Фалалеев Константин Михайлович: другие произведения.

Болотный травник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.22*70  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Бухнул пятую главу. Выделил текстом. Не могу понять как по отдельности главы добавлять.

  Болотный травник.
  
  Глава первая.
  Из последних сил гребу веслом. Левая рука выше локтя перевязана. Стараюсь чтобы ни одна капля крови не попала в воду. В этом случае за свою жизнь не дам и медяка. Это Болото. Здесь всё переплелось, - ручьи и озёра, топь и грязь, деревья и трава с кустами. Небольшие островки и каменные скалы, торчащие из воды как зубы хищного животного.
   Да и хищников здесь хватает, как и простой живности. Моя лодка, это пирога длиной 5 метров и шириной 1,5метра в середине. Острые бак и корма моей лодки позволяют ей легко скользить по воде. Я хочу добраться до моего островка. Осталось немного. Именно Моего. Почему? Не знаю.
  Несколько раз на лодке был рядом, и меня прямо тянуло на этот остров. Да и добыча рядом с островом была хорошая. Я ведь травник, но охотой и рыбалкой не брезгую. Рану получил по глупости. Иначе и не скажешь. Надо было добить зверя и рот не разевать. А за ошибки надо платить.
   Живность на Болоте магически изменённая. И бобр в три раза больше. И шкура больше и струя. Хоть на мне куртка из толстой кожи помогло слабо. Успел тяпнуть зубами. Тушу я вытащил на небольшой островок рядом с ловушкой и оттащил подальше от воды.
   Затем уже сам перевязался, снял шкуру и вырезал струю. Лодка стояла на другой стороне острова от бобровой хатки и запруды бобров. Я за бобрами долго наблюдал до этого случая. Большая семья. Мясо бросил. Хищники сожрут быстро. Да и на меня отвлекаться не будут. Гребу и гребу.
  Всё добрался. Лодку вытаскиваю из воды немного, якорь оттаскиваю чуть дальше и вбиваю ногой в берег. Теперь груз. Правой рукой забрасываю на спину. Медленно бреду через кустарник. Пройдя шагов двадцать падаю. Левую раненную руку оплетает лоза с шипами и красными крупными цветами. Шипы впиваются в руку, и я теряю сознание. Темнота.
  Я родился в вольном баронстве. Недалеко от Болота. Здесь всё недалеко от Болота. Планета наша называется Дэльга. Три материка и много островов. Гигантский материк раньше был империей. Был и император, и дворяне. Население империи было разным, хватало разных рас и все разумные жили в мире. Но магия в этом мире присутствовала. И были маги. Академия магов тоже была. Учились в ней одарённые. В раннем детстве определяли есть дар или нет. И с четырнадцати лет, вперёд на обучение в Академию в принудительном порядке. Хотя если сказать по правде, все у кого дар хотели учиться. После окончания академии выпускник бюджетник получал направление на работу в любой уголок империи. Но ему платили золотом. Уважение и личное дворянство простолюдину, закончившему академию, для многих значило много. С состоятельными дворянами дело обстояло по-другому. Если обучение оплачивалось, то дворянин сам выбирал себе факультет и после окончания академии решал самостоятельно чем он займётся. Но постепенно империя дряхлела. У кого-то амбиции, зависть, межрасовая ненависть, слабость власти и вседозволенность магов и дворян, и в результате Гражданская война. Эльфы, гномы, орки, люди и прочие. Все завертелись в кровавой карусели. Потенциал магов был гигантский и армии были большие. Извержения вулканов, цунами. Выжженная земля на местах сражений, эпидемии неведомых болезней. Центральная власть была уничтожена, климат изменился разумных осталось немного, десятая часть от того что было раньше. И только сверху взирали на всё это по ночам наши две луны, Сёстры как их называли. Так появились Вольные Баронства. Клочки территорий бывшей Империи. Война всех против всех не прошла даром. Болото было размером сто километров на пятьсот километров. Тянулось с севера на юг. С востока были непроходимые горы, с запада река Большая. Она проходила почти через весь континент. После войны появились магически изменённые животные и люди с различными изменениями организма. Но самое главное в результате войны открылись стихийные порталы на другую планету. Куски территорий с той планеты переносились вместе с людьми, городами, заводами, сельскими хозяйствами, воинскими частями. У нас их назвали Гости. Здесь как они говорили Средние века. Феодализм. А у них Капитализм. Огнестрельное оружие и никакой магии. Свободных территорий хватало. Маги почти все были уничтожены в гражданской войне. И противопоставить Гостям по силе было нечего. Гости сами не нападали, знали, что многие баронства имеют своих магов и территория насыщена магическими ловушками с Гражданской войны. При попытке напасть на Гостей, выстрел снайпера с большой дистанции по магу или барону решал все проблемы.
  Моя мать родилась в баронстве, в семье купеческого сына и травницы. Она была на четверть эльфийка. Прадед бежал из Великого леса во время Гражданской войны. Его клан был уничтожен. О судьбе остальных соклановцев он не интересовался. Скорее всего его бы уничтожили враги его клана. Прижился в баронстве и занимался магическим лекарством и сбором трав и полезных растений. Местный барон понял, что эльфа пригреть выгодней. По остаткам империи перемещалось много беженце. И никто не удивился, когда эльф во время одной из своих отлучек за растениями привёз девушку. Она была дочерью погибшего мага и магессы. Моя бабушка была их единственным ребёнком. С ранних лет её учили и натаскивали в сборе и обработке лекарственных трав и растений. В изготовлении магических лекарств и лечении разумных. Отец обучил её стрельбе из лука. И девочка не знала равных в этом воинском искусстве. Он научил её любить лес, и она себя в нём чувствовала, как дома. Искусство маскировки и скрадывание зверя, она освоила лучше любого егеря. Так же он научил её фехтовать двумя кинжалами. Называл это искусство Танцем смерти. Девочка и здесь добилась больших успехов. Однажды в лесу они услышали шум вооружённой схватки в стороне купеческого тракта. Оставив мешки с собранными травами и растениями, они быстро направились к дороге. Там им открылась картина грабежа. Схватка между бандитами, против купца с его охраной. Изготовив луки для стрельбы, отец и дочь в быстром темпе начали со спины уничтожать разбойников, начав с ближних. Через несколько минут всё было кончено. Собрав свои трофеи эльф с дочерью присоединились к купеческому каравану, который шёл в их баронство. На одной из телег лежал раненный сын купца. Девушка промыла и почистила его рану. Эльф применил магию в лечении раны, и на её месте остался только розовый шрам. Купец заплатил золотом. Ещё двоих раненых тоже привели в порядок. Всё в соответствии с их оплатой. Половину за воинов охраны заплатил купец, вторую половину они заплатили сами. Один отдал золотое кольцо с камнем, второй серьги золотые с маленькими изумрудами. Просто ранения у них были тяжёлые. У одного ранение брюшной полости, у другого рассечена спина сильно и глубоко. С такими ранами, полученными в лесу, это были потенциальные покойники. И их счастье что им попался в лесу лекарь с магическим даром. Девушке на момент боя было 16 лет. По прибытии в баронство купец выгодно расторговался и закупил у эльфа магические мази и настойки. Дочь помогала отцу в приготовлении этих лекарственных снадобий и сейчас стояла у прилавка рядом с отцом. А купеческий сын стоял рядом и смотрел на неё ничего не замечая вокруг. Он был третьим сыном у купца и ему ничего хорошего не светило по части наследства. Фехтовал мечом на среднем уровне, но в торговле это был специалист. Учитывая красоту дочери эльфа, хотя и полукровки, купеческий сын был сражён без боя. Из баронства купец уезжал без сына. Тот остался в баронстве, войдя своим капиталом в лавку по торговле магическими препаратами. Через полгода сыграли свадьбу, а ещё через девять месяцев родилась моя мать. Эльф кроме леса на лодке заплывал на Болото, там было очень много видоизменённых растений и трав. Внучку он тоже натаскивал, как и дочь, но ещё научил её работать на Болоте с травами и растениями. Учил и отводу глаз у болотных тварей. Девочка воспринимала это как игру. Объяснял ей, когда и где на болоте безопасно в какое время суток, месяца, сезона. Он ей всегда говорил, что есть на болоте островок, который её всегда примет. Когда ей исполнилось четырнадцать лет, дед не вернулся с Болота. Это не остановило женскую половину в их работе и поисках следов эльфа. Секреты мастерства передавались только родным людям. Посторонние в мастерство не посвящались. Попытки проследить кончались печально для хитрецов. Болото принимало всех, а выпускало не всех. Желание ограбить травниц в лесу на выходе из болота окончилось печально для шайки из пяти разбойников. Дочь стреляла из лука, а мать добила раненых кинжалами. Трупы скинули в болото. Средневековье. Мой отец был из Гостей. Хороший стрелок из винтовки с оптикой. Их воинская часть перенеслась со складами, автопарком, базой ГСМ. В двух километрах цех с патронной линией. В десяти километрах часть города и военный завод. Генерал не растерялся и быстро организовал охрану. Подмял бесхозную землю и объявил себя князем. Для местных эти действия были понятны. Как например барон по праву силы. С генералом, а теперь князем вынуждены были считаться. Военные начали отправлять торговые караваны в соседние баронства и анклавы по суше и реке. В один торговый караван был назначен и мой отец. На подходе к нашему баронству он был ранен стрелой. Не взирая на антибиотики и другие лекарства, рана гноилась. По прибытии в баронство, его на носилках притащили сослуживцы к лекарке-травнице. И оставили до выздоровления сказав, что заберут на обратном пути. Когда он увидел дочь травницы - блондинку с зелёными глазами, острыми изящными ушками без мочек, с прекрасными формами, - он понял одно, он погиб. Девушка увидела молодого мужчину-ростом 195см., брюнета, с носом горбинкой и синими глазами, правильными чертами лица. Без капли жира, оплетённого мышцами и раненой ногой. Нет его можно было вылечить и быстро, но это дорого. И он не стал торопиться, и она не спешила. Вот так и произошло первое свидание. Отец и мать мне потом много рассказывали о себе и о первой встрече. У мамы это было романтично. У папы более приземлённее и с юмором. Через два месяца, когда караван возвращался, отец уже был женат. Он нанялся к барону как специалист по пулевой стрельбе. Мать отказалась покидать баронство, а вместе с ней остался и отец. Начальник каравана был в ярости. Много он высказал моему отцу. Но когда речь зашла о присяге, отец сказал: "Я присягал России, а не Генералу." Дело происходило на рыночной площади, перед замком. На оскорбления в адрес молодой жены, отец его ударил кулаком от всей души. И лечила его моя бабушка, моя мама сказала-фи. Отказав в лечении. Заместитель начальника, как потом сказал папа, был особист. Он только посмеялся над дуростью начальника. Как сказал мой отец: - Сделал предложение, от которого я не смог отказаться. Товары со скидкой, половинный оклад агента, и прочие армейские льготы. Короче - разведка и сбор информации. Заодно наша семья нашла хороший рынок сбыта магических лекарств и препаратов. Тесть своего зятя понял. Настоящий купец всегда собирает информацию о ситуации на экономических рынках, о правителях и их окружении. Ведь всё это влияет на цены и прибыль. Данное событие не прошло незамеченным. Теперь все приносили присягу князю и княжеству, на территории анклава военных. Через девять месяцев родился я - Григорьев Лист Иванович. На имени настояла мать. Сорванный лист Великого Леса. В честь прадеда. Бабушка и мама ласково в детстве звали Листик. Наш дом стоял на большом участке земли рядом с Рыночной площадью возле замка барона. Цокольный этаж и первый этаж были из пиленного камня. Второй этаж был из брёвен в два мужских обхвата. Моя мансарда была на чердаке. В цокольном этаже были лавка и мамина с бабушкой лаборатория по производству настоек, мазей и лекарственных препаратов. На первом этаже дома жили бабушка и дедушка, на втором папа и мама, я, когда подрос, облюбовал мансарду. Вокруг дома и хозяйственных построек, земельного участка стоял четырёхметровый забор, усиленный магически с помощью амулетов. На защите в семье не экономили. Бабушка и мать умели заряжать амулеты и обладали магической силой. Детство проходило весело и беззаботно. Игры с соседскими мальчишками. Баловство. Лазанье по чужим садам. Внешность моя пошла и в папу, и в маму. Часть эльфийской крови тоже дала себя знать. Волосы чёрные как у папы, нос с горбинкой, мамины ушки остренькие небольшие, кожа белая, и мамины зелёные глаза. Я был выше ростом среди сверстников. Худощавый. Обучение начали рано. Дедушка учил языкам лет с четырёх. Я помню, как повторял за ним фразы на разных языках. Ещё он меня учил считать и работе с весами. Бабушка и мама учили эльфийскому и всему тому что умели сами. Отец натаскивал с огнестрельным оружием, учил читать и писать на русском. В лес мы ходили с папой и мамой. Мама учила читать следы, слушать лес, маскироваться в лесу, пользоваться луком. Даже отец хмыкал, когда не мог её найти в лесу, так она умела прятаться и маскироваться. Лес для меня воспринимался как живой, бабушка и мама научили меня любить и чувствовать его. Я обладал быстрой реакцией по сравнению со сверстниками. Бабушка учила фехтовать кинжалами. Папа учил приёмам рукопашного боя. Он вместе с дедушкой отвозил товар в анклав военных - Княжество. Оттуда привозил книги на русском языке и учебники. Мама и бабушка были поражены журналами мод. Мебель отец тоже привёз. Какой фурор произвела ручная швейная машинка, это невозможно представить. Да Гости умели и делать, и удивлять, и работать. Княжество быстро объединило все ближайшие русскоговорящие населённые пункты. Заводы и мастерские отстаивали жёстко. Они понимали без этого не выжить. Разведка полезных ископаемых была на высоте. Небольшие войны прошли быстро. Несколько баронов уничтожили, их территорию присоединили к Княжеству. Эльфы из Великого Леса тоже получили хороший отлуп. Они привыкли действовать из засад, а как наступать если в твоём тылу Великий Лес жгут напалмом и поливают боевыми химическими веществами с небольших кукурузников. Были заключены мирные соглашения. Гостей стали опасаться. И уже никто не хотел нападать на княжество. Урок уяснили все. Теперь я понимаю, что я жил и живу в интересное время. Отец натаскивал молодняк дружины барона в стрельбе из карабинов мосинских. Но прогресс не отменял законы баронства. Бывали и публичные казни воров, убийц, разбойников. Если рубили головы, то их выставляли на кольях на стенах замка. Дедушка, бабушка и мама это воспринимали как должное, так жила Империя. Отец недовольно высказывал маме, что дети видят отрубленные головы. На что она смеялась по-доброму над ним и обнимала, говоря о том, что стрелять из винтовки с оптическим прицелом ещё большая дикость, в этом нет подвига. Тут уже папа заводился и начинался спор. Когда я не был занят учебниками и уроками, дедушка и бабушка звали меня в цокольный этаж, и я им помогал. Дедушка учил меня торговать, общаться с покупателями. Бабушка и мама учили меня секретам магической медицины, приготовлению мазей и настоек. Наверное, благодаря такому смешению кровей моих родственников, я обладал великолепной памятью. Запоминал тексты и рецепты. Правила поведения и работы с магическими ингредиентами. Папины наставления по оружию и другие печатные инструкции я знал наизусть. Таблицы превышения траектории при стрельбе из разных видов оружия, мог ответить ночью, если бы меня разбудили. Как-то папа и мама, посадив меня рядом за стол, потребовали дать слово, что я никогда и нигде не буду хвастаться своими знаниями и памятью. На моё недоумение они ответили, что это тоже оружие. И пострашнее любого другого. В семье мне объяснили, и я твёрдо запомнил, что интересы семьи, родных и близких мне людей в приоритете. Пока барон платит моему отцу золото, он работает на него. Мы свободные люди. Любое посягательство на нашу свободу, должно жестоко наказываться. Кто бы это ни был. Окружающие нас люди, заинтересованы в нашей работе. На нашу семью завязаны интересы и здоровье многих жителей Южного Баронств. Когда мне исполнилось шестнадцать лет отец и дедушка решили взять меня в торговую поездку в Княжество. Я был счастлив.
  
  Глава вторая.
  Наша семья примкнула к обычному торговому каравану из Баронств. Движемся по тракту, вокруг лес. Местами рядом с трактом полянки с чёрными кругами от костров. Товар уместился на нашей телеге. Наш ценный товар много места не занимал. Груз был в двух специальных сундуках, в которых с помощью магических артефактов поддерживалась определённая температура. Лошадка наша - пятилетняя кобылка, крепкая и сытая, бодро катила нашу телегу в составе каравана. Дедушка и отец были в походных плащах с капюшонами. У дедушки под плащом была кольчуга двойного плетения, усиленная магией от артефакта на ней. Мама с бабушкой заряжали. На коленях лежал меч в ножнах, он сидел на облучке телеги. У отца пуленепробиваемый жилет, с разгрузкой сверху. Автоматическая винтовка с оптикой и кинжал на поясе. У меня лук и колчан за плечами, на поясе походный нож. Дома мама повесила мне на шею два амулета-артефакта. Один скрыта, второй защиты. Сказала, что амулет скрыта задействовать сразу и отбежать с дороги в лес. А в лесу у меня соперников нет. Амулет защиты отведёт десяток стрел или выдержит пять сильных наотмашь ударов меча. Дедушка сидел на облучке телеги и веточкой погонял кобылу. Отец шёл слева от телеги, винтовка на ремне трёх точке была под рукой. Я сидел рядом с дедушкой. Захотелось пробежаться по лесу.
  -- Деда я по лесу пробегусь? - Дед посмотрел на отца, тот мотнул головой да мол.
  -- Ну пробегись внучок, только осторожно как мама учила.
  -- Да деда.
  Я бегу по лесу против ветра по ходу каравана. Работают все органы чувств. Запахи и звуки леса, яркие краски - это наслаждение. Вдалеке на грани слышимости звук крыльев крупной птицы. Лук уже готов, достаю стрелу. Быстро накидываю эльфийскую накидку. Я сливаюсь с лесом. Осторожно перемещаюсь на звук. Тетерев, большой. Подкрадываюсь как можно ближе. Натягиваю лук одним движением. Выстрел. Стрела попадает куда и метил - срезает голову птице. Осматриваюсь и прислушиваюсь. Тихо и никого. Подхожу к птице, связываю лапки и бегом к каравану. Выбегаю к нашей телеге. Дед и отец смеются. Оказывается, они поспорили на пиво, сколько меня не будет. В добыче они и не сомневались. Отец сказал полчаса, а дед сорок минут. Я управился за двадцать минут.
  -Ну что внучок, теперь готовь тушку.
   Дедушка смеётся. Привязываю птицу к задку телеги и начинаю ножом снимать шкурку с перьями. Закончив с тушкой, достаю баклажку с водой и обмываю тушку и руки. На ужин птичка уже есть. Подходит отец.
  -Сынок, мы готовим себе отдельно. Запомни из чужих рук не пей и не ешь. Будь осторожен. Наш груз очень дорогой.
  Подошёл дедушка, на его место сел отец. Дедушка шёл рядом и объяснял.
  - Видишь ли внучок. Этот караван чужой и люди в нём разные. Разбойники могут под видом купцов в караван проникнуть, а потом подсыпать сонного зелья в котёл с пищей и всех ночью вырезать. Присматривайся к попутчикам, прислушивайся, будь вежлив с людьми, но никому не доверяй. Может все здесь нормальные люди, а затесаться может и разбойник.
  Да, вот тебе и караван. Мама и бабушка о таком не говорили. Ну как говорит папа, предупреждён значит вооружён. Слух, зрение и нюх у меня лучше, чем у обычного человека. Буду настороже. До заката нашли хорошую стоянку караванщики. Телеги в круг, сами в середине разводим костры и готовим ужин. У нас готовит папа. Достал наш походный котёл и начал варить разделанную птицу. Я отпросился пробежать вокруг стоянки. Деда и отец согласились. Предупредив охрану каравана выхожу за телеги. Двигаюсь по лесу и запоминаю где какие деревья, кустарник. Положение на земле сухих веток. Сделав круг возвращаюсь. Охранники шутя удивляются почему я без добычи. Через полтора часа суп готов. В нём мяса больше супа. Ем с удовольствием. После приёма пищи отец подвигается ближе и говорит:
  - Сынок, до полуночи подежурит дедушка. С полуночи до четырёх утра я. Ты с четырёх до движения каравана, после отоспишься в телеге на травке. Утром нарежем травы. А сейчас стелем попону и спать. - Ложусь и засыпаю. Казалось и не спал. А уже четыре утра. Отец предупреждает:
  -Наружу никто не выходил. Я и у охраны спрашивал. Увидишь кого-то за телегами стреляй. Приготовь лук и стрелу бронебойную. Теперь ты нас охраняешь, я спать.
  Молча встаю, застёгиваю куртку, вешаю колчан за спину, натягиваю тетиву на лук. Перехожу в тень телеги, но к телеге не прислоняюсь можно и заснуть. Внимательно слушаю лес. Поворачиваюсь и смотрю на охранников каравана, они о чём-то говорят между собой. Через пол часа слышу хруст ветки вдалеке за телегами. Определяю направление по звуку. Так у нас там два дерева, между ними пять метров, я помню. И на земле три сухих ветки лежат одна за одной. Это где-то в пятидесяти метрах от нас. Ночь безлунная ничего не видно. Снова слышу хруст ветки и натянув лук выпускаю стрелу. Тишина. Не стал никого будить. Пусть спят. А то потом засмеют. Утром рассказал деду о том, что стрелял ночью. Дед пошёл к начальнику каравана и сказал о моём выстреле ночью. Тот сначала не поверил, но потом взяв двух охранников, и мы с дедом пошли к тем двум деревьям вдали. Молодые охранники шли с шуточками с улыбками посматривая на меня. Но когда подошли к деревьям шутки прекратились. Между деревьями лежал убитый человек. Он лежал лицом вниз. Даже вблизи его трудно было заметить. На нём сверху был одет зелёный плащ, к которому были привязаны пучки травы. Начальник каравана снял с него плащ и вывернув внутренней стороной стал складывать на него всё что снимал с мертвеца. Кое-что, из этого набора оружия я видел впервые. Два стилета, короткий узкий меч, набор метательных ножей и коротких метательных стрелок. Начальник каравана посмотрел на своих молодых охранников, стоящих с открытыми ртами. Потом повернулся к нам с дедом.
  -Спасибо тебе парень, ты всем жизнь спас. Этот убийца вырезал бы весь караван в темноте. Посмотрите на метательных ножах и стрелках плёнка яда. Ну, что на нём ещё?
  И продолжил обыск. Снял с него куртку и пояс. Начал расстёгивать карманчики на поясе. На плащ упали пять золотых монет, горсть серебряных, два кольца с камнями. При дальнейшем осмотре больше ничего интересного не обнаружили. Труп бросили голым прямо на том месте. Все деньги, оружие и вещи отнесли к нашей телеге. Начальник каравана обратился к отцу и деду:
  -Ну спасибо вам за сына и внука, выручил. От смерти он многих спас.
  Когда все разошлись и караван тронулся, отец сказал:
  - С первым боевым крещением тебя сынок, и с первыми трофеями.
  Чужих рядом не было, и я сказал то что заметил ещё раньше.
  -Батя, деда, а ведь этот к нам шёл. Он наступил сначала на одну ветку, потом на другую. Если провести линию от веток к каравану, как раз на нашу телегу получается.
  Дед и отец переглянулись. Ничего сказано не было, но я заметил, как они изменились. Теперь они были на стороже, внимательнее смотрели вокруг на лес и дорогу, и на окружающих. Так мы и двигались ещё десять дней до границ княжества. Я временами днём отбегал в лес за дичиной, зверь и птица не пуганные. Ночью по-прежнему, охранял с четырёх утра. Молодые охранники на страже болтовнёй не занимались. Урок был получен хороший. Вот и граница. На дороге установлена раскрашенная палка, скорее даже бревно. Отец, видя моё недоумение говорит:
  -Это шлагбаум сынок. И здесь обычно дежурят мои сослуживцы. Пропустим караван и потом на грузовике доедем.
  Караван двинулся дальше, ну а мы остались у шлагбаума. Отец беседовал с сослуживцами. Через пол часа подъехала грузовая тентовая машина. За это время отец познакомил меня со своими друзьями и знакомыми. Все они меня с интересом рассматривали. Но я к этому уже привык и не удивлялся. Старший поста глядя на меня сказал:
  -Да Григорьев, удивил. А ведь похож на тебя как две капли воды. Но вот уши...
  -А что уши? Мой сын и ни каких гвоздей! Правда часть крови эльфов по маме.
  -Да знаем, знаем эту историю. Даже Генерал матерился и хохотал. Майора интенданта, который тогда начальником каравана был, Дебилом назвал. Так его так теперь за глаза и зовут. Ты с этим Дебилом теперь аккуратней, нажил ты себе врага.
  Из машины вылез какой-то невзрачный офицер среднего роста, незаметный и обычный.
  -Особист. - Кто-то сказал за спиной.
  -Ну здорово убивец. - Обратился ко мне приезжий.
  -Как звать?
  - Григорьев Лист Иванович. Громко сказал я.
  -И много трофеев взял? - Спросил особист.
  -Да ерунда- ответил я-Золотишка и серебра малёхо. Железо и шмот.
  -Вот учитесь у этого пацана. Наёмного убийцу, ночью в темноте, дистанция пятьдесят метров-стрелою в сердце. Из охотничьего лука. Пока папа и дедушка спали.
  На меня смотрели с недоумением здоровые мужики.
  -Да он на осьмушку эльф. Послышался чей-то голос.
  -Это у вас мозгов и на осьмушку нет. - Ответил особист.
  -А хочешь пари пацан?
  -Какое?
  -Я ставлю карабин с оптикой против твоих трофеев. Цель ворона на том дереве.
  Он показал направление откуда приехал. Я присмотрелся к мишени. Где-то здесь должен быть подвох. С дистанцией ясно 274метра. Дед и бабушка говорили, что в типичных спорах есть ловушка. Ага, нашёл! Перед деревом из травы торчит камыш. И по всей прямой моего выстрела из травы высовывается камыш. Вода. Значит пуля просядет. Угу. Ладно похихикаем.
  -Батя неси мои трофеи. Давайте карабин. Сколько выстрелов даёте?
  -Три. - Ответил особист. И пошёл к машине за карабином. Достал из машины чехол и поднёс к нам. Открыл чехол. Да что и говорить. СКС с оптикой. Ну мне лучше без оптики стрелять. Зарядил три патрона. Первый выстрел перерубает ветку на которой сидит ворона. Второй разрывает взлетевшую птичку. Третий ещё укорачивает ветку.
  -Спасибо за карабин дяденька особист. - Говорю я, а вокруг хохот. Смеётся и особист. -Весь в своего папу. Сквозь смех отвечает особист.
  -Парни вечером в Таверне. Приглашаю. - Говорит отец.
  -Будем Ваня, будем. - Помогают загрузить наш груз в кузов грузовика. Мы залезаем следом.
  -Лошадку и телегу подгоним к таверне вечером. Кричат нам в след.
  Я первый раз в жизни еду на машине, не передаваемые ощущения скорости, мощи и удобства. Княжество построило большой город Южнореченск. Он находится к югу от болота у реки Большой, а наше баронство Южное ближе к горам. Город красив- много высоких домов, больше людей ходит и ездит на машинах, телегах и лошадях. Яркие вывески лавок и магазинов, трактиров и рюмочных. Из лавки с надписью Женский салон, выходит молодая девушка в туфлях на высоком каблуке, короткой юбке и короткой маечке. На голове у неё какое-то буйство красок и волос. Я спрашиваю у папы и деда:
  -Это что такое? - Они смеются. -Ещё насмотришься. Едем дальше. За поворотом вижу несколько высоких зданий. На одном из них большая надпись- Университет.
  -В дальнейшем будешь здесь учиться- говорит отец, дед утвердительно кивает головой. Да город меня поразил размерами и количеством людей. Подъезжаем к большому дому, на первом этаже которого надпись- Аптека. Машина останавливается. Начинаем выгружать груз. Из дверей аптеки быстро выходит невысокий, пухленький человек. Взмахивает руками и приветствует отца:
  -Здравствуйте Ваня!
  -Шалом Абрам Моисеевич!
  Так как дедушка уже ушёл в соседнюю лавку. Мы с отцом были вдвоём. Абрам Моисеевич пригласил нас в аптеку. Пройдя через помещение аптеки, мы зашли на склад. Когда папа и аптекарь, затаскивавшие наш груз в склад, всё перетащили, закрыв дверь склада изнутри на запор, аптекарь повернулся к нам:
  -Ну, здравствуй ещё раз Ванюша-сказал хозяин аптеки-представь мне молодого человека.
  -Мой сын -сказал отец- Григорьев Лист Иванович, частично эльф. Возраст 16 лет. В дальнейшем будет учиться и жить в университете, вести наши дела в городе.
  -Я уже о нём наслышан. Мне позвонили по телефону и всё рассказали со своими комментариями. Ну я рад знакомству- зови меня Абрам Моисеевич, - я давний знакомый твоего отца, ещё с той стороны. Ну а теперь к делу.
  Мы начали вскрывать груз и показывать его покупателю. Дальше пошли пересчёт, сортировка, взвешивание. Цены были давно оговорены ещё дедом. Часть стоимости отец взял золотом и серебром, на большую сумму был выписан чек в Южнореченский банк. Сделка была закрыта, так обычно говорил мой дед.
  -Пойдёмте ко мне в дом, познакомлю вас со своей семьёй, -сказал аптекарь. Слова были обращены ко мне, так как отец и аптекарь были давно знакомы. Мы вышли через вторые ворота склада во внутренний двор, где дальше в глубине двора стоял двухэтажный красивый домик небольших размеров. Перед домом был разбит цветник, я присмотрелся - мутировавших цветов не было. Вокруг дома и цветника стояла металлическая витая ограда. Прошли через двор, зашли в калитку и по плиткам дворика подошли к крыльцу. На крыльцо из дома вышли женщина и девочка. Женщина была выше Абрама Моисеевича на пол головы, стройная и очень красивая. Рядом с ней стояла её копия моего возраста.
  -Моя жена Сара и дочь Роза, - представил свою семью Абрам Моисеевич. Я представился в ответ:
  -Лист. - Девочка с любопытством смотрела на мои уши. Как и в баронстве детям это интересно в первую очередь. Зная это предложил:
  -Можешь потрогать мои уши. - Девочка подбежала, протянула руку и коснулась ушей. Потом хихикнула и сказала:
  -Они мягкие как у котят. Теперь засмеялись взрослые.
  -Пойдёмте в дом у меня всё готово. - Сказала хозяйка. Все прошли в столовую. Многое в доме мне было интересно. Из блюд, которые приготовила хозяйка мне понравился пирог с фруктами. После обеда Роза предложила посмотреть микроскоп. О таком приборе я слышал и читал в книгах. Поднялись на второй этаж в её комнату. Девочка настроила микроскоп, и я стал рассматривать срезы лука, капли сырой и кипячёной воды. Было очень интересно. После работы с микроскопом, девочка спросила:
  -Хочешь посмотреть видео?
  -Я раньше видео не видел, но папа мне рассказывал о нём, -ответил я.
  -Поставлю тебе диск про оружие огнестрельное, метательное и холодное.
  -Хорошо.
  Выпал из действительности на три часа. Особенно заинтересовали блочные арбалеты с усиленными плечами более 90 кг. В лодке на Болоте стоя стрелять из лука не будешь. Из винтовки привлечёшь хищников на звук. А это перспективное оружие. В комнату зашла Роза и пригласила на чай. Мы спустились на первый этаж. Мама Розы уже ждала нас за столом.
  -Давайте пить чай. Мужчины пошли по делам скоро будут. И расскажи о себе Лист. - произнесла она. Роза слушала, раскрыв рот, но всего я не рассказывал. Да и хвастаться не привык. После рассказа о себе спросил Сару что она умеет, какое ремесло знает и чему учит Розу. Обе засмеялись. Сара сказала:
  -Какой практичный молодой человек. А профессия моя - огранщик драгоценных камней. А Розу учим я и папа - я огранке, папа фармацевтике.
  Я с уважением посмотрел на девочку. Да редкие специальности и требуют усидчивости. Мама Розы продолжила:
  -Здесь в университет принимают с 16 лет. В традициях империи. Вы одногодки и учиться будете в одном университете. Первый курс общеобразовательный, есть и магический, но преподавателей мало и студентов. Война всех выбила. Принимают всех талантливых разумных. Роза будет учиться на фармацевта. А ты на какой факультет?
  -Я на магическое врачевание и факультатив полевая хирургия. Мне так мама с бабушкой советовали. Они определили у меня наличие дара, а у Гостей хорошая хирургия, этому нужно учиться - ответил я.
  Обе посмотрели на меня с уважением. В это время вернулись наши с Розой отцы. У моего в руке была пачка бумаг. Отец отдал мне всю пачку бумаг и попросил посмотреть. Так что мы имеем. Это заказ на следующую поставку. Я попросил карандаш и начал делать пометки комментируя их вслух. Что можно добыть без риска, что на Болоте с риском, а за что и браться не стоит - скорее нас сожрут. В самой большой цене были железы магических животных и гадов. Но и риск их добычи был очень велик.
  -Папа давай дома с мамой и бабушкой посоветуемся. Потом решим браться или нет. Далее выставим цену. Ну как-то так.
  Абрам Моисеевич посмотрел на меня с интересом. После произнёс:
  -Из этого молодого человека будет толк.
  -Папа нас дедушка в таверне ждёт. Да и твои военные должны подойти.
  -Да ты прав сынок загостились. До свидания. Мы тут не на один день. Ещё увидимся.
  С нами начало прощаться семейство Абрама Моисеевича. Проводили до выхода из аптеки. Когда двинулись к таверне отец сказал:
  -Сынок, здесь в аптеке у Абрама Моисеевича я встречаюсь с особистом. Это моя работа, за это я получаю деньги и плюшки, которые и ты уже получил.
  -Когда получил папа?
  -Он прекрасно знает, что ты отличный стрелок. Это его работа всё обо всех знать. И спор на СКС он разыграл в твою пользу. Ты ему нужен. Он хочет тебя на крючок поймать. Ты присяги не принимал, ему не должен. Грубо он работать не будет, учти это. Если нужда возникнет придёшь к аптекарю и позвонишь особисту. Аптекарь работает на особиста. Для всех остальных мы торговые партнёры. В таверне у нас снят на 10 дней полулюкс на троих. Перед сном разберём твои трофеи. Кто-то нанял этого наёмника. Завтра ты в тир с моими друзьями пойдёшь. А я на склады с особистом заеду, товары со скидкой взять надо. В баронстве влёт уйдут. Барону для его дружины десяток цинков прихвачу к мосинкам. Ещё барон хочет купить пулемёты Максим, покрасить их в красный цвет, и поставить на каждую башню. Башен четыре. Что бы все дворяне знали, что у него есть пулемёты. А теперь сынок представь, на стенах, над воротами на кольях отрубленные головы преступников и на башнях красные пулемёты Максима. У меня слов нет. - И отец захохотал.
  -Пап, а особист в курсе?
  -Да, он ржал как лошадь. А потом позвонил генералу, и тот тоже хохотал. После чего приказал продать пулемёты Максима, выкрашенные в красный цвет за баронское золото. У того в Южнореченском банке золотой счёт.
  -Пап, но у него нет пулемётчиков.
  -Об этом окрестные дворяне не знают. А пулемёты увидят. Почти как у наших русских, понты это всё.
  Так мы и шли до таверны. Перед ней отец сказал:
  -А теперь тебе первое задание - торговый шпионаж. Дед ведёт переговоры с двумя гномами. Мы с тобой сядем за соседний столик. Ты будешь сидеть спина к спине гнома. Когда дедушка выйдет в туалет гномы на своём языке будут обсуждать между собой цену. Тебя ведь дедушка учил их диалекту. Выяснишь цену, запишешь и записку передашь деду в туалете. Это разовые клиенты. С ними можно не церемониться. Да и кто подумает, что разумный с такими ушами их понимает?
  И отец снова захохотал. Да теперь я понял для чего дед меня учил языкам разумных с четырёх лет. Двенадцать лет учёбы и тренировок. Это сильно. Ну, вот и пришли. Вот это Таверна! Я впервые увидел такую красоту. Большие зеркальные окна, зеркала выше человеческого роста, красивое оформление зала, сервировка столов.
  -Сынок сначала поднимемся в номер, ты помоешься, переоденешься. Дед уже всё купил по твоим размерам. После этого спустимся в зал и начнём помогать деду.
  После этих слов поднялись в наш номер, где я увидел большую белую ванну, кафельную плитку, да и всё остальное. Слов нет, как говорит папа - прогресс. Сначала обмылся в душе. Отец пустил в номер парикмахера, тот быстро подровнял мне волосы. Я снова обмылся в душе и залез ванную, потом снова душ. Боже какое наслаждение. Отец меня поторопил. Я выскочил из душа и начал одеваться. Совсем другой вид. Отец быстро обмылся, вытерся и мы пошли в зал таверны. Деда и его партнёров по переговорам я увидел сразу. Они сидели втроём и о чём-то беседовали. Мы подошли к соседнему столику, на котором стояла табличка "заказано" и сели за стол. Подбежал официант, глянул на отца, тот мотнул головой, и официант убежал. Отец сказал: -Сейчас всё принесут. Действительно три официанта подошли к нашему столику с тележками и начали сервировать стол и расставлять блюда. Мгновение и всё накрыто. Я сидел спиной к гному на дистанции меньше метра. Папа сказал:
  -Давай приступим к трапезе.
  В это время дед сказал гномам на диалекте, что он выйдет в туалет. Как только он отошёл, гномы заговорили между собой о ценах на товар:
  -Послушай Гломран, этот человечек не знает цены на товар, то о чём мы говорим стоит минимум в пять раз дороже. Где мы найдём яйца магически изменённой гадюки? Ведь кто их пытался добыть давно трупы.
  -Да Зубило ты прав это большая редкость. Договориться, получить товар и уехать в горы. Надо быстрее уговорить этого старого дурачка. Ха-ха-ха!
  Я моргнул глазом отцу и произнёс:
  -Пап что-то живот болит, чего-то я съел...
  -Сходи в туалет сынок.
  Я встал и потирая живот пошёл в туалет. На середине зала услышал слова гнома на их диалекте:
  -О ушастого прихватило! Слабоват эльфийский выродок. Ха-ха-ха!!!
  Зайдя в туалет, закрылся, достал из кармана лист бумаги и написал вилку цен. Минимум и максимум. Поставил условный знак в углу, означающий, что клиенты нас не уважают. Передал снизу под перегородкой. Дед молча взял лист, прочитал его и вышел из туалета, предварительно дёрнув грушу унитаза и вымыв руки. Я ещё постоял, смыл унитаз, вымыл руки и вышел из туалета. Потирая слегка живот вернулся в зал и сел на своё место. Начиналось самое интересное. Дед сказал:
  -Господа, я подумал и думаю выставить свой товар на фармацевтический аукцион.
  Очень жаль, что я не видел лица гномов. Один из них произнёс:
  -Ты что себе позволяешь человек? Мы же с тобой договорились!
  -Нет, мы обсуждали цены. Я из Вольных баронств. Аукцион объявлю завтра!!!
  Я сделал знак отцу. Он громко позвал официанта. Когда тот подошёл, сказал ему:
  -Вызовите полицию срочно! На человека напали гномы!
  Один из гномов понимал русский, схватил за руку второго и сказал:
  -Прекрати.
  И к деду обратился: -Уважаемый назовите цену.
  Дед назвал цену в пятнадцать раз больше. Гном рухнул на стул. Второй тоже сел. Дед предложил завтра встретиться у поверенного и закрыть сделку. Потом ушёл. Я сидел, ел и ликовал в душе, вспоминая как мы охотились с отцом на эту гадюку. Выследил гадюку четырёхметровую магически изменённую, когда она делала кладку на открытом песчаном островке. Я её рассмотрел в папин бинокль с большой дистанции. На Болоте надо быть очень осторожным, не взирая на оружие и амулеты. Через два дня вернулись вдвоём с папой на соседний остров и стали ждать. Когда солнце поднялось, я достал из кармана рогатку и приготовил к стрельбе. Папа приготовил свою винтовку с оптикой и зарядил разрывными пулями. Рядом положил дробовик, заряженный вязанной картечью. Я достал из кармана два металлических шарика скреплённых между собой проволокой. Зарядил ими рогатку и выстрелил в сторону песчаного острова, в район кладки. На шум Гадюка выползла к кладке почти мгновенно. Застыв на месте, она начала вертеть головой, потом медленно повернула голову в нашу сторону. Дистанция около ста метров, голова у гадины приличная. Папа выстрелил и головы у гадюки не стало. После этого сели в лодку и погребли к островку. Отец вырыл яйца аккуратно, мы их сложили в специальный магический стазис контейнер, сели в лодку и быстрее погребли от острова. Времени на разделку змеи не оставалось, нас бы самих сожрали. Дедушка ещё дома сказал, что этот груз стоит состояние. Вот такая история. Через 15 минут подошли друзья отца. Рядом с нами официанты накрыли ещё два стола сервированные спиртным и закусками. Мы перешли за свеже накрытые столы. Когда отец с друзьями выпили по две стопки и закусили, отец сказал:
  -Парни, есть возможность заработать. Нам на сутки нужна охрана. Мы сняли три соседних номера с нашим - один напротив и два по бокам. Попытку нападения осуществят два гнома. Их надо напугать до усёру. Этого будет достаточно. Оплата по золотому на человека. Никто о вашей подработке недолжен знать.
  Народ согласился сразу. Трое из шести поехали за снаряжением и оружием. Через час баулы были доставлены в номера по соседству. Я с массой впечатлений за день был так утомлён, что уснул без задних ног, едва добрался до кровати. Среди ночи слышал шум за дверью, но просыпаться не стал. Как оказалось, ночью была неуклюжая попытка проникновения в наш номер двух квадратных личностей. Из соседних номеров наша охрана, выйдя в коридор попросила их удалиться и не мешать спать постояльцам. Когда на тебя в упор смотрит автоматическое оружие спорить желание не возникает. Конфликт был исчерпан. Утром дед и отец с охраной сев в их машины, поехали к аптекарю, взяли груз на продажу и поехали к поверенному-адвокату. Гномы были уже там. Папа и дед приготовили на столе мягкую подкладку и выложили яйца магической гадюки из стазис контейнера. Гномы подошли ближе вместе с приглашённым экспертом. Пересчитали яйца 50 штук, хорошего качества как подтвердил эксперт. Составили купчую с сертификатом, получили чек на 10000 золотых в Южнореченском банке. Дедушка положил чек в бумажник и спрятал в карман. Гномы начали слаживать яйца в стазис контейнер. Дедушка спросил их:
  -Что вы делаете?
  -Пакуем купленный товар.
  -А почему в мой контейнер? Я вам продал только груз, как сказано в купчей. Можете положить их в карманы, но мой контейнер не трогайте.
  Старший из гномов покраснел, ведь дед был прав, но найти стазис контейнер сразу было невозможно. У нас их делали мама и бабушка, меня тоже научили. Это был наш секрет, никто из посторонних о нём не знал. Гномы попали в капкан. Старший гном спросил: -Сколько вы хотите за контейнер?
  -Две тысячи золотых.
  -Торг здесь не уместен - добавил отец. Охранники начали хихикать. Гном выписал ещё один чек. Заехав в гостиницу, забрали меня из номера и поехали с охраной к банку. Здесь охрана осталась снаружи, а мы втроём зашли в банк. Мои впечатления - монументально и солидно. Дедушка попросил служащего открыть счёт в банке на меня. Вызвали банковского мага, и он снял на банковский кристалл слепок моей ауры. Открыли на меня счёт и выдали чековую книжку. Деда положил на него 5000 золотых и сказал:
  -Тебе на обучение в университете нужно заплатить 4000 золотых, по 1000 золотых в год. Учиться 4 года. Но возможны и другие траты. Сейчас тебе 16 лет, учиться, как и все начнёшь в 17 лет. А сейчас один банковский процент в год на золотой вклад тебе будет капать в плюс. Эта банковская система осталась ещё от нашей империи. Ты хорошо себя проявил в этом торговом походе. Да и раньше ты показал себя хорошо, достойно. Образование отшлифует твои таланты, и семья получит настоящий бриллиант.
  -Деда, а зачем платить? Ведь есть и бюджетное?
  -За это бюджетное ты должен будешь отработать на княжество десять лет. Мы им не кабальные баронские крестьяне. Ты никому не будешь должен.
  После посещения банка дедушка вызвал извозчика и поехал по своим делам, сказав, что будет вечером. Папа поехал на склады, где его ждал особист. Ну а меня военные забрали на стрельбище на весь день. Из чего я только не стрелял. Казалось я срастался с каждым стволом, я был с оружием как одно целое. Промахов не было. Удивил короткоствол - пистолеты, кольты. Да на короткой дистанции, в помещении и стеснённых условиях, - то что надо. Опробовал свой СКС. Калибр 7,62х39. В лесу на небольшого зверя до 80кг. Отличная вещь. На человека во время боевых действий. Для Болота не подойдёт. Вслух об этом не говорю. Патроны для стрельбища дали друзья отца. Открытые цинки поставили возле меня, а сами сели пить пиво (им батя 3 ящика в машину забросил и рыбу вяленую). Как я услышал из их разговора у них после дежурства выпало два дня отдыха. И получив золото свои действия считали приятной шабашкой и отдыхом. В беседе с ними узнал много интересного об оружии, рассказы о схватках с противником. К эльфам относились очень плохо, за их жестокость с мирным и безоружным населением (на меня это не распространялось, историю отца и моей матери многие знали). Признавали их преимущество при ведении боевых действий в лесу диверсионными группами. В разговоре между собой услышал о продаже щенков бойцовской породы. Причём от разных производителей. Называли их питбули. Я заинтересовался. Иметь напарника или двух, которые не болтают и не продадут твои семейные секреты - это мысль. При этом животное можно и улучшить. Об этом подумаем дома с мамой и бабушкой. Поинтересовался ценой примерной на щенков. Приемлемая цена. Тем более здесь такой породы не было. Она перенеслась с гостями. Завёл разговор и о арбалетах. Выяснил мнение военных, подумал, но учитывая Болото решил приобрести арбалет Барнет. Вслух ничего не сказал. Попросил вечером отвезти к собачникам, у которых щенки. К вечеру приехали на легковой машине особист и отец, немного поддатые. Собрались и поехали к собачникам. Ими оказались соседи, мужчина и женщина, у которых были по две пары собак. Выбор у меня был большой. Я присмотрел кобелька и сучку которых уже можно было оторвать от матери. Оба из разных помётов, окраска тёмно- коричневых цветов (лесная). Да, взрослые собаки могут внушить ужас противнику. Долго и упорно торговался с хозяевами. Они с интересом на меня смотрели. Особенно женщина. И именно она держала цену. Тогда я учёл женское любопытство и сказал: -Уступите, дам потрогать свои уши. - Она засмеялась и позвала из дома дочку. Вышла девочка лет шести и с любопытством на меня уставилась. Я взял её на руки и под смех взрослых ребёнок начал поглаживать мои уши. Девочка была счастлива. После этого хозяйка уступила в цене. Рассчитавшись своими трофейными деньгами, уложил щенков в корзину на мягкую подстилку накрыв их тёплым маленьким одеяльцем. За всё заплатив поехали в гостиницу. Выгрузились и поднялись в номер. Дедушка, увидев щенков засмеялся. Они сразу сделали по луже. В наборе с корзинкой были и пустые бутылочки с сосками. Спустился на первый этаж и заказал на кухне литр тёплого молока. Принёс в номер, разлил в две бутылочки и начал кормить щенков. Как говорится, поели поспали, поели поспали. Вытер за щенками тряпкой. А они уже спят. Мы остались в номере втроём. Чужих нет, и я предложил разобраться с трофеями. Закрыли номер изнутри, и отец достал из-под кровати свёрток в котором была завёрнута моя добыча. Разбирали оружие отец с дедом очень осторожно. У дедушки были специальные химикаты, он их приобрёл в городе, с их помощью он начал чистить от яда оружие наёмного убийцы. Через час всё было приведено в порядок. Я взял в руки парные стилеты. На рукояти я заметил небольшие выемки, это меня заинтересовало. Я спросил отца и деда о назначении этих отверстий. Отец в недоумении пожал плечами и посмотрел на деда. Дед попросил взглянуть и ответил:
  -Ты знаешь раньше не было огнестрельного оружия, да и сейчас оно не у всех. И чтобы усилить проникающую способность оружия вставлялся заряженный кристалл и можно было проткнуть мощный доспех. Магов зарядить кристалл на стилетах нету, и убийца их смазал ядом. За зарядку надо платить, да и не каждый будет помогать наёмному убийце. Я подумал и сказал:
  -Деда мы работаем на Болоте и, если вставить заряженные кристаллы в стилеты можно пробить череп крупной твари. А зарядить могу и я, меня научили мама и бабушка. У меня в трофейных кольцах два камня, занесу в аптеку к нашим знакомым и попрошу камни привести в порядок и вставить в рукоять. Отец, посмотрев на стилеты и на нас, произносит:
  -Оружие последнего шанса. Стилеты сидят плотно в ножнах. Ножны и куртку занесём завтра в мастерскую и нам их пришьют в рукава за полчаса. В аптеке скажешь, что будешь искать мага для зарядки, а пока для красоты. Зарядишь, когда пройдём шлагбаум на выходе из города.
  -Я понял папа, высовываться не буду. Вы меня и дома предупреждали.
  После осмотрел остальное метательное оружие. Отец объяснил, как им пользоваться, как тренироваться. Потом нарисовал расположение мишеней. Предупредил, что завтра вместе со мной съездит в тренировочный центр и я сам всё увижу и потренируюсь. Затем я рассказал, что хочу приобрести арбалет и причины его приобретения. Отец и дед меня поддержали. Тут проснулись щенята, я их вынул из корзины и снова лужа. Вытер тряпкой и отнёс её в туалет оставив дверь открытой. После этого чуть ткнул носом в остаток лужи и помог щенкам переместиться к тряпке. Ну раз два сделаю и запомнят. Снова кормёжка молоком и спать. Вот жизнь! Ни забот, ни хлопот. Дед подумал и предложил купить стрелы к арбалету у старых мастеров, заказав размер по образцу, но со специальным местом в наконечнике для кристалла. Эффект от такой стрелы чудовищный, но и цена из-за камня немаленькая. Решено завтра купим арбалет и закажем стрелы у старых мастеров. Да и новых обычных стрел возьму сотню. Надо тренироваться. А теперь пора спать. Завтра новые дела и заботы.
  Среди ночи вставал к щенкам, скулили. Набрал в стеклянную бутылку горячей воды, завернул в полотенце и положил "горячую маму" к щенкам. Затихли и сопят. Потом опять их кормил молоком. Отец утром смеялся, не было забот, купила баба порося. Потом объяснил поговорку. Мы ведь бьём кабанчиков в лесу, когда нужна свинина. Ещё и размер, вес, возраст. Только молоденькую свинку. Тогда и мы с дедом посмеялись, это же надо придумать свинину разводить. А лес на что? Тут уже отец возмутился, начал говорить о выгоде. На место его поставил дед. Сказав, что в баронстве это не выгодно. Вот овец, коров и кур, да выгодно. Остальное в лесу. Лук, стрелы и вперёд. Не хватало ещё свинину покупать. Отец засмеялся и обозвал нас феодалами. После собрались и втроём пошли в город за покупками. Сначала зашли в мастерскую по одежде, у них называется ателье. Отец объяснил, теперь знаю. Ножны пришили изнутри рукавов. Мы расплатились и пошли в аптеку. Абрам Моисеевич был в аптеке. Он снял трубку телефона и позвонил домой. Пришла его жена, а за ней прибежала Роза, с коробкой в руках. Мы объяснили суть заказа, и я отдал два кольца с камнями. Золото с колец посулили за работу. Сара посмотрела на кольца и стилеты, и сказала, что сделает. После этого ко мне подошла Роза и попросила забрать котёнка, им подбросили ночью, а он без хвоста. Мяукает, рычит и царапается. А выбросить жалко. Отец с дедом засмеялись:
  -У него два щенка, теперь и котёнок будет. - Дальше смеялись уже все.
  -Хорошо, третьим будет. Так не раскрывая коробку положил в сумку. В коробке были дырочки, не задохнётся.
  -Теперь в оружейный пойдём, - сказал я.
  -А зачем? - спросила Роза.
  -За арбалетом.
  - Папа, а у дяди Сёмы два арбалета зависло, - сказала Роза.
  - Точно он вчера заходил жаловался, звать его Самуил Яковлевич он хозяин оружейного магазина. Мы вместе перенеслись. А магазин его в квартале отсюда, Роза покажет. Скажите пусть сделает скидку.
  И мы тронулись в путь. Роза рассказывала мне о городе, кто, что, где и почём. Отец её назвал Экскурсовод. Девочка засмеялась и объявила это платой за котёнка. Подошли к магазину, и я застыл в недоумении. На витринах были мишени и на некоторых эльфы. Я посмотрел на Розу. Она сказала:
  - Я хотела увидеть реакцию дяди Сёмы на твоё появление.
  - Смотри я сумею его удивить.
  Зашли все вместе в магазин. За стойкой стоял высокий и худой мужчина. Я подошёл к стойке, слегка поклонился ему и произнёс: - Шалом. - У мужчины стали круглые глаза и открылся рот. Первая захохотала Роза и её поддержала вся компания. Потом засмеялся и хозяин магазина.
  - Роза, если мне скажут, что здесь есть Израиль, Иерусалим и стена плача - верю. Эльф еврей - это бомба.
  - Нам сказали о скидке, - напомнил я. После этого осмотрели арбалет, затем начали торговаться. На прилавке лежало два арбалета. Выторговали что смогли. После этого предложили взять и второй и от суммы ещё скидку. Тут уже взвыл хозяин магазина:
  - А как же мой гешефт?
  - Не надо котят подбрасывать, я в окошко видела. И это ещё об этом не знают мои папа и мама. А шо скажут люди?
  Самуил Яковлевич открыл, потом закрыл рот. После этого сказал:
  - Согласен со скидкой. Роза прости.
  Мы рассчитались, собрали покупки и вышли из магазина. Папа засмеялся и произнёс: - Как в Одессе побывал на Привозе.
  После этого наняли извозчика и направились к аптеке, а потом в гостиницу. Роза спрыгнула у аптеки, её встретил отец и предупредил нас, что заказ будет готов завтра. Мы поехали дальше в гостиницу. Снова купив молока поднялись в номер. Открыли дверь, и щенки проснулись, начали тявкать. Налил молока в бутылочки, достал котёнка и вытащил из корзинки щенков. Начали процесс кормления. Присмотрелся к котёнку. Так, магически изменённый. Папа таких называет мутант. Теперь понятно почему он капризничал. У его мамаши молоко-то было с фоном магии. Протягиваю руку к бутылочке и подаю самый малый посыл магии. Потом даю молоко котёнку. Совсем другое дело. Загружаю их в корзинку. Потом опять грелку с горячей водой в корзинку, покрывальце на банду и разбойники засыпают. Звонит телефон, папа берёт трубку, слушает потом говорит мне:
  -Закончишь со зверинцем, возьмёшь арбалет и весь свой холодняк, спустишься в Таверну. Ребята там уже нас ждут, покушаем и тренироваться поедем.
  После вышел из номера. Я собрался, сложил всё в баул и вышел из номера. Спустился в зал Таверны. Обед. Тут я увидел для меня интересное. Бабушка, дед, и мама мне рассказывали о разных разумных. И тут через стол от папы и его друзей сидит зелёный орк. На нём были одеты куртка, рубашка, штаны, сапоги. На ремне нож размером с меч. Перед ним стакан с вином и маленькая тарелка с кашей и мясом. Одежда у орка потрёпанная и в разрезах. Увидев мой взгляд, орк заорал:
  - Чего уставился, сопля эльфийская?!
  Я не полез за словом в карман и заорал на всю Таверну:
  - Смотрите, жаба зелёная и разговаривает!!!
  Зал затих, а потом захохотал. Орк вскочил. Зал захохотал ещё больше. Рост орка был 240см. выше меня и толще раза в три. Люди хохотали из-за контраста. Как говорится, нашёл с кем связываться. Рассмешил весь зал. Тут в зал зашёл особист подошёл к нашему столу и сел с нами обедать. Большая и весёлая компания. Я ещё раз посмотрел на орка и спросил особиста:
  - А что случилось с орком, какой-то он потрёпанный?
  Выяснилось орк, из каравана, который шёл с севера в княжество. В караване охрана была из четырёх орков и двенадцати людей. Двадцать пять фургонов с товаром. Купцы, приказчики, возчики. И случилось то о чём предупреждали отец и дед. В караван затесались две паршивые овцы. Они отравили котлы с пищей. Люди поужинали и легли спать. Ночью напали разбойники. Орк как раз охотился в лесу и вернулся поздно с кабанчиком на плечах. Потом поджарил его и съел полусырым. А ночью бились он и пятеро охранников, несколько купцов, остальные двигались как сонные мухи. Из всего каравана в живых осталось пятеро - орк и четыре купца. Разбойники тоже все полегли в этом бою. Победила жадность. К орку претензий у купцов не было. Начальник каравана погиб. Если бы остался жив с него бы спросили. Груз стоит цел. А люди погибли. Военные патрулировали в это время район и обнаружили на стоянке каравана мясорубку. Караван доставили в Южнореченск, сообщили торговым представителям и родственникам о трагедии. А орка нанимать теперь не хотят, косятся. Я встал из-за стола и подошёл к столу орка.
  - Я хочу извиниться за своё поведение. Предлагаю пообедать вместе.
  Орк мотнул головой: Садись. - Я сел и сказал:
  - Я приобрёл трёх животных. Предлагаю это отметить. Ты как согласен?
  - Да - ответил орк. Я подозвал официанта, глянул на орка и сделал заказ.
  - Жареного кабанчика и три кувшина хорошего вина моему другу. Мне цыплёнка табака и бутылку сухого вина. Кабанчика принесите целиком.
  В таверне с утра начинали готовить тушами, народу проходило много и некоторые заглянув на кухню делали заказ. Я, когда брал молоко заметил и по привычке запомнил, что, туша уже почти готова. Через 5 минут в зал втащили тушу кабанчика 4-е официанта и водрузили на наш стол. Затем вино и моего цыплёнка. Орк представился: - Меня зовут Чёрный Топор.
  - Лист - ответил я.
  Подняли бокалы, чокнулись и выпили. Я лёгкого сухого вина, а орк креплёного. Дальше мы начали приём пищи. Весь зал притих и все смотрели на орка. Это было Зрелище. Кости кабана трещали у него в пасти. Вино он пил из кувшина. Вино было выпито и кабан съеден за рекордно короткое время. После чего он спросил:
  - А что за зверей ты купил? - В зале тишина. Я ответил:
  - Двух щенков и котёнка. Зал захохотал. Смеялись все, потом засмеялся и орк.
  - Ты где остановился? - спросил я орка.
  - Да, в конюшне на сене, здесь за гостиницей. Если кто лошадь придёт украсть, я у него что-нибудь откушу и съем. Если кто обидит зови меня.
  - Договорились. - Я протянул ему руку для рукопожатия. Орк пожал руку. В зале снова засмеялись. Я отдал официанту золотой и сказал - орка, когда проснётся покормить. Папа с парнями встал из-за стола, и я пошёл со всеми взяв баул. Я вышел на крыльцо, все влезали в кузов машины. У меня приняли баул, и я запрыгнул в кузов. Народ сидел на деревянных скамейках. Примостился со всеми. Машина тронулась, и мы поехали по городу. Через полчаса прибыли на место. Вытянутое двухэтажное здание и полосы препятствий за ним. Отец отвёл меня в здание, завёл в один небольшой зал. В зале был один мужчина в пятнистой форме, он метал ножи. Увидев нас с папой произнёс: - Здорово Ваня, твой сын?
  - Да мой. Тебе особист звонил?
  -Да звонил, поработаем.
  - Ну тогда я пошёл. Сынок до вечера. - и отец ушёл.
   Мужчина представился: - Зови меня Тренер. - Я назвал своё имя: - Лист. - Началось обучение. По работе парой стилетов я ничего нового не увидел. Бабушка и мама работали быстрее и приёмов было больше. Я старательно повторял движения тренера чуть медленнее его. С метательными ножами несколько новых элементов в прыжках. А вот с метательными иглами было интересно. Дома на этом виде оружия не заострялись. Я попросил тренера показать движения медленней, постарался всё запомнить. Потом начал работать по мишеням в медленном темпе. Главное отработать технику и поставить точный бросок. Этим я и занимался до вечера. А потом пришёл папа и спросил тренера: - Ну как? - На что тренер ответил: - Хорошо. Собрал всё обратно в баул, попрощался с тренером, и мы вышли из зала. Отец мне сказал, что за живностью пока нас не было присматривала горничная. Он ей заплатил. Машина стояла у входа, погрузка и поехали. Подъехали к Таверне и вылезли. Поднялись в свой номер. Живность снова спала. Женщина пока нас не было покормила их. Я бросился в душевую, открыл кран горячей воды в ванну и залез под душ. Обмывался и натирался мочалкой, потом снова душ, залез ванную и чуть в ней не уснул. Чего врать? Уснул, проснулся от папиного стука. Вылез из ванны накинул махровый халат и вышел из ванны. Предварительно спустив воду. Подошёл к своей кровати и рухнул на неё. Через час меня разбудили, и мы пошли на ужин. В этот раз всё было тихо. Мы вкусно покушали и обратно в номер. В номере дед сел на диван, отец и я в кресла. Дедушка спросил: - Как прошёл день? Что нового?
  - Пока сын был в тренировочном комплексе, закупил пулемёты Максима для барона. Выкрашены в красный цвет по желанию клиента.
  Дедушка засмеялся: - Да, соседи будут поражены! Такая мощь!
  Тут уже смеялись все. Проснулись мои питомцы, замяукали и затявкали. Снова ухаживаю за живностью.
  Дедушка спрашивает: - Как повезём груз? У нас большой вес и объёмы, в одну телегу не влезет. Придётся докупать или нанимать ещё одну. А это чужие глаза и уши. Нам это не выгодно. Тем более повезём оружие для барона. Лакомый кусок.
  - А давайте зелёного наймём. Его не хотят брать ни купцы, ни другие наёмники в охрану караванов, он теперь одиночка - орк среди людей. Как на зверушку смотрят - сказал я.
  Отец и дед переглянулись. Да, Гости плохо понимали местных в их обычаях и образе жизни, и наоборот. Я и орк здесь в диковинку, а дальше в глубину империи - это обыденность. И если я поддержу разумного, он мне будет признателен и будет молчать о грузе. Дед сразу понял меня, отцу тоже объяснили положение вещей. Решили, что утром я сам найму орка. После этого легли спать. Ночью вставал кормить моё стадо. Маленькие все такие хорошие. Из этих вырастут настоящие убийцы. Ложу в корзинку грелку и спать.
  Как говорит папа, утро добрым не бывает. И он же стащил с меня одеяло. Душ, туалет, возня со щенками. Все собрались и пошли завтракать. Спустившись в зал Таверны выбрали удобный столик в углу у окна. Папа сел в угол к стене, дедушка напротив папы, а я лицом к окну. Интересно на улицу городскую смотреть. Жизнь за стеклом. Официант принёс завтрак, и мы начали трапезу. После завтрака, рассчитавшись с официантом, отправились аптеку. Там нас уже ждали. Вся семья была в сборе. Заходим в кабинет хозяина, он находится в аптеке справа от входа. На столе телефон. Большой красивый стол под старину тёмного цвета, чёрные кожаные диван и кресла, белые панели и потолок. Хозяин достаёт мой заказ, всё сделано отлично. Я благодарю его супругу. Абрам Моисеевич смеётся:
  - Это работа моей дочери, первая работа. Где будешь заряжать кристаллы?
  - Даже не знаю. Роза спасибо тебе. Мне очень понравилось, как ты сделала эту работу.
  Мы прощаемся и уходим. Принимаем решение пройти на местный рынок. Через двадцать минут мы на рынке. Южный рынок - это красиво и смачно. Папа так и сказал. Дедушка засмеялся. Пошли в оружейные ряды. Здесь есть всё. Ножи, мечи, кинжалы, луки и стрелы, латы и кольчуги. Сзади прилавков небольшие помещения мастерские. Дедушка остановился у одного прилавка. Старый мастер, сидя за прилавком подтачивал небольшим напильником арбалетную стрелу. Дедушка достал из чехла образец стрелы и положил перед мастером.
  - Нам нужны такого образца, наконечник на крупного хищника с выемкой под кристалл.
  Мастер рассматривает стрелу потом стукает пальцами по прилавку, из пристройки выходит подросток и подходит к прилавку рассматривая нас. Мастер тяжело встаёт выходит, в мастерскую, через несколько минут возвращается с четырьмя стрелами и кладёт их на прилавок.
  - Старая имперская работа. Предназначались против магов и панцирной пехоты. Обратите внимание на наконечники. Длиннее ваших стрел на две фаланги, но это ерунда.
  Мы с дедом осматриваем стрелы. Наконечники переливаются светом металла под разным углом зрения. Маленькие отверстия на двух стрелах пустые, в двух других кристаллы. Они не заряжены. Дедушка спрашивает цену, мастер называет. Дедушка лезет в сумку и достаёт баночку с мазью. Протягивая мастеру говорит:
  - Намажьте спину при мне.
  Старик быстро снимает верхнюю одежду, открывает баночку и наносит подростку на ладонь немного мази. Подросток втирает мазь в спину мастера. Когда он закончил, мастер оделся и сел на стул. Через несколько минут быстро встал, согнулся и разогнулся. С изумлением посмотрел на деда. Дед спрашивает:
  - Мы что-то должны?
  Мастер отрицательно качает головой, потом достаёт из ящика прилавка баночку:
  - Возьмите, это смола к этим стрелам для кристаллов, имперская.
  Дед забирает смолу. Мастер кланяется, дед ему в ответ.
  - Удачи на Болотах. - Произносит мастер.
  - Благодарю. -Отвечаю я за всех. Мастер внимательно меня рассматривает. Мы уходим, забрав покупки. Отойдя шагов на пятьдесят, я оборачиваюсь и вижу, как мастер, размахивая руками, что-то объясняет подмастерью. Догоняю своих и идём дальше. После рынка зашли в магазин, торгующий женскими товарами, и отец с дедушкой начали всё покупать по спискам, которые им вручили жёны. Заодно подслушивал о чём болтают женщины. Они думают, что я на большой дистанции не слышу. Ошибаются. Чего я только не наслушался. Расплатившись на кассе магазина, мы выбрались на улицу. Отец матерно высказался о таких магазинах, дед поддержал. Решили взять извозчика и ехать в гостиницу. По приезду поднялись в номер и разложили покупки. Я поухаживал за бандой и выгулял на полу, погладил им животики. Поле кормления молоком, опять спать в корзину. Перед тем как идти обедать решали, как нанимать орка. Я спросил у деда подробности, он объяснил. Предложил доверить это мне. Дед задумался, отец засмеялся. Дед посмотрел на отца, ухмыльнулся и дал мне разрешение. Спустились в Таверну, отец и дед сели за стол обедать, а я пошёл на задний двор искать орка. Орк спал на сене в конюшне, от его храпа кони прядали ушами и вздрагивали. Я вложил два пальца в рот и свистнул. Орк открыл один глаз, увидел меня и открыл второй. Улыбнулся и заорал:
  - Здорово Лист!!! Котят обмывать будем?
  - Пока нет. У тебя после боя что из оружия осталось?
  - Кинжал и топор. Все трофеи я пропил. Сначала друзей поминал, а потом с горя, не берут никуда.
  - Ты ведь из степей, в лошадях разбираешься? В фургонах, и телегах?
  - Чего там сложного, конечно разбираюсь. Я тебе здесь про любую лошадь расскажу.
  - Твой найм по цене был обычный?
  - Да, два серебряных в неделю и жратва нанимателя.
  - Слушай внимательно и не перебивай. Я Лист нанимаю тебя Чёрный Топор на два месяца с оплатой золотой в месяц. Жратва моя. Лови. - И я бросил две золотые монеты. Орк поймал их на лету, глянул, проверил на зуб. Вскочил с сена, сжал правую руку с монетами в кулак и ударил себя в грудь напротив сердца, проорав заветные слова каждого наёмника:
  - Я взял твоё золото!!! - С этого момента я его наниматель, я его командир. Ему не надо думать, его дело выполнять приказы. За него думает наниматель. Так теперь это здоровое, зелёное тело надо кормить. - Пошли в Таверну, у нас обед. - Зелёного уговаривать не пришлось. Направились на обед, я впереди, а он за мной. Так и зашли в зал. Подошли к столу, где сидели отец с дедом и пили чай. Дед ухмыльнулся, а отец поперхнулся чаем.
  - Я нанял разумного на два месяца. Я его наниматель. Всё. - Повернулся к орку и показал рукой на стул и сел сам на другой. Махнул рукой подзывая официанта. Тот сразу подошёл: - Нам обед. Моему человеку самую большую миску солянки и ложку большую. Каши гречневой с пятью котлетами, два каравая хлеба и три литра сладкого киселя. - Официант убежал. Через пять минут столик был накрыт. Орк приступил к трапезе. Опять весь ресторан глазел. Ложка как поварёшка, скорость поражала. Да, изголодался. После обеда я сказал деду и отцу, что пойду одену и вооружу орка по своему усмотрению. Чековая книжка у меня была с собой. Ещё предупредил отца и деда о том, что куплю ещё один фургон для груза и лошадь. Дед одобрил. Отец глянул на нас и сказал, что мы банда. А дед засмеялся. Обратный путь пролегал мимо аптеки. Я увидел, что Абрам Моисеевич стоит на против аптеки у овощного магазина и ругается с мужчиной из местных. Дождавшись окончания беседы, я поинтересовался в чём спор. Зайдя в аптеку, орка я оставил на улице, аптекарь рассказал, что занял деньги десять золотых под торговую операцию с дальнейшим возвратом. Отец мне рассказывал о прежней жизни и о том, что у них творилось в его стране. Тут были немного другие законы и их исполнение для разных людей. Идея сформировалась мгновенно. Я предложил выкупить долг за 30%. Аптекарь начал торговаться до хрипоты. Сошлись на 45% за сумму долга. Я попросил вызвать поверенного позвонив по телефону. Когда поверенный прибыл составили договор. Мне переуступили долг в десять золотых. Я попросил аптекаря подождать полчаса. С поверенным прошли в овощную лавку и ознакомили с документом хозяина. После этого я попросил поверенного выйти. На мою просьбу вернуть мои деньги меня обозвали сопляком и предложили проваливать. Я осмотрелся. В этой лавке-магазине был большой ассортимент овощей и солений. Сто литровые и больше бочки с огурцами, помидорами, кислой капустой и свежими овощами, и фруктами. Свистнув в два пальца, я дождался появления орка. Показав пальцем на хозяина магазина, я приказал:
  - Взять! Вниз головой в бочку с огурцами и держать.
  Наёмник выполнил распоряжение. Перевернув вниз головой лавочника он его опустил в большую бочку с огурцами придерживая чтобы тот не выскочил из бочки. Бульканье и рывки тела. Когда тот начал захлёбываться я дал команду вытаскивать. Орк выдернул тело из бочки.
  - Долг отдавать будешь? Или будешь нырять?
  - У меня нет денег!
  - Топи. - Буль, буль, буль. После четвертого заплыва деньги нашлись. Я позвал с улицы адвоката и попросил закрыть денежный документ, с оплатой услуг адвоката лавочником. Мокрый деляга молча всё подписал. Я забрал десять золотых. Пошёл с орком через дорогу в аптеку. Зашли вдвоём. Всё семейство было в сборе и с интересом смотрело на меня. Я отдал 4,5 золотых аптекарю. Объяснил, что я нанял наёмника для работы. Напомнил о рассказах папы о 90-х. И сказал, что попробовать было интересно и поучительно. Роза посмотрела на папу и спросила:
  - Папа ты придумал?
  - Роза он у меня выкупил долг в десять золотых за 4,5, и где мой интерес?
  - Ну мы пошли на рынок, нужно одеть моего наёмника. -Наняв извозчика быстро добрались к рынку и начали одевать орка. Выбор был большой, я закупил на него камуфляж трёх видов. Заодно взял плащ и шляпу возчика на орка. В ряду животных присмотрели с помощью орка двух хороших лошадок и фургон у одного владельца. Как оказалось, фургон из тех, что был в караване. Торговал племянник погибшего. Отдал дёшево. Это мне потом орк сказал. Фургон сделан и для жары, и для холода. В нём предусмотрена и малая комнатка для хозяина, и мощные колёса, и печь внутри если идти на север. После закупок отправились в гостиницу где я снял простой одноместный номер для орка и оплатил ему баню и прачечную. В гостинице был дедушка, папы не было, и я рассказал всё, что со мной произошло. Согласился в ловкой махинации с долговой распиской. У местных свои законы по долгам, а у Гостей свои. Затем пришёл папа, он тоже уже всё знал и обозвал гангстером. Я не понял смысл слова и попросил объяснить. Папа начал объяснять, дедушка послушал и сказал о своём несогласии. Ведь папа говорит о капитализме, а у нас феодализм. Не сходится. Отец подумал и сказал, больше так не делай. Говорит особист смеялся. Потом доложил генералу и тот поржал, нашли говорит дырку в законе Пат и Паташон. Я поинтересовался о ком идёт речь. Отец объяснил, что это два клоуна большой и маленький. И вообще надо забрать у Розы книги для меня, она мне в подарок собрала к отъезду. Возился со зверушками своими. Взяв на кухне парного мяса, порезал мелкими кусочками и подсовывал щенкам и котёнку. Котёнку опять на мясо бросал по чуть-чуть магической энергии. Он с аппетитом кушал мясо и рычал. Папа предупредил о том, что утром будем на складе получать груза. Я сказал, что пойду кормить орка. Деда засмеялся. Поинтересовался почему я ему не дам денег. Я посмотрел на деда в недоумении и объяснил о том, что орк деньги пропьёт и опять будет голодный. Отец назвал нянькой. Ну а я пошёл кормить орка. Тот уже помылся и переоделся, сидел в номере и точил топор. Нож у него висел на поясе. Спустились в Таверну сели за стол. Заказал орку тазик каши и одну курицу, бутылку креплёного вина и самую большую кружку крепкого чая. Мне лёгкий ужин. Вот теперь орк не спешил. Ел спокойно и неторопливо. С ним было интересно беседовать, он много путешествовал. После ужина предупредил его о получении груза завтра и о том, что надо молчать. Спросил умеет ли он стрелять и с удивлением узнал, что умеет из большого крепостного мушкета. Разошлись по номерам отдыхать. Снова вожусь со щенками и котёнком, это меня успокаивает. Потом спать. Утром проснулся и лежал с открытыми глазами. Мы здесь уже пятый день, и я захотел домой, просто домой покушать бабушкины булочки. У неё они получаются румяные и душистые, а мама готовит цветочный настой душистый и вкусный. Внезапно меня осенило. Папа говорит на эту тему, утро вечера мудренее. Точно срослось, цепочка сложилась - орк, крепостной мушкет, оружейный магазин, ружьё птр Дегтярёва на витрине. Товар неликвид. Хозяин Самуил Яковлевич. Патроны 14,5мм или у него или на складе у военных. Значит сначала оружейный, потом склад. Встаю и вперёд, утренний туалет, кормёжка щенков и котёнка. Бужу деда и папу и посвящаю их в коварный план. Те смеются. Попробуем. Выхожу из номера и бегом за орком. Тот уже проснулся, и мы идём завтракать. Садимся за столик подходит официант. Заказываю два каравая, разрезать вдоль внутрь слой колбасы ломтиками сверху сыр кусочками зелень помидоры лук специи и в духовку на тридцать секунд. Три литра кипятка большую кружку и большой заварник чая. Себе тоже самое, но меньше. Принесённое съедаем. Объясняю орку как себя вести в магазине. Дожидаемся деда и папу на крыльце Таверны. На конюшне наша лошадка с телегой готовы, орк идёт за фургоном и новой парой. Через полчаса выдвигаемся к оружейному. Я в фургоне залезаю в комнатушку 2,5на 1,25 койка и столик опускается сбоку. Фургон движется и лёжа на кровати я получаю наслаждение. Внезапно мой острый слух даёт о себе знать. Какое-то звяканье со стороны головы. Начинаю осматривать изголовье кровати, гвоздики, крепёж - нахожу несоответствие. Только моё острое зрение помогает мне. Беру нож и поддеваю досточку, аккуратно её вынимаю из паза. Ага фальшивая перегородка. Маленькая выемка, в ней два кошеля один маленький и другой побольше, рядом красная коробочка размером в два спичечных коробка. Что у нас здесь? Открываю маленький - 20 золотых монет. Большой 50 монет серебром. Красная коробочка - на тёмном бархате красные бриллианты. Пересчитывать нет времени. Закрываю коробочку. Серебро перекладываю в поясную сумку. Коробочку во внутренний карман куртки. Золото в походный рюкзак. Теперь сесть и подумать. Фургон из разгромленного каравана с севера. Хозяин убит. Племяш хозяина продаёт фургон дёшево. О тайнике не знает? Надо всем говорить, что купил фургон очень дёшево и как мне повезло. В тайнике пусто. На кого подумают? Правильно, кто избавился от фургона. Но это если ищут фургон. Интересно, как на охоте. Так приехали. Оружейный магазин. Начинаем представление. Заходим с орком в магазин. Самуил Яковлевич за прилавком.
  - Здравствуйте Самуил Яковлевич!
  - Бросьте молодой человек, для вас я дядя Сёма. Шо ви хотите?
  - Не буду скрывать дядя Сёма, я слышал о новой тетиве для арбалета из искусственных материалов. Мне это интересно для сравнения.
  - Вот взгляните. - Я беру в руки пакет вынимаю тетиву. Действительно интересный материал. Орк стоит в углу около входа. Я поясняю что это мой наёмник. Спрашиваю цену и покупаю тетиву.
  - Дядя Сёма ружьё большое на витрине продаётся? Хочу орку дать носить. Большой орк, большое ружьё.
  - Нет хозяина, моя топор. - Начинает орк. Теперь дядя Сёма будет думать. Ружьё возьмут для понтов, дикари. Дорого не возьмут. Но и поломанное не возьмут. Оно зависло. ПТР Дегтярёва никому не нужен. А вот дикарям как бусы в самый раз. Но дорого не возьмут. Мучения дяди Сёмы отразились на лице. Надо сбывать неликвид. Последняя капля, это моя просьба чтобы он сам выстрелил из него в воздух, а мы отойдём. Говорит здесь нельзя стрелять, город мол. И сбрасывает цену. Всё беру. Орк выносит ружьё и грузит в фургон. Я выношу сумку с ЗИПом для ПТР. Плюс дядя Сёма расщедрился на пять патронов 14,5мм для ПТР. Наверное, его зелёная жаба орка увидела и как своему уступила. Прощаюсь с дядей Сёмой. Отдал за ружьё серебра малёха. Когда отъехали похвалил орка, тот засмеялся. Понял игру.
  - Они нас всех дикарями считают. А я писать, читать и считать умею. И не только.
  Я посмотрел на орка с уважением. Да папа прав внешность обманчива. Подъехали к аптеке. Папа и дед уже там. Дед уточняет всё по списку с аптекарем. Роза показывает на три стопки книг. Благодарю. Предупреждаю что отдарюсь. Роза смеётся. Прощаемся и отъезжаем. Папа и дед впереди на своей телеге. Я с орком сзади на фургоне. Так и едем до военных складов. Едем, не торопясь и в течении часа добираемся до цели. Наш груз лежит на отдельной площадке складов, накрытый брезентом. Орк и папа грузят всё что нам приготовили. Я прошу отца прикупить патроны к ПТРу сто штук. Особист, который приехал к началу погрузки, срезает мои хотелки до 50 штук. И то деньги. Два цинка к моему СКС за мой счёт, как и за патроны к ПТР. Да уж патроны 14,5мм. Хотя в руках орка птр смотрится вполне нормально. Особист собирает нас четверых в сторонке на площадке и выдаёт новую информацию:
  - Дальше на Юг в 800км. образовался новый анклав называется Тортуга. Название соответствует содержанию. Кольтовая демократия, наёмные отряды бандформирований. Округу обложили баронским налогом, внутри их анклава жёсткие законы, спорные вопросы решают дуэлями на Арене. Грабят и нападают только на чужих территориях. Совершают рейды и по суше, и по воде, торгуют пленными и рабами. Через свои территории пропускают торговые караваны, за проход берут небольшой налог. Центральная власть у них Совет Семи. С нашим Княжеством дел иметь не желают. Мы отказали им в продаже крупных калибров и автоматического оружия. Запрещены к продаже арт. системы, военные технологии. Наши купцы продают в охотничьих магазинах трёхлинейки и кольты барабанного типа. Кольты нашего производства, рекомендую взять на реализацию 20 штук и к ним 3 цинка патронов. А это из конфиската, тоже на реализацию, - стоявшие в стороне военные подтащили три короба в которых были обрезы разных калибров. В четвёртом лежали патронташи и патроны россыпью. Защищаться от бандитов в баронстве местные купят. Понятно, что товар уйдёт в лёт. Весёлые соседи далеко, но рейдеры могут устроить охоту на людей. Единственный плюс к нам в баронство тяжело добраться. Да и Болотные твари иногда выбираются к тракту, лошадкой полакомиться, людьми тоже не брезгуют. Особист дал нам двух военных для сопровождения к границам территории Княжества. И мы двинулись через город, сначала в гостиницу, забрать деньги ведь мы не десять дней там жили, вещи и мою мелкую живность. Зайдя в гостиницу собрались, рассчитались, сели в Таверне и покушали на дорожку поплотней. Во время обеда отец мне сказал посмотреть незаметно вправо, там сидит тот самый майор. Я повернулся через минуту и всех, кто был за тем столиком запомнил. Майор был в форме, а те трое за столом, наверное, были охотники. Я решил, что мягкие сапоги практичнее одеть в лесу, а не в городе. Камуфляж на них более подходил к лесам Юга. Закончив трапезу заплатили по счёту и вышли к нашему транспорту. Сопровождающим вынесли два свёртка с бутербродами. Двинулись на выезд из города. Когда мы были в гостинице я рассказал отцу и деду о своей находке и о том, какие выводы я сделал. Отец и дед меня поддержали. Лучше распространить слух о удачной покупке и в городе, и в караване, и среди военных. Поэтому сопровождающие уже знали, как мне повезло с покупкой фургона и лошадей. Орк управлял фургоном и с ним рядом сидел один из военных сопровождающих. В телеге управлял дед и рядом военный. Отец на ходу заскочил внутрь и попросил показать каюту, как он назвал эту комнатку хозяина фургона. Внутри комнатки отец вопросительно посмотрел на меня. Я показал тайник. Потом отец предложил оставить в нём один кошелёк с двумя золотыми и пятью монетами серебра. На тайнике оставить сторожок. Всё правильно, в кошельке, оставленном нами лежат старые имперские монеты. Значит камни и золото исчезло во время битвы или племянник прихватил. Орк или пацан выгребли бы всё полностью. Сторожок, мой чёрный волос и воск от свечки. Всё незаметно. Осмотрев пол каюты под ковриком у кровати обнаружили колечко. Отец его потянул и открылся люк, в который с трудом проскользнёт взрослый человек. Хорошо, я смогу покинуть фургон незаметно ночью. Отец и я покидаем каюту и закрываю дверь. Я присаживаюсь на ящик с грузом сзади орка. Движение к дому радует. Особист дал информацию о том, что караван формируется за шлагбаумом из старых купцов и торговцев. Деда и отца они знали. Военных высадили у шлагбаума. И подъехали к месту формирования каравана. Съехав с дороги заняли свободное место рядом с караваном. К дедушке подошёл начальник охраны каравана и старший в караване, обговорили условия движения и место в караване. Мы все вылезли из фургона и телеги. Нас осмотрели и спросили, что у нас с оружием. Отец ответил о наличии холодного и огнестрельного. Далее дали бирку с номером 18 и 19. И получили с нас плату, за движение в караване. Ждали ещё четыре фургона. Тронемся в путь завтра. Расположились на стоянку. Папа взял котёл, мне вручил ведро для воды, а орк разжёг костёр. Я побежал к родничку, который был рядом в 50 метрах. Помыл ведро, набрал воды и понёс обратно. Папа приготовил полный котёл гречневой каши и пустил в кашу 4 банки тушёнки. Котёл у нас на десятерых. Нас трое и орк, за остальных. Дед купил в городе на рынке пятилитровый чайник, я мотнулся за водой, орк доел кашу и пошёл мыть котёл. После пили чай у костра. Блаженство. Отдохнув пошли разбираться в фургон с конфискатом особиста. Тут командовал папа. Осмотрев обрезы, он усмехнулся и вытащил обрез двустволки. Там были большие стволы. Назвал его Хаудаг восьмой калибр. Обрез был в открытом чехле с креплением для пояса. Папа отдал его орку. Тот повесил его справа на пояс. Патронов к обрезу орка нашли два десятка. Себе и деду приспособил по кольту справа на ногу. Показал, как выхватывать, перезаряжать. В телегу спереди справа и слева завернув стволы от сена сунул два обреза двенадцатого калибра. Тот, кто управлял телегой легко мог ими воспользоваться. В фургоне сделали так же. Возчик и в телеге, и в фургоне мгновенно мог воспользоваться оружием. В моей комнатке я положил два заряженных обреза. Орк к этому отнёсся серьёзно. Гибель предыдущего каравана действовала на всех отрезвляюще. Да и эту историю в караване знали. Дед пошёл к знакомым купцам пожилого возраста. Поговорить за жизнь как сказал папа. Он сказал, что дед расскажет купцам о удачной покупке внуком фургона и лошадей. Заодно продемонстрирует кольты. Папа, я и орк залезли в фургон и начали разбираться с ПТР. Я поинтересовался на какую дистанцию он стрелял из крепостного мушкета. Оказалось, без промаха на 200 метров. Папа объяснил орку как прицеливаться и заряжать, разбирать и чистить ПТР. Да такую махину только орку и таскать. Разобравшись с оружием стали готовиться ко сну. Лошадки паслись до этого рядом, за ними ухаживал орк. Лошадок перевели ближе, орк привязал им торбы с зерном и стреножил. Я залез в фургон в свою каюту, орк устроился под фургоном постелив попону из войлока. Дедушка и папа натянули полог от телеги, к колышкам, которые вбили. Я зажёг лампу в своей каюте. Папа мне сделал подарок, купил у военных лампу на солнечных батареях. Днём заряжается, а ночью можно спокойно пользоваться. Батарею я прикрепил на крыше фургона, а проводок незаметно провёл в свою каютку. Книги, которые подарила мне девочка я читал очень быстро. Я могу запомнить очень много, поэтому листал и делал пометки карандашом где непонятно, завтра у папы спрошу. Понравились стихи Хилэр Беллок в переводе на русский язык о пулемёте Максим:
  На каждый вопрос есть
  Чёткий ответ: У нас есть
  "Максим", у них его нет.
  Прочитал книгу Роберта Стивенсона "Остров сокровищ", Ильф и Петров "Двенадцать стульев" везде делал пометки где непонятно. Среди книг были и красивые журналы. Один из них о лошадях и каретах. Мне понравилось. Завтра орку покажу, он оценит. Всё спать.
  Глава третья.
  Утро. Меня разбудил стук в борт фургона. Так не хочется вставать. Всё равно не дадут уснуть. Орк уже управился с лошадьми. Чайник кипит над костром. Телега отца и деда тоже готова к движению. Начинают выстраивать караван. Возникает путаница в караване. Мы успеваем выпить чаю с ветчиною, деда нарезал и сыр брынзу головку. Окончательно просыпаюсь. Деда и отец купили в городе бак для воды на 20 литров. Поставили в угол фургона. Орк наполняет его из ведра. Ждём команду на движение. Дождались, сзади нас никого. А ведь ждали ещё фургоны. Оказалось, они выкупили бирки с номерами заранее. Наш фургон крайний. Не нравится мне это. С начальником охраны, всего получается двенадцать человек стражи. Девятнадцать торговых телег и фургонов. Один фургон охранников он двадцатый. Ну понятно запасы питания и прочего имущества охраны. Пока Княжество близко народ расслабленный. Видно по ним. Мы с орком сидим на облучке нашего фургона, я притащил из своей каморки тот журнал с лошадями и каретами. Снимки цветные, красивые. Орк в шоке. Лошади на снимках ухоженные, кареты красивые. Кучера на каретах в ливреях. Дамы в средневековых платьях. Я понимаю, что это актёры на Земле, фильм какой-то снимают. Орку всё равно нравится. Так двигаемся весь день до вечера. Сейчас ранняя осень. Недавно был дождь пыли нет. Постепенно втягиваемся в леса. Охрана регулярно крутится рядом, но их маловато. А больше будет, купцам невыгодно. Думаю, как себя обезопасить, родных и близких. Пошёл в свою каюту. Начал набивать магазины к СКС из цинка, который открыл. Их у меня десяток. Потом проверил оптику. Настроил под себя. Вечером на стоянке проверю. Сейчас выстрелом народ обеспокою. Людям не понравится. Проверяю своё оружие. Стилеты в рукавах. Под курткой метательные ножи и стрелки. Арбалет и лук не трогаю. Постепенно день клонится к вечеру. Старший каравана определился со стоянкой. Сворачиваем и выстраиваем наш транспорт в гигантский круг. Рядом источник с водой. Вокруг полноценный лес. Подхожу к отцу и деду, прошу разрешения с орком сбегать на ночную охоту. Разрешают, и я, взяв лук и стрелы с орком отправляемся в лес. Охрана предупреждена. Скрывшись от каравана в лесу объясняю орку, как я вижу охоту. Мы отходим ещё на тысячу шагов. Я его оставляю одного, а сам бегу искать дичь. Если большое убью, то зову его. За птичкой звать не стану. Причём прибегу и отведу к убитой крупной дичи. Орк усмехается, видно не верит в мою удачу. Ну правильно, перед ним мальчишка. Оставляю его одного и бегу по лесу, сначала делаю круг, а потом против ветра. Слух и зрение обострены, глаза просеивают каждый листок и веточку. Далеко впереди слышится урчание кабанов. Крадусь против ветра. Вижу кабанью семейку. Здоровый кабан, пять свинок, два подсвинка и куча мелких поросят. Лук и стрела уже готовы, выстрел. Стрела бьёт подсвинка в сердце. Визг, хрюканье и кабаны срываются в лесу. Бегу по прямой к орку. Да уж, орк сидит и дремлет. Увидев меня встаёт. Я бегу, он за мной. Добежав до места с убитым подсвинком, показываю на него рукой. Орк взваливает тушку на спину и бежим к лагерю. Мне хорошо на душе, лес прокормит и укроет. Как орку не знаю. Прибежав к каравану, а там уже всё готово. Костёр горит, вода булькает в ведре. Отец, посмотрев на подсвинка достаёт шампуры. Орк разделывает тушу. Дедушка достаёт бутылку вина. Часть мяса в котёл, остальное на шампуры. Кости орк не выбрасывает, говорит: - Я их ночью погрызу. - Отец смотрит на него и говорит: - Тебя легче убить, чем прокормить. - Дедушка смеётся, а орк отвечает: - Я ещё расту. - Смеёмся все. Мясо в котле сварилось. Отец добавляет немного крупы. Не каша с мясом, а Мясо с кашей. Орк крутит шампуры. Запах. Наконец всё готово. Садимся ужинать. Дедушка разливает на троих. Выпивают и начинаем трапезу. На свежем воздухе с дымком. Мечта. Это не в Таверне. Тут лучше. Кормлю свой выводок живности. Днём они спали. Развалились рядом со мной. Высказываю отцу и деду свои мысли о том, что мне не уютно в крайнем фургоне. Ненадёжно. Предлагаю один Максим собрать и снарядить для стрельбы назад. Отец смеётся:
  - Тачанка. Против местных махновцев. - Дед и орк со мной соглашаются. Залезаем вчетвером в фургон и готовим Максим. Через час всё готово. Накрываем брезентом. Вода залита, лента заправлена. Готов к стрельбе. Распределяем время стражи. Отец до полуночи, орк с полуночи до четырёх утра, я с четырёх утра до начала движения. Всё ложусь и засыпаю. Будит меня орк. Встаю готовлю лук. Орк говорит, что всё тихо. Я его отправляю спать. Сам внимательно прислушиваюсь, принюхиваюсь и приглядываюсь. Тишина. По стоянке проходят два стражника. Внимательно осматриваются. Киваю им головой. Они мне в ответ. Хожу вдоль фургона и телеги. Останавливаюсь, прислушиваюсь. Светает. Рассвет. Люди начинают просыпаться. Я готовлю наших лошадок. Взнуздал одну. Тут встал орк, помог с остальными. Я набрал воды в чайник. Орк запалил костёр. Режу хлеб и ветчину. Просыпается мой выводок. Режу им мелко-мелко кусочек полусырой кабанятинки. И щенки, и котёнок с удовольствием набрасываются на мясо. Рычат друг на друга. Завтракаем и готовимся к движению. По команде выступаем. Чувствуется близость Болота. Через три часа караван останавливается в одном из фургонов меняют колесо. И снова вперёд. Через час в другом фургоне лопается ось. Ну по времени ремонт дольше. Предупреждаю своих и бегом в лес. Может подстрелю чего. Людей после войны осталось мало, зверь непуганый. Отбежав вперёд по движению каравана, беру в сторону текущего ручья и вижу небольшое озерцо со стайкой гусей на воде. Подкрадываюсь изготовив лук и стрелу, выстрел и один из гусей забив крыльями, падает в камыш. Подбираю его и бегом к каравану. Там заканчивают менять ось в фургоне. Залезаю в наш фургон и сажусь сзади ощипывать птицу. Караван начинает движение. По бокам дороги в низинах стоячие лужи как маленькие озёра. Лес и кустарник подступают к дороге. Двигаться можно только по дороге. Я сижу сзади фургона, ощипываю птицу и лениво поглядываю назад. Так движемся по болотистой местности около часа. Скоро должен начаться подъём, после небольшого моста. Слышу сзади посторонний звук и сразу понимаю в чём дело. Кто-то валит дерево поперёк дороги сзади нас. В сторону не уйдёшь с грузом. Кричу орку: -Нападение! Крикни нашим! - Орк орёт так, слышно и сзади, и спереди. Между упавшим деревом и нами метров пятьдесят. Я откидываю задний борт, отец бежит от телеги к нам. Запрыгивает в фургон, я откидываю брезент. Пулемёт к работе готов. На нас несётся толпа человек 20-25, кто с чем. Дорога узкая, они бегут плотно. Вот между нами, метров 30, и отец начинает стрельбу. Я придерживаю ленту как он и учил, чтобы не перекосило ленту. 250 патронов вылетают мгновенно. На дороге никого. Подбежавшие трое охранников каравана, застывают на месте. Такое они ещё не видели. Отец их отсылает обратно. Орк вынимает кинжал и идёт добивать раненных, но их нет. Собираем трофеи. После сбора трофеев орк начинает рубить трупам головы. Полуголые тела сбрасывает в канаву, на другую сторону дороги сбрасывает головы. Подошедшие два купца смотрят на это, потом уходят. Теперь я понимаю те стихи о Максиме. Это какие войны прошёл мой отец там на Земле. Я залезаю в фургон, доливаю воду в кожух и заправляю новую ленту на 250 патронов. Страшное оружие. Куда местным баронам против Гостей. Почти весь караван побывал у нас в течении получаса. Зрелище эпическое, как говорит папа, сзади фургона пулемёт, впереди дорога в крови, в кюветах - справа головы, слева тела. Через час трогаемся. В караване восемь человек убито. Два купца и шесть охранников. Тех бандитов тоже уничтожили, что были спереди человек двадцать. Почти все охранники были впереди. Вечером стали на стоянку рядом с родником. В стороне от стоянки похоронили погибших. Караванщики собрались все вместе и помянули погибших. Две сестры молча взирали с небес на нас. Грустно. Начали расходиться. Благодаря своему слуху услышал разговор троих купцов:
  - Ты этого орка видел, а?
  - Да уж, зверюга. А нанялся к пацану.
  - Ты уши у пацана видел? А эльфийскую войну помнишь? Не дошло?
  - Так это пацан приказал?
  - Если бы они кого живым захватили, мы тут всю ночь бы не спали.
  - Почему?
  - А ты вспомни как эльфы зверствовали. Всю ночь бы пытали.
  -Но он же не чистый. Осьмушка крови.
  - Ну-ну. Серьёзный ребёнок.
  И ведь не объяснишь людям, что пережил Чёрный Топор в предыдущем караване. И нет у него жалости к разбойникам. Собрались вчетвером, рассмотрели получше трофеи, пересчитали добычу. Дед и орк пошли к купцам продавать добычу. Один меч оставили с камнями на рукояти. Может барону продадим. Сижу и кормлю своих кутят. Лижут руки и покусывают. Рычат друг на друга, когда мясо едят. Троица сдружилась. Вернулись дедушка и орк. Всё продали. Папа это называет, маркетинговый ход. Дедушка тоже это слово не сразу выговорил и понял. Орк тащит трофеи, а дед торгуется. Люди смотрят на орка и покупают. Потом будут хвастать этой историей и показывать покупку. Разделили деньги на четверых. Орк доволен. С ним поровну поделились. Я думаю, правильно. Страху на купчишек нагнал. Имя себе сделал. Да и нас зауважали. Утром у деда старые купцы купили десять кольтов и патроны. О как. Мы решили обрезы им не показывать. Откуда эти разбойники? Может с Тортуги? А если на баронство нападут? Нет надо своих вооружать. Засыпаю на кровати в обнимку с котёнком и щенками. В четыре утра как обычно будит орк. По каравану всё тихо. Стою в тени расслабленно. Слушаю лес. Красота! С рассветом лес оживает. Пенье птиц. Полёт пчёл. Стрекоз. Просыпается орк. Вдвоём запрягаем лошадок. Костёр, чай, нарезка. Встают дед и отец. Завтрак. Кормлю мою живность, оправляются на травку. Караван готов к выходу. Отец перебирается в фургон, проверяем пулемёт. - Норма ,- говорит папа и смеётся. Я ложусь спать в своей каюте. Просыпаюсь в полдень. Дедушка раздаёт на четверых мешочек сухофруктов, жую и запиваю водой. Вкусно. Отец уходит к дедушке я сажусь к орку с новым журналом. Здесь какие-то дикие животные на фотографиях. Какие-то похожи на наших, другие нет. По этому поводу спорим с орком. На Болоте одни изменённые животные. В степи другие. Оружие у нас наготове. Стражники снуют вокруг каравана. Посматривают на нас с орком. Мы жуём сухофрукты. Приходит дед залезает к нам садится и говорит:
  - Такой большой, нищей банды давно не видел. Мне кажется их согнали с места. Огнестрела нет. Луков, арбалетов нет. Среди них пара бывших дворян от силы. На удачу напали. Против крестьян - да, они сила. Скорее всего охотники за рабами. Привыкли побеждать слабых и безоружных. Потеряли разум от безнаказанности. Решили напасть на караван толпой. Добыча большая. Жадность и глупость. И вот итог. - Сидим молча. Думаем. Через несколько минут я спрашиваю:
  -Деда, а какими силами ходят эти охотники за рабами? Как они действуют?
  - Обычно как на загонной охоте, гонят под выстрел, а здесь в мешок, из которого не выскочить. Потом в цепи или колодки, и гонят на рабский рынок на продажу.
  - Деда, среди трофеев цепей и колодок не было. Не сходится. Давай папу позовём. - Слезаю с облучка и отправляюсь с орком за отцом. Орк его сменяет в телеге. Возвращаемся к деду и продолжаем разговор. Пришли к решению, что я с орком отправимся сейчас на разведку, произведём поиск лагеря работорговцев. Отец будет управлять фургоном, а дед телегой. К вечеру вернёмся на стоянку, или ночью. Беру лук и стрелы, остальное на мне. На орке обрез, топор, кинжал. Патронташ с патронами у орка через грудь. Идём в лес. Дед скажет всем, что на охоту. По лесу передвигаемся бегом. Я могу бежать весь день, оглядываюсь на орка, тот одышкой не страдает. Всё-таки, сын степей. Привык перемещаться бегом по степи. Искать тропу к лагерю долго не пришлось. Толпа протоптала такую тропу, слепой бы нашёл. Двигаемся в стороне от неё. Я внимательно прислушиваюсь и принюхиваюсь. Через два часа ощущаю запах дыма. Крадёмся с орком к лагерю. Да такого я не ожидал. В лагере было трое. Они сидели у костра варили кашу и пили вино из бурдюка. Приготовив три стрелы начал действовать. Первую стрелу отправил в того, у кого были свободные руки. Вторую в спину кашевару. Третий задрав голову пил вино из бурдюка. Ему пробил стрелой ногу. Мотнул головой в сторону лагеря орку. Ни чего говорить не надо и так всё ясно. Орк бегом подбегает к раненному. Связывает ему руки и ноги. - Заткни ему рот - даю команду орку. Тот выполняет мою команду. Смотрю на людолова. Киваю головой орку на остальных двоих.
  - Отрежь им головы. - Орк выполняет приказ. Подхожу ближе к связанному, чтобы он меня лучше видел и слышал. Присаживаюсь рядом с ним на корточки. Связанный видит мои уши и зелёного орка. О жестокости этих наций он наслышан. Это люди в Княжестве могут говорить о гуманизме, здесь Вольные Баронства. Здесь женятся в 14-16 лет и рано умирают - в бою, от лап хищного зверя, от болезней. Благодаря нашей семье, от болезней и ранений умирают меньше. И глядя на этого молодого парня работорговца, у меня нет чувства жалости. Я говорю ему
  - У тебя кляп во рту. Я его выйму и буду задавать вопросы. Ты будешь отвечать. Только отвечать правдиво. Но для начала орк сломает тебе ногу. Для понимания.
  - Правую или левую? - спрашивает орк.
  - Любую. - отвечаю я. Орк ломает обухом топора левую ногу. Я спрашиваю:
  - Кто вы? Откуда идёте? Куда шли? Зачем? Сколько вас было? - выдёргиваю кляп. Ответы полились рекой. Теперь всё ясно. Их три отряда они совершали дальний рейд. Все с Тортуги. Задача набрать в Княжестве и Баронствах рабов. По лесам выйти к реке и загрузить в пришедшие суда. Они отошли гораздо восточнее остальных и ещё не начали работать. Остальные два отряда будут действовать ближе к реке, а это территория княжества. Рассказал где и что ценное в лагере. Я забил кляп в рот людолову.
  - Сломай вторую ногу. - Ещё один удар топором. - Собирай трофеи. Ценное и что унести сможешь. - Да, орк трофейщик - это стихия. В лагере были три вьючные лошади. Мне было интересно, что соберёт орк. Он быстро перемещался по лагерю и сортировал имущество и продукты. Я испугался за этих вьючных лошадок. Но останавливать не стал. Всему приходит конец и наконец мы тронулись в путь. Сначала до дороги, а потом по ней рысью до лагеря. Мы бежали рядом с лошадками. Купцы и охрана были ошарашены. Отец и дед смеялись над нами:
  - Вас на охоту послали, а вы на лошадей и добро охотились. Садитесь ужинать.
  Мы сели кушать. Рядом крутились щенки и котёнок. После ужина начали разбирать трофеи. Сухое мясо отложили для приготовления. Штуку зелёного сукна тоже отложили, потом орку плащ сшить хороший для леса. Остальное, кроме лошадок, решили продать. Отправились торговать деда и орк. Через час вернулись всё продав. Деньги с орком разделил пополам. Дальше рассказал всё, что узнал от людолова. Тут меня удивил отец. Сходил к телеге и вернулся с зелёным ящиком. Позвал меня, и мы залезли в фургон, там открыли ящик. Я впервые увидел радиостанцию. Отец сказал, чтобы я поставил часового. Высунувшись из фургона, сказал орку: - Охраняй. - Вернувшись к отцу стал смотреть за его действиями. Как он собирал антенну и готовил рацию к работе. Я выглянул из фургона, рядом никого не было. Отец вызвал Княжество. Ему ответили. Он доложил о двух отрядах работорговцев и их дальнейших действиях. Получив подтверждение выключил рацию и свернул антенну. Снова всё в ящик. Оставили рацию в фургоне у меня под кроватью. Я первый раз видел работу на радиостанции. То, что я был поражён простотой сообщения на такие расстояния меня поймёт любой. В замке были почтовые птицы. Да у Гостей всё по-другому. Собрал свою живность в фургон к себе. Сытые и довольные щенки и котёнок уснули быстро. Лёг спать и я. В четыре утра разбудил орк. Я вылез из фургона, орк спросил хочу ли я сухого мяса и тряхнул половиной мешка. Я посмотрел на него с недоумением, мешок ведь был полный. Он в смущении развёл руками. Да уж. Проглот как говорит папа. Осмотрелся, стражники бродят по периметру. Развожу костёр, котёл с водой на огонь. Буду делать кашу с сухим мясом. Мясо явно не долежит. Зелёный переросток сожрёт. Каша почти готова, заправляю мясом от души. Отдельно зажаренный лук и специи добавляю в последнюю очередь. Солнце взошло, караван начинает просыпаться. Все наши просыпаются. Живность тоже. Для них немного кашки без специй. И ещё парное мяско, мешаю с кашкой. Вываливаю в их чашку. Жду, когда остынет и дам им тёпленькое. Накрыв кашку для живности руками добавляю магической энергии, немного. Когда прибудем домой, надо посоветоваться с мамой и бабушкой о питании моих питомцев. Есть одна идея. Хочется проверить как мясо магически изменённых животных, будет влиять на питбулей. С котом всё понятно, ему всё впрок. Он и сам магически изменённый, а вот щенки - вопрос. Все наши проснулись. Завтрак всем понравился. Зелёный жрёт, только шум стоит. Как будто ночью полмешка сухого мяса не умял. Орк поев проверяет лошадок. Сегодня он решил запрячь в фургон четверых лошадок. Пятую в телегу запрячь к нашей лошадке. Папа смеётся - Форсировали ход главного двигателя. - Я оправляюсь спать в свою каюту. Беру очередную книгу Розы, - называется "История России". Скорость чтения у меня очень быстрая. Эту книгу местами смотрю повторно. Ситуация у них была как у нас в Империи, перед Гражданской войной. Жуть. Следующая книга "Одесские анекдоты". Похохотал. Даже папа поинтересовался над чем смеюсь. Открыл дверь, отдал книгу папе. Зря я это сделал. Он начал читать анекдоты в переводе на местный орку. Лошадь тише ржёт. Толком не выспался. Встал, проверил пулемёт. Теперь я знаю термин тачанка. Внимательно смотрю назад, папа сказал про сектор охраны. Надо узнать, что такое сектор. Мелочь проснулась, опять кормлю остатками каши и мяса. Папа их назвал пылесосы. Потом объяснил, что это прибор для уборки пыли. Тут уже я возмутился, а жена для чего? Орк захохотал. Я пошёл к себе, взял очередную книгу "Собачье сердце". Вот это колдунство, настоящая магия, сильнее чем у нас. Даже наши маги из собаки человека не могли сделать. Выхожу из своей каюты и говорю папе:
  - Ты говорил, что у вас магии не было. А здесь описываются опыты лучшего вашего мага профессора Преображенского. Я считаю он гений, из собаки человека создать.
  Орк аж рот раскрыл. Отец тоже. Потом попросил дать книгу. Глянул название и захохотал. И начал объяснять, что это сказка, как и анекдоты. Я спросил орка, что он думает про анекдоты. Орк ответил: - Всё как в жизни. - Папа обиделся и ушёл. Видно начал рассказывать о своём возмущении дедушке, потому что я услышал хохот деда. Я сделал себе удобное сиденье за Максимом. Принёс очередную книгу "Жизнь и удивительные приключения Робинзона Крузо". Впечатлений масса. Потом папу спрошу, кто такие англичане. Да и ещё вопросов много. Ближе к вечеру отпросился с орком на охоту. Болото близко, но и зверей больше. Пробежались именно в сторону болота. Потом начал красться, оставив орка сзади. Косуля обычная небольших размеров, мясо нежное и вкусное. А вот магически изменённая в три раза больше, вкус тот же. Замираю, натягиваю лук, стрела наложена раньше, отпускаю тетиву. Стрела пробивает голову косуле. Животное прыгает и падает. Я бегом за орком. Прибегаем обратно подходим к косуле, а с другой стороны выходит из-за кустов магически изменённый волк. Я слышал только одного. Одно слово орку: - Обрез. - Орк выхватывает обрез, волк прыгает на него - выстрел дуплетом. И орк и я не ожидали такого эффекта. Картечь, восьмой калибр в упор. Головы просто нет и остальное крупными кусками. Орк перезаряжает обрез и забрасывает тушу косули на плечи. Теперь бегом отсюда. Вечером готовлю арбалет, проверяю его. Болото близко. Хищников много. Приказываю орку приготовить ПТР и зарядить его. На ужин много мяса. Орк счастлив. Наелся и говорит: - Это мой самый удачный найм. Я не голодаю. Есть добыча и трофеи. Меня теперь знают купцы с хорошей стороны. - Я поперхнулся. Отец засмеялся вместе с дедом. Хотя орк прав. Купцы увидели дисциплинированного, жестокого, исполнительного, храброго наёмника. А сколько он жрёт они не знают. Очень часто оружие дают наёмникам в долг. Я говорю орку: - Я дарю тебе обрез и патроны. - Орк вскакивает и громко благодарит. Дед удовлетворённо кивает головой. Отец улыбается. Расходимся отдыхать. Отец дежурит первым. Я беру книги с пометками и выбираюсь к отцу. За два часа он мне многое объяснил. Потом я пошёл спать. Просыпаюсь менять орка. Он стоит и держит левой рукой птр за ствол, приклад на земле. В это время раздаётся дикий рык и крики на другой стороне лагеря. Вспыхивают факелы и лампы. Мы в метрах тридцати. Гигантский чёрный медведь пролез через промежуток между фургонами и перекусил хребет у лошади. Люди стреляют в медведя, но ему это как дробь. Зверь магически изменён и раза в два больше обычного. Он к нам боком. Наконец его разозлили, и он встал на задние лапы, подняв передние. Громко говорю орку:
  - Стреляй под мышку, - орк, вскинув ПТР стреляет. 14,5мм это мощно. Медведя пробивает насквозь. Лёгкие, сердце, одним выстрелом. Зверь падает замертво. Все в ужасе смотрят на зверя. Да это Болото. Тут и не такое увидишь. Орк ласково поглаживает ПТР. Незабываемая картина. Одёргиваю орка:
  - Чего стоим, пошли печень вырежем, тебе когти зверя на ожерелье. Ты убил медведя. Когти твои по праву. - Орк оставляет ПТР отцу, берёт топор и идём к добыче. Народ расступается. Топором орк отсекает четыре лапы. Ножом вырезает печень. Пакуем в мешки, которые орк перетаскивает к лагерю. Лагерь начинает сниматься раньше обычного. Караван выходит с ранними лучами солнца. Орк съедает половину печени сырой.
  - Щенкам оставь, - смеясь говорю ему. Отец сидит с нами и тоже смеётся. Орк начинает хохотать вместе с нами. Да уж здоровый зверь этот медведь. Дедушка забрал на телегу отрубленную по его просьбе голову. Сказал, что хочет выварить череп и выставить в лавке как диковинку. Орк начал ёрзать на козлах. Потом отпросился к деду. Оказалось, выпросил у деда голову медведя, сказал, что череп медведя не пострадает. И начал палочкой и ножом выковыривать головной мозг медведя. Достал соль, перец и уксус. Взял свою тарелку. Достанет кусок мозга положит в тарелку посолит, поперчит, сбрызнет уксусом и в пасть. Аж стонет от удовольствия. Потом берёт подготовленный кусок, протягивает моему отцу:
  - Будешь? - тот молча собрался и ушёл. О вкусах не спорят. Щенкам и котёнку досталась сырая печёнка. Сожрали за весь день всю. А я пошёл спать днём. Правильно я понял папину поговорку - солдат спит, служба идёт. Просыпаюсь через три часа. Орк сидит осоловевший на козлах. Сажусь рядом. Он говорит:
  - Такой деликатес попробовал в детстве, маленький кусочек. Всё съели воины, убившие зверя. Я поступил по традиции. Повезло мне с тобой Лист. Теперь я это понимаю. Клянусь Двумя Сёстрами.
  Да серьёзная клятва для орка. Мне как-то дедушка объяснял кто чем клянётся. Я не хочу клясться Великим Лесом. Бабушка и мама мне объяснили, чего стоят чистые эльфы. Говорю ему: - Ложись, спи - это приказ. - Тело сползло с козел, растянулось и тут же захрапело. Здесь можно не опасаться разбойников. Их сожрут звери. Ночью здесь опасно. А днём хищники спят. А мы движемся как можно быстрее. Надо проскочить быстрее опасный участок дороги. К вечеру будет Большой мост и за ним уже будет безопасней. Это мост Имперский. Он магически укреплён. За такими сооружениями следили. Чиновники их проверяли, заклинания обновлялись. Мост длиной 40 метров. А шириной, три фургона свободно проедут. Сильное зрелище. Перед мостом караван остановился. Отец и я, с оружием в руках отправились узнать в чём дело. У меня СКС. Не на охоте чай. Проснувшийся орк с ПТРом догоняет нас. Караван на мост не заезжает. Купцы столпились перед мостом. На той стороне моста перегородила мост двумя телегами, группа людей в количестве восьми вооружённых. Двое в стороне стоят с лопатами в руках. Достав бинокль из сумки рассматриваю встречающих более подробно. Впереди стоит мужчина с ружьём двенадцатого калибра, одностволка. У него на шее баронская цепь, и я вижу на правой руке баронский перстень. Наследный барон. Старые Имперские знаки. Перстень сверкает и светится, проверен значит барон на камне истины.
  - Эй, купцы - я барон Эргольдс Третий, хозяин Горного Баронства объявляю Имперский Мост своей собственностью. С каждой телеги золотой, с каждого человека серебряный. Да и проверю, что везёте.
  Так, Горное баронство - это вообще далеко. Как он здесь оказался? Бойцов с бароном восемь. Видно профессионалов мечников. Впереди барон. Наши купцы не подвергаются нападению. Они не дворяне. Мой отец Гость его не тронут. Орк мой наёмник. А вот со мной интересная ситуация. В Империи эльфы стояли выше дворян. Магия Великого Леса позволяла жить тысячу лет. Полукровки и остальные потомки считались ровней дворянам по праву крови. Достаточно было длинных ушей и ваши не пляшут. И выставить такое оскорбление мне, уже Имперская наглость. Мне потом с этим жить? Говорю тихо отцу: - Сместись вправо на двадцать шагов. Орку говорю сместиться влево. Купцам повернувшись говорю не стоять за моей спиной. Те быстро разбегаются. Прохожу на мост. Вижу, что мои уши замечены. Барон молчит. Говорю я, так чтобы он сорвался:
  - Убирайся прочь с дороги, когда перед тобой потомок Илиэля из клана Серебряный Лист. Беги в своё баронство жалкий человечишко. Пока я добрый. - Оружие у нас в руках огнестрельное. Оскорбление все слышали. И возраст здесь понятие растяжимое. Оружие в руках держишь - всё, мужчина! Барон вскидывает ружьё. Я вскидываю СКС. Стреляю восемь раз, для меня дистанция плёвая, все чувства обострены. Восемь целей поражены. Я произношу достаточно громко:
  - Баронская цепь и перстень мои по праву силы и крови.
  Всё, занавес. Даю команду орку:
  - Собрать трофеи.
  После этого иду через мост. Подхожу к телу барона. Снимаю цепь и одеваю себе на шею. Перстень не слезает, выхватываю нож и отрезаю палец. Обтираю перстень плащом барона и одеваю на палец. Два мужика стоящие с лопатами падают на колени и голосят:
  - Ваша милость возьмите под свою руку! Вы теперь наш новый барон!
  Да, вот это ловушка. Это были крепостные крестьяне барона или мастеровые?
  - Кем были у барона? - спросил я.
  - Чучельник, ваша милость. - ответил один.
  - Повар - ваша милость. - ответил второй.
  Сделал шаг к ним и протянул им правую руку, сжатую в кулак с перстнем. Целуют мою руку. Всё - теперь я феодал. Караван начинает двигаться мимо. Орк уже собрал трофеи. Вижу, что мои новые подданные плохо одеты, а на трупах снята не вся одежда. Дорогое орк снял. Приказываю подданным:
  - Кроме барона, всех раздеть и переодеться в самое лучшее. Вырыть могилу и похоронить. На могилу по обычаю, камень. - Показал орку на тело барона, тот вытащил тощий кошелёк. Всё. Караван сворачивает за мостом на старую стоянку. Звери через мост не ходят, боятся магии. Здесь у моста безопасно. Спрашиваю:
  - Где ваш обоз?
   - Телега с лошадью за рощей.
  Подходит орк. Говорю:
  - Сходи с ними пригоните телегу. Он над вами старший.
  Те кланяются орку. Все в караване кланялись, когда проезжали мимо, согласно положения и кошелька. Вот и наши телега и фургон. Дед вздыхает и говорит:
  - А что скажет Бабушка? - Я его дополняю: - А что скажет мама?
  Дедушка привязал морды передних лошадок в фургоне к задку нашей телеги. Подошёл папа и спросил:
   - А по-другому? - Я ответил: - Нет папа. Как говорил товарищ Сталин - есть человек - есть проблема, нет человека - нет проблемы.
   Дедушка сказал - Умно. Папа спросил: - Где вычитал? - Энциклопедию сейчас читаю. - Ответил я. Думаю папа давно уже всё понял, но он мой отец и мне просто больно за его переживания. Да, здесь иногда кровь льётся рекой, но это Вольные Баронства. Хочешь спокойной жизни, перебирайся в Княжество. Присягай Князю. Служи или работай. Но тогда ты уже кому-то должен. Дед платит 10% налога барону. Но тот понимает, что люди не болеют, меньше умирают, население растёт. Кто-то, узнав, что здесь есть лавка Травников, переезжает в баронство. Мы нужны ему, мы реальная сила, которая может за себя постоять. У других баронов нет Травника. И они приезжают к нам за мазями и настойками, за помощью в разных недугах. Нам никто не грубит- наши ушки видно издалека. С нами всё ясно. Я первый потомок эльфа, заявивший серьёзно на своё право, так кроваво и жёстко. Другим наука. Только непонятная ситуация у моста, почему они начали поборы там, где они никто? Располагаемся на стоянке. Повар теперь у меня есть. Приказываю ему готовить ужин, а второму помогать. Орк докладывает, что взяли добычей и что в телеге. Там продукты: копчёное мясо и овощи, крупы и мука. Полная телега. С орком и отцом трофеи делим на троих. Мужики переоделись и выглядят нормально для Вольных Баронств. Когда поужинали, всех собрал у костра и начал спрашивать о том, как барон Горного Баронства оказался здесь. Отвечал повар:
  - Так ваша милость - умерли все, от Имперской Чумы. Всё баронство. Одни мы остались в живых. Были в соседнем баронстве, повезло. Нам птицу прислали почтовую.
  Все, кто рядом сидел вздрогнули. После Имперской Чумы пятьдесят лет жить там было нельзя. Это знали все люди. Люди. Бабушка, мама и я знали другое. Лекарство есть. Разработал его мой предок. Научил изготовлению бабушку и маму. У Гостей это называется прививка. Но с этой болезнью и они не умеют бороться. Ингредиенты произрастают на Болоте. Их нужно собрать, приготовить и привить людям. Моим людям. Раньше в Империи в местах проживания дворян - замках, дворцах, поместьях, загородных домах, стояли и стоят камни истины. Проверку проходили просто. Подходишь к камню представляешься и кладёшь руку с перстнем на камень. После этого камень на перстне и камень истины дают вспышку подтверждения. В дальнейшем при желании можно вызывать свечение камня, демонстрируя окружающим свой статус. Были в Империи и магические порталы, располагались которые на магических станциях, в разных местах империи и на различных дистанциях. Всё зависело от мощности портального оборудования, магических кристаллов и силы магов, настраивающих портал. За время междоусобицы порталы по большей части были уничтожены вместе с обслуживающим персоналом. Были и личные порталы в замках, но многие из них постигла та же судьба. Не было камней или погибли маги обслуживающие порталы. И люди уже могли и не знать для чего эта разрисованная мозаикой площадка. Запустение и деградация. Да, были времена, заплатил плату, вошёл в портал и вышел за тысячу или две километров. Всё зависело от оплаты. Какая оплата, такая и дистанция перемещения. Удобно было таскать ценные грузы. Чиновники перемещались по империи, военные. Купцы были основными пользователями порталов. Платишь золотом за вес, перемещаешь груз на большое расстояние, а прибыль от востребованности товара. Но главное здесь слово - было. Населения мало, многие ремёсла в упадке. Свежую струю внесли Гости. Папа говорил, что у них простейшие производства. Полезных ископаемых здесь много, геологи с военными проводили экспедиции под видом торговых караванов. Как он сказал - то что нужно отжали. Ну и чем они отличаются от местных? Методы те же. Нападение и захват. Только красивых слов много, для оправдания своих действий. Дедушка с бабушкой мне объясняли, как они это видят. Интересно было слушать обе стороны, вечерами за столом, под чай с бабушкиными пирожками. Я всё это обдумывал, слушая рассказ этих двоих, о трагедии людей из Горного Баронства. Когда все разошлись ко мне подошли чучельник и повар, и переглянувшись между собой, чучельник сказал:
  - Ваша милость, решили мы вам, правду сказать. Был в горах промысел золота, старая шахта. Этим Барон и богател. В подвалах замка печатали имперские золотые. Лучше настоящих. Потом их песком старили. Я узнал, когда чучело медведя для барона установил и вернулся подправить. Зашёл за него, а в это время Барон вошёл с начальником охраны, и я подслушал разговор. А повар дал лишний кувшин вина личным охранникам барона. Стоя за дверью трапезной услышал разговор о новых золотых монетах. Так что мы к вам не с пустыми руками.
  - Учту, идите отдыхать. Повар ты встанешь, пораньше готовить пищу. А ты поможешь орку с лошадьми. Всё спать идите.
  Да уж привалило Чумное - Горное Баронство. Претендентов на него не будет в ближайшие пятьдесят лет. Дураков нет. А вот сыворотку сделать с мамой и бабушкой, да прививки себе и близким нужно. К золоту доступа не будет у посторонних из-за инфекции. Надо дома сесть с родными и обдумать. Отправляюсь спать. Пред сном читаю в постели Энциклопедию. Читаю не торопясь, много интересных данных. А ведь некоторые данные Гости должны скрывать. Или не догадались ещё у народа книги такие изъять. Наверное, Роза сгребла, что ей неинтересно. Тут чего только нет. Засыпаю. Утром будит орк, да и щенки рано проснулись. Вытаскиваю их на травку. Прогулка, а что там орк опять жрёт? Колбасу копчёную. Подхожу к нему, он молча протягивает палку колбасы, а вторую в два укуса отправляет в пасть. Слов нет, а те, которые есть - нецензурные. Говорю ему:
  - Ты так своего барона голодным оставишь.
   Тот аж поперхнулся, и заблажил:
  - Ваша милость, помилосердвуйте, пощадите. - А сам сволочь хихикает. - Иди спи. Орк уходит, встаёт повар и начинает готовить. Ну вот как это понимать, вся моя живность уже рядом с ним сидит рядом, а к чужим даже не ходят. Повар готовит и иногда бросает кусочки щенкам и котёнку. А подросли они за время путешествия. Караван просыпается, завтракают и готовятся. Всем понравились пища, приготовленная поваром. Папа про него сказал:
   - Профессионал.
   Дедушка тоже одобрительно кивнул головой.
   - Ваша милость, добавки? - Папа засмеялся. Говорю повару:
   - Нет спасибо. Всё было вкусно. - Повар сияет. Его похвалил Барон. Чучельник и орк готовят лошадей к выходу. Теперь более безопасная территория, обжитая. Скоро наше Южное Баронство. Караван начинает движение. Впереди у нас движется телега деда, затем трофейная телега и мой фургон. Как обычно замыкающий. Пришёл отец проверили пулемёт, и я завалился спать. Караван движется вперёд.
  Глава четвёртая.
   Вот и закончилась наша двухнедельная дорога домой. Караван заехал на рыночную площадь, а мы свернули к нашему подворью. Заезжаем в ворота, потом их закрываем. Двор и участок с хоз. постройками позволяет свободно разместить фургон и две телеги. Конюшня была построена давно на десяток лошадей. Примыкает к ней летняя кухня и жильё конюха. Над конюшней крыша двускатная, высокая. Там обычно нанятые работники или должники загружают сено. Должники обычно так рассчитываются за медицинскую помощь. Не у всех есть наличные деньги, а вот отработать - всегда пожалуйста. Овощи, мёд, молоко, сметана, яйца - товары которыми с нами ведут меновую торговлю. Мы предоставляем - мази, настойки. Пришёл крестьянин за мазью, вот и переводим цену мази в цену натур. продукта. И бегает по утрам его сынишка, таская нам всё свежее в течении месяца или двух. Смотря что брал его отец. Народ доволен, и мы не жалуемся. За серебро и золото, торгуем с караванами и поставщиками. Орк сразу сказал, что будет спать на чердаке, на сеновале. А подданных поселил в комнате рядом с кухней. Глянул там мебели нет. Вышел за ворота, свистнул соседскому мальчишке, бросил ему медную монету. Тот её поймал на лету.
   - Плотников найди быстро и ко мне их. - Через десять минут плотники были у ворот. Я их повёл к кухне, там стоял повар.
  - Скажешь им, что тебе нужно на кухне и вам в комнате. Сделают. А вы цену мне. И возле конюшни в теньке стол большой сбейте и две лавки, чтобы орка держали.
  Орк сидел в проёме на чердак и довольно щурился. - Ты как устроился?
  - Как дома - лошади, сено и пахнет от него степью.
   Мама и бабушка уже поговорили с папой и дедушкой. И та и другая были довольны изменением моего статуса. Вытащил из фургона живность. Щенков и котёнка тут же затискали и перекормили. Засюсюкали. Зашли в дом. Я переоделся и пошёл обмыться. Папа растопил баню, пока она прогреется часа три пройдёт. Помылся во дворе из бочки. Повар приготовил еду в походном котле на десять человек. Съели с чучельником свои порции и сидели смотрели как орк из котла ест. Орк съел всё. Похвалил повара. К вечеру плотники всё закончили. Проверил работу и качество. Спросил довольны ли люди и орк. Тех всё устроило. Позвал плотников, отдал им деньги за работу и доски. Орку сказал до утра отдыхать. Я, папа и дедушка пошли в баню. Баню построить на участке придумал папа. Раньше здесь такого не было. Народ постепенно дошёл до понимания, что такое баня и теперь в каждом дворе баронства есть банька. И все знают от кого это пошло. Вечером собрались в столовой на первом этаже. Я рассказал, что узнал о Чумном баронстве. Высказал свои мысли о сборе трав и приготовлении сыворотки для прививок, в первую очередь для нашей семьи. Такие богатства и пятьдесят лет ждать, это глупо. Затем предложил внимательно рассмотреть щенков и котёнка маме и бабушке. С котёнком разобрались быстро, да магически изменённый и кормить магически изменённым мясом, добытым на Болоте можно и нужно. С собаками бабушка предложила пищу чередовать через раз. Обычную и из мяса магически изменённых животных. Даже сейчас они больше и сообразительнее своего возраста. Потом вышел во двор с мамой и позвал орка. Она его обмерила и сказала, что с утра будет плащ готов. Орк принёс штуку сукна и попросил сшить ещё один плащ, куртку и двое брюк. Она ещё раз посмотрела и сказала:
   - Плащ утром остальное через три дня.
   Пулемёты и боезапас барона решили отвезти завтра с утра. Маме сказал, что с орком буду и на болота ходить, но не всегда. Он у меня рассчитан под крупного зверя, таскать тяжёлые туши. Много жрёт, пусть много и таскает. Еле поднялся в свою мансарду и рухнул на такую любимую постельку. Спал без задних ног. Проснулся поздно. За окном слышался шум обычный для деревенской местности. Выглянул в окно. Щенки гоняли соседского петуха по двору, а тот от них убегал. Хитрый котёнок сидел на одном конце стола, стоящего у конюшни, на другом орк завтракал. Я оделся спустился на первый этаж дома. Умылся в умывальнике, вытерся полотенцем и расчесался расчёской. Зашёл в столовую на запах любимых пирожков. Бабушка налила мне молока большую кружку. В это время и котёнок появился, ему тоже досталось блюдце с молоком. Я спросил бабушку, правильно ли я поступил с бароном?
  - Даже не сомневайся. А лекарство мы для себя и твоих людей сделаем если сегодня в замке камень истины пройдёшь.
   Я засмеялся. Вот любит бабуля пошутить. Допил молоко и вышел во двор. Орк на весь двор проорал:
  - Доброе утро ваша милость! - Нет ну эдак всю округу разбудит. Рядом с конюшней чучельник шлифовал медвежий череп. Повар на кухне готовил с открытой дверью на двор. У фургона отец и дед, осмотрев груз позвали орка и началась сортировка груза. Я залез в фургон и открыв каюту позвал отца. Приготовил меч в подарок барону. Папа влез в фургон. Рацию в ящике, осторожно вытащили из фургона. Отнесли её в дом на второй этаж в папин кабинет. Потом пошли к фургону, орк перетаскивал боеприпасы и оружие в амбар. Там уже лежали грузы с телеги. Подарки маме и бабушке отдали ещё вчера, вот визгу было. Порадовали родных. Отец и дед переглянулись. Тут мама с крыльца позвала орка. И отдала ему новый плащ. Всё по росту. Орку сказал ПТР не брать, а взять топор. Ему, когда делать не чего, топор чистит. Я его осмотрел - кинжал и обрез на месте. Всё чистое, ну настоящий наёмник. Все залезли в фургон и покатили к замку. Мы, зная о том, что купцы торгуют на рыночной площади и все уже всё знают о наших приключениях по дороге домой. Барон встретил нас в воротах замка. Высокий мужчина, одного роста с моим отцом, плотного телосложения. Весельчак, балагур, и пьяница. Но это маска. На самом деле умный и расчётливый человек. Храбрый в бою. Хороший фехтовальщик. Лидер. С отцом поздоровался за руку. Раскланялся с дедушкой. Увидев меня, с кольцом на пальце и цепью на шее, захохотал:
   - Здорово Барон! Ну пошли в зал. - Я протянул ему меч.
   - Вам в подарок. - Он принял меч с полупоклоном. Вытащил из ножен и осмотрел. Меч блистал на солнце.
   - Да имперская работа. Теперь такие редко делают. Спасибо, порадовал.
  Забросил меч в ножны, и мы все вместе пошли в зал. Посреди зала стоит камень метр в высоту, в виде колонны. Все останавливаются поодаль. Я подхожу к камню. Тишина. Ложу правую руку с кольцом на камень. Громко произношу:
  - Я Григорьев Лист Иванович, потомок Илиэля из клана Осенний Лист утверждаю себя Бароном Горного Баронства по праву силы и крови!
  Тишина. Вспыхивает синим светом Камень Истины и загорается таким же светом камень на моём перстне. Свет из камня и перстня исчезает, медленно гаснет. Над камнем появляется моё имя и название баронства. Надпись появляется несколько раз и гаснет. Так будет продолжаться в течении суток по всей Империи. И везде где есть камень истины все аристократы будут знать о появлении нового барона.
  - Поздравляю вас. - произносит барон
  - Благодарю вас. - отвечаю я в ответ.
  - Хотя впору посочувствовать ведь в Горном баронстве Имперская Чума. И не в обиду вам будет сказано, многие за глаза вас будут звать Чумной Барон. Но не будем о грустном пойдёмте на свежий воздух и посмотрим наконец на мои пулемёты.
  Мы вышли во двор замка и подошли к фургону. Барон залез внутрь и посмотрел на установленный пулемёт. Длинные языки купцов каравана ему уже доложили о работе пулемётом и последствия видели все. Барон с улыбкой поглаживал ствол Максима и столько в этом было нежности, я думаю жене столько ласки не достаётся. После они с отцом повели разговор о возможностях этого грозного оружия. Затем барон вызвал управляющего, и мой дед получил от него несколько мешочков с золотом. Обратил он внимание и на орка, который стал за моей спиной. Осмотрел его очень внимательно. Задал тому несколько вопросов, на которые тот туповато ответил. Я, дед и орк, попрощавшись с бароном, вышли из замка и направились к себе на подворье. Отец остался с дружиной барона устанавливать пулемёты на башни. По пути я с орком зашли в местный трактир на рыночной площади. Заказал я с доставкой домой пива и хорошего вина. В качестве напитков я не сомневался, трактирщик был в возрасте и уже не раз обращался к нам за мазями, и настойками трав. В это время в трактир зашёл наш повар и орк, обняв того за плечи обратился к посетителям: - Кто этого человека обидит, лицо обгладаю.
   И засмеялся, лучше бы он этого не делал. Народ очень проникся. А повар понял, что у него появился жуткий защитник. Его послал за нами дедушка, мама заставила. Хотели узнать от меня как всё произошло. Мы вышли из трактира и пошли домой через рынок. На рынке увидели торговцев нашего каравана, которые продавали и покупали товар у местных жителей. Подходя к ним, я подал немного силы на камень перстня, и он засветился ярким цветом, на это обратили внимание все. Здесь купцы всем рассказали о случае у моста. Да и о схватках в пути рассказали в подробностях. Теперь люди видели перед собой молодого Вольного Барона за которым шёл его наёмник, жестокий и страшный орк. Орк иногда улыбался и народ шарахался от него на всякий случай. Про выходку в трактире уже слышали. Все уже знали под чьей охраной баронский повар. Присмотрев на прилавке два копчёных окорока, я купил их. Орк облизнулся. Я это заметил и сказал: - Даже не думай. Бери и тащи. - Так и пришли домой. Бабушка, мама и наш повар готовили на всех. Мама усмехнулась, обняла меня и шепнула на ухо:
   - Первый Баронский обед.
   Минут через двадцать принесли вино и пиво. Столы ломились от блюд. В течении часа пришёл отец и все сели за столы. Пили за нового Барона. За успех и процветание. Выпили и съели всё. Потом все вместе пошли вешать череп гигантского медведя над входом в нашу лекарскую лавку. Мама и бабушка приспособили какой-то старый артефакт в череп и из глазниц черепа медведя светил красный цвет. Череп был размещен по высоте роста зверя. Человек подходит к лавке, свет в черепе загорается, отходит тухнет. У людей было развлечение. Папа сказал хорошая реклама. Дед кивнул головой. Щенки и котёнок обожрались и лежали, не шевелясь на крыльце в дом. С улицы время от времени раздавались вопли испуганных прохожих. Некоторые молодые люди водили к лавке девиц и визг продолжался полночи. Людям казалось, что медведь лезет прямо из стены. Легли спать поздно. Снились мне горы. Утром вставал тяжело. Но у меня масса дел. Туалет, завтрак. И я пошёл в цокольный этаж. Дедушка как обычно был за прилавком и яростно торговался с залётным клиентом. Тот был из каравана, который пришёл из глубины баронств. Закупал он лекарства, нашего изготовления. Хотел взять много и дёшево. Дед ему объяснил, что мы не торопимся, наш товар расходится среди местных жителей. Им мы даём небольшую скидку. Если ему нужно всё дёшево, пусть сам отправляется на Болото. Да, торг в разгаре. Прошёл в лабораторию, как папа называл мастерскую для работы с магическими растениями и ингредиентами. Из энциклопедии я теперь знал много раньше непонятных слов и не задавал отцу лишних вопросов. Мама с бабушкой были на месте и работали с ранее заготовленным материалом. Бабушка дала список, что нам нужно для изготовления магической сыворотки. Я прочитал внимательно, задал несколько вопросов и сказал, что возьму с собой орка. Тяжести пусть он таскает, а то жрёт в три горла. Когда вышел во двор, то увидел зрелище. Орк сидел, обхватив котёл левой рукой. А правой орудовал своей ложкой. Дождавшись, когда он доест, сказал, чтобы повар убрал всё со стола и вытер его. После этого уселся напротив орка и начал объяснять методы работы на болоте. Орк слушал очень внимательно. От этого зависела его жизнь, да и на болоте нужно соблюдать тишину. Закончив через час свой монолог приказал собираться. Взял своё снаряжение для Болота, добавив арбалет, четыре магических стрелы с заряженными кристаллами и охотничьи стрелы для арбалета. Думаю, опробовать новинку. Предупредил маму, что уходим. Прихватил ещё два больших не промокающих мешка для мяса. Всё это орку в рюкзак. Двинулись к Болоту. Сначала по лугам, затем лес, и вот мы вышли к ручьям и маленьким речкам, текущим в Болото. Здесь была на берегу моя лодка, перевёрнутая кверху днищем и замаскированная кустами и ветками. Вёсла были под лодкой. Позапрошлый найм у орка был у речного барона. С лодкой и веслом он управляться умел. Я осмотрел лодку, дырок нет. Вдвоём с орком, перевернули её и спустили на воду. Проверил, вода внутрь не поступает. Загрузили снаряжение и оружие. Я сел на носу, орк на корме, и я показал орку рукой направление движения. Все жесты были заранее обговорены. Главное тишина. Арбалет изготовлен ещё раньше, и мы движемся в лодке к островкам на которых растёт то, что мне нужно, а добычей мяса займёмся на обратном пути. Лодка тихо скользит по воде. Орк аккуратно и медленно опускает весло в воду, затем мощный рывок. Я регулярно показываю повороты. Через час мы у цели. Травы и растения произрастают на разных островках, с чем это связано не знаю. Аккуратно высаживаюсь на первый из островков, арбалет держу наготове. Орк с топором в руках следует в пяти шагах за мной. Через десять минут поисков нахожу нужную мне травку. Кустики с помощью маленькой лопаточки извлекаю через один. Оставшимся больше места под солнцем. Дальше наш путь лежит к интересному кустарнику. Там растёт четырнадцать кустов с ягодой. Ягоды имеют свойства оздоровления организма. Собирать можно только осенью. Эти кусты на разных островах у нас посчитаны. Регулярно наведываюсь и проверяю их на созревание. Дома мама и бабушка делают настойку и продают пузырьками по золотому за пузырёк. Курс лечения от пяти до десяти пузырьков. Ягоду собираю в специальный сосуд, изнутри покрыт серебром. Далее двигаемся к следующему островку. Здесь есть опасный зверёк, которого следует опасаться, болотный дикобраз магически изменённый. Орк предупреждён ещё раньше. Иглы с него закупают купцы для дальнейшей продажи далеко на юге. Иглы обладают парализующим эффектом. Если попадётся выстрелю охотничьей стрелой, орк поможет с тушкой. Медленно напрягая все органы чувств передвигаюсь по острову. Слышу писк какого-то зверька, ещё медленней двигаюсь. Дикобраз иглой поразил кролика и теперь занят его поеданием. Испытаем арбалет по живой мишени. Выстрел. Попал в голову, стрела пробила навылет. Вдвоём с орком убираем добычу в не промокающий мешок. Кровь недолжна попасть на землю и воду. Не хочется стать добычей крупного хищника. С двух кустов редкого растения собираю по десять листьев с верхушки. Это для косметической мази. Покупают в основном женщины для удаления морщин. Эффект мгновенный держится один месяц. Баночки с мазью хватает на 10-12 применений. Продаём проверенным клиентам. Цена высокая. Всё держим в секрете. И где берём ингредиенты, и какие, и как делаем. Баронесса всё понимает правильно. Она молодо и красиво выглядит, пока дружит с мамой и бабушкой. Уши не спрячешь, и они с ней ровня. В замок мама и бабушка не ходят, а у нас баронесса бывает раз в неделю. Втроём в столовой пьют чай и сплетничают. Мужчин выгоняют из дома, и папа с дедушкой пропускают по бокальчику вина с охранниками баронессы. Барон берёт налог с дедушки через управляющего. Не пристало барону иметь дело с купчишкой. Вот бабушка и мама другое дело, но они женщины и поэтому ведут дела с баронессой. Поэтому налогом с лавки занимается баронесса, на всю сумму выбирая лекарства и косметику. Изредка барон выпивает с мечниками и отцом, тогда смеётся над этим налогом, мужики тоже ржут. Но с женой и Барон не спорит. Управляющий приходит к дедушке раз в месяц, вопросительно смотрит на него, тот разводит руками и подаёт лист бумаги с записями. В итоге как обычно баронесса перебрала. Управляющий качает головой и частенько говорит: - Вот бабьё. Всё на харю и наряды. - затем выпивают с дедом по стаканчику хорошего вина и расстаются до следующего месяца. Так и живём. Отплываем к следующему острову. На половине пути сворачиваем в камыши, так как слышим громкий рёв хищников - или самку делят, или территорию. Пережидаем около часа, хотя всё давно стихло и снова движемся к островку. Внимательно смотрим на воду и окрестности. Приближаемся к островку, высаживаемся, двигаюсь к уже знакомым растениям и начинаю сбор. Так проходит несколько часов и собрав всё необходимое маме и бабушке начинаем движение к мысу, который вдаётся в Болото. Здесь есть несколько скал на которых выделяется соль. Животные частенько посещают солонец. Мыс покрывают деревья и копытные скрываются от береговых хищников в болоте, там не глубоко в этом месте. От болотных хищников прячутся в лесу. На лодке подбираемся к мысу. Арбалет готов. Медленно двигаемся к скалам. Вижу большого оленя. Подкрадываюсь и стреляю. Попал точно в сердце. Олень ещё совершает прыжок и всё. Орк оттаскивает тушу ближе к лодке и очень быстро разделывает, берём только мясо и необработанную шкуру. Укладываем всё в мешок. Оставляем голову, ливер, кости и копыта на месте разделки. Быстро двигаемся к лодке. У меня две лодки большая и маленькая. Сейчас мы в большой лодке. Отплыв от мыса метров на сто слышим вой волков, над водой звуки разносятся далеко. Двигаясь по воде приближаемся к месту где, я прячу лодки. Арбалет снова заряжен расслабляться нельзя. Многие погибли на отходе с Болота. Попытки охоты люди не оставляют, но мы свои секреты не открываем никому. Высадившись первым, я пробегаюсь по округе, чужих следов нет. Завтра сменим место стоянки лодок. Иду впереди с заряженным арбалетом и наложенной стрелой. По своим следам не возвращаемся. Временами пропустив орка вперёд проверяю наши тылы. Никто за нами не идёт и не преследует. Через два с половиной часа мы дома. Орк спокойно донёс два мешка с добычей. Пока мы отсутствовали отец предупредил барона о активности работорговцев. Если кто-то повадился и осмелел лезть в Вольные Баронства его действия являются вызовом для местных баронов. Тут нужно наносить ответный удар сразу и жестоко. Барон принял решение организовать постоянные группы разведки. Одну к мосту, где замаскироваться и наблюдать за округой и мостом. С собой иметь клетку с двумя почтовыми птицами. Первая птица о появлении отряда работорговцев, вторая понесёт более подробные данные о отряде противника. Вторую группу разведки на другую сторону баронства. Там есть узкое место в лесу. Отец посоветовал разместить наблюдателя на высоком дереве и клетку с птицами вместе с ним. Он успеет выпустить птиц, если увидит вооружённый отряд. По-другому в Южное Баронство не попасть. Да и не было таких идиотов лезть в Вольные Баронства. Ещё из новостей отец сообщил, что те два отряда военные перехватили и уничтожили. Мне Генерал - Князь просил передать благодарность и поздравил с получением Горного Баронства. От себя отец сказал, что особист рассказал о освобождении 214 человек, которых захватили работорговцы. В засаде дождались появления двух судов в месте встречи и захватили их. Обыскали их от киля до клотика, нашли много цепей и кандалов. После этого перестреляли две команды без суда и следствия. Были работорговцы и нет работорговцев. Как вы к нам, так и мы к вам. Выслушав всё я сделал выводы. Первый - радиосвязь, это хорошо. Второй - против Тортуги надо воевать. Не хотелось, а придётся. Ну да займёмся делами. Мясо папа с орком отнесли в магический холодильник. А тушу дикобраза одев перчатки начали обрабатывать, выдёргивая иглы, на специальном разделочном столе в лаборатории. Бабушка с мамой обработали их и отнесли к деду в лавку, на продажу. Товар уйдёт быстро. Караванщики, проходя через Южное Баронство всегда заглядывают к нам и делают покупки. Магические ингредиенты всегда востребованы. Отец с дедом уже пристроили большую часть обрезов среди местных жителей, о работорговцах они уже знают и народ вооружается. Населённый пункт рядом с замком постепенно разрастается. Животные с Болота сюда не суются, много ловушек, магические заграждения и многое другое. Барон закупил в Южнореченске колючую проволоку и решил её использовать перед лесом на границе полей. Вечерело, когда в лавку заглянул управляющий барона и попросил деда позвать меня. Я вышел. Тот поклонился и сказал:
  - Ваша милость, господин барон вам подарок прислали. Прошу принять.
  В телеге, на которой он приехал лежал длинный сверток, завёрнутый в красивую ткань. Позвав всех пройти во двор, я развернул тяжёлый свёрток. Да, зрелище суровой красоты. Меч выше меня, двуручный, но не для человека, для орка. Лезвие меча чернёное. В рукояти крупный зелёный изумруд. Я повернулся к управляющему и сказал: - Передай барону Южного баронства от барона Горного баронства искреннюю благодарность за столь прекрасный подарок. - И управляющий уехал. Мы рассматривали подарок. Отец высказался точно и метко:
  - Бери боже, что нам не гоже. - Дед засмеялся и мотнул головой подтверждая. Я сказал орку: - Возьми меч и здесь на дворе покажи, что умеешь. - Все завороженно смотрели на работу мечом орка. Быстрота и натиск, красивые перемещения и удары мечом. Нападение и защита. Всё переплелось в комбинациях. - Не расходитесь, - попросил я. Быстро пробежал в мансарду взял кошелёк с золотом и спустился вниз во двор. Отсчитав десять золотых, я передал их орку сказав:
  - За два месяца уплачено, продлеваю контракт ещё на десять месяцев. - Орк правой рукой, взявшей золото, стукнул себя по левой стороне груди и крикнул:
  - Я взял твоё золото!
  - Теперь будешь работать мечом. - Сказал я. Отец одобрительно крякнул. Затем народ разошёлся по делам. Орк точить меч. Деда в мастерскую к бабушке, а потом в лавку. Я позвал повара и чучельника. Дал им по пять серебряных. Те благодарили. Я думаю их просто в том замке поили и кормили, не больше. Заодно проверим на что потратят. Пропьют или на что-то нужное. На рыночной площади лавок хватает товара тоже. Соблазнов много. Отец сказал: - Надо поговорить. - Пошли в дом, зашли в его кабинет. - Что думаешь делать дальше сынок? - Я решил его посвятить в свои планы. - Позови маму и бабушку, деда пока не надо. А я к себе за картой. -Папа пошёл вниз, а я к себе на верх. Взял карту Вольных Баронств. Спустился в кабинет. Все в сборе. Дальше я начал говорить о том, что придумал:
  - Бабушка у нас всё готово? - Да внучек всё готово.
  - Папа, я получил Горное Баронство. Я Барон Лист. Все знают, что пятьдесят лет там делать нечего. Но это не так. Я, мама и бабушка, знаем, как приготовить сыворотку и привить, как твою оспу на руке. Её разработал наш предок. Передал секрет бабушке, та маме, мама мне. Делиться я ни с кем не собираюсь. Учти это. Мы сделаем, как ты говоришь прививку - мне, тебе, орку. После этого отправимся в Горное Баронство. Там есть шахта где добывают золото. Монету печатали в подвале замка. Съездим за золотишком и домой. Предварительно, перед отъездом, я активирую камень замка. Везде отобразится, что хозяин принял замок. То есть узнают и в Великом Лесе, и Южнореченске, и в Тортуге. У нас появилось, да и было очень много врагов. Люди знают про 50 лет. Но если я там был, значит неопасно. Заодно и твоего Генерала проверим, и всех остальных. Пусть издохнут все твари. И никогда после этого никто не сунется в Горное Баронство. Твои внуки отец никому не будут служить. Нам - да, мы - нет. Я знаю, что говорят за моей спиной - выродок ушастый. Как ко мне, так и я. Отец ты со мной?
  - Да, сынок я с тобой. Но как красиво, утончённо и жестоко.
  Бабушка зааплодировала в ладони негромко, мама подхватила.
  - Все запомнят Чумного Барона.
  Спустились вниз на крыльцо, я позвал орка, и мы спустились в лабораторию. Бабушка и мама всё приготовили. Я снял рубашку и мне первому сделали прививку, затем подошёл отец и привился. Орку я сказал: - Я и мой отец привились от некоторых болезней, лекарство это привезли за пятьсот золотых с Юга. Тебе бесплатно. - Орк оголил руку и прошёл прививку. Бабушка сказала: - Может поболит денёк другой или покраснеет. - Все разошлись отдыхать. На другое утро отец ушёл в замок натаскивать пулемётную команду. Повар кормил орка. Чучельник подошёл и поинтересовался что делать со шкурой оленя. Я подумал и сказал: - Сделай спальный мешок. - В горах может быть холодно. У орка спросил, как рука. Тот пожал плечами. Нормально значит. У меня чуть опухло. На крыльцо вышла мама и позвала орка. Тот подошёл, и она передала ему сшитую одежду. Сказала переодеться. Да, мама умеет шить. Ручная швейная машинка от Гостей - вещь. Орк выглядит очень солидно, да ещё и мечом. Предупредил чтобы старую одежду оставил для болота, да кровь отмыл. Надо готовиться, проверю я фургон. Залез в каюту осмотрелся. Так надо бельё комплекта три прикупить, крупы-каши, лук, овощи и жиры. Яйца и молоко. Едем налегке. А вот в гористой местности как с дровами? У отца есть разборной мангал, я с детства шашлыки люблю, папа их вкусно делает. Значит в запас на рынке надо мешков пять древесного угля купить и пилу двуручную походную. Подошёл к столу у конюшни сел на лавку и позвал повара. Начал его расспрашивать как устроен замок внутри. Затем сбегал в свою комнату принёс большой альбом и начал зарисовывать поэтажно где какие комнаты. Подошёл чучельник, я его тоже усадил за стол и начал спрашивать то, чего не знал повар. Так потихоньку и появился план замка. Но без подвалов. Оба сходились в одном мнении, внутри богатое убранство. Роскошь просто витает в воздухе. Ну, если несколько поколений подряд, чеканили имперские золотые. И подозрений не вызывали, по качеству монеты были лучше имперских. Позвал орка и поинтересовался его мнением нужного имущества в дороге. Поговорили, и взяв деньги и орка пошли на рынок. Всё-таки барон здесь умный человек, рынок большой и хорошо организованный. Делая закупки, торговался как деда учил. Золота много не бывает. Всё заказывал с доставкой. Если смотреть со стороны бродим с орком, торгуюсь, плачу и отхожу с пустыми руками. После зашли в трактир, и я заказал бочонок пива 50 литров и два бурдюка с вином. Когда всё доставили принял товар и закрыл ворота. Позвал чучельника и повара, они носили груз от ворот, орк подавал в фургон, я раскладывал. Наконец закончили погрузку. Повар наложил орку первое в его большую миску, ну тазик натуральный. На второе тазик с кашей и мясо горой. Перед тем как приняться за второе орк спросил повара: - Не обижают тебя местные?
  -Нет, шарахаются. - Ответил повар. Орк захохотал. Вы пасть с острыми зубами видели? А местные видели. На всю жизнь такое запомнишь. Я пошёл в дом и поднялся в мансарду. Пересмотрел книги, почему раньше не сделал? Интересно - вот это подарок. Книга называлась "Тактика диверсионных подразделений". Кто такие диверсанты я знал от папы и его друзей. Так как мама у Розы ювелир, нашлась литература и по драгоценным металлам. Два толстых справочника. Ещё книга "Дрессировка служебных собак". Книги были старые и обтрёпанные. Я понял, Роза их стеснялась поставить на полку. А вот это отдам маме, она русский знает. "Справочник фармацевта с приложениями". Взял книгу и понёс маме. Она с бабушкой работали. Мама увидела книгу, прочитала название и спросила:
  - Откуда? - Роза дала с другими книгами. - Мама перевела название бабушке. Та обрадовалась: - Сравним с тобой милая, но позже. - Я вышел во двор, подбежали щенки и котёнок. А вымахали на магической подпитке. Глазки умненькие. Ждут, когда сырого мяса дам. Ну, как таким красивеньким толстякам не дать? Иду к повару, у него отложено три мисочки с сырым мясом дикобраза. Расставляю миски каждому. Жрут и рычат. Рычат и жрут. Наелись и на крыльцо. Оно высокое, с него всё видно. Разлеглись на Солнышке. Пошёл в столовую, а там пирожки на блюде и молоко в кружке. Подзаправился. И к себе в мансарду. Первая книга - работа диверсанта интересная, это я понимаю, но долго они не живут. Потом по дрессуре собак. Так интересно. Будем натаскивать на человека пока маленькие. А вот по обработке и изготовлению из драгоценных металлов медальонов задержался. Медальон та же монета. Хорошая девочка Роза. Надо расспросить папу, что их связывает с Абрамом Моисеевичем, отцом Розы. Я понял, давно они знакомы. Пришёл папа из замка. Весёлый. Рассказал, как пулемётчиков тренирует. Объясняет и бьёт палкой, если не понимают. Я ему о наших покупках. Он задумался. Говорит:
  - Где-то у меня старое альпинистское снаряжение лежало. Там и учебник для альпиниста и советы. Всё есть. Да и старые бронежилеты шесть штук. И ещё запасец стрелялок и бабахов есть. Потом покажу, оценишь. - О прочитанных книгах рассказал. Спросил отца, когда он будет разговаривать с Южнореченском. Папа сказал о связи по радиостанции раз в неделю. Это у него обычный доклад. Если что-то экстренное, включает станцию и делает доклад дежурному. Тот сообщает особисту о внеплановом сеансе связи, докладывает текст сообщения. Такой порядок. А если мы двинемся в Горное Баронство. Как быть? Папа задумался и сказал, что пеленгацию не делают. Он прибыл и работал на рации, могли проверить, а сейчас знают, что он своём доме и проверять не будут. Двинувшись в поход, он будет выходить на связь раз в неделю, не докладывая о своих перемещениях. А всё начнётся, когда он завершит обучение пулемётной команды барона. На этом разошлись спать. Утром запретил повару и всем домашним, кормить щенков. У меня из рук будут получать пищу. Кормить сырым мясом буду во время дрессировки. Пошёл на улицу и нанял двух парней на пять дней изображать чужих, которые хотят отнять пищу у щенков. И началась веселуха. Внешность у питбулей соответствующая, хоть они и щенки. Разозлились на чужаков, ворующих их тарелки с мясом. Парни замотали руки тряпками и рукавами от старых курток. Орк залез на чердак взял с собой кота с его тарелкой и орал оттуда: -Взять! Куси! Ату их! - К обеду собачки устали отвоёвывать свои порции. Кот с интересом смотрел вниз. Потом лёг и уснул. А размеры щенков и котёнка стали больше. Жрут они по многу. Котишка спустился с чердака и пошёл в открытую конюшню. Через минуту слышу писк. Выходит кот, и приносит мне крысу, больше его вдвое. Дал ему сырого мяса кусок. Он съел. Подхватил крысу и бегом в дом. Слышу визг мамы и бабушки. Вот хитрый решил ещё мяса подработать. Вытащил его из дома дедушка, а бабушка следом большое блюдце сметаны вытащила. Милого котика покормить, заслужил. Вот сволочь хитрая. Дедушка выбросил следом дохлую крысу. А щенки разорвали её пополам. Нашли игрушку. Кот за это время сметану доел и забрался на чердак к орку. Тот смеётся. Понятно кто из троих умнее. На животных Имперская Чума не действует. Возьму эту троицу с собой. Решил поговорить с дедушкой отдельно, родной ведь человек. Пошёл в лавку, покупателей нет. Рядом чужих нет и всё рассказал деду. Тот сел на стул за стойкой и задумался. Минут через пять сказал: - Хорошая ловушка. За всё и за всех отомстишь. Я давно ждал. Думал на пару лет позже начнёшь, но эльфийскую кровь не обманешь. Ты очень умный, скрывай это. - Потом вздохнул, открыл дверцу шкафчика за прилавком и достал книгу учёта клиентов. Раскрыл её, показал два имени и города где они живут, названия лавок. -Это мои братья, они ещё живы. Помогут только советом и информацией. Медного гроша тебе не дадут. Когда я женился они меня высмеивали. Когда у нас с бабушкой всё наладилось, завидовали. Сволочной народ. Хоть и братья. Помни это. Не верь им. - Вздохнул. - Не думал, что мой внук станет Бароном. Не оглядывайся назад. Обо мне вообще не переживай, я смерти не боюсь. Иди к своей цели. Тяжело тебе будет. Приближай изгнанных, отверженных, от кого все отвернулись, кого оболгали или унижают незаслуженно. Повара и чучельника, тоже привейте и возьмите с собой, им податься некуда. Будут за тебя обоими руками держаться. Живность с собой возьмёшь? - Да. - Всё, иди. Я буду работать. - Поднялся из лавки к себе, в мансарду. Решил отдохнуть, просто поваляться и поспать днём. Бабушка и мама не беспокоили. Изучали справочник фармацевта и о чём-то спорили. К вечеру проснулся, пришёл отец, я поговорил с ним о ещё двоих, и почему их посоветовал дед. Подумав, отец согласился, спустились в лабораторию к маме и бабушке и о двоих претендентах на прививку сказали. Сказали приводить. Вышел, позвал в лавку. Там никого не было, сказал, что лекарство им введут, Болото рядом не заболеть бы. Сразу согласились. Сделали прививки. После этого дал им по золотому и приказал завтра закупить тёплую одежду для зимы, будут с караваном и нами следовать на север. Вдруг кто на рынке спросит. Сам пошёл в столовую, папа сидел выпивши и с гитарой в руках. Он и меня научил на ней играть, но не люблю. Мама вечно просит романтические баллады на квэнья. Я эти слащавые баллады не люблю. А отца любил послушать. Он пел на русском разные песни. Сейчас шансон Таганку. Потом спросил меня:
   - Ты хотел узнать откуда наше знакомство с Абрамом? Абрам с Одессы, своя аптека на Дерибасовской и красавица жена. Это уже повод для зависти. Тем более жена огранщик. Я жил в Москве. Демобилизовался. Работы нет. Навыки военного - диверсионная подготовка. Весёлые ребята предложили курьером поработать. По маршруту Африка Берег Скелетов - Одесса, Дерибасовская, аптека Абрама. Груз камешки - необработанные алмазы. В Африке работал с надёжным человеком, бывший легионер русский. В общем на Чёрном Континенте приходилось стрелять, чтобы остаться в живых. Но там было спокойнее, чем в России. Обратно в страну я попадал как сотрудник МИД, сопровождающий пломбированные грузы. Сопровождал с оружием. Стрелковая подготовка на высоте. Постоянно тренировался и в Москве, и в Африке. Груз, пломбы под роспись сдаю, а оружие нет. Меня на границе не досматривали. Сразу к Абраму в Одессу. У меня был ключ от чёрного хода. Перед тем как зайти, звонок по мобильному телефону и вопрос о наличии лекарства. Условная фраза. Ответ Абрам тоже давал, все ситуации были оговорены. Меня ждали трое налётчиков. В подсобке аптеке. Жена Абрама пристёгнута к батарее у чёрного хода. Они проверили, дверь закрыта. Я зашёл тихо. Для такой работы отдельное оружие было с глушителем. Тихо зашёл и тихо ушёл. Кто-то сдал меня. Как оказалось, двоюродный брат Абрама. Он как-то догадался о курьере. Высчитали его просто. Он позвонил на мобильный телефон убитого главаря и поинтересовался как идут дела. Абрам очень обиделся. Братик делал себе алиби и сидел в офисе крупной компании. Я угнал его машину, рассадил трупы в машине, подогнал к его дому и поджёг. Историю от своего клана Абрам не стал скрывать. Все всё поняли. Проверили кто и куда звонил. Очень ругали его двоюродного брата. Тот с перепугу сразу рванул в Израиль на постоянное место жительства. Но Абраму насрал, сообщил о его делах в спец. службы. Продал Абрам аптеку и решил поселиться в Подмосковье. Аптека прокормит. Люди болеют. Рядом воинская часть. Транспортные развязки. Всё покатило по-старому. Но, одно, но. Абрам засветился. В следующий раз нападение было на меня. Наркоманы, которых я перестрелял, не моргнув и глазом. Попал в видеокамеру, а после в КПЗ. Абрам меня вытащил, красиво сделал. Тюремный врач еврей, произвёл подмену. Вывезли меня на суд, как алкаша дебошира и дали общественные работы. Врач получил свои сто тысяч долларов из рук Абрама. С кем делился врач, не знаю. Алкаш в тюремной больничке умер и вылетел в трубу, в крематории. Так не стало Ваньки Григорьева. Приехали в его аптеку, Сара приготовила покушать. Мы с Абрамом по стопочке опрокинули, закусили потом ещё по одной. Мой баул с инструментом был спрятан у Абрама. А тут перенос. Дальше вскрыл баул, вооружился. Позвонил в воинскую часть, сказали подойти. Документы мои были у Абрама. Попросил на время моего отсутствия поставить пост у аптеки от мародёров. Поставили двух солдатиков с автоматами. Я вышел на Генерала, диверсант оказался нужен. Вот такие дела. Дальше всё наладилось. Встретил твою маму, дом и семья. Что ещё нужно старому солдату. Да.
   Я впервые услышал историю отца. Затем он рассказал о своей семье: брат, бабушка и дедушка. Мои бабушка и дедушка. Дедушка полковник в отставке инженер артиллерист. Бабушка работала на кафедре химии военного института в Москве. Его брат мой дядя служил в армии на контракте, когда он попал сюда. Вот такие дела. Засиделись мы с папой, пора спать. Подымаюсь к себе в мансарду, рыжий котейка дрыхнет на коврике у моей кровати. Спать. Почёсывая за ухом живность засыпаю. Утром туалет, завтрак. Я, орк и повар с чучельником идём на рыночную площадь. Да, рынок - это стихия. Проходим к рядам одежды, закупаем тёплую одежду орку. Громко говорю о караване на север. В оружейном, повару, покупаю кинжал. Чучельник попросил рогатину. О вкусах не спорят. Надо подумать о защите. Посоветуюсь с отцом. Возвращаемся с покупками домой. Дома в гостях баронесса. Вместе с бабушкой и мамой пьют чай и сплетничают о мужчинах. Баронесса жалуется, что с этими пулемётами муж её забыл. Я просто сел на крыльце и напряг слух. Мне слышно далеко. Мама ей сказала:
  - Мужчины - это те же дети, только с другими игрушками и большими пиписьками. - Баронесса захохотала вместе с бабушкой. Дальше я слушать не стал. Взял мясо и начал дрессировать щенков. Слышу вопль повара из-за угла несутся двое - сначала рыжий с большим куском мяса в зубах за ним повар с поварёшкой в руках. Разогнавшись кот влетает на крышу конюшни и оттуда смотрит на всех. Повар орёт, но бесполезно. Кот начинает жрать мясо. Он в центре внимания. Повар возвращается на кухню. Захожу на кухню, повар достал из магического холодильника ещё мяса. Говорю ему: - Вот тебе ещё пять серебряных будешь готовить на всех. Мясо мы с орком будем регулярно приносить. А это тебе двадцать серебряных для закупок на рынке, узнай у деда кто и что нам должен из крестьян из продуктов и овощей привезти, отчёт деду. Грамотен? - Да ваша милость. - Работай. - Всё. Один при деле. Подходит чучельник приносит спальный мешок из шкуры оленя. Меряю, немного большеват, но я расту. - Ты, когти медведя обработал, как я сказал? - Да ваша милость. - Пошли орку отдашь. Орку понравилось. Сразу на шею по верх одежды нацепил. Меч точит. Смотрю внимательнее на изумруд зелёного цвета в рукояти. Похож на магический. Говорю для всех: - Мы на охоту. Возьми меч с собой. Беру арбалет и стрелы. Орк за спину вешает меч. Отправляемся в лес на берегу Болота. Пройдя полями и зайдя немного в лес, остановился и сказал:
  - Попробуем на твоём мече камень активировать. - Орк достал меч из ножен. Я расположил руки над мечом и качнул свей магической энергии в камень на рукояти. Камень вспыхнул и медленно погас. - Давай со всего маха рубани вон то дерево. - И показал на дерево в диаметре полметра. Орк размахнулся и срубил дерево с одного удара. Мы подошли и осмотрели ровный срез. Орк положил ствол срубленного дерева на пенёк и по моей команде отрубил кусок. Эффект тот же. Хватило заряда камня на ещё четыре удара. Я подумал и сказал орку: - Каждый день буду в этот камень заливать магическую энергию. Никто не должен об этом знать. Нам с тобой на охоте или в бою пригодится. Сейчас кину ещё энергии в кристалл и пойдём охотиться. - Снова заливаю в кристалл магическую энергию. Всё. Орк убирает меч в ножны и вешает за спиной. Теперь пробежимся поищем дичь. Лес здесь смешанный, после войны магов фруктовые деревья соседствуют с хвойными и лиственными. Осень, плоды падают с деревьев и это привлекает кабанов и других животных. Движемся против ветра и натыкаемся на тетеревов магически изменённых. Здесь на болоте всё по-другому птица бывает и не улетает зимой. Холодные дожди, папа говорит ниже ноля температура не падает. Подбираюсь поближе и стреляю в самого дальнего от меня тетерева. Странно, но стая птиц занятая дележом самок не обратила внимание на падение одного из них. Как можно тише взвожу арбалет, накладываю охотничью стрелу и стреляю в ближайшего тетерева. Теперь стая улетает. Снова заряжаю арбалет, вдруг хищник выскочит за добычей. Орк достаёт меч. Собираем птицу в два мешка ведь они больше обычных в три раза. Быстро уходим, хищники кровь издали чуют. На выходе из леса крестьяне барона вкапывают столбы и натягивают проволоку. Люди довольны хищники не пролезут. Проволоку купил барон. Вот тебе и феодал. Забота о людях присутствует. Но это на первый взгляд. Данное действие есть укрепление баронства и его процветания. Смотришь с караваном переселенцы приедут просится под руку барона. Больше людей, больше сбор налогов, больше распаханной земли. Ведь в Южном Баронстве безопасно. Люди в трактире будут пить и рассказывать, как они проволоку на столбы, вешали и наматывали, крепили. Караванщики расскажут в других баронствах, что барон не жалеет денег для безопасности своих крестьян. Один услышит, второй, а тут соседа, рядом с лесом, волки сожрали. Да и поедет кто-нибудь к барону, за хорошей и безопасной жизнью. Умно. Орк тянет два мешка как будто они пустые. Нет не зря я его нанял. Добираемся домой, отдаём повару птицу, прошу сделать на вечер лапшу с птицей. Чучельнику говорю: - Тетеревов видел? - Да ваша милость. - Из двух одно чучело сделать сможешь? - Да, только на рынке камешки цветные пару для глаз. Достаю из куртки кошель, отсчитываю десять серебряных. Говорю: - Вот тебе деньги, купишь инструмент и всё что необходимо для работы. Отчитаешься моему деду. Грамотен? - Да ваша милость. - Работай. - Выглянул за ворота, двое парней пришли для натаскивания щенков. И началось. То у них миску отбирают. Они в ярости. Кусают за руки. То нападают на меня замахиваясь, и я даю команду фас. Орк сделал им поводки из трофейных вожжей, длиной метров пятнадцать. Эти двое за своё мясо любого разорвут. Два часа с ними возился. Устали все. Я со щенками. Пацаны от такой весёлой работы. Орк от хохота. Кот наверху глубокомысленно смотрит во двор. Вдруг рванул прыжками, я оборачиваюсь, а это мама и бабушка вышли на крыльцо, а он им в пасти мышку тащит. Те давай сюсюкать. И на кухню его молочком поить. Сволочь. Щенки труженики, а им ничего. Я их отдельно вкусненьким покормлю, трудяжек. Из замка возвращается отец, сообщает о учебных стрельбах завтра. Из оружейной кладовки достаёт инструкцию для альпиниста и мешок с каким-то железом. - Изучи Лист и проверь. Если, что непонятно будет, объясню. Пролистал при нём, пошёл к конюшне и сидя с орком на лавке осмотрели эти приспособы. Да, опять меня гости удивили. Столько всего придумать, а узлов сколько. Повар накрывает ужин, сначала относит в дом. Я сажусь со своим наёмником за один стол, напротив. Ему сначала тазик супа и хлеба, потом второе лапша с тетеревом. Так он даже птичьи кости не выплёвывал, всё перемолол. Повара нахваливает и, если что, к нему бежать, он заступится. После ужина поинтересовался у отца защитой людей. Тот с орком притащили из кладовой пуленепробиваемые жилеты. На меня, повара, чучельника нашли, а на орка нет. Орк большой. Пришла мама и сделала выкройку. Сказала на рынке заказать из кожи, и сшить там же. Так, а руки у нас голые. Отец сказал моим людям завтра с ним в замок пойти, там сторгует им кольчуги. Вечером мои люди отпросились на ночь. К утру сказали будут. Отец отошёл с ними, поговорил и отпустил. Дедушка подошёл и спросил:
   - Куда они?
   - Через две улицы живут две молодые вдовы, соседки. Возьмут вина, закуски, утром серебра немного оставят. Пусть отдохнут.
   Позвала бабушка в дом, зашёл и прошёл в столовую. Все там собрались. На столе лежит кольчуга эльфийской работы.
   - Это кольчуга твоего прадеда. Он её в мешке из леса принёс, сам другую носил, большего размера. Меряю, рукав хороший длинный. Сама лёгкая. Бабушка говорит, очень прочная. В ней на груди вплетён магический артефакт, укрепляющий кольчугу.
   Спрашиваю папу, как защитить руки орка? Он говорит на рынке видел большой доспех частями. Завтра с орком на рынок. Поднимаюсь к себе и беру пару книг почитать. Одна "Самоучитель по игре в шахматы.". Вторая "Сборник песен. Шансон.". Шахматы заинтересовали. Тексты песен запомнил. Щенки и кот у кровати на коврике заснули. Устали за день. И я уснул. Снились мне горы. Утром щенки стащили на пол одеяло. А кот залез в кровать и рядом разлёгся. Ну хорошо мышку не принёс. Утренний туалет и в столовую на завтрак. На столе всё накрыто крышками, салфетками. Повар уже производит защиту от кота. Завтракать мне не дадут, пока их не покормлю. Идём во двор захожу на кухню. Молча показываю на троицу разбойников, получаю три чашки с едой для животных. Выношу в тенёк и кормлю банду. Рядом стоит чашка с водой. Поели, попили и на крыльцо спать на солнышке. Закрыв за собой дверь в дом иду в столовую. Сажусь за стол и насыпаю себе кашу, рядом в кружку наливаю молоко. Только делаю глоток молока.
  - Муррр - кот заходит. И ко мне. Выхожу, дверь закрыта. Этот крендель вылез на улицу и проскользнул в лавку с клиентом. Потом проник в столовую. За находчивость наливаю молока в блюдце коту и начинаю свой завтрак. После завтрака переодеваюсь на выход и во дворе собираю орка и двоих гуляк. Пришли они рано утром и уже готовы на рынок идти. Всё собрались, деньги я взял. Да, чуть не забыл, образец броне пластины взял и орку отдал, пусть тащит. Двинулись на рынок. Рынок бурлит, люди снуют, торгуются. Зашли в одёжные ряды и купили двоим тёплые плащи и одеяла. Орк себе выбрал плащ из шкур длинный, с капюшоном. Везде говорю об отправлении на север. Пусть слушок пойдёт. Заказываем у кожевника доспех типа бригантина с карманами для пластин изнутри. Двигаемся в оружейный ряд с доспехами. Ищем наручи на орка. Нашли. Наручи и наплечники, и шлем с металлическим гребнем - на них плохо различимые узоры. Спрашиваю цену. Не понял.
  - Уважаемый несите весь доспех.
  - Какой доспех?
  - Ну вы назвали цену за весь доспех, а здесь наручи и наплечники.
  - Нет, это цена за всё что вы видите.
  - Хотите я расскажу, как попали части этого доспеха к вам? - Собирается толпа.
  - Добычу взяли трое наёмников. Низкорослый и пузатый любитель выпить, забрал кирасу. Второй, высокий и длинноногий забрал защиту для ног. А третьему, самому молодому досталось то, что мы видим. Металл низкого качества. - Орку: - Меч. - Беру шлем и быстро одеваю на голову продавцу. Хватаю его за шею и придавливаю к столбу. Орку: Руби гребень! - Взмах меча и гребень отрублен, быстро и аккуратно. Любопытные не знают секрет меча орка. Доспех хорош и металл тоже. Все возмущены ценой и качеством товара. Торговец в шоке. Его справедливо обвиняют в мошенничестве. Цена падает в пять раз. Не торгуясь отдаю деньги. Орк одевает шлем, наплечники и наручи. Действительно без гребня лучше. Я понял где его видел, похож на римский имперский шлем из энциклопедии. Глянул на орка - ну и харя. Жуть. В толпе кто-то толкнул повара, и он упал. Мгновенно орк хватает обидчика за ногу, переворачивает в воздухе, трясёт и орёт: - Ты! Посмел ударить моего друга! Загрызу! - и приближает свою морду лица к схваченному мужику. Тот теряет сознание от страха. Пукает и раздаётся запах. Орк отбрасывает его и громко говорит: - Воняет и невкусный! - Народ вокруг испуганно смотрит на орка. Закончили покупки и идём домой. Стражники рынка с уважением смотрят на орка. Дома все расходятся и относят покупки. Орк отошёл на пустое место и тренируется с мечом в доспехах. Красиво смотрится. Орк увеличивает скорость. Да он стоит своих денег. Повар готовит обед. Чучельник занят тетеревом. Я поднялся к себе. Взял очередную книгу "Справочник орнитолога". Ага, книга о птицах. Вот Роза хорошая девочка, столько мне книжек подарила. А я? Надо отдариться. Листаю книгу. Идея! Вот девочка обрадуется! В книге была картинка и фотография говорящего попугая. У нас она водилась, очень мешала охотникам, орала и свистела, отпугивала зверя и не давала охотиться. Суп из неё не очень. А на Земле их ловили, держали в клетке, учили говорить, затем продавали. Папа говорит - знание сила. Точно, у нас не знают эту информацию. Вдобавок попадаются магически изменённые попугаи полу разумные, у них окраска ярче и орут громче. Достаю старую рыбацкую сетку. В амбаре беру большую клетку в форме цилиндра. Держал в своё время в ней зверушку. Верёвки и палки во дворе за конюшней. Зову орка и говорю, что идём ловить птицу. Тот думает я шучу. Говорю ему:
   - Прикажу будешь удочкой рыбу ловить.
   Проняло. Взял зерна две кружки и полкаравая. Пока шли рассказал орку как обстоит дело на Земле с попугаями. На этом делают деньги. Орк не поверил. Сказал, что книгу ему покажу. Настроили ловушку крытку, как у землян в книжке. Накрошил хлеба и зерна. Через 15 минут пять попугаев клевали зерно. Рывок за верёвку. Добычу аккуратно в мешок. Пошли домой. Дома посадил самого красивого в клетку и начал учить говорить. Папа пришёл раньше. Пулемётчики поразили цель без промахов. Барон всех хвалил вина бочонок выкатил. И выпил кубок с дружиной. Папе показал попугая. Тот его начал учить фразам из книги "Остров сокровищ":
  - Билли рому! Пиастры, пиастры! Мёртвые не кусаются! -
  Потом - Свободу попугаям! - И фрукт ему кусочками даёт. А эта птичка полу разумная, она и нас слушает. Отнесли клетку в столовую, к ужину он уже знал дюжину ругательств. Потребовать голосом фрукты. Не знаю кто научил словам: - Да здравствует Горный Барон Лист! Ура! Ура! Ура! - На орка крикнул: - Хватит жрать Зелёный! Проглот! Лентяй! Мерзавец! Дурак! Болван! Скотина! - Все вокруг в шоке, нашлось развлечение. Нет чтобы хорошему научить. Ещё и голосам подражает. Голосом орка: - Я сегодня обедать не буду! - орк ему чуть голову не откусил. А тот орёт: - Помогите! - Маму увидел и папиным голосом: - Какой симпатичный пупсик! - Папа покраснел, мама хохочет. Кота увидел и бабушкиным голосом: - Опять мясо украл, сейчас тряпки дам! - Кот бежать. Полу разумная, магически изменённая птица. И ведь действительно поддаётся дрессировке. Вот тебе и книжка. Сказал - это подарок Розе за её книги. Все смеялись, но одобрили. Дедушка и бабушка смеялись над птичкой. Орк своих попугаев в клетку, оставшуюся от больших гусей, посадил и учил ругательствам на всех языках, военным командам учил, и фразам из борделя. Вытащил он клетку со своими попугаями на солнышко - кормит, они орут разными голосами. Бабушка с мамой увидели это, и мама папе, клетку с нашим, сказала на солнце поставить. Она сделала большую ошибку. Наш там наслушался. После солнечных ванн отнесли клетку с попугаем обратно в столовую. Приехала баронесса. Всё как обычно пьют чай, тут гостья обратила внимание на клетку и птицу. Ей рассказали, что говорящая птица. Та подошла к нему. А он и выдал: - Дуррра трусы снимай! Молчать! В койку! Все на стены! Спишь на посту! - Баронесса захотела самого матерщинника приобрести, выбрала у орка, и золотую монету орку кинула. Ей клетку слуга на рынке купил. Как оказалось, вечером барону в их столовой продемонстрировала. Птица матом на барона орёт, он хохочет и на неё в ответ тоже орёт матом. Как сказал папа - нашли друг друга. Орк, глянув на золотую монету сказал: - За какую-то дрянь золотой. Пошли ещё десяток наловим и продадим караванщикам. - Чучельнику заказали на рынке купить десяток клеток и не говорить зачем. Когда он вернулся, дал задание быстро сделать фигурки для шахмат, и дал их рисунки и размеры. Сами взяли оружие и всё для ловли попугаев и бегом к лесу. Нашли очередную стаю через час. Всё настроили. Птицы влезли в ловушку. В мешок и домой. Курс ускоренного обучения проводил орк, он даже охрип. Подошёл дедушка и научил фразам торговцев. К вечеру десять попугаев в клетках поехали в телеге на рынок. Собрались люди и многие захотели купить говорящих птиц. Я устроил аукцион. После аукциона разделил деньги пополам за вычетом расходов. Орк держал в руках тридцать золотых и не веря смотрел, на них. Потом сказал: - Барон Лист, вы самый умный из встреченных мною разумных. За это дерьмо в перьях столько золота получить. Это поле непаханое. - Я посмотрел внимательно на орка, он говорил совершенно серьёзно. Ответил ему: - Чёрный топор, завтра толпа дураков помчится ловить птиц на окраины леса и полей. И может быть им повезёт. Птицы не глупые, быстро сообразят, что на границе поля и леса их ловят. Сместятся в глубь леса на поляны. Желающие заработать двинутся за ними толпой, и здесь их ждут хищники. Двуногий корм сам пожаловал. Какая радость. Мы отдохнём от ловли птиц и займёмся сбором трав. Хищники будут заняты охотниками на птиц. И отобьют желание соваться на Болота. - Орк захохотал. - А я поучу тебя сегодня играть в шахматы, интересная игра. - Как в кости? - спросил орк. - Лучше. - И мы двинулись к себе на подворье. Дома подошёл к бабушке и маме в лабораторию и поинтересовался, как долго проживут магически изменённые птицы вдали от магического корма и Болота. Мама с бабушкой переглянулись, и я выяснил, что не больше трёх лет. Пошёл к орку и объяснил, что ловля этих птиц может представлять постоянный доход, но это со временем станет опасным. Нужно на разведанных полянах вдали от нашего селения установить кормушки, высоко на деревьях. И приманивать к этим полянам птиц. - Орк посмотрел на меня с уважением. Дальше сели за стол у конюшни, и я начал учить орка игре в шахматы. Щенками сегодня был занят после игры с орком в шахматы. Вечером я сказал папе и маме, что думаю на болоте собрать всё, что успею по списку. Отец сказал о желании отправиться с нами. Я возразил:
  - Отец я не для того нанял орка, чтобы рисковать своей и твоей жизнью. Он наёмник и занят моей охраной. Если он подпустит зверя близко, то зверь выберет добычу большего размера и у меня будет возможность спастись. Я плачу ему за это золотом. Отец посмотрел на меня внимательно. Я развёл руки и сказал:
   - Ничего личного, только бизнес. - Папа засмеялся и спросил:
   - Прочитал? - Крёстного отца, да.
   Мама сказала только одно: - Всё правильно сынок. - И поцеловала меня в щёку. У деда взял список сказал, что иду завтра с орком на Болото. Тот буркнул, продолжая проверять книгу записей торговых операций:
   - Осторожней там.
   Поднялся в столовую, отец пил чай за столом.
   - Пап, а ты в шахматы играешь?
   - Да, ты научился?
   - Сразимся? - Дальше сыграли несколько партий. С каждым разом я играл лучше и уверенней. Жизнь рядом с Болотом и употребление в пищу мяса магически изменённых животных, меня лично изменило в лучшую сторону. Мой мозг работал лучше и быстрее, чем у других разумных. Я это давно уже понял. Вот и в шахматы я играл с каждой партией всё лучше. Отец бросил играть после четвёртой партии и сказал:
   - Сынок в Южнореченске есть несколько мастеров по игре в шахматы. Двоих ты знаешь, это Абрам Моисеевич и Самуил Яковлевич. Правда Самуил любит играть в шахматы на деньги. По золотому за партию.
  - Ясно пап, я ещё и орка учу. - Отец посмотрел на меня с удивлением:
   - И как? - Хорошо. - ответил я. Отец засмеялся:
   - Вот кому-то сюрприз будет.
   Начал подниматься в свою комнату, а за мной кот увязался. Хитрый, мурлыкает и о ноги трётся. Взял очередную книгу "Средневековая архитектура. Достоинства и недостатки в расчётах." До полуночи разбирался, очень интересно. Потом уснул, кот в ногах сопел. Утром взяв оружие и снаряжение отправились на Болото. Мимо нас проскочило несколько групп людей с сетками и верёвками. Орк засмеялся:
   - Барон вы правы. - Теперь засмеялся я. Ну а что, этого следовало ожидать. Быстрые деньги вскружат голову кому угодно. Значит будут и жертвы. В лесу мы резко свернули в сторону. Орк сегодня взял, как и я арбалет, что купили в оружейном. Пару раз остановившись и проверив не идёт ли кто за нами, мы пришли к спрятанным лодкам. В этот раз мы взяли с собой и привязали на верёвку вторую лодку, чтобы сменить место стоянки. Отвели эту лодку дальше вдоль берега от ловцов птиц. Там сегодня будет весело. Каждый сам за себя. Поменяв место стоянки и замаскировав маленькую лодку, мы отправились, как и в тот раз, по известным мне островам. Сверяясь со списком, осторожно пробирались по островкам в поисках заказанного. Сегодня собрали большую часть нужного товара. Двинулись на лодке назад. Тихо подошли к новому месту стоянки, и я напряг все органы чувств. Никого и ничего. Выбрались из лодки и замаскировали её. Дальше пошли в обычном порядке. Я разведка, орк за мной. Далеко в стороне услышал дикий человеческий крик. Остановился и посмотрел на орка, тот кивнул головой. Начали продвигаться ещё осторожнее. Вскоре вышли из леса. Прошли поле и разрядили арбалеты. Пришли домой и я отнёс всё маме и бабушке. Сверился со списком и составил новый, с которым пойдём завтра. Поели с орком за столом у конюшни, и я предложил ему пройтись вдвоём на рынок, а потом в трактир. Привели себя в порядок, переоделись и пошли на рынок. Здесь сегодня несколько групп охотников за птицами вели торговлю. Я посмотрел на них и сказал орку:
   - Запомни их. - После отошли от торгующих и пошли в таверну. Зайдя в зал, я выбрал место в углу у окна, орк сел, напротив. Подбежал трактирщик:
   - Рад видеть вас ваша милость. Что будете заказывать?
   - Мне кружку чая и медовый пирог, моему орку гуся, курицу и двойную порцию каши, вина большой кувшин.
   - Сию минуту всё будет. - Я осмотрел зал. Не все собрались. Объяснил орку:
   - Люди сегодня получат золото за птичек. Придут сюда отметить удачную охоту и разделить деньги. Мы узнаем кто погиб. Но сегодня погибнет мало. Завтра они вооружатся и снова пойдут за птицами. Постепенно погибнут все, кроме одной или двух групп. И тогда кто-то из них примет решение поохотиться на нас. Мы для них очень хорошая добыча. Встречать нас будут или на выходе из Болота, что для них страшно, или в лесу на выходе к полям. Постараемся запомнить всех охотников в лицо.
   Дальше сидели и рассматривали зал и людей в нём. Постепенно зал наполнился. Люди делили деньги и отмечали удачную и лёгкую охоту. Из двенадцати групп охотников не вернулись две. Остальные посчитали их неудачниками. Запомнив всех, кто пришёл, мы, доев и допив, рассчитались с трактирщиком и пошли домой. Дома сидя за столом у конюшни я поиграл в шахматы с орком, с отцом и отец сразился с орком. Интересная игра, орк тоже втянулся. Обсудили с отцом и орком ситуацию в трактире и гибель двух групп. Опасность не остановит людей в погоне за золотом. Но в дальнейшем возможна и охота на нас. Отец предложил устроить снайперскую засаду. И объяснил, как. Решили подождать, когда уменьшится количество групп. Сейчас достаточно обычной осторожности. Опять натаскивал щенков на человека. Укусы становятся всё больнее. Парни, которых нанял, говорят, что чувствительнее. Рыжий лежал в стороне и лениво наблюдал за всеми. Кормлю мясом с Болота. Они очень много едят и быстро растут. Котишка переловил всю живность во дворе. Раза в два обгоняют по росту своих сверстников, умные. Постепенно вырабатывается злоба на чужих. Ладно завтра снова на Болото, пойду отдыхать. Падаю на койку и засыпаю. Утром будит кот. Мурлыкает и покусывает ногу, что я высунул из-под одеяла. Встаю и быстро привожу себя в порядок. Позавтракал и напоил кота молоком. Выглянул в окно, орк уничтожает завтрак. Пошёл в летнюю кухню, взял у повара тарелки с мясной кашей, и покормил живность. Собрались с орком, проверили оружие и пошли. Наблюдаем вооружённых охотников, которые идут группами. Тишину и осторожность, они не соблюдают. Мы заходим в лес и резко уходим в сторону. Лес красив своей осенней листвой. Отходим шагов двести, останавливаемся, садимся на корточки за укрытия и ждём десять минут. Я проверяюсь так несколько раз. Слух и зрение, обоняние напрягаю всё время. Ошибки дорого стоят на Болоте. За нами никого нет. Постепенно выдвигаемся к лодкам. Осматриваемся, готовим лодки и в путь. Тихо и осторожно движемся к островам. Вдали слышим крики. Кто на кого охотится? Посторонние мысли в сторону. Поиск. Просеиваю островки, которые не осмотрели вчера. Действия с орком отработаны до мелочей. Здесь срезать плоды с дерева, тут выкопать корешки. Следующий остров, срезаю несколько пучков сонной травы и замираю на месте. В стороне слышится лёгкий шорох раздвигаемого камыша. Выдра больше обычной в три раза, тащит на остров большую рыбину в зубах. Так, значит у неё там гнездо. Лучше не соваться. В другой раз или капкан, или пулей в голову. Слишком быстрая. Этот островок обходим стороной. Следующий островок, тихо пробираемся в глубину островка, здесь растёт карликовая байка, плоды дерева позволяют восстановить печень. Снимаю с дерева семнадцать спелых плодов, осталось на дереве одиннадцать не созревших. Где-то через месяц нужно наведаться. На обратном пути слышим шум на островке где гнездо выдры. Камыши смяты большой удав задушил выдру, он ещё стягивает кольца голова его неподвижна. Между нами пятнадцать метров. Поднимаю арбалет и стреляю в голову удава. Туша выдры валяется на камыше. Удав в агонии сползает в воду. Показываю орку рукой на выдру. Он быстро подгребает хватаю тушу, орк раскрывает мешок для мясной добычи. Бросаю выдру в мешок. Орк принимает в лодке мешок. И отплываем от острова. Удачная охота. К месту стоянки крадёмся, издали смотрю в бинокль. Тишина и никого. Подходим и выгружаемся. Быстро маскируем лодку. Нужно поменять место стоянки. Иначе тропу натопчем. Медленно движемся по лесу. Останавливаемся и осматриваем лес, слушаем его. Так движемся до опушки. Здесь повторяем всё что и в лесу. Второй день большой охоты у хищников и местных жителей. Вечером в таверне узнаем счёт, кто кого. Приходим домой. Отдаю тушу чучельнику. Даю задание снять шкурку, приготовить её по высшему разряду. Повару задание тушу выдры, которую отдаст ему чучельник, порубить на куски для щенков и в морозильный ларь. Повар орку накрывает на дворе, на стол обед. Я иду в дом. Попугай орёт, увидев меня: - Братан налей! - Папино влияние. Наливаю ему воды в поилку. Попугай пьёт. Сажусь кушать. Приходит бабушка и приносит пельмени, со сметаной. Папа научил, давно. Здесь теперь их многие делают. Из Южнореченска, привозили ручные мясорубки, народ накупил. Котлеты можно в трактире заказать. Бабушка уже знает о выдре. Говорит, что знает кому шкуру в подарок отдать.
  - Розе, она тебе очень хорошие книги отдала. Шкура выдры большая на всё хватит, а попугай как весёлый подарок.
  Вот бабушка молодец, всё просчитала. Появляется рыжий разбойник с большим куском мяса в пасти и слышатся вопли повара на дворе. Опять повар прозевал ворюгу. Мы с бабушкой смеёмся. Кот ложится около попугая и начинает уничтожать мясо. Попугай орёт:
   - Тигру мяса не докладывают! - голосом повара. Кот с мясом срывается и убегает. Выхожу на двор, орк, наверное, ведро пельменей навернул. Говорит:
   - Я первый раз в жизни такую вкуснятину ем. - а повар ему ещё два черпака в его тазик докладывает. Щенки ещё не ели и смотрят голодными глазами. Даю им команды и за выполнение сразу куски мяса. Им такая игра нравится. Говорю орку, что после обеда сделаем чучело человека. Поставим его в углу и оденем в одежду человека. Тот заинтересовался. Доев пельмени орк вместе со мной делает чучело. Зовём чучельника, и он нам помогает. Через час всё готово. Чучело объёмное. Есть шея и голова, руки и туловище. Закрепляем низ в земле. Беру у повара мясо небольшими кусочками и тонкими нитками, которые взял у мамы подвязываю к шее чучела один кусочек. Одного щенка держу, а второго сказав: Фас! - отпускаю. Щенок разгоняется, прыгает и срывает мясо с шеи чучела. Снова привязываю мясо на шею чучела и вместе с командой отпускаю второго. Орк хохочет: - Никто и оружие вытащить не успеет! - Вешаю очередной кусок отхожу к щенкам, а орк показывает мне за спину. Поворачиваюсь, рыжий уже сорвал мясо с шеи чучела и убегает. У щенков, которых держит на поводке орк, обиженный вид. Смеюсь вместе с орком. Так их натаскиваю в течении часа. Человека будут брать за горло сразу. Дедушка с бабушкой стоят на крыльце и смотрят. Дедушка говорит:
   - Они хороши в случае атаки в городе. Или из засады. Ты их ещё приучи не гавкать при нападении. Будут тебе тихие убийцы. - Бабушка сказала:
   - Хорошо придумал. - Вечером пришёл отец и мы с ним приготовили два кольта и два обреза, для повара и чучельника. После ужина отец учил их пользоваться огнестрелом. У повара лучше получалось с кольтом, у чучельника с обрезом. Папа сказал, что надо всё привести под один калибр, а именно обрезы. Орк приносит с чердака бригантину, изнутри карманы для пластин. Отец приносит пластины. Собираем доспех. Орк одевается. Весь доспех полностью. Мощно и сурово. Переодеваемся, собираемся и идём в трактир. Отец пошёл с нами. Занимаем в зале тот же столик. Делаем заказ. Осматриваемся. Осталось пять групп. Орк говорит: - Интересно.
   - Вот-вот - говорит папа. Я напрягаю слух. Да добыча есть, но ещё пять погибших групп. Одни спаслись от пантеры, бросив в неё сеть. Та запуталась, а они убежали. Другие видно поумнели и действовали тихо. Но, золото, золото... Птиц купили всех. Услышал разговоры о перемещении птиц вглубь леса. А вы думали они так и будут там сидеть? Одна группа решила разбежаться - самые умные. Золотишка срубили и вовремя остановились. Мужики семейные, серьёзные. Сообразили, что дальше край. Дети есть у каждого. Рискнули жизнью и хватит. Значит осталось четыре группы. Эти сами не остановятся. Хищники их остановят. Расплачиваемся и уходим. По дороге рассказываю, что услышал. Говорю отцу, что собрал по списку аптекаря всё. Можно и собираться в дорогу. Тот соглашается. Утром решили разобраться с оружием. Маме и бабушке натаскал ингредиентов на переработку в лекарства, настойки и мази. Живность беру с собой, кота тоже. Надо на него ошейник приспособить. Спаааать. Утром проверяем и подгоняем весь огнестрел. Да и надо узнать имена моих подданных. Собрались впятером во дворе. Сели за стол у конюшни. Спрашиваю имена. Повар - Лапс. Чучельник - Гикс. Люди обрадовались, что я их по именам называю. Тот барон звал обслугу: - Эй, ты! - Дворянин. Простые люди никто. Мусор под ногами. Отец только сплюнул на землю. Непрочитанные книги беру с собой. Бабушка сказала взять небольшой морозильник на артефакте, будет где мясо для щенков хранить. Папа взял свою винтовку 7,62х54 и цинк патронов, я СКС и цинк патронов к нему, орк ПТР и 50 патронов к ружью. Потом папа сказал орку:
  - Пошли поможешь. - В амбаре в большом ларе под зерном был ящик, орк его вытащил. В ящике пулемёт ПКМ 7,62х53R и четыре коробки с лентами по 250 патронов. Вот это сюрприз. Папа полон секретов. В мою каюту поставили ящик с рацией. Своё холодное каждый взял сам. Тёплую одежду взяли все "на север идём". Фургон запрягли шестёркой лошадей, телегу взяли, её запрягли парой лошадок. Зерна для лошадок. Для всех, повезём ценные мази и настойки. Запасы сухих продуктов и всё остальное погружено. Мы готовы к движению. Отец предупредил барона об отъезде на месяц. Дедушка и бабушка собрали магическую аптечку. Для людей она баснословно дорогая, а для нас собрать на Болоте и сделать. Мы трогаемся, не предупреждая никого. Проехали через посёлок на север. Через полдня встретили встречный караван и сказали, что идём на север. Узнали, как впереди дорога и погода были. Нам подробно ответили. Через час свернули на просеку и начали движение на восток к горам. Этой просекой никто не пользовался. Через час мы остановились и объявили привал. Собрались все вместе. Я разделся до пояса и показал след от прививки. Все его увидели. После этого сказал:
   - Вам всем сделали прививку от Имперской Чумы. Прививают один раз на всю жизнь. Я и мой отец с вами вместе идём в Горное Баронство. Мы бы не стали рисковать своей жизнью. На смерть вас никто не поведёт. Все думают, попасть туда можно через пятьдесят лет. Но это не так. Мы можем раньше, остальные нет. О прививках никому ни слова. Иначе вас или убьют, или заставят работать на себя. Лапс и Гикс вы попросились под мою руку. Будете ли вы мне верны?
   - Да, ваша милость.
  - Наёмник Чёрный Топор, ты нанялся на год. Будешь мне верен?
   - Да, господин барон.
  - Отец ты со мной?
  - Да, сынок. - Этому обращению меня научил дед. Перед серьёзным боем Барон спрашивал своих воинов и своих людей, будут ли они верны в тяжёлом бою. Я всё сделал как он меня научил. Теперь мы один отряд. Люди поняли, что они первые в Империи бросают вызов Имперской Чуме и общественному мнению.
  Глава пятая.
   Мы здесь и расположились на стоянку, прямо на просеке. Орк, Лапс и Гикс стреножили лошадок, распрягли их и задали корма. Рядом был родник, отец здесь бывал с разведчиками генерала. Искали тропы и обходные пути, на случай боевых действий. Я вырыл ямку разжечь костёр, топили древесным углем, чтобы не выдать себя дымом. Из дома были взяты домашние продукты, и мы их просто разогрели. Отец дежурил с 20 до 24, орк с 0 до 4, я с 4 до 8. Собак и кота я спустил с поводка. Они нюхали воздух, но далеко от меня не отходили. Я их покормил сам. Из дома был взят котёл для готовки им еды. Сейчас он был с кашей из дома. Всё было продумано. Кот поел и залез на крышу фургона. Собаки расположились ближе к костру, на траве. После этого полез в свою каюту. Лапс и Гикс расположились под телегой, орк под фургоном. Все подстелили попоны и накрылись одеялами. Под рукой у каждого, огнестрельное оружие. У орка помимо обреза рядом заряженный ПТР. Уснул мгновенно. Снились бабушкины пирожки. Вот ведь. Утром в 4 орк меня разбудил. Сказал, что всё тихо. Готовлю всё своё оружие. В первую очередь СКС, затем арбалет и кольт. Всё. Дежурю. Напрягаю зрение, слух, принюхиваюсь к запахам. Так проходит моя вахта. Первыми просыпаются Лапс и Гикс. Начинают запрягать лошадок в фургон и телегу. Я готовлю завтрак. Просыпается папа и с оружием идёт к ручью умываться. Я набираю родниковой воды в котлы, и ставлю на огонь. Встаёт орк и помогает запрягать лошадей. Лошади напоены и накормлены. Имперская Чума опасна только разумным. Животные, птицы, рыбы не болеют. Вот так. Каша щенкам готова. Убираю её в фургон. Покормлю их, когда остынет. Наш завтрак тоже готов. Каша, пироги, чай. Я спать, собак в фургон. Кот слезать не хочет. Понятно. Ему виднее. Лапс и Гикс впереди на телеге. Мы следом на фургоне. У папы пулемёт под рукой, он смотрит назад. Орк на козлах фургона. У него всё, как и раньше. Начинается движение. Едем довольно быстро. К обеду выбираемся на купеческий тракт в Горное Баронство. Делаем остановку, и я выпускаю собачек погулять. Кот сам спрыгивает с фургона. Накладываю им кашу в три миски и ставлю на дорогу. Все трое резво подбегают. Аппетит у них хороший. Дочиста всё съедают. Мы делаем бутерброды и чай. Прямо на дороге на древесных углях. По этому купеческому тракту ещё 50 лет ездить не будут. Кроме нас. Попили чаю и дальше в дорогу. Караваны с грузом идут в два раза медленней. Мы движемся быстро. К вечеру останавливаемся на старой караванной стоянке. Такие стоянки обычно возле речек и родников с чистой водой. Я предлагаю отцу остаться в лагере, а сам с орком пробегусь по лесу вокруг стоянки и поохотимся на зверя. Взвёл арбалет, наложил стрелу, за спиной СКС. Орк взял мешок. Меч и обрез у него всегда с собой. Делаем большой круг возле стоянки и бежим по спирали. У ручья замечаем свежие следы. Они идут против ветра. Нам это на руку. Семейка кабанов так увлеклась желудями, ничего не слышат. Жуют, хрюкают, визжат. По тракту давно нет движения. Расслабились. Выбираю среднюю молоденькую свинку, выстрел из арбалета свинка падает. Стадо убегает. Орк быстро разделывает тушу, слаживает мясо в мешок. Бегом обратно напрямую. Прибегаем к стоянке вода кипит, лук на сковороде шкварчит. Повар Лапс при деле, щенки рядом, кот сверху на крыше фургона. Лапс разделывает свежее мясо, я тоже отрезаю свежее мясо с кровью и бросаю щенкам. Кот птицей слетает с фургона и мчится к свежатине. Пока повар готовит все занимаются лошадками. Водим к водопою, моем, кормим. Наконец повар зовёт всех к столу. Ужин. Обожрались. Щенки идти не могут. Ползут. Орк тоже перебрал. Откуда такой жор? Забираюсь к себе, кот за мной. Беру книгу "Атлас доисторических животных". Кого на земле только не было. У нас в империи тоже хватало всякой дряни. Орк будит меня в четыре утра. Всё говорит спокойно. Обхожу всю стоянку. Готовлю свой арсенал. Тишина. Нас мало и нужно быть очень осторожным. Перед рассветом в дымке замечаю блеск глаз из леса, лошади прядают ушами, фыркают. Быстро бужу всех. Все ведут себя спокойно. Беру карабин СКС. Мне видны три пары глаз. Дистанция не более 50 метров. Три выстрела сливаются в один. Слышится удаляющийся волчий вой. Когда рассвело, пошли с орком глянуть на результат стрельбы. Три волка, у каждого, пулевое отверстие, между глаз. Затылок вынесен. Как говорит папа, опыт не пропьёшь. С нами бежали щенки и кот. Щенки рычали на трупы волков. Уже хорошо. Кот внимательно всё обнюхал. Посмотрел на меня и к каравану. Там ведь вкусное мясо, сами волчатину жрите. Лошадки им наши понравились. Людей нет, они бесхозный скот режут, твари. Значит мы уже перешли границу Горного Баронства. А вчерашний аппетит - это реакция организма на инфекцию. Ну а щенки просто обожрались, от жадности. На стоянке повар делает завтрак. Свои выводы говорю всем. Заодно советуюсь с отцом по поводу учебных стрельб. Всё равно нашумели. Готовим караван к движению. Когда всё приготовили начинаем стрельбы. Я не участвую. Нет смысла. А вот повар Лапс удивил. От бедра из кольта на 20 метров все мишени поразил. Удивил. И видно, что сам удивлён. Скрытый талант. Гикс стреляет из обреза средне, а перезаряжается как молния. Почему? Мне кажется я знаю. Профессия чучельника наложила отпечаток. Хорошая моторика рук. Очень быстрые руки. Интересно. Надо мне с ним позаниматься. Есть идея. Будет свободное время поработаем, а сейчас в дорогу. Трогаемся в том же порядке, впереди телега за ней фургон. Кот опять на крыше фургона, щенки на коврике возле кровати. Дверь в каюту оставил открытой. Постепенно набираем хорошую скорость движения. Что меня ждёт в Горном Замке моего Баронства? Уже понятно, что ход с прививкой удачен. Пятьдесят лет форы. Время, за которое можно встать на ноги, укрепить своё Баронство и создать надёжное укрытие для родных и близких. В плюс Горному Баронству, его удалённое расположение в предгорьях. Густые леса и Болото в сутках пути от замка. Хищники никогда далеко не отходят от Болота. Мы двигаемся по гигантской дуге вдоль Болота. Начинается участок дороги, вымощенный камнем, это имперская дорога. Неужели дорога такого качества идёт до Замка? Мне говорили Лапс и Гикс, но я им не поверил. Как я понял, торговые караваны привозили товары в баронство и продавали их за звонкую монету. Ну если печатаешь свою полновесную монету, не удивительно. А если брать товар оптом, то это даром. Наверняка были челночные караваны обслуживающие нужды баронства. Перед отъездом я имел беседу с дедом. Старинный купеческий род давал хорошее торговое образование внутри семьи. Дед передал мне эти знания. Иногда рассказывал узконаправленно про торговлю с закрытыми областями. Методам поисков новых рынков и получению хорошей прибыли. Легко повысить цену товара, но ты потеряешь время и оборот. Нужно искать новые ходы, папа их назвал маркетинговые. Так я и размышлял, лёжа на койке. Внезапно увидел в голове картинку, крадущейся большой пумы к тракту с левой стороны. Громко проговорил:
  - Стоп, слева опасность! К бою! Пулемёт налево! ПТР налево! Сигнал!
  По сигналу телега остановилась. Увидев куда смотрят наши стволы, приготовили свои обрезы. Крикнул орку:
  - Сорок метров пума! -Спрыгнул из фургона и стал на колено. Уменьшил свой силуэт. Цель этой кошки лошадь. Мелочь вроде человека неинтересна, если не мешает её охоте. Вижу вот она крадётся. Кричу:
  -Цель все видят? - Нестройный хор голосов подтверждения.
   - Пли! - Я стреляю в правую лапу из СКСа. Нужно не дать ей прыгнуть и оказаться внутри каравана. Потеряем не одну лошадь, а возможно и людей. Порядок стрельбы по одной цели, был обговорен с отцом и орком ещё раньше. Хватило случая с медведем. Урок был получен хороший. Было решено - я стреляю в правую лапу зверя, папа в левую, орк по возможности голова или для надёжности туловище. Хорошо, что зверь охотился один. Большая пума ещё билась в конвульсиях, а мы уже осматривались на наличие новой опасности. Снова в голову пришла картинка, но уже с большой чашкой сметаны. Поворачиваюсь лицом к фургону, поднимаю голову, кот смотрит на меня большими глазами. Я представляю маленькое блюдце со сметаной, маленькое которое бабушка давала коту. Кот на крыше фургона возмущённо мяукает. Не верю! Ведь это легенда! Этих эльфов в Великом Лесе единицы. Эльфы, обладающие ментальной связью с некоторыми животными. О них рассказывал прадедушка бабушке. Редкий Дар. Об этих эльфах слагали легенды. И тут на тебе. Почему я? Во мне этой крови осталось с напёрсток и уши. Или влияние Болота? Мясо изменённых животных, употребляемых в пищу. Жизнь возле Болота. Значит мы, а точнее я изменился. Или родился уже таким? Непонятно. Ладно всё потом. Эти мысли пролетели в голове мгновенно. Осмотревшись и не обнаружив опасности, подошли к хищнику. Пума, я такую в атласе земном видел, в два раза больше обычной. Ведь не худая, упитанная. Давно не получала отпора, перестала бояться человека привыкла к безнаказанности. А тут мы. Сюрприз! Мои попадания и отца по цели, как и договаривались. Орк бил в середину груди. Там фарш. Смерть мгновенная. Лапс и Гикс не промахнулись, видны следы картечи. Брать с этой добычи нечего и некогда. Двигаемся дальше. Орк с ПТР хорош. Ой, не зря взял и то, и другое. Похвалил Лапса и Гикса. Снова набираем скорость. Вот умели в империи строить. Дорога прекрасна. Раньше рядом с дорогой было пусто, видно по молодой поросли и деревьям. Заросло. Ухаживать некому. Империи нет. Кот слез с крыши и сейчас у меня сидит на кровати. Сел на кровать взял его на руки уставился ему глаза в глаза. А там столько картинок. И я с молоком, и бабушка со сметаной, и повар с мясом, и как он убегает с этим мясом. Как с этим разбираться? Первое - сметана. Есть кувшин от бабушки. Беру чашечку, ложку, иду к ящику с молочкой. Достаю кувшин и набираю чашечку со сметаной. Ставлю повыше на полочку, чтобы щенки не достали. Кот запрыгивает на полочку и начинает уничтожать сметану. В голову приходит волна кошачьего счастья. Сметану дали. Ложусь на кровать и пытаюсь осмыслить произошедшие со мной. Второе - никому не говорить. Только с мамой и бабушкой. Они поймут. Третье - надо работать с котом. Дружить и работать. Только дружба. Что повлияло на нашу связь? Наличие опасности для обоих. Смертельной опасности. В этом мире одному не выжить. Кот это понял. Мы - стая. Я его выхаживал кормил, защищал. Я старший. Он младший. Стая. У котов ночное зрение. Ночью проверим. Посылаю ему картинку - я спящий. Поднимает морду в сметане. И снова в чашку мордой. Ложусь спать. Просыпаюсь под вечер. Кот спит в ногах. Щенки на коврике. Остановились сегодня раньше. Хорошая защищённая стоянка. В середине родник бьёт из скалы на высоте двух метров. Вода падая вниз попадает в длинную поилку для лошадей, тоже из камня. Дальше переходит в ручей. Даём остыть лошадкам. Устраиваем лагерь, готовим на кострах. Обслуживаем лошадок. Предупреждаю папу, что пробежимся вокруг. Сначала по большому кругу вокруг стоянки. Первая неприятная и не последняя находка. С востока от стоянки лежит тело мужчины. Имперская Чума. Пытался убежать, догнала. Орк осматривает тело. Звери поработали. Остатки тела. На что он надеялся? Рядом овражек. Тело в него. Овражек песчаный. Орк взмахнул мечом как лопатой, пару раз, хватило. Присыпали. Бег дальше. Звери не пуганые. Олени обгрызают тоненькие веточки фруктового дерева. Старый самец, четыре самки, молодой олень. Стреляю в молодого. Остальные убежали. Орк взваливает тушу на плечи и бежим к лагерю. Там уже все ждут мяса. Кот и щенки первые. Гикс разделывает тушу. Беру печень и режу кусочками. Накладываю в три мисочки. Поглощают с рычанием друг на друга. Ставлю им чашку с водой. Наелись, напились, брык и на бок. Через два перехода должна быть первая деревня рядом с трактом. Рассказываю о первом мертвеце. Все всё понимают. Дальше будет больше. Я привык с раннего детства к крови, разделке тушек животных, работе с их органами. Это семейное дело. Это наша профессия. В округе знали, что мы работаем с тем, что добудем на Болоте. Поэтому вид трупов людей меня не смущает. Обидно, что эта смерть бессмысленная. Мама бы сказала - в ней нет подвига. В четыре меня подымет орк, поработаем с котом. Ложусь спать. Снится плошка со сметаной. Будит орк в четыре часа. Рыжая сволочь не спит. Хрен тебе, а не сметаны. Орк ложится спать. Проверяю оружие. Пробую послать картинку окрестностей коту. Тот показывает - пусто. Есть много мышей, трёх он съел. Показывает плошку сметаны. Картинку маленького блюдечка и на донышке капелька сметаны, ему в ответ. Кот смотрит на меня большими, круглыми, обиженными глазами. Беру на руки несу к скале с родником. Подсаживаю повыше, пытаюсь дать понять картинками, что я хочу. Кот от меня забирается повыше и сворачивается клубком. Поработали. Иду и обхожу по периметру место стоянки. Приходит картинка моих перемещений. Не останавливаясь, пытаюсь послать ему моё желание посмотреть вокруг. Вот это я и хотел. Кажется, он уловил мою радость. И начал осматривать окрестности. В серых тонах ночью видно далеко. Кот так видит. Вот теперь и за сметанкой иди. Ушки торчком и ко мне. Покормил и снова представил его на верху скалы. Тот в ответ себя свернувшегося клубком. Я ремень из штанов в руке представил, а в другой, кота. Вздохнул и пошёл к скале. Потом сел и по сторонам смотрит. Утром завтрак, сборы и в путь. Спим с котом рядом. Стоянка будет рядом с населённым пунктом. Вечером остановились рядом с бывшим населённым пунктом. С утра осмотрим. Ночью дежурим как обычно. Из арбалета застрелил двух собак-каннибалов. Такие толстые и разожравшиеся. Когда проснулись, заехали на главную улицу и остановились рядом с трактиром. Страшное зрелище. Вино выставлено бочками, на стойке груда золотых украшений. Трактирщик думал выжить? Были убитые холодным оружием. Своим сказал: - Если хотите взять золото, похороните тела. Но мы сейчас останавливаться не будем. - Все всё поняли. По улицам кое-где лежали трупы. Мужчины, женщины, дети. Животные - коровы, овцы, козы, птица, - та, что не на привязи жива. Бродит, волки ещё не съели. Некоторые трупы на улице объедены собаками. Этих друзей человека стреляем сразу. Там, где на дороге лежали трупы, приходилось их убирать чтобы проехать. Отец и орк спокойно реагировали на эту обстановку. Лапс и Гикс проблевались пару раз. Выехали из бывшего населённого пункта. Дальше по тракту встречались брошенные телеги. Стоят без лошадей и хозяев. Ускакать хотели на лошадках. На одной такой телеге мешки с зерном. Добрали запас. И насыпали полные торбы лошадкам. Двигаемся дальше по имперскому тракту. Да здесь люди жили состоятельные. Поля, дома, дороги - всё ухоженное. По договорённости с бабушкой после нашего отъезда, они должны были сделать себе прививки. Правильно сделал, что не взял с собой бабушку и маму. Очень тяжело видеть такую смерть. По этой хорошей дороге движемся семь дней. На восьмой день вдали показался замок. Замок был построен из скальных блоков. Издали казалось, что замок растёт из скал, окружающих его, и представляет с ними единое целое. Дорога начала петлять, постепенно поднимаясь в горы. Долина перед замком была красива. Всё было зелёное. Водопад, падающий справа от замка, образовывал озеро в долине, и превращаясь далее в реку уходил влево и терялся в горных теснинах. Глядя на эту красоту не верилось, что мы увидим смерть с самой её неприглядной стороны. Вдоль дороги стояли хорошие двухэтажные домики. В один из них мы зашли взглянуть на планировку. Нам повезло. Здесь не было трупов. На первом этаже были - кухня, столовая, туалет, ванная и каминный зал. На втором три спальни. Зимы у нас мягкие. На Болоте самая низкая температура +5 градусов. Здесь скорее всего не падает ниже 0 градусов. Но это горы и ветер сырой и холодный. Запомнили этот домик, возможно здесь переночуем, тем более в кладовках были изрядные запасы продуктов. Погрузились обратно и поехали в замок. В долине паслись белые лошади с десяток.
  - Это каретные - сказал Гикс. И вот мы приблизились к нашей цели. Перед нами были большие открытые ворота. У ворот лежали два стражника в доспехах. Мы остановились. Лапс и Гикс осмотрели тела.
  - Ваша милость, мы их знаем это воротные стражники из старых. А молодые всегда тренировались и патрулировали округу.
  Поехали дальше на замковую площадь. Гигантский колодец, широкий и покрытый брусчаткой, отшлифованной не одним поколением стражников. Посередине площади стояла красивая чёрная позолоченная карета. На козлах сидел пожилой мёртвый мужчина в рубашке и брюках, босиком. Левой рукой он сжимал полу отпитую бутылку вина, правой сжимал кнут.
   - Это главный конюх. - сказал Лапс. Я посмотрел на конюха внимательно и сказал: - Он успел спасти лошадей, выпустил их из замка. И умер на боевом посту с кнутом и бутылкой в руках.
  - Ты прав сынок. Это настоящий мужик. Все стражники умерли на своих постах, они знали, что умирают.
   Везде было вино. Замок изнутри был как музей. Картины и статуи, чучела огромных зверей.
  -Моя работа - гордо сказал Гикс, кивнув на чучела. Ковры и парча, гобелены и паркет. Хуже всего было в детской, двое детей и их мать. Они лежали мёртвые на кровати. Жуткое зрелище. Потом я устал от вида мёртвых. В коридорах довольно широких увидел большие тележки: 2,4х1,4 метра высотой 1,2метра на колёсах. - Зачем? - спросил Гикса.
   - Так еду возить, постельное бельё. Там дальше подъёмник, он от водопада работает. Из подвала до самого верха башни груз можно поднять. - Я спросил Лапса:
  - Ты на сколько людей готовил?
   - Не больше чем на сто человек в замке. Я готовил с помощниками. И поварята были молодые и талантливые. - Я быстро всё просчитал. Да где-то так и будет. Спустились в подвал, сокровищница на распашку. Ключи в дверях. Золото в сундуках. Пресс для изготовления золотых монет. Вышли из сокровищницы. Посмотрев на группу, я произнёс:
   - Лапс и Гикс, я вас нанимаю, по 100 золотых каждому. Орк Чёрный Топор - нанимаю 500 золотых. Батя тащи мешок с монетами.
   Лапс и Гикс смотрели на золото и не верили своим глазам. Орк не растерялся:
   - Я взял твоё золото! - Вздрогнув Лапс и Гикс повторили за ним.
  -Выберете себе по чистой комнате и располагайтесь. Потом сбор в обеденном зале. - Закрыл сокровищницу на ключ. Я с отцом пошли в покои барона, там было пусто. Расположились там. В кабинете было два дивана. Сели. Подумав я сказал:
   - Папа трупы соберём и сожжём. Берём один сундук и едем домой. Возьмём карету. - Затем начали осматривать покои барона, и я обнаружил за портьерой дверь, открыв которую ключом, со связки ключей от сокровищницы, обнаружил оружейную комнату. Оружейная была в двух уровнях. Но не это удивило меня:
   - Батя иди сюда. Это так вояки не торгуют с феодалами?
   СВДК 9,3х64 - шесть штук и десять ящиков патронов. С оптикой.
  - Как это понимать? - отец скрипнул зубами. - Папа, это теперь моя оружейная, и я как хозяин дарю тебе одну штуку и один ящик патронов. А номера сообщишь по рации дома. Старую оставь здесь.
   - Сынок - это Дебил торганул, склад под ним оружейный. Теперь точно ему ревизию устроят и к стенке.
  - Ну, не знаю папа. Пойдём, нас ждут.
  Все собрались в обеденном зале. Я предложил вывозить тела к реке и сжигать на берегу, где она уходит в горы. Тележки задействуем две. Третьей возить дрова. Деньги и драгоценности с трупов могут забрать себе как плату за погребение. Драгоценности баронской семьи и документы с баронской печатью не трогать. Свой гардероб могут улучшить и отложить вещи, что понравятся. Кот и собаки бегали за нами. Повара я отправил готовить ужин. И сначала освободили от тел кухню и кладовую. Затем началась работа. Мы таскали и сжигали тела не по одному, а партиями. Слой дров, тела, слой дров, тела. Нашли горючее масло, для отражения штурма. Горело очень жарко и сильно. Управились за двое суток. Тела выискивали везде. Чтоб никого и нигде не осталось. Я предложил папе отправиться обратно на карете. На облучке орк в ливрее, на запятках Лапс и Гикс, мы внутри. Сундук и оружие с нами. Карета очень лёгкая. Собрать белых лошадок и вперёд. Фургон и телегу оставить здесь. Папа возразил, что орку ливрея не нужна. Одеть его в доспехи. И на дверцу кареты мой герб. Герб и флаг я уже придумал. На зелёном фоне по диагонали серебряный лист, на листе Две Сестры на них чёрная сова. Пояснил для всех. Мой отец из диверсантов знак - Чёрная Сова, я родился под знаком Двух Сестёр на этой планете, предок из клана Серебряного Листа, из Великого Леса - зелёный фон. Лошадок белых подманили белым и чёрным хлебом. Кто, что хотел. Орк их обиходил и обласкал, кормил и холил эти дни. Я обратил внимание на вторые ворота замка, и они выходили на противоположную сторону, и от них уходила имперская дорога в горы. Спросил там ли прииск. Лапс и Гикс, оба ответили:
   - Да.
   Больше они ничего не знали. Ключи были и к тем воротам и к этим. Наконец все и всё собрали. Зрелище было незабываемое. Шестёрка белых прекрасных лошадей, карета чёрная с золотом, орк в доспехах с вожжами и бичом, двое на запятках в дорогой одежде и золоте. В гардеробе у барона было много шикарной одежды неодёванной. Оружие и на себе, и в карете. Сзади кареты ещё четыре лошадки на длинной привязи. Перед отъездом собрал всех и подошёл к Камню Истины, заявил свои права на Горное Баронство и Замок. Вспыхнули перстень и камень, затем медленно погасли. Самое смешное, отец хохотал - это закрытие ворот на ключ. Папа смеялся, говорит:
   - Как квартиру в Москве закрыл.
  Дальше мы неслись как ветер. За три дня мы добрались до дома. Орк был в своей стихии. Орал от восторга, свистел, щёлкал бичом. Три остановки на ночь в уже разведанных стоянках. Стрельба на малейший шорох. Орк менял лошадок и берёг их. Моя живность всю дорогу проспала в карете. Рация была под папиным диваном. Домой мы прибыли в обед. Все, кто видел разинули рты. Орк был неподражаем. Слуги на запятках в шикарных одеждах и золоте. Прибыл Горный Барон. Информация с Камня истины засветилась везде. И все, кому надо и не надо, были в курсе моих дел. Отец отправил радиограмму с запросом, ему пришла квитанция в получении. В Южнореченске тоже пошла движуха, как сказал папа. Золото выгрузили аккуратно, никто не видел. Потом отдыхали. Вечером сходили в трактир. Сели впятером. Покушали, выпили, я ушками пошевелил и послушал. Осталось две бригады по два человека, птицеловы. Птички в лес откочевали. Двое маленьких худых коротышек и двое здоровяков. Спросил орка:
   - Как думаешь, кто на нас охотиться будет?
  - Мелкие?
  - Нет, здоровяки. Они думают, что всё знают. А коротышки, будут ловить птичек, но очень осторожно. Заниматься будут только птичками.
  - Почему?
  - А ты посмотри, как сидят коротышки. Они крутят головами ища опасность. Не разговаривают, а только слушают. Здоровяки, сидят уверено и нагло, они освоили какое-то оружие и действуют нахрапом, хотя и с опаской. Думаю, первыми они нападут на коротышек. Попробуют отнять добычу. Затем в лесу на кого угодно. Почуяли свою силу. Отдохнём и пойдём в лес, через день. Всё, кушайте и пейте. - Утром примчалась баронесса. Охала и ахала на карету и герб. Герб новый и я объяснил значение совы по-другому, клан воинов Совы. Лошади белые. Я ещё маме и бабушке вместе с папой драгоценности притащили. Баронесса спросила, были мы в замке, я сказал:
   - Там Имперская Чума.
   Она хихикнула и мотнула головой:
   - Да-да.
   На мамины и бабушкины украшения посмотрела. Если нажмёт на Южного Барона, останется вдовой. Кот и собаки отдыхали. Кота опять затискали. Вечером я спустился в лабораторию и рассказал всё маме и бабушке. Те и рады и испугались. Утверждают, что на Болоте могу некоторых животных чувствовать. Направление и дистанцию. Но это не скоро. Рассказал про сон со сметаной, хохотали. Сделали список, что нужно найти на болоте. Я их спросил:
   - Если Болото здесь близко, у Горного Баронства недалеко. А движемся мы по дуге. Может попробовать поискать по прямой?
   Как они на меня набросились. Прадед им тоже запретил. Они тоже были такие умные. Во-первых, за светлый день не успеешь. Смерть. Во-вторых, в глубине и змеи громадные и ящерицы здоровые. И рыба хищная водится. Не стоит оно того. Прививки себе и деду сделали. Пошёл к деду в лавку. Он за прилавком на стульчике сидит. Деду говорю:
   - Пора тебе замок принимать, будешь Управляющим.
   - А там есть уже кто? - Ты первый! - Он смеётся.
   - Сейчас туда, новые поедут. Одних мы уже сожгли около сотни. Скоро следующие будут. Там дров и масла много.
   Пришёл отец. Его я спросил, когда поедем в Южнореченск.
   - Через неделю.
   - Тогда об отъезде не сообщай. А то встретят не те. И про меня отказывайся отвечать. Уехал. Не знаю где. Поедут, поедут меня искать в Замок и не с пустыми руками. А мы потом всё, что привезут в замок занесём.
   Отец захохотал:
   - Всё в дом, всё в дом!
   Занимался дрессировкой щенков на чучело с мясом на шею. Уверенно прыгают и рвут. Увеличиваешь прочность крепления, сильнее надо рвать. А что же вы так собаку дразнили, а она вам кадык вырвала. Ну от одной собаки ты отобьёшься, а от двух? Приготовили снаряжение на завтра. Пойдёт ли за нами хвостик? А вот интересно кто первым к замку доедет или добредёт? Зараза действует только на определённой территории. Ты можешь вывезти всё что хочешь. Вот труп вывозить не рекомендуется. Чревато. Выхожу на подворье, орк возится с каретой. Запала она ему в душу. Поднимаюсь к себе в мансарду, беру тот журнал с каретами и лошадьми и спустившись во двор, отдаю орку. Тот доволен. Ему интересно. Конюшня забита белыми красавицами. Спрашиваю орка, есть у нас в запасе зерно для лошадей, орк утвердительно кивает головой. Отец советовал взять "чеснок". Хорошая вещь если противник в мягких сапогах с тонкой подошвой для леса. Маленький шарик из которого торчит четыре шипа в разные стороны. Упадёт острием в землю, а другое в верх торчит. А если ещё и с зазубринами, просто прелесть. Возьму десяток. Порадую ребят. Есть там пара мест с лежащими деревьями. Ствол скользкий на него становиться неудобно. Перенести ногу через ствол, и наступить всем весом, когда переносишь другую через ствол, на чеснок. Сюрприз! На крик, может и хищник обратить внимание, и кровь учуять. Весело будет. А собрать не поздно и в другой день. Положил в сумку бинокль, десяток чеснока. Остальное как обычно. Спустился в столовую. Попугай бунтует:
   - Смерть тиранам! Свободу попугаям! Молчать я тебя спрашиваю!
   Если Роза повесит клетку с птичкой в аптеке, наплыв посетителей неизбежен. Пью чай. Думаю. Кот пришёл. Общаться ему не с кем, друга нашёл. Присылает картину соседской белой кошечки. О как, а не рано? Не март месяц. Попугай не удержался: - Дрянь рыжая, шкуру спущу! - голосом дедушки.
  Только кота и видели. Видать натворил дел. Встаю и иду к себе в мансарду отдыхать. Завтра в лес. У себя беру книгу "Путеводитель по Москве. Памятные исторические места." Интересно посмотреть на город папы. Пролистал всю книгу. Занимательно. Спааать. Папа говорит, что утро добрым не бывает. Собачата стаскивают одеяло, кот лезет лизаться. Паразиты. Встаю, иду их кормить. У повара для них уже всё готово. Беру миски и раздаю каждому. Орк встал и собирается. Иду к себе, у меня уже всё готово с вечера. Оружие и снаряжение. В столовой на ходу хватаю пирожок и стакан молока. Выхожу на крыльцо, орк тоже готов. Отправляемся в путь. Идём к лесу. На опушке оглядываюсь, а это что такое? За нами увязалась рыжая дрянь. Кричать нельзя. Кидаю в него веточкой. Уклонился. И за нами по лесу. Кот есть кот. Соблюдаем осторожность. Оставляем у поваленного дерева сюрприз. Быстро передвигаемся к лодкам. Берём большую лодку и отправляемся за добычей. Лодка медленно скользит по воде, я внимательно наблюдаю, обернувшись вижу кота, который залезает на макушку большого дерева на берегу. Движемся мимо островков и островов побольше, на одном из них растёт несколько деревьев, на которых расположилась стайка попугаев. Запомним это место и наведаемся позже. Лодка скользит по воде. Останавливаемся у небольшого островка, тихо вылезаем. Я начинаю осматриваться и продвигаться. Здесь есть нужное мне растение, возьму с него ягоды. Иногда появляется и что-то новое. Ветер разносит семена по Болоту. И ты можешь обнаружить, рядом со знакомыми травами и деревьями, неизвестное растение, которое не было никому известно. Бывают и ядовитые. Когда видишь новое - одеваешь очки, повязку на лицо и перчатки. Предосторожности не лишние, я с мамой нашли кустик, ягодки которого парализуют человека на тридцать минут. Здесь сильный жрёт более слабого. Папа сказал:
   - Естественный отбор, пищевая цепочка.
   Нужно быть внимательным. Обшариваем ещё десяток островков и островов. Собираю всё по списку. Замираем, когда слышим резкие звуки. Закончили сбор теперь обратно. Тихое движение в обратном направлении. Приходит картинка от кота. Сверху видно, как мужчина здоровяк, прячется в стороне от нашей высадки с двумя арбалетами и обрезом. Второго не видно. Потерял напарника, но дело не бросил. Смело и глупо. Такого только уничтожать. Знаками объясняю орку о засаде на нас. Высаживаемся в стороне и обходим со спины противника. Орк стреляет в спину, в сердце. В агонии здоровяк сучит ногами и затихает. Орк осматривает тело, забирает несколько монет и обрез. Тихонько сталкивает тело в воду. Теперь движемся дальше, обходя стороной место где набросал чеснок. Может второго съели, а может и нет. Если он выбрался, то купит мазь сразу у деда в лавке. Кот бежит за нами. Посылаю мысленно картинку блюдца со сметаной. Кот догоняет меня и запрыгивает сзади на рюкзак, перебирается на плечо. Даже идти не хочет. Всё добрались. Орк идёт к себе, я в лабораторию, отдаю маме с бабушкой собранное мною. Потом захожу к деду в лавку. Интересуюсь был ли похожий человек с раной на ноге. Оказывается, был. Нога внизу замотана. Передвигается с помощью самодельного костыля. Силён охотник - получил рану, молча отрезал ядро чеснока ножом, затем вытащил насквозь по ходу движения весь шип. Костыль ему срубил напарник, тот перематывал ногу тряпкой. После этого они разошлись. Один за нами, второй в посёлок. Значит забился в нору, смазал ногу мазью и отлёживается. Рассказал всё деду. Тот сказал:
   - Один он больше не пойдёт. Да и второй исчез. Он будет лечиться.
   Я пошёл в столовую взял блюдце и к повару за сметаной. У повара набрав блюдце дал коту. И сел на крыльцо, рядом с ним. Потом свистнул щенков, взял нарезанное мясо и к чучелу, натаскивать пёсиков. Подошёл орк, рассказал ему о выжившем. Затем осматривали карету. Заявилась в гости к маме баронесса, с синяком под глазом. Синяк свести хочет. А барон умён. Сообразил не соваться. Да и свою жену поучил уму разуму. Женщины как всегда сели пить чай. Я прислушался. Как обычно, все мужики козлы. А баронесса вся розовая и пушистая. Посидели, попили чай и разошлись. Подошёл к маме и бабушке, смеются. Говорят:
   - Барон не глуп. Сообразил не соваться.
   - Мама, это баронесса дурочка. Увидела цацки и голову потеряла. Вот и выхватила от барона. Теперь головой будет думать.
   Смеёмся все вместе. И идём ужинать. За ужином рассказал, что видел птиц на новом месте на болоте, о карликовой байке напомнил, там одиннадцать плодов. Сказал, что думаю наведаться на днях с орком на островок. Собрать сколько получится птичек в мешок и продать в Южнореченске с аукциона. Вопросов будет меньше, откуда деньги. Дедушка кивнул головой. Перед сном читал. Книга Макиавелли "Государь". Интересный автор и жил на земле в Средневековье, как у нас. Умнейший человек. Вот Роза хорошие книги дала. Так и уснул с книгой в руках. Утром банда голодающих ворвалась ко мне. Начали лицо вылизывать. Сразу умываться пошёл. Их кормить первыми. К повару за мисками с кашей и молоком для них. Сразу набросились. Про меня забыли. Пошёл и я завтракать. Поели с орком вместе за столом у конюшни. Решили пройтись по рынку, посмотреть и людей послушать. По привычке собрались как на войну. Орк красавец - всё блестит и сверкает. Весь в оружии и всё по месту. Я оделся - скромно, но дорого, при оружии. Дошли быстро и начали по рядам передвигаться. Слухи в народе быстро расходятся. Шушукаются между собой. Прав был Южный Барон, меня прозвали Чумной Барон. А произносят с уважением. Как выяснил, есть несколько причин. Первая - орк. Вторая - мои люди одеты дорого и броско, золото у них есть. Третье - научил местных на птице золото зарабатывать. Остались мол только двое умных и осторожных. Остальные идиоты. Четвёртое - явно в Горном Баронстве был и уцелел. Но как? Пятое - здесь родился рос, все меня знают. Свой значит. Считают рисковым и везучим. А карета, карета! Только и разговоров как мы промчались. Сразу видно, Чумной Барон родных приехал проведать и на Болоте развлекается. Герой. Отошли мы в сторону и пошли в трактир. По дороге всё орку рассказал, тот посмеялся. Перед трактиром увидели странное зрелище. Гном с тачкой двухколёсной, на ней инструменты. Кисти левой руки нет. Одет в старую одежду. Считает мелочь вынимая одной рукой монетки из кармана. Вместо отсутствующей кисти, протез в виде крюка из металла. Я знаю, здесь гномы не живут. Да и гном какой-то странный. Любопытно. Он заходит в трактир перед нами, оставив тачку на улице. Садимся за свой столик в углу, гном сел за стол, где видно оставленную на улице тачку. Заказываю орку мясо и пиво, себе утку и морс. Гном заказывает самое недорогое. Когда хозяин подойдя приветствует меня и орка, гном дождавшись, когда тот собирается уйти, встаёт и предлагает услуги по ремонту колодцев, подземных труб, повалов и фундаментов, подземных сооружений. У хозяина находится работа по ремонту, дождевого колодца, сливных труб, чистку обычного колодца. Берётся сделать недорого. У нас здесь такие специалисты редкость. Здесь цена на эти работы дороже. Приносят наш заказ и гнома. Гном с завистью смотрит как орк расправляется с мясом. Ещё и голодный. Странно. Обычно гномы состоятельные люди. Итак, что мы имеем - гном там, где нет общины гномов, без денег, не торговец, одиночка с инструментом, калека, ищет работу, соглашается работать за мизер. Беглец или изгнанник. При трактире, на втором этаже, гостиница. У нас тоже необходимо делать профилактику и водных систем, и канализации. Кушаем и слушаем. Гном быстро доев, снимает номер под будущий заработок. В разговоре он обмолвился, что является мастером по подземным сооружениям. А вот теперь мой выход. Встаю и с орком подхожу к нему. Представляюсь:
   - Барон Лист. Предлагаю следующую работу, после трактира у меня. Плата по договорённости. Жильё и питание моё, на время работы без оплаты. Примите аванс пять серебряных. Кроме этой работы, будет ещё работа большая. Об этом переговорим позже. Вы согласны?
   - Да.
   - Хорошо. Я пришлю за вами человека.
   Чего тут думать. У меня где-то есть прииск, на котором я не был. В этом я ничего не понимаю. Нужен специалист. После этого мы уходим. По дороге, я даю распоряжение орку, каждый вечер подходить к трактирщику и интересоваться скоростью выполнения работ и качеством сделанного. Когда закончит работы в трактире, проводить к нам на подворье. Пока Южный барон не перехватил. Здесь специалистов такого качества нет. Я просто уверен, что гном хороший специалист. По приходу домой занимаюсь щенками. Дрессура и травля. Кот как философ наблюдает. Они растут очень быстро. Бабушка и мама вышли на крыльцо, я интересуюсь у них причиной столь быстрого роста животных. Бабушка ответила за двоих: - Эти щенки из другого мира, не магического. Родились после перемещения территорий, через столько лет. Их начали сразу прикармливать понемногу мясом магически изменённых животных. Мы с твоей мамой внимательно следим за их бурным ростом и изменением организма. Это очень интересный опыт. Если будут плохие изменения, мы их постараемся устранить, без вреда щенкам. Заметь они растут пропорционально, гармонично. Это необычно для животных. Ты их меняешь. Делаешь под себя. Попробуй увеличить их размер вдвое больше от обычного, и на этом остановись. Я думаю внук, ты получишь крупных, умных собак. Хорошо работающих и на защиту, и в нападении. В дальнейшем можно вывести свою породу или улучшить эту. - Выслушав бабушку я задумался. Всё она правильно сказала. Пойду к деду загляну. Всё, как всегда. Дедушка на стульчике за прилавком. Интересуюсь торговлей. Караванщики стали брать больше микстур и мазей. Спросил дедушку:
   - Не связаны ли покупки с попыткой проникнуть в Чумное Баронство? Куда караван направлялся, может кто обмолвился?
   Дедушка подумал и вспомнил:
   - Два каравана собирались посетить Тортугу, один шёл в Княжество и один в Великий Лес.
   Смотрим друг на друга и смеёмся. Все попытаются действовать тайно. Не обмениваясь данными. А потом будет поздно. Предупредил дедушку о гноме. Дед подтвердил, что и мелкий ремонт, и профилактика нужны. Поговорили о птицах, хочу завтра навестить и птичек, и плоды с дерева собрать, созреть уже должны. Пришёл папа из замка, дрессирует пулемётчиков. Рейдеры с Тортуги не дремлют. У Южного Барона будет пулемётная команда. Пока мои родные и близкие живут здесь, а мы бываем отлучках, у барона нужно подготовить хороших бойцов. Мне папа это объяснил. Потом батя пошёл ужинать, а я во двор поиграть с орком в шахматы и поужинать вместе с ним. Пусть дома хорошо набьёт брюхо, а в трактире пьёт и закусывает. Каждый раз признаю, что повар Лапс великолепен. Вкусно, слов нет. После ужина и двух партий в шахматы орк пошёл в поход за новостями. Вот тоже интересный разумный, жаргонные словечки и оскорбления всех народов знает. При этом представляется тупым орком, который плохо говорит. В уме хорошо считает, а на людях полуграмотный. Как папа говорит:
   - Жизнь его помотала.
   В голове всплыла тарелка с молоком. Кот картинку послал. В ответ маленькое блюдце. Слышу с крыши возмущённое мяуканье. Это уже у нас игра такая. Хоть ночью сметана не снится. Зову кота, на кис-кис приходит сразу и идём за молоком. Бабушка права, с котом надо работать. Иногда ощущаю слабо его эмоции. Он, наверное, тоже сидит и смотрит на меня с любопытством. У повара беру кувшин и наливаю большую миску. Пробую послать коту чувство доброты. Кот трётся о мою ногу и идёт к миске. Пойду, пожалуй, к себе. Поднялся в мансарду, взял очередную книгу "Самоучитель игры на гитаре. Испанская школа." Вот это уже интересно. Спустился к отцу и попросил гитару. Принёс к себе и на несколько часов потерялся. Интересно. У них на Земле много разной музыки. Стемнело, пришёл орк. Я спустился во двор, сели за стол и тот начал рассказывать о вечере. В трактире орк спросил хозяина как гном работает. Без отдыха и хорошо. Трактирщику гном понравился. После работы гном зашёл поужинать. Его задели местные. Видать работу он у них отбил. Орк вписался и выбросил четверых из трактира, заставив сначала расплатиться. Позвал гнома за стол к себе и сказал, что угощает. Здесь мол одни люди, а разумных кроме людей мало, поэтому он рад пообщаться и угощает. Дальше он перечислил сколько они сожрали и выпили. Однако не напились, а просто хорошо посидели. Орк рассказывал где бывал по наймам, а гном о себе. Гном жил и работал далеко отсюда, на севере в горах. Там тоже была в своё время война. Он, молодой мастер, получил задание обследовать старую довоенную шахту и продолжить там разработки. Шахту нашёл, можно и начинать. Во время происшествия он был снаружи. Когда набралось определённое количество людей в шахту, произошёл завал. Осколком породы ему отсекло кисть руки. Сработала магическая закладка времён войны. Никто не спасся. Работа мага противника. Гном был не маг, но обвинили его и изгнали. Он уходил через поселения где вовремя войны погибло много гномов. По дороге, в домах и мастерских, он искал инструменты. Сначала нашёл тачку. Потом всё остальное. С тех пор так и скитается по бывшей империи, работа есть везде, но её не так много и всё время нужно двигаться. В другие кланы гномов его не принимают. Вот такая у него жизнь. Расстались они уже друзьями. Поблагодарил орка. Сказал, что завтра на болото и за птичками. Орк оживился. Видать засиделся. Ещё партию в шахматы с орком и спать. Поднялся к себе, лёг и сразу уснул. Утро, как утро - стянули одеяло и облизали. Понятно кого первым кормить. Сначала банду мелкую, хотя уже не мелкую. Далее себя любимого кормить. В меня много влезает, расту. Поел и к бабуле, взял контейнер для плодов. Пошёл во двор к орку. Тот свой тазик каши доедает. Сказал ему взять несколько мешков. Болото есть болото. Как обычно подзарядил камень меча орка. Каждый день делаю эту зарядку. И я, и орк - понимаем, что сейчас меч перерубит всё что угодно. Отправляемся на Болото. На подходе к лесу начали внимательней осматриваться. Зайдя в лес, остановились. Я достал бинокль и посмотрел назад на поля. Очень внимательно посмотрел. Пусто никого. Теперь слушаем и нюхаем лес. Осматриваемся, проверяем следы животных. Начинаем двигаться. Подойдя к дереву где оставил чеснок, внимательно осматриваю землю и собираю оставшееся. Идём дальше. Вот и наши лодки, меняем место стоянки и маскируем малую лодку. Теперь сев в большую начинаем движение к птичьему острову. Пристав к острову, тихонько вылезаем и крадёмся к полянке где кормятся птицы. Их пока нет. Разбрасываем приманку, зерно и хлебные кусочки. Настраиваем сетки. Шнур от ловушки растягиваем подальше. Уходим тихо-тихо. Снова в лодку и движемся к островку, где растёт карликовая байка. Подходим к островку и вылезаем. Подойдя к деревцу собираю плоды. Собрал всё. Плоды созрели. Внезапно чувствую на соседнем острове, большого сытого, спящего, хищного зверя. Права бабушка. Показываю знаками орку большую опасность в той стороне. Орк понимающе кивает. На цыпочках к лодке. Оттолкнувшись орк не сразу берётся за весло, а потом тихо гребёт к птичьему острову. Там хищников нет. Эти крикуны кого хочешь распугают. Издали видно в просветы как стая дружно кушает нашу приманку. Нас им не видно, вылезаем там, где конец шнура. Дёргаю за шнур, птиц накрывает сетка. Молча переходим к ловушке и всех пойманных в мешки. Крикуны наши, как и земные попугаи, в темноте молчат. В мешок их и в обратный путь. Теперь ещё больше осторожности. Мы лакомый кусок. Не торопимся, следуем к новому месту стоянки. Внезапно вижу себя со стороны. Вид с высоты. Кот занял дерево, сбежал из дому нахал, и следит за нами. Пробую послать просьбу осмотреться. Передо мной картинка с изображением нашей новой стоянки. Пусто. Тихо подходим, кот выбегает из травы. Молчит. Вот хитрая дрянь, дома мяукает, а тут опасно, всё он понимает. Лодка вытащена и замаскирована. Теперь по лесу домой. Внезапно кот замирает и смотрит налево. Я поворачиваю голову, волк охотится на оленя. Мысли в голове проносятся мгновенно. Он видит только оленя. По виду волк молодой. Значит пары у него нет. Если мы двинемся дальше, он нас заметит и нападёт. Зарежет оленя и увидит нас, подумает, что мы покушаемся на добычу. Тоже нападёт. Выхода разойтись нету. Поднимаю арбалет и стреляю волку в голову. Тот падает и хрипит. Кровавая пена течёт из пасти. Не обращая на него внимания движемся дальше. Его шкура, не стоит и сотой части нашей добычи. Как ветку сухую с дороги убрал. Олень цел. Хищники на кровь быстро выйдут. Вот теперь поторопимся. Успеваем. Далеко сзади слышу рёв зверья у добычи. Выходим в поле. Передвигаемся по-прежнему, с оглядкой. Отходим к нашему поселению соблюдая осторожность. Кот припускает вперёд. Чего это он? Понятно. На окраине, брёвнышко, а на нём белая кошечка. Разряжаю арбалет. Движемся уже спокойней домой. Вот и дом. Зайдя во двор сгружаем мешки с птицей. Орк достаёт большую клетку. Выгружаем добычу. Одиннадцать птиц. Выносим нашего в клетке и вешаем рядом. Тот сразу орёт матом. Началось. Орк хохочет. Попугаи слушают. Бросаю им в клетку зерна. Орк наливает воды в поилку. Отношу контейнер с плодами маме и бабушке в лабораторию. Захожу к дедушке в лавку. Тот продаёт товар человеку с каравана. Дедушка подаёт знак, пальцами левой руки. Правой показывает человеку в другой угол лавки, объясняя свойство лекарства, которое там стоит на полочке в баночке. Я приглядываюсь к человеку, видел я его с Дебилом в Таверне, но их было трое. А где ещё двое? Человек покупает лекарство и уходит. Когда смотрел на меня как будто прицеливался. Нехороший взгляд. Когда дверь закрывается дедушка говорит:
   - Фургоном интересовались. Я сказал внук на карете из замка вернулся, теперь все завидуют.
   - Спасибо дедушка. Началось. Сегодня все артефакты охраны проверим с бабушкой.
   Зашёл к бабушке и маме, рассказал всё и предупредил о возможном нападении. Ящик, на стене в лаборатории, где были артефакты охраны, проверили и зарядили по полной. Вышел во двор и предупредил орка, Лапса и Гикса. Коту попробовал передать картинку с тремя лицами. Постарался выделить эмоции, что это плохие люди. У меня из мансарды хорошо видно улицу и подходы к дому. Готовлю СКС и арбалет с магической стрелой. Всё положил у окна, потом заряжу. Кольт и так на правой ноге, проверил патроны и прокрутил барабан. Вечером пришёл отец и всё ему рассказал. О встрече в Таверне и о том, что тех людей было трое, про интерес к фургону. Отец подумал и сказал:
   -Этот интерес неспроста. Целый караван был убит из-за камней. Здесь они на виду. Сегодня ночью ждём визита. И они сразу встанут на лыжи. Здесь баронство и за соучастие казнят. Вот нравится мне этим баронство. Всё просто и жёстко. Рифма, однако.
   И хохочет. Спросил папу:
   - А что такое лыжи?
   Тот снова засмеялся и начал объяснять и про лыжи, и про блатной жаргон. Теперь я засмеялся и сказал:
   - Папа иди учи попугаев, устроим в городе аукцион, дороже купят, когда народ родное услышит.
   Он ещё больше засмеялся и ушёл. Вот чем мне нравится моя семья, никто ничего не боится. Все ждут нападения, как развлечение. Каждому хочется что-то проверить. Бабушке и маме артефактную защиту. Папе своё оружие, мне совместную работу с котом, орк, Лапс и Гикс - надеются убить нападающих быстрее всех и получить трофеи. Все уверены в своих силах. Взял сборник стихов на русском и начал читать. Вспомнил. Так надо подготовиться, принёс тарелочку сметаны и позвал главного наблюдателя:
   - Кис-кис-кис. - А вот и он, любимец публики и женщин. Он не поверил. Говорю: - Тебе, тебе.
   Сожрал с трудом. Я подошёл к окну и показал рукой на подоконник. Кот запрыгнул с усилием. Глядя на улицу дал ему картинку тех троих, и как он меня будит. Зарядил карабин. Арбалет потом, когда придут. Затем лёг спать. Сигналка в доме есть, магическая, тревогу может подать каждый и она не громкая. Всё, ждём дорогих гостей! Кажется, только лёг, а кот уже будит. Вскакиваю, проснулся. Четыре часа утра. Ай, молодец Рыжий. Всё заслужил имя Рыжий. Вот они голубчики. Крадутся. Воровской инструмент несут. Лестницу вижу, а вот кусок чего-то в руках, не пойму. Резина? Точно с Дебилом общались. Магическая защита, не электрическая. Тревогу подал, все проснулись. Готовлю арбалет и магическую стрелу. Готово, погладил кота за ухом и пообещал сметаны утром. Тот доволен. Интересно, что они придумали. Ставят лестницу на углу. Ну правильно, а дальше? Лезет первый набрасывает кусок резины и пытается перебраться. Дикий, страшный крик, кажется весь посёлок проснулся. Во двор падает уголёк чёрный, который раньше был человеком. Это магический ожог. Человек умер не сразу. Артефакт ещё имперской работы. Там такие маги затейники были. Как второй попал во двор я не понял. Видно был свой артефакт. Позволяющий прыгать или перемещаться. Одно не учёл. Наш дружный коллектив, так говорит папа. Все в него стреляли. Но вот результат, нулевой. Вспыхнул свет в виде сферы. Артефакт защиты и очень мощный. Я выпустил из арбалета стрелу с магическим наконечником. Всё, с такой дыркой в животе не убежишь, да и не выживешь. Размер дыры десертная тарелка, кровь не течёт края обожжённые. Где третий? Не беги от снайпера, умрёшь уставший. Старая истина. СКС в руки, дистанция плёвая. Всю обойму в спину. Не ходи под окнами, не ковыряй замазку. Тоже папина поговорка. Всё посёлок на ногах. Нападение на коренных жителей. Батя сломал специальный амулет и сигнал тревоги сработал в замке. Нападение на травников, на Горного Барона, на специалиста по пулемётам. Что люди подумают? Правильно. Хотят напасть на Южное баронство. И выбивают лучших. Надежду и опору. В случае боевых действий, бабушка и мама бесплатно лечат раненых. Значит люди поймут правильно. Если что-то с нами случится, им край. Главный специалист по пулемётам, кому-то помешал. Всё один к одному. Спускаюсь во двор, снаружи и внутри горят магические светильники. Дедушка сразу сказал:
   - Они на фургоне приехали. Наш трофей.
   Ой, прав дедуля. Папа ответил:
   - Это я с бароном обкашляю и всё будет наше. Я не выдержал:
  - Батя надо головы предъявить. Чёрный Топор руби этим двоим головы и на улице ещё один. В непромокаемый мешок. Лапс и Гикс трупы оставить голыми, всё снять и во двор. Папа трупы за ногу на ворота повесить или на забор? Головы хозяин Южного Баронства выставит на кольях замка. А тела я выставляю как хозяин Горного Баронства, на которого здесь покушались.
   Дедушка хихикает и руки перед папой разводит:
   - Феодализм, батенька. - Папа плюётся. Мама хихикает:
   - Шо выросло, то выросло. - Действительно папины поговорки. Рявкаю на подчинённых:
   - Живее! - Всё завертелось. Головы отрублены и в мешке для барона. Тела голые за ногу на заборе вздёрнуты. Вещи занесены во двор. Меня могут хоть сейчас на камне истины проверить. Подтвердится сразу. Появляется барон со свитой. Посёлок не спит. Такое событие. Головы предъявлены. Тела висят. А нет ли сообщников в караване, решил Южный Барон и с батей и дружиной двинулся на рыночную площадь. Народ с оружием в руках следом. Предъявив головы старшему каравана, выяснили где фургон злоумышленников. Суд Южного Барона скор и справедлив. Фургон, лошади и содержимое фургона, - передаётся Горному Барону как дворянину подвергшемуся нападению на землях Южного Барона в виде компенсации. Ополчению, прибывшему быстро и споро бочку пива. И убыл в замок. Молодец. Опять он хороший. Лошади, фургон и груз - на подворье. Загнали, закрыли ворота и наступило утро. На заборе висят голые трупы.
  - Горный Барон жестокий, но справедливый, как товарищ Сталин. - это я отцу сказал, ну пошутил я так. Многим это уроком будет. Теперь мои родные и близкие под защитой Горного Барона. Так видят окружающие. И понимают также. Дедушка уже направился к фургону. Лошадок орк распряг. Начинаем выгрузку и разбор трофеев. На трупах было только холодное оружие, работники ножа и топора. И фотографии - дедушка, папа и я. Вот так.
  - Заказуха! - заявил папа. Это слово и смысл я знаю. Обладая абсолютной памятью, я вспоминал, когда я был одет в ту одежду, кто где в зале сидел и с кем. Кто был фотограф? Вспомнил. В стороне от всех сидел человек с сумкой, такой серенький и невзрачный. Я описал его папе. Папа подумал и сказал:
   - А там рядом фотоателье, это его хозяин. Как бы эту ниточку не оборвали. - Караван идёт в другую сторону. Здесь ничего не случилось. В ту сторону отправимся первыми мы.
   Дальше из фургона извлекли две винтовки 7,62х54 и дробовик 12 калибра двустволку. Запасы питания для людей и корм для лошадей. Одежда гражданская и охотничьи костюмы. Товар был для маскировки. Дедушка об этом сразу сказал. Разнобой какой-то. Отец выразился более предметно:
   - Это со складов конфиската. Гляньте внимательно, всё лежало в куче барахла и потом всё перегрузили в фургон. И отсюда торчат уши майора Дебила.
  - Или тех, кто его нанял. - сказал я.
   Папа заявил: - Нам нужен фотограф. Расколем его, потянем цепочку.
   Да, надо ехать в Южнореченск, и папе и мне нужно искать организатора. В тот раз одного прислали, сейчас троих. Эти трое в поселении действовали неумело. Времени у них было мало. Груз - лечебные мази и настойки, много места не занимает. Оружие, у каждого имеется. Единственное, что действительно очень серьёзно - заселение баронства полезными людьми, поиск и разработка золота. Враги наняли убийц. С этим надо разбираться быстро. Поэтому собираемся в дорогу. Всё это я высказал на семейном совете. Который собрали в столовой. Трупы уберём сегодня как стемнеет в яму за посёлком. На карете можно передвигаться быстрее каравана. Мы выбили разбойников на дороге. Опасные места с дикими животными надо проходить днём на большой скорости. Дедушке предложили остаться дома. Золота у нас хватало. Цены давно обговорены. Птиц повезём накрытых чехлами. Хищники не любят этих птиц, стараются держаться от них подальше. Они начинают громко орать, когда кто-то рядом. Этим выдают позицию хищника. Кота и собак беру я. Мясо для них и корм для попугаев надо набрать. Едем - я, отец, орк, Лапс и Гикс. Карета и шестёрка лошадей. Начинаем сборы. Так незаметно проходит весь день. Вечером с орком идём в трактир, а Лапс и Гикс отвозят трупы за посёлок и закапывают. Гном сидит в зале. Подсаживаемся к нему. Работу он полностью закончил и свободен. Предлагаю после ужина идти ночевать к нам с этого момента я его нанимаю для работы. Договор заключим дома в присутствии деда. Зал трактира почти заполнен, прислушиваюсь к разговорам. Все соглашаются с тем, что это в первую очередь удар по Южному Барону. Где лечить потом болезни? Где лечить раненных? Нас поддерживают все. После ужина расплачиваюсь за всех. Направляемся к нам. Располагаемся во дворе за столом. Приходит дедушка и обговариваем работы и их стоимость. Я предупредил деда дать нормальную цену за работу. Отец, до того, как договариваться с гномом, предложил взять подписку о неразглашении. Заодно и объяснил мне и деду, что это такое. За разглашение, штраф 100 золотых. Побеседовав за столом о работах по дому, я предложил по окончании этих работ подписать соглашение о работе на Горного Барона Сроком на три года с выплатой по одному золотому в месяц, плата за три года вперёд. Еда и жильё за счёт Барона. Подписку о неразглашении так же дали ему. Кошелёк с 36 золотыми перед ним на столе. Больше всего времени гном изучал подписку. Ну не было такого в Империи. Хотя он уже наслушался обо мне много и на рынке, и в трактире, и карету увидел. Спросил:
   - Шахта? - Подписывай. - сказал дед и засмеялся. Гном глянул на него и подписался под обоими документами своим именем Гронт Кувалда. Я сходил за сывороткой и сделал гному прививку, предварительно показав свою. Затем рассказали о прииске или маленькой шахте, где ещё небыли. Гном сидел и хохотал.
   - Поверить не могу, на три года взяли. А где шахта не знают.
  - Пошли, посмотришь. - позвал я гнома. Завёл в дом и открыл сундук с золотыми монетами.
   - Пробуй на зуб - сказал я. Гном взял монету из сундука. Внимательно осмотрел. Попробовал на зуб.
   - Не старенная, и не была в обороте, смекаешь?
   Надо было видеть лицо гнома. Он о таком и мечтать не мог. Конец скитаниям. Постоянная работа. А главное 50 лет никто не сможет напасть. Безопасно работать и жить.
   - Я с вами. Кто ещё будет работать со мной?
   - Ты первый. - ответил я. Гном снова захохотал. Лапса и Гикса на одну ночь на чердак. Завтра в Южнореченск. Гнома в комнату рядом с летней кухней. Всё спать. Утром в дорогу.
Оценка: 6.22*70  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"