. Дальше, все прошло спокойно. Спокойно добрались до Миргерумма. Там я вновь принялся за работу у Драга.
  Весна и лето прошли спокойно. Я периодически отправлялся с наемниками. Драг, отпускал меня, но каждый раз сетовал на то, что у него забирают хорошего работника. Так же Драг, начал отправлять меня к руднику. Это оказалось, намного дешевле, чем каждый раз нанимать нескольких наемников. Мик, все больше, и больше становиться похож на торговца. Он уже командует другими продавцами. Ивина делает успехи в обращении с клинками. Катсина все больше становиться домовитой.
  А в середине осени, когда в очередной раз возвращался с рудников, на меня напали бандиты. Большая банда бандитов. Тогда я впервые потерял контроль над своей второй сущностью.
  Они напали неожиданно. Выскочили всем скопом из кустов. И бросились в атаку. Я растерялся. И волк взял верх. Он растерзал их, как соломенных кукол. Убив их всех, волк вернул мне контроль. Увидев кучу мяса оставшегося от бандитов, мне стало страшно. Я сильно испугался, за Мика и сестер. Ведь если узнают, что я оборотень, то им придется не сладко.
  Пришлось сильно постараться убирая останки бандитов. Сильно вывозившись, поехал к реке. Выстирал одежду, помылся сам. Сидел на берегу реки и любовался закатом. Когда вдруг из воды вышла Мила. В одной мокрой рубашке до колен, подошла ко мне и села рядом. Положила голову мне на плечо, и прошептала:
  - Спасибо.
  - Значит маги все-таки пришли?
  - Да. - По ее щекам побежали слезы. - Те из сестер, что отказались уходить, все погибли.
  Она вновь всхлипнула. Я обнял ее залечи, и плотнее прижал к себе. Она плакала долго. Но без завываний. Просто уткнувшись в плечо. Успокоилась только глубокой ночью.
  - Спасибо. - Она слабо улыбнулась. - Спасибо за все. Старшая сестра передает тебе свою благодарность и этот подарок. - Она застегнула на моей шее маленькую, тонкую цепочку. - Если тебе нужна будет помощь, кого-нибудь из нас, опусти ее в воду и позови. Мы придем.
  - Спасибо. Но я не могу принять этот подарок. Ведь это я навлек на вас беду, убив ту ласкотуху.
  - Нет. Ласкотухи зло. Их путают с нами. Людям не объяснить, что мы не они. Они продолжат убивать и их и нас. Ты поступил правильно. Еще раз спасибо. - Она поднялась. - До свиданья, Вэйфилор. Надеюсь, мы еще с тобой не раз встретимся.
  Она ушла, а я еще долго сидел на берегу, любуясь лунами.
  
  ***
  Лирическое отступление: Действие от лица Лисандры
  
  Я шла по тропе судьбы. Она должна была вывести на место, где мне вскоре предстоит работать. Голова была занята тем, что я, наконец-то получила звание Старшего Жнеца Смерти. Для меня это было величайшее событие. Уже боле трех сот лет я стремилась к нему, но каждый раз оно ускользало от меня. Зато теперь, я могу не только собирать души, но и сразу казнить или миловать. Да и вообще, Старшие, пользовались уважением, им открывались гораздо, большие возможности. Да много всего.
  На место, я прибыла почти одновременно с отрядом, который попадет в засаду. Огляделась по сторонам. И с удовольствием заметила, что не один из засевших в засаде не выживет. А среди их жертв, выживут все, кроме одного, да и тот скончается от ран, уже после боя. Так что у них не было ни шанса.
  Все началось с неосторожно пущенной стрелы, точнее у паренька просто сдали нервы, и он отпустил тетиву. Стрела вонзилась в грудь, тому парню, что предстояло умереть в конце. Я смотрела затаив дыхание. Потому что видела то, что не мог видеть не один из этих людей. Наконечник вошел ему в грудь, разрывая мышцы, артерии, а самое главное, задев сердце и легкие, вызывая внутреннее кровотечение. Теперь ясно, какие раны его убьют. Но, я же четко видела как минимум десяток смертей от его руки, неужели ошиблась?
  Парня просто снесло с лошади. Но еще в полете, он бросил странное заклинание, которое проредило ряды нападавших, вызвав у них панику. В отряд полетело с четырех десятков различных заклинаний. Но их маги не глядя, перенаправили их вверх. И тут же принялись за уничтожение тех, кто обладал даром. Войны, соскочив с лошадей, бросились в схватку. Буквально врубаясь в ряды противников.
  Это все я замечала краем глаза, бегая по месту битвы и во всю собирая богатую жатву.
  Вот здоровяка убило кинжалом в горло. Забирая его душу, смешаюсь в сторону. И делаю случайно лишнее движение своей косой. Рядом кто-то закричал. Отпрыгиваю в сторону. И вижу как, крича на землю, заваливается тот самый паренек, лишившись глаза. По моей надо сказать вине. Но он все равно мертвец. Раной больше, раной меньше. Продолжаю собирать жатву, когда соображаю, что я покалечила ему не только тело, но и душу. Надеюсь, он не будет сильно злиться.
  Успеваю забрать еще двадцать душ, прежде чем сильный рывок за плечо заставляет меня развернуться. От резкого движения я прокусила губу, а капюшон слетел. Передо мной стоит тот самый парень. Просто пышущий праведным гневом. Но вглядываясь мне в лицо, слова застревают у него в горле. Теперь уже я начинаю злиться. Собираюсь сказать, что я думаю о его мыслительных способностях. Когда он резко выгибается дугой от удара по спине. А затем заваливается на меня.
  В следующий миг наши губы соприкоснулись.
  Отталкиваю его и сама делаю шаг назад. В голове сумбур. Мысли витают только вокруг этого парня. "Только бы его кровь не смешалась с моей! Плевать, что он попробовал моей крови. Подумаешь я теперь не смогу его забрать. Плевать. Только бы кровь не смешалась". Пока голова была занята мыслями, тело выполняло свою работу.
  Забрав последнюю душу, я собиралась уходить. Даже отошла до кустов. Но видимо сегодня был просто не мой день. Я потеряла сознание. Последняя проскользнувшая в мое сознание мысль была "Все-таки смешалась". И я потеряла сознание.
  Пришла я в себя через пару часов. Замершая и уставшая.
  Пошла по цепи связавшей меня и того парня. Хотелось устроить истерику. Но за неимением слушателей, я просто рыдала. Рыдала долго. А внутри меня нарастал страх. Страх, того что они могут оказаться, ловцами смерти. Есть такие люди. Они специально ищут смерть, что бы продлить себе жизнь. Они порабощают таких как я. Им не важно, какого пола жнец. Они смешивают свою кровь с нашей. Это дает им защиту от другого жнеца. Ведь если человек смешавший свою кровь со жнецом умрет, то умрет и жнец. Таких жнецов сажают в пещеру забвения, там они лишаются разума, становятся похожи на животных. Если жнец силен духом, то он обретет новый разум. Но таких почти нет. Все остальные превращаются в обыкновенных пожирателей, зачастую принимая до ужаса омерзительный облик. Так я шла по дороге, накручивая себя, и содрогаясь от воспоминаний о пожирателях и несчастных жнецах. Шла пока не нашла лагерь того самого отряда. Посмотрев в лицо того кто устроил мне такую подлянку, поняла, он это случайно. Но легче мне от этого не стало. Сев под дерево, уткнулась носом в колени и продолжила плакать.
  Он пролежал без сознания трое суток. Все это время за ним ухаживали его друзья. Среди них не было лекаря. Но даже их скудных познаний хватало, что бы поставить его на ноги. Изредка я им помогала, вливая в него свою силу. Из их разговоров я узнала, что его зовут Вэйфилор. Как они его порой костерили, я аж заслушивалась.
  Когда он очнулся, его друзья уже собирались отправлять дракона за лекарем.
  - О! Очнулся, наконец! Как себя чувствуешь? Говорить можешь? - Набросился на него с расспросами эльф.
  - Попить дай. - Отозвался больной.
  - Ответь сначала на вопросы. Потом дам, напиться.
  - Тебе только палачам работать. Нормально я себя чувствую, для раненого, нормально. Говорить, как видишь, могу. А теперь дай попить.
  - А волшебное слово? - Лукаво улыбнулся эльф. Но все-таки потянулся за флягой.
  - Щас сдохну.
  - Ладно. Держи.
  Он помог ему напиться, а затем вновь уложил обратно. А потом обрушил на него такую тираду, что не только я заслушалась. Все я не уловила. Но, смысл этого всего сводился к одному. Что руки у Вэйфилора растут из задницы. А его предыдущие учителя были идиотами, которые не в состоянии научить этого тупого, неповоротливого оборотня увернуться от стрелы.
  Эльф ругал его долго. Пока его не перебил сам больной.
  - А кто эта девушка?
  Эльф аж поперхнулся на полуслове. А затем начал озираться по сторонам. А я не сразу поняла, что он имеет в виду меня. Так и продолжала стоять прислонившись к дереву.
  - Где? - Задал самый глупый вопрос гном. Кажется, его звали Раждрик.
  - Вон там. Возле дерева. - Он кивнул в мою сторону. А все посмотрели казалось прямо на меня.
  - Вэй. Там. Ни кого. Нет. - Разделяя и проговаривая каждое слово, произнес эльф. - У тебя возможно галлюцинации. Тэ сделай отвар. Раждрик, набери еще воды. Остальные занимайтесь пока своими делами.
  - Галлюцинации так галлюцинации. - Как то даже безразлично произнес он.
  И все расслабились. Видимо ожидали другой реакции. Я же была рада, что он принял меня за плод своего больного воображения. Напряжение постепенно спадало. Его напоили отваром и уложили спать.
  Посреди ночи я проснулась от того, что в меня, что-то кинули. Открыв глаза, наткнулась на серый зрачок, единственного глаза Вэйфилора. Он смотрел прямо на меня. Увидев, что я проснулась, тихо заговорил:
  - Кто ты такая? Что ты здесь делаешь? И почему тебя вижу только я?
  Испугавшись, я попыталась отвертеться.
  - Я твое воображение. Твоя заветная мечта. Я...
  - Мечты не лишают своих обладателей глаз. - Бесцеремонно перебил он меня. - Отвечай на вопросы.
  - Ты не боишься, что тебя услышат остальные?
  - Нет. Скажу что бредил. А раз они тебя не видят, то скорей всего и не слышат. Так кто ты? - Вот так просто он разбивал все мои пути к отступлению. А для раненого он соображает довольно неплохо. - Что ты здесь делаешь? Отвечай на вопросы.
  - Хорошо. Хорошо. Подожди немного. Дай собраться с мыслями. В общем, так, зовут меня Лисандра. И я смерть. - На него это даже не произвело впечатления. - Я должна была забрать тебя в том бою. Точнее после боя. Но ты нарушил кое-что. В результате мы смешали кровь, и я теперь не могу тебя убить. Вот хотела убедиться специально ты это сделал, или случайно.
  - А разве можно специально смешать кровь со смертью? - Он хмыкнул. - Говори правду кто ты такая. Иначе... - Он потянулся к клинку, лежавшему в изголовье его импровизированного ложа. - Я видел, как ты двигалась в том бою. И если бы хотела меня убить, сделала бы это. Пусть я ранен, но даже в таком состоянии смогу держать меч. - Он схватил клинок и начал кряхтя подниматься. - Уж лучше я умру с оружием в руке.
  - Постой. Я говорю правду. Я Старший жнец. Я действительно должна была забрать тебя в том бою. Но теперь не могу этого сделать. - Слезы сами покатились из глаз. - Не могу!
  Он дождался пока я немного успокоюсь, и только после этого вновь заговорил:
  - Пожалуйста объясни все по порядку. Что произошло? И почему я до сих пор жив, раз ты смерть? И наконец, почему ты устроила истерику?
  - Объяснить! Объяснить! - У меня вновь началась истерика.
  Но он не дал ей развернуться в полную силу. Плеснув из фляги. Так как он был достаточно далеко, вода меня почти не задела. Но это отвлекло меня. Тогда он кинул мне другую флягу и велел выпить. Там оказалась пойло гномов. Когда я наконец откашлялась он спросил:
  - Лучше? - Дождавшись моего кивка задал следующий вопрос. - Истерик больше не будет? - Я помотала головой, и вновь глотнула из фляги. - Рассказывай.
  - Ну, я смерть. Просто поверь. Я шла по тропе судьбы. Это такие специальные дороги, для таких как я. Мы, по ним находим, тех кого должны забрать. Так я вышла к месту вашей схватки.
  - Постой. Если ты смерть, то почему я тебя вижу и кажется даже могу схватить?
  - Не знаю. Вначале я подумала, что вы охотники за жнецами. Но потом поняла, что ошиблась. - Я вновь глотнула из фляги. Пойло было противное, но алкоголь помогал немного расслабиться. - Не делай такое удивленное лицо. Да существуют и такие. Поверь я сильно испугалась.
  - Подожди немного. Дай и мне выпить. - Я подошла и протянула флягу. Резкое движение и моя рука оказалась в стальном захвате. Его единственный глаз, казалось проникал в саму суть. - Прости. Хотел убедится, что ты не врешь. Страх настоящий. - На этих словах, он выпустил мою руку. Открыл флягу и понюхал. - Раждрик, сволочь. Опять свое пойло в моих вещах прячет. - Он откинул флягу в сторону, порылся в вещах и достал другую. Вновь понюхал ее содержимое, и только после этого сделал маленький глоток. - Вот возьми, пусть это и не та сивуха, что была до этого, но тоже неплохое пойло.
  Я взяла флягу, и сделала глоток. Это оказался эль. Довольно неплохой. Надо признать, у него есть вкус. Сделала еще глоток и отдала флягу обратно. Он положил ее рядом с собой, посмотрел на меня и жестом пригласил присесть. Как только я это сделала скомандовал:
  - Рассказывай дальше.
  - Я появилась там еще до сражения. Увидела, что вы всех их убьете и что ты должен умереть после сражения. Скончавшись от полученных ран. А как ты понял что я не лгу?
  - Просто почувствовал. Я оборотень. Мы порой такое чувствуем. У каждого чувства свой запах. Радует одно, что мы не чувствуем этого постоянно. Иначе, наверно просто бы сошли с ума. Так, стой, не меняй тему. Что было дальше?
  - Я пришла, увидела как тебя выбило стрелой из седла. Я еще тогда подумала, что видела как минимум десяток смертей от твоей руки. - Увидев недоумение на его лице, начала пояснять. - Ну, понимаешь, та стрела была смертельной. Именно она должна была тебя убить. Но ты меня удивил. Поднялся и ринулся в бой. Потом все завертелось. И я случайно лишила тебя глаза. Прости. - Плечи сами собой опустились. Я даже не понимаю, чего испугалась. А он весь напрягся и с шипением выпустил воздух сквозь плотно сжатые зубы.
  - Продолжай.
  - Потом я удивилась когда, ты меня развернул. А потом испугалась. Вдруг вы охотники за жнецами. Но это было уже после того как потеряла сознание.
  - Постой. А ты то почему потеряла сознание?
  После этой фразы, я окончательно уверилась, что он ни чего не знает.
  - Пойми, мы заключили своего рода магический контракт, когда смешали нашу кровь.
  - Да когда мы успели то?
  - Когда ты меня развернул, я прокусила себе губу. А потом ты, хоть и случайно, но все же меня поцеловал. Видимо тогда у тебя во рту тоже была кровь. - Я открыла флягу, и сделала длинный глоток. - Так вот, этот магический контракт должен был тебя излечить и оградить от меня. Понимаешь, теперь мы связаны. Умрешь ты умру и я.
  - Подожди, подожди. Это что же получается? Ты теперь всегда будешь исцелять мои раны?
  - Нет. Это только первый раз. И как видишь, толком он не сработал. Возможно по тому, что мы не сразу потеряли сознание, как были должны. А может и еще по какой причине.
  - А что на счет смерти?
  - Если ты умрешь, то скорей всего умру и я.
  - А если умрешь ты? Я тоже умру?
  - Честно? Не знаю. Такого еще не было.
  - От этого можно как то избавиться.
  Я поперхнулась, так и не донеся флягу до рта. Он похлопал меня по спине. Такого я не ожидала. Он был первым, кто такое вообще спросил. Я смотрела на него с изумлением. Он пощелкал у меня перед глазами и когда я начала приходить в себя заговорил:
  - Мне не нужен этот контракт. Возможно я скоро умру. Не хотелось бы и тебя за собой утащить. Пусть и по твоей вине я лишился глаза. Но так мстить тебе я не хочу. - Его лицо вдруг посветлело. - Постой, ты же видишь кому от чего уготовано умереть. Значит, можешь увидеть когда я в следующий раз буду умирать? - Я помотала головой.
  - Нет. Не могу. Теперь я не вижу когда ты умрешь. Только другой жнец сможет забрать тебя. И то не факт. Скорей всего, когда он попытается забрать твою душу умру и я. А куда уходят жнецы после смерти, мы не знаем. Возможно, что ты уйдешь туда же.
  - Ты так и не ответила, ты можешь разорвать контракт? Если да, то сделай это побыстрее. Мне не нужна еще и твоя смерть. Не хочу, быть причастен к этому.
  - Да ладно тебе. С чего ты вообще взял, что теперь скоро умрешь?
  - Знаю. - Твердо ответил он. - Мы все здесь смертники. Мы едем на смерть.
  Он так спокойно об этом говорил. Что даже у меня пробежали мурашки. Но в то же время во мне взыграло любопытство, которое я попыталась тут же задавить, и у меня это даже получилось.
  - Стой, ты же сказала что раны должны исцелиться? - Я кивнула. - Так почему они до конца не зажили?
  Только на этих его словах, я поняла, что он прав. Что то не так. Действительно, почему контракт на нем не сработал? И тут меня посетила идея.
  - Не шевелись. - Я начала спешно разматывать его голову. Убрав все тряпки, попросила. - Закрой правый глаз, и открой левый.
  Он молча закрыл правый глаз, и начал поднимать разорванное веко левого. А я с содроганием смотрела в его изуродованное лицо. Небольшая рана, со лба переходила на щеку, разделяя бровь и глаз на двое. Самое неприятное было осознавать, что это из-за меня. Вот он наконец его открыл. И на меня пристально посмотрело нечто. В душе все похолодело, а буквально через такт, это ощущение ушло. На меня смотрел вполне нормальный глаз. Только зрачок был чуть вытянут.
  Надо было видеть его удивленное лицо. Мне стало смешно, и я прыснула в ладошку. А он с новым интересом осматривался вокруг, так и не открыв правый глаз. Налюбовавшись, он взял у меня флягу и сделал глоток. А потом неожиданно спросил:
  - А что это за цепи выходят из нас. - Он указал на цепь в моей груди.
  - Это, знак нашего контракта. По цепи, мы всегда можем найти друг друга. Главное только пожелать. Цепь как будто натягивается, и ты чувствуешь в каком направлении тебе надо двигаться. Кстати, именно так я вас и нашла когда пришла в себя.
  - Ладно. Хватит. - Он поднял руку. - Даже не хочу знать, почему я стал это видеть. А теперь уходи, и разорви контракт. У тебя еще есть время. Спаси себя.
  После этих слов он потерял сознание. Я же решила последовать его совету и найти свое спасение. Поцеловав его в щеку пошла домой, мама должна знать путь к спасению. А если она не знает, то придется идти к бабушке. Но даже мысли об этом заставляют содрогаться в страхе.
  
  Слабость. Первое, что я почувствовал придя в себя. На меня тут же налетел эльф с кучей вопросов. Но я прервал его.
  - Пить. - Я не узнал свой голос. Хриплый, тихий. - Попить дай.
  Он потребовал чтобы я ответил на все вопросы. Зная этого мучителя пришлось отвечать. Голову мутило. А это злобное существо, по недоразумению родившееся эльфом, требовало его упрашивать, на что я ответил:
  - Шас сдохну.
  Он сжалился и все таки дал флягу, и даже помог напиться. Потом началась длинная уничижительная тирада меня любимого. Пришлось прервать поток его изречений вопросом, который уже довольно давно меня мучил. С самого момента пробуждения.
  - А кто эта девушка?
  Меня постарались убедить, что это всего лишь галлюцинация. Сделал вид, что поверил. Выпил лекарства и завалился спать.
  
  До следующей весны жизнь наша в Миргерумме шла своим размеренным чередом. Драг сделал Мика одним из управляющих. Он теперь работа в отдельной лавке, принадлежащей Драгу. Ивина, пошла учиться к мастеру меча. Катсина, все больше погружалась в домашние хлопоты. А я работал в кузне, но уже не как подмастерье, а как мастер. Время от времени ходил с наемниками в рейды. Новый клинок я себе так и не выковал. Обходился покупным хламом.
  Так и жили. Тихо и сильно не выделяясь. Пока в середине весны не встретили десяток оборотней.
  От них мы узнали, что земли оборотней пустеют. Они бегут от туда. Во многих стаях сменились вожаки. Которые уводят их в земли Демонов. Заставляя идти через земли Северных. Оборотни бояться. Многие забирают семьи и бегут в земли людей, где и погибают. Лишь немногим удается пробраться через людские поселения.
  Это были именно такие беженцы. Мы с Миком решили им помочь. Он устраивал их на работу. Помогал найти жилье. В общем становился их лидером.
  Я от него не отставал. Ходил в наемничьи рейды, собирая разрозненные группы оборотней и приводил их в город. Они с удовольствием хватались за любую работу. Только бы прокормить семьи. Собирал слухи и вести из их деревень. И все больше содрогался. Оказалось, что уже более сорока тысяч стай покинули свои земли и ушли к демонам, под предводительством новых вожаков. Десятки тысяч оборотней погибли. Кто пытаясь сопротивляться, кто убегая, а кто и просто не выдерживая изнурительных переходов через земли Северных.
  В таком темпе прошло еще четыре года. Почи все время, я проводил в рейдах, собирая семьи оборотней и отправляя их в Миргерумм. Из всех этих слухов, я узнал одно, все началось с тех оборотней что жили на берегу.
  И началось все пять лет назад. Из их рассказов узнал, что моя деревня превратилась в форпост. Где оборотней держат до отправки с отрядами измененных в земли демонов. Измененными называли тех оборотней, что демоны подвергли магическому преобразованию. Превратив их в могучих сильных воинов, жаждущих крови.
  В Миргерумм, уже приходили королевские заказы на отряды наемников. Соседствующие коронованные особы призывали людей к оружию. Но, здесь уже было больше оборотней чем всех других рас вместе взятых. Город очень сильно разросся за последние годы. А Мик, стал негласным вожаком всех оборотней. Он следил за порядком и помогал всем кто в этом нуждался. Через два года, после встречи с первыми беженцами под крыло Мика перешла большая часть наемников. Я же оставался предоставлен самому себе. Он как то пытался и мной покомандовать. Пришлось разбить ему нос, и объяснить в чем он был не прав. После этого, он больше не пытался.
  Также из-за Ивины, наш секрет узнал Драг, Парод, и еще несколько наемников. Но они зная нас и узнав какая беда настигла наши земли всеми силами помогали Мику. А произошло все просто по недоразумению. Группа каких то придурков попыталась изнасиловать Ивину. Она разозлилась и обратившись загрызла всех. Я тогда взял все на себя. Но Драг не поверил. И в конечном итоге пришлось ему все рассказать. Он понял, и подключил еще своих друзей.
  - Вэй! Вэй! Проснись! - Кто то тряс меня за плечо и громко шептал прямо в ухо.
  Я только вернулся из кузни. Сегодня был тяжелый день. Пришлось очень сильно потрудиться изготавливая новую решетку для ворот. Стену, уже почти достроили, дело осталось за малым. Мне очень не хотелось просыпаться. Но голос настойчиво требовал, пришлось нехотя открыть глаза. Увидев заплаканное лицо Ивины, подскочил как ошпаренный.
  - Что случилось? - Налил ей воды, и полез за флягой с элем. Надо было ее успокоить.
  Она расплакалась еще сильнее, прижал ее к себе и начал успокаивающе что то нашептывать, гладя по спине, голове и содрогающимся плечам. Она уткнувшись мне в плече плакала, долго пытаясь что то сказать. У нее не получалось. Но большое количество эля все таки сделало свое дело. Постепенно она начала успокаиваться. Рассказала как пара таких же учеников мастера как и она, решили отметить удачно сданные мастеру экзамены. Как они нажравшись попытались ее изнасиловать, пользуясь тем, что их больше. Рассказала, что произошло потом. Выспросив где это все произошло уложил ее спать и сходил туда.
  Картина представшая мне ужасала. Везде разбросаны растерзанные тела. Стены покрыты кровью. Внутренности устилают пол дома. Понимая, что убираться здесь бесполезно, а пожар устроить не возможно. Решил что мне нужна помощь, и отправился к Драгу.
  Долго долбился. Потом еще дольше выслушивал от него все, что он обо мне думает. Когда он наконец выговорился, начал разговор.
  - Драг. Мне нужна твоя помощь. Я сейчас расскажу тебе один секрет о себе. Я не требую держать его в тайне, но прошу защити Ивину, Катсину и Мика. Они здесь не причем.
  - Хорошо. Что случилось то? - Он весь подобрался. От заспанного гнома не осталось и следа. Передо мной стоял наемник, многое повидавший в своей жизни.
  - Пообещай мне, что поможешь им.
  - Обещаю. Да что произошло то?
  - Не перебивай и слушай внимательно. Я не брат им.
  - Это и так было понятно.
  - Я же просил не перебивай. - Укоризненно посмотрев на него продолжил. - Мы знакомы с детства, но я в отличии от них не человек. Я оборотень. - Его глаза расширились. - Мы с детства дружим. Они это знают. Но не выдают меня. Так вот я оборотень, и да цепочка в моей руке настоящее серебро. У меня к нему иммунитет. - Казалось больше его удивить не возможно, но мои последние слова это сделали. Он сел там же где и стоял. Дав ему ополовиненную флягу с элем, подождал пока он отойдет от услышанного и продолжил. - Так вот, сегодня я убил кучу народа. Не смотри на меня так. Они это заслужили. Но я не смог сдержать зверя. Их было слишком много. Я прошу тебя, помочь замести следы. За себя я не боюсь, можешь выдать, но там была Ивина.
  Он молча поднялся и ударил мен в челюсть. Теперь уже я сидел. А он возвышаясь на до мной, грозно сопел раздувая ноздри.
  - Да за кого ты меня держишь?! - Взревел он, раненым медведем.
  - За друга. - Спокойно сказал я. - По этому и пришел к тебе, за помощью. Пойми! Эти твари попытались ее изнасиловать! Что мне было еще делать?!
  Его запал немного угас.
  - Я не собирался узнавать почему ты это сделал. За три года, что я тебя знаю, я понял что ты ни когда ни чего не делаешь просто так. Но как ты мог, подумать, что я, выдам тебя?!
  - Я и не думал. Я сказал, если это будет нужно для защиты тебя или их.
  - Хорошо. Я тебя понял. Пошли сначала посмотрим, что ты там наворотил.
  Он быстро собрался и пошел за мной к тому злосчастному дому.
  - О великий Труженик! Ну ты даешь! - Увиденное его потрясло.
  - Я еще не могу до конца контролировать волка. Вот и наворотил. - Развел я беспомощно руками. - Если бы смог сдержаться, то не просил бы у тебя помощи.
  - Значит так, доим нужно сжечь.
  - Я уже думал об этом, но здесь рядом склады, могут загореться.
  - Нет ни чего проще. Расшатываем опоры дома, поджигаем его в нужных местах и уходим подальше. - Так мы и поступили.
  Спустя три часа мы сидели в подвале его дома. Оказалось, что гномы устроили под городом целую систему проходов, ходов и складов. Он упросил меня обратиться. Потом долго восхищенно расспрашивал меня обо всем. Я отвечал. Врать ему не хотелось, по этому сразу его предупредил, что на некоторые вопросы отвечать не буду.
  Спустя три дня в подвалы он заманил Мика, и уже от него узнал очень многое.
  Так у нас появился первый союзник. Он же и помог рассказать еще нескольким знакомым наш секрет. А затем, развернул целую подпольную сеть.
   Теперь, в землях людей пять достаточно больших городов были заселены оборотнями. Обычное население об этом даже и не подозревало. Причем все они были подчинены Мику. Как он это все организовал, я так и не понял.
  В конце осени, пришли еще беженцы. От них я узнал, что форпост покинули все оборотни. Тогда то я и понял, что то назревает. Не колеблясь ни такта, собрал вещи и уже выдвинулся в дорогу, когда меня остановил Драг.
  
  Я проснулся посреди ночи. Осмотрелся. Увидел спящую девушку и решил, надо с ней поговорить. То что она не плод моего воспаленного сознания, было понятно с самого начала. Галлюцинации не лишают своих хозяев глаз. Найдя маленький камешек, запустил в нее. Она даже не обратила на него внимания. Пришлось повторить попытку, еще семь раз. Когда собирался кидать уже восьмой по счету камешек, она наконец проснулась. А я уж было начал беспокоиться, что мне не хватит снарядов, и придется ползти будить ее.
  Увидев, что она очнулась, напустил на себя строгий вид, и шепотом заговорил:
  - Кто ты такая? Что ты здесь делаешь? И почему тебя вижу только я?
  По видимому, такого напора она не ожидала, по тому что начала нести всякий бред, и притворяться моим воображением. Пришлось прервать ее. И заново задать свои вопросы.
  Тогда она попыталась воззвать к моему благоразумию. Но, я уже призвал ветер и попросил о небольшом одолжении, чтобы мои друзья не могли меня слышать. Но, сказал совсем другое, и подпустив раздражения в голос, потребовал вновь. Тогда, она начала нести еще больший бред. Напрягая все свои скудные силы схватился за меч. Попытался ее вразумить. Но добился прямо противоположного эффекта. У нее началась истерика. Пришлось успокаивать.
  Плеснул водой, подействовало мало. Достал в изголовье, свою флягу с элем и кинул ей. Успокоившись она вновь начала рассказывать небылицы. Воззвав к волку, попросил его помощи. Он охотно откликнулся и согласился поучаствовать в расспросе девушки.
  Подозвал ее к себе с просьбой, дать и мне выпить, схватил ее руку и принюхался. Девушка говорила чистую правду, по крайней мере она считала это правдой. Пришлось извиняться и объяснять зачем я так сделал.
  Постепенно у нас завязался разговор. Лисандра, а именно так звали девушку открыла для меня очень многое. Мне стало не по себе, за свои пусть и случайные, действия. Расспросил ее, о заинтересовавших меня моментах. Получил странные ответы, и только еще больше запутался. Сознание все сильнее затуманивалось, было ужасно плохо. Но я держался до последнего. В конце, уже чувствуя, что теряю сознание, попросил освободить нас от этого демонова контракта. И потерял сознание.
  
  Драг, остановил меня, когда я уже выходил за калитку.
  - Далеко собрался?
  - Честно? Хочу освободить, хотя бы свою стаю. А там дальше, как получиться. Загадывать на перед не буду.
  - А что тебе раньше мешало так поступить? - Он хитро прищурился.
  - Боялся за мать. - Честно признался я.
  - А сейчас не боишься значит?
  - Боюсь. Но еще больше боюсь, что из нее сделают измененную. Луксор, недавно пришедший глава семейства песцов. Рассказал, что когда они покидали форт, за ними пришли и измененные женщины. Им повезло сбежать, когда на охранников набросились призраки. - Я улыбнулся. Северные всегда умели охранять свои границы. Даже после смерти их земли считаются опаснейшими из всех.
  - И чему ты лыбишся?
  - ќЗавидую Северным. Вот кто действительно умел защищать свой народ. Жалко, что все они погибли. Их помощь в грядущей войне нам бы не помешала.
  - Думаешь война все же будет? - Видимо он задал давно мучивший его вопрос.
  - Да. Еще лет пять. Так что будьте готовы.
  - Береги себя. - Он крепко обнял меня. - Держи. Я купил их у Дтпрукса. Пусть это и не те, что нужны тебе, но надеюсь, что и они сослужат тебе добрую службу. - Он дал мне тяжелый сверток. Развернув его я увидел два полуторных, обоюдоострых клинка.
  - Спасибо. Но мне не чем тебе отплатить. У меня даже нет ответного подарка.
  - Пустое. - Он махнул рукой. - Главное вернись живым. - По его щеке скатилась одинокая слеза. - Вот, возьми денег на первое время. - Он протянул мне увесистый кошель. - И не отнекивайся. Деньги ни когда лишними не будут.
  - Драг, ты же знаешь я вряд ли вернусь. - Я опустил голову. Зачем продолжать, мы оба знаем, что моя затея обречена.
  - Пусть так. Но я все же буду надеяться. Труженик хранит, всех своих сыновей, независимо от расы. До встречи друг. - Мы снова обнялись.
  Я ушел из города не оглядываясь и ни о чем не сожалея.
  Мой путь лежал в земли демонов. Где то там, моя стая. Которую я хотел освободить.
  
  Проснулся я рано утрам, под громкие сокрушительные речи убивающегося Раждрика. Оказалось, я забыл закрыть его флягу когда кидал ее, и вся его выпивка вылилась на землю. Ни чего, будет знать как прятать ее по чужим вещам.
  Меня накормили, перевязали раны. Точнее уже шрамы. Эльф долго удивлялся, почему я так быстро поправляюсь после таких тяжелых травм. Сослался на регенерацию оборотней. На что он презрительно хмыкну. Но сокрушаться перестал. Хотя надо было видеть его лицо, когда он увидел целым мой левый глаз.
  В путь мы выдвинулись поздно, когда рассвет уже миновал. Ехали медленно, боялись потревожит мои раны. Маги раскинули сторожевую сеть, и следили за окрестностями. Я же был слаб, и чувствовал, что лишний, что мешаю им.
  До следующего постоялого двора, добрались только на закате, третьего дня. Все это время, мы ехали, очень медленно из-за меня. Там мне дали отлежаться пару дней и привели в форму.
  В путь мы выдвинулись только спустя девятину. К тому времени, я уже полностью восстановился и был готов продолжить путь.
  На этот раз ехали довольно быстро. Пагода была хорошей. Чистое небо, прохлада и почти нет ветра. В общем благодать. До следующего трактира добрались еще за светло. Там перекусили, чем то непонятным и улеглись спать. Спали все в зале. остальные комнаты были заняты.
  
  Остаток осени и половину зимы прошел пешком. Только изредка попадались попутные караваны, да и то не все соглашались подвезти. Осенью то еще ни чего, а вот зимой приходилось туго. Хорошо, что большую часть пути я проделал волком.
  Пока шел натыкался на заброшенные или разоренные деревни. В тех что забросили недавно удавалось разжиться чем-нибудь полезным. Будь то одежа или же котелок. Порой находилось и несколько завалявшихся медяшек. Но в основном это была утварь.
   Деньги старался экономить. Но как я не пытался, все равно, все мои накопления таяли на глазах. Порой просился в кузни, подрабатывал. Чем экономил, пусть и немного но все же экономил.
  К середине зимы я уже прошел треть пути. Разбойники попадались не часто. Чему я был, не сильно то и опечален. Когда вошел в предгорья герцогства Обиван, денег почти не осталось. Вещи выглядели как лохмотья. Зато сам был здоров и полон сил. Пару раз дрался на кулачных боях, чем сильно пополнил свое состояние.
  Очередной трактир встретил меня затхлостью и грязью. Зал был заполнен до отказа. Попытался подсесть за столик к одной из компаний. Не получилось. Послали далеко и надолго. Ну в чем то я их конечно понимаю, но было обидно. Все остальные столы были заняты до отказа, кроме одного. Но оттуда меня не только словесно погонят, но еще и хорошего пинка для ускорения дадут.
  Вообще, что делают благородные, в столь задрипанном месте? Этот вопрос хотелось озвучить в слух. Но промолчал. Лишь грустно посмотрел на полупустой столик. За ним сидело всего два человек. Оба высокие, каждый жест преисполнен величием. Единственное, что бросалось в глаза, так это отсутствие презрения, которого у таких как они должно быть хоть отбавляй. Оба благородных очень похожи как внешне так и по поведению. Но в то же время очень разные.
  Первый, высокий, широкоплечий, подтянутый. Длинные русые волосы, спускающиеся за спину. Широкий лоб. Большие зеленые глаза. Тонкие брови. Прямой, тонкий нос. Широкие губы. Обычные щеки, с застарелыми, почти сошедшими шрамами. Лицо чуть вытянутое. Но вот, мне показалось, что то неправильное, не настоящие в нем.
  Второй, высокий, плечи уже чем у первого, Черные волосы, перехвачены в заде в конский хвост черной лентой. Глаза странные, непонятные, с хитрым прищуром. Правильный, прямой нос. Тонкие губы, с легкой улыбкой. Чуть запавшие щеки. легкая щетина. Правый висок украшает тонкий шрам, спускающийся по краю лица до самого подбородка. Что странно, он даже его не уродует, а именно украшает.
  Одеты благородные в добротные походные костюмы. Про себя я их прозвал светлый и темный. Остальное скрыто плащами, не разглядеть. Они что то обсуждали, похоже даже подшучивали друг над другом. Казалось им ни что не может помешать.
   Желудок заурчал, показывая что его обладатель хочет жрать. И как бы требуя законной пищи. Хотелось плюнуть на все и усесться прямо на полу. Не знаю, что на меня нашло. Но я пошел прямиком к тому столику. Было абсолютно плевать. Пусть выставляют в зашей, я голоден. Но я то же имею право есть по человечески, а не по собачьи на полу.
  - Извините господа, но все столы заняты. Можно я присяду перекусить за ваш столик. Обещаю как только закончу сразу же удалюсь? - Я вопросительно глянул на светлого.
  - Пожалуйста присаживайтесь. Вы нам не сколько не помешаете. - Ответил он.
  - Благодарю.
  Сел на лавку и с наслаждение вытянул уставшие ноги. Жестом позвал трактирщика, заказал похлебку, второе, травяной отвар и попросил принести бутылку Арнисового эля. Пристрастился к этому напитку еще у Драга. Пусть дороговато для меня, но если перелить в мою флягу, может продержаться до двух девятин и не испортиться. Такие фляги меня научили делать друзья Драга.
  Вспомнив его, хотелось горестно вдохнуть, но я сдержался. Трактирщик принес все, что я заказал не скрывая улыбки. Видимо он решил, что я выпендриваюсь перед этими двумя. Ага, а вот шиш тебе. Взяв бутылку эля перелил ее во флягу, под пристальный взгляд темного. Потом отхлебнул из кружки с травяным настоем и принялся за похлебку. Ел медленно не торопясь, давая возможность подольше отдохнуть ногам. Жизнь хороша, кто бы что не говорил. От получения удовольствия меня отвлек темный.
  - Простите, не знаю вашего имени, вам не кажется что трапезничать в капюшоне, по меньшей мере неприлично?
  - Может и неприлично. Мы люди деревенские, красивых слов практически не знаем. А поведению и подавно не научены.Но, получать по морде, не очень то хочется. - Ответил я. И ведь почти не солгал.
  Оставшись в капюшоне, продолжил поедать пищу. Распахнулась дверь и я краем глаза заметил входящую троицу. Внутри меня все сжалось. Бляшка мага, из орда искоренителя зла, на отвороте одного из посетителей, многое мне говорила, в первую очередь, что если вскоре не убегу от сюда, мне конец.
  Похлебка исчезла в мгновение ока. Второе я начал есть чуть медленнее, периодически запивая все это отваром. Боялся привлечь излишнее внимание.
  - Можно к вам присесть, услышал я над ухом. - Темный кивнул и рядом со мной сел служитель света.
  Средних лет мужчина, крепкого телосложения. Сразу видно, занимался не только магией. Коротко остриженные, темные волосы. Широкий лоб. Большие, голубые глаза, человека много повидавшего на своем пути. Широкий, с горбинкой нос. Сильно впалые щеки. Тонкие, плотно сжатые губы. Острый подбородок, обрамленный бородкой. Уродливый шрам, на правой щеке.
  Неимоверным усилием воли, я постарался сделать так, что бы руки не дрожали. Сохраняя прежний темп еды, пытался придумать путь отхода из трактира. Доесть удалось только спустя пол часа. В голове царил сумбур. Ни чего так и не придумав, решил просто уйти.
  - Благодарю вас господа, за то что позволили поесть за вашим столиком. Как и обещал я вас покидаю.
  Встал из-за стола, жестом подозвал трактирщика. Кое-как, не торопясь, отсчитал необходимую сумму. Уже развернулся, для того чтобы уйти, как служитель, на корню срубил мою идею.
  - Прошу прощения, не могли бы вы задержаться?
  - Конечно, если только господа не возражают. - Попробовал предпринять, последнюю попытку уйти тихо.
  - Да пожалуйста, сидите сколько угодно, вы нам не мешаете. - Ответил светлый. Демон. Такую подставу я ожидал от темного, но ни как не от светлого.
  - Благодарю. - Я сел обратно. - Так что вы хотели господин?
  - Поговорить. Но для начала, не могли бы вы снять капюшон?
  - А если я останусь в нем, вам это как то помешает со мной общаться?
  - Да. Это не прилично. А мы с вами находимся в обществе достопочтенных граждан. По этому снимите, пожалуйста ваш капюшон.
  - Хорошо. - Я напряженно выдохнул, и начал снимать перчатку, с правой руки. Увидев серебро в моей руке, темный как-то напрягся, а светлый с магом непонимающе уставились на мою руку. Следующим движением, скинул капюшон. Показывая всем свою серебристую шевелюру. - Довольны? Теперь, скажете, зачем я вам понадобился?
  - А... Да... - Как то заторможено начал маг.
  - Послушайте уважаемый. Я понимаю, цвет моих волос вызывает у вас шок и оторопь, но уверяю вас, серебро в моей руке настоящее. Можете проверить. Если не верите серебру, можете проверить заклинанием. Я не против. Больнее уже вряд ли будет. Так о чем вы хотели поговорить?
  В трактире висела звенящая тишина. Я привык к такой реакции, поэтому терпеливо ждал когда в меня полетит какое-нибудь заклятие. Мне осталось перетерпеть боль, и все этот раунд за мной. Но маг меня приятно удивил, он не стал кидаться заклятием.
  - Простите. Я верю, что серебро настоящее. Не могли бы вы сказать, кто из моих братьев, такое совершил с вами? - Его глаза неприятно сощурились.
  - Это не ваши братья. Просто несчастный случай. - Сказал я одевая обратно перчатку. - Поэтому и предложил проверить заклинанием.
  По его лицу, было видно, что он успокоился. Видимо, ему была противна сама мысль, что его братья по вере, могут обвинить невиновного. Мне же, хотелось побыстрее убежать.
  - Простите за вопрос, но как это произошло? - Вмешался светлый.
  - Да все нормально. Был в горящем сарае и горящая балка, упала на руку. - Развел руки в стороны, показывая, что ничего не скрываю.
  - Хм, действительно просто. И, вам, это не мешает? - Продолжил допытываться светлый.
  - Нет. Это было, более пяти лет назад. К боли уже привык. А в начале, мне дед помогал, справляться с этим. Он, был травником. Так, что все не так уж плохо, как кажется. Так о чем вы хотели поговорить?
  - Ах, да. Спасибо что напомнили. Ваша рука, меня немного отвлекла. - Он откашлялся, поправил одежду и продолжил. - Дело в том, что мы с коллегами применили одно заклинание. Которое, должно было помочь нам в нашем деле.
  - И какое же. - Перебил его светлый. - Не смотрите на меня так. Мой брат маг, один из сильнейших. Поэтому, я знаю название многих заклинаний.
  - Ясно. Мы использовали заклинание Истинного пути.
  Темный закашлялся, светлый впал в прострацию. Видимо, оба они знали, что означает данное заклинание. Маг же просто наблюдал за их реакцией. Мне же было все равно, я их не понимал. Единственное, что я отчетливо осознавал, это то что меня собираются втянуть в какую то авантюру. Которая мне явно не понравиться. Надо было срочно придумать способ, улизнуть отсюда.
  - Как вы на это решились? Это же опаснейшее заклинание, которое грозит смертью, тем кто его применил. - Прорезался наконец голос у светлого. - Вы же должны понимать, что как только выполните задуманное умрете?
  - Мы все это знаем. Но другого способа найти нужных людей не видели. Для нашей затеи это было необходимо. А наша смерть не такая уж и большая цена за эту задумку. Тем более, существует куда большая вероятность, что мы не сможем выполнить то ради чего все затеяли.
  - Не надо, мне ничего объяснять. Я все знаю. Значит вы подсели к нам не просто так? - Маг кивнул, на вопрос темного. - Значит, все мы должны будем вам помочь? - Снова кивок. - Хорошо, мы с другом согласны. Тем более, что нам все равно пока нечем заняться. - Они все, дружно посмотрели на меня.
  - Что? Я не такой умный, как вы. Я простой кузнец.
  - Понимаете, заклинание Истинного пути позволяет найти наиболее подходящий путь к цели. Но оно так же позволяет обнаружить спутников, соратников, называйте как хотите. Эти люди должны будут пройти путь вместе с нами. Помогать по мере своих сил. Понимаете?
  - Нет. И не собираюсь понимать. Нам с вами не по пути...
  - Ты не понял парень, - светлый бесцеремонно меня перебил, - это наша судьба. Мы все равно так или иначе будем им помогать.
  - Нет. Это ты не понял. - Я решил говорить нормально. - У меня есть свои дела. Которые не терпят отлагательств. Но, даю слово. Если мы с вами еще раз встретимся, то выслушаю вас.
  Я встал из-за стола и направился к выходу. Я кривил душой, когда давал слово. Они вряд ли смогут меня догнать в волчьем облике. А я для себя решил убегать отсюда именно в виде волка. Так быстрее и надежней.
  Вышел на улицу, и побежал по дороге. Через пару минут пошел снег, и я смог обернуться в волка. Дальше, был, долгий, долгий бег. Остановился я, только поздно ночью. Едой в дорогу я так и не запасся, по вине так не кстати появившегося мага. Выпив для согрева немного эля, устроился между скал на ночь. Снег почти закончился. Костер не разводил. Только плотнее закутался в одеяло. Которое нашел в одном из заброшенных поселков. Хорошее, теплое, из краарской шерсти.
  Проснулся от холода, еще до рассвета. Попытался найти одеяло, но это было бесполезно. Когда я вчера устраивался на ночь, не заметил узкую расщелину в скале. Туда то и ухнули все мои пожитки, все кроме клинков, которые я предусмотрительно положил сбоку от себя, в отличии от мешка. Его я положил себе под голову. Но во сне, замерзнув, обратился. И мешок упал прямо в эту расщелину, а одеяло порвалось на мелкие клочки.
  Долго ругался и безуспешно пытался достать мешок. Провозился до самого вечера. Замерз, оголодал и был зол на весь мир. В таком виде, матерящегося и ползающего вокруг расщелины, меня и нашли.
  - А ты шустрый. Довольно далеко ушел.
  Резкий голос, напугал меня. Разворачиваясь в прыжке, кинул два метательных кинжала на звук. Приземлился на плечо, и перекатом ушел вправо. Распрямляясь достал клинки. И наткнулся на насмешливый взгляд неимоверно зеленых глаз.
  - Что нервишки пошаливают?
  Напротив меня стоял светлый. Только изменившийся. Русые волосы обзавелись зелеными прядями. Глаза стали больше, изменился зрачок. Теперь он стал миндалевидным. Я пристально рассматривал его. Пока не понял, что притягивает взор. Слишком длинные, для человека, уши. Их кончики слегка высовывались из волос.
  - Кто ты? И что тебе от меня нужно? - Спросил, первое что пришло в голову.
  - Уже забыл? Мы познакомились вчера в трактире. Но, еще интересней, кто ты?
  - Я спросил не об этом. Я спросил, что ты за существо?
  - Я? А разве невидно?- Деланно удивился он. - Я эльф. А вот, кто ты? Это куда более интересный вопрос.
   Мы стояли друг напротив друга, держа оружие наготове. Я, понимал, если он не врет, то у меня нет шансов. Все эльфы маги и признанные мастера меча. Немногие расы могли с ними поспорить в этом.
  - Так кто ты? Преодолеть за полтора дня, пешком расстояние которое проходит конный. Это не под силу обычному человеку. Так кто ты?
  - А с чего ты решил, что я шел как и вы по тракту? - И ведь не лгу, я бежал рядом с трактом, но ему об этом знать не положено. - Может я знаю секретные тропы? Ты такую возможность не учитывал?
  - Учитывал. Тем более, что сюда, я попал благодаря одной из таких троп. Так кто ты?
  Услышав краем уха шорох за спиной, резко сместился левее. Там стоял темный и улыбался. Теперь я понял, что правильно окрестил эту парочку светлым и темным. Он оказался вампиром. Но как эльф и вампир оказались за одним столом, да еще смогли не поубивали друг друга. От раздумий меня отвлек голос темного.
  - Ушастик, а ты прав. Парень не так прост как кажется. - И уже мне. - Говори, кто ты? Иначе... - Он провел большим пальцем по шее.
  Но меня заботило не это. Я знал, что против них у меня нет шансов. Но мне было интересно другое, где маги? И те кого они вербовали в той таверне.
  - Дай догадаюсь. Пока я сокрушался над потерянными вещами, вы меня окружили. Я прав?
  - Умный мальчик. - Произнося это, он усмехнулся демонстрируя клыки.
  Меня начало скручивать. Видимо маги применили свою силу. Злость накрыла меня. Волк начал брать верх. Ему не хотелось подчиняться. Я активно начал ему помогать. Увидев, что заклинания меня действуют не так как должны, эльф одним текучим движением оказался возле меня. И пришла тьма.
  
  - Просыпайся! нам пора в путь. - Ворвался в голову голос Игнила.
  Сборы заняли от силы минут пять. Закупили у трактирщика еды, и тронулись в дорогу. Ехали молча. Мне все еще было сложно сидеть в седле. А самое неприятное, начался зуд. Зудели полученные в том бою шрамы. Обедали, на очередном постоялом дворе. И снова в дорогу. На закате, добрались до еще одного трактира. Ела была паршивой. Но, зато были свободные комнаты. Меня, от дежурства освободили. Так что, как только зашли в комнату, я сразу завалился спать.
  
  Пришел в себя я от множества запахов ворвавшихся в нос. Непроизвольно начал морщиться. Понял, притворяться, что я и дальше валяюсь без сознания, смысла не имеет. Попытался подняться, и с удивлением понял, что даже не связан. Сел, принюхался, пытаясь разобраться с запахами. Получилось довольно быстро.
  Огляделся по сторонам. С удивлением увидел одеяло на ногах. Меня даже укрыли, выходит сразу убивать не будут. Интересно, что им надо.
  - О! Уже очнулся?! А ты крепкий.
  - И тебе спасибо, за шишку на затылке.
  - Не за что. Обращайся в любое время, еще поставлю. Что даже не попробуешь убежать? - Удивился эльф.
  - А надо? Вас девять существ. Два непонятных, два гнома, три человека, ты и твой ручной клыкастик. - Я просто нарывался. Хотелось узнать сильно ли я им нужен.
  - Аккуратней со словами, иначе язык отрежу. - Вмешался вампир.
  - Попробуй. Откушу руку, по локоть. И это не шутка.
  - Подожди Тэ, гораздо любопытней как он узнал, что нас девять. - Прервал вампира эльф.
  - Как? Как? Благодаря тебе, ушастик. После твоего удара по голове и начал чувствовать запахи. А ты бледный не обижайся, я ж не знал, что это он, твоя зверюшка.
  - Ах ты! - Попытался вновь возмутиться вампир.
  - Тэ! Успокойся. Не видишь он просто храбриться. На самом деле ему страшно.
  - Конечно страшно. Приперлись какие то уроды, оглушили, а теперь издеваются. Чем я хуже? Тоже буду издеваться в ответ.
  - Смелый? Да?
  - Нет. Просто наглый.
  - Не боишься, что пытать будем. - Я рассмеялся. - Я сказал что то смешное? - Сузил глаза вампир.
  - Думаешь, мне после этого страшны пытки? - Я помахал правой рукой.
  - Тебя просто еще не пытал вампир. Иначе был бы более сдержан.
  - Ну, ну. Желаю успеха. Только давай для начала и тебе серебро в руку запихнем, а потом посмотрим что ты скажешь.
  - Ну я то понятно. Я вампир, для меня серебро смерть. А ты то чего бахвалишься?
  - А для моей расы, серебро тоже значит смерть. - Это того стоило. Их удивленные лица были бальзамом мне на душу.
  - И какая у тебя раса? - Задал ожидаемый вопрос эльф.
  - Так я тебе и рассказал. Уж лучше утаю это до конца, глядишь если все станет хуже чем есть, то заберу как минимум двоих из вас.
  - Это вряд ли.
  В разговор вмешался, маг из ордена Искоренителей зла. Пожилой, но еще не старый человек. Крепкого телосложения. Длинные, неровно обрезанные, тронутые сединой русые волосы. Широкий лоб. Весь в морщинах, означающих, что их обладатель часто задумывается. Большие, широко посаженные карие глаза. Маленький, с горбинкой нос. Широкий подбородок. Узкие губы. Левую сторону лица покрывает ожог. Одет по походному. Бляха мага из ордена закреплена на отвороте воротника.
  - Мы все защищены магией. А она хорошо себя зарекомендовала против созданий тьмы и бездны. Так что у вас не будет и шанса.
  - Если понадобиться, я попробую. А там, будь что будет.
  - Малик, Тэнэбриз, зачем вы запугиваете нашего будущего спутника? - Вмешался Служитель света. - Видлоуэль, от вас я такого не ожидал. Вы же разумный эльф. - Он укоризненно покачал головой.
  - Да ни кто его не запугивал, просто беседовали. - Как то даже вяло возразил эльф.
  - Ладно, потом это обсудим. - И уже обращаясь ко мне. - Извините моих спутников. Меня зовут Лагир, я принадлежу ордену Служителей света.
  - Зачем вы меня вырубили? - Перебил я мага.
  - Мы, были еще на тропе, которой нас вел Видлоуэль, наш третий маг почувствовал вас, возле той расщелины. Мы не знали кто это мог быть. И Видлоуэль с Тэнэбризом согласились пойти вперед и проверить. А Малик начал готовить сеть. Но вы нас удивили, не поддавшись нашим заклинаниям. А ведь мы маги не из слабых. Потом, я вспомнил о данном вами в том трактире слове. Я думаю вы человек слова, и не будите от него отказываться. Так что вы, теперь в нашем отряде. - Он улыбнулся. А я понял, что влип. - А теперь позвольте представить остальных ваших спутников. Малика, Тэнэбриза, Видлоуэля и меня вы уже знаете. - Он позвал остальных своих спутников.
  Хобо. Довольно крупный гном. На целую голову, выше любого, другого, знакомого мне гнома. Широкий лоб. Темные, длинные волосы, заплетены в некоторых местах в косы. Большой, прямой нос. Широко посаженные, глубокие глаза. Обычные щеки. Полноватые губы. Длинная, шикарная борода, заплетенная в косу и зажатая на конце специальным зажимом.
  Раждрик. Мелкий гном. Полная противоположность Хобо. Тонкий лоб. Более светлые волосы. Растрепаны, что для гнома позор. Большой, мясистый нос картошкой. Мелкие хитрые глазки. Толстые щеки. Большие, полноватые губы. Мелкая, куцая бороденка, заплетенная в косички. И не закрепленная ни каким зажимом. В общем неприятный тип.
  Блэйтор. Человек. Среднего роста. Подтянутая фигура. Седые волосы до плеч. Старше всех людей, в отряде. Широкий лоб, перехваченный кожаной лентой. Большие, седые глаза. Сразу видно, человека умудренного большим жизненным опытом. Нос с горбинкой. Обычные щеки. Тонкие губы. Борода. На отвороте костюма, бляха мага Стихийника.
  Дмайнус. Дракон. Я впервые, видел дракона оборотня. Но он меня разочаровал. Похож на обычного человека. Высокий. Широкоплечий воин. Широкий лоб. Тонкий нос. Большие, синие глаза. Тонкие губы. Идеально выбритое лицо. В общем, ни чего примечательного.
  Игнил. Демон. Я содрогнулся в ужасе узнав это. Но потом мне пояснили, что он уже больше пятидесяти лет, не разделяет идеалов своих соплеменников. Он был огромным. Выше всех, на полторы головы. Очень широкие плечи. Большие, широко посаженные глаза. Большой нос с горбинкой и чуть-чуть курносый. Слегка впалые щеки. Волевой подбородок. Полноватые губы. На лице много шрамов. Как старых, так и полученных не так давно.
  - Странное имя для гнома. - Сказал я, после того как мне представили всех.
  - Много ты понимаешь в именах, человек.
  - Может и немного, но Хобо точно не гномье имя. У меня много знакомых гномов, научили разбираться в ваших именах.
  - В этом ты прав человек. Имя мне давал один из народа Северных. Я родился, в середине второй войны с демонами. В караване беженцев. Оно означает Бродяга. И оно мне подходит.
  - Теперь твоя очередь представляться. - Сказал Блэйтор.
  - Ладно. Раз вы так просите. Меня зовут Вэйфилор, и я оборотень альбинос. - Стоило видеть их шокированные лица.
  - Но у тебя же серебро в руке! - Как то даже потерянно произнес вампир.
  - Я уже говорил, это была случайность. М привык к нему. Оно мне не мешает.
  - Ладно. Ты оборотень, и куда держишь путь?
  - Куда? Куда? К Демонам.
  - Смешно. Но я серьезно тебя спрашивал. Куда направляешься? - Повторил свой вопрос вампир.
  - А я серьезно отвечаю. К Демонам. Хочу спасти свою стаю. Из которой сбежал, более пяти лет назад. - Ответил я, чуть подпустив метал в голос.
  - Как все удачно совпало то. - Вдруг произнес Игнил. - Мы все, держим путь в земли моих собратьев. И у каждого свои причины.
  Я был в шоке от такого заявления. Значит я попал в отряд, направляющийся в земли демонов. Но зачем им это? Этот же вопрос я и озвучил.
  - Грядет война. - Начал Блэйтор. Я кивнул, в знак согласия. - И мы, я, Малик и Лагир решили хоть немного отсрочить этот час. Да и демонов если честно хотелось просто потрепать. Мы применили заклинание Истинного пути. И вот мы здесь.
  Коротко и ясно. Все без башенные смертники собрались вместе.
  - Я конечно все понимаю, мы все здесь сумасшедшие смертники, но как мы можем доверять друг другу. Откуда я знаю, что если мы каким-нибудь чудом и выживем, что мне не вонзят нож в спину. - Задал я мучивший меня вопрос.
  - В этом, ни кто из нас, не может быть уверен. - Сказал Лагир. - Придется просто верить.
  - Нет. Есть один способ. - Вдруг сказал эльф. - Наш народ, почерпнул его у Северных. Но я предлагаю закрепить его побратимским договором.
  - Что за способ? - Спросил Дмайнус. - Северные много чего знали. Так что это?
  - Мы все заключим контракт вечных наемников судьбы. А закрепив его побратимским договором, мы сможем быть уверены друг в друге.
  - Я согласен. - Вырвалось у меня.
  - Поддерживаю. - Сразу за мной согласился и Блэйтор.
  - Я в деле. - Это вампир.
  - Мы тоже. - Сказал Хобо, переглянувшись с Раждриком.
  - Меня не забудьте. - Это Лагир.
  - Я участвую. - Сказал Малик.
  - Хорошее решение, я за. - Сказал Дмайнус.
  - Думаю, у меня нет другого выхода. Согласен. - Это Игнил.
  Всю ночь мы потратили, на подготовку к ритуалу. А на рассвете мы смешали нашу кровь.
  Произнося клятву побратимов каждый из нас порезал ладонь, и позволили ей стечь в общую миску. Затем, пожали друг другу руки, и выпили из миски. Появилось свечение, и я увидел ленты связавшие нас.
  - Завораживающее зрелище. - Сказал я когда все было закончено.
  - Ты это видел? - Пораженно спросил Блэйтор.
  - Да. А что?
  - Просто, мало кто может это увидеть. Поздравляю Вэй, ты маг. Скорей всего стихийник, как и я. Так, что я стану твоим учителем.
  - Эй! Тихо! Пора начинать вторую часть ритуала.
  Закончив и его, я долго корчился от боли, как и все остальные. Боль начала утихать ближе к полудню. Я поднялся одним из первых. Остальных, пришлось долго приводить в себя. В итоге, у нас у всех появились странные татуировки на лицах. Но, что еще более странное, у меня, эльфа, вампира и дракона они были одинаковые, а вот у остальных сильно различались. Мы, четверо спокойно смотрели в лица, а все остальные отводили глаза от наших лиц.
  Дракон и эльф объяснили всем, что это побочный эффект заклинания. И что его, можно на время убрать, скрыв татуировку магией, завязанной на крови. Так мы и поступили. А вампир выяснил, что мы теперь можем убрать или призвать ее по своему желанию. До вечера мы тренировались, в этом.
  Блэйтор провел свой ритуал, и выяснил, что я могу заниматься абсолютно любой магией. Эльф с Вампиром проверили мое владение клинками, и пообещали заняться мной в плотную. Уже перед самым сном, я, Дмайнус и Игнил показали всем свои вторые ипостаси.
  Ночь прошла тихо. А с рассветом мы выдвинулись в дорогу. Но сначала эти мучители заставили меня учиться, более лучше обращаться с мечами. До ближайшего трактира я ехал с Блэйтором, который постоянно обучал меня магии.
  Там, мы украли хорошего коня и двинулись дальше. Так начались мои мучения.
  
  Проснулся я еще до рассвета. Собрался. Спустился в низ, заказал завтрак. Поев, мы вновь двинулись в путь. Целую девятину, мы переезжали из трактира в трактир. Они мне уже надоели. Хотелось вновь ночевать под открытым небом.
  В конце этой девятины, мы добрались до очередного трактира.
  
   
  Часть вторая: Последний бой
  
  Очередной, уже порядком опостылевший трактир. О луны как же они меня достали. Радует лишь одно. Раны уже почти не болят. Хотя странно, рана, проходящая через левый глаз, ни как не хочет затягиваться. Хорошо, что он еще видит.
  Рука машинально коснулась раны. Я провел кончиками пальцев по самому ее краю. Ну почему же он все-таки не заживает! Уже прошло столько времени, а он все еще выглядит, как бут-то я получил его только сегодня. Не кровоточит и ладно.
  Я кое-как спустился с лошади, попутно ругаясь на весь мир. О луны как же они чешутся. Как ни странно единственная полученная мною в том кратком бою рана, которая меня не беспокоит находиться на левом глазу. Как же меня это раздражает!
  Передав поводья мальчишки конюху, я направился вслед за остальными в трактир. Настроение было ужасное. Мало того что весь день я провел в седле, так еще и раны нестерпимо чешутся. Бесит! Все бесит! Хочу обратиться в волка и побегать. Да точно. Решено! Как только стемнеет, сразу же обращусь и пробегусь. Надеюсь, это поможет успокоиться.
  Нам пришлось снять пять комнат. Так как трактир находился на тракте, там было ужасающе оживленно. И остались только одноместные комнаты. Но нам этого вполне достаточно. Наскоро перекусив, я стал с нетерпением дожидаться темноты. Гномы подсели к кому то за столик и стали играть в кости. Эльф и вампир, переругиваясь между собой, ради развлечения, пошли на улицу. Демон и дракон остались сидеть за столиком в месте со мной, тихо попивая эль. Маги разошлись по комнатам, что-то оживленно обсуждая.
  Спустя какое-то время дракон повернул ко мне свою голову и тихо заговорил:
  - Знаешь, ты в последнее время сильно раздражителен. Ты изменился.
  - Знаю. Эти шрамы на груди меня уже достали. Даже это орочье серебро в моей руке и то меньше проблем доставляет.
  - Даже так?
  - Угу. - Я сделал длинный глоток из кружки. - Хочется разорвать грудину. Они нестерпимо чешутся. Я еще ни когда такого не испытывал. Даже не знаю, что со мной твориться.
  - Ясно.
  Да что тебе ясно. Хотелось наорать на него и высказать все, что я о нем на данный момент думаю. Но я сдержался. Он ведь не виноват. На этом разговор и закончился.
   Я просидел в зале еще часа два. Гномы, сорвав куш, поднялись наверх. Туда же проследовали демон, эльф и вампир. Мы с драконом остались наедине. Но не один из нас даже не попытался вновь завести разговор. Я допил эль в своей кружке. Кинув на стол несколько медяков, встал и вышел на улицу.
  Выйдя во двор, я ушел подальше от тракта. И там обратился. Обращение не заняло много времени. Зато я почувствовал легкость во всем теле. Злость куда то улетучилась в мгновение ока. Оставив одно единственное желание бежать. И я побежал.
  Было так легко. А я бежал по еще замершей земле. Бежал к кромке леса виднеющейся на горизонте. Волчье зрение помогало видеть все как днем. Было так легко и хорошо. О луны как же это приятно растянуться в длинном прыжке, а приземлившись продолжать бег. Не останавливаясь ни на секунду. Я наслаждался этим приятным ощущением. И пусть я был, где то на задворках сознания волка. Но я вместе с ним наслаждался этим моментом.
  Я бежал. Бежал без оглядки, зная, что у меня впереди вся ночь. Но вдруг, надомной пронесся огромный силуэт, и приземлился на окраине леса. Через пару минут я уже был возле вновь принявшего человеческий облик Дмайнуса. Я подошел ближе и тоже принял человеческий вид. Он дождался, пока я полностью не преображусь и заговорил:
  - Кажется, я понял, что с тобой происходит.
  - Да ну! И что же?
  - Тебе надо чаще преображаться в волка.
  - Зачем?
  - Дело в том, что твой волк заметно вырос с тех пор, как я видел его в последний раз. Видимо это и создает дискомфорт твоему телу. А поскольку у тебя пониженный порог чувствительности, единственное, на что способно влиять сущность волка это твои недавно приобретенные шрамы. Это и создает тот эффект раздражительности.
  - Вырос? С чего ты взял?
  - А с того, что когда ты первый раз передо мной обращался, ты был мне по плечо. А сейчас ты выше моей головы. И что-то мне подсказывает, что это не предел. Поэтому и советую чаще обращаться. У нас драконов есть нечто подобное, когда мы линяем.
  - Думаешь, мне это поможет?
  - Думаю, да. Посмотри сам. Ты уже нормально со мной разговариваешь. Даже не пытаясь нагрубить. Вот я и делаю вывод, что твой волк растет. Помнишь, ты как то говорил, что еще вроде как ребенок? Так вот я думаю, ты взрослеешь. И тебе все чаще необходимо сливаться с волком, иначе будешь срываться.
  - Хорошо, и что ты предлагаешь?
  - Чаще обращайся...
  - Ты сам подумал, что ты говоришь? Мы едем по оживленному тракту, где полно народу. Как? Я тебя спрашиваю, как ты себе это представляешь? Я должен преобразоваться на глазах у кучи народа? Да не за что!
  - Нет. Я предлагаю нам съехать с тракта и направиться по старому маршруту в горах. Да это займет гораздо больше времени. Но за, то у нас у всех будет возможность безбоязненно и почти без осложнений ехать. Если бы ты знал, как мне хочется расправить крылья и полетать! - Он тяжело вздохнул и замолчал.
  - В таком случае нам необходимо уговорить наших магов. И дождаться когда погода нормализуется.
  - Ээээ а чем тебе погода не угодила?
  - Перед рассветом будет дождь. Я чувствую. Так что нам придется в трактире просидеть дня три, а то и четыре. А судя по твоим словам тракт старый и заброшенный, значит, дорога и так будет ужасающей. Думаю лучше переждать непогоду и выдвинуться в дорогу.
  - Да ты прав. Вот видишь, это опять говорит в пользу моей теории о твоем взрослении, ты меньше часа провел в шкуре волка, а уже трезво и быстро рассуждаешь.
  - Ладно. Ну я побежал?
  - Беги.
  Я вновь обратился и побежал. Вглубь леса. Я бежал сквозь деревья и кустарники. Лес будто живой радовался вместе со мной. Я пробегал всю ночь. Вернулся к трактиру лишь под утро. Но я не стал в него заходить, вместо этого я направился в сарай неподалеку. Стоило мне переступить его порог, как пошел дождь. Он полил стеной, из-под такого невозможно выйти сухим. На душе у меня было легко и светло. Я стоял в дверном проеме и наслаждался струями дождя, струящимися с неба, я вслушивался в его голос, и на моем лице блуждала беззаботная улыбка. Я не знаю, сколько я так простоял. А дождь все лил и лил. Пелена туч на небе все густела.
  В конечном итоге я пошел в трактир, здраво рассудив, что все уже проснулись. Но я ошибся. В зале было мало народу. Хоть от сарая до трактира было не так уж и далеко, но я вымок насквозь. Волосы намокли и упали на лицо. Я убрал их только с правой стороны оставив левую закрытой. Я прошел к дальнему столику, по пути выловив трактирщика и сделав заказ.
  Когда я только собирался приступить к еде, в зал спустился угрюмый вампир. Подойдя ко мне, он с мрачным видом заговорил:
  - Дмайнуса не видел? Эта крылатая ящерица всю ночь где-то шлялся. Я ведь беспокоился.
  - Так он с тобой в одной комнате. Ясно. А ты случаем не в курсе с кем я в комнате?
  От моей фразы он аж поперхнулся. И видимо только теперь обратил на меня внимание.
  - Ээээ да ты, похоже, тоже не ночевал в своей комнате? - И предвосхищая мой ответ, поднял руку вверх, в знак того, что бы я его не перебивал. - Случайно знаю. Ты должен ночевать в комнате с Блэйтором. Сходил бы успокоил старичка. Он возможно места себе не находит, а ты сидишь здесь и беззаботно набиваешь свое брюхо.
  - Зачем? Оглянись и ты увидишь, что он идет к нам.
  Когда к нам подошел Блэйтор, первое что он сделал, это напустился на меня.
  - Ты закончил? - Спросил я, когда он пошел уже по третьему кругу. - Если да, то присаживайся. Поешь и успокойся.
  - Ты! - С гневом вскрикнул он - да ты...
  - Хватит. Я понял. Успокойся. И да я перестал раздражаться. Я нашел себе успокоительное, но у него есть один побочный эффект. Из-за него я и отсутствовал всю ночь. Объясню все потом. Так что присаживайся.
  Он сел за стол, сверля меня гневным взглядом.
  Трактир потихоньку начали заполнять постояльцы. Остальной нашей команды не было видно. Когда мы уже доедали, распахнулась дверь, и в зал вошел Дмайнус. Промокший, как и я до нитки. Он, молча, проследовал к нашему столу и уселся за него.
  - Я посмотрел наш будущий маршрут. Он довольно неплох - Он отвлекся, давая распоряжения половым на счет завтрака. А затем продолжил - грязью его, конечно, занесет, но в целом проехать сможем. Только ночевать придется под открытым небом. В остальном все не так уж и плохо.
  - Постой - Перебил его Блэйтор - ты хочешь изменить маршрут? - Дождавшись утвердительного кивка, он продолжил. - Но зачем?
  - Это необходимо. Я давно не разминал крылья, да и Вэю это нужно.
  Взгляды вампира и мага скрестились на мне.
  - Волк растет. Мне надо чаще обращаться, чтобы снять раздражительность, это и есть то успокоительное. Да и крылья думаю пора бы начать тренировать. Дмайнус ты ведь мне в этом поможешь?
  - Конечно. О чем разговор.
  - Вы уже все решили без нас! Слушайте, мы же договорились, что такие решения будем принимать совместно.
  - Мы еще ни чего не решили. Да. Мы хотим изменить маршрут.
  Пока они начинали свой спор в зал спустились Лагир и эльф. Они подошли к нашему столику.
  - Слушайте, эти двое хотят изменить маршрут. - Блэитор попутно ткнул в нас с драконом пальцем. - Не ну как вам это нравиться! Они даже с нами не посоветовались.
  - Да мне, в общем-то, как-то все равно. - Отозвался эльф, присаживаясь с краю от вампира.
  - Ну а я послушаю. - Сказал в свою очередь Лагир.
  Они все высказывались и похоже это скоро угрожало перейти в полноценный спор. Когда они уже начали повышать голоса, я не выдержал и сказал:
  - Достали! Если хотите спорить пересядьте и продолжите там. Дмайнус, ты знаешь, я на твоей стороне, но в спор ввязываться не хочу. Настроение не то. И я не хотел бы его портить, так что будьте добры пересядьте или помолчите.
  Они, молча, встали и сели за соседний столик. Видимо мне назло. Вроде как мы удовлетворили твою просьбу, но ты все равно будешь нас слушать. За моим столиком остались только вампир и эльф, молча поглощающие свою пищу.
  - Козлы! - Констатировал я данный факт.
  Они даже не обратили на меня внимания продолжая спорить. Постепенно в зал подтягивались и остальные члены нашего отряда. И после того как они ели за моим столиком они уходили к спорщикам поддерживая одну из сторон. Невозмутимыми оставались лишь эльф с вампиром. Я тихо потягивал свой травяной настой, и вяло вслушивался в их спор.
  Поев, наша неразлучная парочка куда-то удалилась. Видимо опять о чем-то спорят. Ну и орки с ними. Я остался один. Постепенно зал наполнила толпа народа, и в трактире стало очень шумно.
   За то время что они спорили, мнение разделилось следующим образом: Дракон, демон, Малик и я (так как согласен с их мнением, хоть и не участвую в споре) с одной стороны; Блэйтор, Лагир и оба гнома с другой стороны; Тэнэбриз и Видлоуэль воздержались. В общем, выходила ничья. Но зная своих друзей, я был уверен, что пока одна из сторон не капитулирует, они не успокоятся.
  В общем, я тихо пил свой травяной настой, когда дверь распахнулась. Я лениво повернул голову на шум. И... мое сердце пропустило удар. Я замер не в силах оторвать взгляд от вошедшей в трактир девушки. Вода стекала с ее мокрых, до середины спины, распушенных, огненно рыжих волос. Ее лицо сияло улыбкой. А глаза цвета молодой листвы лучились азартом. Ее курносый и чуть островатый носик был слегка приподнят. Ее безупречно белые зубки со слегка удлиненными клычками, пухленькие губки. Она была бесподобна. О луны как же она прекрасна.
  Она медленно, очень медленно, обвела взглядом трактир и что-то крикнула за дверь. Я не слышал. Для меня весь мир превратился в густую, вязкую, тягучую пучину. Вот орк, кажется, я неосознанно вошел в транс. Но следующая вошедшая в трактир девушка вырвала меня из него.
  Сердце отозвалось тянущей болью, а рука рефлекторно усилила нажим на кружку. Тяжелая, дубовая кружка треснула в моих руках. Эта вторая девушка безумно напоминала мне... маму. Только заметно помолодевшую и более уверенную в себе. Но все-таки она была ужасающе на нее похожа, эти длинные волосы цвета шелка молочного шоколада с еле заметными зеленоватыми вкраплениями, теряющимися на основном фоне, эти глаза цвета стали, этот слегка вдернутый носик. О луны как же они похожи. Даже эта улыбка, лишь одними губами, точнее их левой стороной.
  Я бессильно откинулся на стену. Во мне бушевала буря чувств.
  Я медленно открыл глаза. Мимо как раз пробегал половой. Поймав его за рукав, я дал ему указания заменить кружку с травяным настоем. А тем временем зал заполняли все новые и новые девушки. По-видимому, они приехали все вместе одной сплошной компанией.
  Помимо тех двоих в зал вошла владычица гор, или как ее еще называют горная нимфа. Эти существа очень опасны. Они превосходные войны. Хотя с гномами они неплохо ладят. И даже симпатизируют этим бородачам. Она была чуть ниже рыжеволосой, но достаточно высокой. Ее фиолетовые волосы спускались ниже пояса. Даже при столь скудном освещении, они переливались темными цветами, от темно синего до черного, но все же явно были фиолетового оттенка. Ее глаза были небесно голубого цвета. Рядом с ней шла невысокая девушка. Средней комплекции. Ее волосы были слегка ниже плеч. Задумчивое лицо, которое можно было бы спутать с хмурым. Карие с рыжевцой глаза. Довольно специфический нос. Это, пожалуй, все, что можно было сказать об этой парочке.
  Затем сюда же вошли еще четыре девушки. Две из них были явно южных кровей. Этому свидетельствовал золотой загар их кожи. Черные волосы, заплетенные во множество маленьких косичек, оканчивающихся лезвиями. Глаза карие, губы тонкие, прямой нос. Они были очень похожи, но если у одной было слегка вытянутое лицо, то у другой оно было более округлое. Третья девушка была пшеничного цвета блондинкой. С пухленькими губками и меленьким носом кнопочкой. Цвет глаз у нее был серым. А взгляд излучал радость и облегчение. Последняя из только что вошедших была очень низкой. Ее волосы цвета вороного крыла были заплетены в две косички. Глаза слегка раскосые, были цвета волос. Ее личико портил маленький шрамик на нижней губе, уходящий к подбородку.
  Они собрались в центре зала. Там уже натекла большая лужа. Они осматривали зал. Но они явно еще кого, то ждали. И эти кто-то не заставили себя долго ждать. Сперва в зал вошла невысокая бледная девушка, у нее была очень короткая стрижка, единственное место, где волосы доставали ей до плеч были ее виски. Голубые глаза отлично сочетались с ее синевато-черной прической. Ее бледное лицо не выражало абсолютно никаких эмоций. За ней шла такая же невысокая девушка с каштановыми волосами, детским личиком и карими глазами. Она испуганно озиралась по сторонам. Предпоследними в помещение вошли две близняшки. Они обе были выше остальных девушек на целую голову, им даже пришлось нагнуться, проходя в дверной проем. У них были длинные волосы, которые различались по своему цвету, у одной они были нежно розового цвета, а у другой зеленоватого. Глаза тоже различались цветом, у розоволосой они были нежно зелеными, а у другой, наоборот розоватого цвета. Я даже не возьмусь сказать, какой они были расы.
  Последней в зал вошла девушка среднего роста. С темно-русыми волосами, собранными в шикарный конский хвост. Ее глаза были цвета меда, они лучились решительностью. По-видимому, она была их лидером. Немного вытянутое лицо с тонкими губами. Ее можно было бы назвать симпатичной, но мой взгляд был прикован к первым двум вошедшим девушкам.
  Все это я подметил мельком. Затем снова откинулся на стенку и стал медленно цедить настой из кружки. Сердце колотилось как бешенное. Я пытался взять себя в руки. Это получалось, но с трудом. Мне это уже почти удалось, когда рядом прозвучал приятный девичий голос:
  - Здесь не занято? Можно мы присядем?
  Я медленно открыл глаза. Передомной стояла та самая рыжеволосая девушка. Сердце снова пропустило удар. Обведя взглядом, зал я убедился, что в нем почти не было свободных мест. Единственный столик, где было полно места, был моим.
  - Ну, здесь сидят мои друзья, которые в данный момент заняты спором - При этих словах я указал на соседний столик - еще двое отсутствуют, а так нет, не занято. И в принципе можно.
  Слова давались с трудом. Но я старался держаться. Сердце колотилось как бешенное.
  - Значит, если ваши друзья согласятся объединить столики, то мы все поместимся здесь?
  - Думаю да. Но прерывайте их сами...
  - Нас не нужно прерывать, мы уже все решили - Влез в разговор Хобо - победил Дмайнус.
  После этих слов мы объединили столики и уселись все вместе. Было тесновато. Но зато всех все устраивало. Девушки с одной стороны мы с другой. Везде завязалась непринужденная беседа об ужасной погоде, из которой стало ясно, что они выдвинулись из трактира еще ночью. Но перед рассветом их застал дождь. И они полностью промокли. А так как они уже достаточно уехали от того трактира им пришлось продолжать путь вплоть до этого. Я особо не вслушивался в разговоры за столом, и полностью игнорировал вопросы и любое начало беседы.
  Допив свой настой, я, также молча, встал из-за стола. Я уже собирался уходить, когда меня окликнул дракон:
  - Эй! Вэй! Ты куда?
  - Пойду, прогуляюсь. Видел здесь недалеко кузню. А мне как раз необходимо перековать коня.
  Я уже вновь развернулся и собрался уходить, как услышал окончание разговоры их главной с трактирщиком:
  - ...Нет, госпожа последние комнаты сняли еще вчера, вот эти господа, с которыми вы сидите. Других комнат у меня нет.
  - Если вам нужны комнаты? То можете взять мое место. Правда, я делю ее вот с ним - На этих словах я указал на Блэйтора - но она одноместная, так что сами с ним договаривайтесь.
  - Ты не будешь ночевать в комнате?
  - Нет. Я не собирался ночевать в ней с самого начала. Не волнуйся, я найду, где можно поспать. Так что договаривайтесь с ним. Ах да чуть не забыл, Игнил возьмешь мои вещи к себе?
  - Э?! Да конечно.
  После этого я ушел из трактира, направившись в кузню, которая располагалась здесь неподалеку.
  С кузнецом я довольно быстро договорился. Когда я закончил с лошадью, мне стало нечем заняться, и я уговорил кузнеца дать мне всю оставшуюся его работу. Часа через три пришли довольные гномы и заявили, что они мне помогу, все равно они проиграли свою комнату девушкам, в кости. В Итоге обедали мы в кузне.
  Перед обедом я вышел во двор. Дождь все также лил не переставая. Холодные капли, градом катились по моей разгоряченной и пышущей жаром горна коже, превращаясь в пар. Я поднял лицо к небу, наслаждаясь прохладой. Я стоял под дождем, улыбаясь небу, и слушая как ветер тихо переговаривается с дождем. От этого меня отвлек знакомый голос, той рыжеволосой девушки:
  - Ты любишь дождь?
  - Предпочитаю снег. Но дождь тоже неплох.
  Я вернул голову в нормальное положение, а затем слегка опустил, чтобы смотреть ей прямо в глаза.
  - Ты что-то хотела?
  - Да. Можешь подковать и мою лошадь?
  Ее взгляд был лукавым, а глаза улыбались. Только теперь я заметил, что ее глаза нежной молодой листвы, формой зрачка напоминали кошачьи. Я тонул в них. Мне понадобилось немного времени и куча самообладание, что бы оторваться от ее взгляда и продолжить наш разговор.
  - Могу. Приводи ее после обеда. Если надо можешь привести и остальных. Но о цене договаривайся с кузнецом, это все-таки его кузня.
  На этих словах я развернулся и пошел обратно. После обеда нас действительно ждали пятнадцать коне. Втроем, я и гномы очень быстро с ними справились. Кузнец же где то пропадал. Когда мы заканчивали работу с последней лошадью, пришел кузнец и притащил (не принес, а именно притащил) с собой огромный котел. И сказал, что если мы его залатаем, то можно будет истопить баню. Это предложение было нами воспринято на ура. После долгой работы в кузне банька это то, что нам необходимо. К вечеру мы закончили все дела. А кузнец уже истопил баньку.
  О да! Давно я так не расслаблялся. Баня была превосходна. Помывшись, я облачился в чистые вещи и направился в сарай. Я еще с утра, приглядел себе отличное место на одной из балок. Но на полпути я передумал, и решил с начало заглянуть в трактир. Перекусить.
  Зайдя в трактир, я увидел, что столы так ни кто и не расставил по местам, как мы утром их соединили так они и остались. За одним из них сидели несколько девушек и о чем-то беседовали с драконом и демоном. За другим только две девушки. Одна из них была горной нимфой, а другая низенькой черноволосой девушкой. Я подошел к ним и спросил разрешения присесть за их столик. Получив разрешения, я быстро сделал заказ половому.
  Только когда передо мной поставили тарелку с кашей и мясом, я понял, насколько голоден. Когда я заканчивал есть, в трактир вошли наша неразлучная парочка эльф и вампир. Они тут же направились к нашему столику. Причем у вампира как то зло сверкали глаза. Подойдя к нам, он остановился за спиной более маленькой девушки, а эльф, поприветствовав меня, подсел за столик. Вампир тем временем заговорил. Четко произнося и разделяя слова, он обратился к черноволосой:
  - Анастасия! Ты, что здесь делаешь?
  Девушка как то вся съежилась, а затем резко распрямилась и развернулась, одновременно с этим выдыхая всего одно слово:
  - Дядя!?
  - Я. Еще. Раз. Повторяю. Ты. Что. Здесь. Делаешь. Анастасия.
  - Нууу. Это. Как бы. - Залепетала она.
  - Ладно, это ты мне объяснишь позже. Мама в курсе, что ты здесь?
  - Нет. - Выдохнула она. И как то вся съежилась.
  Какое-то время Тэнебриз сверлил ее хмурым взглядом, а затем высказал то, что от него ни кто не ожидал:
  - Анечка как я рад тебя видеть. - С этими словами он схватил ее в охапку, и чмокнул в лоб - Как же я по тебе соскучился племяшка.
  Если сказать что я был удивлен, значит промолчать. Ни когда не видел его таким счастливым. Молчание затягивалось, его нарушил эльф:
  - Тенебриз. Она тоже вампир?
  - А кем, по-твоему, должна быть моя родная племянница? - Ехидно отозвался вампир.
  Так хотелось сказать, что-нибудь не менее ехидное в ответ. Но я промолчал. Залпом, допив травяной настой, я встал из-за стола, попрощался со всеми и пошел по направлению к сараю. Настроение было хорошее. После бани и еды, хотелось спать.
  Зайдя в сарай, я скинул плащ и закинул его на жердь, оставшись в оной рубашки и штанах. Запрыгнув на одну из балок я устроился по удобней. Ножны со своими мечами я положил на колени. Только прислонившись головой к стене и собираясь заснуть, я услышал уже знакомый голос:
  - Кто ты такой? Человек не может запрыгнуть на такую высоту. Это для него нереально. Говори кто ты такой?! - Ее голос был тверд и уверен.
  Так значит я не один. Изменяем глаза и открываем их. Ага, вон она где! Сидит, на соседней балке в противоположном конце здания, зажимая в правой руке кинжал, а в левой держа за середину лезвия, сразу два метательных ножа, причем, весьма профессионально одними пальцами. Что-то мне подсказывает, что она ими превосходно владеет. Осмотрев ее я увидел, что, на ней одет костюм из незнакомого мне материала. Поверх него надет кожаный доспех с металлическими вставками. Он практически весь скрыт за метательными ножами во множестве развешанных по всему доспеху. Всего двое ножен пустовали, на наплечнике и на голени. Причем наплечник был, только один, на правой стороне. Из чего я делаю вывод, она левша, либо как и я двурукая. Значит, будет тяжеловато увернуться если что, то пойдет не так. Всего я насчитал больше тридцати метательных ножей. Все это я отметил за пару секунд. Все-таки тренировки Тенебриза не прошли даром. Но я все еще беспечен. Надо попросить его гонять меня почаще. Тем не менее, я ответил:
  - Тот же, кто и ты. Я оборотень. Но абсолютно другой породы. Я волк. А ты?
  - Оборотень - Со злостью прошептала она - грязная псина. Как ты можешь сравнивать меня, эльфийскую кошку с собой. Безродной дворнягой.
  Это меня разозлило. Сильно. Я резко ускорился и оказался прямо напротив нее. Моя левая рука обхватила ее руку с зажатым в ней кинжалом, правая выбила оба метательных ножка и зажала ее руку между моей и стеной. Лезвие моего меча находилось на ее шее. Мне достаточно было легкого движения, что бы перерезать ее. Мы оба это прекрасно понимали. Тем временем, посмотрев в ее глаза, уже пылающие яростью я заговорил, тихо, но достаточно внятно:
  - Не смей тррррогать мой рррод! - В моем голосе звучали звериные, рычащие нотки, и придавали ему глубину. - Обо мне можешь говорррить, что хочешь! Но не тррррогай мой ррррод. Слышишь меня - Она кивнула в знак согласия.
  Я убрал меч от ее горла и спрыгнул вниз за ножнами.
  - Надеюсь, ты все поняла...
  В этот момент мне пришлось увернуться от кинжала запущенного ею в меня. Подхватив свои ножны я запрыгнул обратно на балку. Вот орк второй меч так и остался на земле. Я зачем то вместо него подхватил ножны. Пока я убивался, над собственной глупостью, в меня полетело еще три ножа. От двух я увернулся, а третий отбил ножнами. Она резко сократила расстояние и ударила, метясь в незащищенный живот. Видимо ожидая, что я увернусь, что бы нанести другой удар. Но я выпустил ножны и перехватил кинжал левой, прямо за лезвие, и резко вздернул ее руку вверх. Поганые орки, ее кинжал ужасающе острый, глубоко разрезал мою ладонь. Она явно не ожидала от меня такого, а я тем временем отпустил ее правую руку и перехватил левую за кисть. Тем самым оказавшись за ее спиной. Правая с зажатым в нее мечом обвила ее правую руку и начала сгибаться в локте заламывая ее руку за спину. Моя правая прошла у нее за спиной при этом, перехватив меч обратным хватом и острие вновь оказалось на ее горле. Ноги тоже действовали сами по себе, ударив ее под колени, заставив тем самым навалиться спиной на меня и спасая от удара пяткой в пах.
  Все было закончено. Я вновь держал меч у ее горла. Тут ее кинжал упал на землю. Звук резко ударил по ушам. Он показался ужасающе громким.
  - Успокоилась? - С нажимом спросил я. И продолжил - Надеюсь, больше не будешь пытаться убить меня?
  - Нет. - Ее голос звучал твердо, но в нем явно проскользнули нотки огорчения.
  - Вот и хорошо. А то это знаешь ли неприятно.
  С этими словами я отпустил ее и снова спрыгнул вниз. Ее кинжал лежал рядом с моими ножнами. Я подхватил их.
  - Лови!
  Крикнул я и подбросил кинжал, не, сколько ни сомневаясь, что она его поймает. Затем я разрезал рубашку и перевязал ладонь. Потом вогнал меч в ножны и, подобрав второй меч, вновь оказался на балке. Она за это время собрала ножи и уселась на противоположном конце. Я тоже сел, вновь собираясь уснуть. Но она снова отвлекла меня:
  - Где ты так научился сражаться?
  - У меня хорошие учителя. Один из них, родной дядя вашей Анастасии.
  Она присвистнула и продолжила разговор:
  - Теперь понятно. Слушай, а почему ты обозлился только за род, но не за себя?
  - Имя рода это все что у меня осталось. И я ни кому не позволю втаптывать его в грязь. А за себя, мне не обидно. Мне все равно.
  - Вот как.
  Рука продолжала кровоточить. Довольно неприятно. Но, тем не менее, я продолжил разговор:
  - Да так и ни как иначе! Если обижаться на каждого дурака оскорбляющего меня, жизни не хватит с ними разобраться.
  - Ты считаешь меня дурой?! - С вызовом бросила она.
  - Да - невозмутимо ответил я - только дурак будет оскорблять человека, которого совершенно не знает. И при этом основываться на других людях, которые не имеют к данному человеку, ни какого отношения. Разве ты так не считаешь?
  - Но ты не человек!
  - А это не играет особой роли. Просто удобно использовать это обозначение для связки слов, вот и все.
  - Думаю, ты прав. Прости меня. Я действительно дура.
  - Не такая уж ты и дура раз можешь признать свою ошибку. А это многое, значит, знаешь ли. Только сильные духом могут признать свою неправоту, и лишь разумные способны ее осознать.
  - Спасибо. Я постараюсь быть разумной и осознать свою ошибку.
  - Не за что.
  На этих словах я вновь закрыл глаза и откинулся на стену в надежде уснуть. Но вновь этим мечтам не суждено было сбыться.
  - Слушай, твоя рука не переставая кровоточит. Можно мне посмотреть?
  - Пожалуйста - Я протянул ей руку, не открывая глаз.
  Она начала развязывать повязку, при этом продолжая говорить:
  - Меня кстати зовут Алнира.
  - Вэйфилор. Приятно познакомиться.
  Тем временем она закончила разматывать пропитанную кровью повязку.
  - О великая! - Воскликнула она, увидев порез. - Прости, прости. - Залепетала она.
  Я открыл глаза. Да, действительно паршивая рана. Но не чего, бывало и хуже.
  - Успокойся. Просто перевяжи.
  - Нет. Ее надо промыть, а потом зашить. - Уже более твердо заговорила она. - Твоя рука она вся горит. Это плохой признак...
  - Да нет. Просто холодно. Вот я и поднял температуру своего тела, что бы ни замерзнуть здесь. Все нормально.
  Она помотала головой. И извлекла нож, отрезала пару своих волос, сказав при этом:
  - У меня нет нитки. Но не беспокойся. По прочности они ни чем не отличаются. - Задумавшись на мгновение, она спросила - А у тебя не будет чего-нибудь промыть рану?
  Она вопросительно посмотрела на меня. Я задумался. Вспомнив о фляге, с крепким элем, сказал:
  - Где то в плаще должна быть фляга с элем. Он внизу.
  Она, молча, спустилась. Нашла в плаще флягу с элем и вновь поднялась обратно. Промыла рану. А затем, ловко работая, метательным ножом и своими волосами, зашила ее.
  - Все. - Удовлетворенно произнесла она. - Теперь все будет в порядке, я надеюсь.
  Я слабо улыбнулся. А она продолжала сидеть рядом, явно желая, что-то спросить, но не решаясь. Так прошло несколько минут. Затем я не выдержал.
  - Ты хочешь о чем-то спросить?
  - Да. Здесь довольно холодно. Можно прислониться к тебе? А то я замерзла.
  Ее вопрос честно поверг, мня в шок. Я задумался над ним не в силах найти ответ. И когда она уже собралась уходить ответил:
  - Принеси свой плащ и укройся сверху. Так думаю, будет теплее.
  Она озорно сверкнула глазами и спросила с плохо скрываемым облегчением в голосе:
  - Значит, можно? Правда, можно?
   Я лишь кивнул. Даже не пытаясь скрыть улыбку. Она вернулась почти мгновенно. Скинула с себя весь свой доспех, оставшись в костюме из неизвестного мне материала. На мой вопросительный взгляд она ответила:
  - Так теплее будет, да и по удобней.
  Я снова улыбнулся. Убрав мечи к ее доспеху. А она, прижавшись всем телом ко мне, накрылась сверху плащом и довольно замурчала. Замурчала? Я прислушался. Действительно мурчит. Тоже закрыв глаза, я наконец-то провалился в сон.
  
  ***
  
  Лирическое отступление: Действие от двух лиц: Вэйфилор и Алнира.
  
  Я проснулся, когда почувствовал, что падаю. Тело действовало рефлекторно, правая рука частично изменилась и выпустила когти, вцепившись в стену, левая ухватила конец плаща, который укрывал нас. Он натянулся. С другой стороны обеими руками в плащ вцепилась Алнира. Видимо она тоже проснулась от падения. Дернув плащ на себя, а правой рукой оттолкнувшись от стены вперед, тем самым затягивая нас обоих на балку. Я поймал ее и заключил в свои объятья. Ее сонное личико было прекрасно. Пара прядок с левой стороны упало на ее лицо, подняв руку, я аккуратно убрал их ей за ухо, и вернул руку обратно на ее талию.
  Наши глаза встретились. Ее взгляд был холоднее льда, но оставался, также прекрасен. Мир перестал существовать. Была лишь она. Хотелось попробовать, насколько мягки ее губы, но я, почему, то медлил. Из этого состояния меня вывел ее твердый и уверенный голос:
  
  Пауза затянулась, ее надо было нарушить, и тут я сказала, первое, что пришло в голову:
  - Пытаешься приручить кошку?
  
  Всего одной фразой она заставила почувствовать меня последней скотиной, "да что же это я творю?! В самом деле! ведь я сам ценю свободу не меньше, чем она. Особенно с тех пор как вырвался из того орочьего логова под названием дом"
  - Нет. Я знаю, что это бесполезно. - Но даже тогда я не расцепил кольцо рук.
  
  Его ответ меня смутил, я была в тупике. И думала только об одном, как бы поизящнее выкрутиться. Я настолько сильно пыталась это сделать, что, взяла игриво одну его руку, и заставила расцепить объятия. Сделав шаг назад.
  - Так что же? Неволить или удержать?
  
  Я ее не держал. Она легко вырвалась, но на секунду мне показалось, что она играет со мной.
  - Нет. Ты не права. Бесполезно пытаться удерживать тебя, если ты захочешь, то ты все равно уйдешь. Даже не буду пытаться это делать.
  Я даже не думал. Тело действовало само. И эти действия полностью расходились с моими словами. Я сделал шаг ей на встречу и вновь заключил в объятья. Но руки не напрягал, показывая, что она легко может вырваться и уйти, если захочет.
  
  Я вновь была в его объятьях. Он и впрямь не пытался меня удержать, но старался быть рядом. Его непринужденное поведение, само по себе притягивало меня все сильнее. Я смотрела в его глаза, мне не на шутку стало любопытно, чего он хочет. И я вновь задала первый пришедший в голову вопрос:
  - Так чего же ты хочешь?
  
   Ее вопрос сбил меня с толку. "А и вправду, чего?"
  - .... - Я молчал не в силах найти ответ. - Я. Я не знаю. - Отступив на шаг, я помотал головой.
  
  Ну вот, он отступил, мне стала грустно, и я начала понимать, что не смотря насовсем недавнее знакомство, я окончательна начала к нему привязываться. Я смело шагнула вперед, чтоб опять оказаться рядам, мои руки сами по себе скользнули к нему на шею. Я улыбнулась.
  - Я знаю. - Мне так хотелось его поцеловать.
  
  Моя рука остановила ее движение.
  - Я не хочу тебя не к чему принуждать.
  
  Его жест меня только больше раззадорил, теперь мне было даже весело. Я в новь улыбнулась, и сказала
  - Я знаю. Но на сегодня, я полностью твоя.
  
  Ее действия с самого начала сбивали меня с толку. Я уже запутался. Я был полностью под властью ее чар. Но я вновь помотал головой и сказал:
  - Я не хочу тебя не к чему принуждать.
  
  Я улыбалась не переставая:
  -Я же сказала, я знаю. Я хочу того же что и ты. С того самого момента как увидела тебя возле кузницы, или ты думаешь, что я бы легла с тобой, если бы не хотела оказаться рядом, я кошка, а не распутная девка! - В этот момент мне захотелось заплакать, но слава богине я сдержалась, отделавшись только не большим румянцем на щеках.
  
  Ее слова заставили сжаться мое сердце. Причиняя ужасную, ни с чем несравнимую боль. "О луны, какой же я непроходимый тупица" Захотелось хорошенько съездить себе по морде. "Тупоголовый ты орк" Кричало мое сознание.
  - Извини. - Это все что я мог сказать. - Я идиот. Причем полный.
  
  В его голосе, слышались нотки искреннего сожаления, от них мне стала на много легче, я вновь улыбнулась, Теперь я торжествовала. Подойдя еще чуть ближе, я дотянулась до его уха и шепнула ему "Заслужи" укусив его за самый кончик уха.
  
  Ее действия и слова принесли облегчение. Сердце вновь нормально билось. Если можно назвать его бешеный марафон нормальным.
  Мир перестал существовать. Я подхватил ее на руки и прильнул к ее губам. Не знаю, сколько продолжалось это "мгновение" наслаждения. Я был действительно счастлив.
  - Так пойдет? - спросил ее я.
  
  Он меня не переставал удивлять, его сильные руки заставили меня забыть про все, был лишь он. На его вопрос я не сдержано ответила:
  - Мало.
  
  Ее ответ подогревал мои желания до предела. Я огляделся в поисках более подходящего места. Все-таки балка, это не то место где можно что делать. Такое место вроде было. Но и оно не очень подходило. Старая свалявшаяся копна сена, разбросанная по полу.
  - Думаю, здесь нет подходящего места.
  
  Я не собиралась останавливаться, осмотревшись, я решила ему намекнуть:
  - Ну, неужели плащ, которым мы укрывались, так бесполезен?
  
  - Думаю, ты права.
  Надо было, как то подобрать плащ с балки. Но мне так не хотелось выпускать ее, ни на мгновенье. Я попробовал подцепить его ногой. Даже не подумав, как буду его ловить. А он уже взмыл в воздух.
  
  Плащ подлетел в воздух, протянув руку, я его подцепила за один угол.
  Он аккуратно спустился со мной с балки. Мое сердце готово было выпрыгнуть из груди.
  
  Спустившись, я подошел к жерди, где висел и мой плащ.
  - Возьми и его. Думаю два лучше, чем один. - С этими словами я вновь поймал ее губы, своими.
  
  Наши взгляды становились безумными, поцелуи становились все горячее, рассудок стал настолько затуманен, что я не поняла, как два плаща были уже расстелены...
  
  Наши взгляды встретились. Поцелуи становились все горячее. Рассудок был затуманен от предвкушения. Я даже не понял, когда плащи были расстелены. Началось полное безумие...
  
  ***
  
  Я проснулся от легкого, почти незаметного движения. Не открывая глаз, я напряг руки, не позволяя разорвать созданное ими кольцо, или вырваться из него. Прижав хрупкую фигурку к себе, я, наконец, то открыл глаза. Было еще темно, дождя не было слышно. Уже чувствовалась утренняя прохлада, значит скоро рассвет. Вдохнув, сладостный, пьянящий аромат ее волос, я спросил:
  - Далеко собралась?
  Она замерла еще, когда я напряг руки. А услышав мой голос, она вздрогнула. "Ладно. Ночью инициатива принадлежала ей, значит теперь моя очередь. Похоже, мы поменялись ролями". Я резко перевернулся со спины на бок, утягивая ее за собой. Извернувшись, она оказалась лицом к лицу со мной. Упершись руками мне в грудь, она слегка приподнялась.
  - Я уже говорил, ты свободна. Я не буду пытаться удержать тебя, если захочешь уйти. - На этих словах я опустил руки на ее бедра. Похоже, ее они напугали. - Но прошу, останься со мной еще чуть-чуть. А когда захочешь уйти, то уйди так же как пришла. Свободно, уверенно, не таясь. Но не как воровка, скрытно и тихо. Я бы не хотел, что б ты ушла не попрощавшись. Это причинит мне намного больше боли.
  Во время моей тирады она немного сникла. Затем видимо на что то, решившись, она села у меня на животе. Плащ скатился по ее спине, открывая превосходное тело. Слабо улыбнувшись, она заговорила:
  - А если я боюсь!? Если я боюсь влюбиться в тебя!? Что если я бегу не от тебя, а от себя самой? Ты все равно не остановишь меня?
  В ее голосе чувствовался вызов, страх и все это она пыталась скрыть за лукавством.
  - Нет. Ты должна сама принять решение. И каким бы оно ни было, я смирюсь. - Я немного помолчал, давая ей время осознать смысл сказанного мной. - Я не буду останавливать тебя. Но постараюсь сделать все, что бы ты задержалась со мной подольше.
  Казалось, она сбита, столку, испугана и в полном замешательстве. Она смотрела на меня, но ее взгляд метался, не останавливаясь, ни на чем. По-видимому, она не могла, на что-то решиться. Она искала и не могла найти ответ. "Ну что ж пора действовать самому". Я резко подался вперед, мои руки мягко поддержали ее за спину и за талию. Я дотянулся до ее губ. И безумие началось по новой...
  Когда мы закончили, завтрак уже давно прошел, а до обеда оставалось не так много времени. Изящно потянувшись, она одним легким текучим движением оказалась на ногах. Полежав еще немного и полюбовавшись на ее стройную прекрасную фигурку, решил тоже последовать ее примеру. Встав с нашего импровизированного ложе, вновь оглядел ее. С тяжелым вздохом сожаления я начал натягивать штаны. Озорно сверкнув улыбкой, она сказала:
  - Не вздыхай так тяжело. Сам захотел поесть. Вот теперь и мучайся.
  - Это не я! - Вскричал я. - Это мой желудок. А я из-за него должен мучиться. - С измученным видом закончил я.
  Хихикнув, она отвернулась. Взяв в руки рубашку, я со вздохом сожаления откинул ее обратно. Затем запрыгнув на балку, где лежали наше оружие и ее доспех. Подхватив все и спрыгнув обратно, я положил все обратно на плащ и обратился к ней:
  - Перевяжешь мне руку?
  Кивнув она, молча, выхватила из груды вещей флягу с остатками эля. Подойдя ко мне, она осмотрела окровавленную повязку, затем взяв кинжал, срезала ее и отбросила в угол. Обработав рану, она принялась за перевязку. Бедная, бедная моя рубаха! Теперь от нее остались только лоскуты ткани, не на что не пригодные. Закончив со мной, она принялась надевать свой доспех.
  Полностью одевшись, я в легкие дорожные сапоги и штаны, остатки рубашки я разумно выкинул, а плащ накинул себе на плечи. Она в свой костюм и доспех, свой плащ она повесила мне на плечо.
  - Хочу на ручки. - Заявила она чуть капризным тоном.
  Улыбнувшись, я подхватил ее на руки, чмокнув в носик, а затем в губы. Она скривилась и сказала:
  - Мало. Еще хочу.
  Теперь поцелуй был нормальным. Стоило мне оторваться, как она плотоядно улыбнувшись, снова заявила:
  - Мало.
  - Если мы продолжим, то пропустим еще и обед. Разве ты не хочешь перекусить?
  - Хочу. Но тебя я хочу больше. Сам раздразнил, а теперь что?
  Ее наигранно-сердитый тон заставил меня улыбнуться.
  - Хорошо. Выбирай. Мы сейчас продолжаем и ни куда не идем, оставаясь голодными, или мы идем завтракать, а точнее уже обедать, и я буду тебе должен.
  Она начала изящно постукивать ноготком по своим губам. Изображая задумчивость.
  - Заманчиво. Мне нравятся оба варианта. Только если объединить их будет лучше. Скажем так, мы ни куда не идем, и ты остаешься мне должен. Ну как?
  - Очень уж привлекательно. Но, к сожалению неисполнимо. - С этими словами я вышел из сарая.
  Когда я поднес ее к дверям трактира, она выскользнула из моих рук и, подмигнув мне, скрылась за дверью. Ну что еще можно ожидать от кошки. Толкнув дверь, я вошел внутрь. Там за соединенными столиками сидела часть нашего отряда вперемешку с ее подругами. Но и они были не полной компанией.
  Гномы спорили с близняшками с одного края. Вампир сидел между горной нимфой и племянницей, о чем-то оживленно беседуя, с другого края. Эльф, почему-то хмурый наблюдал за Алнирой, которая беззаботно болтала с... мое сердце болезненно сжалось. Она беседовала с той кто так напоминал мне маму. Я поспешно перевел взгляд обратно на эльфа. А он все так же продолжал изучать Алниру. " Хмм. Странно. Надо будет спросить, что его так в ней настораживает", подумал я. Подсев к нему я заказал перекусить, и стал изучать девушку рядом с Алнирой. По мере моего наблюдения, я все больше убеждался в ее сходстве с мамой.
  Они заметили наши с эльфом взгляды, и тоже стали нас изучать, при этом еще и обсуждая. Принесли мой заказ, и я принялся за еду. Но перед этим подозвав к себе сквозняк, гулявший по залу, и попросив его помочь пообщаться с эльфом, так что бы этого, ни кто не заметил. Мыслесвязь могли заметить, из-за ее магической составляющей. А в моих действиях не было ни капли магии.
  - И что тебя в ней насторожило?
  - Кажется, она знает кто я.
  - Вполне возможно. Она эльфийская кошка. И я более чем уверен, что училась она у мастера клинков. Только почему-то не закончила обучения.
  - Уверен?!
  - Да. Правда неплохо это скрывает.
  - И откуда такая уверенность?
  - Да мы вчера Место не поделили - Неуверенно начал я. - ну и, в общем, сам понимаешь. Она видела мои атаки, но не успевала их блокировать. Если ее потренировать, то она может стать мастером.
  - Значит, она из тех немногих кто был за пределами эльфийских земель когда мои сородичи закрылись от всего остального мира. Знаешь это очень интересно.
  - А что скажешь на счет второй? Видно, что они недавно знакомы, но уже хорошо подружились. Я чувствую, что она тоже оборотень, но явно не кошка.
  - Да?! - В его голосе звучало неподдельное удивление.- А я не заметил. Она очень хорошо закрывает вторую сущность. Но это под силу только опытным, матерым оборотням. А она же явно из молодых. Тогда я не могу понять как такое возможно?
  - Но меня, же ты тоже не почувствовал.
  - Ты это другой разговор. - Жестко возразил он.
  - Ну, ну. Думаешь, я ошибся?
  - Нет, думаю, ты прав. Я присмотрюсь к ней.
  - Спасибо.
  Отпустив сквозняк, я отпил из кружки и уже нормально сказал.
  - Перевяжешь руку, а то я вчера порезался.
  - Только после тренировки. - Вклинился в разговор вампир.
  - Эээ какая к оркам тренировка? - Начал я возмущаться - У меня ладонь разрезана. - В подтверждение своих слов я помахал перевязанной рукой.
  - А мне все равно. Нечего было кидаться в меня острыми предметами. - Твердо сказал он.
  - Эй! Не надо наговаривать на честного и невинного меня. - Праведно возмутился я.
  - Да ну?! - Он достал из-под плаща с десяток метательных ножей. И положил их передомной. - Все еще будешь утверждать, что ты невиновен? - Ехидно улыбнулся он.
  - Уже нет.
  Буркнул я, поспешно сгребая и убирая метательные ножи. Успев при этом заметить, что большая часть из них не моя. Видимо он побеспокоил нас в самый неподходящий момент. По тому, что я абсолютно не помню как метал их.
  - Ну, вот и хорошо. Иди к Игнилу, твой доспех у него. Потом зайдешь к нам. - Он поочередно показал на себя и эльфа. - Мы тебя подлатаем и пойдем на тренировку.
  Забрав свой доспех и обработав рану с помощью эльфа и вампира. Мы с ними ушли подальше от трактира и тракта. Для тренировки мы выбрали редкий лесочек. Место хорошее, пусть и плохо закрывало нас от посторонних взглядов. Скинув ножны в одну кучу, мы начали бой. Даже без разминки.
  Просто, вампир и эльф слаженно атаковали меня. Кое-как уйдя из-под лезвий вампира, я блокировал левым клинком клинок эльфа, поднырнув под вторым и попытавшись атаковать в спину. Надо ли говорить, что попытка провалилась. Развернувшись, я оказался лицом к вампиру и боком к эльфу.
  Так продолжалось уже довольно долго. Раненая рука все больше болела, дрожала и ослабевала. Она истекала кровью, делая рукоять скользкой и неудобной. В конечном итоге удар вампира заставил меня выронить меч. Пришлось продолжать только одной правой рукой. Это было практически не возможно. Я мог только кое-как защищаться, но не атаковать. И тогда я начал использовать метательные ножи. Но эта парочка легко избегала их. Хотя это заметно облегчило защиту, но атаковать я по-прежнему не мог. И, в конце концов, ножи закончились. С одним мечом я не мог долго выстоять против двух бойцов. Если поодиночке я бы еще может и победил бы, но обоих я одолеть не смог. Я проиграл.
   Довольно болезненно получив удар рукоятью по ребрам, скуле и почке. Но все-таки последним движением я смог достать эльфа в плечо, только по тому, что он подошел ко мне спереди.
  Бой закончился. Мы стояли друг напротив друга. Ни кто из нас даже не запыхался. Мы все улыбались. Этот поединок явно доставил удовольствие всем. И пусть моя левая рука тряслась, не переставая и истекала кровью. Я был рад, проведенному времени.
  - Надо заново обработать и перевязать твою руку. - Начал разговор эльф. - Только сперва...
  - Спусти свою знакомую с дерева. - Закончил за него вампир. - Пусть не боится. Мы ее не укусим - Он улыбнулся, демонстрируя удлинившиеся клыки.
  Посмеиваясь, я направился к дереву, на котором сидела Алнира. Она, с самого начала наблюдала за нашим поединком, и даже не считала нужным скрываться, но стоило нам закончить, как она забралась на дерево. Они же направились назад к нашим вещам. Подойдя к дереву, и задрав голову, я спросил:
  - И долго ты еще будешь там сидеть?
  - А сколько нужно? - Вопросом на вопрос ответила она.
  - А как ты сама думаешь? - Улыбнулся я. - Спускайся, давай.
  - Не-а - Улыбнулась она
  - Ну и чего же ты хочешь? Спускайся и пошли, они хотят с тобой поговорить.
  - Не хочу. Мне и здесь неплохо. - Она возмущенно фыркнула и потянулась на ветке.
  - Ну что мне сделать, чтобы ты спустилась? Может самому туда забраться и помочь тебе?
  - Лучше пообещай мне одно желание. - Игриво начала она.
  - Шантажистка. - Улыбаясь, ответил я. - Хорошо, я выполню любое твое желание, если оно будет в моих силах.
  - Ну, так не интересно. - Заявила она, затем лукаво улыбнувшись, продолжила. - Ладно. Но помни, ты обещал.
  - Да, да, да. - Монотонно повторил я.
  Она спрыгнула прямо на меня. Поймав, я чмокнул ее в лоб.
  - Пошли уже. Они наверно нас заждались
  Мы направились вслед за эльфом и вампиром. Весь путь мы молчали. Не знаю, о чем она думала, лично я просто наслаждался моментом. Подойдя к месту, где лежали мои вещи, я сел рядом с вампиром протянув руку эльфу. Она же осталась стоять. Пока эльф обрабатывал и перевязывал мою руку, царило молчание. Когда он закончил, Алнира бесцеремонно обратилась к нему:
  - Ты же эльф? Верно.
  - Да. - Он сбросил личину, которую почти не снимал. - Как ты узнала?
  - Ты очень похож на моего учителя. Но все-таки отличаешься от него.
  - Как зовут твоего учителя? Случайно не Иволор?
  - Да это он. Вы с ним знакомы?
  - Он мой младший брат. - Как-то, даже буднично ответил эльф. - Кстати барышня мы забыли представиться. Меня зовут Видлоуэль, для всех просто Вид. Этого юношу вы знаете. Ну а вот этого мрачного клыкастика зовут Тэнэбриз. Теперь разрешите узнать ваше имя.
  - Ой! Простите. Я Алнира. - Она мило улыбнулась, демонстрируя идеальную улыбку.
  - Приятно познакомиться - хором сказали вампир и эльф.
  - Как ты осталась за стеной?
  - Ну, если кратко то, мы с дядей уехали в Олурию. У него там были дела. Он умер сорок лет назад. Поэтому я здесь.
  - Ладно, я не буду вдаваться в подробности. Ты что-то от меня хочешь?
  - Да. Твой брат не закончил мое обучение. Я хотела бы его продолжить. Если это конечно возможно. - Она улыбнулась, одними губами.
  - Если поедешь с нами, то думаю я смогу тебя обучать.
  - Спасибо. Я попробую договориться со своими спутниками. А когда вы собираетесь выезжать?
  - Послезавтра.
   На этих словах эльф встал на ноги. И обратился ко всем нам:
  - Ну, что пошли обратно в таверну.
  - Вы идите, а я здесь задержусь. Надо собрать метательные ножи, которые я здесь раскидал.
  - Хорошо.
  Они с вампирам развернулись и пошли по направлению к таверне. Алнира же осталась стоять.
  - А ты разве сними не пойдешь? - Спросил ее я, поднимаясь на ноги.
  - Нет. - Сказала она, подходя ближе и обнимая меня за шею. - Я хочу остаться с тобой.
  Я остановил ее.
  - Извини. Но мне надо собрать ножи пока не стемнело. А то потом замучаюсь искать их в потемках.
  - Ладно уж, иди. - Надула она губки. - Я пока здесь подожду.
  С эти словами она села на вещи и демонстративно отвернулась.
  Хмыкнув про себя, я развернулся и пошел собирать разбросанные мной метательные ножи. Когда я закончил, солнце опускалось за горизонт, раскрашивая довольно таки пасмурное небо всеми оттенками красного.
  Она сидела под деревом на расстеленном плаще. Завидев меня, она демонстративно отвернулась. "И чего она дуется?" спросил я сам себя.
  Подойдя к ней, я уселся на плащ и бесцеремонно сграбастал ее в охапку, усадил к себе на колени. Она попыталось было возмущаться моим поведением, но поцелуй заставил ее прекратить это бессмысленное занятие. Когда мы закончили целоваться, закат уже почти отгорел.
  Мы сидели под деревом и смотрели на последние лучи заходящего солнца. Когда я, наконец, задал мучивший меня все это время вопрос:
  - Ну и о чем ты хотела со мной поговорить?
  - Разве?! - Состроила она удивленную мордашку.
  - Не прикидывайся. Тебе не идет. - Миролюбиво сказал я, запуская руку в ее волосы.
  - Ну, хорошо. - Как будто делая одолжение, протянула она. - Почему ты так пристально изучал Луну. Я же могу и заревновать.
  - Кого? Кого я изучал? - Искренне удивился я.
  - Лунарию. - Еще более запутала она меня. Я склонил голову на бок, показывая, что все еще не понимаю, о ком идет речь. - Ну, девушка, с которой я сидела в трактире.
  До меня постепенно начало доходить о ком она говорит. О той самой девушке, что так похожа на маму.
  - Не молчи. Она тебе понравилась? - В ее голосе проскальзывали нотки обиды.
  - Просто... она очень похожа на мою маму. Нет, даже не так, они с ней будто одно лицо.
  Она повернула на меня голову и вгляделась в глаза. После недолгого молчания она вновь спросила:
  - Они, что действительно так похожи?
  - Да. И не только внешне. Поведение, манера улыбаться. Слишком похожи. - Я уронил голову к ней на плечо, покрепче обнял ее.
  Она не сопротивлялась. Так мы сидели, пока окончательно не стемнело. Затем она задала вопрос, наверно мучивший ее все это время.
  - Она тебе нравиться? - Ее голос был тихий и вкрадчивый.
  - Просто соскучился по дорогим сердцу оборотням. А она напоминает о них. - Я помолчал немного, затем добавил - Но как бы она не напоминала о них, я уже сделал свой выбор. И вряд ли когда-нибудь к ним вернусь. Я выбрал свободу. И не собираюсь от нее отказываться ради глупых иллюзий. - Она продолжает молчать. От ее молчания становиться не по себе, и я продолжаю. - Тем более что я уже попался. - Я поднимаю голову и смотрю в ее глаза. - Ты поймала меня. Ты, а не она. И мне не о чем сожалеть.
  Я закрываю глаза и откидываю голову на дуб. "Кажется, я сболтнул лишнего. Теперь наши отношения вряд ли продляться долго. Но я не хочу тебя обманывать, и тем более не собираюсь обманывать себя". Какое-то время мы сидим, молча, затем она завозилась и прильнула ко мне. Поцелуй снова длиться неизвестно сколько. Но он заканчивается. И она шепчет мне на ухо:
  - Пошли обратно в трактир.
  Я, молча, встаю вслед за ней. Подбираю вещи. Всю дорогу мы шли молча. Каждый думал о своем. Не знаю, о чем думает она, но лично я думаю о том, какой же я идиот. Сказать кошке о том, что ты впустил ее в свое сердце. Нет ничего более глупее. И я совершил эту глупость. "Ну и пусть. Пусть я совершил эту глупость. Я не буду жалеть ни о чем. Я даже рад, что она узнала. Точнее я рад, что я подтвердил ее догадки. Пусть знает. А дальше будь, что будет".
  Мы уже подходили к трактиру, когда я, наконец, пришел к этим мыслям. Я улыбнулся ей и толкнул дверь. Мы вошли в заполненный зал. И тут же расселись каждый по своим местам. Точнее я сел к эльфу, а она к своей подруге, "как ее там? Лунария кажется. Что-то знакомое. Не могу вспомнить. Ну и ладно", они начали что, то обсуждать. Я же молча, поел и заказал у трактирщика бутылку эля. Дурное предчувствие одолевало меня все время, с того самого момента как я зашел в трактир. Взяв бутылку, я направился к выходу. Но по пути меня перехватила Алнира и отвела в сторону, что бы поговорить. О чем? Да и так все ясно.
  - Вэй. Я с вами не поеду. И не жди меня сегодня. - Она помолчала немного, и продолжила - Ты сам просил, не уходить, не попрощавшись, и я прощаюсь.
  Я рад. Действительно рад. Она помнит, о чем ее просили и выполняет. И пусть мне больно. Ужасно больно. Я даже не заметил, когда моя левая рука частично изменилась и когти пронзили плоть насквозь. Это ни что по сравнению с той болью, которую сейчас причиняет разрыв отношений. Плевать, зато отрезвляет. Кажется, мое лицо даже мускулом не дрогнуло, не смотря на бушующий пожар в нутрии. Лишь боль в руке позволяет сохранить ясность, позволяет сказать то, что необходимо, то, что обещал, а не то, что так хочется. А хочется совершенно иного попросить ее остаться, сказать, что сделаешь и пойдешь на все ради нее. И все же спасибо когтям, я говорю то, что нужно и мой голос не дрожит:
  - Хорошо. Я обещал, что не буду тебя держать. Ты свободна. Прощай.
  С этими словами я разворачиваюсь к выходу и ухожу. В последний момент, перед тем как дверь закрылась я слышу еле уловимое "не прощай, а до встречи", хлопок двери отрезает меня от всех тех, кто остался в зале. Хочется выть. Но я сдержу свои волчьи порывы. Я направляюсь на крышу сарая. Сегодня я выпью, не напьюсь, а именно выпью. Хорошо, что есть один собеседник, который меня точно поддержит. А что бы выпить со мной ему достаточно паров эля. И этот собеседник ветер.
  
  ***
  Лирическое отступление: Действие от лица Алниры.
  
  Он развернулся и ушел, сказав "Прощай" Да как он мог вообще такое сказать!? Я-то надеялась, он остановит меня, попросит не уходить, скажет, что я ему дорога. Поступит, как прежде поступали другие, и я бы осталась. Осталась с радостью, зная, что я ему дорога. А он, просто выслушал, не проявив даже эмоций. Такое ощущение, что ему абсолютно все равно. А мне ведь больно. Ужасно больно. Глядя, на уже закрывающуюся дверь, я прошептала:
  - Не прощай, а до встречи.
  Зачем? Зачем я это сказала? Но слава великой он, кажется, не расслышал. Дверь закрылась, оставляя меня с невыносимой болью. Идиот, бесчувственная скотина... я села за стол, продолжая его оскорблять про себя. Нет, ну как он мог, даже не попытался остановить. От раздумий меня отвлекла Луна.
  - Зачем ты это сделала? Ведь тебе так же больно, как и ему.
  Я повернула к ней удивленное лицо. И наткнулась взглядом на ее печальные глаза, и столь же печальное лицо. Такое ощущение, что я разорвала связь не с ним, а с ней. Буд-то она чувствует все то, что должен был почувствовать он. Но ведь это невозможно.
  - О чем ты говоришь? Он был абсолютно спокоен и ни как не отреагировал. С чего ты вообще это взяла?
  - Не знаю. Просто чувствую.
  - Ты ошиблась. Просто ты знала, что происходит и приняла все близко к сердцу. Вот тебе и показалось, что ты чувствуешь все то, что должен был почувствовать он. А он бесчувственная скотина...
  - Думаю, ты ошибаешься. - Наш разговор бесцеремонно перебил эльф. - Просто ты не знаешь Вэя, он довольно таки своеобразная личность. Подойди к нему и спроси, какие чувства он сейчас испытывает, думаю, тебе он ответит. - Он перевел взгляд на Луну, и заговорил, уже обращаясь к ней - А с вами девушка я бы хотел поговорить в более спокойной обстановке. Не составите ли вы мне компанию в небольшой прогулке? - Пока говорил, он поднялся и галантно поклонился Луне, протягивая руку.
  - Э. Да. Конечно. - Смущенно проговорила Луна, принимая руку и поднимаясь из-за стола.
  - А ты лучше сходи и поговори с ним по душам. - Это уже обращаясь ко мне. - Спроси его о том, что ему пришлось пережить в прошлом. Поверь, именно там кроются все ответы на твои вопросы.
  Я сидела за столом в полном замешательстве. "Что это сейчас такое было? И что мне теперь делать?" Я просидела так до полуночи, не зная на что решиться. В конечном итоге я решилась последовать совету эльфа. И пошла к нему.
  Он нашелся на крыше сарая. Сидел и пил эль. Стоило мне подняться на крышу, как он спросил:
  - Правда, красивые сегодня луны.
  Он отпил из почти полной бутылки. А во мне снова поднялась волна злости. "Он даже не напивается, а просто любуется небом и выпивает! Да что со мной происходит? Почему я так хочу увидеть его эмоции? Что твориться?" Сдерживая свою злость, я перевела взгляд на небо. Действительно луны были прекрасны. Они обе были полные и находились на достаточном расстоянии друг от друга. Создавая неповторимое зрелище. Одна была красной будто кровь, вторая была серебром. А там где их сияние сходилось, создавая нечто неповторимое. И вправду прекрасно. А он тем временем продолжил:
  - Эль будешь? - Он протянул бутылку. Взяв ее и сделав пару глотков, я отдала бутылку обратно. Он тоже сделал пару глотков и вновь продолжил - Так зачем ты пришла? И не говори, чтобы выпить на свежем воздухе, все равно не поверю.
  Он улыбнулся. О великая как же больно от этой улыбки. Зачем? Ну, зачем он так со мной поступает? Неужели хочет причинить еще больше боли. Мне захотелось уйти. Но внезапно в голове возникли слова эльфа, "А ты лучше сходи и поговори с ним по душам". Я вновь приняла бутылку и сделала пару глотков. Для того что бы быть более решительной.
  Не зная как начать разговор, я взглянула на его безмятежное лицо, обращенное к небу. Вдруг мой взгляд сам скользнул к его ногам. Пытаясь понять, что меня привлекло, я изменила глаза, что же все-таки привлекло мое внимание? Я остановившимся взглядом смотрела на струйку крови, стекающую с крыши. Постепенно я начала осознавать, что именно она привлекла мое внимание. Одним текучим движением я оказалась с левой стороны от него.
  Его левая рука была вся в крови насквозь пробита его же когтями. Он повернул голову ко мне и спросил:
  - Ты чего так мечешься? С тобой все в порядке? - Он вновь улыбнулся, а голос был будничным, будто это не его рука пробита и кровоточит. - Что-то не так?
  "Что-то не так? Что-то не так?! Да все не так! Твоя рука... твоя улыбка". Бесит. Как же ты меня сейчас бесишь. Я несколько раз сжала и разжала кулаки. Надо успокоиться, взять себя в руки.
  - Твоя рука...
  Я не успела договорить, когда он меня перебил:
  - Да все в порядке - "В порядке? В порядке!?" - по-другому я бы просто не смог с тобой нормально разговаривать. - И снова эта улыбка. А я стою и ошарашено смотрю на него. - Правда, в порядке. Бывало и хуже. Так что не беспокойся.
  Он снова повернул лицо к небу. Как будто меня не существует. А мне снова вспомнились слова эльфа, "Подойди к нему и спроси, какие чувства он сейчас испытывает, думаю, тебе он ответит". И я спросила:
  - Вэй! - Как то жалобно прозвучало. Надо взять себя в руки и повторить. - Вэй! - Так уже лучше, дальше так и надо продолжать. - Какие чувства ты сейчас испытываешь?
  Он вновь повернул голову. Вся его поза выказывала удивление, в то время как на лице кроме улыбки не чего не было. Под его изучающим взглядом хотелось передернуть плечами, но я сдержалась
  - Тебе, правда, интересно? - Он немного помолчал. - Ну, если кратко, то мне очень больно - На этих словах он посмотрел на руку и добавил - но эта боль не физическая, а душевная. Просто невообразимо больно. А если полно, то я даже не возьмусь описать слишком много противоречивых чувств. - Он снова на мгновение замолчал. А я с замиранием сердца ждала продолжения. - Я благодарен за то, что ты простилась, за то, что не ушла ни сказав не слова. Злость. Горечь. Нет. Все-таки их слишком много, что бы я мог их нормально описать. И более точно подходит только боль. Нет даже не так. БОЛЬ! Да вот так думаю, будет правильно.
  И вновь повисло молчание. Оказывается, он испытывает все эти чувства. А я глупая думала, что ему на меня все равно. Правильно он меня в первый день назвал дурой. Дура она и есть. Это же надо было не заметить, всего того что он испытывает. После того как он сказал об этом, я и сама начала ясно замечать, ту печаль и боль на дне его глаз. Как они посерели, словно выцвели. Как его лицо окаменело, стало маской. Как за нечего ни значащей улыбкой он прячет безумную, неконтролируемую апатию.
  Я, молча, опустилась рядом с ним. Прижалась к плечу и проговорила:
  - Помнишь, ты обещал мне одно желание? - Он кивнул. - Так вот я хочу, что бы ты его исполнил. - Он снова кивнул. - Но оно состоит из двух частей. Первая. Расскажи о своем прошлом. Почему ты стал таким? Тем, кто прячет эмоции. И вообще о своем прошлом. И вторя часть. Не позволяй мне больше вырваться. Прошу, обещай больше ни когда меня не отпускать.
  Он надолго задумался. Затем, видимо на что то, решившись, начал разговор.
  - Хорошо. Первая часть достаточно легко выполнима. Думаю, я могу тебе рассказать о своем прошлом и о том, почему я стал таким. Только сокращу немного, иначе получиться слишком длинно и долго. Расскажу только самое основное. А вот со второй частью сложнее. Она связана с первой. Возможно, ты поймешь, когда я все расскажу, и объясню. Дальше решать только тебе.
  - Ладно. Ты только сначала расскажи.
  Пусть рассказывает. Мне все равно. Я хочу остаться с тобой. И никто иной мне больше не нужен. Я выслушаю и постараюсь настоять на своем. Я уже все для себя решила. Ты тот единственный кто смог покорить кошку, меня. Я не хочу тебя упускать. И у меня даже уже есть способ решения. Я знаю, что делать. Как бы страшно мне не было. Главное, что бы ты согласился на него. Именно такие мысли были у меня, когда он начал рассказывать.
  
  ***
  
  Стало тепло и уютно, когда она ко мне прижалась. А когда она высказала вторую часть желания боль понемногу начала отступать. Я могу ей рассказать, почему я стал таким, каким стал. Но есть одно веское "но". Я знаю, что не вернусь из этого похода. Я знаю, что битва с демонами будет последним сражением в моей жизни. Я это знаю. Но я не знаю, как сказать ей об этом. Как это объяснить. А ладно, расскажу прошлое и куда направляюсь. Объясню, как это связано, пусть решает сама. Но умолчу о демонах. То, что не высказано, не является ложью.
  Она сказала, что бы я рассказал. Хорошо.
  Я начал рассказ с самого начала. Сильно укоротив его. Рассказал только о том, как перестал показывать любое проявление боли, и почему я это сделал. Рассказал, как сбежал из дома и о том, как пошел в поход. Умолчал лишь о том, что иду не только освобождать свою стаю, но и биться с демонами. Я не рассказал, что я северный. И что победить меня благодаря тренировкам теперь довольно сложно. Не рассказал о своих магических способностях. В общем, многое утаил. Но, ни в чем не солгал.
  - Скорее всего, они объединены и для освобождения одной стаи, мне приодеться биться со всеми вожаками. Вряд ли я выживу. Но я постараюсь освободить свою стаю. Весь наш отряд с этим согласен и они постараются помочь мне по мере своих сил. Это сильно ослабит демонов, и возможно заставит их угомониться еще на пару лет. Именно поэтому я не смогу обещать тебе то, что ты просишь.
  Надо отдать ей должное она, молча, выслушала меня. Хоть рассказ и занял полночи. Затем спросила меня, то чего я совсем не ожидал.
  - Так ты еще подросток?
  - Да. Тебя это смущает?
  - Нет. Ну, это же надо было так подставиться. Я взрослая кошка. Соблазнила и попалась в сети подростка. Не матерого волка, а подростка. - Хотелось съязвить, "а сама та ты давно взрослой стала" - Но знаешь, я не о чем не жалею.
  Она потерлась о мое плечо и продолжила:
  - А насчет второй части моего желания у меня есть идея. Но я не знаю, согласишься ли ты на нее. Если согласишься, то тебе будет ради чего выжить. Выслушаешь?
  - Давай излагай свою идею. А там вместе решим.
  Она замурчала и опрокинула меня на спину, усевшись сверху.
  - Свадьба. Свадьба по полному обряду.
  Я был ошарашен. Кошка сама предлагает полный обряд. Что же ее на это сподвигло. Почему она на него решилась и даже сама предложила. Полный обряд это же слияние душ, его может разрушить только смерть. Эльфийские кошки взяли его у эльфов. Довольно необычно то, что она решилась заключить его не с эльфом или таким же котом как и она, ведь при заключении этого обряда она может потерять очень многое. Стать обычным оборотнем. Я не мог в это поверить. Я, молча, смотрел ей в глаза, ожидая объяснений. Она заметно занервничала, и начала объяснения:
  - Не смотри на меня так. Я и так нервничаю. - Она ненадолго замолчала. - Но я не хочу тебя упускать. И не хочу быть с кем-то кроме тебя. Мне плевать если я что-то потеряю. Я и так буду счастлива. Пусть даже это счастье продлиться недолго, но буду. Ты согласен?
  - Тебе эль затуманил разум. Ты соображаешь, что ты можешь потерять!? - Она кивнула. А по глазам я видел, что, не смотря на то, что ей страшно она уже для себя все решила и теперь все зависит только от моего ответа. - Да. Я согласен. Я тоже не хочу тебя терять.
  Она улыбнулась и поцеловала меня.
  - Но перед полным обрядом мы должны совершить один ритуал. Так заведено с давних времен в моем роду.
  - Хорошо.
  - Тогда нам надо пойти в лес, подальше отсюда. Я не хочу, чтобы его кто-нибудь увидел.
  - Пошли.
  Мы спустились с крыши и направились в лес. Когда она вдруг развернулась и крикнула:
  - Давай наперегонки кто быстрей.
  Она отпустила мою руку и обратилась. Огромная рыжая кошка стелилась по направлению к лесу, где я не так давно сам бегал. Мне ни чего не оставалось делать, как самому обратиться и побежать следом. Я быстро нагнал ее, даже не напрягаясь. И тут я понял, какая между нами разница. Как я вырос. Если когда я был человеком, кошка была гораздо выше меня, то когда я обратился, она стала заметно ниже. Она повернула голову, видимо, желая проверить, бегу ли я следом, споткнулась и резко остановилась. Я остановился рядом.
  - Ну и чего ты остановилась?
   - Чего я остановилась? Да ты себя видел? Ты же огромный? А говорил что все еще подросток. Тебе врать то не стыдно? - Она склонила голову, показывая негодование
  - Я не врал тебе. Да я всего лишь подросток. Мне еще расти, и расти, ну порода у меня такая и что с того? - Я оскалил клыки, в подобии улыбки.
  - Ни когда не слышала о волках переростках! И тем более мы сейчас с тобой разговариваем во второй ипостаси, а это доступно только высшим старцам, тем, кто прожил уже очень, очень много. Я даже не знаю, как я с тобой сейчас разговариваю. Ведь для этого мне самой еще слишком мало лет.
  - Не слышала она, ага как же. - Вот орки как же тяжело показать скептицизм в другой ипостаси.
  - Хочешь сказать, что слышала? - Она тоже попыталась показать скептицизм.
  - Да. Мой род довольно знаменит... - Я замолчал. Захотелось слегка ее подразнить.
  - Ну не тяни! Мне же интересно.
  - Ладно. Ладно. Я из рода северных волков.
  - Но ведь они все погибли во вторую войну с демонами.
  - Не все. Ты же знаешь когда умер мой отец. Хотя моя мать и из обычных волков, я стал северным.
  - Да. Но откуда ты все это знаешь, если твой отец умер гораздо, раньше, чем смог тебе об этом рассказать. Откуда? - Она обратилась обратно в человека, а я остался волком. - Хотя, мне теперь понятно, почему ты так яростно защищал свой род.
  - Слушай, я все еще не слился сознанием с волком. А сегодня он доверил мне управлять этим обличьем. Пожалуйста, обратись обратно и пошли, я по пути все расскажу. - Она хмыкнула, но перекинулась. - А насчет, откуда мне это все известно, ответ прост. Мне поведали об этом друзья моего рода. Если ты все еще не передумала с ритуалом, то я надеюсь смогу познакомить вас после.
  В этот момент я услышал множественные хмыкающие звуки раздающиеся отовсюду. И слова ветра: "Если ты думаешь, что ты изменишься после ритуала, то ты сильно ошибаешься. Изначально его придумали твои предки, а когда в мир пришли эльфы, они заимствовали этот ритуал. Твой отец не заключал его с твоей матерью, ее отец, твой дет был против него. Видимо поэтому ты столь быстро растешь. Это скорее она, твоя кошка, станет северной. Только не надейся что волком, ее ипостась вряд ли измениться. Так что она будет первой северной кошкой", он рассмеялся. И чего здесь смешного я не пойму? Видимо прочитав мои мысли, он ответил, "Просто, когда то давно несколько твоих предков отклонили ветвь вашей эволюции и есть еще один народ, который ты смело, можешь назвать родственным, но они растеряли большинство знаний и теперь у них узкая специализация. Когда-нибудь вы с ними обязательно встретитесь. А сейчас беги и ни о чем не беспокойся. Настанет время, когда ты все поймешь и во всем разберешься", я доверился ему и начал вслушиваться в объяснения предсвадебного ритуала.
  Оказывается, у них в роду существует традиция заводить фамильяров. И предсвадебный ритуал не состоится, если фамильяр откажется от призвавшего его или будет другим. Фамильяр должен быть обязательно одной из птиц стихий. Есть несколько их разновидностей: Фениксы, громовые птицы, водные, земляные. Если честно я не понимал, как птицы может быть водной или земляной, да что там говорить я не мог понять, как они вообще могут быть такими и сколько еще может быть их разновидностей. После водной и земляной птицы я вообще перестал что-либо понимать. Просто слушал, даже не пытаясь запомнить или понять. Потом она начала объяснять сам ритуал призыва. Вот его я слушал и запоминал очень внимательно.
  Помимо ее объяснений мне пришлось слушать еще и смех всего окружающего меня, а ветер снова заговорил "Если бы я мог, я бы смеялся до слез. Это же надо! Северный волк с фамильяром. Такого еще не бывало. Интересно, зачем он тебе нужен?! Особенно если учесть, что у тебя есть мы. Мы хоть и не фамильяры, но куда надежней и верней чем они. Нас сложнее уничтожить. И вреда не будет. Но если это их предсвадебный ритуал, то его необходимо соблюсти", он снова рассмеялся. А я начал думать, как можно изменить ритуал. И, кажется, кое-что придумал. Сам виноват, что все не объяснил заранее.
  Мы остановились под огромным дубом. Превратились снова в людей. Она раздела меня до пояса и начала рисовать какие-то знаки. Затем принялась чертить на земле когда она закончила она кивнула мне в знак того чтобы я начинал ритуал. Сама в этот момент призвала своего фамильяра. Им оказался феникс. Он был ростом с нашего дракона в его втором, не человеческом, обличье. Теперь я понял, что это была за татуировка на ее спине. Из ее объяснений я уже знал о ее фамильяре, и о том, что в их роду они с детства заводят их себе. И лишь только когда собираются совершить свадебный обряд, с кем-то не из рода эльфийских кошек, их избранник должен пройти сперва обряд призыва.
  - Elementa magni praepes quaeso mihi respondere dicunt.
  Я услышал оглушительный рев и понял, что это кричит одна из птиц. Алнира же вся напряглась, ее феникс запылал еще больше. Не понимаю, что ее так настораживает. А спустя какое-то время к дубу приземлился огромный феникс. Огромный даже по сравнению с драконами и фениксом Алниры. Он был странным. Вся площадка вокруг его приземления не пылала, а покрывалась льдом. Цвет его пламени напоминал снежную бурю. Я услышал, как Алнира прошептала "Ледяной феникс! Да к тому же такой огромный. Если он не согласиться то мы с ним не справимся". Я же смотрел ему прямо в глаза. И вместо того что бы продолжать в слух заговорил с ним мысленно, как с ветром, ни сколько не сомневаясь, что он меня понимает. Тем самым отклоняясь от ритуала, а мои последующие слова окончательно разрушили его.
  - Tu es qui respondit mihi magnus phoenix appellant, rogo vos ut meus amicus et adjutor semper.
  Он осмотрел меня. Затем склонил голову на бок, думая и наконец, ответил:
  - Nempe tuo offer suscipio congruit ut vicarii et amici tui in sempiternum.
  Я протянул левую, кровотачащюю, руку, чтобы прикоснуться к нему, зная, что от его пламени мне ни чего не будет. Он, резко клюнув себя в плечо, вернул голову на место и подставил шею с кровоточащим плечом. Я прикоснулся к ране, тем самым продолжая ритуал. А за тем перевел ее на шею. Потрепав ее немного восхищаясь, мягкости и неповторимости пламени я внезапно, даже для себя спросил:
  - Слушай, а ты нормально, а не на этом странном языке можешь говорить? - Все так же мысленно уточнил я.
  - Ну и глупый же мне достался напарник. Конечно, могу. - Он повернул голову на другой бок. - Как меня угораздило? И это северный!
  - Я не глупый. Просто молодой и неопытный. - Нисколько не обиделся я.
  - И сколько тебе веков? - Более миролюбиво и даже как-то покровительно спросил он.
  - Двадцать восемь лет.
  - Действительно молодой. Ну что ж я признал тебя своим напарником. Готов принять меня? - Я кивнул. - Тогда убирай руку, и вставай, как учили. Твое тело должно принять меня.
  Я убрал руку. Поднял голову к небу и развел обе руки в стороны. Он же громко крикнув резко сорвавшись с места, прошел через мою грудную клетку и остался на спине татуировкой.
  - Как ты это сделал? - Каким-то сдавленным, охрипшим шепотом сказала Алнира.
  - Что именно? - Ее вопрос меня слегка удивил.
  - Ты сейчас принял одного из старейших фениксов мира. Я поняла это только по свечению при слиянии. Как ты это смог сделать при незавершенном контракте?
  - С чего ты взяла, что ритуал не завершен? - Ее вопрос меня снова удивил.
  - Но ты не произнес и слова после его призыва.
  - Вообще-то мы с ним уже все обсудили. Просто ты не слышала. Мы мысленно общались.
  - Но это невозможно! - Вскрикнула она. - Мысленное общение возможно только после заключения контракта! - Наставительно продолжила она.
  - Просто ты не знаешь некоторые особенные способности северных.
  - И когда ты собирался мне о них поведать? - Сделала она обиженный вид.
  - После свадебного ритуала. Я же уже говорил. Просто некоторые способности рода надо держать в тайне. Вот когда станешь его частью, можно будет и рассказать.
  - А с чего ты взял, что я стану северной? Может, ты изменишься и станешь котом?
  - Я не говорю про род в целом. Я говорю про свой род. Про род Сапериот.
  - Даже если ты станешь котом? Ты хочешь оставить родовое имя?
  - Да. Это все что у меня осталось от отца.
  - А ты не будешь жалеть о потери особенностей северных.
  - Нет. Что-то мне подсказывает что, то, что я уже приобрел, ни куда не денется, а то, что еще не приобрел я готов лишиться ради тебя.
  Ее лицо выражало удивленность. И если бы не смех все это время слышанный мной отовсюду, момент можно было бы считать романтичным. Она подошла ко мне и поцеловала.
  - Знаешь. Я очень рада это слышать. А теперь давай начнем обряд.
  Я мысленно позвал феникса. Он вытащил голову из моего плеча.
  - Как то ты меньше стал.
  - Просто по-другому я в тебе не вмещусь. Но не беспокойся, стоит мне выйти как я вновь приму свои размеры. Кстати ты должен дать мне имя.
  - А как тебя звали прежде?
  - У свободных фениксов нет имени. Ты теперь мой напарник, и должен дать мне имя.
  - Как насчет Илиас?
  - Подойдет. Кстати не против, если я немного полетаю пока вы проводите ритуал?
  - Вот именно об этом я и хотел с тобой поговорить. Не присмотришь за нами, пока мы будем спать после обряда.
  - Хорошо.
  Он вылетел из тела и воспарил над деревьями, к нему присоединился феникс Алниры
  Алнира улыбнулась и сделала надрез на ладони. Взяла меня за руку и произнесла ритуальную фразу. Я произнес свою часть. Мы опустились под дерево. Она положила голову ко мне на колени и задремала. Засыпая, я успел увидеть, как подошла Лисарда и села с другой стороны от Алниры, положив голову мне на плечо.
  Я начал засыпать. Просто провалился в какую-то муть. По-другому и не скажешь. Там были тени. Довольно много. Они стояли на самой границе, так что можно было разобрать лишь размер но силуэт был расплывчивым. Странный сон. Вдруг они обратили на меня внимание и одна из теней заговорила:
  - Ну, наконец-то! Наш коллекционер пожаловал. И долго ты еще собираешься нас копить?! А распределять когда собираешься? - Раздражительно начала самая маленькая из них.
  Я оглядывался по сторонам, находясь в полном замешательстве. Что здесь происходит? Этот вопрос крутился у меня в голове, и я не замедлил его задать. На что та же тень ответила:
  - То есть тебе все равно где ты? Тебя больше интересует что происходит?
  - Хорошо и где я?
  - Так-то лучше. - Более умиротворительно сказала тень. - Ты в себе. - Как будто я понял, о чем говорит эта странная тень. Да и что вообще можно понять из этой фразы. Но тень видимо считала иначе. - Теперь о том кто мы такие. Мы...
  - Стой. Стой. Стой. Я нечего не понимаю. Что значит в себе? Да как это вообще можно понять? Объясни более понятно.
  - Вот же глупец! - Странно эта тень напоминает гномов. Такая же нетерпеливая и столь же грубая. - Ты сейчас обратился внутрь себя. То есть, это твой внутренний мир. Точнее часть его. Та часть, что еще не сформировалась окончательно. Надеюсь так хоть чуть-чуть понятней! - Ага. Как же. Но, да ладно, сделаем лицо поумней и кивнем. - Да ни орка тебе не понятно. Вот же шлак! - Возвращаем лицу выражение полного отупения и непонимания. - Объяснять не когда. Поймешь по ходу разговора. А если не поймешь твои проблемы.
  Мне кто-нибудь объяснит, что здесь вообще происходит. Или я так и буду стоять, и хлопать глазами как полный идиот. Но, кажется, все были полностью солидарны с маленькой тенью. Вперед выступила другая тень. На этот раз одна из самых огромных, не знаю, откуда здесь свет, но он осветил тень. Это оказался огромный, белоснежно белый, крылатый волк. Вдруг свет осветил и другие тени. Но остальные тени в отличие от волка так и остались тенями без цвета, лишь очертания стали более четкими, именно по ним я и понял что это за тени. Маленькая тень действительно оказалась гномом. Втора огромная оказалась драконом. Две средних размеров были тенями кота и демона. И последние пять принадлежали эльфу, вампиру и людям.
  - Мы, это отдельные части тебя. - Заговорил волк. - Кто то, как и я обладает отдельным разумом и отличным от тебя самого видом. Каждый из здесь присутствующих это ты. Только ты имеющий знания ранее недоступные тебе. Например, я. Я был с тобой с самого твоего зачатия. Но ты умудрился еще до рождения отдать практически все силы. Поэтому ты, точнее мы все альбиносы. - Он обвел лапой всех, включая меня и себя. - На твой не высказанный вопрос, почему ты здесь? Я отвечу. По тому, что собрал всех нас, и теперь тебе предстоит нас всех нормально распределить и слиться с нами сознаниями. Ну, или если коротко, то ты взрослеешь. Точнее, как только сольешься с нами, станешь взрослым.
  - Но почему вас так много?! - Воскликнул я. - Насколько я знаю, северные были волками! А здесь и гномы, и вампиры, я уже молчу о драконе и коте.
  Тени дружно заржали. Отсмеявшись, слово взял опять волк:
  - Все очень просто. Ты, а точнее твоя кровь и душа обладает способностью приобретать те же возможности и силы, что и твои, хмм, скажем так, побратимы. Ты впитываешь через кровь в свою душу, знания о них. Это похоже на магический контракт. Точнее я объяснить пока не могу, да и не хочу. Вот сольешься с нами сознанием и сам во всем разберешься, получив наши знания в полной мере, а не как сейчас урывками.
  - Хорошо. И как мне с вами слиться?
  И опять дружный гогот. Обидно знаете ли. Ну да ладно. Послушаем дальше. Должны же они мне все объяснить. А не просто ржать.
  - Как мне с вами со всеми слиться? - повторил я свой вопрос.
  - Да все очень просто. - Взял слово вампир. - Мы поочередно подходим к тебе, и ты решаешь, кто из нас будет твоей второй ипостасью, а кто полностью раствориться в тебе, отдавая силы знание и немного изменяя твою внешность, ну соответственно и поведение. Правда со вторым ненадолго, все-таки мы и так твои характеры и тому подобное. Просто сейчас менее активны.
  - Но почему именно сейчас?
  - Потому, что ты и так собрал нас очень много, это раз. - Заговорил эльф. - Во-вторых, ты заключил брак, тем самым ускорив свое взросление. Ну и, в-третьих, нам просто надоело ждать.
  - Ясно. Ну что, начнем? Кто первый? - Если сказать, что меня трясло от страха, и гудела голова от всего происходящего, значит промолчать. Но я стоически терпел.
   Первым подошел гном и без лишних разговоров заявил, что будет частью меня. А потом, как и мой феникс просто вошел мне в грудную клетку. Я почувствовал, как прибавляю в весе, как кости становятся почти монолитными. Если коротко, то много чего почувствовал. Вторым был эльф. Он тоже пожелал раствориться. И вновь ощущения преображения. Теперь кости становятся гибкими и легкими, при этом оставаясь монолитом, и так далее. Если спросить меня как это возможно, тоя отвечу, что не знаю. Третьим был вампир. Потом люди. И каждый раз появлялось чувство чего-либо, измененного. Самые видимые глазу изменения это чуть удлинившиеся и заострившиеся уши ну и клыки, которые теперь можно спокойно контролировать и без обращения к другой ипостаси. Единственно, что я явственно почувствовал от людей это в разы увеличенный запас магических сил.
  Я стоял в середине освещенной площадки. Голова гудела и кружилась. Меня тошнило. Было ужасно плохо. Я даже хотел сесть, но потом передумал и остался стоять, боялся, что уже не встану. Я ужасно устал.
  - Не переживай это принятая информация так на тебя влияет. - Мягко заговорил волк. - Остались лишь те, кто теперь будет твоими воплощениями. И вообще сам виноват, что собрал нас, до своего взросления. - Безжалостно отрезал он под конец.
  Следующим был демон. Какие я испытывал при этом чувства, затрудняюсь сказать. Единственно, что могу сказать точно, было непривычно. После него мне дали передышку минут в пять. И настала очередь кота. Потом был дракон. Я остался на ногах лишь благодаря волку. Было ужасно плохо. Просто до одурения и в тоже время хорошо, от чувства целостности. Я выравнивал дыхание, как учили меня во время тренировок вампир и эльф.
  - Теперь ты обладаешь множеством знаний и умений различного характера. - Вновь заговорил волк. - Но тебе еще предстоит научиться их использовать. А это самое сложное. Ну, да ничего. Когда мы сольемся полностью, то во всем разберемся. Дальше будет легче, обещаю.
  Он шагнул в меня, как и все остальные. В последний момент я успел увидеть крылатую тень, скользнувшую вслед за волком. Вот теперь я испытал не с чем не сравнимые ощущения на полную. Я понял, что до этого, все предыдущее, было лишь детскими шалостями. Только спустя три часа непонятных ощущений я понял, что все уже закончилось, и вздохнул с облегчением. Поднялся с пола, на котором корячился все это время. Пошатнулся. Постоял, немного приходя в себя, и побрел в тень. Надо было отдохнуть.
  Пришел в себя я далеко за полдень, от того, что Алнира трясла меня за плечо. Открыв глаза, я попробовал пошевелиться. Ага, как же, получилось это у меня. Голова отозвалась просто невероятной болью, мир взорвался, все плыло, а перед глазами плясали черные мушки. Тело, тоже было не в лучшей форме. Такое ощущение, словно меня кто-то долго и с наслаждением жевал, а потом сплюнул за ненадобностью. Я застонал. Алнира тут же начала расспросы, о моем самочувствии.
  - Все хорошо. - Кое-как выталкиваю из себя эту фразу. - Просто изменения, которые я перенес, дают о себе знать. Не переживай все довольно скоро пройдет, сегодня к вечеру или завтра к утру.
  - Я так и знала. Потеря способностей северных на тебе плохо сказывается.
  Она прижалась головой к моему плечу. Делясь силами и пытаясь помочь мне.
  - Кто тебе сказал, что я перестал быть северным? - О луны! Как же мне плохо. Она удивленно подняла голову и посмотрела мне в глаза. Я постарался взять себя в руки и продолжил. - Я не потерял своих способностей. Даже наоборот. Многое приобрел. И от этого мне сейчас так плохо. - В доказательство я подозвал ветер. - Посмотри более внимательно. Ни чего не замечаешь. - Она быстро осмотрелась и отрицательно помотала головой. - Я говорю, посмотри внимательней. Ты теперь должна видеть то, что раньше не замечала. Теперь мир должен выглядеть иначе, нежели прежде. Вспомни, как ты видела его раньше и сравни с тем, что видишь теперь. Ну, есть разница? - По ее удивленно расширенным глазам я понял, что она, наконец, уловила разницу. - А все почему? По тому, что ты больше не эльфийская кошка, а северная.
  Я тихо захихикал. Все-таки такие сильные изменения негативно сказываются на душевном здоровье. Хотя сознание подсказывала другое слово, "психике", которого я раньше не знал, а теперь не только знаю, но и понимаю. Странное дикое раздвоенное ощущение. Голова заболела еще больше. Охнув, я схватился за нее руками. Алнира с новым интересом разглядывала окружающее нас пространство.
  - Вэй! Оно живое! Оно все живое! Даже ветер! - Закричала она. От громкого звука я поморщился. - Я и не знала, что ты так полно видишь мир. Такое чувство, будто я прозрела.
  - Все правильно. Теперь ты видишь мир, так же как и я. Раньше ты просто знала, что он живой, а теперь еще и сама в этом убедилась. Только прошу, больше так не кричи, голова сильно болит. Ощущение что нахожусь между молотом и наковальней. - Я снова поморщился от жуткой боли.
  Она, прошептав извинения начала помогать мне встать на ноги. Пока я поднимался, меня мутило, в глазах темнело, но вот я, наконец-то стою на ногах. Меня шатает. Но Алнира подставляет плечо. Не переставая при этом разглядывать мир с все возрастающим восторгом и радостью. Как ребенок, получивший долгожданную игрушку. Мы медленно двинулись в сторону трактира. Я брел медленно, кое-как переставляя ноги. Поддерживаемый Алнирой с одной стороны. Ветер помогал со спины и с другой стороны. Так мы и брели пока она наконец не обратила внимания на ветер, поддерживающий меня.
  - Вэй, ты можешь управлять им?
  - Я сам ему помогаю. - Вместо меня отозвался ветер. - А то он еще свалиться где-нибудь.
  - ААА... - Закричала она. - Он разговаривает.
  - А как иначе? Или, по-твоему, я должен быть бессловесным существом, которое беспрекословно подчиняется сильнейшему. Ха, как бы ни так. Я имею разум, и способен разговаривать. Но лишь с теми, кого сочту достойным. Тебя я считаю почти достойной, но учить тебя предстоит еще очень, и очень долго. - И не давая вставить хоть слово, продолжил. - Учти сразу. Я заговорил с тобой только благодаря твоему мужу. В ином случае я бы очень долго молчал и наблюдал, пока не принял бы окончательного решения. А так я постараюсь научить тебя правильно с нами общаться и обращаться. Не кривись, так действительно нужно.
  - Что-то тебя в последнее время так и тянет поговорить. - Криво улыбаюсь я.
  - А почему бы и не поговорить с будущим другом.
  Она явно не понимала, что здесь происходит. Ее лицо выражало крайней степени удивление. Ну, вот опять, умные мысли так и лезут в голову. Я даже слов раньше таких не знал. Голова снова отозвалась больно. Надо, объяснить ей, что ветер имеет в виду.
  - Он хочет сказать, что раз ты теперь принадлежишь к северным, тебе необходимо научиться дружить с первостихиями. - Ее лицо стало еще более удивленным. Кажется, я своими объяснениями только еще сильней запутал ее. - Мы северные напрямую общаемся с первостихиями. Тебе предстоит этому научиться. Предупреждаю сразу, мы ими не управляем. Мы не стоим над ними. Мы их просим, но ни когда не приказываем. Они сами выбирают, кто достоин их дружбы, а кто нет. Это очень сложно объяснить, но еще сложнее понять. Я надеюсь у тебя это получиться. Ветер тебе в этом поможет. Ты ведь поможешь?
  - А, по-твоему, к чему я начал этот разговор? Похоже полное взросление на тебя плохо повлияло. Надеюсь это ненадолго, и ты скоро вернешься к своему обычному состоянию.
  - Я тоже на это надеюсь. - Криво улыбаюсь я, морщась от боли в голове.
  - Вэй. О чем это вы?
  - Просто, я окончательно стал взрослым. Я больше не подросток. Теперь я полностью слился сознанием со своей сущностью. - Я промолчал, с какой именно и об их количестве. - Этому сильно помогло то, что мы прошли через полный обряд. Если быть более точным, это стало одним из решающих факторов моего преждевременного взросления. - Нет, я конечно и раньше не был глупым, но такое количество умных слов. Я с трудом сроил предложения стараясь подбирать как можно более простые слова. Но это получалось с большим трудом. - Теперь я взрослый. Но из-за того что это произошло раньше чем следовало, мне сейчас очень плохо.
  Так мы, втроем разговаривая, побрели к трактиру. Мы уже подошли к рощице, где еще вчера я тренировался с эльфом и вампиром. Кода я заметил эту парочку в компании Лунарии. Они, тоже заметив нас, пошли к нам. Заметив мое состояние, они заторопились. Подойдя к нам, вампир оттеснил Алниру и взял меня под левую руку, а эльф под правую. Так мы добрели до рощицы и сели там где в прошлый раз мы скидывали вещи.
  - Вас можно поздравить. - Начал эльф. - Вижу, вы заключили брак по полному обряду. Единственное что для меня остается загадкой это почему ты в таком состоянии. Просто, насколько мне известно - Начал он, хитро улыбаясь - полный обряд исцеляет. Вот даже твоя ладонь зажила, но почему ты настолько плохо выглядишь?
  - Да так. Просто я теперь окончательно повзрослел. - Я оглянулся на Лунарию, спешно поздравляющую Алниру. Эльф кивнул, тем самым показывая, что при ней можно говорить. - И у меня теперь как минимум две вторых ипостаси. - Не обращая внимания на их удивленные лица, я продолжал. - Первая волк, вторая кот. А так как это мне изначально не свойственно... - Я неопределенно повертел рукой. - То теперь ты сам видишь результат. К тому же еще в один день получить кучу знаний. Проще говоря, для меня сейчас контролировать даже свою речь очень сложно, я пытаюсь подбирать как можно более простые слова. Но как видишь, это у меня получается с трудом. И поэтому у меня еще сильнее раскалывается голова.
  Эльф, не дослушав начал готовить что то, смешивая свои бесконечные склянки с лекарствами. Когда он закончил, мне пришлось выпить это. На вкус ужасно, но помогло. Голова, по крайней мере, болела уже значительно меньше.
  - Так зачем вы нас ждали? Ведь не для того чтобы поздравить.
  - Да. Не для этого. Мы вообще не знали, что вы женились, пока вас не увидели.
  - Видлоуэль а как вы узнали что они поженились? - Влезла в разговор Лунария. - Я не понимаю. - Смущенно пожала она плечами.
  - Все очень просто я перестал ее чувствовать. Точнее ощущать ее двойственность как оборотня.
  - Странно. А, на мой взгляд, она не изменилась. Я так же чувствую ее, как и раньше.
  - Вот. Еще одно доказательство в пользу моих мыслей. - Улыбаясь, начал он. - Подожди немного, и ты все поймешь. Так вот. На чем я остановился? А, да точно. Мы ждали вас, что бы подтвердить мои догадки. Для этого мне нужен ты Вэй и Тэнэбриз.
  - Зачем мы тебе? - Я пристально посмотрел на эльфа.
  - Потом все сам поймешь, - отмахнулся он - так вот, первые размышления меня посетили после нашего с тобой Вэй разговора. Когда ты сказал что эта девочка тоже оборотень. Я задумался, почему ты ее чувствуешь, а я нет. - Он поднял руку, останавливая готовые сорваться вопросы. - После чего я поговорил с ней. Выяснил парочку очень занятных фактов. Лунария не могла бы ты нам рассказать то, что поведала мне. Только чуть более сокращенно. Но стараясь подробно. Хорошо?
  - Хорошо. Я росла в деревне с родителями. Они отправляли меня на обучение владению оружием. Я занималась у старого война живущего в нашей деревне. Потом я обнаружила, что ночью превращаюсь в волка. Если бы не отец, могло бы случиться ужасное. - Она вздрогнула, видимо вспоминая тот день. - А потом он рассказал, что я ему не родная. Что он видел как убили моего настоящего отца и рассказал как он взял меня к себе. После этого отправил меня подальше от деревни опасаясь что люди узнают обо мне и пострадает вся семья. У матери разрывалось сердце, но она понимала, что отец прав, я тоже это знала. Но к оборотням я идти не хотела. Ушла в город, потом ушла в другой, пока не оказалась на дальней границе от земель оборотней. Там познакомилась с Алнирой и остальными девушками.
  Она закончила свой сокращенный рассказ. А Эльф снова заговорил:
  - Лунария, отец не говорил как называется его село, в котором он жил до того как взял тебя? Если говорил, пожалуйста, вспомни, это может оказаться очень важным. - Он многозначительно посмотрел на меня, до сих пор не понимающего что он этим хочет добиться.
  - Говорил. Кажется Иргушевка.
  При этих ее словах я весь напрягся. Кажется, я начинаю понимать, куда клонит этот эльф. Но надо убедиться полностью. Алнира, заметив мое состояние, взяла меня за руку.
  - Лунария. А это произошло случайно не двадцать шесть лет назад, когда люди устроили сожжение селения оборотней?
  - Да. Откуда ты знаешь? Неужели это было твое село?!
  Я напрягся еще сильнее. Пару раз вдохнул, выдохнул успокаиваясь.
  - У меня есть к тебе еще одна просьба. Не могла бы ты обратиться. Мне надо кое в чем убедиться. Пожалуйста.
  Алнира непонимающе смотрела то на эльфа, то на вампира.
  - В чем убедиться Вэй?
  - Если догадка Вида верна, останется только убедиться окончательно, для этого здесь Тэнэбриз. Я прав Вид.
  - Абсолютно. Нравиться мне этот парень. - Обратился он к вампиру. - Соображалка работает отлично. Схватывает все на лету.
  - Да в чем убедиться то? Мне кто-нибудь объяснит? - Не выдержала Алнира.
  - В том, что она его младшая сестра.
  Ответ шокировал обеих девушек. Они обе смотрели на меня непонимающе.
  - Пожалуйста, обратись. Если мы с эльфом ошибаемся в догадках, то помощь вампира не понадобиться. А если не ошибаемся то надо будет дать испить нашей крови вампиру, это окончательно докажет есть ли между нами близкое родство или нет.
  Лунари кивнула и обратилась. Довольно таки большая волчица стояла напротив меня. Я осмотрел ее со всех сторон. Увидел скрытые крылья. Еще недоступные для нее. Но уже видимые мне. Волчица смотрела на мои действия очень внимательно и настороженно. Я подошел спереди и посмотрел ей в глаза, предварительно изменив свои. Волчица сразу успокоилась.
  - Все можешь оборачиваться обратно. - Дождавшись, когда она вновь станет человеком, я продолжил. - Тэнэбриз, то, что тебе надо сделать ты сможешь контролировать.
  - Будет сложно. Но я древний вампир, думаю смогу выстроить линию кровных уз и воспоминаний у двух не обученных этому.
  Я кивнул. Выпустил коготь и провел по руке, рядом с кистью. Пошла кровь. А у меня вновь заболела голова. Память услужливо преподнесла слова ритуала и действия, которые необходимо сделать мне во время него.
  - Я Вэйфилор Сапериот, добровольно даю вампиру испить моей крови. У меня нет секретов ни от кого, из тех, кто присутствует здесь. Я позволяю ему окунуться во все тайны моей крови и рассказать о них всем здесь присутствующим.
  Вампир посмотрел на меня немного удивленно. Затем сказал ответную речь и впился зубами в мою кисть. По мере того как он пил его лицо становилось все удивленнее и удивленнее. Вот, наконец, он закончил. Вытер кровь с губ и пристально посмотрел мне в глаза.
  - Теперь мне понятна твое состояние и головная боль. Брат. - Эльф удивленно посмотрел на вампира. - Ты сам разрешил открывать секреты. - Я кивнул. - У тебя редкая, очень опасная способность. Такая была в моем народе лишь однажды. И это не та способность, о которой подумал ты ушастик. Это совершенно другая, куда более опасная способность. В моем народе она возникла всего однажды. А ее обладателя нам пришлось убить. По тому, что он стал слишком могущественным и возжелал власти. У него она появилась только по тому, что когда его мать была беременна им, она попалась светлым магам. Мы отбили ее всем кланом. Но они успели навредить ребенку. В итоге он родился с неполной душой, и это стало причиной развития этой способности. Мы назвали ее, "Подражатель". Она опасна тем, что ее обладатель заключает своего рода магические контракты. Которые позволяют ему в дальнейшем использовать возможности и знания того с кем они были заключены. - Эльф удивленно потряс головой, мы с девушками слушали очень заинтересованно. - Но, у Вэя душа не ополовинена, она целая. А эта способность более развита, чем у вампира из моего народа. И он уже заключил двенадцать контрактов. Первый пробудил волка спящего в нутрии, из-за его необдуманных действий. Еще девять он заключил с нами. И последний он заключил во время свадьбы.
  - Тэнэбриз, но ведь это всего одиннадцать. Ты не сказал еще об одном. - С замиранием сердца начал я.
  - Я не сказал о нем по тому, что не вижу с кем и когда ты его заключил. Эта часть скрыта от меня. Сам вспомнишь. - Эти слова меня взволновали и успокоили одновременно. А вампир продолжил, обращаясь в основном к эльфу. - Теперь он наш с тобой брат. Мы сами заключили с ним такой контракт. Он считается нашим братом и может пользоваться не только нашими способностями и знаниями, но и взывать к нашей крови. - С каждым новым словом глаза эльфа становились все больше, и больше. - Я знаю, он ни когда не воспользуется ими во вред или для обладания властью. Тем более она у него и так больше чем у нас. - Он улыбнулся. - Поверь, он изначально могущественнее нас. Особенно если учитывать, что он вожак стаи по рождению. - Вот тут я окончательно впал в ступор. Как будто молотом по темечку. Я как стоял, так и сел. - А ты сам догадываешься, что значит быть вожаком. Особенно для северных. Они ведь не выбирают его как другие оборотни. Они сами его растят. Вожак, это лучший и первый во всем. С остальным потом сами разберемся. Но думаю, проблем не возникнет. Надо будет его еще обучить пользоваться знаниями и способностями.
  Эльф кивнул. Он был не меньше меня ошарашен тем, что услышал.
  Потом настала очередь Лунарии. И тут возникла заминка. Имя рода. Она не знала его, а имя рода охотника воспитавшего ее не годилось. Вампир сказал, что можно обойтись и без него. Когда все закончилось, он сказал:
  - Знаешь ушастик, а ты оказался прав. Она действительно его сестра. А способность учиться, это их родовое отличие. Радует только то, что у нее хотя бы нет и намека на способности подражателя.
  - Ну, здравствуй сестричка. - Я улыбнулся. - Ты, наверное, не знала, но мы с тобой близнецы. - Она улыбнулась. И села рядом со мной.
  - Здравствуй братишка. И как мне себя теперь вести? Мы ведь абсолютно не знакомы.
  - Веди себя как обычно. Ты теперь Сапериот, а лицемерии это не для нас. - Я вновь улыбнулся. - А все-таки у меня большая семья.
  Следующие часа два я провел, истерично хихикая периодически срываясь на дикий,
  безумный хохот. Поэтому запомнил их плохо. Они бегали, суетились, пытались меня успокоить, чем-то поили. А я не мог успокоиться. Наконец, немного, придя в себя, я сел и все еще похихикивая, предложил пойти в трактир, мотивируя это тем, что ужасно голоден.
  - Ты, наконец, пришел в себя. И судя по просьбе, ты в порядке.
  - Я бы на тебя посмотрел, если бы ты за день узнал о себе больше чем за всю жизнь. Да еще к тому же нашел сестру, давно похороненную всеми родственниками. - Я снова истерически захихикал. - Пошли уже иначе здесь до вечера пробудем.
  Мы направились в сторону трактира. Я еще периодически хихикал. Но все больше успокаивался. А вампир с луной начали беседовать.
  - Если вся семья похожа на моего недавно приобретенного братца, то я уже не хочу ее.
  - Не переживай. Просто у него есть для этого основания. Девятину назад он чуть не умер. На нас бандиты напали. Так он получил серьезные ранения. До сих пор не пойму как он смог тогда выжил. - Заговорил вампир. - Даже после такого он не срывался, а спокойно говорил и улыбался. Поверь это страшно. - Вампир передернул плечами. - Тогда мы узнали о его прошлом. Знаешь увидеть его срыв большая редкость. Не переживай это вряд ли повториться в ближайшее время.
  - Постой. - Остановила его Лунария. - Говоришь девятину назад, он чуть не умер?! Это случайно произошло не от стрелы в сердце?!
  - Почти. Стрела прошла очень близко к сердцу, но его не задела. Редкая удача. - Он резко замолчал. - Откуда ты знаешь?! - Он резко развернулся к ней. - Там ни кого кроме нас и разбойников не было! Откуда ты об этом знаешь?! Тебе ни кто не мог об этом рассказать! Так откуда!?
  - Я видела это. Алнира помнишь, когда я чуть не упала с лошади.
  - Помню. Ты тогда еще схватилась за сердце и прошептала "прощай".
  - Да. Это было в тот день. Я тогда задремала на лошади, и увидела этот сон. Меня с детства мучили кошмары. Я видела, кого-то кто очень сильно мучился. Ему было больно и очень плохо. Но он всегда стремился жить. Его пожирала ненависть и отрешенность, но потом он отказывался от этих чувств. И старался просто выжить, в этом море ненависти, боли, презрения. Потом эти сны стали редкими, а в скорее и вовсе прекратились. И вот я увидела, как ему в сердце попадают стрелы, затем темнота и ни единого чувства. Я подумала, что ток о ком я видела сны, умер.
  Каждый из здесь присутствующих, кроме Лунарии знал мое прошлое. Поэтому нас сильно удивило ее откровение. Она может и не очень точно, но все-таки описала некоторые из моих чувств.
  - Луна, я хотел спросить. А тебя не пытались взять силой, пока ты была еще в своей деревни? - Спросил я. Она кивнула. - Тебя чем-то опоили и попытались взять я прав? - Вновь кивок. - А потом ты смогла вырваться от сильного притока сил.
  - Откуда ты знаешь?!
  - Все очень просто, я это видел, мне стало жутко и противно от всего что происходит. Я хотел помочь хоть как то. - Я опять захихикал. - И нашел способ. В тот день я отдал все свои силы, а потом сутки валялся без сознания. Кажется, это называется связью близнецов. Я прав Вид? - Кивок с его стороны. - А так как я старший и еще в утробе матери отдал тебе почти все свои силы. Из-за чего и стал неправильным альбиносом. - Я провел пальцами в волосах, расчесывая их, а заодно и демонстрируя. - То мне не надо было искать канал связующий нас. Я просто отдавал, желая помочь. Я не знал, что я делаю и не знал как, но я сделал это. Сейчас я знаю, как и что надо делать. - Я снова захихикал. Все-таки срыв сильно на меня подействовал, до сих пор не могу успокоиться.
  - Значит, в тот день я смогла вырваться только благодаря тебе? - Я пожал плечами, показывая, что вполне может быть. - Но почему тогда я не могла поделиться силами с тобой, когда тебе было плохо?
  - Скорее всего, из-за того, что в отличие от тебя я еще в утробе настроил этот канал. - Опять смешок. - Мне не нужно настраиваться на тебя чтобы поделиться силами. - Я попытался это продемонстрировать. - Ну как? Чувствуешь прилив сил? - Она кивнула, а я остановил передачу силы. - Но тебе будет сложнее. Ты настроена не на передачу, а на прием силы с моей стороны. Это очень сложная и кропотливая работа, перестроить канал. Поэтому я могу поделиться с тобой силами, а ты со мной нет. - Я вновь хихикнул. - Потом когда повзрослеешь, перестроим его.
  - Я уже взрослая! - Начала было возмущаться она.
  - Ага, такая же взрослая, как и я вчера. - Я не смог удержаться от смешка. - Ты всего лишь подросток это легко доказать. Вспомни, какого ты роста и как выглядишь в ипостаси волка, а теперь сравни нас. - Я обратился. Увидев меня, эльф закашлялся, вампир коротко выругался, кошка улыбнулась, а Луна удивленно уставилась на меня. Я потянулся и принял человеческий вид. - Теперь ты видишь, какая между нами разница? И как выглядит взрослый северный? - Она, все еще не отошла от увиденного, просто рефлекторно кивнула. - Тебе предстоит еще учиться и учиться. Единственный совет, который я тебе дам, это оставайся собой, не лги и не обманывай, будь честной с собой. Это поможет тебе пройти испытания. - Резко развернувшись на пятках, я оказался напротив кошки. - То же касается и тебя. Но в отличие от нее тебе проще. Тебе уже согласились помогать. Ей доверие еще предстоит заслужить. И предупреждаю сразу, ни в коем случае нельзя давать четкие и определенные советы. Иначе она не пройдет испытание взрослением. Ясно?!
  - Да. - Хором ответили девушки.
  - Вот и хорошо, а теперь давайте поторопимся и придем, наконец-таки в трактир, а то мне от голода уже тени мерещатся.
  Мы ускорились. И под самый закат добрели до трактира. Потом был сытный ужин. Жене и сестре, пора привыкать называть их так, пришлось отвечать перед остальными девушками, где их орки носили. Они поступили очень умно, сказав, что задержались они по нашей вине. Когда они попытались, было напуститься на нас, мы сбежали. Вскоре в сарай пришла жена, и я выставил эльфа и вампира за дверь, наплевав на их возмущение. Объяснив свои действия тем, что жена завтра уезжает и мне бы хотелось провести эту ночь наедине с ней. Когда мы с ней наконец собрались спать, в сарай пришла сестра, и мы втроем проговорили до самой зари. Потом они уехали. А я попытался уснуть. Надо ли говорить что безрезультатно. Пришли вампир с эльфом, и утащили меня мстить за вчерашнее. Месть они назвали тренировкой. До самого вечера они гоняли меня по всей поляне. Когда я вернулся в сарай, была глубокая ночь. Я упал на расстеленный плащ и с превеликим блаженством уснул.
  Утром меня разбудил вампир. Наскоро перекусив, мы отправились в дорогу. До старого тракта мы добирались молча. На развилке мы остановились перекусить и двинулись дальше, уже по старому тракту. Дорога была разбитая, вся в лужах. Постепенно у нас завязался разговор, который начал эльф.
  - Ну, вот мы и съехали с основного тракта. Вэй, ты не хочешь ничего рассказать остальным? - Елейным голосом начал этот провокатор.
  - О чем именно? - Тем же елейным тоном спросил я. - О том, что я, наконец-то стал взрослым волком? Нет? Может о том, что я женился или нашел сестричку? Тоже нет? Тогда возможно ты хочешь, что бы я рассказал остальным, о той способности? Как же ее там? - Я начал щелкать пальцами, вспоминая ее название. - А! Точно вспомнил! "Подражатель"! Правильно? - Он кивнул в знак согласия. Остальные слушали меня с вытянутыми от удивлении лицами. - И что я должен рассказать? Я сам о ней толком ни чего не знаю. Вон Тэнэбриз знает больше меня, у него и спросите. - Попытался я перенести эту долю на его счет. Но он помотал головой и сказал "Сам". Пришлось рассказывать то, что знаю. - Я не так много о ней знаю. Память и все остальное еще не до конца уложилось в моей голове. Расскажу только то, что известно мне на данный момент. А известно мне не так много, понятно же и того меньше. - Хобо не выдержал и зашипел "Не тяни. Рассказывай уже давай". - В общем, я теперь не только волк. У меня прибавилось знаний, умений и ипостасей. - Я думал больше их удивить не возможно. Оказалось, возможно. - А и да чуть не забыл. Теперь я обладаю всеми вашими знаниями, БРАТЬЯ. - Вот теперь я наслаждался полным их удивлением. На душе сразу стало легче. Пока они приходили в себя, я любовался их лицами и торжествовал. Первым опомнился дракон.
  - Прости, может я плохо расслышал, но повтори еще раз. Что у тебя появилось? - Начал он.
  - Новые способности, знания и ипостаси. - Охотно перечислил я.
  - Можно точнее и более развернуто узнать о том, как и почему? - По вертикальным зрачкам, я понял, что он начал злиться и поспешил ответить.
  - Все дело в том, что я окончательно стал взрослым. Если быть точнее я стал взрослым раньше, чем должен был. Этому свидетельствует неразбериха, творящаяся у меня в голове и окончательное слияние сознаний с волком и другими ипостасями. - Начал объяснять я. - А вы теперь полноценно мои братья. - Они начали искать помощь и поддержку у эльфа с вампиром, но те кивнули, подтверждая мои слова. - Ах, да этому процессу дала толчок наша свадьба с кошкой, по полному обряду. Так вот способность подражателя заключается в том, что я заключаю своего рода контракты, дающие мне силу и знания, тех с кем они были заключены. В моем случае это, побратимский договор. Более, точнее, я объяснить не могу. Но могу показать.
  Я спрыгнул с лошади, кинув свои поводья вампиру, и обратился в кота. Большой белоснежно белый, крылатый кот бежал наравне с лошадью, не прилагая видимых усилий. "Кажется крылья неотъемлемый атрибут северных, а цвет мой собственный. Интересно как я буду выглядеть в ипостаси демона?", я на бегу обратился в демона. Ни чего особенного, только волосы стали серебряными, а огонь постоянно менялся, крылья опять же присутствовали, только теперь огромные кожистые, как у летучих мышей, только с прожилками огня, как и все остальное тело. Приняв человеческий вид, я запрыгнул на коня. Если я думал что раньше это была последняя грань их изумления, то сейчас я лицезрел ее во всей красе. Таких больших и удивленных глаз на лице у гномов я признаться, честно не ожидал. Прошло довольно много времени, прежде чем они начали приходить в себя.
  - А в дракона тоже можешь? - Первым снова опомнился Дмайнус.
  - Я не пробовал, но должен. А что?
  - Да так просто интересно. Значит, можешь и в эльфа, и в вампира, и в гнома?
  - Нет. Их составляющие растворились во мне, частично изменив и предав дополнения моей внешности. - Я улыбнулся, демонстрируя клыки, и убрал волосы, с ушей показывая их заострившиеся кончики и слегка увеличенную длину.
  - Ясно. Значит, ты принял ипостаси двух ипостасных и растворил в себе тех, кто ее не имеет. Я правильно понял?
  Я ненадолго задумался, потом ответил:
  - В какой-то мере ты прав. Но я мог сделать и так, чтобы одно ипостасные были моими дополнительными ипостасями. Я бы просто менял облик под стать ипостаси. Но кто знает, какой бы он вышел и на кого я бал бы похож. Поэтому они растворились во мне, оставив лишь незначительные видимые изменения.
  - А все знания и умения тоже перешли к тебе?
  - Да. Я знаю, то чего не знал раньше. Допустим, как делать редчайшие хрустальные клинки. Это знание я получил от гномов. Потом я знаю, как обращаться к памяти крови. Это как ты понимаешь уже от вампира. Еще много чего, но все это еще до конца не улеглось в моей голове. Надо много времени что бы все осознать и научиться, этим пользоваться без вреда для окружающих и себя.
  - Понятно. Значит, будем учить.
  - Сколько же с тобой проблем. - Высказал свое мнение демон.
  - А что означают твои слова на счет братьев? - Поинтересовался Малик.
  - Из-за того что мы заключили побратимский договор и тем самым я приобрел ваши умении, я могу считаться братом любому из вас. Даже магия крови это подтвердит. Верно Тэнэбриз.
  - Верно. Теперь мы все связаны через него. Каждый из нас теперь в какой-то мере брат другому. - Объяснил он.
  - Значит надо делать новые зажимы для бороды. - Сказал Хобо. - Эх, а я столько сил вложил в эти. - Он достал пару черно серебряных зажимов и пояснил. - Эти значат дружбу с моей семьей. А теперь надо делать новые, о принятии в семью. Ведь хотел же сделать их с самого начала. - Он со злостью ударил по седлу. Из-за чего его конь встал на дыбы и чуть не скинул его на землю. Успокоив коня, он продолжил. - Дернул же меня орк сделать эти. Где я теперь матерьял найду? Эх, ладно, придумаю что-нибудь. - Махнул он рукой. - Или где в городе найду. Мы же еще будем заезжать в города?
  - Да. Но теперь это будет не скоро. - Ответил ему Блэйтор.
  - А меня вот что интересует. С чего мы начнем его обучение? - Присоединился к разговору Лагир.
  - С магии крови. Она наиболее важная на мой с Тэнэбризом взгляд. - Ответил ему эльф. - Вторыми ипостасями пусть занимаются Дмайнус и Игнил. Им с этим будет проще разобраться. А меня вот что интересует. Когда ты в этом обличье ты можешь частично изменять свое тело. А можешь точно так же изменяться в другой ипостаси?
  - Не знаю. Надо попробовать.
  Я вновь спрыгнул с коня и принял облик кота, а затем попытался частично его изменить на демонический. По голове бут то молот ударил. Я схватился за нее, забыв, что сейчас я в обличии кота, и ощутимо приложился челюстью об землю. Остальные остановились. Я сидел на земле в человеческом обличье и держался за голову.
  - Вот что бывает, когда неосознанно берешься за дело. - Поучительно начал вампир. - Ты бы лучше сначала представил, как ты будешь выглядеть, смешав два облика, а потом пробовал. А не бездумно изменялся.
  Я честно попытался представить себе смесь кота и демона. С начала это плохо выходило из-за боли в голове. Я постарался отодвинуть ее на задний план. А потом изменился. Теперь это получилось довольно легко. Затем я попытался его еще изменить. Теперь я уже стоял на двух задних лапах, а вместо передних были когтистые руки. Тело было покрыто огненной шерстью. Потом я попытался прибавить к этому всему части дракона и волка. Теперь бы еще увидеть это нечто собственными глазами, а не в своем воображении. Но если судить по глазам окружающих меня товарищей выглядел я впечатляюще. Я вновь принял человеческий вид.
  - Спасибо Тэнэбриз. Твой совет очень помог.
  - Да мы уже видели. И что это за нечто ты только что изобразил? - Спросил он.
  - Попытался смешать все четыре облика. - Честно ответил я. - А что что-то не так?
  - Да как тебе сказать? - Влез эльф. - Этакую бредятину лучше не делать, экспериментируй сначала на двух ипостасях. А потом постепенно перейдешь и на все остальные.
  - Ладно. Я тебя понял. Кстати темнеет надо искать место для ночевки.
  - Да зачем его искать? Вон до рощицы доедим там и заночуем. - Сказал дракон.
  До обозначенной рощицы мы добрались в сумерках, обсудив по дороге порядок моего обучения. Первыми за дело возьмутся вампир с эльфом, они будут обучать меня высшей магии крови. Потом дракон будет учить меня летать, а демон раскроет секреты своей второй ипостаси. Маги все так же будут учить меня своим заклинаниям. Ну а гномы разъяснять мои знания. Со всем этим мы должны разобраться за две девятины. За это время мы должны добраться до города.
  Привал мы устроили на окраине рощи. Пришлось просить природу быстрее впитать в себя воду. Так как выбранное нами место находилось в низине. Мы выбрали его специально, так чтобы ветер не мешал развести костер. Окружив место защитным пологом, мы распределили время дежурства. Мне предстояло дежурить с демоном.
  Пока эльф готовил ужин, вампир отвел меня в сторону и стал учить, как надо взывать к магии крови. Я думал, что со знаниями, которые мне достались, это будет легко, но как, же я ошибся. Знать еще не значит уметь. После ужина мы продолжили наши занятия уже вместе с эльфом. Оказывается, эльфы тоже часто используют магию крови. Но она у них сильно отличается от магии вампиров.
  Всю следующую девятину я практиковался, а точнее учился, магии крови, и полету. Полет мы с Дмайнусом начали изучать с драконьей ипостаси. На этом плане у меня начало боле менее получаться, все благодаря знаниям и умениям, перешедшими с кровью. В середине второй девятины мы наткнулись на препятствие. Дальнейший путь был не возможен, так как дорогу затопило болото. Нам пришлось возвращаться и ехать уже по горной тропе. В начале третьей девятины, я уже многому научился с магией крови и к моим тренировкам присоединился демон. К тому времени я уже довольно сносно летал в ипостаси дракона. Все остальные придется еще, учить. Но думаю, это будет уже гораздо легче. К концу четвертой девятины я уже мог летать в трех из четырех ипостасях, а голова разламывалась от постоянных пояснений и поправок от моих учителей. Каждый вечер со мной кто-нибудь практиковался в магии. Из-за этих тренировок меня освободили от дежурства еще на первой девятине. По тому, что после них сил у меня оставалось разве что слезть с коня и постараться побыстрей уснуть пока не начали учить. Но этому активно мешал весь наш отряд, и приходилось учиться. Тренировки с мечами так же ни кто не отменял. В общем, моим мучениям не было конца.
  Путь затягивался еще и по той причине, что нам часто приходилось останавливаться для практики. В общем, в Сармамаш мы добрались только к концу пятой девятины. Мы решили не ехать всем отрядом в город. Пришлось разделиться. Маги, гномы и дракон поехали в Сармамаш. Эльф, вампир, демон и я поехали дальше по тракту, до ближайшей деревни. Там мы остановились в трактире "Одинокий путник", предварительно сняв еще две комнаты, на всякий случай.
  Как только мы вошли в комнату, я упал на пол с желанием поспать. Но не тут-то было. Меня начали пинать сразу с двух сторон со словами "Хватит разлеживаться. Надо закончить твое обучение с магией крови", на мои слабые потуги отбрыкиваться, эти садисты начали еще яростнее пинаться. Пришлось подниматься и идти за ними.
  Мы прошли всю деревню и направились в поле к огромному дубу. На все мои вопросы я получал один и тот же ответ "Там сам все узнаешь". Подойдя к дубу меня, усадили в позу для медитации и сказали слушать их. Но с первого раза это не получилось. Стоило мне закрыть глаза как я начал засыпать, за что тут же и поплатился, получив подзатыльник. Второй раз я получил довольно ощутимый пенок, по ноге. Пришлось бороться со сном и слушать их нудный речитатив заклинаний. Все-таки не справившись со сном, я провалился в забытье.
  Странное место, не понятное. Все в тумане. Если вытянуть руку вперед, то уже на уровне локтя ни чего не видно. Я довольно долго бродил в нем, пока резко не оказался на поляне, туман будто обтекал это место, образуя ровный круг. Это знание пришло, как только я оказался на поляне. Спустя некоторое время из тумана начали появляться тени. Их было много. Все они были вооружены, "Значит, это своего рода арена. А мы ее бойцы", понял я. Тут же пришло понимание того, что если меня убьют здесь, то я умру и в реальности. Так же я понял, что это не сон. "Раз надо сражаться я готов", я потянулся к своим клинкам и с удивлением понял что пока я пробирался через туман, я оказался совершенно в другой одежде, а точнее в одних штанах. Я был голый по пояс и босиком, мечей я так же не нашел. Я попытался сделать шаг назад, в туман, но наткнулся спиной на стену. "И что мне теперь прикажете делать?! Не с голыми же руками бросаться на них? Я не самоубийца. Ладно, будем рассуждать. Я вышел из тумана, так? Так. Он забрал все лишнее. Значит, оружие надо искать в нем же". Я развернулся и сунул руки в туман. Ладони сразу же наткнулись на рукояти клинков. Вытащив их. Я восхитился увиденным. "Они великолепны! Какой баланс, какая легкость! А в руке сидят как влитые". Пару раз, крутанув их и убедившись в том, что они бесподобны, я более внимательно их осмотрел. Длинные, полутора ручники, с обоюдно острым клинком, чуть расширяющимся к острию. Хороши как для рубящих, так и для режущих ударов, а более широкое острие только поможет наносить более страшные колющие удары. Оба клина переливались серебристо- черным, а по всей длине шли еле заметные письмена.
   Еще пару раз, крутанув их и попеременно меняя, хват, я убедился в том, что они просто созданы для меня. Опустив обе руки к земле, я направился к центру круга. Тени сделали тоже самое. Уже подходя к центру, я и тени внезапно закричали в один голос:
  - Да начнется смертельный танец! И пусть победит сильнейший!
  Я склонился в знак почтения к своим противникам, они поступили так же. Я не успел понять, откуда я знаю эти ритуальные слова. Все завертелось и стало не до них. Начался смертельный танец.
  
  ***
  Лирическое отступление: Действие от лица Тэнэбриза.
  
  Мы приехали в трактир "Одинокий путник". Сняли три комнаты и пока Вэй и Игнил носили вещи в самую большую, ушастик отправил остальным членам отряда магического вестника, с сообщением о том, где мы остановились. Я же поймав Игнила, попросил не терять нас, а спустя пару часов принести нам еду и малую сумку Вида. А когда приедет кто-нибудь из отряда отправить его к нам.
  Затем мы поднялись в комнату и застали там уже посапывающую тушку Вэя. Пришлось будить. Трясти оказалось бесполезно, он начал отмахиваться. Пришлось прибегнуть к более изощренным мерам, то есть к пинкам. Когда он начал приходить в себя ко мне присоединился эльф.
  Выслушав его гневную тираду о том, какие мы плохие и жестокие, не даем бедному ученику поспать. Мы не менее яростно высказались, что ему такому хорошему ученику пора вставать для очередных занятий и с еще большим старанием начали его будить. Наконец нам это удалось, и мы пошли к облюбованному эльфом, еще издали, месту. Вэй все порывался узнать, куда и зачем его ведут. Приходилось в довольно нелицеприятной форме отвечать, что он там все узнает. А я тем временем задумался, правильно ли мы с ушастиком поступаем. Наконец не выдержав, я потянулся по каналу, связавшего нас старинного договора.
  - Слушай. Правильно ли мы поступаем? Он же еще ребенок. Не спорь. Он еще ребенок. Может он и говорит, что стал взрослым, но если смотреть с высоты прожитых нами лет, он еще ребенок.
  - Да я и не собирался спорить. - Отозвался эльф. - А поступаем мы правильно. Ему необходимо найти силу, питающую его. - Он тяжело вздохнул. - Ты сам знаешь, что посвящают тьме или свету только тех, кто прожил довольно долго и уже способен принять действительность той или иной стороны. Ты так же знаешь, что она не может быть абсолютной и непоколебимо верной. Но он слишком быстро растет и развивается. Этому бесспорно помогает то, что он получил наши знания и умения. И ты не хуже меня знаешь, что если так продолжиться и дальше он просто выжжет себя. Сгорит как свеча. Поэтому мы должны посвятить его одной из сторон.
  - Да знаю я все это. - Я тяжело вздохнул. - Но я не хочу его терять. Я привязался к нему и к остальному отряду. А если он не справиться, он умрет.
  - Ты прав. Ему будет сложнее, чем нам. У него есть выбор, которого не было у нас. И этот выбор слишком велик. - Отозвался эльф.
  - А что будет, если он не сможет принять одну из сторон? Ты не хуже меня знаешь, как порой бывают, расплывчаты свет и тьма, добро и зло. Ведь это все только слова. Добро может быть злом, а зло добром. - Я все не мог успокоиться.
  - Знаю! - Зашипел эльф. - И не меньше тебя переживаю за него. Но я повторюсь нам надо это сделать. Необходимо. И давай на этом закончим. Мы сделаем все зависящее от нас, а дальше ему придется делать все самому.
  - Но мы, же в отличие от него начинали не с полного обряда посвящения.
  - По-другому просто не выйдет. Нам надо пойти на этот риск и довериться ему. -Вновь зашипел эльф. - Пора, мы уже подходим.
  Я кивнул в знак согласия. Действительно менять решение уже поздно. Пора начинать. Мы усадили Вэя под дерево в позу для медитации. И начали приготовления к ритуалу. Когда он начал засыпать мне пришлось отвлечься и дать ему подзатыльник. Затем мы продолжили. Потом отвлекся эльф и отвесил ему очередного пинка. Наконец закончив ритуал, мы без сил опустились на землю. Его душа, наконец, отделилась от тела и направилась на место битвы.
  - Теперь все действительно зависит только от него. - Бесцветными губами прошептал эльф.
  - Слава ночи все прошло успешно. - Не менее уставши, прошептал я.
  Спустя три часа пришел демон, и принес еду и сумку Вида. А спустя еще пять появились первые раны. Глубокая царапина на груди и лодыжке. Пришлось вставать и перевязывать его. Ведь если сейчас не позаботиться о теле, то душе некуда будет возвращаться.
  - Сколько же у него противников раз первые раны появились так скоро? - Спросил пространство Вид.
  - Не знаю. И знать не хочу. - Раздраженно отозвался я.
  Через день пришел дракон. И узнав, что мы сделали, попытался прибить нас. Если убрать все бранные слова, которые он высказал в наш адрес, получится приблизительно так:
  - Вы что делаете?! Он же еще ребенок! Вам ли не знать это?! Вы вообще головой думаете?
  После чего нам еще долго пришлось его успокаивать и объяснять почему мы так поступили. В конце концов, он согласился с тем что это было необходимо и пообещал уладить все с остальными. А мы остались следить за телом Вэя. Теперь больше похожее на мумию. Единственным не перевязанным местом было лицо. Остальное же тело покрывали довольно глубокие порезы и раны. Если все и дальше так продолжиться ему будет очень плохо, когда он придет в сознание. На третий день поочередно пришел весь наш отряд справиться о здоровье Вэя. А на четвертый день мы узнали, что в трактире поселились и те самые девушки, с которыми мы столкнулись в прошлый раз.
  Просто напросто расспросив демона и дракона, к нам прибежали жена с сестренкой Вэя, и закатили нам ужасный скандал. Уцелели мы лишь благодаря тому, что его тело поддерживается нашими силами. Узнав, что он жив и в относительном порядке они немного поутихли. Нам, всему нашему отряду, стоило довольно много сил что бы спровадить их в трактир.
  А на шестой день очнулся Вэй. И устроил нам с эльфом кучу впечатлений и синяков. Честно сказать я был удивлен, как он вообще двигается. Ведь полный обряд выпивает все силы подчистую. Но потом мне стало ясно. Его питало желание отомстить нам. По тому как, надавав нам по шеям, он без сил рухнул в траву и отключился. А мы с ушастиком перевели дух и, успокоившись за него, потащили его бессознательное тело в трактир.
  
  ***
  
  Я стоял посреди поляны, усеянной телами моих противников, и произносил ритуальную фразу окончания поединка. Меня уже не волновало, откуда слова берутся в моей голове, я просто повторял их. Закончив фразу, ухожу обратно в туман.
  Я открыл глаза, все тело болело. Опустив взгляд вижу кровавые перевязки, значит все раны полученные мной в том сражении отразились и на моем теле. Меня начинает разбирать злость на двух интриганов подстроивших это. А запоздалый страх за собственную жизнь лиш подогревает злость и дает дополнительные силы. Первым делам надо подняться и попросить ветер принести воды. Я знаю, как я буду им мстить. Хорошо, что мои кленки лежат рядом.
  Вылив воду на спящих, я резко встаю на ноги, скидываю ножны с лезвий клинков и начинаю движение в сторону отфыркивающейся парочки. Они явно удивлены. Ни чего, будете знать, как строить свои планы не предупредив.
  Спустя где то час я выдохся окончательно, злость улеглась, а вместе с ней меня покинули и все силы. Падая в траву, я успел подумать: "А всегда ли эти клинки были столь неудобными?", додумав мысль, теряю сознание.
  Сознание возвращалось рывками. Голова раскалывалась, тело болело. Было плохо. Открыв глаза, я сперва не понял, где нахожусь, постепенно пришло понимание, что я в трактире, а потом еще, что я здесь явно не один. Повернув голову, и заработав при этом очередную порцию боли, я смог разглядеть остальную часть комнаты и увидеть того кого почувствовал. Это был дракон. Он расположился на соседней койке и дремал. Закрыв глаза, вновь провалился в забытье.
  В следующий раз, открыв глаза и вновь обозрев потолок комнаты, попытался принять сидячее положение. Не получилось. Попробовал еще раз, и снова неудачно. На пятой попытке проснулся дракон и помог мне.
  Только приняв, наконец, сидячее положение я осознал, насколько голоден.
  - И долго я так валяюсь?
  - Да нет - Хмыкнул Дмайнус - С тех пор как тебя притащили в трактир только ночь и прошла. - Пожимая плечами, ответил он.
  - Тогда почему так есть хочется? - Задал я очередной вопрос.
  - Ну, может по тому, что с тех пор как тебя посадили под дерево, прошло уже семь дней? - Ехидно уточнил он. - Или, может потому, что какой-то... - Долгая ругательная тирада, с его стороны звучала завораживающе. - Умудрился потратить весь остаток сил на избиение двух старых интриганов? - И вновь долгая тирада, описывающая эльфа и вампира во всей красе.
  Я слушал его, открыв рот и позабыв о еде и остальных своих проблемах. Увидеть нашего дракона в таком состоянии большая редкость. Хорошо, что я в таком состоянии иначе быть бы мне поджаренной тушкой. Интересно, а эти двум досталось больше или нет? Когда поток слов понемногу начал иссякать, я рискнул прервать его.
  - А поесть мне дадут или пока не выслушаю всех, мне придется помирать с голоду?
  - Не перебивай старших! - Начал он возмущенно, но посмотрев на меня все, же смягчился и добавил. - Сейчас распоряжусь на счет еды. - И еле слышно пробормотал. - Главное что бы они еще спали.
  Я не стал спрашивать кто они. Откинувшись на подушки, стал дожидаться, когда вернется дракон. Он отсутствовал довольно долго. Все это время я пытался нормально пошевелить руками и ногами, все тело ныло и отказывалось нормально подчиняться. А еще думал, почему не смотря на то что я лежу на кровати мне так удобно. Но вот, открылась дверь, и вошел Дмайнус, неся поднос. На нем стояла большая глиняная миска. Когда он подошел ближе я смог разглядеть, что это довольно жиденький бульон. Дракону пришлось кормить меня, так как сам есть, я был не в состоянии. Сначала я сомневался, что смогу им насытиться. Но последние ложки бульона ему приходилось впихивать в меня чуть ли не силой. Потом он, так же молча, встал и унес поднос с миской. Вернулся он уже в сопровождении этой парочки интриганов.
  - Как самочувствие? - С порога спросил эльф.
  - Нормально. А у вас?
  - Тоже не плохо. - Ответил вампир.
  - Все хотел спросить, почему мне так удобно лежать? Несмотря на всю мою нелюбовь к кроватям? И что вообще вы со мной сотворили?
  - Ну, с кроватью это просто. - Отозвался дракон. - Мы постарались сделать ее максимально жесткой и бугристой. А на вторую часть твоего ответа пусть они сами отдуваются.
  - Мы сделали тебя одним из танцующих. - Начал эльф.
  - Этот ритуал позволяет найти свою сторону и источник силы. - Подхватил вампир.
  Из их объяснений я выяснил, что есть всего пять высших званий связанных с ритуалом. Но к каждому из них надо пройти определенный путь. Каждое из них они охарактеризовали так: Танцующий - первое и малораспространенное звание, обычно его сразу стараются переступить. Оно дает возможность не просто сражаться на поле битвы, а танцевать. Но возможности сильно ограничены. Танцующий с клинками - второе и довольно распространенное среди эльфов звание. Позволяет танцевать сразу с несколькими противниками при этом уворачиваясь от стрел. Танцующий с ветром - третье и довольно распространенное звание у вампиров. По-своим характеристикам ни чем не отличается от предыдущего, кроме разве что того, что оно позволяет вместо меча использовать еще и кинжалы. Танцующий с тенями - четвертый и распространенное среди мастеров звание. Позволяет скрываться в тени противника и не только. Дает большие возможности. Танцующий со смертью - пятое и самое редкое звание. Самое опасное из всех получить его практически невозможно, для этого надо побывать за гранью. Что оно дает, мне толком не объясняли.
  Так же из их объяснений я понял, что меня посветили сразу в Танцующего с тенями. Они объяснили это тем, что их самих так же посвящали и что мне был необходим источник, иначе вскоре (лет через пятьсот) могло бы произойти, что-то плохое. Когда я спросил, почему же сразу не в пятое, получил ответ, что для его получения надо сначала получить одно из предшествующих званий и побывать за гранью. И если со вторым у меня проблем нет, то с первым надо было что-то делать. Поэтому они решили не мелочиться и сразу посвятить меня в четвертое звание. Кстати они оба были посвящены пятому званию. Так же они сказали, что постараются меня посвятить в Танцующего со смертью, как можно скорее. Я, было, запротестовал но, нарвавшись на три плотоядные улыбки, стушевался.
  - Хотел спросить до всех этих объяснений, из какого камня ты извлек клинки? - Спросил вампир, после всех объяснений.
  - Там были камни с клинками? - Неподдельно удивился я.
  - Да, ты разве свои клинки не на них взял? - В голосе эльфа звучало неподдельное удивление, а лицо вампира выражало замешательство, лишь дракон остался не возмутим. - Ведь камень, на котором появляются клинки, выражают твою принадлежность к той или иной предрасположенности. Допустим я адепт света и у меня клинки появились на белом камне, Тэ, же приверженец тьмы, его клинки появились на черном камне. Так на каком из камней появились твои клинки? К кому нам тебя относить?
  - Вообще-то я свои клинки извлек из тумана окружавшего поляну для битвы. - Вампир как стоял, так и сел, эльф хрюкнул и уставился замершим взглядом на меня, дракон же просто засмеялся. - Просто я подумал - Начал спешно оправдываться я - что раз я вышел из тумана, то и клинки надо искать в нем.
  - Ясно. Еще вопрос, а рукояти клинков были теплыми или холодными. - Наконец отмер эльф.
  - Теплыми. Это плохо или хорошо? - Забеспокоился я.
  - Это в какой-то степени хорошо. Их надо самому создавать, а не искать. А это хорошо. Просто если бы рукояти были холодными, то они уже существуют и их необходимо найти, а так как рукояти были теплыми то клинки еще не рождены и есть возможность их выковать самому. - Пояснил вампир.
  - Понятно. Поможете. - Они все кивну.
  - Всегда знал, что ты странный. Но чтоб настолько! - Отсмеявшись, сказал дракон.
  - А что со мной не так?
  - Да все! С самого начала и до сего момента. Сам подумай. Ты слишком быстро учишься.
  - Это объяснимо тем, что у меня все обучение идет во время боя.
  - Не перебивай. Так вот на чем это я остановился? Ах, да. Так вот, мало того что ты слишком быстро учишься ты еще умудряешься приобретать и делать то что до тебя не удавалось ни кому. Я порой задумываюсь, что было бы, если бы мы не повстречались? Но сейчас не об этом. Тебе не кажется, что для одного отдельно взятого волка, пусть даже северного в тебе слишком много способностей? - Его слова заставили всех находящихся в комнате задуматься. - Ты, уже сейчас, слишком сильный и опасный противник, и что-то мне подсказывает, что это не конец. Я начал присматриваться к тебе, когда ты сказал, что являешься северным. И каждый раз убеждаюсь, в том что ты слишком странный.
  - Да что в этот то раз тебе показалось странным?! - Не выдержал я.
  - Во первых то откуда ты извлек клинки. До тебя это ни кому не удавалось.
  - А ты знаешь много северных прошедших этот ритуал? - Начал заводиться я. - Может это наша расовая особенность? Если хочешь, проведи эксперимент. Найди парочку северных и посвяти их в танцующих, а потом спроси где они взяли клинки.
  - Не горячись! Успокойся и не перебивай. Я не отрицаю, что это может быть черта вашей расы. Но ведь есть и во вторых. Это то что ты избил своих посвящающих после ритуала, а насколько я понял из объяснений этой парочки, ты должен был валяться без сил.
  - Ты закончил? - Он кивнул. - Так вот силы я брал из желания отомстить им. Я хотел бы посмотреть на тебя если бы тебе пришлось проходить этот ритуал даже не подозревая что это такое.
  - Мы его так и проходили. - Влез эльф. - Но как бы нам, ни хотелось отомстить, у нас не было сил. А ты это сделал. Так что мы с клыкастиком склонны поддержать ящера, чем тебя.
  - Спасибо! Удружили!
  - Да ладно тебе.
  - Кстати у меня есть еще один вопрос. Как так что вы с Тэ, находясь по разные стороны силы стали друзьями.
  - Все очень просто. Со временем понимаешь, что белое это нечто большее, чем его видят другие, тоже самое и с черным. Мы с Тэ, живем уже довольно давно, для нас нет особой разницы как для молодняка, какая сила питает друга или врага. Даже черное, при желании, можно выдать за белое. Как то так. Проще я тебе объяснять не хочу.
  - Ага, и во всем есть серое. - Вырвалось у меня.
  - Что ты сейчас сказал? - Насторожился вампир. Я повторил. - Теперь понятно. - Мы все непонимающе посмотрели на него. - Вам непонятно? - Дружно мотаем головой. - Все просто. Теперь мы знаем, какая сила тебя питает. Что опять не понимаете? - Он закатил глаза к потолку и помотал головой. - Вид ну неужели и ты не понимаешь?
  - Да что я должен понимать? Ты толком объясни. Хватит темнить. - Не выдержал эльф.
  - Да все просто. Он только что сам сказал, какая сила его питает! Да что ж вы такие непонятливые. Серость! Серость. - Повторил он по слогам. - Он не принадлежит ни свету, ни тьме, он между ними. Скорее всего, может использовать заклинания обоих школ.
  - Ну, вот еще одна странность. - Прокомментировал дракон.
  - Ты со своими странностями уже надоел. Хватит за мной наблюдать. - Вскипел я. - Да я странный! Хватит мне указывать на мои странности! Меня это уже с детства достало!
  Я попытался встать. Но вампир успокоил меня. После чего дракон сходил за обедом, и мы все вместе перекусили. А потом я внезапно даже для себя спросил у эльфа:
  - Вид, а почему ты не за стеной как твои сородичи, а вместе с Тэ? И почему эльфы отделились от всего мира?
  - Тебя это так интересует? - Дождавшись моего кивка, он начал рассказывать. - Тогда начну с того почему они отделились:
  
  ***
  Лирическое отступление: Рассказ Видлоуэля
  
  Мои сородичи отделились от всего мира после окончания второй войны с демонами. Все банально и просто. Король пожелал власти. Ради этого он хотел нарушить древний запрет второй королевы. Запрет на магическое изменение плода. Из-за этих изменений погибала мать ребенка. А сам ребенок получает тяжелую психологическую травму.
  Просто у нас у эльфов очень важен первый год жизни. Мы очень долго взрослеем. В среднем, до совершеннолетия, мы должны прожить около двухсот лет. Но первый год нашей жизни играет ключевую роль в нашем развитии. Нам необходимы оба родителя.
  Так вот о чем это я, ах да точно вспомнил. Мать погибает при родах, ребенок получает травму. Так как он потерял мать, ему приходиться жить с отцом. По окончании первого года жизни за детей берутся учителя и наставники.
  С измененными же все происходило немного иначе. После смерти матери за ними действительно присматривал отец, а после их отдавали в своеобразную школу. Там действовал один закон "выживает сильнейший". Большинство молодых эльфов умирали, так и не достигнув совершеннолетия.
  Эта школа старалась набрать как можно больше молоденьких эльфов. Их время было ограниченно, ведь рано или поздно их вычислят. Ее специально перенесли далеко от городов и тому подобных вещей. Но вскоре частые смерти и исчезновение детей стали привлекать внимание. И было решено, что необходимо на время прекратить эксперимент. На молодых мамаш прекратилось, какое либо магическое воздействие, а все следы тщательно уничтожили. И сконцентрировались на детях.
  В течение двухсот пятидесяти лет, молодые эльфы пытались выживать. Многие тогда погибли. В итоге из пяти тысяч детей, осталось всего триста. Ничтожно мало.
  Что Вэй? Откуда я все это знаю?
  Хороший вопрос. Я был одним из измененных.
  Да Вэй у меня есть брат. Нет у нас разные матери, мы родные по отцу. Скажу даже больше, у меня было два старших брата, но первый умер в школе, второй, же погиб в древней войне с вампирами. Но сейчас не об этом.
  Наше воспитание проходило в строжайшей секретности. Но, королева как, то узнала об этой школе. Все что она смогла сделать на тот момент это дать нам возможность выбора собственного пути.
  Я пошел по пути война, мой старший брат по пути артефактора, а младший стал магом. Так прошло еще пять сотен лет. Потом началась война, с кем не имеет значение. Она была жестокой и кровопролитной, на ней погибло множество эльфов. Из трехсот измененных осталось всего пятьдесят.
  Война длилась около семисот лет. На ней погибла и вторая королева. Она была довольно умной и проницательной женщиной.
  Дмайнус прошу, не перебивай меня. Спасибо.
  Так вот во время этой войны мой старший брат создал легендарные артефакты для всех командующих зеленой стражей. А до этого мой младший брат, еще в мирное время, смог создать множество заклинаний. Некоторые впоследствии стали запрещенными. Но большинство во время войны были очень полезными.
  Тэ! Какая тебе разница, какие заклинания? Ах, ему, видите ли, интересно. Я потом о них расскажу. Скажу только, что одно из них, это "Сон забвения". Ты о нем слышал? Я удивлен.
  Командиров было не много. Всего сотня.
  Да что у вас за дурацкая привычка перебивать! Надоели! Слушайте и узнаете что за артефакты.
  В эту сотню входили и мы с младшим. Его второе запрещенное заклинание позволило ему это. В результате я приобрел магические знания, а брат научился так же владеть клинком.
  Да сколько можно меня перебивать! "Слияние душ", оно называлось! Нет, свой первый эксперимент он провел на себе и мне. Да, оно тоже было изобретено в мирное время. Да, я его знаю. Нет, я не буду его рассказывать. И не надо допытываться Вэя, пока он разберется в нагромождении памяти лет сто точно пройдет. А когда разберется, вряд ли захочет давать это заклинание другим. Да! оно настолько опасно. И вообще Тэ, хватит задавать вопросы, дай мне закончить.
  Ну, вот сбил. На чем я там закончил? Спасибо Вэй.
  Командиров было не много, всего сотня. И каждому из них достался артефакт. К его созданию были привлечены все сильнейшие маги и артефакторы. По тому, как в одиночку, то, что задумал мой старший брат, было невозможно создать. Мы с младшим входили в число сильнейших магов, благодаря его "Слиянию душ".
  Сперва у нас не получалось создать его, пока мы не догадались привлечь к созданию артефактов тех кому они предназначались. Тогда дело пошло на лад. Мы создали их. Но пока мы их создавали, командиры постоянно менялись, и восемь клинков осталось без привязки душ, еще одного запрещенного заклинания брата. Остальные получились превосходно. Нам с младшим как одним из командиров тоже достались эти артефакты.
  Этими артефактами оказались клики. Со стороны они кажутся обычными, но это не так. Тэ, да и ты Дмайнус возможно слышали о них. У всех клинков одно общее название, "Песнь вечности". Слышали? Вот и хорошо. Каждый из них стал весомой поддержкой для его владельца.
  Что Вэй? Нормальное название. Просто каждый командир был не ниже звания "Танцующего с тенями". А клинок во время битв пел, помогая его владельцу танцевать. Нет. Звание "Танцующего со смертью", я заработал еще в мирное время. Нет "Танцующих со смертью" всегда было мало. В основном командиры были "Танцующими с тенями". Все? Вопросы закончились? Я могу продолжать?
  Так вот, почти все клинки получили привязку души к владельцу. Осталось всего восемь не привязанных. Привязка души не позволяет оружию попасть в чужие руки. Если владелец клинка умрет, то клинок, не будучи переданным, рассыпается в прах. Вот такое интересное заклинание.
  Во время войны, мы с младшим решили сменить родовое имя. Нам не хотелось, что бы остальные эльфы помнили нас. Из тех, что знали нас в лицо, осталось не так много. Нам удалось задуманное. Но если я полностью растворился в прошлом, то брату пришлось сложнее, ему пришлось сохранить свое настоящее имя, хоть и удалось сменить родовое. Старший отказался, что-либо менять.
  Что? Почему мы так поступили? Хорошо проясню и этот момент.
  Когда королева попала в засаду, на ее выручку послали пять отрядов. Из всех пяти выжило всего половина одного отряда. Мой отряд пришел первым и получил основной удар на себя. Если бы не артефакт, я бы покоился вместе со всем своим отрядом. Брат подоспел последним. Совместными силами, нам удалось отбросить врагов, но королеву мы спасти не успели.
  Вскоре после смерти королевы война закончилась. Мы полностью уничтожили своих врагов. Все оставшееся время я провел в отряде брата как простой воин. Свою "Песнь вечности", я спрятал. Кстати именно по тому, что отряд брата и уцелел, ему пришлось менять, только, часть имени.
  Мирное время длилось очень долго. Эльфы разрослись, восстановились. Дочь королевы выросла и вступила в наследие матери. Она сама стала королевой.
  По древнему обычаю. Королева может стать женой только представителя рода -ал'Зарадион.
  Да я королевской крови. Да, моя кровь старшая. Тэ, ни делай столь удивленное лицо. Что значит, "Что ты здесь делаешь?", слушай ящерица переросток, я перед кем здесь распинаюсь, рассказывая свое прошлое? Вот. А теперь будьте добры заткнитесь! и дайте дорассказать. Нет, мой отец был дядей короля, а не королем. Он погиб во время войны. Все я могу продолжить? Ой, спасибо вы столь любезны. Да не ерничаю я. Хорошо, хорошо продолжаю.
  Королева должна жениться на представители рода - ал'Зарадион. Нет, она не дочь короля. Королевой рождаются, не обязательно в королевской семье. Да она дочь королевы, но не от мужа. Там вообще сложная история. Проще говоря, ее постарались отстранить от власти и сослали в Серебряную рощу. Там она нашла довольно сильных союзников. Король испугался за свое место и попытался развязать войну. Но, вместо этого оскорбил вампиров. В итоге вместо покорной куклы, началась война с вампирами. На этой войне погибли два короля. Тот, кто начал войну, и его старший сын занявший место отца. Убийцы вампиров довольно опытны. Хотя короли сами виноваты в своей смерти. Они были слишком беспечны и самонадеянными.
  Как бы то ни было отец и старший сын погибли, к власти пришел младший. А молодая королева в это время продолжала набирать авторитет в глазах остального народа, под ее властью оказались уже две долины из оставшихся трех.
  Нет Дмайнус, даже если бы я сохранил родовое имя, меня вряд ли бы допустили к власти. Скорее бы сослали, куда подальше в надежде что помру. Кстати именно на этой войне мы и познакомились с Тэ. Попали в окружение к оркам. Пришлось прикрывать друг другу спины. Тэ! Ты помнишь? Да не спорю, хорошие были времена.
  Но сейчас не об этом. Так вот к власти пришел младший сын покойного короля. Он оказался довольно умным и расчетливым. Смог за сто лет прекратить войну и тем самым неплохо возвысился в глазах своего народа.
  Противостояние короля и королевы длилось очень долго. Вплоть до второй войны с демонами. Причем королева начала брать верх. Тогда он принял решение закрыться от мира, это одно из свойств королевской крови. Он создал запечатывающие барьеры. И отменил некоторые древнейшие законы, второй королевы.
  Мы с братом были на стороне королевы. И находились в Радужной долине, вотчине короля, когда произошло разделение. Именно по этой причине нам удалось стащить несколько ключей, проходов через стену. О том, что нам они не нужны мы благоразумно умолчали. Так появились шпионы. Как в Серебряной долине, так и в Радужной. Что творилось в Солнечной мне неизвестно.
  Так вот к чему я все это рассказывал. Меня подставил один из шпионов, ведь я имею древнейший артефакт. А их на три долины всего восемь. Не знаю, откуда они узнали, что я им владею, но они стащили один из клинков находящийся в хранилище Серебряной долины. А потом вывели на мой личный клинок. В отличие от брата, я свой клинок прятал в доме. А он свой носит везде, маскируя его под обычный меч.
  В итоге преступление повесили на меня. Даже моя любимая поверила. Это было самым сильным ударом. Брата они заранее отправили шпионить в Радужную долину. Мне удалось передать ему магического вестника, до того как меня арестовали и бросили в темницу. Он прибежал так быстро как смог, вытащил меня из темницы и убежал обратно, что бы, его не заподозрили. Так я оказался за стеной.
  
  ***
  
  - Потом я направился к Тэ, ну а затем мы решили пощипать демонов.
  - Слушай! Как так получилось, что вы с Тэ оказались в окружении орков? - Задал я давно мучивший меня вопрос.
  - Да там все по-дурацки вышло. - Отозвался Тэ, вместо Вида. - У нас был разгар сражения, когда мы заметили, что нас окружают. Попытались отступить. Но было уже поздно. Тогда-то мы и приняли решение, что чтобы выжить, надо объединиться.
  - А кто принял то решение? - Уточнил Дмайнус.
  - У нас не оставалось выбора. С каждой стороны было слишком много раненых. Поодиночке мы бы не выстояли. А после неудачной попытки вырваться из кольца, раненых только прибавилось. Тогда-то мы и решили, что нам надо объединиться. - Попытался разъяснить Вид.
  - В итоге совместными усилиями нам удалось вырваться, правда, из-за безрассудных действий одного моего сородича мы с Видом оказались отрезаны от остальных. Благо, что мы оба "Танцующие со смертью". Так вот из окружения мы вырвались отдельно от основной группы. Нас осталось пятеро, три эльфа и два вампира, считая меня и Вида.
  - Хорошо, хоть додумались, что надо заранее обговорить точку сбора. - Влез Вид. - В итоге мы отправились к первой из трех точек. В отличие от остальных, нам предстояло пройти по широкой дуге, захватывающей вражескую территорию.
  - С этим мы справились, правда, по пути потеряли двух эльфов, и приобрели одного тяжело раненого вампира. Но все, же справились. За время маневров мы с ним и подружились. В итоге, когда был подписан мирный договор, мы часто встречались. Я всегда говорил, что о том какой твой друг можно судить только после того как ты сражался с ним плечом к плечу. Виду, я доверяю как самому себе. Я знаю, что он не предаст, и прикроет спину.
  - Тоже, я могу сказать и о тебе Тэ.
  - Значит, нам вы не доверяете. - Задал я вопрос, возникший у меня.
  - Ну не то чтобы не доверяем, просто, мы к вам еще присматриваемся. Хотя уже сейчас можно сказать, что каждый из нашей компании пожертвует собой, если это спасет другого. Поэтому не говори глупости. Нам еще очень долго ехать вместе, и я надеюсь, что к этому моменту, мы все будем доверять друг другу полностью. - Ответил Вид. - Вот, ты Вэй задал этот вопрос, а сам-то ты нам можешь доверять, или будешь ожидать подвоха?
  - Если бы я вам не доверял, я бы сейчас не валялся в кровати.
  - Не лишено смысла. Значит, как минимум двоим, ты доверяешь полностью, это уже радует. - Отозвался Тэ. - А теперь, заткнулся и попробовал уснуть, тебе надо отдыхать.
  Я, бурча, что-то нелесное для порядка, отвернулся к стене и заснул.
  Утром меня разбудил вампир. Наскоро перекусив, мы отправились в дорогу. До старого тракта мы добирались молча. На развилке мы остановились перекусить и двинулись дальше, уже по старому тракту. Дорога была разбитая, вся в лужах. Постепенно у нас завязался разговор, который начал эльф.
  - Ну, вот мы и съехали с основного тракта. Вэй, ты не хочешь ничего рассказать остальным? - Елейным голосом начал этот провокатор.
  - О чем именно? - Тем же елейным тоном спросил я. - О том, что я, наконец-то стал взрослым волком? Нет? Может о том, что я женился или нашел сестричку? Тоже нет? Тогда возможно ты хочешь, что бы я рассказал остальным, о той способности? Как же ее там? - Я начал щелкать пальцами, вспоминая ее название. - А! Точно вспомнил! "Подражатель"! Правильно? - Он кивнул в знак согласия. Остальные слушали меня с вытянутыми от удивлении лицами. - И что я должен рассказать? Я сам о ней толком ни чего не знаю. Вон Тэнэбриз знает больше меня, у него и спросите. - Попытался я перенести эту долю на его счет. Но он помотал головой и сказал "Сам". Пришлось рассказывать то, что знаю. - Я не так много о ней знаю. Память и все остальное еще не до конца уложилось в моей голове. Расскажу только то, что известно мне на данный момент. А известно мне не так много, понятно же и того меньше. - Хобо не выдержал и зашипел "Не тяни. Рассказывай уже давай". - В общем, я теперь не только волк. У меня прибавилось знаний, умений и ипостасей. - Я думал больше их удивить не возможно. Оказалось, возможно. - А и да чуть не забыл. Теперь я обладаю всеми вашими знаниями, БРАТЬЯ. - Вот теперь я наслаждался полным их удивлением. На душе сразу стало легче. Пока они приходили в себя, я любовался их лицами и торжествовал. Первым опомнился дракон.
  - Прости, может я плохо расслышал, но повтори еще раз. Что у тебя появилось? - Начал он.
  - Новые способности, знания и ипостаси. - Охотно перечислил я.
  - Можно точнее и более развернуто узнать о том, как и почему? - По вертикальным зрачкам, я понял, что он начал злиться и поспешил ответить.
  - Все дело в том, что я окончательно стал взрослым. Если быть точнее я стал взрослым раньше, чем должен был. Этому свидетельствует неразбериха, творящаяся у меня в голове и окончательное слияние сознаний с волком и другими ипостасями. - Начал объяснять я. - А вы теперь полноценно мои братья. - Они начали искать помощь и поддержку у эльфа с вампиром, но те кивнули, подтверждая мои слова. - Ах, да этому процессу дала толчок наша свадьба с кошкой, по полному обряду. Так вот способность подражателя заключается в том, что я заключаю своего рода контракты, дающие мне силу и знания, тех с кем они были заключены. В моем случае это, побратимский договор. Более, точнее, я объяснить не могу. Но могу показать.
  Я спрыгнул с лошади, кинув свои поводья вампиру, и обратился в кота. Большой белоснежно белый, крылатый кот бежал наравне с лошадью, не прилагая видимых усилий. "Кажется крылья неотъемлемый атрибут северных, а цвет мой собственный. Интересно как я буду выглядеть в ипостаси демона?", я на бегу обратился в демона. Ни чего особенного, только волосы стали серебряными, а огонь постоянно менялся, крылья опять же присутствовали, только теперь огромные кожистые, как у летучих мышей, только с прожилками огня, как и все остальное тело. Приняв человеческий вид, я запрыгнул на коня. Если я думал что раньше это была последняя грань их изумления, то сейчас я лицезрел ее во всей красе. Таких больших и удивленных глаз на лице у гномов я признаться, честно не ожидал. Прошло довольно много времени, прежде чем они начали приходить в себя.
  - А в дракона тоже можешь? - Первым снова опомнился Дмайнус.
  - Я не пробовал, но должен. А что?
  - Да так просто интересно. Значит, можешь и в эльфа, и в вампира, и в гнома?
  - Нет. Их составляющие растворились во мне, частично изменив и предав дополнения моей внешности. - Я улыбнулся, демонстрируя клыки, и убрал волосы, с ушей показывая их заострившиеся кончики и слегка увеличенную длину.
  - Ясно. Значит, ты принял ипостаси двух ипостасных и растворил в себе тех, кто ее не имеет. Я правильно понял?
  Я ненадолго задумался, потом ответил:
  - В какой-то мере ты прав. Но я мог сделать и так, чтобы одно ипостасные были моими дополнительными ипостасями. Я бы просто менял облик под стать ипостаси. Но кто знает, какой бы он вышел и на кого я бал бы похож. Поэтому они растворились во мне, оставив лишь незначительные видимые изменения.
  - А все знания и умения тоже перешли к тебе?
  - Да. Я знаю, то чего не знал раньше. Допустим, как делать редчайшие хрустальные клинки. Это знание я получил от гномов. Потом я знаю, как обращаться к памяти крови. Это как ты понимаешь уже от вампира. Еще много чего, но все это еще до конца не улеглось в моей голове. Надо много времени что бы все осознать и научиться, этим пользоваться без вреда для окружающих и себя.
  - Понятно. Значит, будем учить.
  - Сколько же с тобой проблем. - Высказал свое мнение демон.
  - А что означают твои слова на счет братьев? - Поинтересовался Малик.
  - Из-за того что мы заключили побратимский договор и тем самым я приобрел ваши умении, я могу считаться братом любому из вас. Даже магия крови это подтвердит. Верно Тэнэбриз.
  - Верно. Теперь мы все связаны через него. Каждый из нас теперь в какой-то мере брат другому. - Объяснил он.
  - Значит надо делать новые зажимы для бороды. - Сказал Хобо. - Эх, а я столько сил вложил в эти. - Он достал пару черно серебряных зажимов и пояснил. - Эти значат дружбу с моей семьей. А теперь надо делать новые, о принятии в семью. Ведь хотел же сделать их с самого начала. - Он со злостью ударил по седлу. Из-за чего его конь встал на дыбы и чуть не скинул его на землю. Успокоив коня, он продолжил. - Дернул же меня орк сделать эти. Где я теперь матерьял найду? Эх, ладно, придумаю что-нибудь. - Махнул он рукой. - Или где в городе найду. Мы же еще будем заезжать в города?
  - Да. Но теперь это будет не скоро. - Ответил ему Блэйтор.
  - А меня вот что интересует. С чего мы начнем его обучение? - Присоединился к разговору Лагир.
  - С магии крови. Она наиболее важная на мой с Тэнэбризом взгляд. - Ответил ему эльф. - Вторыми ипостасями пусть занимаются Дмайнус и Игнил. Им с этим будет проще разобраться. А меня вот что интересует. Когда ты в этом обличье ты можешь частично изменять свое тело. А можешь точно так же изменяться в другой ипостаси?
  - Не знаю. Надо попробовать.
  Я вновь спрыгнул с коня и принял облик кота, а затем попытался частично его изменить на демонический. По голове бут то молот ударил. Я схватился за нее, забыв, что сейчас я в обличии кота, и ощутимо приложился челюстью об землю. Остальные остановились. Я сидел на земле в человеческом обличье и держался за голову.
  - Вот что бывает, когда неосознанно берешься за дело. - Поучительно начал вампир. - Ты бы лучше сначала представил, как ты будешь выглядеть, смешав два облика, а потом пробовал. А не бездумно изменялся.
  Я честно попытался представить себе смесь кота и демона. С начала это плохо выходило из-за боли в голове. Я постарался отодвинуть ее на задний план. А потом изменился. Теперь это получилось довольно легко. Затем я попытался его еще изменить. Теперь я уже стоял на двух задних лапах, а вместо передних были когтистые руки. Тело было покрыто огненной шерстью. Потом я попытался прибавить к этому всему части дракона и волка. Теперь бы еще увидеть это нечто собственными глазами, а не в своем воображении. Но если судить по глазам окружающих меня товарищей выглядел я впечатляюще. Я вновь принял человеческий вид.
  - Спасибо Тэнэбриз. Твой совет очень помог.
  - Да мы уже видели. И что это за нечто ты только что изобразил? - Спросил он.
  - Попытался смешать все четыре облика. - Честно ответил я. - А что что-то не так?
  - Да как тебе сказать? - Влез эльф. - Этакую бредятину лучше не делать, экспериментируй сначала на двух ипостасях. А потом постепенно перейдешь и на все остальные.
  - Ладно. Я тебя понял. Кстати темнеет надо искать место для ночевки.
  - Да зачем его искать? Вон до рощицы доедим там и заночуем. - Сказал дракон.
  До обозначенной рощицы мы добрались в сумерках, обсудив по дороге порядок моего обучения. Первыми за дело возьмутся вампир с эльфом, они будут обучать меня высшей магии крови. Потом дракон будет учить меня летать, а демон раскроет секреты своей второй ипостаси. Маги все так же будут учить меня своим заклинаниям. Ну а гномы разъяснять мои знания. Со всем этим мы должны разобраться за две девятины. За это время мы должны добраться до города.
  Привал мы устроили на окраине рощи. Пришлось просить природу быстрее впитать в себя воду. Так как выбранное нами место находилось в низине. Мы выбрали его специально, так чтобы ветер не мешал развести костер. Окружив место защитным пологом, мы распределили время дежурства. Мне предстояло дежурить с демоном.
  Пока эльф готовил ужин, вампир отвел меня в сторону и стал учить, как надо взывать к магии крови. Я думал, что со знаниями, которые мне достались, это будет легко, но как, же я ошибся. Знать еще не значит уметь. После ужина мы продолжили наши занятия уже вместе с эльфом. Оказывается, эльфы тоже часто используют магию крови. Но она у них сильно отличается от магии вампиров.
  Всю следующую девятину я практиковался, а точнее учился, магии крови, и полету. Полет мы с Дмайнусом начали изучать с драконьей ипостаси. На этом плане у меня начало боле менее получаться, все благодаря знаниям и умениям, перешедшими с кровью. В середине второй девятины мы наткнулись на препятствие. Дальнейший путь был не возможен, так как дорогу затопило болото. Нам пришлось возвращаться и ехать уже по горной тропе. В начале третьей девятины, я уже многому научился с магией крови и к моим тренировкам присоединился демон. К тому времени я уже довольно сносно летал в ипостаси дракона. Все остальные придется еще, учить. Но думаю, это будет уже гораздо легче. К концу четвертой девятины я уже мог летать в трех из четырех ипостасях, а голова разламывалась от постоянных пояснений и поправок от моих учителей. Каждый вечер со мной кто-нибудь практиковался в магии. Из-за этих тренировок меня освободили от дежурства еще на первой девятине. По тому, что после них сил у меня оставалось разве что слезть с коня и постараться побыстрей уснуть пока не начали учить. Но этому активно мешал весь наш отряд, и приходилось учиться. Тренировки с мечами так же ни кто не отменял. В общем, моим мучениям не было конца.
  Путь затягивался еще и по той причине, что нам часто приходилось останавливаться для практики. В общем, в Сармамаш мы добрались только к концу пятой девятины. Мы решили не ехать всем отрядом в город. Пришлось разделиться. Маги, гномы и дракон поехали в Сармамаш. Эльф, вампир, демон и я поехали дальше по тракту, до ближайшей деревни. Там мы остановились в трактире "Одинокий путник", предварительно сняв еще две комнаты, на всякий случай.
  Как только мы вошли в комнату, я упал на пол с желанием поспать. Но не тут-то было. Меня начали пинать сразу с двух сторон со словами "Хватит разлеживаться. Надо закончить твое обучение с магией крови", на мои слабые потуги отбрыкиваться, эти садисты начали еще яростнее пинаться. Пришлось подниматься и идти за ними.
  Мы прошли всю деревню и направились в поле к огромному дубу. На все мои вопросы я получал один и тот же ответ "Там сам все узнаешь". Подойдя к дубу меня, усадили в позу для медитации и сказали слушать их. Но с первого раза это не получилось. Стоило мне закрыть глаза как я начал засыпать, за что тут же и поплатился, получив подзатыльник. Второй раз я получил довольно ощутимый пинок, по ноге. Пришлось бороться со сном и слушать их нудный речитатив заклинаний. Все-таки не справившись со сном, я провалился в забытье.
  Странное место, не понятное. Все в тумане. Если вытянуть руку вперед, то уже на уровне локтя ни чего не видно. Я довольно долго бродил в нем, пока резко не оказался на поляне, туман будто обтекал это место, образуя ровный круг. Это знание пришло, как только я оказался на поляне. Спустя некоторое время из тумана начали появляться тени. Их было много. Все они были вооружены, "Значит, это своего рода арена. А мы ее бойцы", понял я. Тут же пришло понимание того, что если меня убьют здесь, то я умру и в реальности. Так же я понял, что это не сон. "Раз надо сражаться я готов", я потянулся к своим клинкам и с удивлением понял что пока я пробирался через туман, я оказался совершенно в другой одежде, а точнее в одних штанах. Я был голый по пояс и босиком, мечей я так же не нашел. Я попытался сделать шаг назад, в туман, но наткнулся спиной на стену. "И что мне теперь прикажете делать?! Не с голыми же руками бросаться на них? Я не самоубийца. Ладно, будем рассуждать. Я вышел из тумана, так? Так. Он забрал все лишнее. Значит, оружие надо искать в нем же". Я развернулся и сунул руки в туман. Ладони сразу же наткнулись на рукояти клинков. Вытащив их. Я восхитился увиденным. "Они великолепны! Какой баланс, какая легкость! А в руке сидят как влитые". Пару раз, крутанув их и убедившись в том, что они бесподобны, я более внимательно их осмотрел. Длинные, полутора ручники, с обоюдно острым клинком, чуть расширяющимся к острию. Хороши как для рубящих, так и для режущих ударов, а более широкое острие только поможет наносить более страшные колющие удары. Оба клина переливались серебристо- черным, а по всей длине шли еле заметные письмена.
   Еще пару раз, крутанув их и попеременно меняя, хват, я убедился в том, что они просто созданы для меня. Опустив обе руки к земле, я направился к центру круга. Тени сделали тоже самое. Уже подходя к центру, я и тени внезапно закричали в один голос:
  - Да начнется смертельный танец! И пусть победит сильнейший!
  Я склонился в знак почтения к своим противникам, они поступили так же. Я не успел понять, откуда я знаю эти ритуальные слова. Все завертелось и стало не до рассуждений.
  Начался смертельный танец.
  
  ***
  Лирическое отступление: Действие от лица Тэнэбриза.
  
  Мы приехали в трактир "Одинокий путник". Сняли три комнаты и пока Вэй и Игнил носили вещи в самую большую, ушастик отправил остальным членам отряда магического вестника, с сообщением о том, где мы остановились. Я же поймав Игнила, попросил не терять нас, а спустя пару часов принести нам еду и малую сумку Вида. А когда приедет кто-нибудь из отряда отправить его к нам.
  Затем мы поднялись в комнату и застали там уже посапывающую тушку Вэя. Пришлось будить. Трясти оказалось бесполезно, он начал отмахиваться. Пришлось прибегнуть к более изощренным мерам, то есть к пинкам. Когда он начал приходить в себя ко мне присоединился эльф.
  Выслушав его гневную тираду о том, какие мы плохие и жестокие, не даем бедному ученику поспать. Мы не менее яростно высказались, что ему такому хорошему ученику пора вставать для очередных занятий и с еще большим старанием начали его будить. Наконец нам это удалось, и мы пошли к облюбованному эльфом, еще издали, месту. Вэй все порывался узнать, куда и зачем его ведут. Приходилось в довольно нелицеприятной форме отвечать, что он там все узнает. А я тем временем задумался, правильно ли мы с ушастиком поступаем. Наконец не выдержав, я потянулся по каналу, связавшего нас старинного договора.
  - Слушай. Правильно ли мы поступаем? Он же еще ребенок. Не спорь. Он еще ребенок. Может он и говорит, что стал взрослым, но если смотреть с высоты прожитых нами лет, он еще ребенок.
  - Да я и не собирался спорить. - Отозвался эльф. - А поступаем мы правильно. Ему необходимо найти силу, питающую его. - Он тяжело вздохнул. - Ты сам знаешь, что посвящают тьме или свету только тех, кто прожил довольно долго и уже способен принять действительность той или иной стороны. Ты так же знаешь, что она не может быть абсолютной и непоколебимо верной. Но он слишком быстро растет и развивается. Этому бесспорно помогает то, что он получил наши знания и умения. И ты не хуже меня знаешь, что если так продолжиться и дальше он просто выжжет себя. Сгорит как свеча. Поэтому мы должны посвятить его одной из сторон.
  - Да знаю я все это. - Я тяжело вздохнул. - Но я не хочу его терять. Я привязался к нему и к остальному отряду. А если он не справиться, он умрет.
  - Ты прав. Ему будет сложнее, чем нам. У него есть выбор, которого не было у нас. И этот выбор слишком велик. - Отозвался эльф.
  - А что будет, если он не сможет принять одну из сторон? Ты не хуже меня знаешь, как порой бывают, расплывчаты свет и тьма, добро и зло. Ведь это все только слова. Добро может быть злом, а зло добром. - Я все не мог успокоиться.
  - Знаю! - Зашипел эльф. - И не меньше тебя переживаю за него. Но я повторюсь нам надо это сделать. Необходимо. И давай на этом закончим. Мы сделаем все зависящее от нас, а дальше ему придется делать все самому.
  - Но мы, же в отличие от него начинали не с полного обряда посвящения.
  - По-другому просто не выйдет. Нам надо пойти на этот риск и довериться ему. -Вновь зашипел эльф. - Пора, мы уже подходим.
  Я кивнул в знак согласия. Действительно менять решение уже поздно. Пора начинать. Мы усадили Вэя под дерево в позу для медитации. И начали приготовления к ритуалу. Когда он начал засыпать мне пришлось отвлечься и дать ему подзатыльник. Затем мы продолжили. Потом отвлекся эльф и отвесил ему очередного пинка. Наконец закончив ритуал, мы без сил опустились на землю. Его душа, наконец, отделилась от тела и направилась на место битвы.
  - Теперь все действительно зависит только от него. - Бесцветными губами прошептал эльф.
  - Слава ночи все прошло успешно. - Не менее уставши, прошептал я.
  Спустя три часа пришел демон, и принес еду и сумку Вида. А спустя еще пять появились первые раны. Глубокая царапина на груди и лодыжке Вэя. Пришлось вставать и перевязывать его. Ведь если сейчас не позаботиться о теле, то душе некуда будет возвращаться.
  - Сколько же у него противников раз первые раны появились так скоро? - Спросил пространство Вид.
  - Не знаю. И знать не хочу. - Раздраженно отозвался я.
  Через день пришел дракон. И узнав, что мы сделали, попытался прибить нас. Если убрать все бранные слова, которые он высказал в наш адрес, получится приблизительно так:
  - Вы что делаете?! Он же еще ребенок! Вам ли не знать это?! Вы вообще головой думаете?
  После чего нам еще долго пришлось его успокаивать и объяснять почему мы так поступили. В конце концов, он согласился с тем что это было необходимо и пообещал уладить все с остальными. А мы остались следить за телом Вэя. Теперь больше похожее на мумию. Единственным не перевязанным местом было лицо. Остальное же тело покрывали довольно глубокие порезы и раны. Если все и дальше так продолжиться ему будет очень плохо, когда он придет в сознание. На третий день поочередно пришел весь наш отряд справиться о здоровье Вэя. А на четвертый день мы узнали, что в трактире поселились и те самые девушки, с которыми мы столкнулись в прошлый раз.
  Просто напросто расспросив демона и дракона, к нам прибежали жена с сестренкой Вэя, и закатили нам ужасный скандал. Уцелели мы лишь благодаря тому, что его тело поддерживается нашими силами. Узнав, что он жив и в относительном порядке они немного поутихли. Нам, всему нашему отряду, стоило довольно много сил что бы спровадить их в трактир.
  А на шестой день очнулся Вэй. И устроил нам с эльфом кучу впечатлений и синяков. Честно сказать я был удивлен, как он вообще двигается. Ведь полный обряд выпивает все силы подчистую. Но потом мне стало ясно. Его питало желание отомстить нам. По тому как, надавав нам по шеям, он без сил рухнул в траву и отключился. А мы с ушастиком перевели дух и, успокоившись за него, потащили его бессознательное тело в трактир.
  
  ***
  
  Я стоял посреди поляны, усеянной телами моих противников, и произносил ритуальную фразу окончания поединка. Меня уже не волновало, откуда слова берутся в моей голове, я просто повторял их. Закончив фразу, ухожу обратно в туман.
  Я открыл глаза, все тело болело. Опустив взгляд вижу кровавые перевязки, значит все раны полученные мной в том сражении отразились и на моем теле. Меня начинает разбирать злость на двух интриганов подстроивших это. А запоздалый страх за собственную жизнь лишь подогревает злость и дает дополнительные силы. Первым делом надо подняться и попросить ветер принести воды. Я знаю, как я буду им мстить. Хорошо, что мои клинки лежат рядом.
  Вылив воду на спящих, я резко встаю на ноги, скидываю ножны с лезвий клинков и начинаю движение в сторону отфыркивающейся парочки. Они явно удивлены. Ни чего, будете знать, как строить свои планы не предупредив.
  Спустя где то час я выдохся окончательно, злость улеглась, а вместе с ней меня покинули и все силы. Падая в траву, я успел подумать: "А всегда ли эти клинки были столь неудобными?", додумав мысль, теряю сознание.
  Сознание возвращалось рывками. Голова раскалывалась, тело болело. Было плохо. Открыв глаза, я сперва не понял, где нахожусь, постепенно пришло понимание, что я в трактире, а потом еще, что я здесь явно не один. Повернув голову, и заработав при этом очередную порцию боли, я смог разглядеть остальную часть комнаты и увидеть того кого почувствовал. Это был дракон. Он расположился на соседней койке и дремал. Закрыв глаза, я вновь провалился в блаженное забытье.
  В следующий раз, открыв глаза и вновь обозрев потолок комнаты, попытался принять сидячее положение. Не получилось. Попробовал еще раз, и снова неудачно. На пятой попытке проснулся дракон и помог мне.
  Только приняв, наконец, сидячее положение я осознал, насколько голоден.
  - И долго я так валяюсь?
  - Да нет - Хмыкнул Дмайнус - С тех пор как тебя притащили в трактир только ночь и прошла. - Пожимая плечами, ответил он.
  - Тогда почему так есть хочется? - Задал я очередной вопрос.
  - Ну, может по тому, что с тех пор как тебя посадили под дерево, прошло уже семь дней? - Ехидно уточнил он. - Или, может потому, что какой-то... - Долгая ругательная тирада, с его стороны звучала завораживающе. - Умудрился потратить весь остаток сил на избиение двух старых интриганов? - И вновь долгая тирада, описывающая эльфа и вампира во всей красе.
  Я слушал его, открыв рот и позабыв о еде и остальных своих проблемах. Увидеть нашего дракона в таком состоянии большая редкость. Хорошо, что я в таком состоянии иначе быть бы мне поджаренной тушкой. Интересно, а эти двум досталось больше или нет? Когда поток слов понемногу начал иссякать, я рискнул прервать его.
  - А поесть мне дадут или пока не выслушаю всех, мне придется помирать с голоду?
  - Не перебивай старших! - Начал он возмущенно, но посмотрев на меня все, же смягчился и добавил. - Сейчас распоряжусь на счет еды. - И еле слышно пробормотал. - Главное что бы они еще спали.
  Я не стал спрашивать кто они. Откинувшись на подушки, стал дожидаться, когда вернется дракон. Он отсутствовал довольно долго. Все это время я пытался нормально пошевелить руками и ногами, все тело ныло и отказывалось нормально подчиняться. А еще думал, почему не смотря на то что я лежу на кровати мне так удобно. Но вот, открылась дверь, и вошел Дмайнус, неся поднос. На нем стояла большая глиняная миска. Когда он подошел ближе я смог разглядеть, что это довольно жиденький бульон. Дракону пришлось кормить меня, так как сам есть, я был не в состоянии. Сначала я сомневался, что смогу им насытиться. Но последние ложки бульона ему приходилось впихивать в меня чуть ли не силой. Потом он, так же молча, встал и унес поднос с миской. Вернулся он уже в сопровождении этой парочки интриганов.
  - Как самочувствие? - С порога спросил эльф.
  - Нормально. А у вас?
  - Тоже не плохо. - Ответил вампир.
  - Все хотел спросить, почему мне так удобно лежать? Несмотря на всю мою нелюбовь к кроватям? И что вообще вы со мной сотворили?
  - Ну, с кроватью это просто. - Отозвался дракон. - Мы постарались сделать ее максимально жесткой и бугристой. А на вторую часть твоего ответа пусть они сами отдуваются.
  - Мы сделали тебя одним из танцующих. - Начал эльф.
  - Этот ритуал позволяет найти свою сторону и источник силы. - Подхватил вампир.
  Из их объяснений я выяснил, что есть всего пять высших званий связанных с ритуалом. Но к каждому из них надо пройти определенный путь. Каждое из них они охарактеризовали так: Танцующий - первое и малораспространенное звание, обычно его сразу стараются переступить. Оно дает возможность не просто сражаться на поле битвы, а танцевать. Но возможности сильно ограничены. Танцующий с клинками - второе и довольно распространенное среди эльфов звание. Позволяет танцевать сразу с несколькими противниками при этом уворачиваясь от стрел. Танцующий с ветром - третье и довольно распространенное звание у вампиров. По-своим характеристикам ни чем не отличается от предыдущего, кроме разве что того, что оно позволяет вместо меча использовать еще и кинжалы. Танцующий с тенями - четвертый и распространенное среди мастеров звание. Позволяет скрываться в тени противника и не только. Дает большие возможности. Танцующий со смертью - пятое и самое редкое звание. Самое опасное из всех получить его практически невозможно, для этого надо побывать за гранью. Что оно дает, мне толком не объясняли.
  Так же из их объяснений я понял, что меня посветили сразу в Танцующего с тенями. Они объяснили это тем, что их самих так же посвящали и что мне был необходим источник, иначе вскоре (лет через пятьсот) могло бы произойти, что-то плохое. Когда я спросил, почему же сразу не в пятое, получил ответ, что для его получения надо сначала получить одно из предшествующих званий и побывать за гранью. И если со вторым у меня проблем нет, то с первым надо было что-то делать. Поэтому они решили не мелочиться и сразу посвятить меня в четвертое звание. Кстати они оба были посвящены пятому званию. Так же они сказали, что постараются меня посвятить в Танцующего со смертью, как можно скорее. Я, было, запротестовал но, нарвавшись на три плотоядные улыбки, стушевался.
  - Хотел спросить до всех этих объяснений, из какого камня ты извлек клинки? - Спросил вампир, после всех объяснений.
  - Там были камни с клинками? - Неподдельно удивился я.
  - Да, ты разве свои клинки не на них взял? - В голосе эльфа звучало неподдельное удивление, а лицо вампира выражало замешательство, лишь дракон остался не возмутим. - Ведь камень, на котором появляются клинки, выражают твою принадлежность к той или иной предрасположенности. Допустим я адепт света и у меня клинки появились на белом камне, Тэ, же приверженец тьмы, его клинки появились на черном камне. Так на каком из камней появились твои клинки? К кому нам тебя относить?
  - Вообще-то я свои клинки извлек из тумана окружавшего поляну для битвы. - Вампир как стоял, так и сел, эльф хрюкнул и уставился замершим взглядом на меня, дракон же просто засмеялся. - Просто я подумал - Начал спешно оправдываться я - что раз я вышел из тумана, то и клинки надо искать в нем.
  - Ясно. Еще вопрос, а рукояти клинков были теплыми или холодными. - Наконец отмер эльф.
  - Теплыми. Это плохо или хорошо? - Забеспокоился я.
  - Это в какой-то степени хорошо. Их надо самому создавать, а не искать. А это хорошо. Просто если бы рукояти были холодными, то они уже существуют и их необходимо найти, а так как рукояти были теплыми то клинки еще не рождены и есть возможность их выковать самому. - Пояснил вампир.
  - Понятно. Поможете. - Они все кивну.
  - Всегда знал, что ты странный. Но чтоб настолько! - Отсмеявшись, сказал дракон.
  - А что со мной не так?
  - Да все! С самого начала и до сего момента. Сам подумай. Ты слишком быстро учишься.
  - Это объяснимо тем, что у меня все обучение идет во время боя.
  - Не перебивай. Так вот на чем это я остановился? Ах, да. Так вот, мало того что ты слишком быстро учишься, так ты еще умудряешься приобретать и делать то что до тебя не удавалось ни кому. Я порой задумываюсь, что было бы, если бы мы не повстречались? Но сейчас не об этом. Тебе не кажется, что для одного отдельно взятого волка, пусть даже северного в тебе слишком много способностей? - Его слова заставили всех находящихся в комнате задуматься. - Ты, уже сейчас, слишком сильный и опасный противник, и что-то мне подсказывает, что это не конец. Я начал присматриваться к тебе, когда ты сказал, что являешься северным. И каждый раз убеждаюсь, в том что ты слишком странный.
  - Да что в этот то раз тебе показалось странным?! - Не выдержал я.
  - Во первых то откуда ты извлек клинки. До тебя это ни кому не удавалось.
  - А ты знаешь много северных прошедших этот ритуал? - Начал заводиться я. - Может это наша расовая особенность? Если хочешь, проведи эксперимент. Найди парочку северных и посвяти их в танцующих, а потом спроси где они взяли клинки.
  - Не горячись! Успокойся и не перебивай. Я не отрицаю, что это может быть черта вашей расы. Но ведь есть и во вторых. Это то что ты избил своих посвящающих после ритуала, а насколько я знаю, ты должен был валяться без сил.
  - Ты закончил? - Он кивнул. - Так вот силы я брал из желания отомстить им. Я хотел бы посмотреть на тебя если бы тебе пришлось проходить этот ритуал даже не подозревая что это такое.
  - Мы его так и проходили. - Влез эльф. - Но как бы нам, ни хотелось отомстить, у нас не было сил. А ты это сделал. Так что мы с клыкастиком склонны поддержать ящера, чем тебя.
  - Спасибо! Удружили!
  - Да ладно тебе.
  - Кстати у меня есть еще один вопрос. Как так вышло, что вы с Тэ, находясь по разные стороны силы стали друзьями.
  - Все очень просто. Со временем понимаешь, что белое это нечто большее, чем его видят другие, тоже самое и с черным. Мы с Тэ, живем уже довольно давно, для нас нет особой разницы как для молодняка, какая сила питает друга или врага. Даже черное, при желании, можно выдать за белое. Как то так. Проще я тебе объяснять не хочу.
  - Ага, и во всем есть серое. - Вырвалось у меня.
  - Что ты сейчас сказал? - Насторожился вампир. Я повторил. - Теперь понятно. - Мы все непонимающе посмотрели на него. - Вам непонятно? - Дружно мотаем головой. - Все просто. Теперь мы знаем, какая сила тебя питает. Что опять не понимаете? - Он закатил глаза к потолку и помотал головой. - Вид ну неужели и ты не понимаешь?
  - Да что я должен понимать? Ты толком объясни. Хватит темнить. - Не выдержал эльф.
  - Да все просто. Он только что сам сказал, какая сила его питает! Да что ж вы такие непонятливые. Серость! Серость. - Повторил он по слогам. - Он не принадлежит ни свету, ни тьме, он между ними. Скорее всего, может использовать заклинания обоих школ.
  - Ну, вот еще одна странность. - Прокомментировал дракон.
  - Ты со своими странностями уже надоел. Хватит за мной наблюдать. - Вскипел я. - Да я странный! Хватит мне указывать на мои недостатки! Меня это уже с детства достало!
  Я попытался встать. Но вампир успокоил меня. После чего дракон сходил за обедом, и мы все вместе перекусили. А потом я внезапно даже для себя спросил у эльфа:
  - Вид, а почему ты не за стеной как твои сородичи, а вместе с Тэ? И почему эльфы отделились от всего мира?
  - Тебя это так интересует? - Дождавшись моего кивка, он начал рассказывать. - Тогда начну с того почему они отделились:
  
  ***
  Лирическое отступление: Рассказ Видлоуэля
  
  Мои сородичи отделились от всего мира после окончания второй войны с демонами. Все банально и просто. Король пожелал власти. Ради этого он хотел нарушить древний запрет второй королевы. Запрет на магическое изменение плода. Из-за этих изменений погибала мать ребенка. А сам ребенок получает тяжелую психологическую травму.
  Просто у нас у эльфов очень важен первый год жизни. Мы очень долго взрослеем. В среднем, до совершеннолетия, мы должны прожить около двухсот лет. Но первый год нашей жизни играет ключевую роль в нашем развитии. Нам необходимы оба родителя.
  Так вот о чем это я, ах да точно вспомнил. Мать погибает при родах, ребенок получает травму. Так как он потерял мать, ему приходиться жить с отцом. По окончании первого года жизни за детей берутся учителя и наставники.
  С измененными же все происходило немного иначе. После смерти матери за ними действительно присматривал отец, а после их отдавали в своеобразную школу. Там действовал один закон "выживает сильнейший". Большинство молодых эльфов умирали, так и не достигнув совершеннолетия.
  Эта школа старалась набрать как можно больше молоденьких эльфов. Их время было ограниченно, ведь рано или поздно их вычислят. Ее специально убрали далеко от городов и тому подобных вещей. Но вскоре частые смерти и исчезновение детей стали привлекать внимание. И было решено, что необходимо на время прекратить эксперимент. На молодых мамаш прекратилось, какое либо магическое воздействие, а все следы тщательно уничтожили. И сконцентрировались на детях.
  В течение двухсот пятидесяти лет, молодые эльфы пытались выживать. Многие тогда погибли. В итоге из пяти тысяч детей, осталось всего триста. Ничтожно мало.
  Что Вэй? Откуда я все это знаю?
  Хороший вопрос. Я был одним из измененных.
  Да Вэй у меня есть брат. Нет у нас разные матери, мы родные по отцу. Скажу даже больше, у меня было два старших брата, но первый умер в школе, второй, же погиб в древней войне с вампирами. Но сейчас не об этом.
  Наше воспитание проходило в строжайшей секретности. Но, королева как, то узнала об этой школе. Все что она смогла сделать на тот момент это дать нам возможность выбора собственного пути.
  Я пошел по пути война, мой старший брат по пути артефактора, а младший стал магом. Так прошло еще пять сотен лет. Потом началась война, с кем не имеет значение. Она была жестокой и кровопролитной, на ней погибло множество эльфов. Из трехсот измененных осталось всего пятьдесят.
  Война длилась около семисот лет. На ней погибла и вторая королева. Она была довольно умной и проницательной женщиной.
  Дмайнус прошу, не перебивай меня. Спасибо.
  Так вот во время этой войны мой старший брат создал легендарные артефакты для всех командующих зеленой стражей. А до этого мой младший брат, еще в мирное время, смог создать множество заклинаний. Некоторые впоследствии стали запрещенными. Но большинство во время войны были очень полезными.
  Тэ! Какая тебе разница, какие заклинания? Ах, ему, видите ли, интересно. Я потом о них расскажу. Скажу только, что одно из них, это "Сон забвения". Ты о нем слышал? Я удивлен.
  Командиров было не много. Всего сотня.
  Да что у вас за дурацкая привычка перебивать! Надоели! Слушайте и узнаете что за артефакты.
  В эту сотню входили и мы с младшим. Его второе запрещенное заклинание позволило ему это. В результате я приобрел магические знания, а брат научился так же владеть клинком.
  Да сколько можно меня перебивать! "Слияние душ", оно называлось! Нет, свой первый эксперимент он провел на себе и мне. Да, оно тоже было изобретено в мирное время. Да, я его знаю. Нет, я не буду его рассказывать. И не надо допытываться Вэя, пока он разберется в нагромождении памяти лет сто точно пройдет. А когда разберется, вряд ли захочет давать это заклинание другим. Да! оно настолько опасно. И вообще Тэ, хватит задавать вопросы, дай мне закончить.
  Ну, вот сбил. На чем я там закончил? Спасибо Вэй.
  Командиров было не много, всего сотня. И каждому из них достался артефакт. К его созданию были привлечены все сильнейшие маги и артефакторы. По тому, как в одиночку, то, что задумал мой старший брат, было невозможно создать. Мы с младшим входили в число сильнейших магов, благодаря его "Слиянию душ".
  Сперва у нас не получалось создать его, пока мы не догадались привлечь к созданию артефактов тех кому они предназначались. Тогда дело пошло на лад. Мы создали их. Но пока мы их создавали, командиры постоянно менялись, и восемь клинков осталось без привязки душ, еще одного запрещенного заклинания брата. Остальные получились превосходно. Нам с младшим как одним из командиров тоже достались эти артефакты.
  Этими артефактами оказались клики. Со стороны они кажутся обычными, но это не так. Тэ, да и ты Дмайнус возможно слышали о них. У всех клинков одно общее название, "Песнь вечности". Слышали? Вот и хорошо. Каждый из них стал весомой поддержкой для его владельца.
  Что Вэй? Нормальное название. Просто каждый командир был не ниже звания "Танцующего с тенями". А клинок во время битв пел, помогая его владельцу танцевать. Нет. Звание "Танцующего со смертью", я заработал еще в мирное время. Нет "Танцующих со смертью" всегда было мало. В основном командиры были "Танцующими с тенями". Все? Вопросы закончились? Я могу продолжать?
  Так вот, почти все клинки получили привязку души к владельцу. Осталось всего восемь не привязанных. Привязка души не позволяет оружию попасть в чужие руки. Если владелец клинка умрет, то клинок, не будучи переданным, рассыпается в прах. Вот такое интересное заклинание.
  Во время войны, мы с младшим решили сменить родовое имя. Нам не хотелось, что бы остальные эльфы помнили нас. Из тех, что знали нас в лицо, осталось не так много. Нам удалось задуманное. Но если я полностью растворился в прошлом, то брату пришлось сложнее, ему пришлось сохранить свое настоящее имя, хоть и удалось сменить родовое. Старший отказался, что-либо менять.
  Что? Почему мы так поступили? Хорошо проясню и этот момент.
  Когда королева попала в засаду, на ее выручку послали пять отрядов. Из всех пяти выжило всего половина одного отряда. Мой отряд пришел первым и получил основной удар на себя. Если бы не артефакт, я бы покоился вместе со всем своим отрядом. Брат подоспел последним. Соединенными силами нам удалось отбросить врагов, но королеву мы спасти не успели.
  Вскоре после смерти королевы война закончилась. Мы полностью уничтожили своих врагов. Все оставшееся время я провел в отряде брата как простой воин. Свою "Песнь вечности", я спрятал. Кстати именно по тому, что отряд брата и уцелел, ему пришлось менять, только, часть имени.
  Мирное время длилось очень долго. Эльфы разрослись, восстановились. Дочь королевы выросла и вступила в наследие матери. Она сама стала королевой.
  По древнему обычаю. Королева может стать женой только представителя рода -ал'Зарадион.
  Да я королевской крови. Да, моя кровь старшая. Тэ, ни делай столь удивленное лицо. Что значит, "Что ты здесь делаешь?", слушай ящерица переросток, я перед кем здесь распинаюсь, рассказывая свое прошлое? Вот. А теперь будьте добры заткнитесь, и дайте дорассказать. Нет, мой отец был дядей короля, а не королем. Он погиб во время войны. Все я могу продолжить? Ой, спасибо вы столь любезны. Да не ерничаю я. Хорошо, хорошо продолжаю.
  Королева должна жениться на представители рода- ал'Зарадион. Нет она не дочь короля. Королевой рождаются, не обязательно в королевской семье. Да она дочь королевы, но не от мужа. Там вообще сложная история. Проще говоря, ее постарались отстранить от власти и сослали в Серебряную рощу. Там она нашла довольно сильных союзников. Король испугался за свое место и попытался развязать войну. Но, вместо этого оскорбил вампиров. В итоге вместо покорной куклы, началась война с вампирами. На этой войне погибли два короля. Тот, кто начал войну, и его старший сын занявшим место отца. Убийцы вампиров довольно опытны. Хотя короли сами виноваты в своей смерти. Они были слишком беспечны и самонадеянными.
  Как бы то ни было отец и старший сын погибли, к власти пришел младший. А молодая королева в это время продолжала набирать авторитет в глазах остального народа, под ее властью оказались уже две долины из оставшихся трех.
  Нет Дмайнус, даже если бы я сохранил родовое имя, меня вряд ли бы допустили к власти. Скорее бы сослали, куда подальше в надежде что помру. Кстати именно на этой войне мы и познакомились с Тэ. Попали в окружение к оркам. Пришлось прикрывать друг другу спины. Тэ! Ты помнишь? Да не спорю, хорошие были времена.
  Но сейчас не об этом. Так вот к власти пришел младший сын покойного короля. Он оказался довольно умным и расчетливым. Смог за сто лет прекратить войну и тем самым неплохо возвысился в глазах своего народа.
  Противостояние короля и королевы длилось очень долго. Вплоть до второй войны с демонами. Причем королева начала брать верх. Тогда он принял решение закрыться от мира, это одно из свойств королевской крови. Он создал запечатывающие барьеры. И отменил некоторые древнейшие законы, второй королевы.
  Мы с братом были на стороне королевы. И находились в Радужной долине, вотчине короля, когда произошло разделение. Именно по этой причине нам удалось стащить несколько ключей, проходов через стену. О том, что нам они не нужны мы благоразумно умолчали. Так появились шпионы. Как в Серебряной долине, так и в Радужной. Что творилось в Солнечной мне неизвестно.
  Так вот к чему я все это рассказывал. Меня подставил один из шпионов, ведь я имею древнейший артефакт. А их на три долины всего восемь. Не знаю, откуда они узнали, что я им владею, но они стащили один из клинков находящийся в хранилище Серебряной долины. А потом вывели на мой личный клинок. В отличие от брата, я свой клинок прятал в доме. А он свой носит везде, маскируя его под обычный меч.
  В итоге преступление повесили на меня. Даже моя любимая поверила. Это было самым сильным ударом. Брата они заранее отправили шпионить в Радужную долину. Мне удалось передать ему магического вестника, до того как меня арестовали и бросили в темницу. Он прибежал так быстро как смог, вытащил меня из темницы и убежал обратно, что бы, его не заподозрили. Так я оказался за стеной.
  
  ***
  
  - Потом я направился к Тэ, ну а затем мы решили пощипать демонов.
  - Слушай! Как так получилось, что вы с Тэ оказались в окружении орков? - Задал я давно мучивший меня вопрос.
  - Да там все по-дурацки получилось. - Отозвался Тэ, вместо Вида. - У нас был разгар сражения, когда мы заметили, что нас окружают. Попытались отступить. Но было уже поздно. Тогда-то мы и приняли решение, что чтобы выжить, надо объединиться.
  - А кто принял то решение? - Уточнил Дмайнус.
  - У нас не оставалось выбора. С каждой стороны было слишком много раненых. Поодиночке мы бы не выстояли. А после неудачной попытки, собственными силами вырваться из кольца, раненых только прибавилось. Тогда-то мы и решили, что нам надо объединиться. - Попытался разъяснить Вид.
  - Во время прорыва, Мы с Ви и еще несколькими парнями отделились от основной массы "наших". Нам пришлось пробиваться самостоятельно. Там мы потеряли пятерых парней. Двух вампиров и трех эльфов. Но самое паршивое то, что не один из нас целым не вышел.
  - Да?! А я думал, самое паршивое было то, что мы вырвались в тыл к оркам! - Возмутился Вид. - Вспомни! сколько мы пробегали по кустам, щипая по не многу отряды орков! Вспомни! сколько раз были на волоске от смерти! Или то, что только мы с тобой, из всех вырвавшихся и уцелели!
  - Ви! Успокойся! Я помню! Помню все! - Не выдержал Тэ. - Ты думаешь, мне не больно вспоминать ИХ?! Они отдали свои жизни за нас. Они спасли нас, когда казалось, что для нас уже все кончено. Я помню, что мы живем в долг!
  - Ладно, Тэ. - Поднял руки Ви, в знак примирения. - Я не хотел... прости.
  - Да ладно, и ты прости...
  На нас упала гнетущая тишина. Никому не хотелось ее нарушать.
  - Слушай Ви, а я до сих пор понять не могу, как вы перебирались за стену, если ни кому не говорили что, вам не нужен ключ? - Не выдержал я тишины, и решил перевести тему.
  - А там все проще, чем кажется. Заходя на территорию врага, мы, сменяясь, отдавали ключ, тому, кто должен был вернуться в Серебряную рощу. В Солнечную мы не заглядывали, слишком мало ключей было и слишком много проблем в Радужной.
  - Ладно с эти понятно. - Сказал я, и резко спросил у Дмайнуса - Слушай Дэ, а у тебя какое звание танцующего?
  - Со смертью. А что?
  - Да нет ни чего. Просто интересно.
  - Ладно пора завязывать с разговорами. Вэю нужен отдых. - Вдруг сказал вампир. - Так что, укладывайся и поспи еще немного. Тебе надо восстанавливаться.
  Они ушли. Закрыв за собой двери, а я за неимением других занятий стал укладываться спать. Сон пришел, быстро. В следующий раз я очнулся только спустя два дня. На этот раз в комнате было пусто. Кое-как поднявшись, и надев штаны, я стал спускаться в низ. Очень хотелось пить.
  Путь по лестнице показался вечностью. Но я справился. В низу, в общей зале было пусто. Только из-за двери кухни раздавался звон посуды и частые крики хозяина трактира. Добредя до нее, я ввалился в кухню, но встретить носом пол мне не дал трактирщик, вовремя подхвативший меня.
  - Пить... - Через силу прошептал я пересохшими губами.
  Он мигом подхватил кружку со стола и приставил к моим губам. Я жадно поглощал травяной настой. Кружка опустела, а ко мне начали возвращаться силы.
  - Еще.
  Убедившись, что я могу стоять сам трактирщик, подхватив кружку, направился к печи. Оттуда он достал горячий кувшин с травяным настоем и налив в кружку вернулся ко мне. Я уже не спеша поглощал обжигающе горячий настой.
  - Хорошо! - Выдохнул я, когда кружка опустела наполовину.
  Попросил добавки и дождавшись когда кружка вновь наполнится, развернулся и, пошатываясь, пошел на улицу, все так же не спеша, потягивая настой. Вырвавшись на улицу из душного трактира, я вдохнул полной грудью. Наслаждаясь теплыми лучами солнца, я не сразу услышал, приглушенное бряцанье метала. А направившись в сторону звука, увидел, как в поле за трактиром, тренируются вся наша компания и девушки. Пройдя примерно шагов семь, я с горестью осознал, что отвар закончился, и решил вернуться. Вернувшись и заново наполнив кружку отваром, при помощи трактирщика подставил лестницу и взобрался на крышу его заведения. Отсюда был прекрасный вид на тренирующиеся отряды. Прислонившись спиной к одной из труб, я не заметил, как задремал.
  Разбудил меня, на закате, раскатистый и громогласный смех гнома. Задыхаясь смехом он, что-то говорил не менее веселой компании. Там где я сидел, их слов было не разобрать. Проследив за ними взглядом, я начал спускаться обратно. Кружки при мне не было, либо она упала, либо ее забрал трактирщик.
  Только войдя в зал, я ощутил, насколько голоден. Ароматы, витавшие тут, сводили с ума, заставляя судорожно глотать слюну. На мое появлении ни кто не отреагировал. Так как все в это время были заняты тем, что рассаживались за столы. Я обратил внимание на то, что каждый из нашего отряда сел за стол к разным девушкам. Я решил поступить так же, и сел за ближайший столик. За ним сидели племянница Тэ и Горная нимфа. А так как он был ближайший к двери кухни и входа, я оказался в тени. Они не обратили на меня ни какого внимания.
  Перекусив, все начали активно разговаривать. Кто-то обсуждал сегодняшнюю тренировку, кто-то рассказывал смешные истории, а кто-то обсуждал дальнейший путь.
  - Как самочувствие? - Внезапно нарушила молчание за нашим столиком нимфа.
  - Нормальное. Кстати я до сих пор не знаю твоего имени.
  - Верьяра.
  - Очень приятно Вэйфилор.
  - Я знаю, кто ты. Успела узнать еще в прошлый раз. - Ответила она.
  - В прошлый, так в прошлый. Мне все равно.
  - А мое имя ты не хочешь узнать? - Внезапно спросила племянница Тэ.
  - Я его помню. Твой дядька достаточно громко его в прошлый раз сказал.
  Разговор не складывался. Посидев еще с полчаса, я направился наверх. После сытного обеда и трех кружек отвара хотелось спать. Проснувшись посреди ночи, проклиная последнюю кружку отвара, которая явно была лишней. Возвращаясь обратно, я столкнулся с Алнирой. Она, молча, дала мне пощечину, после чего обняла и прижалась к моему плечу. Остаток ночи мы, обнявшись, просидели в общей зале. Нам пришлось о многом поговорить. В основном разговор касался ее новоприобретенных возможностей.
  Утром мы все дружно направились на тренировку. Эльф был не преклонен, и на все мои увещевания, о том, что я еще не поправился, он только отмахивался. Теперь они гоняли меня втроем, дракон, эльф и вампир. К концу тренировки у меня болело все тело от многочисленных синяков и порезов. Но самое поганое было то, что я не смог даже задеть, ни одного из них. Намазав меня мазью, мы отправились обратно в трактир.
  Как, оказалось, там прибавилось народу. Новая компания мне сразу не понравилась. Слишком хитрые и жадные глаза. Они замасленными взорами провожали девушек. Но не лезли на рожон. Ужинали быстро и как-то без аппетита. Всем не нравилась новая компания. Двадцать человек, внимательно следили за нашими движениями. Особенно мне не нравились взгляды троих, из них, направленные на меня и мою жену.
  Я же обманчиво расслабленно поглощал пищу. Процесс регенерации требовал просто колоссальных затрат организма. А полученные в сегодняшнем поединки синяки и порезы, ни как не способствовали улучшению здоровья. Когда я доел, и поднял взгляд от тарелки, то наткнулся на улыбку одного из троицы. Нехорошее предчувствие пробежало по спине, но я не подал виду. Начав разговор, ни о чем, с Алнирой я поймал взгляд эльфа, и смежил веки, в знак согласия быть настороже.
  В комнату я поднимался одним из последних. Зайдя внутрь, я увидел лишь одну занятую кровать, на которой лежала Алнира. Навесив на дверь и окно, защитные заклинания и попросив сквозняк охранять нас, я подошел к кровати и поцеловал жену. Она повернулась ко мне. Я успел заметить какую-то отрешенность во взгляде и не правильность в цвете глаз. Но меня уже захватило действо. Я не мог остановиться. На краю сознания еще мелькала мысль о не правильности. Но она благополучно растворилась в волне наслаждения и страсти, которой мы отдавались друг другу. Меня не смутила кровь ни не опытность. Ведь я уже знал ответ.
  Даже сорвавшаяся с петель дверь не смогла отвлечь нас друг от друга. Выбившие дверь люди не успели войти в комнату, охранное заклинание превратило их в фарш. Еще двоих убил сквозняк, превратившись в ветряные лезвия, последнего убило заклинание брошенное мной. А вставшая на место дверь, должна была показать, что с нами все в порядке и о нас не стоит беспокоиться. Поднятый шум в коридоре, быстро утихал. И вскоре оттуда не было слышно ни звука.
  Откинувшись на спину, я притянул за талию и обнял свою партнершу. Поцеловав ее, я тихо прошептал ей на ухо:
  - Зачем это представление, Лисандра? - Она вздрогнула от своего имени. Попыталась оттолкнуться руками от моей груди, но я держал крепко. - Так зачем?
  - Когда ты узнал? - Слегка охрипшим голосом Алниры спросила она.
  - Когда поцеловал. - Она подняла на меня удивленные глаза, в которых читался немой вопрос - Почему не остановился? - Она кивнула. - По тому, что узнал, что значил наш поцелуй. Но узнал уже после заключения брака с Алнирой.
  Она опустила голову мне на грудь и слушала биение моего сердца. Потом решившись, начала говорить:
  - Я ревновала, очень. Поэтому направилась за твоей женой. Но решила ее не убивать, а просто поговорить. - Она замолчала, собираясь с мыслями. - Как ни странно она поняла меня и предложила этот план. Мы обе думали, что ты вряд ли узнаешь, что на самом деле значил тот поцелуй. Но мы обе ошиблись. Отпусти. Мне надо разорвать слияние.
  Я, молча, разжал кольцо рук. Полыхнуло нестерпимо ярки светом, и по обе стороны от меня улеглись две девушки, такие разные внешне и такие похожие в душе.
  Из комнаты я выбрался только к полудню. Настроение было превосходное. Синяки и порезы исчезли. Ни какой усталости или боли не было. В зале меня встретили недовольным взглядом вампир с драконом. На мой резонный вопрос "А где третий мучитель?" они мне ответили, что он погнал всех на очередную тренировку. В итоге мне пришлось выслушивать о том, что и как я сделал неправильно вчера. Все мои отговорки и оправдания были бесполезны. В итоге меня гоняли еще четыре дня, пока полностью не поправился. И ни кого не волновало, что я выматываюсь не только днем, но и ночью.
  На пятый день меня вновь повели к дереву, по пути к этим двум мучителям прибавился третий, дракон.
  Подойдя к дубу, и усевшись под его кроной, я погрузился в транс под унылый речитатив сопровождавшей меня троицы. Уже через пару минут их стараний, я очутился на памятной поляне. Оглядевшись, заметил, что теперь она значительно больше. Теперь я даже уже не мог разглядеть противоположный ее конец. Из тумана начали появляться тени, нет не так, Тени, с большой буквы. Это были Тени всех тех кто, хоть однажды уже здесь побывал, а некоторые даже тех, кто только будет. Как и в прошлый раз, знания появились неоткуда. Я не стал заострять на этом внимания. Мне это не к чему. А Тени все прибывали, и прибывали. Их было множество.
  Переведя взгляд на клинки, приятно согревающие ладонь, я усмехнулся и пошел вперед. Сделав пару шагов я поклонился им, они проделали тоже самое, но, не шагая вперед. Нас разделяло пространство, меньше чем в полсотни шагов. Я почувствовал в груди холодок страха. Постаравшись спрятать его как можно глубже, я начал ритуальную фразу, которую подхватили Тени. Не успели затихнуть последние слова, как мы дружно сорвались с места, начиная наш смертельный танец.
  За долу секунды, прежде чем я врубился в стену клинков, мелькающих с невероятной скоростью, щеки коснулись, в невесомом поцелуи, губы Лисандры. Этот ее поцелуй предал мне уверенности и избавил от страха. На моем лице появилась улыбка, подогревая нарастающий вместо страха азарт битвы.
  Принять тонкий меч на дол своего клинка, отвожу его в сторону, нанося вторым колющую рану. Пропускаю три клинка под левой рукой, один над головой, смещаюсь в сторону, уходя сразу от двух мечей. И опять все по новой. Тени атакуют слажено, не мешая друг другу, они мастера. Но мне изредка удается вырывать по одному из их строя. Но, даже это не мешает их слаженной работе. Принять огромный двуручник на гарду, сделать разворот и шаг за спину очередному противнику, выпуская вторым клинком его кишки. Освободить первый, и расставив в стороны руки, резко крутануться, срезая тем самым еще троих, и добивая первого. И вновь уйти в сторону, спасаясь от ударов еще живых, мертвых и умирающих Теней. Мои клинки режут и разрубают плоть, почти не встречая сопротивления. Они поют, наслаждаясь битвой. Поют, заглушая в моей душе, душераздирающий звон и лязг метала. Поют в предвкушении скорого создания.
  Кажется, что этот танец длиться вечность. Но вот в какой-то момент я замечаю в этой массе народа, глаза цвета закатного солнца. Она смотрит насмешливо. Я тону в этом взгляде. Начинаю пробиваться к ней. И вот мы рядом, я отбиваю грады ударов, сыплющиеся со всех сторон, но стоит мне сделать еще шаг, как она смещается в сторону. Вновь улыбка появляется на моем лице, принимая правила игры и начиная наш танец.
  Она с легкостью орудует, огромной косой. Это страшное оружие в ее руках, кажется пушинкой, но эта иллюзия спадает, стоит увидеть, как тела Теней рассыпаются неровными обрубками после каждого ее удара.
  Танец длится уже целую вечность. Но вот выбрав наиболее удачный момент, я скользнул к ней, пропуская по долу лезвие ее косы. Мое дыхание вместе с зубами нежно прикасается к самому кончику ее ушка, заставляя сморщить носик. И вновь разрываю расстояние между нами. А она взрывается целой серией ударов. Я кое-как успеваю блокировать или уворачиваться от ее оружия. Но теперь инициатива за ней. Блокируя древком мой левый клинок, и легко уходя от правого, она сокращает разрыв. Лезвие ее косы проходит в опасной близости от моей головы. И вновь разрываем расстояние.
  Танец закончился, так же неожиданно, как и начался. Она в попытке достать меня заблокировала оба моих клинка, левый лезвием правый древком и попыталась вновь оставить поцелуй на моей щеке, но я успел перехватить ее губы. Наслаждение, радость, влечение, все это я почувствовал касаясь ее мягких, нежных губ. Долгий поцелуй был мне наградой. Нам было плевать на тысячи разбросанных по всей поляне тел Теней. Мы наслаждались моментом и друг другом. Я с сожалением оторвался от ее губ, что бы тут же утонуть в ее глазах.
  - Тебе пора. - Ее губ касается мимолетная, грустная улыбка.
  Я хотел что-то сказать, но ее ладошка, прикоснувшись к груди, отправляет меня обратно в реальность. Я успеваю расслышать ее последние слова "Спасибо за превосходный танец".
  Открыв глаза, первое, что я увидел, было заходящее солнце. Попытка пошевелиться принесла только боль. Сдержав стон, я попытался себя оглядеть. Получилось только с третей попытки. Мышцы затекли. Осмотр принес радость, тело не было похоже на мумию, как в прошлый раз. Повернув голову я увидел тренирующихся вампира и эльфа. Чуть в стороне похрапывал дракон.
  Кое-как выпутавшись из позы для медитации, я усиленно начал разминать затекшие мышцы. Но успел размять только кисти рук, как навалилась усталость и я заснул.
  Проснулся я в комнате, рядом сидел Вид.
  - Ну почему вместо прекрасного личика Алниры, очнувшись я должен смотреть в твою довольную рожу?
  - Шутишь, это хорошо. - Он улыбнулся. - А насчет прекрасного личика твоей жены, надо было раньше в сознание придти.
  - Эх... знал бы постарался бы очнуться на пару часов раньше... дай попить.
  - Держи. - Он протянул мне кружку с отваром. - А Алнира была вчера, так что пару часов, не сыграли бы с тобой ни какой разницы.
  Отвар был горьким. Но в, то, же время бодрящим, уже через пару минут я ощутил жажду действовать. Поднявшись с кровати, при помощи Вида спустился во двор. Там о чем-то спорили наши гномы, я как обычно не стал прислушиваться. При помощи Ви, я сделал круга три вокруг трактира. Когда я почувствовал легкую усталость, мы вернулись в общий зал, где в меня вновь влили знакомую гадость.
  - Слушай Ви почему у меня так болели мышцы? В прошлый раз такого не было.
  - Так в прошлый раз ты всего шесть дней так просидел, а в этот почти две девятины. А если учесть, что ты еще и проспал три дня, то можно смело округлять. Сегодня как раз конец второй девятины.
  - Ну не... себе. - Моей тираде наверное позавидовали бы даже гномы услышь ее. - Но почему так долго?!
  - А я знаю? - Он пожал плечами. - Это надо у тебя спросить, а не у меня. Ну да ладно. Сейчас не об этом. - Он наклонился поближе ко мне, и понизив голос заговорил. - Дня через два мы, ну то есть, я, ты, Тэ, Дмайнус и Хобо отправляемся на рынок Сармамаша. Гномы говорят, там есть отличная кузница, и много материала. Нам предстоит договориться с владельцем, и найти подходящий материал для твоих будущих клинков.
  - Постой. Ты хочешь выковать их?! - Моему удивлению не было границ.
  - Да. И не спорь. Так надо.
  - Надо так надо. - Согласился я.
  - Допивай отвар и пошли еще круга четыре сделаем, а потом разминка.
  Мой стон был ему ответом.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"