Федоренко Александр Владимирович: другие произведения.

Книга Априуса - Звездный Скиталец

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Это боевое, героическое фэнтези - но далеко не для всех - на любителя. Это повествование о жизни, скитаниях, и приключениях полубога по имени Априус, в различных древних Эпохах. Его родной мир, погибает, и возвращающийся домой Априус, отброшенный взрывом и не так сработавшими чарами попадает в череду временно-пространственных перемещений... Утратив почти все, даже свою былую сущность, он медленно начинает свое долгое восхождение на своеобразную Пирамиду Иерархий Вселенских Сил... Получила широкое распространение по сайтам. Это доработанная, перекомпанованная версия, всего того, что разошлось по литсайтам.


0x01 graphic

Реликт из Первых Дней:

Книга Априуса - Звездный Скиталец.

0x01 graphic

Зачин

***

   На крутом и скалистом берегу, небольшого, но неописуемо живописного острова, что поднимается из вод посреди моря, возвышается красивый и величественный замок-дворец. Своими шпилями его точеные башни, подпирают небо, и без позволения хозяев острова, над ним не пролетит ни одна птица. Воды моря вокруг острова, прозрачны и чисты, а их лазурный цвет, восхищает даже видавших виды моряков. К дворцу на острове, не ведут пути и дороги, и лишь воздушными трассами можно попасть туда. Акирот остров заповедный.
   В покоях одной из башен, которая нависает над самым морем, находятся пятеро, и из них только двое - люди. По крайней мере, так кажется на первый взгляд. Течет неспешная беседа, и даже звериные глотки извергают из себя звуки, не так уж и отличающейся от обычной человеческой речи. Молодой темноволосый мужчина, стоит возле проема, ведущего на балкон, и задумчиво смотрит на далекую воду. Взгляд его зеленых глаз затуманен, словно он не здесь, а витает где-то в облаках. О чем он думает, или грезит, остается загадкой.
   Большой белый хищник, очень похожий на ирбиса, но с некоторыми отличиями, лежит у его ног, и лениво рассматривает установленные на полу статуи. Они представляют собой изваяния, давно отживших свое, существ, и химерных созданий. Он, вроде бы тоже путешествует в мыслях, но его быстрый взор, то и дело пробегает по лицу смотрящего на море, человека.
   - Ты б поведал, начало своей истории - обращаясь, к мужчине, негромко, произносит седовласый старик, чем-то похожий на "ветровика" из сказок - а то так и не запишу в хроники. Давай, пока есть немного времени. А то чует мое сердце, ненадолго вы тут задержитесь, в родных так сказать пенатах. Было уже достаточно случаев, убедиться в том, что покой, вам только снится, а значит и мне тоже.
   Старец сидит, за столом, из каменного дуба, и не спеша, потягивает из кубка, зеленоватую жидкость. То ли какого-то отвара, то ли настоя, а может даже и необычного вина. И укоризненно смотрит, на человека в синем одеянии.
   - Дрендом, что нового ты хочешь услышать? - Недовольный тем, что его размышления прервали, ворчит мужчина. - Да и не снится мне никакой покой, у меня и во снах, жизнь продолжается, не замирая не на миг. Да и место ли здесь для таких рассказов? Есть Силы, которые услышат нас, не смотря ни на толстые стены, ни на охранные и защитные чары. Ты то, должен понимать...
   - Да, да, и да. Этот замок, пожалуй самое лучшее место во всех ведомых Пределах, где бы ты мог поведать свою историю, безбоязненно. Так что давай вспоминай! И начни с самого начала, можешь даже с самого своего рождения, или как там ты еще вошел в мир, и до встречи со мной, здесь, в Хеха.... В Хрутаре.
   - Ничего себе ты загнул. А как ты все потом вспоминать будешь, чтобы записать? Или ты так, побаловаться вздумал, моими рассказами? Да у меня и перепуталось все давно...
   - Я твой летописец, какое баловство? А начет забыть, так я сразу и запишу. А как - у меня свои секреты.
   - Ладно. Только все равно не понимаю, зачем тебе все это?
   - А тебе и не надо - нахально улыбнулся летописец, впрочем, ставший таковым не так уж и давно.
   - И в правду, Апри - басом обратился к мужчине, снежный барс - мне тоже будет интересно послушать...
   - И мне! И мне! И нам - тут же добавили остальные присутствующие - небольшой темно-зеленый и смешного вида, забавный ящер и черной, не присущей этому виду раскраски попугай.
   - Вот ты Куру, сам и рассказывай - буркнул мужчина - ты ведь был со мной с раннего детства, все видел, все знаешь, думаю, что и помнишь - тебе и кости в руки.
   - Не бурчи - приглушенным рыком, снова пробасил барс - вон и Яша, с Руниным будут рады послушать - кивнул он, на ящера, с попугаем.
   И действительно, слышавшие этот разговор, попугай, сидящий на спинке кресла, в котором сидел летописец, и ящер, ловкими, но не особо заметными, для глаз движениями приблизились к балкону. Чтобы быть ближе, к месту, возле которого, застыл мужчина, и явно намереваясь послушать историю своего вожака.
   Априус, для которого до сих пор не нашлось подходящего слова, чтобы охарактеризовать его сущность, потому как он являлся много кем, пристально посмотрел наружу. Оглядел пейзаж, открывавшийся за балконным проемом - море, альбатросов, резвящихся дельфинов, и разноцветных рыб, и некоторое время сосредоточенно думал.
   - Ну что же, раз так хотите... - наконец, начал он, краем глаза отмечая, как снежный барс придвинулся к нему вообще вплотную, готовый вносить поправки - Это было столь давно, что многое, мне уже не вспомнить, даже если помогать себе чарами, чересчур много блоков я наставил в свое время, для того, чтобы забыть...
   - Ничего, ты начни, а дальше оно само пойдет - не отступал летописец, на ходу продумывавший начало для этой летописи, и это начало виделось ему таким:
   "Во многих мирах, в которых давно зародился разум, и пытливые умы пытались постигать истину. Попытались разгадать секрет образования Вселенных, предположить какими были первые годы Великой Жизни, бытует мнение что, все Мироздание появилось, чуть ли не мгновенно. Или что Творец, создал все за каких-то там шесть дней. Многих интересует ответ, на этот вопрос. Предлагаются различные гипотезы о всевозможных взрывах, телах убитых великанов, звездных коровах, Сверхсуществах, СверхСилах и так далее и тому подобное. Может что-то из этого и правда, может и мелкие части, большой истины, но там где Совокупность Миров зовут Великой Сферой Порядка, считают подобные гипотезы заблуждением, ибо знают, что начиналось все совершенно иначе"...
   А Априус тем временем, пока Дрендом прикидывал начало, погружался в глубинные коридоры своей памяти, разыскивая нужные воспоминания. Попытался найти нужную нить, ведущую к тому месту, где хранятся самые светлые и лучшие воспоминания и образы, виденные в раннем детстве. И едва первые звуки, сорвались с его губ, остальные затаили дыхание, и стали слушать его сбивчивый рассказ. Боясь прервать, неосторожным движением или звуком, они просто внимали. Летописец Дрендом, внимательно вслушиваясь в произносимые слова, улавливал еще и мыслеобразы, которыми его друг, и предводитель, пожелал поделиться с ним, чтобы повествуемое лучше представлялось.
   А после правильного представления, летописец при помощи определенного чародейства, укладывал это все на длинные чистые листы пергамента, периодически, появляющиеся перед ним. И без всякого вмешательства человеческой, или чьей бы то ни было руки, на этих листах появлялись ровные четкие завитушки, выстраивающиеся в строчки, а иногда даже появлялись иллюстрации. Пускай из коротких, обрывочных, и не всегда последовательных воспоминаний, но летопись о жизни одного из древнейших жителей Великой Сферы Миров, начала создаваться...
  
   Книга воспоминаний Априуса
   Краткая и сжатая история, того,
   что было раньше.
   Записано Дрендомом,
   на предельно доступном,
   человеческом языке.
  

Часть первая

Глава первая

Путями памяти

***

   Много эонов лет тому назад, где-то, в одном из миров, входящих в совокупность планет Великой Сферы...
   - Да перестань же наконец-то мотаться по площадке, присядь и выслушай то, что я тебе поведаю! Априус!!! - Строгим голосом, прикрикнул на меня Альтар, пытаясь усадить в только что сотворенное им же, одно из алых кристаллических кресел.
   - Ты так говоришь - ответило что-то своенравное во мне - будто сам никогда не был в столь юном возрасте.
   - Не был - усмехнулся Альтар, такой же черноволосый и зеленоглазый, как и я, только ростом он был метра под три, и не будь он моим наставником, я бы, пожалуй, мог звать его старшим братом.
   Мы как раз пребывали на вершине его излюбленного утеса, с ровной, точно срезанной гигантским клинком, вершиной. Вокруг было одно лишь небо с проплывавшими мимо причудливыми облаками, которые издавна разукрашивало заклятие Альтара, и не просто так, а разукрашивало в различные цвета, по мере их появления.
   Розовые, фиолетовые, синие, бирюзовые облака, принимали вид какого-нибудь необычного существа, а тогда все они были необычными. Далеко внизу, ленивое море перекатывало свои волны, среди которых, то тут, то там мелькали громадные гребни морских жителей, медленно устремляющихся к окоему. Птеранодоны, птеродактили, и другие птероящеры, носились над водой, то и дело, выхватывая из нее крупную рыбину, или крупную в локоть креветку, неосторожно приблизившуюся к поверхности. На площадке, несмотря на обилие предков птиц вокруг, совсем не было, ни какой грязи или тем более помета, даже капли дождя не падали сюда без желания Альтара. Он был абсолютным хозяином этого места.
   Я нехотя уселся в кресло, поерзал, устраиваясь поудобнее, и приготовился слушать, его нравоучения. В голове появилось ощущение ясности, по затылку пробежало как бы легкие дуновение ветерка, чувства спокойствия и умиротворенности овладели мной. Я помотал головой - не нужны мне подобные ощущения тишины и покоя, больше люблю небольшую возбужденность.
   - Не беспокойся - это я воздействовал на тебя, так ты лучше будешь усваивать все, что я тебе расскажу. И еще я наложил на тебя запоминающее заклятие, теперь ты будешь помнить мой рассказ всю свою жизнь.
   - А зачем мне это? - По-детски удивился я.
   - Думаю что, пригодится. Так вот мой юный друг! - Начал, наверное, самый первый представитель разумных существ Эльдариуса - моего родного мира. - Мне не с кем поделиться этими знаниями, ибо мои собратья и так это знают, Младшие попросту не поймут меня, а остальные, мне кажется, никогда их не применят, и они так и лягут балластом на дно их памяти. С некоторых пор, я ощущаю неясную тревогу, какие-то дурные сны, предчувствия терзают меня, но причину выяснить не получается. Все вроде бы на виду, но постоянно ускользает.... Поэтому кое-какие знания, не смотря на твой юный возраст, я решил передать тебе. В тебе, несмотря на то, как ты появился на свет, я чувствую нечто позволяющее мне думать, что подобное знание не пропадет зря.
   - Я весь внимаю.
   - Тогда слушай: - Вначале Творец, осознав себя, а тем самым, обуздав и подчинив себе самые могучие энергии, существующие уже, или образовавшиеся по Его требованию, задумал воплотить в жизнь свой великий Замысел. Этих энергий было всего шесть, но они стали основополагающим для сотворения Мироздания. Он, думаю, долго и тщательно продумывал все мельчайшие детали, менял, изменял, добавлял различные составляющие своего плана.
   - А-а он сам, м-м? - Хотел спросить я, но тут другая мысль перебила первую - Откуда ты знаешь?
   - Не спрашивай меня Априус, знаю, какие вопросы хочешь задать, все равно не отвечу, не потому что не хочу, просто это теперь сокрыто от меня и мне подобных, э-э существ. Может мы были лишены сознания, оставаясь лишь бездумными орудиями. Может, были просто исполнителями Его Воли.... Поэтому я тоже не знаю - откуда взялся Творец? Куда и почему ушел.... Знаю только что та часть пространства, которую теперь занимают Миры Порядка, раньше принадлежала Хаосу, может самой первичной субстанции в Великом Ничто.
   - Да? И насколько огромно это Ничто?
   - О, боюсь оно почти бесконечно. Творец отъял у него громадную часть, хотя для этого безбрежного океана, это всего лишь маленький островок, и в отделенной части продолжил воплощение своего замысла. Сам же он. Выскажу предположение - то ли возник среди масс безбрежного первичного Хаоса, то ли пришел откуда-то из-за его пределов.
   - А что за владениями Великого Хаоса, лежит еще что-то? - поинтересовался я. О Хаосе мне кое-что рассказывал отец, и маломальское понятие о нем, все-таки вдолбил мне в голову, не смотря на мой столь малый возраст. Хотя я и до сих пор не знаю, зачем он это делал?
   - Достоверно не известно ни чего, лишь смутные догадки и предположения.... Ну, так слушай дальше. Мир наш был сотворен им в качестве первого образца, о его устройстве я расскажу тебе позднее, когда подрастешь, здесь при участии своих подручных, таких как я, он проводил первые эксперименты, с флорой и фауной, но уже, после того как создал твердь над твердью. Без нашего участия были созданы недра, кора мира, небесный свод, воды, первые слои аэра, солнца, луны звезды. И это заняло, как считают некоторые три дня, но три Его дня. И каждый из них, этих дней состоял из тысяч, а может и миллионов лет. Весь этот период происходило формирование различных материй и тканей Мироздания. Из них возникли тверди земные и тверди небесные, а остатки стали межзвездными просторами - междумирием, зонами не до конца проявленными. После того как он зажег только созданные солнца, и закрепил луны, отсчет в разных мирах пошел по-своему.
   Но вначале посреди огромного, необъятного острова в море Хаоса, тускло засветилась искра, а чуть позже вторая, но намного ярче первой - это были первый мир и первое солнце. Наш мир и наше солнце.
   - А откуда же взялась луна? - перебил его я.
   - Луна воплотилась позже, а вначале солнце осветило и начало прогревать парящуюся плоть Эльдариуса. После окончания процессов формирования недр, когда движения коры прекратилось, материки и воды заняли свое положение, сотворенное солнце начало освещать и согревать поверхность мира, дожди принялись орошать земли, тогда и были сотворены и призваны мы - исполнители дальнейших частей плана.
   Время и сейчас течет по-разному, но тогда Творец максимально ускорил его для будущего Эльдариуса, и тщательно испытывал на нем все задуманное для остальных миров. Здесь нет только самых чуждых для нашего сознания организмов, а так всего хватает.
   - И ты мне все это покажешь? - Загорелся я.
   - Покажу, но только самое интересное, и попозже. А сейчас не перебивай меня больше, а я продолжу. Так вот, убедившись в стабильности первого мира, он продолжил далее воплощение замысла. Вселенная тогда была неимоверно сжата, свернута в пространстве, и думаю таких миров, точнее миров с такими функциями как у нашего, было несколько. И каждый из них со своим определенным предназначением.... Ту часть, которую Творец отъял у Хаоса, и, систематизируя его частицы, наполнил мириадами миров, звезд, солнц, лун, различными промежуточными пространствами принято называть по-разному, но суть одна - это Система действующих Законов, огромный Мир Порядка. Но это сейчас, а тогда Лоно Миров, родившись из крупицы, и покоряясь воле Единого, росло и расширялось, зажигались звезды, разгорались солнца, образовывались планеты. Это все, и различные отражения этого, стало зваться Бытием, Реальностью, если хочешь Явью, а сгустки и пласты неоформленного пространства, различные промежутки между ними, сырой, по сути, материал, заполняла своеобразная субстанция - Меж-явь, потому что по-прежнему нестабильна до конца. Своеобразная структура, тоже состоящая из материи, но не имевшая четкой оформленности и стабильности, хотя и имеет собственные законы. И заняло все это ох как много времени, а по меркам быстро живущих существ - вообще вечность.
   - И когда все это было? - Не выдержав, перебил я его.
   - У-у давно. Началось наше рождение на самой заре времен, даже не заре, а сумерках - когда еще не было самого времени, и лишь Создатель обозревал все своим всевидящим Оком. Ну вот, сам Великий веер, как еще иногда называют Совокупность Миров, еще не сформировался окончательно и продолжал развиваться, в различных своих областях. Тогда и начали происходить разные процессы зарождения и воплощения, формирования неких Могущественных Сущностей, впоследствии получивших свои имена.
   В самих же только созданных мирах, под наблюдением Великого Творца завершалась последняя фаза Творения. Завершалось последнее воплощение его Великого Замысла. Не скажу что в каждом, но уж в некоторых точно, у Создателя были свои помощники. Их было немного, тех истинных, что действительно брали участие в создании Великой Сферы. Скажу что после окончания всех процессов Творения, таким помощникам память была тщательно очищена, и они ни чего не могли поведать ни о Творце, ни о первых днях своей долгой жизни. Некоторые просто исчезли, другие, были лишены любых воспоминаний о своей молодости.
   - Но ты хоть что-то помнишь? - С надеждой спросил я.
   - Вот именно, что что-то - хмыкнул Альтар - Ну так вот. В тот миг, когда последние искры Предвечного Огня, упали в недавно созданные, первые воды и земли, вот тогда спустя некоторое время, плоть миров, родила.
   - Как это?
   - Она исторгла из себя, отделила от своей материи, сгустки энергии, обладающие собственным, развивающимся разумом, волей. Так появились те, первые, могучие силы созидания и хранения, названые в дальнейшем Изначальными Силами, или Первыми в своем роде, ветвями будущих направлений жизни. Процессы Творения завершались, и, выполняя замысел Творца до конца, плоть миров рождала повсеместно. И рождала она в два этапа, двумя следующими друг за другом потоками. И потому первый поток был назван Старшим, а последующий Младшим. Поэтому Старшие, принадлежат к первым, так сказать к прасущностям, их меньше, а к Младшим принадлежит уже великое множество различных богов и божеств, а также перворожденные. С момента, когда Творец отделил Хаос и нашу Сферу друг от друга, незыблемыми Барьерами, и до создания солнц прошли неисчислимые тысячелетия. А к моменту появления перворожденных, и других разумных рас, скалы и горы, превратились в прах, моря и земли поменялись местами, дно океанов стало пустыней. Прошли миллионы лет, от задумки плана Творцом до того как эльф, а тем более человек увидел свет.
   Он замолчал, видимо о чем-то задумавшись, или взвешивая, стоит ли говорить на эту тему дальше, вздохнул, и видимо окончательно приняв решение - произнес:
   - Все на сегодня хватит, приходи еще, в следующий раз продолжим, а до того времени, размышляй.
   На том мы и расстались. И когда кресло плавно понесло меня в сторону предгорий с водопадами, где мы обитали, и проводили большую часть времени, я услышал тихое, словно шелест:
   - Давай учись мальчик, тебе многое предстоит,... хотя лучше бы я был не прав.
   Не знаю, что уж он там видел в моей судьбе, и почему ничего не говорил, видимо сам не был убежден в правильности своих выводов. Это осталось тайной. Конечно, до следующего моего урока я неоднократно видел Альтара, но тему обучения даже вскользь он не затрагивал, видимо давал мне созреть.
   ...Прошел ровно год, который я провел довольно интересно. За это время я так и не соизволил наведаться к Альтару - хватало других детских забот, и он сам прислал за мной вестника - с приглашением посетить его в ближайшее время. И лишь тогда я пожаловал к нему. Как корил я себя после, что так мало времени уделял общению с ним, ведь такие бесценные знания даром никто не поведает. Да и недаром тоже...
   - Я ждал тебя Априус!- После приветствий признался Альтар - Не смотря на годы, ты смышленый мальчик, и сегодня мы отправимся на Южный материк, отец просил, чтобы я поучил тебя там.
   Следующий диалог состоялся по прибытии на Аристу - личный, рукотворный островок Альтара, находящийся неподалеку от материка, в океане. Мы сидели в скользящей по озерной глади легкой лодочке, выполненной в форме какой-то глубоководной рыбы. Снаружи ее борта были покрыты разноцветной, переливающейся на солнце чешуей, и от этого по поверхности то и дело пробегали тонкие лучики и блики, творя уютную атмосферу для впитывания знаний. Я по большей мере слушал, иногда лишь задавая вопросы или "угукая". А Альтар неспешно излагал мне первоначальную историю.
   - Наш мир, который мы зовем Эльдариусом, находится в приблизительном центре Великой Сферы. Но как теперь понимаешь, так было не всегда. Хотя знаешь мой мальчик! Извивы и слои междумирия так причудливо расположены, и наслаиваются друг на друга так, что практически любая точка...
   - Альтар! - Перебил я - а может, ты мне просто вложишь все эти знания в голову, а я когда подрасту, то их вспомню, и буду анализировать, а?
   - А кто тебе это все пояснять будет?
   - Ну, ты и будешь.
   - Боюсь мой мальчик, ты сразу отправишься в странствия,... Так что слушай сейчас! К нашему миру сходятся все потоки различных Магических Энергий пронзающие все Сущее. Зачем так сделано и сколько так продлится, сказать затрудняюсь, но чую сердцем уже не долго, все меняется, и надобность в подобном скоро отпадет. Наш мир играет роль своеобразного сглаживателя и равномерного распределителя этих потоков, являясь как бы ядром, сердцем всего громадного организма перерабатывая и разгоняя по всей Вселенной уже не грубые, различные энергии.
   Видя, что мое внимание становится рассредоточенным, а ерзанье увеличивается, он прервал урок:
   - Ладно, по этой теме на сегодня все.
   ...Так понемногу Альтар посвящал меня в тайны происхождения миров, потом в игровой форме, проверял, как я усвоил его уроки. Почему он начал обучать меня в столь малом возврате не знаю, ему было виднее. Но к тому моменту, когда внезапно оборвалась вся прежняя моя жизнь, я много чего знал и умел в основном благодаря Альтару, и это помогло влиться в новое, для меня течение...
   Наверно стоит немного описать сам Эльдариус. Он все еще видится мне таким: - Величественные водопады, окружающие зеленые равнины и высокогорные долины, теплый, нежный океан, омывающий три огромных материка, Северный, Экваторный и Южный. Прекрасные внутренние моря, используемые для создания и выращивания в них новых самых причудливых организмов, а также в дальнейшем, для постижения Магии Воды и ее возможностей. Но не только морями были богаты континенты Эльдариуса - он изобиловал многочисленными озерами и реками - его кровеносные артерии.
   На нем хватало области животворного тумана заполняющего глубокие ущелья, впоследствии при помощи этого тумана создавались причудливые формы жизни, флоры и фауны, расселенные затем по всему Большому Миру. Насыщенная зелень, лесов, долин, и степей, постоянно радует глаз. Чудесные существа и зародившиеся здесь, и появившиеся в результате проведенных опытов, бродили по неизведанным землям дикого мира, паслись на цветущих лугах, охотились, размножались и радовались жизни. Правда и чудовищных тварей там тоже хватало, но на удивление мы с ними уживались, выдерживая территориальные границы.
   Также в Эльдариусе произрастало великое множество, различных пород деревьев, и кустарников, над которыми и проводили свои исследования могущественные существа, добиваясь того, что бы плоды таких деревьев могли давать не только пропитание, но и помогали постигать мудрость и обретать дополнительную силу, после ростки брались и расселялись по другим мирам. Это же происходило и с обитателями морей и рек, все это делалось необычайно красочным, и даже самая маленькая рыбка или листочек имели свой непохожий на другие узор и раскраску, меняющуюся ночью и днем. Все было пропитано чудодейственными свойствами, может и не нужными здесь и сейчас, но довольно востребованными в других мирах, правда, много позже.
   В те времена, никто не строил ни каких замков, или дворцов, не потому что не могли, а за не надобностью. Вершиной творения было созданное Творцом, и пробовать повторить что-либо, конечно пробовали, но, не добившись особых успехов, Последователи, принялись за добавление и изменение на свой вкус всего того, что попадало в их поле зрения. Конечно, это делали не все, и не повсеместно, многие просто хранили врученное им.
   Но, тем не менее, много где появились звенящие, причудливые, сверкающие, а иногда и хрустальные горы. С низвергающимися с них, радужными водопадами, разноцветные озера с чудной, вкусной водой, обладающей различными свойствами - от веселящих разум, до целебных. Хотя в этих целебных источниках тогда никто и не нуждался, свойства воды текущей в них, оценят лишь спустя многие и многие века, и оценят те, кто будет подвержен увечьям и болезням.
   Даже небеса разукрашивались в различные цвета по настроению в данный период жизни, а о форме и цвете облаков вообще говорить не стоит. О том, как видоизменяли живые формы жизни, можно написать целые трактаты. Что касается удобств и жилья, то в случае надобности мгновенно создавалось все что нужно, причем из насыщенного жизнью материала, который таким и оставался
   после применения заклинаний.
   Растения превращались в уютные беседки, павильоны, кресла, висячие мостики, скамейки, то же самое происходило и с кристаллами или самоцветными камнями. Так было в начале, а потом, когда появились те, для кого требовалось зрительное проявления божественности, стали возводить самые наипрекраснейшие сооружения, громадные, титанические непоколебимые. Но это было уже не на Эльдариусе. В общем, сказать, что это был волшебный мир - это не сказать ничего, он был наполнен Силой до краев.
   А тем временем, в некоторых мирах, где время течет иначе, проснулись другие высшие существа, такие как феи, майяры, различные расы остроухих, в общем, те, кто изначально обладает твердой плотью. Творения, созданные самим Создателем, со своим собственным предназначением. Пришли они и к нам, по приглашению кого-то из вездесущих скитальцев, выходцев из Младшего потока, принадлежавших к Старшему потоку, иначе называемому Валарами. Река времени не однородна, течет везде по разному, и от чего это зависело, так никто и не сумел разобраться. В одном мире уже внуки первых проснувшихся покоряли неизведанные места и изучали магию Зеленого Безмолвия, в другом же едва ворочались первые божественные начала, и земли те были еще весьма пустынны и не изведаны. В последствии людская раса назовет их - эльфами, эльфы тоже отличались друг от друга, и внешне и внутренне как будут отличаться людские расы от себе подобных...
   - Слушай Дрендом - прервался Априус - а тебе не кажется что это нудно, и утомительно так подробно посвящать тебя в перипетии моей прежней жизни? - Не выдержал Априус, через некоторое время, обрывая свой рассказ.
   Он чуть повел рукой, и на столе появились блюда с различными яствами для всех, и кубки с золотистым вином, для него и летописца.
   - И мне налей - гаркнул попугай - нечего самим наслаждаться. И орешков!
   - Ни чего мне, не кажется - тем временем ответил старик - ты единственный живой представитель тех эпох, доживший до нынешних времен - так что продолжай, не останавливаясь.
   - А ты сам будто не оттуда - начал было Априус, но, увидав нахмуренный взгляд собеседника, выставил руки перед собой, и пробурчал: - Ладно-ладно, уговорил.
   - А по мне, так действительно Апри, не лез бы ты, в такие далекие дебри - проворчал снежный барс, запихивая себе в пасть, ловко подхваченный лапой, ломоть копченого мяса.
   - Ладно. Так о чем это я,... Ага - родители мои принадлежат к Младшему Потоку, вернее к нему можно было отнести мою маму. Отец же являл собой плод слияния, некой демонической сущности, и представительницы, одной из тех, на кого всегда зарились, так называемые "сыны божие". В общем, был не совсем человеком... Таким образом, я стал представителем третьего поколения Эльдариуса, поколением полукровок...
   Я быстро рос, на радость родителям, и они стали брать меня на встречи "младших" в Эльфрус - лес, где они познакомились. Там поначалу было очень интересно, но затем как-то наскучило. И вот однажды сбежав из Эльфруса, я отправился к Таэт-Ме большой снежной горе, где царствовала Таирли - хранительница горных хребтов и морских рифов. Эта гора была одним, из излюбленных ею мест, может быть ее своеобразным первым домом. Она предпочитала проводить время, в одиночестве, создавая из древнего льда первых големов - будущих оберегателей высокогорий. Особенно запомнилась первая встреча с ней, которая навсегда расположила ее ко мне.
   Стояла ранняя весенняя пора, период капелей, в различных мирах времена года очень похожи хотя и не всегда... Я как раз подошел к подножию горы, пытаясь разглядеть ее снежные склоны, где обитали, как я узнал куатары, и мне очень хотелось поиграть с ними, а если удастся, заполучить котенка. Я вглядывался, ввысь пытаясь разглядеть, хоть какое-то движение на белых склонах, и тут почувствовал, быстро пронесшееся мимо меня нечто.
   - Что ты ищешь здесь, рожденный от плоти? - Вдруг раздался голос у меня в голове
   - Да я так, просто... исследую... - слегка запинаясь, промямлил я.
   - Ишь ты, такой маленький, а уже исследует! Ну, проходи, будешь моим гостем...
   - К-куда проходить?
   Она появилась рядом со мной, одетая в прозрачно-серебристые одежды, с красиво спадающими на плечи, белыми сверкающими волосами, но румяным, жизнерадостным лицом. Мягко улыбаясь, взяла меня за руку, и повела, прямо сквозь отвесную стену. Страха совсем не было, тогда я еще не знал этого чувства, и спокойно доверился ей. Мы прошли внутрь, в самое сердце горы. Там было тепло, но не жарко, воздух свежий с запахом снега, крупные снежинки кружились под самым сводом огромной пещеры, стены которой покрывал иней и всевозможные узоры.
   Таирли чуть повела бровью, и передо мной возник небольшой, покрытый извивистыми голубыми рунами, столик из горного хрусталя. Толстый, пушистый ковер плавно опустился между нами, столик стал на него. Различная снедь начала валиться на хрустальные блюда, появлявшиеся на резной поверхность, а я зачаровано наблюдал, как Хозяйка Горы, грациозно опустилась на ковер, скрещивая ноги. Так началось мое знакомство, с одной из главенствующих сил Эльдариуса - олицетворения самой его плоти.
   Тогда мы так просто посидели, поговорили, я полакомился угощением, но более получаса, она меня не продержала, пришлось идти к родителям.
   ...Время шло, можно сказать бежало, и я рос на радость отца и матери без особых хлопот. Год за годом, как говориться своим ходом, я постигал различные истины, и периодически прибегал в гости, к хозяйке Горы. Наконец, на мой восьмой день рождения, Таирли поднесла мне в дар, желанного друга - маленького, снежного куатара, некую разновидность, разумных барсов.
   - Он сам, назовет тебе свое имя - промолвила она, протягивая мне снежно-белый пушистый комок, состоящий из меха, больших круглых глаз, острых коготков и клыков.
   - Прими мое благодарение, О Таирли! - Попытался я ответить правильно.
   - Ну, прекрати, Априус! Что ты так напыщенно, как будто, майяр какой.... Ты же.... А ладно.
   Я держал в руках пушистое, и довольно тяжелое существо, которое, утробно урча, пристально рассматривало меня, крупными, желтыми глазами.
   - Ну, привет - пощекотав его под челюстью - ласково прошептал я.
   Спустя некоторое время мягкий голос произнес прямо в моей голове:
   - Куру!
   - Что Куру? - Спросил я, с недоумением крутя головой.
   - Это он тебе представился - пояснила Таирли - открыл свое имя. Так что цени это!
   - Ну, хорошо - тогда ты можешь звать меня Апри - сказал я новому другу, глядя в его разумные глаза, щелевидные зрачки которых, вдруг округлились, и стали похожи на мои.
   Как я выяснил позже куатары, эти непростые, снежные коты, обладали собственной магией и высоким интеллектом, но обитали только на горе Таэт-ме. Видимо сама Таирли, приложила руку к их созданию. С тех пор мы часто гостили у нее, наши посещения всегда несказанно радовали одинокую Хозяйку Горы, не знамо, почему предпочитавшей такое уединение. Наверное, это все из-за того, что все представители поколений Эльдариуса, за редким исключением, или не могли или не желали иметь детей. Многие откладывали это на "когда-то" и "потом", занятые своими, одним им понятными изысканиями.

***

   А затем началось знакомство с Большим Миром. Впервые, отец вывел меня, и двухлетнего Куру за пределы Эльдариуса в мои, неполные десять лет. Мы посетили парочку интересных мест, и тогда я понял насколько причудливо, и многогранно все Сущее. Миры не всегда были населены разумными и дружелюбными существами, бывали и вообще пустынными. Тогда такие путешествия назывались скольжением, или скатыванием. Потому как пронзающие и опоясывающие потоки энергий, расходились от Эльдариуса во все уголки ведомого пространства, а оттуда возвращались к нему, и обладающий Силой просто интуитивно находил нужный ему поток, мысленно прикреплялся к нему или входил в него, произносил определенное словосочетание - и скользил до пункта назначения. Причем скорость скольжения задавалась самим скользящим, в зависимости от его сил и возможностей.
   Лежащие "рядом" с Эльдариусом миры были не особо интересны в своей безмятежности и несокрушимости, к тому же были всегда населены разумными существами, дружелюбного характера. И поэтому, я просил отца, отправиться в те области, где миры не похожи на все те, что мы уже посещали, а совсем другие. А в таких мирах и различные создания обладали и силой и магией. И тут уж нам приходилось учиться сражаться и когтями и руками, и металлом. Отца по непонятной мне причине, очень сильно интересовал Хаос, как самим по себе, так и все с ним связанное. Он искал везде и повсюду тех, кто хоть что-то мог поведать, об этой, Предвечной Субстанции
   Детство и юношество пролетели, словно одним мигом, хотя и были наполнены разнообразием страстей и приключений, но запомнились плохо. Остались только уже более взрослые воспоминания - мне недавно исполнилось двадцать три, и мы с Куру возвращались с Гидрониуса - мира Великих Океанов. Там я, по настоянию родителей, изучал заклятия Великих Вод. Это был мир сплошных бескрайних песчаных кос, островных пляжей расположенных прямо посреди Океана, который величественно перекатывал водные валы, по всей поверхности мира.
   Здесь обитали громадные, и по-своему разумные рептилии, древние киты, и осьминоги, и еще множество причудливых морских созданий. Со всеми представителями этого водного пространства, мне тоже советовали научиться общаться. А от некоторых защищаться.
   После нескольких недель, проведенных в постоянных упражнениях, я как-то дурачился на бесконечном пляже, порой задираясь с редкими здесь, представителями магического мира. К берегу то и дело, подплывали морские русалки и сирены, мы угощали их различными орешками, по совету Альтара прихваченными с собой. Куру уже давно обожравшийся рыбы, и другой морской живности, мечтал о мясе горных игуан, или даже съедобных кореньях, но здесь, увы, этого было не достать, если конечно не прибегать к чародейству, а это бы лишило остроты ощущений, и наслаждение было бы ненастоящим, хотя и мало отличимым.
   Поэтому он развлекал себя, как мог, лениво выхватывал из воды и бросал на берег, крупную в пол локтя, креветку, а когда надоело и это, он присоединился ко мне. Подбежав в тот момент, когда я входил в воду, нацелившись поработать с не получавшимся Заклинанием.
   Должен заметить, именно в тот день, состоялась весьма любопытная и интересная встреча, положившее начало нашего знакомства, с.... До сих пор не знаю кто он, такой на самом деле. Мы стояли по пояс в воде, (Куру, правда было по шею) волны лениво накатывались на берег, и я в очередной раз пробовал создать водяное подобие примата. Куру занимался сражением с природной водобоязнью - мелкую воду он любил, а вот там, где дно не просматривалось, его охватывала паника. Но вот сейчас он решился, и собирался покорять глубины, то есть учился нырять глубоко и надолго. Набрав воздуха, мой котик, собрался, было нырнуть, но вдруг почему-то резко передумал, и уставился на воду.
   А у меня, тоже все ни как не шло - четкие контуры для оболочки, все ни как не выходили. Из воды то и дело поднималась какой-то не оформленная, каплеобразная субстанция. Я начинал злиться, и из-за этого стало выходить еще хуже. И тут в некотором отдалении от меня, вода забурлила, вспучилась огромным пузырем, Куру с истошным воплем, бросился ко мне, но не найдя куда залезть, погреб к берегу. А на поверхности медленно, увеличиваясь, по мере всплытия, показалась громадная словно риф, башка, которую я, опознал как не то драконью, не то морского змея, каких великое множество.
   Под толщами воды, угадывалось громадное тело, каких не бывает, гребень, высовывающийся из воды, походил на горные пики, а зацепившиеся ракушки делали его смахивающим на рифы. Солнце играло на крупных, медно-золотых чешуйках, капельки воды не стекали, а застыли, и весело искрились всевозможными цветами. Обрывки водорослей зацепились и свисали длинными космами, похожими на нечесаные волосы, после купания.
   От неожиданности, я попятился назад, но оступился, вода накрыла с головой, а когда вновь стал на ноги, то на меня странными глазами взирал громадный дракон, И он без всяких предисловий прорыкал, снижая голос как можно больше:
   - Так у тебя ничего не выйдет,- поучающее произнесло чудище морское - нужно создавать атронаха, - это такие создания - элементали. По своей природе, близкие к големам. Но в отличие от големов, они могут появляться и без применения чар. Тем не менее, мне достоверно известны случаи создания живых атронахов, с использованием специальных солей и чародейства.
   Я ничего не понял, но сумел выдавить из себя:
   - И-и к-к-ак его оживить?
   - Гм, некоторые виды атронахов появляются на свет, после гибели других видов. К примеру, Водный Атронах, который нужен тебе, зарождается после смерти Морозного Атронаха. Он олицетворяет стихию воды. После смерти его душа превращается в душу Водяного Атронаха. Он имеет туловище, похожее на туловище человека, состоящее из замерзшей воды. Умеет пользоваться заклинаниями холода, и... имеет обыкновение идти врукопашную. Невосприимчив к заклинаниям холода, более того, эти заклинания лечат его. Но в этих краях, да и вообще в этом мире тебе не найти погибшего морозного атронаха. А к тому же в таких делах нужно полное спокойствие, и сосредоточенность. А ты злишься, - просипел он, уставившись на меня своим громадным оком. - И тогда все получится легко и без особой траты сил.
   - Да-а - протянул я, еще не особо взяв себя в руки - мое благодарение за совет.
   - Так я тебе, ничего и не советую - просто подсказываю. - Ответил он мне, по-прежнему, до минимума понижая голос. - Мимо тут проплывал, давненько, знаешь ли, не беседовал с глубинными... вот и решил.... А тут чую, ты воду баламутишь, дай думаю, взгляну - а кто ж это там, так старается?
   - Ну и как, глянул? - Немного осмелев, начал я.
   - Далеко пойдешь, если выживешь! - Изрекло ни с того ни с сего, чудище морское, а в странных глазах которого, светилось, такое знание и мудрость что мне вновь стало не по себе. Знал бы я тогда что значат эти слова...
   Потом он вдруг подмигнул мне, и быстро, так что я даже не успел, спросить, как его звать, не прощаясь, погрузился в воду и исчез. Я бы сказал, как будто растворился в ней. Так состоялась моя первая встреча с представителем драконов, иного рода, представителем некого клана изначально мудрых Змеев, олицетворяющих определенную Силу. После были и другие встречи, но состоялись, они намного позже. А пока мне хватило впечатлений, и от первого раза...
   - Ты говорил про возвращение домой - напомнил Куру - так что, давай пока обойдемся без Просвещающего.
   - Хорошо, о нем, пока не буду. Так вот, в общем, мы с Куру возвращались домой, до нашего Эльдариуса оставалось три больших скачка, то есть, три мира находящихся на далеком расстоянии друг от друга. Три пространственные точки, в которых силовые линии, переплетались, закручивались, и шли дальше. Своеобразные координатные точки в пространстве, чтобы не сбиться и не отклониться в сторону, ибо линии переплетали и проходили через всю Сферу.
   Одет я был легко, короткие, бежевые бриджи, мягкие кожаные полусапожки и жилетка на голое тело - жара то на Гидрониусе была постоянная. Ну и походная сумка через плечо. Куру же был одет, как всегда он вообще переодеваться не любит - носит все одну и ту же шкуру снежно белого цвета, правда мех может делать то короче, то гуще и длиннее, или в темных пятнах с другим оттенком фона.
   В принципе мы могли бы отправится и прямиком в Эльдариус но это требовало больших силовых затрат, а я пока еще не достиг надлежащего уровня. А валяться дома почти без чувств, где-то три светлицы как-то не хотелось. Поэтому только, через миры, и сквозь них, путями доступными, таким как я.
   В одном из таких миров, с чудным названием Самариэль, поросшим девственными лесами, обитал народ, представители которого часто посещали наш Эльдариус. Вначале по приглашению, и в сопровождении тех, кто открыл их собственный мир, а после обучения уже и сами. Со временем этот народ разделится на две ветви: - первая породит своеобразных духов Леса, в том числе и фей, вторая названная майя, сроднится с перворожденными будто бы, эльфами.
   Время, как известно, течет сквозь миры по-разному, Лесные народы проснулись рано, довольно далеко продвинулись в своем развитии, и набрали достаточную мощь, для того чтобы путешествовать по мирам. Среди тех, кто впервые пришел к нам, была Альрия, принцесса из Изумрудного Леса, она была старше меня на десять лет, но красота ее пленила меня еще в восьмилетнем возврате. И я, еще тогда, дал себе обещание, пусть глупое и детское, но, тем не менее, страстное. Завоевать ее, во чтобы то, ни стало. Что и пытался сделать, при каждом удобном случае.
   Альрия стала первым моим серьезным увлечением. В чем-то она была похожа на мою мать, те же прирожденные способности к Зеленой Магии, та же любовь к обитателям лесов и рек. Стройная, юная, белокожая, грациозная как лань, быстроногая хохотунья. Тогда во время всеобщих встреч в Эльфрусе, я по-детски делал первые попытки привлечь ее внимание, и в десять своих лет заявил о серьезности своих намерений. Она весело смеялась в ответ, и шутливо подыгрывала мне, а ее кузену - этому надутому павлину из будущих майя, все это ужасно не нравилось. Но я на него мало обращал внимания, все стараясь добиться своего. Но случая так и не представилось, а потом меня затянули длительные путешествия с отцом.
   И вот тогда возвращаясь с Гидрониуса, я все вспомнил и решил задержаться в Самариэле. Доводить начатое дело до конца, меня учили с детства, тем более любые, данные себе обещания нужно выполнять, для самоуважения и уверенности в себе. Даже если они даны еще в не особо сознательном возврате.
   Спускаясь в мир, мы, пройдя небосвод, опустились на землю, недалеко от Изумрудного Леса. Лес был чудесен, народ Альрии тщательно ухаживали за растимыми деревьями, многие из которых они получили в дар от обитателей Эльдариуса. И еще бы этому народу не ухаживать, за своими зелеными исполинами, ведь многие из них стали их домами. За годы в стволах образовалось множество расколов, из которых при должном умении получались уютные тройные комнаты. Дерево продолжало расти, и питать своей энергией жителей. Но не все жители Изумрудного Леса соглашались в них спать, многие предпочитали делать это под звездами, лежа на ветвях. Также в этот лес, попадали разнообразные животные и птицы, выведенные на просторах лесов и долин моего родного мира.
   В общем, мы с Куру отправились в Изумрудный Лес, он поохотиться на винторогую лань, четвероногую - видите ли, у него инстинкт проснулся. Ну а я на лань двуногую, длинноволосую, и чистую как вода в горных ручьях.
   За прошедшие годы мы бывали тут пару раз, и особо заблукать не боялись, да и чувство направления, было врожденным. Мы быстрым шагом направились к большой прогалине, на которой паслись единороги и огненно-рыжие крылатые кони, в чаще виднелись сохатые лоси и бурфаты - короткорогие олени, а глубже в чащу могли повстречаться и туры. Лес был полон жизни, копытные просто ни кого не боялись, и буквально на каждом шагу встречались многочисленные их семейства.
   Пернатые различных видов, размеров и раскрасок, прыгали по веткам, насвистывая веселые мотивчики. Лес почувствовал нас, и услужливо расступился в стороны, образовывая широкую тропу, ведущую вглубь, к самому царству Лекораса, отца Альрии. Мы ступили на дорожку, и вскоре громадная поляна со стоявшим на ней великолепным дворцом, единственным сооружением из камня, открылась нашим взорам. Пока мы шли, по дорожке, посыпанной мелким зеленоватой каменной крошкой, нам то и дело попадались громадные обелиски из Изумрудного камня. На дворцовой поляне их вообще было великое множество, у их подножия виднелись россыпи более мелких, вот я и насобирал пару пригоршней на память.
   Принцессу, мы обнаружили, гуляющей в лесу, неподалеку в сопровождении подружек, и юношей-менестрелей, играющих на свирелях, она собирала цветы. Лес конечно, уже давно сообщил ей о нашем прибытии, и она поспешила навстречу.
   - Апри! Куру! - Еще издали окликнула она. Как я рада вас видеть. Вы так давно не заходили в наши края.... Почему?
   - Приветствую тебя, Пресветлая! - Шутливо поздоровался я - Твоя красота ослепляет! Остается только завидовать твоему избраннику...
   - Да и ты к нам давненько не захаживала - вслух прорычал Куру - р-рад тебя видеть Лесной Цветок!
   - Здравствуйте! Здравствуйте мои дорогие - грациозно склонив голову, отвесила она легкий поклон. - Идемте, скорее - родители тоже будут рады увидеть вас. Как вы оба возмужали - рассматривая нас несколько мгновений, кокетливо добавила она, и, повернувшись к застывшему неподалеку фелагону - разумной разновидности лемуров певуче приказала:
   - Проводи их в беседку для гостей!
   Тот повел на нас своими большими желтыми глазами и прогудел:
   - Следуйте за мной.
   Он проводил нас в своеобразный, гостевой зал, где угощали различными яствами, самыми лучшими дарами леса и прохладными нектарами. Затем попросил немного подождать и удалился.
   Приема у правителя ждать пришлось недолго, и вскоре он последовал. Правда, вначале подали пышный обед, затем последовал обмен любезностями, чарующее выступление местных певцов, которое я впрочем, слушал уже в пол уха, ну а потом уже поговорили о серьезном.
   И только после всего этого, не смотря на все увертки принцессы, мне удалось уговорить ее, отправиться на прогулку. Ну, как бы для того, чтобы сама показала Куру места для охоты, хотя, в общем-то, там этого не приветствовали. Не буду углубляться в подробности, скажу лишь, что наша охота прошла весьма успешно, я, наконец-таки сломил сопротивление Альрии, применив, все свои уловки и приемы. Не смогли помешать этому, ни ее братец Лоринай, ни муж - Голрандэль, а еще нас с Куру навсегда запомнило и впитало наши эмоции, великое могущественное существо - Изумрудный Лес, названный так из-за выглядывающих из земли огромных изумрудных глыб.
   ...После длительных любовных утех, мы лежали на берегу веселого лесного ручья, в тени огромного дуба и разговаривали. Я немало почерпнул из умений моих родителей, и теперь сам лес, укрывал нас от ненужных взглядов и ушей.
   - Когда ты теперь придешь? - Нежно пропела она, прижимаясь ко мне всем телом.
   - Не знаю, давно дома не был. Соскучился. Хочу тут кое-что еще посмотреть, но не в лесу, а там за морем,... И сразу домой.... И да, кстати, у меня для тебя подарок.
   Я достал из сумки давно сработанный для нее браслет, к тому же сработанный собственными руками из голубовато-белого металла. В центре, которого, я поместил нариматин, камень редкий даже для Экваторного материка моего мира. Камень был густого синего цвета, в глубине которого горели зеленоватые огоньки. Я добыл их всего два, один вправил в браслет, другой остался у меня.
   Она вскочила на ноги и воскликнула:
   - Ой, какая прелесть! - И недолго думая, одела на левую руку.
   Я не успел предупредить, что если она оденет его без определенных слов, то ни когда уже не снимет, не сломав, при этом, но опоздал. А опоздал - так опоздал, делать нечего, и я не стал ей ни чего говорить. Браслет пришелся точно по размеру, лег на руку, и обвился, словно маленькая змейка. Камень засветился, ровным синим светом, значит все соединено правильно, и он прослужит долгие века. А Альрия тем временем подняла руку вверх и извлекла из воздуха маленький мешочек, на затягивающейся тесемке.
   - А это мой дар тебе - возьми, посадишь где-нибудь в красивом месте и будешь вспоминать обо мне - и она протянула его мне.
   Я взял, развязал тесемку и заглянул вовнутрь. В мешочке лежали различные семена, от самых крошечных до величиной с косточку персика.
   - Это из моего собственного сада, который я растила, и лелеяла сама, внося изменения которым научила меня твоя мать.
   Тут прибежал Куру - от этого прохвоста не скроют, ни какие чары, как ни как он со мной с самого детства, всегда и везде.
   - Ты долго еще тут собираешься валяться? - Вопросил он, подходя к ручью и опуская туда лапу, забрызганную кровью - он не любит вылизываться, словно обычный барс.
   - Ладно, действительно мне тоже пора. Уж слишком долго я отсутствую, незачем проверять выдержку моего отца - подхватилась Альрия - да и тревожно мне что-то. - На прощание пожаловалась она - надо сходить к прадереву посоветоваться.
   - Ты еще к пеньку сходи - уловил я мысль куатара - что дерево может знать, кроме того, что происходит в лесу.
   - Да я тоже ощущаю нечто, но описать словами не могу - подтвердил я ее предчувствия. Но мы еще не покидаем ваш мир, хотим взглянуть еще на его обширные края, Изумрудный Лес конечно чудесен, но не дает полную картину обо всем мире.
   - Ну, ты же зайдешь, на обратном пути?
   - Да конечно, мы заглянем. - И мы отправились каждый своей дорогой. Но больше, ни Изумрудного леса, ни Альрии, я не увидел никогда.
   Мы пробыли в Самариэле, еще почти день по его счету, исследуя те его территории, куда будущие эльфы даже не заглядывали. Купались в чистых прохладных реках, беседовали с маленькими крылатыми созданиями, которых люди позже назовут народом Фей. Да действительно, что-то тревожило этот мир, это отражалось в его водах, аэре, в полете насекомых и птиц, но вот что?
   Мы уже собирались отправиться попрощаться с Альрией, но тут нас настиг такой глубинный зов, словно звал нас сам Эльдариус! По крайней мере, я мог точно сказать, что этот посыл пришел именно оттуда. Поэтому, не раздумывая, мы решили немедленно, отправляться домой - там явно что-то было не так...
  

Глава вторая

Скачки Времени или Начало странствий

***

   Уже сосредоточившись, и представив себе Картиус, последний мир, на пути к Эльдариусу, уже нащупав нужный силовую жилу, я почувствовал некую вибрацию пространства. Вокруг нас, да и вообще везде докуда хватало сил ощущать, происходил дикий дисбаланс. Дисбаланс, всех невидимых глазу стихийных сил и энергий. Глянув на Куру, который застыл рядом, увидел, что у того уши торчком, хвост поджат, когти выпущены и нервно скребут землю, самого же его бьет мелкая дрожь.
   - Что-то не так!!! - Прошептал я, ощущая не понятную тревогу, и все ту же,
   нарастающую, хоть и едва ощутимую пространственную дрожь.
   - Мир Великого Порядка дрожит - ответил мне Куру - так он называет нашу Вселенную - сильно колеблется.
   - Наверно давай-ка объединим усилия, и попробуем направить кривую пути прямо к Эльдариусу, применяя Заклятие Перехода - предлагаю ему, мы ведь с детства путешествуем вместе, и хорошо знаем возможности друг друга в плане "хождения" по мирам.
   - Это тяжеловато Апри. Мы никогда такого не делали. Чревато последствиями - тебе придется отлеживаться пару времен после этого, но давай пробовать, что-то я чувствую напряженность всего своего рода.
   - Что так далеко? - Удивился я.
   - Мы ведь создания Таирли, ты, что забыл кто она такая? И я тебе не простой барс, там или горный лев - это просто оболочка. Так что ты не зазнавайся.
   - Ладно, потом будем выяснять твои особенности.... А сейчас приступаем, а то дождемся чего-нибудь нехорошего...
   И мы попробовали.... Эта картина и сейчас иногда встает перед моим внутренним взором, как наяву появляясь перед глазами. Нас вырвало из потока, где-то вблизи Эльдариуса, вырвало и выкинуло куда-то в неизведанные просторы междумирия, совершенно иные плоскости его измерения.
   Не было ни низа, ни верха, ни хотя бы приблизительной тверди под ногами. Мои стопы, и лапы Куру, по щиколотку утопали в каком-то грязно сером месиве, и мы медленно погружались в него. И пока еще не засосало совсем, нужно было что-то делать. Немного помогло заклинание Парения, и мы, зависнув и удерживаясь над его плотными толщами, остальными частями тел, молча, уставились друг на друга.
   Сознание отказывалось, что-либо предпринимать, и вообще думать. В голове сплошной кавардак, да и потрясение было слишком большим. Тут Куру жалобно рыкнул, что и вывело меня из шокового состояния и заставило лихорадочно вспоминать, и плести Заклинание Открытия Врат. Причем, вкладывая в него, все остатки собственных сил. Обычно таким способом, у нас никто не ходит, но для исключительных случаев меня обучил отец, сказав, что бывал в таких местах, где к потоку очень сложно прикрепиться - он там "сходит с ума", или сильно истончен.
   В тот миг, пространственные потоки словно сошли с ума, я не мог зачерпнуть ни в одном из них, да что там зачерпнуть, даже нащупать хоть один. Хотя это и казалось невозможным, но это было так. Затем, нас аккуратно оплел сгустившийся воздух, точнее то, что его заменяло в этих областях, прозрачные почти невидимые струйки, словно маленькие змейки, заскользили по невидимому каркасу все, более убыстряясь, и переплетаясь, создали некое подобие прозрачного кокона, с упругими стенками.
   Куру чуть успокоился, а я вздохнул:
   - Вроде пронесло!?
   - Не спеши с выводами - напряженно вслушиваясь и всматриваясь в окружающее пространство, ответил куатар.
   И тут, все, что было хоть немного видимо в этом странном слое, одновременно как бы, и заволокло, и в то же время стало видимым то, что видимым быть просто не должно. По крайней мере, отсюда.
   Все пространство, видимое глазу, который в тот миг, видел в различных диапазонах одновременно, занимала несущаяся лавина, состоящая из обломков, ошметков, сгустков, всполохов, крупиц льда, огненных всплесков, пара и еще чего-то.... На всех уровнях и планах Бытия стоял многоголосый вопль, гибнущих
   могучих созданий, представителей невидимого мира. Не в силах удержаться, билась в судорогах, свивая свои петли и кольца, Великая Змея Времени. Затиснутые в прозрачном коконе, мы корчились от боли, и сводящих тела судорог, а нас вначале быстро потянуло, а потом долго-долго все несло и несло куда-то....
   А затем, вообще наступила тьма, сознание отказалось принимать на себя какие-либо функции, оставив все, тому темному, и неизведанному что лежит в тени подсознания, мол - руководи ты!
   ...Очнулся я, уже в обычном пространстве, Межи - прослойке между явленным и недопроявленным миром, мглистой межреальности, куда нас, судя по всему, вынесло заклинание. Едва живыми, меня и Куру выбросило возле тропы, и протащило по мелким зарослям Куланкуса, своеобразного сухопутного коралла, странно рода инерция. Когда эта карусель остановилась, мы почти полностью, обессилили - а таким здесь не место. За короткие мгновения, что неумолимо убегали, я все же успел немного осмотреться, и заметил, рядом с ногами какие-то осколки. Это были, три оплавленных куска, непонятного на вид материала, странные такие куски, звездного железа, или еще чего-то.
   - Разберусь потом. - Решил я, наклонился, и, подобрав, бросил их в походную сумку.
   А в это время, предвещая движущуюся магическую бурю, нас окружали непроглядные стены пыли. Поднятой неизвестно откуда.
   - Да, далеко мы не "ушли" - прошипел Куру, содрогаясь всем своим могучим, телом.
   - Угу, такое впечатление, что она за нами гоняется - добавил и я, свою мысль.
   А стена пыли и следующего за ней образования, тем временем придвинулась почти вплотную к нам. Успев таки немного зачерпнуть Силы из пронзающих все Сущее, но здесь почему-то слабых потоков, я таки хющих всё Сущее, хоть и слабогослабого здесь птокаую к нам. Успев таки немного зачепнуть Силы ному что лежит в тени подсознаниуспел, выставить барьер Туруса.
   - Отсюда надо уносить лапы - в панике рыкнул снежный кот.
   - Согласен, только вот куда? К-как твои ощущения? Есть ли рядом стабильные миры, или хотя бы места?
   - Да, один я чувствую.
   - Странно, а я нет.... Ну да ладно, тогда и будем наводить заклятие по твоим ощущениям.
   Мы, немедля занялись плетением - барьер пока еще держал, но его слои трещали по швам, и неумолимо истончались, и в тот миг, когда он рухнул, мы как раз закончили. Ну, или почти закончили. Треск, раздираемой на части ткани окружающего пространства, визг стонущих существ - жителей междумирия, потом грохочущая тишина...
   А кровь с силой бьет в виски, взор мутнеет, мелкие сосуды не выдерживают, лопаются, кровавая пелена застилает глаза, в голове звон, его перекрывает грохот крови в ушах. Что-то теплое льется из ноздрей и рта, бежит по губам и подбородку, во рту солоноватый привкус - это все что помню, до того момента, как снова наступила тьма, и потеря сознания.
   Потом я, уже осознал себя рядом с катающимся по нормальной земле и поскуливающему от боли Куру. Но главное - мы наконец-то были в мире! В нормальном, настоящем и стабильном мире, не дрожащем и не колеблющемся. Пусть и не знамо где, но в нормальном месте, где растут обычные деревья, текут ручьи, и как всегда весело щебечут птицы, хотя привычных мощных струй Силы, я все равно не чувствовал, и это угнетало.
   Несмотря, на царящую вокруг глубокую ночь, с трудом, попробовал сесть и осмотреться. Небо было звездным, они были такими близкими, что даже их света хватало, чтобы понять, мы оказались на опушке леса. Редкие деревья, почти не закрывали небо своим кронами, я выплюнул изо рта что-то густо-красное, потом откинулся на спину, нащупал рукой Куру, погладил успокаивающе, и замер так, уже не в силах двигаться. Замутненным взором, еще долго глядел в низкое небо, видел проплывающие по нему облака, в которых мерещилось нечто зловещее, а порой и издевательски насмехающееся, и вдруг заметил скачущего по воздуху всадника. Я поморгал, думая, что мерещится, но одинокий всадник не исчез, а поднес к губам изогнутый рог, и протрубил. Звук, издаваемый его рогом, был таким мощным, что казалось разноситься не только по окрестностям этого мира, но и далеко за его пределами.
   Всадник наклонил голову, и я опять моргнул, и если бы не боль в измученном теле, еще бы и потряс головой, потому что всадник явно был рогат, и это не был головной обрядовый убор, который я видел у некоторых народа. Во всем, остальном, лихой наездник был похож на меня - в смысле имел две руки, две ноги, одну голову. Мне казалось, его взгляд, обшаривает каждый кустик, и даже проникает глубоко под землю, я встретился с этим взглядом, и вздрогнул. В нашем мире еще не существовало такого понятие как увечье, но у этого всадника отсутствовал правый глаз, и мне почему-то показалось, что в пустую глазницу лучше не заглядывать никому.
   Я глядел на него, все еще затуманенным взором, а он тем временем, всмотрелся в меня пристальнее, свесился с седла и помахал рукой. А затем в моем воспаленном мозгу явственно появилась картинка-образ - дорога, ведущая к подножию блистающей горы. А на ней гордо возвышаются какие-то каменные строения, с золотистыми сводами крыш. Я не успел рассмотреть подробности, всадник поднял голову, и все сразу пропало, но было ясно, что меня пригласили стать гостем, и указали путь. Вопрос лишь в том - смогу ли я добраться туда самостоятельно? Ведь впервые в жизни, я чувствовал дикую усталость, боль, страх, и что хуже всего - не чувствовал быстрого пополнения сил, и от всего этого меня пробирал такой ужас, что не описать. Мой прежний мир рухнул в одночасье!
   Небесный наездник начал удаляться, но как не быстро его ездовое животное перебирало ногами, я успел их сосчитать. Хотя и подумал что двоиться - их оказалось ровно восемь.
   - Что ж, я всяких повидал. И с рогами, и с одним рогом во лбу, и с крыльями, но что удивляться - значит, где-то есть и такие восьминогие кони. - Это была последняя мысль, а дальше мой измученный мозг просто отключился, погружая меня в спасительную тьму сна - организм наконец-то начал восстанавливаться.
  
  

Глава третья

В гостях у Асуров

***

   К вечеру второго дня, я почувствовал себя довольно сносно, но явственно осознал, что как чародей, стал практически бессилен. Хотя конечно не то чтобы совсем. Но мне хватило разумения, чтобы не соваться в тот показанный чертог, к которому надо было еще и дотащиться, а хоть немного узнать, кому он принадлежит, и как себя там вести. Для этого пришлось потратить один из сальгаритов, маленьких таких кристалликов, которые всегда советовал брать с собой мой отец. Эти кристаллы, существенно увеличивали силу Познающих заклятий, в условиях, где с потоками Силы твориться что-то неладное. Пришлось чертить палкой, специальный узор, потом набрать сухой и зеленой хвои, поджечь это все, сбрызнуть вином из фляжки - призывая в помощь стихии, и использовать камень. Существенно подпитав свои чары, я расслабился, и приготовился смотреть.
   Видимо у Вселенной, есть свои собственные скрижали, на которых отображается вся история живущих в ней существ. И каждый мир на своем главном кристалле, хранит определенные сведенья, и потому скоро перед моим мысленным взором, медленно развернулось полотно. Картина, на которой четко проступили контуры небосвода с большим, ослепительно сияющим солнцем, но не жгучим до боли, а ласковым и нежным. Высоко-высоко над облаками, так высоко, что ни один даже самый зоркий глаз, не сможет ее увидеть, лежала прекрасная страна. Тонкий, но прочный разноцветный мост, собранный, словно из сияния - соединял ее с другими землями, и тут же, пришло понимание, что плохо придется тому, кто осмелится по нему подняться. Красная полоса, которая тянется вдоль этой дуги - это вечное, никогда не потухающее пламя. Безвредное для небожителей, оно сожжет любого, кто осмелится к нему прикоснуться.
   Далее, как будто с высоты птичьего полета, глазами высоко парящих орлов, вновь увидел я ту страну, довольно обширную, мало гористую, без морей, но с полноводными реками, и озерами. С одной стороны, окруженную огненными пустошами, с другой ледяными просторами, мраком, и туманом. Мир назывался Дыя, по крайней мере, так понял я, хотя тогда, вполне мог и ошибаться. Из видения было, не ясно все ли показанное мне, наслаивается друг на друга, на одной планете, или они просто расположены рядом, и как-то пересекаются.
   На вершине горы, узрел я много каменных построек, больших и малых, роскошных и простых. И всадник тот, явился снова взору моему в покрытом серебром жилище, именуемом Гладсхейм, восседал он на престоле.
   Едва я показал свою заинтересованность, откуда-то пришло понимание, этот воин - царь Асуров, по имени Атрид, занимающий одно из главенствующих мест, в управление Миропорядком, и бывший не просто правителем страны. Сидя на своем троне, зрел он в пространство, и видел все, что делается в мирах. Не так давно утратил он свой глаз, придя к великану, живущему у источника Жизни и, попросив разрешения напиться воды, дабы обрести мудрость великую. 
   - Ничего, но дается даром, а особенно ум - отвечал ему тот. - Скажи, что я получу от тебя взамен? 
   - Все, что хочешь - сказал начинающий правитель - мне ничего не жаль, потому что мудрость дороже всего. 
   - Раз так - усмехнулся великан - тогда отдай мне свой правый глаз. 
   Атрид, и сам в ту пору немалого роста, приуныл, но потом ответил: 
   - Хорошо, я согласен. Умный, и одним глазом видит больше, чем глупый двумя... 
   С тех пор как я понял у Атрида, остался один левый глаз, но зато он испил из Источника Мудрости, и для него нет больше тайн, ни в настоящем, ни в прошедшем, ни в будущем. Еще видение показало мне град, в котором обитали его верноподданные. И решив, что просмотрел достаточно, я погасил видение, и долго смотрел в небесную высь, не желая смириться с мыслью, что теперь уже домой никогда, не попасть, а единственные на кого можно уповать это непонятные мне асуры. Не скажу, что прямо горел желанием, отправляться к этому, поднебесному народу, обитающему на горе, потому решил осмотреть окрестности.
   В быстро наступающих сумерках, немного побродив по лесу, я обнаружил отсутствие более чем половины различных лесных существ. Списав это пока на странности этого мира, или места, я все-таки решил, что в этом краю, идти то нам особо не куда, а значит, стоило еще раз проделать попытку хоть каким-то образом вернуться в свой сектор Вселенной. А что мы находимся не в нем, я почему-то был уверен. Тут веяло чем-то диким, а у нас, этого не чувствовалось. А для этого надо принять приглашение - асуры, судя по всем, могли оказаться сведущими в Звездных путях.
   И как не мучился я в догадках и предположениях: - Что же все-таки произошло с Эльдариусом? И со всеми его населявшими? Как ни бился, пробуя выбраться отсюда хотя бы в межреальность, или доискаться истины при помощи заклятий, ничего не выходило. То ли был, слаб я, то ли потоки Силы, здесь были чересчур истощены, но мои попытки провалились. Истинный ответ могли дать только те, кто успел убраться оттуда до катастрофы, уйдя в другие области. Могли бы еще что-то подсказать, кто-нибудь из Всевидящих, но где их тут искать?
   После показанного мне видения появился пусть маленький, но все-таки шанс кое-что разузнать. В этом мире, я что-то, совсем не чувствовал таких великих представителей Старшего потока, которые жили в Эльдариусе, но...
   Я расстелил на траве, свой тонкий походный плащ - всегда ношу его с собой в сумке, уселся на него сам, а потом вытряхнул все содержимое, что там было. Итак, немного еды, мешочек с семенами, вино в каменной фляжке, деревянная шкатулка-сундучок с различными камнями и кристаллами, и те три оплавленных куска, странной породы, что бросил в сумку в том странном месте. Посидел, посмотрел, хлебнул вина, которое никогда не иссякнет, потом собрал все обратно в сумку, скатал плащ, сунул туда же и повернулся к куатару.
   - Идем Куру - позвал я, теперь, наверное, единственную родную душу - пойдем немного мимо леса, а там я попробую сориентироваться, где же та гора, на которой стоит чудный град.
   - Что стоит? - Спросил кот мысленно, он так всегда делает, когда боится чего-то невиданного.
   - Да я и сам, толком не понял что это такое? Каменные стены вокруг, а внутри там всякие жилища, но только из камня, а не как у народа Альрии. Интересно как там она кстати? Такое впечатление, что мы были у нее, уже годы тому назад.
   - У меня, то же ощущение... Что ж пойдем, интересно будет на эту гору посмотреть. Как думаешь, а барсы есть там, или может горные львы водятся?
   - Да не знаю я, кто там есть, асуры там живут, а кроме них кто - откуда мне знать?
   - Ну, тогда, пошли быстрей. Интересно все-таки посмотреть, каково там? Может помощь окажут, подскажут, как выбраться....
   - Интересно ему - пробурчал я, на миг, забывая, что куатары, это не совсем снежные барсы, а существа более высшего, порядка - одно только на уме.... Мне вот интересно совсем другое. Хотя... и это тоже.
   Мы, не смотря на ночь, ведь видели и в темноте, торопливо зашагали вдоль лесного массива, разглядывая деревья все с большим интересом. Чем дальше мы шли, тем больше они изменялись - становились выше и толще. Исчезали стройные сосны и ели, буки и вязы, а их сменяли причудливые, незнакомые мне лиственницы.
   Вдоль кромки леса, начала виться, широкая утрамбованная копытам тропа, и вскоре мы, весело зашагали уже по ней. Внезапно, по глазам ударило светом, в них, сразу больно резануло и защипало, мы остановились и зажмурились - впереди все блистало и сияло всеми цветами радуги. А когда немного попривыкли, рассмотрели очертания чудного моста. Моста, который начинался здесь у леса, а потом уходил куда-то ввысь, круто изогнутой дугой.
   Медленно ступая, мы как зачарованные двинулись дальше, у нас на Эльдариусе все-таки больше предпочитали естественность, или возникающие и пропадающие воплощения, а здесь явно любили роскошь. По крайней мере, в постройках, хотя сооружением этот мост, назвать было никак нельзя.
   До начала моста оставалось еще шагов двадцать, как вдруг откуда-то выскочил здоровенный такой парень. Здоровяк был в одежде из черной кожи, почти великанского роста, и мгновенно оказавшийся перед нами. Он загородил собой путь к мосту, и грозно пробасил:
   - А ну стоять!!! Кто такие??? Куда это вы, вознамерились взойти? Биврест только для Асуров, да еще некоторых из Ванов и Альвов..., и то по особому распоряжению Атрида, или еще кого из приближенных к нему. А как вы думали? Не будь тут меня, к нам в Асгард, уже и инистые проныры, шастать стали бы, а от каменных троллей, вообще бы продыху не было.
   - А ты сам то, кто такой будешь? - Не много сбитый, с толку, поинтересовался я - дорогу нам загородил, орешь что-то непонятное, ты тут вообще зачем? Думаешь, как здоровый вымахал, так на тебя управы не найдется?
   - Я? - Удивление здоровяка было не притворным, и совершенно искренним - да я страж Асгарда и Бивреста - Хеймдалль!!! - Охранитель покоя всех могучих Асуров, а тут поставлен чтоб, такие как вы, проходимцы, в город не пробрались с дурными намерениями, да и вообще для порядка. У нас тут всякое бывало, то те войной прут, то эти.... Буду пропускать всяких прознатчиков - Атрид выгонит взашей, скажет, что не справляюсь с обязанностями.... Хотя я сам сторожить взялся.
   - Так мы к нему, и идем. Ну, к этому вашему царю, он только вчера меня пригласил. Ручкой так с неба помахал, проносясь на восьминогом жеребце - миролюбиво пояснил я. - А ты тут, так расшумелся, словно мы и не знаю даже кто.... Кого вы тут боитесь, я не понял?
   - Мы боимся??? - Мгновенно рассвирепел страж - да мы... - тут он осекся и чуть умерил свой пыл. - А вдруг ты задумал этого хищного зверя на царя нашего натравить? Или на кого другого, или еще хуже на апсар? Уж больно он здоровый и когтища вон, какие длиннющие, и острющие - одним ударом коню голову отсечет.
   - Хищного зверя? - С непониманием переспросил я, и огляделся вокруг, затем, поняв, что он имеет в виду Куру, удивился еще больше. - Да зачем мне это? Мы тут вообще впервые в ваших краях, хотим вот познакомиться - я уже потихоньку начал злиться - вроде бы пустой треп, а почему-то раздражал, видимо, сказывалось все произошедшее с нами.
   - Слушай как тебе там? Хеймдалль да? - Вступил в разговор Куру - тебе же говорят - мы не сами пришли, нас твой Король Горы, или кто он там, пригласил. А насчет хищного зверя - будешь меня дразнить, на себе проверишь.
   - Ух ты - говорящая кошка!!! - Чуть ли не заулюлюкал гигант, но тут, же взял себя в руки и добавил уже тише - ну да, станет Атрид всех подряд в гости приглашать! Особенно ходящих на четырех лапах - не смотря ни на что, стоял на своем несговорчивый страж
   - Слышь Хеймдалль, я ведь с миром пришел и вежливо прошу пропустить. Или в ваших краях признают только голос Силы? Типа дал в зубы, а потом спрашиваешь - ой может, вы спросить что хотели? Зря ты тут устраиваешь непонятно что, это начинает меня злить...
   - И что? - Спокойно перебил здоровяк - обидишься?
   А то... - буркнул я, с трудом пропуская мимо ушей, вторую часть фразы, и заставляя разжаться стиснутые кулаки - не веришь нам, спроси самого Атрида, иначе он может и оскорбиться - Мол, я позвал, а наш доблестный страж не пустил...
   Он постоял, молча, буравя нас хмурым, недоверчивым взглядом. Потом скривился, и нехотя посторонился, отходя в сторону. И буркнул напоследок:
   - Ладно уж, идите. Но знайте, будете там шалить, прямо с Бивреста и сброшу. И падать придется долго.
   - Угу, так мы тебе и дали - проворчал куатар, показывая длиннющие клыки, и мы не прощаясь, двинулись к этому сверкающему великолепию.
   Может, его свет и не выносим, был для многих представителей не магического мира, но мы немного изменив спектр зрения, преспокойно зашагали вверх, любуясь разноцветьем и игрой света. После моста началась мощенная булыжником, дорога, петлявшая посреди лесного массива. О, это был еще тот лес, первый, я б сказал довременный, у нас таких не было, не успели так вымахать, а значит, древних шаблонных миров, было больше, чем думали представители Старшего Потока.
   Деревья стояли огромные, настоящие красавцы-исполины, верхушки давно исчезли в облаках, кроны густые, широкие, раскидистые. Стволы мощные наверно и вдесятером не обхватишь. Листья, правда, разные. Где узкие остроконечные, красного цвета, а где, широкие, растопыренные густо зеленные. Кора тоже не одинакова, на одних нежная тонкая как на березах, а на других толстенная вся шероховатая, в наплывах и покрытая мхом.
   Наступала алая заря, мы, разглядывая причудливый лес, шли пешком, мимо носились крупные с ладонь жуки и стрекозы, Куру ради забавы поймал пару и начал обнюхивать, пока я не подошел ближе, и не попросил вести себя, как подобает разумному существу, а не игривому котенку. Как ни как, идем в асурскую обитель, совершенно о них, самих, ничего не зная.
   Вдруг уши Куру стали торчком, он принюхался, имитируя обычного кота, и остановился прислушиваясь.
   - Что? - Не понимая, спросил я - тоже слышу впереди, какой-то гвалт, но и что в этом не обычного?
   - Да так - ответил куатар - просто они все, говорящие.
   - Тоже мне новость.
   - Ты не понял, они как мы с тобой говорят.
   Я прислушался, и действительно помимо хриплого карканья, клекота слышна резкая речь, и все это сопровождается треском веток, и хлопаньем крыльев.
   - Идем, посмотрим, кто там так горлопанит, на всю округу - решил я, немного загораясь интересом.
   Мы осторожно приближались, на всякий случай, подготовившись к схватке с неизвестным противником. А тут он мог оказаться кем угодно, и каких угодно размеров.
   Взгляду открылась небольшая поляна, с росшим на ней одиноким дубом, вполне нормального размера, а в его ветвях шло настоящее сражение. Две громадные, черные птицы, с большими, желтыми клювами, в которых, я с трудом узнал воронов, наседали на разноцветного, странного для этих мест попугая. Он уже с трудом уворачивался от крепких клювов, и острых когтей, иногда пропуская, но и сам наносил удары в ответ.
   - Вот тебе выскочка, вот тебе прохвост! - Нанося, очередной удар клювом, прокаркал совершенно понятными словами, один из воронов.
   - Получай порхатый, петух ты разноцветный! Гунгнир тебе в зад - вторил ему второй ворон. - Чтоб тебя разорвало, зараза приблудная...
   - Ах вы, волчья снедь, да уймитесь же, наконец! - Отбивался от них, не менее крупный попугай. Он был довольно велик, как для представителей этой птичьей породы, а его изогнутый клюв, практически не уступал вороньим.
   Не знаю, чем бы закончились эти птичьи бои, если бы не наше с Куру появление. Соперники, перестали нападать, друг на друга, и разом уставились на нас, круглыми, злющими глазами. А один из воронов, проорал:
   - Гляди-ка Хугин кажись к нам гости! Давненько ни кого не бывало.... Полечу, сообщу кому-нибудь из Великих, а то хозяин прибьет, скажет мол - видел, знал - почему же не предупредил?
   - Он и так, думаю, уже знает - пробурчал второй ворон, искоса поглядывая на куатара.
   - Все равно, предупредить надо - обязанность.
   И он, сорвавшись с ветки, взмыл в небо, и отправился к золотому блеску за лесом.
   - Ну, рассказывайте пташки, что не поделили? Может, советом помогу? - Подходя ближе к дереву, строго, спросил я.
   - А ты, кто такой, чтобы с тобой разговоры, разговаривать? - Напыщенно проронил черный птах, перепрыгивая на нижние ветки. - Хотя ладно, надо же хоть кому-то выговориться.... Все дело вот в этом - кивнул ворон, которого звали Хугин в сторону ободранного, и растрепанного попугая. - Принесло его, понимаешь ли, неизвестно откуда. Говорить, видите ли, он умеет,... Главное наглый какой - сразу во дворец поперся. Там на спинку трона уселся, и так важно себя ведет, на нас с Муниным, и не смотрит.
   - Ну, вы и разозлились... - понятливо, кивнул я.
   - Да, задали мы ему трепку, в первую же ночь. Думали, попустит его, да куда там. Тогда мы надумали, скормить этого болтуна Гери или Фреки, так хозяин не дал - подарок, видите ли! Чтоб его...
   - Да подарок! И не непонятно откуда, меня принесло - встрял попугай - а из джунглей, что на берегах Южного Амаза, что в мире под названием Каласпа. И не просто так, а в знак уважения.
   - Ой, ой, в знак уважения! - передразнил Хугин - как же! В жертву, тебя принесли, дурачка неоперенного. Таких даров нам каждый день, по сто штук поступает.
   Попугай нахохлился, звучно крикнул и щелкнул клювом - драка вновь была готова вспыхнуть, но я, как бы успокаивающе, выставив обе руки вперед, произнес:
   - Тихо-тихо, так дело не пойдет! Давайте присядем тут под дубом, перекусим, выпьем вина, и поговорим.
   Ворон и попугай, как-то заметно оживились, и возражать не стали. Я извлек из сумки, и расстелил прямо на траве, мамин подарок - плащ, сотканный из серебряных нитей Эльфруских арахнидов. И начал выкладывать на него, вяленое мясо, немного сушеной рыбы, сыр, пару лепешек и орехи. Все что осталось после посещения Гидрониуса и лесов Самариэля. Наломал все это, маленькими для птиц, и крупными кусками, для куатара, и пригласил их к этому, своеобразному столу. Потом достал из сумки, каменную фляжку, один из даров Альтара, вино в ней, ни когда не заканчивается. Эту волшбу, я так и не смог разгадать, но у Старших Владык, таких чудес множество, и в принципе разработаны они все, для тех, кто отправляется в дальние походы.
   Оба птаха, тут же слетели вниз, и принялись расхаживать вдоль этого, импровизированного стола, рассматривая угощение. Первое время, ворон пробовал лакомства, попугай от него не отставал, потом я разлил вино по маленьким глиняным чашечкам, которые тут же и создал - это из разряда врожденных способностей, и они работают всегда. Ворон и попугай не заставили себя долго упрашивать, продолжая ловко подхватывать кусочки еды, принялись запивать их вином, и вскоре, началась интересная беседа.
   - Я тут самая древняя, вещая птица - бахвалился захмелевший Хугин. - Я тут был уже тогда, когда ни сопляка Мунина, ни тем более вот этого говоруна - он вновь, кивнул на попугая - не было и в помине. И даже асуры не успели обрести мощь и стать здесь всесильными, и этот "поганец" Лодур, не породил своих гигантских деток. Мало было будто монстров всяких, Тунар умаялся их молотом колошматить.
   - О, да ты ценная птица - поддержал я его болтовню. - Ну-ка поведай мне историю, своего Хозяина, да и других асуров тоже.
   - Да какая там история?! - Чуть не захлебнувшись вином, возмутился ворон - это он сейчас - да-а! А раньше был и не самым сильным и не самым умным из асуров, разумеется. - Принявшись важно расхаживать, по краю импровизированной скатерти, начал он. - Самые сильные это Тунар и Хеймдалль, мудрый, ловкий, хитрый - это Лодур. Но Бор был сама мудрость и рассудительность. - А.... тысяча пьяных йотунов! - Зацепившись за край плаща - скатерти, и чуть не свалился, ругнулся захмелевший Хугин, выровнялся и продолжил: - А Атрид значит, до поры до времени, вообще на задворках сидел, пил хмельное варево, да фигурки из глины лепил.... Себя искал в общем. Это еще когда мы только сюда пришли...
   - Это откуда же? - Тут же поинтересовался Куру.
   - Да шут его знает... я что, по-твоему, кладезь знаний - проворчал ворон - тут плодородные царствовали... в смысле материализовавшиеся духи плодородия разные. Великаны да оборотни, их вообще не разберешь то они огромные змеи или паны с рогами и копытами, то прекрасные белокурые юноши и девушки.... Да еще силены были всякие и сатиры, да они и сейчас еще попадаются. Силены были первоначально духами рек, источников и мест, изобилующих водой, и богатой растительностью, а сатиры - духами гор и лесов. Их посчитали полулюдьми-полукозлами.
   - И как же они выглядели?
   - Да как все вы, частично.... Этакие полулюди, полукозлы, охотящиеся помимо всего прочего за апсаррками.... Все они имеют человеческие головы с рогами, заостренными ушами, растрепанными волосами и тупым вздернутым носом. У них козлиные бороды, человеческие руки и тела, но ноги копытные, а хвосты лошадиные. 
- Про них, и я знаю - влез попугай, тоже уже весьма пьяненький - это те еще твари - глупые, плутоватые, склонные к проказам, падкие до вина и женщин,...
   - Прям как ты - ехидно перебил Хугин - чего смотришь? Правда, ведь...
   - ...Резвые и трусливые - сдержавшись, продолжил попугай - они совмещают в себе свойства стихийных демонических сил и козлиной натуры. Отличаются сильно развитыми членами, видел таких как-то в лесах и предгорьях, дальше на западе. Заметил, в основном проводя время в охоте, плясках и занятиях музыкой флейты, свирели и все такое... порой они вспугивают и разгоняют стада, или подкарауливают нимф, а то и просто, прыгают, пьют и совершают глупые выходки... 
   - Ладно, молчи уж умник - проворчал Хугин, недовольный тем, что его перебили - так вот долгое время асуры и все эти земельные порождения враждовали. Да мы собственно, со всеми враждовали,... Потом началась постройка стен вокруг главного града Асгарда, назревала большая война с ваннами, случился раскол среди альвов, погиб Бор, вот тогда-то хозяин, ну в смысле Атрид и начал меняться. И вскоре, стал, совсем другим. Ответственность... ни куда не денешься. На Большом Тинге, избрали правителем. А уже потом был поход к священному Источнику Жизни и Мудрости...
   - Ну-ка подробней, с этого места - попросил я.
   - А че тут подробней? - Возмущенно каркнул ворон - Асгардский царь с тех пор одноглазый, свой правый глаз он отдал Мимиру - Извечному Стражу, чтобы испить из источника мудрости. С той поры он обладает всевидящим оком, точнее пустой своей глазницей, зрит сквозь пространства, видит все миры, иногда даже зрит прошлое и будущее. Ему был даровано ездовое животное - восьминогий конь Слейпнир, что означает "скользящий".
   - На нем то, я его и узрел - про себя подумал я - и надо же тоже скользит, по потокам, как мы, хотя может и движется согласно другим принципам.
   - Только много что, не так было как принято считать - важно нахохлившись, проговорил ворон - это только мы втроем, и знаем. Хозяин, я, да Слейпнир. Та скажу я тебе, еще лошадка. Он как жеребенком был, такое вытворял, что ни в какие ворота не лезло, конь же ведь говорящий, вот и лез со своими советами, куда ни попадя. Вот, а к Источнику помню, как доскакали, так хозяин так напился сперва, что чуть не лопнул. Вода та жажду не утоляет, а разжигает, а кто омыться войдет, еще больше грязным выйдет. В общем, пока с Мимиром не встретились, толку мало было.
   - А кто он, этот Мимир? - Тут же влез Куру, со своим вопросом.
   - Да о нем, если честно, и я мало знаю - ответил Хугин, но мне показалось, что ворон хитрит, не договаривает чего-то. - Он кому в виде йотуна предстает, кому в виде громадного титана, кому маленьким седовласым старичком, а некоторым и одной огромной головой, с длинной такой бородищей, укрывающей весь источник. В общем, распорядитель он, возле источника, и его Страж.
   - Известно только что там он давно обитает. - Снова влез попугай. - Он вроде как из асуров выходец, те его отдали, как заложника в знак доброй води.... К источнику периодически совершают паломничество йотуны, они мне и рассказывали, ну что Мимир там, чуть ли не с самого сотворения мира.
   - Ага, как же, рассказывали они тебе - не выдержал Хугин - скажи лучше, подслушал как-то их болтовню, вот и все рассказы.
   - И ни чего, я не подслушал - обиделся попугай - они меня уваж-жают.
   - Ну да, после того как ты свалился в их колдовское варево, да начал после этого чертить на земле руны лапой, они тебя не то, что, уважать - бояться будут. Такая безмозглая птица, а с такими силами, тут любого страх возьмет. Ведь никто не знает, что можешь натворить.
   - Ребята, это конечно очень интересно, но нельзя ли, про Атрида дальше рассказать - попросил я.
   Хугин тем временем, опустошил еще одну чашечку вина, звучно каркнул и продолжил:
   - Во время битв или охоты, в руках у нашего Владыки любимое оружие - копье Гунгнир, которое никогда не пролетает мимо цели, и поражает насмерть, а затем возвращается обратно, в руку хозяина. Ходят слухи, что будто нашел он его на равнинах Иды, но я тебе скажу, что байки это все.... А сковал его один из мастеров цвергов, и специально для такого как Атрид, оно лишь дожидалось своего часа в подземных сокровищницах, нужно было только добраться туда, и взять. И тут без колдовства Лодура, явно не обошлось - он вообще поперва был очень неплохим парнем, пока не пожил три года у йотунов, потом его как подменили...
   Тут опять встрял попугай, у которого, то ли не было имени, то ли никто его не знал, и проорал обиженный тем, что про него забыли:
   - Что ты заладил одно, и тоже - Атрид, Атрид, да у нашего Правителя множество имен... и прозвищ. Он почти никогда не путешествует один всегда либо в сопровождении вот этих двух воронов, тоесть его - он кивнул на Хугина - и Мунина который улетел, или двух вечно голодных волчар...
   - И откуда ты такой умный взялся? - Зло прошипел Хугин, видимо задетый тем, что его в очередной раз, бесцеремонно перебили. - Все слышал, все знаешь - пора уже убивать, а то мозги наружу вылезут - он наклонил голову, и грозно нахохлившись, пошел на попугая.
   Тот не стал ждать, пока ворон дошкандыбает до него, и, перелетев через Куру, уселся за его спиной, точно в поисках защиты.
   - Тьфу ты, расплющь тебя Мьельнир! Всю беседу испоганил - ругнулся ворон и остановился - недаром Владыка хотел с тебя суп сварить, да ты гад проворный, больно стал. Даже лучший наш стрелок не смог его подстрелить - пожаловался он нам.
   - Не правда!!! Не было такого, чтоб хозяин, в суп меня хотел - заорал попугай - ты нарочно брешешь...
   - Ну, так будет - обнадежил его ворон. Поверь, я постараюсь.
   Тут бы, наверное, перепалка завязалась по-новой, но я решил, что пора уже двигаться дальше, и попросил:
   - Слушай Хугин, покажи мне дорогу к священному источнику, мы ж с тобой теперь приятели, а я помогу тебе избавиться от попугая.
   - Это как же?
   - Заберу его с собой.
   - Ага, так тебе его и отдали,... Ну да ладно - дорогу, я тебе покажу, но у Владыки сам меня отпрашивай, не хочу потом нагоняй получить. Опять хвост выщипать может. Но и Мимир, он нравом больно крут, не знаю, как вы поладите. Да и об этом пернатом, спроси, дар все-таки, как бы там ни было.
   - Хорошо, договорились. Ну а теперь дорогие пташки - потрапезничали - пора выдвигаться, заодно и дорогу покажете. - Голосом, не терпящим возражений, сказал я.
   Собравшись, мы двинулись дальше. Теперь я был спокоен - два моих провожатых мирно дремали сидя на моих плечах, и о том, что в обитель асуров мы попадем уже скоро, можно было не сомневаться. И действительно, не прошли мы и лиги по утоптанной дороге, как впереди показалась светящаяся гора. Словно сделанная из хрусталя она отражала от себя солнечные лучи множеством отшлифованных граней, и они отраженные так били по глазам, что заставляли жмуриться, и отводить взгляд.
   На вершине горы, стояли крепкие стены, сложенные из огромных каменных блоков, а по их углам, возвышались величественные башни, подпирающие своими сводами облака. Их размеры были поразительны даже для меня, и я зачаровано смотрел, как на покатые, золоченые крыши, усаживаются могучие гигантские птицы - видимо там, они свили свои гнезда.
   Крутая насыпь из мелкой, алмазной крошки, показалась чем-то похожей на своеобразный путь, и я, с замиранием сердца, ступив, на это странное покрытие, начал долгий подъем. Запыхавшись, мы поднялись на хрустальную гору, сзади послышались грохочущие шаги, я обернулся - нас нагонял Хеймдалль, на удивление свежий и розовощекий.
   - Решил вас проводить - ни капли, не смущаясь, вымолвил он - а то, как-то не гостеприимно получилось, а Биврест пока побудет без охраны. Если что, я мигом там окажусь.
   Он опередил нас, и подошел к золотым воротам, которые, со звоном растворились, и мы одновременно ступили под огромную украшенную мудреным орнаментом арку. Едва мы оказались по ту сторону ворот, как обе птицы оставили мои плечи, и выплюнув из клювов, что-то вроде:
   - До встречи! - Куда-то унеслись, только их и видели. Хеймдалль зашагал впереди, не озаботившись хоть как-то ознакомить нас с творением чьих-то рук, под названием град. Я просто зашагал следом за ним. Идя по мощеным улицам, во все глаза, рассматривал величественные, и грандиозные сооружения, вертел головой, так сказать, направо и налево. Куру не отставал от меня, ему тут было вообще не по себе, впрочем, как и мне. Это был первый в наших жизнях город, и мы глядели одновременно и, восторгаясь, и не понимая - зачем прятаться в каменных коробках? Но видимо, чересчур разные законы жизни, бытуют в различных секторах Мировой Сферы, и здесь они совершенно не такие как у нас. Подозрений, о том, что это другое время, у меня еще не было.
   По улицам, мощенным гранитными плитами, было идти необычно и как-то странно, я оглядывался на здания, стены которых, были испещрены странными узорами, завитушками и палочками. Отовсюду слышны бравые песни, веселые голоса, звонкий смех. Вот таким, запомнился мне Асгард в первые мгновения.
   Хугин по дороге, рассказал, что не все жители Асгарда обладают великой силой и владеют магией. Многие из них просто бессмертные выпивохи, ведь эль это самый востребованный напиток в Асгарде, но при нужде все они становятся храбрейшими воинами. Тех же асуров, которых Творец наградил великой силой, не так много - по крайней мере, так сказала вещая птица.
   ...Хеймдалль, то ли действительно решил стать нашим провожатым, то ли не захотел оставлять нас без присмотра, но привел к самому дворцу Атрида - Атрида, где нас уже ждали. Мунин сделал свое дело, предупредив Владыку о приближении гостей. Хотя кажется мне, тот и сам все знал и видел.
   Вокруг дворца, не было ни каких оград, или еще чего-то, мы проследовали за своим провожатым, до самых ступеней, тут высокие двери распахнулись, и перед нами возник рыжебородый, высокий парень. От всех остальных жителей, его отличали глаза, синие как небо, с явно выраженной мечтательностью, он уставился на нас, потом перевел взгляд на Хеймдалль.
   - И кого это ты нам привел? А Хейм?
   Тот вначале замялся, а потом выпалил:
   - А я почем знаю, они не представлялись. А я не спрашивал. -
   - Ну ты даешь.... Ладно, сейчас исправим, этот недостойный вежества, промах - сказал встречавший нас асур. - Меня зовут Браги, местный так сказать рифмоплет - как зовут меня не широкие натуры. Атрид просил сопроводить вас к нему. Если вам этот, светлейший из асур, по совместительству страж радужного моста, соединяющего небо и землю, немного нагрубил, ну или был не учтив, то прошу его простить. Теперь с вами, буду я, мой конек красноречие и поэзия, и... еще много чего.
   Я с головы до ног, смерил его испытующим взглядом - хорошо сложен, крепок, ниже Хеймдалля, на добрых три головы, несколько изящен, но с хорошо развитой мускулатурой, одет в некую смесь кожи и полотняных тканей, от него тянет едва ощутимым тонким ароматом.
   - Меня зовут Априус, а это мой вечный спутник куатар Куру, он весьма разумен и просит к разряду зверей и вообще животных, его не причислять - представил я себя и барса. - Нас издалека к вам занесло - попали в магическую бурю, вот с трудом выбрались сюда...
   - Ни чего, не переживайте, сейчас сядем за пиршественный стол, горло промочите, яств испробуете. Вот тогда, и расскажете нам, о своих странствия и дальних краях. Кстати, не желаете ли, послушать одно произведение, только вчера сочинил?
   Мне было сейчас ни до стихотворений, но и отказывать ему сейчас было не разумно, и не любезно - мог и обидеться, а зачем так сразу заводить недоброжелателей? Поэтому я согласно кивнул:
   - Мы охотно, тебя послушаем.
   - Я очень рад, но чуть позже, а сейчас вас ждет пир. И меня не поймут, поэтому придется подождать, хотя может как раз на пиру я и выступлю.
   Он развернулся, и направился вовнутрь. Золотые створки, украшенные рубинами, сапфирами, и каким-то витиеватыми узорами, бесшумно распахнулись, и Браги повел нас по дворцовым переходам, а замыкающим пошел Хеймдалль. Все вроде прилично и вежливо, а с другой стороны мы под неусыпным надзором. В смысле - никуда не денемся, и ни чего не успеем сотворить, если вдруг за этим пришли. Таким образом, они, демонстрируя гостеприимство, могли свободно пресечь любые наши попытки, нанести вред кому-либо, если нам это вздумается.
   Мы вошли в огромный, прямоугольный зал, стены украшены гобеленами, на которых изображены различного рода схватки, картины охоты на животных и чудовищ, а еще просто разнообразные сцены жизни, где полно всяких красавиц и мощных парней, стоящих, лежащих, танцующих и купающихся.
   Пол покрыт белым мрамором, освещение мягкое, хотя источников света и не видно. Зато хорошо видны, поставленные в ряд столы, с одного торца которых стоит трон, на котором и восседает, недавно виденный мной, всадник, только теперь на нем не было рогов, а пустую глазницу закрывала черная повязка. Был он черноволос и чернобород, чем сильно отличался от рыжего большинства, волосы длиной до плеч, лоб охвачены золотым обручем, лицо немного вытянутое, подбородок явно волевой, хоть и скрыт бородой. Мощная грудь, вздымается мерно, от него прямо веет спокойствием и Силой. Вот только цвет единственного глаза я никак не мог разобрать.
   Я чуть склонил голову, в знак уважительного приветствия и быстро оглядел пиршественный зал. Столы тяжелые из голубовато-серого камня, с золотой окаемкой, за ними уже восседают асуры и аскирии, и апсарки - танцовщицы по виду, все в праздничных убранствах. Все, либо рыжеволосые, либо белокурые, либо с волосами, цвета зрелых злаков. У женщин разнообразные прически, скрепленные замысловатыми брошками и заколками, но у некоторых распущенны, и ниспадают ниже плеч, шелковистыми водопадами. Расселись все не попарно, а, похоже, кто, где хотел.
   - Асгардцы! Позвольте я, представлю вам Априуса - странника из дальних краев, пришедшего к нам по приглашению нашего Царя - зычно проговори Браги, останавливаясь и застывая, рядом со мной. - А также его спутника - он повел рукой в сторону куатара - Куру. Очень кстати, интересного собеседника!
   - Р-рад приветствовать светлых асуров! - Склонил голову горный кот.
   Все заулыбались, задвигались, освобождая нам место, по левую сторону от трона.
   - Постой, не спеши усаживаться, иди медленно, я представлю тебе всех присутствующих - тихо сказал мне на ухо, Браги, наверное, умеющий говорить здесь слаженнее всех. - Дам так сказать краткие характеристики...
   Мы двинулись к столам, медленно и не спеша, рассматривая присутствующих нас, асуров.
   - Гляди на главном троне - Атрид, сын Бора, внук Бури - общего нашего предка... По правую руку от него, его жена Фригг - указал он на златокудрую красотку, сидящую возле Атрида.
   Я посмотрел, отмечая, что ее волосы собраны, в причудливую прическу, и в них, вплетено, множество драгоценностей, отчего они кажутся светящимися, создавая некий ореол. Лицо по причине белизны и гладкости кожи, тоже казалось, сияло, а взгляд синих как небо глаз, завораживал и покорял. Станом она была явно гибка, имела прямые, красивые плечи, царственную осанку, и высокую грудь - больше я ничего рассмотреть не успел.
   - Она у нас первая красавица - быстро пояснил Браги - хотя Фрея готова тут поспорить, но это пока опустим. Супруга нашего царя покровительствует любви и наслаждениям. Рядом с ней всегда, ее подруга Гна, видишь вон та, с распущенными волосами? Сейчас она сидит поодаль, та еще скажу тебе штучка - владеет трансформацией, поднимает осознание на головокружительные высоты. Вон то, еще одна спутница Фригг - Глин. А вон те парни это Видар - молчун, слова из него не вытянешь, га-га и Вали выросший и превратившийся в богатыря за сутки - сыновья Атрида. Вот тот красавчик тоже его отпрыск Бальдр - царящий в весне. Он так красив и чист душой, что от него, как и от матери исходит сияние. Он самый добрый среди нас. С его приходом везде пробуждается жизнь и все становится светлое и краше. 
   Я учтиво кивал, всем, на кого в тот момент указывал Браги, Куру занимался тем же, доказывая свою разумность, и мы все ближе подходили к трону.
   - А это - поэтичный муж указал на такую юную и свежую девушку, что казалась почти ребенком - моя нежная и кроткая Идун. Для меня она лучшая женщина мира, да и чем плоха вечно юная жена? К тому же она, хранительница "молодильных яблок", сама нежная и кроткая, скромна и тиха, но без нее нас бы уже давно не было бы в живых. У Идун есть корзина с яблоками вечной молодости, которыми она угощает всех нас. Эта корзина волшебная: она никогда не пустеет, так как взамен каждого вынутого яблока в ней сейчас же появляется новое... 
   Тем временем, асуры, аскирии, и апсарки не обращая особого внимания на то, что их представляют и как-то комментируют гостю. Они вовсю предались пиршеству: - ели, пили, смеялись, говорили, весело стуча кубками, и хлопая друг друга по плечу. А Браги тем временем продолжал:
   - Это Ве и Вили братья Атрида - кивнул он на крепких, рыжебородых мужчин, в которых угадывалось некоторое сходство с правителем Асгарда. - Вон та аскирия, это Вер она обладает всеведением, очень мудра и ничто не может укрыться от ее проницательности и интуиции. Вот та - Гефьен сама добродетель, зарекомендовала себя как благосклонная, или дарящая. В дар от нее можно получить телесный или духовный талант. Ну и еще кое-что...
   - Погоди, я едва успеваю кивать всем, не то, что рассматривать и запоминать - попросил я его - давай помедленнее.
   - Ну ладно. Вон те двое, это наилучшие наши воины - кивнул он на двух могучих парней сидевших по ту сторону стола от Вили и Ве - если Атрид лучший мечник или метатель копья, то Тунар и Тюр преуспели в другом. Любимое оружие Тунара - это молот Мьельнир, который кроме него никто и не подымет. Он у нас громовержец, своим молотом повергающий великанов - врагов и других чудовищ, иногда кует что-то то, одному ему понятное.
   Я взглянул на могучего рыжебородого богатыря, а поэт-песенник проговорил:
   - Он не так мудр, как хотелось бы, но зато во всем мире нет никого равного ему по силе. Тунар велик и тяжел, и его не может выдержать ни одна лошадь, а поэтому он или ходит пешком, или ездит по небу в своей окованной железом колеснице, запряженной двумя козлами. Они быстрее ветра, мчат своего хозяина через заливы, леса и горы. У Тунара, есть волшебный пояс, который в два раза увеличивает его силу, на руках у него толстые железные рукавицы, а вместо копья, меча или лука он носит тяжелый железный молот Мьельнир, разбивающий вдребезги самые толстые и крепкие скалы. Повелитель грома и молний, редко бывает в Асгарде: он дни и ночи сражается на востоке с великанами. Но, когда нам угрожает опасность, стоит только произнести вслух его имя, и он сейчас же, является на помощь. Рядом с Тунаром - Сиф его жена, увлекается магией земли, отвечает за плодородие. Вон наша разумница Снотра, рядом с ней покровительница любви и всех любовных дел Сьефн.
   Я не успевал разглядывать представляемых мне, видимо очень выдающихся личностей, но на Сьефн задержал взгляд подольше, в другое время, пожалуй, уделил бы ей больше внимания, но сейчас меня заботило только то, почему я не смог попасть домой. Умом, конечно, понимал, что случилось нечто ужасное, но сердцем надеялся, что все в порядке. А выяснить это я мог, только вернувшись туда. Поэтому сейчас требовалось, немного отдохнуть, и выяснить в чем заключается сила Асгардцев, потом, воспользовавшись ею, сплести нужные чары и попасть к Эльдариусу. Мне пришлось учиться первой хитрости, и умению извлекать выгоду из ситуации.
   - Ну а это Лодур - тем временем Браги, продолжая мое ознакомление с обравшимися, указал на асура с хитрым лицом, аккуратной бородкой, и закрученными усиками - хитрец, и ловкач каких свет не видывал. Дальше Хед - слепой ас. - Опять я поразился возможности увечий или недостатков среди жителей этого мира. А вон то - Фрейр, со своей сестрой Фреей, они из другого народа, но теперь в знак примирения, живут здесь.
   Я посмотрел на отличавшихся, и внешностью, и красотой, брата и сестру, поразился чарующей любовной силе и страсти, исходящей от девушки. Один единственный взгляд на нее, разжигал похоть, и еще в ней было нечто неуловимое и странное, но тут Браги прервался, сглотнул слюну, и, махнув рукой, позвал за собой:
   - Все, идем к столу, горло совсем пересохло, и кишки к хребту прилипли.
   - Да и мы, не прочь перекусить - поддержал его Куру.
   Я смерил взглядом крепкую фигуру Браги, с подтянутым животом, но до хребта там еще явно далеко, и, поняв шутку, отправился за ним. Куру неотступно следовал за мной.
   Усевшись по левую, от Владыки этого царства, руку, на почетные освобожденные для нас места, мы взяли по кубку я имею в виду себя и Браги, для Куру пришлось поискать нечто более подходящее. И подняв их перед собой, в момент осушили. Напиток оказался хмельным, резким и чрезвычайно тонизирующим. Далее, как и все, мы принялись насыщаться, дабы не обижать хозяев, и запивая этим напитком. Потом я не выдержал, достал свою каменную фляжку и принялся по очереди наполнять подаваемые кубки и рога. Вначале понятно передал хозяину, его супруге, воинам, и так далее. На столе стояли блюда с громадными нерезаными тушами, запеченных на вертелах, кабанов и оленей, также, было и немало лесной птицы, яйца, начиненные рыбьей икрой, осетрина, нерка, нарезанная ломтями, какие-то лепешки и коренья. Мясу лесной дичи несказанно обрадовался Куру, я еле успевал класть ему на блюдо, разнообразные куски, затем он мысленно затребовал корнеплодов - от рыбы после Гидрониуса его воротило.
   Атрид выждал, когда все более-менее насытились, и напились, и только потом, повернулся ко мне:
   - Ну а теперь, рассказывайте гости издалека, кто вы? И откуда?
   За столами, стало тихо, слышалось только бурное дыхание, уже изрядно наевшихся асгардцев. Я начал рассказывать, вначале описав Эльдариус во всей его красе, вкратце обрисовал выполняемые им функции в великом организме Большой Сферы. И по реакции слушателей понял, что никто из них, в том числе и сам Атрид, никогда о нем и не слыхивали. Потом Куру описал флору и фауну миров лежащих неподалеку от Эльдариуса, чем немало удивил и потешил публику. А в конце рассказа, я поделился нашими злоключениями.
   Наступила звенящая тишина, наверное, каждый представил как это - в одночасье остаться без дома, и не просто без дома, но и без мира в котором обитал. В воздухе казалось, повеяло каким-то жутким пророчеством, но едва я постарался что-то уловить, все исчезло.
   Я понял, что говорить Атрид, будет только наедине, и прервал это неловкое молчание, попросив рассказать мне о самом Асгарде, и его устройстве. И естественно, обо всем, поведать мне, вызвался уже изрядно захмелевший Браги. И он рассказал, о том, как вначале у них были просто небольшие поселения, о войнах, о могущественных колдуньях ванов, их чародействе, и возможности оборачиваться в птиц и зверей, о строительстве стен, и последней войне. Поведал о Тюре, сыне владыки мира и сестры морского великана Гимира - третьем из Асуров после Атрида, и слывшего храбрейшим среди них. У него осталась, только одна левая рука, так как правую он потерял, спасая сородичей от волчонка Фенрира.... Но я понял, что это совсем не мешает Тюру быть искусным воином и принимать участие в сражениях. Тюр любит военное дело, хранитель воинских традиций, покровительствует, военных собраниям и поединкам.
Когда я спросил за нашего провожатого, Браги с гордостью рассказал что
   Хеймдалль - которого называют также Мудрым Асуром - является верным стражем радужного моста. Бард, рассказал, что Хеймдалль, видит и днем и ночью, на расстоянии ста миль, и слышит, как растет трава в поле, и шерсть на овцах. Хеймдалль спит меньше, чем птицы, и сон его также чуток, как у них. У его пояса всегда, висит золотой рог, звуки которого слышны во всех странах мира. 
Все это время, все гости дворца, не останавливаясь, пили и ели, и я понял - это у них такой дар, потреблять безмерное количество, оставаясь почти голодными, чтобы следующая порция казалась еще желанней. Но мы с Куру, такими возможностями не обладали, насытившись, просто слушали, и разглядывали пирующих небожителей. Затем, когда пир закончился и все разошлись, остался только сам глава Асгарда, восседавший на престоле, с волками у ног, и воронами, сидящими на спинке трона. Он вкратце рассказал мне свою историю. Волки видимо вначале были сильно не довольны присутствием Куру, но тот ведь не был обычным снежным барсом, и при помощи мыслеформ наладил отношения с ними. Пока он разговаривал с волками, я расспрашивал Атрида об источнике.
   - К Источнику идти долго - прогудел Атрид - хоть пешему, хоть конному. Я никому, и не когда не говорил - как добирался до него. На Слейпнире, сквозь тогдашнее Ничто прыгал, прыгал, да все не туда - в общем, еле попал в нужные окрестности, да и то, не с первого раза. Мимиру ждать надоело, пришлось прислать за мной вещего ворона Хугина, который тогда мне еще не служил. Он то и показал нам путь, точнее вывел к самому Источнику. Веселое было времечко, скажу тебе, тогда я Асгард после смерти отца, только принял, забот куча, а тут еще ваны со своей магией да ведьмами, вот и летел испить меда знаний, как на крыльях ветра, чтоб узнать, как их одолеть. Ну и естественно, мудрости набраться для правления - а то не хватало еще опозорить честное имя отца.
   - И как, правду говорят об этом Ключе?
   - Полуправду. Вот там, после того, как я испробовал водицы впустую, последовали беседы с Мимиром.
   Единственный глаз Асурского Царя, затуманились, Владыка Асгарда погрузился в воспоминания, затем он пояснил:
   - Не все так просто, с этим Источником, и с Мимиром тоже... Дабы различать по-настоящему, мертвое от живого, видеть все в истинном свете, зреть другие миры и будущее, пришлось принести в жертву свой, правый глаз. В эддах и сагах напишут - мол, я отдал свой глаз Мимиру. Так просто взял и отдал. Ага, как бы не так.... Сначала размышлял некоторое время, ну прежде чем осознал необходимость этой жертвы, а потом словно в каком-то исступлении выдрал глаз из глазницы.... Угу, боль была такая, что я потерял сознание, и в беспамятстве рухнул в Источник. Священные воды омыли, пустую глазницу, и лишь тогда, боль отступила, а я пришел в себя.... Затем был мед познания, и подарок Мимира, позволивший закрыть пустой провал, шляпа та, до сих пор, носима мной. Слейпнир тоже приобрел, новые возможности и мы умчались обратно защищать Асгард.
   - Слушай Атрид! Прошу тебя дай мне Хугина в провожатые, он знает тропу к Священному Ключу, Пусть лишь покажет дорогу, а потом я его отпущу, с Мимиром же буду сам говорить, не упоминая тебя.
   - А станет, он с тобой говорить?
   - Да на месте разберусь, мне мудрости не надо, я не правитель, мне б домой попасть, ну или в то место, где он был. А тут Сила Источника явно помочь может.
   - Да тут я тебе точно, ничем не помогу, отправить тебя сам не знаю, куда не могу. Но к священному Источнику, как ты сам говоришь - в твоих нынешних силах топать и топать. А у меня ничего такого и нет, ну на чем можно быстрее.... Хотя погоди-ка.... На орланах можно попробовать. Только давай так, еще денек погостишь, вечером прощальный ужин в твою честь, а поутру и отправитесь. Годится?
   Мне, конечно, тут было очень интересно, но волнение за родных, не отпускало, и я предпочел бы отправиться к упомянутому Источнику прямо сейчас, но понимал, проявлю неуважение, потому кивнул утвердительно:
   - Годиться.
   - Ну и отлично. Тогда до завтра, а пока сходи, посмотри город. А ночевать, тебе тут много куда позовут. Но ты послушай моего совета. Сходи к с Сьефн, хотя тебе попробует перехватить Фрея, но смоги устоять, хотя это мало кому удается...

***

   Мы ненадолго распрощались и покинули дворец, но самостоятельно далеко не ушли. Меня там дожидались две, что странно, весьма симпатичные особы, такие себе вертихвостки в длинных, кружевных платьях - Сьефн и Лофн. Хотя конечно до Фрейи и Фригг, им было далеко, но девушки, были веселы, задорны и раскованы, и по-своему великолепны. Их лица светились от лучезарных, белозубых улыбок, шелковистые вьющиеся волосы распущены, и спадают на плечи и спину шелковистыми завитками. У одной они цвета красного золота, и прекрасно сочетаются с зелеными, как молодая травка, глазами, которыми она периодически постреливает на меня. А у другой аскирии, белоснежные как снег, а ее голубые очи, по детски открыто взирают на мир. Но в обе прячут в них, какое-то лукавство.
   - Априус! Мы хотели показать тебе город - проговорила Сьефн - а то еще заблудишься - хитро сощурила она глазки.
   - Да - подхватила Лофн - заблудишься, и тебя утащит, Фрейя а о ней много разных слухов ходит. Мол, может оборачиваться змеиной королевой, что вроде и женщина и змея, хоть красоты неописуемой. Или тебе такое нравится?
   - Не думаю - признался я - как-то не представляю себе гм.... Процесс. К тому же я только вот недавно добивался расположения особы весьма похожей на вас. А не на нее, так что мои предпочтения понятны.
   Они рассмеялись, схватили меня за руки, и потащили прочь от дворца. Я не стал сопротивляться, и позволил вести себя куда угодно, отметив лишь только что Куру, за нами не следует. Его вроде пригласили поучаствовать в волчьей охоте...
   Теперь я шел, а точнее меня вели, по улицам, уже зная, что вон там, прямо возле входа в город, грозно возвышаются палаты Тунара-Громовержца. Это можно сказать крепость в крепости, настолько грубовато она сложена, в отличие от остальных дворцов. Хотя чего удивляться - как мне объяснили - Тунар, в нем практически не появляется, зато все строение напоминает о его мощи.
   Дальше расположен, дворец Фрейи, аскирии, ответственной за плодородие и красоту, его фасады прямо пестрят легкими воздушными балкончиками. Мои спутницы, показывая свое ко мне расположение, щебетали без умолка, перескакивая то на разъяснения, кому принадлежит очередное здание, или дом. То судачили о его владельце, или какой-нибудь, известной у них личности. О том, что Лодур, засматривается на Сиф - жену Тунара, а может и не только засматривается, раз превратил ее локоны в золотые пряди. В общем, я узнал и местные сплетни, и байки, и много всякой всячины.
   Наконец, девушки вдруг умолкли, и стали, немного нервничать, мы подходили к входу в сад, или чему-то вроде дубравы, а может и березовой роще. Потому что я видел вдалеке и те, и другие деревья.
   - Мы хотели тебе показать - нерукотворную купель - смущаясь, проговорила Сьефн - думали ты не откажешься от омовения лица, рук. Может, захочешь омыть тело.
   - Да мы и сами бы не прочь освежиться - поддержала подругу Лофн - девушки должны быть чисты, и благоухать природными ароматами цветух трав и кустов, а то, знаешь ли, на пиру, было жарковато...
   - Я буду только "за". - Улыбнувшись, ответил я - ведите же скорей, а то меня за последние дни, где только не носило.
   Девушки рассмеялись, опять ухватили меня за руки, и быстро потащили, вперед по извилистой аллее, посыпанной каменной крошкой. Вскоре мы вышли к круглой поляне, окруженной дубами, березами, и какими-то явно фруктовыми деревьями, смахивающими на яблони.
   - Это самое красивое место в округе - пропела Сьефн - снимаем обувь.
   Моему взгляду, открылась обширная поляна, с разнообразием цветов и трав, целый пушистый разноцветный, ковер.
   - Излюбленное место целителей. Здесь можно найти все, главное хорошенько поискать. Каждая травинка для чего-то предназначена - пояснила Лофн - но главное посредине. Смотри!
   В центре поляны находилось небольшое озеро, издалека вода в нем, мне показалась кристально чистой, и надеюсь прохладной. Хотя мне сейчас бы не помешал и теплый водоем.
   - Вода в озере не замерзает никогда - снимая свои мягкие сапожки - проговорила Сьефн - когда-то это было излюбленное место влюбленных волков.... Идем же скорее!
   Я смотрел как девушки, аккуратно ступая по мягкой траве, и жмуря глаза от удовольствия, идут к озеру. Мне и самому, было хорошо.... Хорошо, если не думать, ни о прошлом, ни о будущем.
   Приятный запах дурманил голову, а вся прелестная местность заставляла радостно зажмуриться и широко улыбнуться. Сбросив обувь, я последовал за ними, наблюдая, как они грациозно плывут по шелковым волнам из травы. Я догнал их, хотя спешить не хотелось, желание было только одно - вот так просто идти, вдыхать аромат цветов и не думать ни о чем.
   Трава была мягкая, шелковистая, сочная, казалось, самые отвратные целебные травы, имели приятный сладковатый запах, а может даже и вкус. Мои глаза неотрывно смотрели, как Сьефн сбрасывает платье, оставаясь только в золотой цепочке с висящим на ней розовым камнем. Фигурка у нее идеальная, гибкая и стройная, и словно зазывая меня, мерно покачивая бедрами, она подходит к озеру, и медленно входит в него,...
   Лофн. Тоже освобождается от платья, и, оглянувшись на меня, хитро стреляет глазками. Сейчас она уже совсем не похожа, на скромную голубоглазую блондинку, что так открыто, смотрела на меня, у дворца Асгардского Владыки
   Она тоже входит в озеро, но так чтоб ногам было по колено и на некоторое время замирает, я замечаю, как в воду летят лепестки и листики, когда только и успела набрать? Слышу, как она проговаривает:
   - Тысячелистник, очистит путь, базилик приведет к симпатии; шалфей, чтобы быть мудрой, фиалка - подача удач. А для очищения - папоротник...
Я, наконец, добрался до воды, и чуть помешкав, разделся, хотя мою одежду тоже не мешало бы, освежить, и заскочил в озеро, ощущая, как вода касается рук и ног. Наступило ощущение единения с водой. Я стал словно частью этой стихии, с одной стороны податливой, с другой непокорной. Дарящей жизнь и в тоже время ее отнимающей. Вода живет своей жизнью. Ей все равно, что ее окружает, ей никто не нужен. А она нужна всем!!!
   Девушки начали плескаться, старясь попасть брызгами, и в меня, тем самым, сбивая с меня все очарование водоемом. Я не стал стоять как вросший в землю валун, а тоже принялся плескать в них водой, и в шутливой манере стараться поймать руку, или ножку. Так веселясь и наслаждаясь прохладой, мы довели свои тела до неописуемой бодрости. Ну а потом стали сходиться все ближе, и ближе, касаясь друг друга разными частями тела, возбуждение нарастало, и наконец, все трое сомкнулись в объятия, точнее они оказались в моих объятиях.
   Ну и началось, понеслось, и все такое. Незаметно все вместе оказались на берегу, где и дальше предавались ласкам и наслаждению, благо дело побывал в Изумрудном лесу, и теперь пригодился недавний опыт, с Альрией, так что надеюсь, в грязь лицом я не ударил, но тут судить не мне.
   Затем снова были омовения, короткий отдых, и сплетающиеся в объятиях руки и ноги. Губы уже горели от страстных поцелуев, но как мужчина я должен давать то, что просят, вот я и старался - пусть запомнят надолго, а, то они тут думают, что их мужчины самые лучшие, надо доказать обратное.
   - Фух - наконец откидываясь на спину, слабо простонала Сьефн - ну ты неутомимый жеребчик - двух кобылок уделал.
   - Может, зачаруем, опутаем любовными чарами и оставим себе - приподнялась на локте Лофн - когда еще такой попадется?
   - Я бы тоже вас забрал - проговорили мои губы - было бы куда. Вот выясню, что там с моим миром, и обязательно вернусь, мне тут понравилось.
   - Мы подождем - игриво проговорила рыжая бестия, откидывая с лица пряди своих волос - но учти, нас ту многие желают.
   ...В общем, почти всю ночь я провел с девушками на берегу озера, оно словно чувствовало мои пожелания, и вода в нем была то прохладной, чтобы охладить, то становилась теплой, чтобы согреть. Утром едва рассвело, мы отправились назад на улицы города, еще немного погуляв с девушками, а затем, распрощавшись с ними, я решил зайти в кузни, где хотел заказать кинжал, у Асгардских кузнецов. Ну, так, как был абсолютно безоружен, а в этом месте каждый имел личное оружие, даже женщины. Там подобрав себе подходящий, из уже готовых клинков, я направился за Куру, который должен был ждать меня у городских ворот. Он с волками Атрида, возжелали поохотиться, да и времени прошло уже достаточно, а те простыми тропами не ходят, поэтому я и решил что они уже с добычей.
   Но у ворот никого не было, решив, что кот, найдет меня во дворце у Одина, я отправился туда. Там все уже собрались к очередному пиру, но сейчас приуроченному по случаю отбытия гостей. Я встреченный все тем же Браги, отправился в пиршественный зал. Снова приветствовал асуров, их жен аскирий, и танцовщиц апсарок, что манили своими движениями, зазывая к уединению, но все понимали, что это часть танца, хотя будь он вечером, может, как раз был бы началом для ночных утех.
   Я уселся на прежнее место, неподалеку от местного правителя, между Браги и молчаливым парнем. Что меня устроило даже больше - хватало и одного поэта, болтавшего на любые темы. Сьефн и Лофн, уже были здесь, в других василькового цвета платьях, что им очень шли, но прислуживая царице, на меня стреляли только глазками. Я периодически им улыбался. И поддакивал Браги, хваля его новое сочинение, хотя сам в поэзия я не мастер, но вроде получалось у него неплохо.
   Снова ели, пили, болтали, смеялись, и гоготали над шутками и фокусами Лодура, только сегодня - не вчера - меня заботило, только как попасть к Эльдариусу, и убедиться, в его целости и сохранности. Поэтому я сидел как на колючках, желая чтобы все это, как можно быстрей закончилось. Уже когда веселье, было в самом разгаре, примчались довольные волки и Куру
   Пир не смотря ни на что, продлился до утра, каждый пытался рассказать мне какую-нибудь веселую историю, приключившуюся с ним когда-то, свободные аскирии тоже не обделяли вниманием. Каждый собеседник, пытался поддержать, как мог, что печалило еще больше, ведь тогда я еще на что-то надеялся. Бурно веселились все асуры, такая у них натура, в чем-то грубая и первобытная, но искренняя, светлая. Пир длился весь день, вечер, и ночь, я думал вздохнуть не смогу когда, наконец, встал из-за стола, началось долгое прощание, с заверением в самых наилучших чувствах, и возгласами:
   - Если что ты только дозовись, обращайся, Удачи, Счастливого Пути, и все такое.
   В принципе жаль было покидать гостеприимных и веселых асуров, в других обстоятельствах, я бы остался там надолго, но, ни в этот раз. Утром прямо возле Царского дворца, опустились две гигантские птицы, их размеры впечатлили даже меня, казалось чего только не повидавшего в тех походах, в которые отец иногда брал нас с Куру.
   - Это Герохт и Гиара, на них и полетите, вернее они вас и понесут - с усмешкой проговорил Атрид, видя мое замешательство. - Знакомьтесь пока.
   Я осторожно подошел к орлану, протянул руку, и положил ладонь ему на шею. Птица повела на меня глазом, но осталась спокойной, тогда я принялся гладить ей шею, усиленно мысленно пытаясь установить контакт. Вышло сразу. Глянул на своего спутника, тот как раз делал внушение Гиаре, всячески показывая свое дружелюбие.
   - Ну все - пора. Время то идет, а замедлить его ход, мы не в силах - решил я, и полез умащиваться на спину Герохта.
   Куру решили закрепить на спине Гиары, толстыми ремнями. Он лежал плотно прижатый к перьевому покрову, и твердил:
   - Я совсем не боюсь высоты - летать, это легко. Были бы крылья.
   Вышедшие нас провожать Асгардцы, вскинули руки в прощальном салюте, аскирии тоже помахали на прощание.
   Птицы подпрыгнули и тяжело начали взлет, меня прижало к спине Герохта с невероятной силой, Куру мыслеформами показал, что ему вообще комфортно и весело. Набор высоты закончился, и орланы понеслись за весело летящим впереди Хугиным, который задал такую скорость, что даже этим гигантам приходилось махать крыльями чаще, чем они привыкли. Уши, почти заложило от свиста встречного ветра, я сглотнул, не помогло, тогда прижался одним ухом к жестким перьям, и решил лететь так, попеременно меняя положение головы.
   Далеко внизу показался лесной массив. Хугин пошел на снижении, видимо решив, что орланов надо бы покормить. Мы приземлили, здешние деревья были
   так огромны. Что исполины, растущие в пределах Асгардской горы, меркли по сравнению с ними. У основания они были величиной с целый дом, а нижние ветви начинались высоко над головой, создавая ощущение купола, о верхушках нечего и говорить.
   Сквозь лес в обе стороны, вели, не ведомо кем и как, прорубленные просеки. На одной, из них, мы и устроили пиршество для птичек, достав из навьюченных на них же мешков, по половине туши быка, Хугина я покормил из своих личных запасов, на прощание, мне насовали много всякой всячины. Куру так и пролежал, привязанным на спине Гиары, но пока не возмущался.
   - Ни чего дотерпит - решил я, и мы снова поднялись в воздух.
   Хугин опять развил скорость, и понесся впереди. Теперь я начал разглядывать проносящуюся внизу землю. Вот орланы пронеслись над горами, а затем резко нырнули в пропасть, которая казалась бездонной. Я покрепче обнял Герохта за шею, и прижался всем телом к его спине. Хорошо еще, что Куру закрепили ремнями, а то бы уже давно сорвался вниз. На свист в ушах я уже перестал обращать внимание и, повернув голову, посмотрел на Гиару, на спину которой привязали Куру. Куатар не смотря на всю свою браваду при взлете, лежал на спине птицы с плотно закрытыми глазами, и видимо думал, только о том, сколько еще продлиться этот полет.
   Внизу показалась бескрайняя равнина, я видел как Источник, протекая по ней, словно разрезает ее на две огромные половины. Мощным водопадом, он низвергается с недавно промелькнувших гор, но далее, несет свои воды не так быстро, словно завораживая своей искрящейся водой. Глядя на него, любой бы ощутил жажду, ту или иную, это зависит от того, с какой целью прибывший сюда пожаловал.

Глава четвертая

Ключ Яви, Кайлан, Помрачение...

***

   ...Орланы спустились к самой земле, и широко расставив крылья, принялись гасить скорость. Еще немного пробежав по изумрудной траве, они остановились. Я слез с Герохта, немного размял затекшее тело, затем, достав вторую половину быка, из его седельной сумки бросил ему. Затем подбежал к Гиаре, отвязал Куру, извлек остатки мяса из закрепленных на ней мешков, и покормил обоих.
   Хугин куда-то исчез, видимо чем-то насолил Мимиру, и предпочел на глаза Стражу, не попадаться.
   - Даже не попрощался.... Одно слово - пернатый! - Проворчал Куру, немного задетый таким, внезапным исчезновением ворона.
   Орланы, выполнив поручение Асгардского царя, некоторое время отдыхали, затем отправились в обратный путь. А мы медленно побрели вдоль весело журчащего Источника.
   - Может, искупаемся? - Поинтересовался куатар - давно ведь не плескались в водице-то.
   - Да я, вообще-то несколько раз совершал омовение, пока ты бегал с волками по лесам. Да и помнишь, ведь говорили, что эти воды сделают тебя, только грязнее, если вступить в них без спроса,....
   Я оборвал себя на полуслове, навстречу нам спешил великан, и почему-то казалось, что он совсем не рад нашему приходу. Его шаги гулким эхом разносились по всей округе, земля заметно вздрагивала, но как бы, не велика была сила Стража Источника, поворачивать обратно, а тем более уходить, я не собирался. Не дожидаясь пока Страж, приблизится, я заговорил, не сомневаясь, что он меня услышит.
   - Приветствую тебя почтенный Мимир! Прости, что явились незваными, но другого выхода у меня не было. В этих местах, ты единственный кто, возможно, сможет открыть дорогу, к моему родному миру. Или хотя бы поведать, что с ним произошло...
   Гигант, немного сбавил скорость и проревел:
   - С чего это, ты решил, что стану тебе помогать?
   Я оторопел, это был второй, в моей жизни случай, когда мне в чем-либо отказывали, и не давали желаемое, даже не выслушав.
   - Что ж - сказал я себе - привыкай, жизнь изменилась, и теперь все будет не так как раньше. Нужно что-то предложить этому недружелюбному дылде в обмен на его помощь.
   В голове, быстро сменяя друг друга, пронеслись всевозможные варианты, но, ни один из них явно не подходил.
   - Куру, давай как на Зиласе, помнишь с тем циклопоидом? - Кинул я куатару мгновенную мысль, и картинку воспоминание, на тот случай если он забыл.
   Со стороны могло показаться что мы, не сговариваясь, бросились на Мимира с двух сторон, нападая одновременно. Одновременно взмыли в воздух, отталкиваясь задними конечностями, одновременно ударили обеими передними в правую и левую ключицы. При этом я вложил всю свою волю в просьбу направленную к Источнику, чтобы тот помог мне, найти с Мимиром общий язык. А поскольку в этом мире очень чтут язык силы, то только при его помощи и можно договориться.
   Не знаю - то ли действительно помог Источник, то ли Мимир вдруг зеванул, и расслабился, но все-таки наш удар, с удвоенным весом застал его врасплох. Он качнулся, сделал шаг назад, но оступился и грохнулся на землю с высоты своего громадного роста. Его мышцы мгновенно напряглись, и через миг он бы уже стоял на ногах, но мы не дали сделать это, запрыгнув на него снова. Но к земле, о не стали прижимать, а схватив за одежды, вздернули на ноги. И задавая дополнительную инерцию его же попытке быстро подхватиться, направили его в сторону вод Источника.
   Казалось, мышцы лопнут от напряжения, но невероятно тяжелое тело все же, поддалось, и Мимир быстро перебирая ногами, влетел в священные воды. Не понимаю, как Куру удалось, проделать те же движения, что и мне, но он это сделал, умудрившись когтистой лапой зацепиться за одежды Стража, и, не оцарапав его плоть, тащить на себя, а затем, отпустив в нужный момент отскочить. Все произошло очень быстро, мы запаханные стояли на берегу, не зная что делать дальше, а красный от злости Мимир отфыркиваясь поднялся из воды, готовый стереть нас с лица мира, не оставив даже воспоминания. Нас видимо спасло пока только то, что он еще, не решил каким способом сделать это, лучше всего.
   - Охладись немного! - дружелюбно сказал я - А то больно горячий, может и мудрости заодно добавиться.
   - Да ты хоть понимаешь, червяк, с кем говоришь? - Зло прошипел он.
   - А че тут понимать? - Поинтересовался я - говорю с охранником, ведущим себя не учтиво, не предложившим ни отдых, ни кров усталым путникам. Все тут только и кричат:- мудрый Мимир, мудрый Мимир! Но я пока вижу только тупого хранителя, не пожелавшего нас даже выслушать.
   - Да-да - вставил Куру - таких невежд, во всем Большом Мире, надо еще поискать.
   - Что-о???! - Страж рассвирепел не на шутку, одним прыжком выскочил из воды, и влепил мне затрещину, одновременно пытаясь ухватить барса за загривок.
   Не ожидая от него такой прыти, я не успел отклониться, голова мотнулась в сторону, зубы клацнули, а второй удар я получил под дых и, улетев, плюхнулся на траву. Дыхание перехватило, я закашлялся, но заставил себя встать, потому что Куру уже повис на плечах Мимира напрыгнув сзади, и принялся рвать его когтями задних лап. Тот заревел от боли, и обиды, но прибегать к магии все равно не стал, видимо блюдя какие-то свои принципы. Просто, попытался дотянуться до куатара рукой, но тот, так легко не дался.
   Я, не привыкший к болевым ощущениям такого порядка, потирая ушибленную челюсть одной рукой, и держась за грудь другой, согнувшись, двинулся к яростно рычащим единоборцам. Собрав всю свою волю в кулак, зашел спереди Мимира, и двинул ему ногой по колену, потом, высоко подпрыгнув, схватил за волосы и потянул на низ. Когда его голова достигла нужного уровня, нанес удар в подбородок снизу, гм, коленом.
   В чашечке что-то хрустнуло, я взвыл от боли, но волосы не отпустил. В общем, совместными усилиями мы таки свалили его на землю. Помню, потом мы долго катались по шевелящейся траве, мутузя друг друга, как мне казалось изо всех сил. Но когда я уже решил, что зря затеял эту свару, и желал лишь выбраться из нее живыми, Мимир поднялся на ноги. А мы так и остались висеть на нем, он повел плечами, энергично задвигал телом, и мы полетели в разные стороны, словно спелые груши с дерева.
   - Фух - шумно выдохнул великан, - славно порезвились, давненько мои старые кости никто так не разминал. Благодарствую, что решились. Ну а теперь можно и посидеть поговорить, да угощений моих отведать.
   Его крутой нрав внезапно переменился. Так что было сложно даже поверить. Он сделал рукой какие-то пассы, прямо на берегу появился небольшой стол, из красноватой древесины, рядом с ним материализовались три ошкуренных пня. Стол накрыло зеленым полотном, с изображением листьев и цветов, а за тем на нем стали возникать блюда. Выполненные из красной обожженной глины, тарелки и миски, начали заполняться различными яствами. Самыми наипростейшими, которые можно себе вообразить. Печеной рыбой, птицей, медом, съедобными травами и кореньями, раскрытыми пополам ракушками с моллюсками, вареными раками и яйцами.
   Постояв некоторое время в шоке, от такой резкой перемены в настроении, Хранителя Ключа, мы, восстановив дыхание, направились к столу. Не стоило ожидать еще более ясных приглашений, и мы, взгромоздившись на пни, принялись за еду. Я извлек свою дорожную фляжку с вином и принялся угощать этого непредсказуемого мудреца.
   Здесь не стоило скрывать свою историю, и я выложил ему все как есть, хотя и не сомневался, что многое обо мне он и так уже знает. Недаром же столько прожил у священных вод.
   - Что же Априус, я помогу тебе, чем смогу, но не проси открыть для тебя дорогу, этого я не выполню. И не потому, что не хочу, а потому что не знаю местонахождения тех областей, о которых ты рассказал. Но ты сам можешь воспользоваться Силой Источника, при условии, что не будешь входить в него, и пить из него, договорились?
   - Не сомневайся, раз так велят твои правила, я их не нарушу...
   - Это не совсем мои правила, так повелось изначально. По крайней мере, с тех пор как я здесь.
   - А давно ты тут?
   - Не знаю, мне уже кажется, что всегда здесь был. Столько времени минуло, утекло вместе с водами, что и не вспомнить.
   - Ясно.
   Отведав Мимировых угощений, я почувствовал необычайный прилив сил, ощутил, что смогу настроившись на источник, с его помощью открыть себе дорогу в Пределы Эльдариуса. А там.... А там посмотрим, буду разбираться на месте.
   Не смотря на временное радушие Хранителя, задерживаться, здесь не стоило. В другое время я, может быть, и попробовал бы больше узнать об этом месте, и обо всем другом. Но сейчас больше всего меня волновала судьба моего родного мира.
   Я разулся, закинул сапоги в мешок, сделал знак куатару, следовать за мной, и подошел к источнику. Там остановился, застыв на самой кромке невысокого берега, и прислушался к ощущениям. Живая трава шевелилась под ногами, щекоча стопы, сама вода, казалось шептала что-то на неведомом мне языке. Я постоял, прислушиваясь, сосредоточился, потом вытянул руки раскрытыми ладонями вниз, ощущая невероятную Силу, струящуюся вокруг, Силу, исходящую от вод Источника. Но мне нужно совсем немного, только чтобы хватило отправить нас к Эльдариусу, или к его пределам.
   Мимир видимо окончательно уверившись, что ни черпать воду, ни окунаться в нее я не собираюсь, расслабился и отошел в сторонку. Глядя, как священный поток несет свои воды, я вспомнил тот, что протекал в моем любимом месте Эльфруса. Вспомнил маленьких крылатых существ, показывающих мне представления, над тихими водами, их невероятные пируэты в воздухе, цветы, растущие по берегам и снующих между ними бабочек. Затем я отогнал от себя все посторонние мысли, принялся за работу.
   - Эй, ты что творишь? - Врезался в сознание голос Мимира.
   Но я, силясь вспомнить, все мельчайшие подробности звездной карты вокруг Эльдариуса, расположение миров возле него, не ответил. А уже через миг снял сдерживаемые скобы с только что, сплетенных чар. Почувствовав, как напрягся Куру, он всегда чувствует, как воздух начинает уплотняться, сворачиваться в спирали, кокон начал образовываться вокруг нас. Я открыл глаза и увидел застывшего над Источником, Стража. Он зачаровано смотрел, как из-под земли выпазят стебли, раскрываются бутоны цветов, появляются разноцветные бабочки, и, наконец, маленькие крылатые мужчины и женщины разбившись на пары, начинают выписывать в воздухе специально для него исполняемые па.
   - Действительно крутая штука твой Источник.... Это тебе на память - проговорил я - и спасибо за помощь! Прощай!!!
   Мимир еще успел крикнуть, перед тем как кокон оторвался от земли:
   - Далеко пойдешь если выживешь!
   А я, покинул долину Источника, с ощущением полного дежавю - такое мне уже говорили, и совсем недавно. А после этого прежняя жизнь закончилась...
   Кокон понесся сквозь миры и пространства, а я давал себе слово научиться передвигаться по Большому Миру как-нибудь иначе. Хотя после таких сумасшедших сдвигов, разве все просчитаешь? Не знаю, что произошло, но кокон распался на невидимые частицы, совсем не в родном нам с Куру мире. И не в одном из близлежащих. И не в междумирии рядом с ними, и даже совсем не в нашем Звездном Секторе. Мы оказались вообще не понятно где, и сейчас стояли на земле возле небольшого бука, и осматривались.
   - Куру! Или я совсем, ничего не смыслю, в определении направлений, или мои чары отказываются мне повиноваться. И выносят нас каждый раз в неизведанные края.
   - А может это сам Источник, или Мимир изменили направление? - Начал вслух размышлять куатар - Или, к примеру, дисбаланс, вызванный тем, разрушительным воздействием, что мы лицезрели? Ну, когда покинули Самариэль, изменил действие любых чар в ведомой нам части? Или силовые потоки ушли в стороны, или чего хуже исчезли, или сильно истончились?
   - Или-или-или. Как бы ни было, но мы по-прежнему, далеко от цели. И я все также не ощущаю нормальной жилы, хотя в этом мире Сила есть, несколько иная, пока что не доступная, но есть! Чуешь?
   - Ладно - перебил меня Куру - я так понимаю план такой же, как и в Асгарде - вначале осмотримся, затем будем думать, что делать?
   - Ты мыслишь верно, мой друг - ответил я ложа руку, на его лобастую голову, - впрочем, как и всегда. Повезло мне с тобой.
   - Еще бы - фыркнул барс - ты это только сейчас понял. Кстати попугая ты так и не забрал - напомнил он.
   - Так он, куда-то запропастился. Что мне, искать его, что ли было?
   - Ну, значит не судьба нам, обзавестись собственным говоруном.
   - Ладно, смотрим, куда на этот раз нас занесло. Потом обдумаем, как поступить.
   Мы осмотрелись, местность оказалась лесистой, и было где укрыться от ненужных взглядов, а все взгляды не нужные, если ты сам не пожелаешь, чтобы на тебя смотрели.
   - Где и в чем я ошибся? - Замелькали суетливые мысли - почему Мимир обладающий такой мощью, ни чего не сказал об Эльдариусе, а лишь как-то грустно смотрел на меня и молчал?
   Сразу за лесистым склоном, начиналась цветущая равнина, изрезанная руслами мелководных речек, а вдалеке виднелись высокие горы, со снежными шапками на вершинах. Еще с окраины леска, были видны небольшие шатры, собранные из соединенных между собой шкур каких-то животных, и натянутых на шесты. Вокруг них сновали малочисленные существа, и я решил с ними пообщаться, хотя издалека была видна их малоразвитость, это были самые первые шаги пралюдей этого мира. Но я тогда о таких созданиях и не слыхивал, и мне было просто интересно. Мы с Куру неспешно вышли из леса и...
   Далее, как бывает у всех разумных существ, потоки жизни, то начинают бежать, со скоростью стремительных горных речек, то замирают, как самые глухие заводи, или же скручиваются и затягивают в разные события как водовороты. Так и нас, что называется, затянуло, вынесло на стремнину, и понесло по жизненной реке, не останавливаясь ни на миг, и не позволяя долго раздумывать.
   В это, маленькое стойбище, с разных концов приближались самые стремительные, и опасные звери, могущие выйти, на равнины тех времен. Со стороны взошедшего солнца, надвигался громадный арктодус. На вид в нем было не меньше тысяч двух фунтов веса, и длиной он был двенадцати футов от носа до кончика хвоста, а в холке, примерно шесть футов. В некоторых мирах таких зверей называют короткомордым бером, тесть медведем, он обладает великой мышечной массой и силой. И как раз, сейчас эта туша, видимо гонимая свирепым голодом решила полакомиться людьми. Он был бы рад, подвернись ему любая другая добыча, но выбирать было не из чего.
   Громадные когти, мягко входили в твердую землю, вырывая целые отвалы травы, смешанной с землей. Глаза уже зажглись, багровым светом, в предвкушении, ведь он давно брел на запах, зверь обладал, настолько мощным обонянием, что мог улавливать запахи дичи, на расстоянии многих лиг. Видимо изменившийся в последние годы, климат, почти лишило его пропитания, и он давно кочевал, в поиске лучшей местности.
   Вторым, с противоположной стороны, мягко крался, пожалуй, самый древний лев. Тогда он не обладал, такой роскошной гривой, поэтому имел не столь величественный вид, но во всем остальном, намного превосходил своего дальнего потомка. В нем было, не меньше пяти, футов в холке, и одиннадцать длины, встань он, на задние лапы, спокойно бы откусил голову человеку. Вес тоже был не малый, что-то около семисот фунтов. Наверное, они бы схватились друг с другом, не встреться на их пути, люди.
   Стоять и смотреть, как хищники нападут на существ, чем-то напоминающих и меня самого, не было ни какой мочи. Куру, тоже мгновенно напрягся, когти вышли, вонзились в землю, и снова втянулись на места.
   - Я беру рыжую кошку! На тебе арктодус - рявкнул он и помчался вперед.
   - Да погоди ты! - начал, было, я, но не успел и слова сказать, как он уже был далеко от меня. - Когда уже повзрослеет?- Заметил я про себя - вроде бы не какой-то там обычный хищник, владеет Силой, обладает прекрасным развитым мышлением. Но как завидит достойного соперника, бросается на того, не раздумывая. Видать еще, очень молод.
   Делать нечего - я бегом устремился к переваливающемуся из стороны в сторону арктодусу, бег которого все ускорялся, движения становились четким, и быстрыми. Близость добычи, заставляла его, трепетать от возбуждения, ноздри широко раздувались, он уже начал нападение. Наше положение было ровно перпендикулярно движению, и льва, и его нечаянного напарника по охоте. Теперь все зависело от того, кто успеет первым. А тут как назло, под рукой ничего, не оказалось, а потоки Силы так истощенны, что мгновенно поразить его не смогу, это уж точно. Есть еще асгардский кинжал, но это уж точно не оружие против такого зверя. Нанесенная таким клинком рана, только приведет его, в бешенство.
   Я прибавил скорости, на ходу готовя тело к схватке, максимально взвинчивая себя, а сейчас, в виду последних событий это было нетрудно. Ранее, всегда рядом со мной был кто-нибудь, начиная от отца и заканчивая Куру, сейчас же предстояло схватываться с короткомордым медведем в одиночку. Да плюс к этому, я переживал за, не в меру, разошедшегося, друга. Я уже ускорился до предела, тело по мере бега налилось силой, кровь бешено струилась по венам, едва не закипая, раздувала мышцы, и я успел. Правда, Куру все равно не догнал. Добежав до стойбища, краем бокового зрения отметил, ринувшихся навстречу хищникам псов, ветер дул мне в лицо, соответственно псы не могли во время учуять ни льва, ни арктодуса, и толок, после того, как те, преодолели половину расстояния, отделяющего их от лакомой добычи, подняли шум, и ринулись навстречу.
   Подбежав к первому шатру, я выхватил одно, из сложенных в треногу копий с кремневым наконечником, и, развернувшись, бросился навстречу арктодусу, не забыв глянуть, что Куру уже, тоже направился к своему сопернику.
   Теперь я замедлил бег, и, перейдя на шаг, принялся на ходу вливать Силу в наипростейшее оружие. Дикой Силы, тут как раз хватало, правда она могла раздавить любого не осторожно к ней потянувшегося, хорошо, что я родился и вырос на Эльдариусе, где все мы купались в "океанах Силы" широко разлитой в нашем Секторе. Тогда мы могли многое, почти все. За исключением творения миров, пространств, все остальное, что можно было видоизменять или трансформировать это - пожалуйста. Не знаю, как это правильно назвать, и описать, но многим тогда была вручена такая Сила, посредством которой из базовой материи, самой ткани Мироздания, можно было сделать все что угодно. Было бы желание, возможности, ну и само собой, способности.
   Но сейчас, этого всего я был лишен, тогда еще не зная, что очень, и очень надолго. Так и продолжая, шагать упругим шагом, навстречу сбросившему скорость медведю, который принялся рвать не осторожно набежавшего пса, я приготовился к схватке. По всему было видно, что и второго, он порвет с легкостью.
   По моей руке медленно, но уверенно заструилась Сила, вливаясь в древко и пройдя по нему в наконечник. Трансформируя и изменяя структуру кремня, в кристаллическую породу, сила еще и видоизменяла, его форму. Боевого опыта я особо не имел, с отцом мы попутешествовали достаточно, но все стычки с различными существами, в основном решались, посредством магии.
   Приблизившись к зверю, который, кончил уже второго пса, и теперь направился к шатрам, я взял копье правой рукой за середину, и начал быстро вращать, отвлекая его внимание. Левую же длань выставил перед собой в полусогнутом положении, раскрытой ладонью вперед. Теперь самое главное - не дать встать ему на задние лапы, иначе его шансы увеличатся многократно, и мне придется повозиться.
   - Все, ждать его нападения больше нельзя! - Я резко изменил движение копья, рука заскользила вниз к тупому концу, не доходя, остановилась, и копье, описав дугу, резко ударило ребром наконечника в нос зверюги. Раздался такой рев, что казалось, я оглохну навсегда, и, к моему большому сожалению, тварь не умерла от болевого шока, а лишь бешено ревела, и крутилась на месте.
   - Сейчас отойдет, и встанет на задние лапы! - Вдруг четко осознал я.
   А это означало, что он мгновенно возвысится, и над более высоким противником, чем я, а затем, используя длинные горилоподобные лапы, начнет рвать на куски. Или же зажав обеими лапами трепыхающегося противника, просто откусит голову. А проверять свои силы и возможности, в его объятиях, мне как-то, совсем не улыбалось. Надо успеть нанести удар, до того.
   Я высоко подпрыгнул, по крайней мере, насколько смог, и нанес ломающий удар переделанным копьем по позвоночнику бера, и, не давая ему, опомнится, снова прыгнул. Уже на лету изменяя направление копья, и его положение в руке, вонзил острие в основание могучей шеи. Страстно желая перебить всевозможные нервные узлы, или вообще разъять позвонки, отделяя шейные от спинных, еще и чуть прокрутил, копье. Хруст, треск, конвульсии зверя, бешеный круговорот перед глазами.
   - Ох, и живучая тварь!
   А затем на глаза словно упала пелена, я выдернул копье, и начал разить зверя, куда попало. Из этого состояния, вывела лишь не понятно, откуда возникшая мысль о Куру. Не разглядывая, огромную окровавленную тушу, я ринулся на другой край стойбища. В мыслях, отгоняя страшные воображаемые картины - он не такой плохой боец мой друг, чтобы проиграть. Когда я добежал до места схватки два огромных кота еще кружили по кругу. И мне вдруг стало страшно, не потому, что барс, мог быть ранен, или вообще погибнуть, а от осознания, того, что мой друг, похоже просто забавлялся, с этим огромным львом.
   Лев был гораздо тяжелее куатара, налитые силой мышцы, буграми перекатывались под лоснящейся шкурой. И я вдруг понял, что мой снежный друг, может быть и совершенно другим, отличным от того, каким я его знаю. Не знаю почему, но видимо Куру, был уверен в своей победе, и потому кружил, снисходительно поглядывая на льва, так словно издевался над могучим зверем. Тому видимо надоел, этот хоровод, и он перешел к действию, резко прервав движения по кругу, он прыгнул к Куру, нанося удар обеими лапами. Но Куру там уже не было, он извернулся, как бы шутя, полоснул льва по заду, и под хвостом у львиного предка шкура мигом окрасилась красным. Тот взревел, правда, больше от обиды, чем от боли, резко развернулся, и нанес обманный удар лапой. Затем, ловко изогнулся, чтобы запрыгнуть Куру на спину, где потом, вонзив свои громадные клыки чуть ниже шеи, обездвижить противника, и тут я, впервые увидел Куру в действии.
   Его лапы сделались крупнее и мощней, когти удлинились, и еще больше загнулись, появилась пара саблезубого вида клыков и он, вывернувшись из-под прыгнувшего на спину льва, резко ударил лапой по глазам противника. Лапа, по ходу движения вскользь зацепила и нос, лев заревел от боли, и закрутился на месте. Тут я подумал, что Куру, и далее будет играться с ним. Но ошибся.
   Глаза снежного кота вдруг налились кровью, он прыгнул на противника, удлинившиеся когти вспарывали плоть, лапы замелькали быстрыми молниями. Очередной удар сбил льва на землю, и, не давая опомниться, и так жутко израненному льву, Куру вспорол ему живот, откуда, тотчас выпали парующие внутренности. Застыв над поверженным противником, куатар, яростно взревел, оглашая победным рыком всю округу.
   - Славная охота! Славная добыча! - Вдруг совсем близко, раздался чей-то могучий гулкий голос, отрывая меня, от созерцания места схватки. - Хорошие трофеи, отличные шкуры получатся.
   Я мгновенно развернулся, коря себя за оплошность, и на ходу принимая подходящую позицию. Куру через миг оказался рядом, уже вернув себе прежний вид. Странно, но мы оба не услышали, и не почувствовали приближение кого-то столь могучего, а от появившегося рядом с нами незнакомца веяло ощутимой, почти неудержимой мощью.
   - О, да вы вместе? - Тем времен произнес обладатель голоса - всадник могучего вида, восседающий, на громадном звере.
   Когда он появился возле места схватки, я не ощутил, и это напрягало. Он был выше меня на две головы, шире в груди и плечах, и явно крупнее и крепче. Одет он был, немногим лучше, жителей стойбища, как я успел заметить, они были облачены в одежды из сшитых шкур. На нем, правда были и штаны ниже колен, и безрукавка из шкуры какого-то невиданного мной зверя, а я их повидал немало.
   Все продолжали рассматривать друг друга, мы из боевых позиций, а всадник просто глядел с интересом, по-прежнему восседая, как и сидел на своем животном. Волосы на его голове крутились завитушками, непослушными прядями спадали на лоб, и он то и дело, отбрасывал их, рывком поднимая голову вверх. Его карие глаза, смотрели без злобы, с некоторой долей суровости, но не более, хотя тут я не мог, сказать наверняка.
   - Рад приветствовать вас в Кайлане, гости извне! - Сходу распознал он нашу не местность. Не укрылось от меня и то, что в Куру он сразу определил разумное существо.
   - И мы несказанно рады - ответил я - но хотелось бы узнать, кто с нами говорит? И вообще где мы очутились?
   - Давненько к нам никто не заглядывал - не обратив внимания на вопросы, продолжал он - раньше помню, перли, чуть ли не толпами, а в последние времена что-то ни кого. Меня зовут Кодр, я повелитель земных областей этого мира - без всякого перехода представился он. В смысле земля моя стихия.
   - Я - Априус, а это мой друг и спутник куатар Куру.
   - Желаете осмотреть мои владения? - Чуть прищурился всадник, и было в его голосе нечто такое, что отказ не сулил нам ни чего хорошего.
   А сейчас схватка, с неведомым и сильным противником, в мои планы как-то не входила. Да и вообще, мы желали, еще, как желали - представитель Сил этого мира сам нашел нас, и при дружеских намерениях можно многое узнать. И подобрать ключи, к дикой первобытной Силе, что еще присутствовала здесь. Все сложилось как нельзя лучше.
   Наш новый знакомый, громко свистнул, вскоре раздался бешеный топот, издалека, мгновенно приближаясь к нам, и на глазах превращаясь из черной точки в скакуна, выросла громадная туша другого лоборога. Лоборог - это жуткая, на мой взгляд, смесь изящного прекрасного единорога и грозы многих жарких местностей, ярого тушителя огня - бронированного носорога.
   Как уж удалось их скрестить, я не знаю, опытов на Заре Времен было больше, чем достаточно, да гибриды, попросту не выживали, но передо мной стояли представители тех, кто смог. Вытанцовывающий перед нами лоборог, обладал свирепой силой, но в тоже время, казался невероятно грациозным, Изо лба торчали два витых рога, а ниже почти из носа рос еще один расплюснутый с боков, и намного короче верхних.
   Под Кодром, лоборог был светло-коричневый в черных пятнах, а тот, который примчался на его зов, совершенно серого цвета, но такой же массивный, не в чем не уступающий. Я немного помедлил, а затем коснулся его короткой, мощной шеи, на вид шкура ни чем не отличается от покрова шерстистых носорогов, вот только у этого и ноги подлиней, и круп поменьше и уже.
   Я почесал, его за ухом, потрепал по холке, животное довольно фыркнуло, тогда уже не раздумывая - благо дело опыт был, взобрался на предложенного скакуна, чем вызвал немалое неудовольствие куатара.
   - Ну что вперед? - Вопросил нас Кодр, едва я наладил мысленную связь со своим животным.
   Получив согласный кивок, он пустил своего зверя вперед. А у меня в груди, едва мой жеребец, набрал скорость, появилось переполняющий душу восторг. А тело захватила, дикая, необузданная сила. Начала втекать в меня, проходить по позвоночному хребту, и уходить под землю, в глубь мира. С того мига как я впервые сел на Гура, так звали этого "скакуна", жизнь наша с Куру потела совсем по другому руслу, и совсем в другом направлении, причем это не завесило от нашего решения, или выбора.
   Наступило долгое помрачение, точнее сказать, раздвоение сознания, одна часть меня, как бы улеглась, нет, не в спячку, а в дремоту, другая же зажила иной, отличной от прежней жизни, жизнью. Я даже не могу описать, как это происходило, я, будто пребывал в глубоком сне. И не мог повлиять на ход событий, став, почти сторонним наблюдателем. Тогда я еще и понятия, не имел о своей, второй сути.
   ...Начались дни бесконечных скачек, охоты на чудовищных зверей, ломки гор, осушки болот, и тому подобное. Во всем том, в чем участвовали здешние правители, участвовал и я. А чем еще, могут заниматься первобытные боги? Боги первобытного мира, отвечая на моления верящих в них и просящих о помощи, таких же первобытных людей. К тому же их вера только удваивает Силы правящих и следящих Сильных этого мира. Мы будто занимались подготовкой, подготовкой Кайлана к приходу кого? Ответов пока не было. Мир был явно юн, изобиловал молодыми горами, наполненными разнообразной живностью морями, и бесчисленными стадами, пасущимися на равнинных пастбищах.
   Да, с самого первого мига, как мы присоединились к Кодру, согласившись посмотреть его обширные владения, нас с Куру накрыло. Захватило, все целиком и полностью, странной доселе не изведанной страстью, корни которой уходили в глубину души и подсознания. Она заставила забыть обо всем на свете, о неправильно сработавших заклятиях, о магическом Шторме, об Эльдариусе и иже с ним. Вернее не забыть, а упрятать в самые глубокие места памяти, отложив на долгое время.
   В мире Кайлане властвовали, и вершили судьбу мира, и существ его населяющих, четверо владык:
   - Кодр, Властелин земли, при желании могущий оборачиваться красным четырехруким существом с головой мастодонта, или ему подобного животного.
   - Ньодр - Владыка недр, как две капли воды похожий на собрата, только он был еще массивней, и глаза имел совсем черные, так что зрачков было не отличить. Носил тужурку из толстенной кожи индрика, покрывавшую его незагорелое, белокожее тело, и ни когда не расставался с огромной секирой, имевшей длинную рукоять, могущей раскалывать даже скалы.
   - Вадри - Повелитель небесного свода и воздушных потоков, на двух стихийных братьев был похож мало. Был он статен, как говорится поперек себя шире, носил длинную холщевую рубаху, подпоясанную металлическим поясом, который при нужде мог послужить и как меч. Имел долинные густые волосы, почти до пояса, такую же длинную бородищу, потому на лице виднелся только крупный нос, да серые глаза.
   - Четвертым был Аквэн - морской царь и повелитель всяческих вод. У него, как и у Ньорда была бледная кожа, огромные глаза без век, пальцы с перепонками, гибкое и подвижное тело. Он почти всегда носил облегающую одежду из кожи какого-то морского животного, и не расставался с двузубым жезлом...
   Дикие люди, которых я узрел здесь впервые, нарекли их богами. Шаблонная в принципе картина для только начавших развиваться миров. Правда, что делали тут мы, было не совсем понятно, но в те моменты, я об этом не задумывался. И в силу недавнего своего обучения, на Гидрониус, стал кое в чем помогать Аквэну. После спасение малого стойбища, я также попал в пантеон местных божеств, и люди в своих молитвах дали мне имя - Аварос. В силу своих возможностей, я помогал, в чем мог и остальной троице, и само собой учился у них. Их способность обуздывать дикую, первотворную Силу, оставаясь при этом неизменными, просто поражала. Они продолжали носить облики подобные людским, но в случае нужды преображались и в другие формы. Я тоже хотел подобрать ключ, к этим кладовым, Мощи.
   Для меня казалось, время остановилось, хотя на самом деле довольно споро бежало вперед, отсчитывая дни и месяцы. Куру, видевшие его схватку со львом, и те, кому он соизволил сказать пару слов на человеческом языке, тоже возвели в божественный ранг, окрестили Духом Гор, в особенности заснеженных склонов. И в случае нужды взывали, прося защиты от хищников, или спасения от лавины...
   Помню, неслись как-то вдоль морского побережья - так сказать границы владений Аквэна и Кодра, вдруг владыка суши, застыл на спине своего Ларга, прислушался к чему-то, и уже повернувшись ко мне, констатировал:
   - Дождя просят, видать Вадри перестарался, пересушил своими ветрами,.. Хотя опять же, почему у меня просят? У него бы и просили - недоуменно, пожал он плечами. - Ну да ладно, так, где это? - Всепроникающим взором он мог, обозревать весь мир. - Ага, вот эта местность, ну получайте просимое!
   Он воздел к небу свое копье-жезл, с кончика сорвалась нечто, почти невидимое глазу и унеслось, в нужном направлении. И мы продолжили всегдашнюю бешеную скачку по длинным прибрежным отмелям. В период так сказать "помрачения от божественности", это было одним из излюбленных моих времяпровождений. Бешеные скачки, охота на чудищ, гонки на водных животных.
   Уроки на Гидрониусе не прошли даром, да и вообще, вода, моя любимая стихия, в любом ее проявлении, уж кого-кого можно было просить о дожде, снеге, вкусных и целебных источниках, так это меня.
   Но меня просили о рыбе, съедобных водорослях, и моллюсках, дабы их море выбрасывало на мелководье. Почему они обращались ко мне, и каким образом я их слышал, тогда меня это абсолютно не заботило. Племена, живущие у моря, просили хорошей погоды, при шторме ведь и близко не подойти - унесет, еще молили о спасении от морских страхов, а их там, как известно намного больше чем на суше. Периодически мы их изводили, тех, кто особо алчный и не покорный. Тогда объединяли усилия в совместной охоте: Вадри носился по небу на своем верном и неизменном "Крылатом Ужасе" - смеси птицы летающего змея, высматривая цель. А мы - я, Ньодр, и Крдр на лоборогах, по суше если отлавливали на земле, или на "дарфусах" громадных морских предках дельфинов, если на море. Почти каждое вмешательство строго контролировалось самой правящей четверкой, пределы Силы не должны были превышать допустимо возможные, в прошлом они уже убедились, что вмешательства на уровне чистого чародеяния, несут за собой неизбежные мировые катаклизмы, и поэтому старались собственноручно и бить чудищ и крушить горы.
   Так длилось долго, очень долго, но все проходит, все изменяется под сенью звезд. В мире начали появляться новые, непрошеные переселенцы, иначе говоря - чужие. Пока в мир еще не ворвалась новая Сила, но первые ростки других жизненных форм, заставили вспомнить кто я и откуда. Я вспомнил о способности ходить по мирам, это пришло из глубин памяти резко и без поблажек для психики. Сразу пришло ощущение какой-то сосущей пустоты, я ощутил невероятную жажду заполнить ее, меня словно звало сама Сфера - мой настоящий и огромный мир.
   Тем более, еще требовалось разобраться с этой новой напастью, корни которой уходили за пределы Кайлана. Сюда ступил враг древний, жестокий и чуждый людям. Человекозавры - если назвать по-простому, это разумные рептилии-люди. Которые по неведомым причинам начали свое развитие, намного раньше, чем людские расы. Эти создания обладали своим собственным разумом, который явно кто-то хорошо прочистил, и к их природной тяге к мясу, добавил ярую ненависть. Теперь они ненавидели, убивали, и жрали, жрали тех, кто не смог найти способы защиты.
   Охотились они стаями, обладали хорошо отработанным коллективным сознанием, могли передавать различные призывы на далекие расстояния, и самое страшное для населяющих Кайлан людей, обладали способностью, гипнотизировать своих жертв. Сразу из нескольких мест мира к Кодру и Ньорду пошли моления и призывы о помощи. Мы отреагировали, выжгли яростным огнем места обитания этих существ. Завалили лавинами и обвалами, и думали что все мир обезопасен. Но через время они появились снова. И пригоняла их чья-то воля, такая же необоримая для них, как и не ведомая, недосягаемая для нас. Вот это и нужно было выяснить, а мы с Куру, как вдруг оказалось - "загостились" чрезмерно, и могли покинуть этот мир, без большого ущерба для него, чем кто-либо другой. К тому времени, я уже смог, укротить в себе, то начало, которое позволило так надолго забыть о том, кто я, и откуда. Что это было такое, еще предстояло долго и кропотливо выяснять, если конечно таких помутнений в будущем я хотел избежать. В общем, загадки и ребусы, начинали накапливаться.
   ...Теперь я мог спокойно удалиться. Мы не покидали этот мир навсегда, просто хотели совершить разведывательный рейд.
   - Ну что будем прощаться? - Повернулся я к провожающей нас четверке - а то, как там все выйдет, кто знает?
   - Никто не знает - кивнул Аквэн - воды впервые мне ничего не сказали, хоть я и слушал и смотрел.
   - Я тоже пытался рассматривать песчаные узоры - признался Кодр - ничего определенного...
   Собратья нагрузили меня, кто, чем пожелал, вручили некоторые атрибуты своей власти над стихиями. Не такой уж прямой направленности, но в соответствии с первоэлементами. Я сложил все в кожаный мешок, закинул его за плечо, и мы настороженно пошли по тянущемуся за границы мира, следу.
  
   ***
   - Что за странное дело? - Едва мы ступили на Тропу близ Кайлана, весь груз воспоминаний, невыносимо тяжелой ношей, мгновенно свалился на нас обоих.
   - Куру ты как? - С трудом, осознав свое состояние, спросил я вслух.
   - Н-нор-рмально - рыкнуло в ответ, недавнее божество заснеженных склонов - пришибло, конечно, малость, но не так чтобы очень...
   - Что за напасть с нами все время приключается?
   - Не знаю, но у меня такое ощущение, что нам просто нужно было пройти через все это. Чтобы по-другому смотреть на произошедшее.
   - Да интересная мысль, только что это дает?
   - Я что, самый умный? Хочешь, вернемся, Мимира расспросим?
   - Он и в прошлый раз, ничего не сказал. С чего ему в этот говорить? Отправил нас сюда, как блин реликтов каких.... Ладно, это все отложим на потом - нужно сначала разобраться с "ящеролюдьми" или кого, они там, из себя представляют. А когда закончим, займемся старыми загадками.
   - Ну-ну, и что будем делать?
   - Судя по всему, где-то здесь и открывается окно. Или вернее лаз, червячный переход, ну ты понял, и они текут сюда тоненькой, но уверенной струйкой, подвластные неведомо чьей, воле.
   - Грм - прорычал снежный кот - тогда давай посмотрим,.. поищем...
   - Да ты прав, при нынешних возможностях, это не составит большого труда. Долгое пребывание среди богов мира, находящегося на самой заре своего развития, естественно не прошло бесследно и для нас. И я, и Куру приобрели некоторое подобие божественности, включая долгую жизнь, и новые возможности.
   Вокруг раскинулись дикие просторы межреальности, поскольку мы стояли на месте, тропа не разворачивалась, и обрывалась неподалеку от нас. Чахлые заросли каких-то трубчатых растений колыхались неподалеку, а из-за отсутствия ветра, я бы предположил, что они кровососущие, а значит охотники, выжидающие свою неосторожную жертву. Вдалеке виднелась серебристая поверхность зеркального болота, может эти твари выбрались через него? Или все же пришли издалека, используя тропу? Так гадать можно долго - нужно искать.
   Я сосредоточился, представляя, как перед моим, всепроникающим взором, рушатся, исчезают, распадаются все возможные барьеры и препятствия. Скрутки раскручиваются, смещенные слои выравниваются, приоткрывая скрытое за, и между ними, Тайное становится явным, невидимое и упрятанное проявляется.
   Но как выяснилось, почти сразу - они и не скрывались, я видел след пройденного ими пути, ход проделан ясно и четко, немного расплываясь своими контурами, по мере удаления от мира. Если представить обоняние псов или беров-медведей, в видимом глазу спектре, вы получите размазанный растянутый след оставленные в воздухе после прохождения кого-либо, и лишь самый свежий предстанет в виде колышущегося смазанного силуэта. Вот нечто подобное видел и я, к тому же здесь прошли не единицы, а сотни, этих зелено-кожих тварей.
   - Куру! Готовься, я кое-что придумал! Но понадобиться и твоя сила.
   Снежный кот, молча, склонил лобастую голову, а мне пришлось выуживать из глубин памяти, все что знал, все учения о межреальности, которые мне в свое время передали отец и Альтар.
   При воспоминании о них сразу же закололо в груди, защипало в глазах, но мысли о них, я вытеснил, вымел из своей головы. Естественно, заготовленных заклинаний на такой вот, случай, не нашлось бы ни у кого. Да их еще нужно было задумать и составить, и испытать опытным путем. Пришлось импровизировать, вкладывать в составление, все знания касательно компонентов разрушительного действия. Работать пришлось долго, хоть время и текло здесь иначе, чем в мирах.
   - Все готово! - Со вздохом облегчения, выговорил я.
   - Да мощно получилось - согласился Куру. - Раньше бы такое никак...
   И мы отжали невидимую, удерживающую скобу. По едва заметному тлеющему ходу, пробежала рябь, и понеслась дальше вглубь, явно свидетельствуя, что с другой стороны открыли портал,
   - Ха - засмеялся я. - Ну, держите ящерицы!!!
   Руки разведены, словно охватывают небольшой шар, левой ладонью вперед. Между моих пальцев забегали маленькие искорки, потом их обвили молнии, сплетаясь в сплошной круговерти, и образуя шар, весь сотканный из перемещающихся потоков энергии, голубого, почти прозрачного цвета. Шар сформировался, и я, задавая направление, метнул его, в невидимое окно хода Человекозавров.
   Шар, еще в полете, обзавелся длинным пламенным хвостом, и словно комета понесся по проложенному пути. Там где он, пролетал, все энергетические субстанции обдавало голубым огнем, и начинался процесс распада. Тропы, ранее ведущие в том направлении, рвало. Плотную материю вздымало, и закручивало, слои приобретали вечно изменчивую, но строго заданную структуру. Что ж, теперь в этих местах будет очень сложно прокинуть звездную дорогу, в данном случае стежку. И даже Тропа, здесь не развернется, пройдет только тот, кто знает, как обойти подобное место. Эта часть станет почти непролазной, и нужна будет великая Сила, знания и способности, чтобы заставить мельчайшие частицы изменить траектории движения, и придать им другую суть.
   - Дело сделано! Нам пора к истинному дому! - Проговорил я.
   - Да, там и будем разбираться, почему в прошлый раз не получилось - добавил Куру - только давай в памяти постоянно держать области возле нашего мира, чтобы наверняка.
   - Да я вроде, и так, всегда сосредоточен,... ну хорошо...
   И мы принялись за плетение заклинания Дальнего Переноса, с привязкой не только к родному миру, но и к его близлежащим областям. Пару мгновений, и оно сработало ровно и чисто, правда и силу в него мы вложили немалую, совсем иного уровня.
   Охваченные белым полем, повторяющим контуры наших тел, мы исчезли из преддверия Кайлана, и устремились к Сектору, в котором находился Эльдариус. Через какие области нас несло не сказать, не описать, на языке людей, а многочисленных языков магов тогда и не существовало вообще. Тут у меня впервые мелькнуло подозрение, что проходим не только пространственные расстояния, но вполне возможно еще и временные искривления.
   Когда стремительный полет, или что это было, замедлился, я решил что кто-то неведомый, но очень Могущественный, толи шутит над нами, толи еще и издевается. Потому что Области, куда нас забросило, совсем не походили на те знакомые пределы, что лежат близ Эльдариуса.
   От бессильной ярости, в груди зародился огненный ком, и если бы я его выдохнул, то, наверное, изо рта ударила бы пламенная струя.... Здесь не было ни звезд, ни солнц, ни даже нормальной межмировой субстанции. Стояла какая-то сплошная грязно-серая Мгла, просто в одном месте она была темнее, чем в другом, и ее пронизывали красноватые всполохи молний. А еще было ощущение Громадной, сосущей, вечно голодной Пустоты, взирающей прямо в душу. Я сверялся со всеми мыслимыми и немыслимыми источниками, помогающими выявлять местонахождение, которые помнил. А этому меня учили с самого раннего детства, бывали случаи, терялись даже Старшие, забредая не весть куда, в своих, только им понятным поисках. Вселенная Сферы, ведь поистине огромна, и чтобы ориентироваться в ней, надо обладать поистине грандиозным сознанием.
   Но нет, все говорило о том, что именно здесь раньше был мой мир, мой дом. А теперь лишь холод пустых пространств, Мрак, перемешанный с Мглой, и незримое ощущение присутствия Хаоса.
   - Апри! Похоже, снова придется выкладываться по-полной, здесь по-прежнему с Силовыми потоками что-то не так. Да и вообще, само пространство не стабильно, боюсь, сейчас, тут не действуют многие известные нам законы. - Недовольно пробурчал Куру - даже если просто захотим убраться отсюда, придется так сказать, тратить из запаса, накопленного в Кайлане. А так не хочется!
   - Еще б тебе хотелось! - Хмыкнул я - о таких запасах, ты и мечтать не мог, а тут нате вам - Ваше Снежное Величество, не изволите ли еще Силушки, подарок от почитающего Вас местного населения? Сейчас мы взмолимся, и вы приумножите ее.... Вернись ты таким на Эльдариус, и тебя бы стали слушать на различных собраниях и сборах, как равного им по силе. Ха-ха.
   - Эльдариус - печально произнес куатар - где он наш Эльдариус? Где? И вообще, мне не так уж и нравилось это пребывание в Кайлане.
   - Тогда, ты так не говорил.
   - Угу, будто ты говорил. Тебя нельзя было оторвать от бешеных скачек и ныряний в подводное царство.
   - Прости Куру, сам знаешь, нашло какое-то помрачение - попытался оправдаться я.
   - Грм. А ты с ним пытался бороться? С этим помрачением длившимся столько времени. Наоборот, спокойненько сдался, и упивался властью и мощью.
   Я промолчал, с прищуром оглядывая окружающую нас мглу, в которой мы зависли.
   - Что? Что могло вызвать катастрофу, последствия которой, я сейчас наблюдаю? Какие Силы погуляли здесь, ни капли, не сдерживая свою мощь? - мысли роились в голове, а я со страхом глядел на место, где когда-то начался мой путь, а теперь здесь не было ничего вещественного.
   Затем одна мысль вытеснила все остальные - я захотел узреть все собственными глазами, не магическим взглядом, а таким как смотрят люди, и
   вскоре, зачатки некоего решения, зародились в голове:
   - Ладно, значит так - свет разгоняет мрак! Ветер сметает туман и тучи! Чувствую, вот тут нам и пригодятся, подарочки от Владык Кайлана, не знаю уж, зачем они мне их вручили, мы же по следу рептилоидов шли.
   Я достал маленький хрустальный ларчик - дар от Вадри, своих Сил тут явно бы не хватило, не смотря на некоторые запасы Мощи, все-таки пусть и не так уж долго по меркам бессмертных, но я был подручным у Владык Кайлана, а это, знаете ли - обязывает соответствовать.
   Пальцы, словно сами, нажали на одну из граней, я быстро, произнес пару Управляющих Слов, и тут же завыл невидимый, но ощутимый ветер, который сейчас существовал и на тонких планах Бытия, тоже. Маленькое солнце, родилось и начало разгораться, все ярче и ярче, и мы приготовились охватить взором, все мелочи которые успеем рассмотреть. Ведь в этом месте ни ветер, ни солнце долго не просуществуют.
   Медленно, но пока что неумолимо Свет теснил Мглу. Я напитывал его все больше, давая солнышку прожить хоть и краткий, но яркий миг, который старался растянуть как можно дольше. И я увидел то место, которое по всем ощущениям и прикидкам, некогда занимал Эльдариус,...
   Теперь там была громадная, колоссальных размеров, неописуемая Дыра! Дыра, занимающая огромную площадь в межреальности, и звездном пространстве междумирия. В нее постепенно засасывало саму ткань Сущего, его костную материю. Туда беспрерывным потоком, вливалась, втягивалась само близлежащее пространство - упорядоченная плоть Вселенной. Это было немыслимо, противоречиво, всему тому, что я знал. Пространство как бы схлестывалось, сворачивалось, складывалось и уносилось.... Куда? В бездну? В Хаос? В еще дальшее Ничто?
   Я не знал ответа, но все мое естество орало, вопило, велело:
   - Останови это! Останови, чего бы это тебе, ни стоило!
   - Ага, останови! - Ответил я сам себе - Тут нас самих через некоторое время туда затянет. И чтобы остановить, или хотя бы попытаться нужно хоть немного знать, с чем имеешь дело? Я этого не знал, Мысли судорожно метались, отметая нелепые предположения, но первым все-таки справился нечеловеческий разум Куру.
   - Он, скорее всего, взорвался. И только от подобного взрыва, могла образоваться подобная Воронка, поглощающая саму плоть Большого Мира. Да и вообще все пространство вокруг... - задумчиво произнес он вслух, голос кота дрожал, от тщательно сдерживаемой скорби.
   - Пожалуй ты прав. И взрыв, скорее всего, вышел, как бы направленного действия, и дыра образовалась на границе мира, и межреальности, и еще чего-то. В той части, где они перетекают друг в друга, образуя свою собственную структуру. - Согласился я с ним.
   - Ну и что, будем делать?
   - Надо бы как-то остановить, это непотребство, а затем заткнуть дыру - сам себе не веря, ответил я.
   - Но как мы сможем ее заткнуть, или закрыть?
   - Я бы назвал это скорее - заштопать, но нам нужно и затянуть и наложить швы на эту рану в плоти Мира.
   - Апри! Ты представляешь размеры этой Дыры? Да она огромна, как ни знаю даже что - не выдержал Куру. - Это нереально.
   - Но если не мы, то тогда кто? Ты видишь хоть кого-нибудь или чувствуешь его приближение? Да и все равно, если она останется, нам отсюда не убраться.
   Барс, совсем по-человечески опустил голову:
   - Нет! А что же наши? Все погибли? Канули ни во что?
   - Давай об этом сейчас не думать. Придет время и для этих мыслей, а сейчас нужна предельная сосредоточенность, по-моему, эта Дыра, и нас к себе подтянула, и затянет в ближайшее время, если мы, здесь останемся. Чувствуешь, как улетучиваются силы? Так что, давай думай, может, что и подскажешь.
   - А ты?
   - А я, пока займусь заклятием Стабильности, и хотя бы на короткое время обеспечу нас подобием тверди. Отчего-то же, нужно отталкиваться.
   Я достал подарок Кодра - простой и незатейливый, глиняный горшочек с животворной землей, и саженцем небольшого деревца. То ли дубка, то ли ясеня, я не разобрал толком, какая-то особая порода.
   - Как залатать, эту громадную, бездонную пропасть? Ни чего не зная, ни о ней самой, ни о ее составляющих?
   А я не то чтобы не знал, я даже не догадывался. Оставалось только, пробовать, пробовать, и еще раз пробовать, а там что будет, то и будет.
   - Расти, и заполняй! - Шепнул я посыл-повеление, и поместил горшочек у своих ног прямо перед собой, заставляя его парить, не отлетая далеко от нас. - Дождь! - Этот приказ, уже моей стихии, приказ бывшего подручного Владыки Аквэна, пускай теперь, уже далекого мира Кайлан.
   Земля в горшочке начала приумножаться, расти в разные стороны и расширяться. В итоге, горшочек лопнул, осколки полетели в разные стороны, и исчезли из вида. Через некоторое время, передо мной висела уплотненная кучка земли, которая понемногу расширялась и росла - работала влитая в это дар, Сила. Маленький саженец, одиноко торчал из увеличивающейся кучки земли, и тут начал идти дождь, крупные, живительные капли, начали постепенно орошать кусочек тверди. И вот маленький росток деревца, ожил и начал расти, уверенно и напористо тянулся вверх, к маленькому солнышку. Вскоре мы оказались на небольшом островке суши, висевшим над Бездною, а небольшое деревце, продолжая расти, украшало его.
   - Все, теперь вся моя надежда, только на тебя Куру. Вытянешь меня, если придется - попросил я друга, опускаясь, на утвердившуюся землю, закрыл глаза, отключил все органы осязания, обоняния и слуха, начал погружаться в транс, чтобы перейти на другой уровень существования, более тонкий, менее вещественный и материальный. Когда не знаешь, как должно выглядеть то, что ты собираешься проделать - иди по более простому пути. Ну, если ты конечно, не сверхсущество, которому доступно и понятно, если не все, то многое.
   В невидимом глазу, как смертного, так и бессмертного, плане бытия, с островка земли, я поднялся уже, огромный призрачным двойником, самого себя. Миг постоял, и, воспарив, направился к огромному провалу, ведущему в никуда.
   В руках, мое подобие держало громадную иглу, в которую был, затянут светящийся шнур энергии, далее свивающийся в большой, серебристый клубок. "Призрачный Швец" был сотворен и готов к работе. Он двигался медленно, это я соизмерял силы, работа была в самом начале, а ее окончание вообще, где то в невиданной отсюда дали. Помимо ниток с иглой для заделывания Дыры, нужна ведь и латка - ткань, хоть и из другого материала, но плотная, могущая выдержать, натиск, давление на разрыв, да и продержаться длительное время.
   - Тебе не сделать этого, оставаясь прежним! - словно бы сказал кто-то, обращаясь ко мне. - Придется иссушить себя до дна, пожертвовать божественной сущностью, которая была с тобой так недолго. А может и всем тем, что ты знал и имел ранее! - продолжил кто-то, я так и не понял, звучал ли голос на самом деле, то ли это все мне почудилось, то ли я говорю со своим вторым я.
   - Начав дело - не прерывай! - Всегда говаривал мой отец. Альтар учил по-другому: - Ничего не начинай, не будучи уверен, в надобности этого для тебя.
   Я помнил их учение, но сейчас передо мной, стояла совершенно, непонятная задача, которую все равно нужно решать.
   Я лихорадочно вспоминал все, что когда-либо знал. О материи, о структуре планов Мироздания, о пространстве и его составляющих. Потому что явно ощутил, находясь даже в таком виде, оттуда, из Бездны, веет чем-то, до такой степени Жутким и Чуждым, что любое промедление уменьшает шансы на выживание всего, что находится рядом. Я не видел, но ощущал, как на меня смотрит это само ничто, смотрит не глазами, но все равно жутко. И потому мысли текут вялые и медленные словно мед. И я, кое-что вспомнил.
   Некогда пребывая с Альтаром на побережье Южного Материка, мы беседовали, со странными существами, напоминавшими громадных лягушек. Они могли общаться с подобными нам созданиями, мыслеформами и образами. По началу, это весьма затруднительно, но я имел опыт общения с Куру, а о Альтаре и говорить не приходится, он мог "говорить", пожалуй, с самой плотью Эльдариуса. У этих существ был свой странный язык, на котором они выводили длинные и певучие рулады, глядя на них, не когда не подумал бы, что такие лягухи способны издавать такие чудесные звуки. Но это были не просто звуки, они поведали нам в виде образов, как их песнь может творить из животворного тумана, имевшегося на некоторых болотах и ущельях Юга, самые настоящие пласты плоти, медузоподобных существ, и некоторые водные виды растений. Я потратил тогда, много времени, пытаясь выучить их язык, пока Альтару это не надоело и он не втемяшил мне его основы, с помощью нехитрого заклинания.
   Это было не то, что нужно - но все-таки уже кое-что. Оставалось кое-где исправить, и добавить. Хотя весьма затруднительно петь, когда твое тело лежит недвижимо, а ты в образе призрачного подобия медленно летишь к безданному провалу. Но на то я и был сыном богини, чтобы уметь спеть и в таком состоянии. Я запел, слагая собственную песнь на лету, светящиеся громадные руны медленно поплыли по сероватой мгле, отображая каждый пропетый мною звук.
   "Призрачный Швец" принялся за работу, а над всасывающей все Воронкой, появился рулон, сотканный из свернутого пространства, из самой ткани межреальности, что еще не плоть мира, но уже и не эфир. Рулон развернулся, распрямился, и начал растягиваясь, ложиться на Прореху. А моя огромная копия начала сшивать и стягивать края обеих стабильных частей, а сверху уже приделывал латку. Конечно, на самом деле это не выглядело так. Я был занят поддержкой заклятий, а эту картину уже после рассказал мне Куру, так он видел происходящее. Невидимый голос оказался прав, и в один из критических моментов, моим губы произнесли нужные фразы - я отказался от божественной сути, отказался от многих возможностей приобретенных во время обучения Старшими, и все это превратившись в огромный мощный поток Силы, вливалось в творимую мной волшбу. И по мере, вливания этого потока, я чувствовал, как меня навсегда покидают, частички моего я.
   - Все больше не могу! - мелькнула слабая мысль, и уже куатару - Куру не вздумай меня подпитывать, иначе мы ни когда отсюда не выберемся.
   Настало время подарка Ньорда. Дыра была затянута, слои в этом месте сдвинуты, оставался лишь громаднейший рубец. Я достал "клетку" из неизвестного мне минерала, в которой светилось пламя, маленький зародыш подземного огня. Теперь нужно сказать управляющее слово, и подарок Ньодра, полностью исчерпав себя, даст жизнь Огню. Я выполнил все нужное, и могучий красно-оранжевый сполох засветился на бывшем месте разрыва.
   - Вот теперь точно все! Пора покидать это место, Сил оставаться здесь дольше я уже не имел.
   Сознание начало гаснуть, я еще успел увидеть выступивший откуда-то из непроглядной мглы Светиус - солнце нашей звездной системы, и шар далекого отсюда Картиус. А потом наступило забытье.
   ...Сколько времени прошло, не сосчитать вовек, очнулся я уже в коконе, видимо сработала магия Куру. Сквозь прозрачные пока стенки, было видно окружающее нас пространство, дыра была заткнута, деревце росло, земной островок разрастался тоже, огонь пыла над местом, где покоился рубец, сплавляя края, превращая эту затянувшуюся прореху в плотную субстанцию. Которая, приобретала вид широченной огненной линии.
   - Ну как смог! - Словно оправдываясь, прошептал я ни к кому конкретно не обращаясь - если найдется, кто получше - пусть исправляет. Давай Куру плети чары, отправляй нас, куда-нибудь в стабильное место, желательно спокойное, и чтоб было подальше отсюда. Тут нам уже все равно не выжить, пройдут десятки тысячелетий прежде, чем жизнь на одной из уцелевших планет возродится.
   Куру не заставил себя упрашивать, он хоть и похож на большого снежного кота, но совершенно им не является, просто создательница его рода почему-то предпочла именно такую оболочку для его естества, может из-за того, что часто видела подобных зверей, на склонах любимых ею гор.
   Его чары заработали, стенки кокона из прозрачных превратились в молочно-сероватые, уплотнились, и мы спустя малую долю времени, перенеслись в обычную для нас, и по своему стабильную межьявь.
   Кокон, словно ветром сдуло, мы оказались на неясно очерченном пяточке, без растительности и вообще каких-либо признаков существенных, жизненных форм, ошарашено завертели головами.
   - Что-то сильно быстро - прохрипел я - ты так и планировал?
   - Нет, конечно, ты же сказал подальше...
   - И где мы интересно на этот раз? И что творится с таким привычным с самого детства, знакомым Миром? - Не выдержал я. - Не может же везде все быть таким перекореженным.... Неужели все так плохо?
   - У меня есть одна гипотеза - выдавил из себя Куру, его почему-то корчило от боли - только не думаю, что ты именно сейчас захочешь ее послушать.
   - Ты прав - едва вымолвил я, поскольку был настолько истощен, что вообще не ощущал ничего, мечтая просто забыться, и лежать пластом, не шевелясь и не двигаясь.
   - Давай срочно еще раз, только подпитай меня насколько сможешь - пришли ко мне мысли куатар - любой близлежащий мир подойдет, а там посмотрим...
   -Ты что хочешь, чтоб я вообще околел? - Прохрипел я ему в ухо, не став пользоваться мыслесвязью.
   - Прости Апри, но иначе никак... Я сам не справлюсь.
   - Ладно уж, давай пробовать - простонал я - уж больно не нравится мне, это место. Очень не нравится.... Сосредоточились!...
   Мы наскоро работали, он плел заклятие, а я почти проваливаясь, в забытье, вливал в него остатки былой силы, еще миг и.... Но, ни чего не происходило, сердце бешено колотилось, и с бешеной скоростью гнало по венам закипающую кровь. Меня выворачивало наизнанку, и пришло ощущение будто я лишился еще какой-то части себя прежнего. Что-то высасывало наши силы, поглощало нашу энергию. Я попытался рассмотреть, кто же это, и тут вдруг все вокруг изменилось. Со всех сторон проступили очертания огромных, размеров с трех меня... черепах, Клювастые пасти наполнены впечатляющего вида зубами, красные глаза горят яростью. Почти мгновенно, они воплотились полностью, на панцирях открылись ячейки, и оттуда в нас полетели, короткие, в пол локтя, костяные дротики.
   - "Отражающий Щит" - опять быстрая как змейка, скользнула мысль от Куру, и мгновением позже - ладно, я сам выставлю...
   Он наскоро, соткал некое подобие Щита, но не сколько отражающего, сколько отводящего действия, так чтобы изменить траекторию летящих в нас дротиков, и, совсем обессилев, застыл изваянием рядом со мной.
   - Взжх - пару дротиков все-таки успели проскользнуть, прошили мне руку навылет. Тут уже я был бессилен - большая часть способностей - тю-тю. Гулко продолжало стучать в висках, в невероятном ритме билось сердце, разгоняя сгустившуюся от истощения кровь. Она толчками выплескивалась из раны на пробитой, левой руке, и это могло привлечь местных хищников, хотя в тот миг какие там хищники, они давно сбежали куда подальше,...
   По ушам резанул, такой оглушительный рев, что мы едва не оглохли - эти существа яростно выражали свое неудовольствие. От этого рева все вокруг начало вибрировать, "земля" задрожала, начала вспучиваться гигантскими валами, а местами наоборот оседать. И все это приближалось к нам, и любому бы стало ясно, что от этого не спрятаться, не скрыться, и ни какие барьеры тут не помогут. Я подполз к обессиленному Куру, обнял его, и широко раскрыв глаза, решил до последнего мгновения жизни, наблюдать грандиозное зрелище. Правда еще оставалась моя полубожественная сущность, данная от рождения, которая вроде бы так просто не умирает, но как знать, как знать. Как бы там ни было, но нынешнее мое существование прервется по любому.
   И тут вдруг сработало, хоть и с большим запозданием, Заклятие Перемещения! Нас с Куру укутал уплотнившийся воздух, смягчая ударную волну, и вскоре мы были уже далеко от того странного места.
   Видимо нас вновь несло, не теми путями, к которым мы привыкли, пожалуй, это было невероятное переплетение реальностей, пространств и временных петель. И сейчас, и с самого того мгновения как мы возвращались с Самариэля, наш путь шел в иных плоскостях, со своим собственным исчислением, вел через такие годы и расстояния, что после, как я ни бился над этим, так ни до чего и не докопался.
   А в тот раз, упругий кокон, едва вмещающий нас с Куру, еще держался, и мы продвигались сквозь неизведанные толщи, туда, куда и сами не знали. Ни пути к Дые, ни к Кайлану, никто из нас не знал, да и подозреваю, они сильно отстояли друг от друга по временной шкале, и могли быть разделены, сотнями тысяч лет. Главное было то, что мы залатали Дыру, выжгли и разрушили лазейку рептилоидов, но, к сожалению, перестали быть, теми, кто покинул Эльдариус, уходя в Гидрониус. Наше время закончилось, осталось только две обожженные души, сохранившие лишь частички прежних себя.
  

Глава пятая

Даария

***

   Кокон несло, крутило и качало, а вокруг бушевала магическая Буря доселе невиданная ни кем, казалось, рушатся все законы порядка и все Мироздание возвращается в Хаос. Нужно было что-то делать - дальнейшее неведение было мучительно и не выносимо. И тут, внизу, далеко под нами, показался, какой-то мир, голубоватый на вид, а значит, есть хороший аэр и вода, а вода это жизнь.... Как правило.
   Я очень страстно пожелал оказаться в нем, но уже примененное заклятие, коррекции не поддавалось, и менять предназначенные координаты переноса, не захотело бы, даже будь у меня для этого силы. Оставаясь на самой грани, я обратился к Творцу, с немым криком о помощи. Как ни странно, но кто-то откликнулся на мой призыв - кокон медленно поплыл вниз, лавируя влево - вправо. Мир начал быстро приближаться, не в силах затормозить падение, мы стремительно падали, и так грохнулись о землю, что, оболочка кокона лопнула и растворилась. Удар привел куатара в себя, инстинкты сработали мгновенно, и не смотря на слабость, он попытался занять боевую позицию.
   - Лежи спокойно - сдавлено прохрипел я - сам мир нас, немного подпитает...
   Кот молча, опустился на траву, и затих, а я наскоро осмотрелся, и ни увидев опасности, растянулся рядом. Так, мы будем лежать ровно столько, сколько понадобиться для восстановления малой жизнедеятельности. А нужно нам, только солнце и теплая земля. А потом конечно вода, но пока нет сил, даже ползти.
   Спустя некоторое время, я открыл глаза, и принялся изучать местность. Вдали виднелись горы покрытые шапками снега, склоны поросли густым ельником, а все пространство до них занимал Лес. Лес по всем ощущениям первозданный, древний не рукотворный, не выращенный магически, а созданный еще в эпоху Творения. Могучий, дремучий, и старый.
   Первым делом, после того, как смогли встать на ноги, и лапы, и идти, мы с Куру, стали подыскивать подходящее место для временного пристанища. Рана хоть и затянулась, но побаливала, с обычной раной нанесенной, чем-либо, я бы давно уже справился, но с дротиком, видимо попала гадость из тонких планов, и теперь началось гноение, требовалось промыть хорошей водой и приложить травы, ну и ментально воздействовать периодически - эти сааме простые методы мне зачем-то втолковывали с детства.
   Добравшись до леса, с его могучими деревьями, решили основаться там, но, после, увидав невдалеке каменные гряды, направились к ним. Меня все еще шатало и бросало, из стороны в сторону, в голове звенело, перед глазами маячили черные мушки, поэтому путь тот был весь сглажен из моей памяти...
   Первое время мы вживались в новые условия и подстраивались под здешнее течение Силы, потоки которой, слабо, но ощущались. После, да, я попытаюсь смириться с мыслью о потере, оценить размеры Катаклизма, но сейчас лучше вообще ни о чем не думать. Хотя все равно, громадный Разрыв в ткани Мироздания, затянутый мной, ничего не объяснял, но уж точно гасил, все надежды на чудо. По всему видать, и в Кайлан теперь путь заказан, он, скорее всего, лежит в какой-то временной петле, и попасть туда намеренно, попросту не возможно. И все миры, находящиеся в секторе близком к Эльдариусу, видимо опустели, и лишены необходимых для скольжения жил, требуемой Силы - потому через них, к Самариэлю тоже не добраться.
   Самые печальные выводы я сделал сразу, едва начал нормально соображать:
   - Во-первых, я утратил умение ходить вне миров. Во-вторых, большая часть моих врожденных способностей к магии, испарилась. Но здесь мало удивительного, когда "штопал" ту Дыру, много что перетекло в Силу. Ну и
   в-третьих, от божественности, а значит, и от бессмертия не осталось и следа. Но тогда я еще думал, что это просто мы попали в такой мир - со своими особенностями.
   А еще возникла, не ведомая прежде, необходимость в еде, питье, и как ни странно сне. Это пока были единственные средства пополнять энергию.
   - Куру, по-видимому, нам придется приспосабливаться, как самым обычным человеку и барсу. Ну то есть охотиться, часто есть, пить, и спать, строить укрытия, ходить пешком на большие расстояния - бросил я на ходу.
   - Мне вообще-то особо не надо привыкать, это ты привык все делать посредством волшбы - прорыкал он в ответ.
   - Да вообще-то не все, но конечно не мало, а с тем учетом, что еще недавно мы были одними из Сильнейших существ Кайлана, то сейчас быть настолько слабым, это просто издевательство какое-то.
   - Согласен, но что поделаешь, такова плата...
   - Да, такова плата - хмуро повторил я, и дальше зашагал молча.
   С того дня мы и начали походить на существ ничего не знающих о магии, вернее о настоящей Магии. Всякое там ведовство, шаманство и прочие искусства, доступны и простым смертным.
   По ходу дела приходилось охотиться, хорошо что, повсюду попадались зайцы, и наземные не умеющие летать крупные птицы. В высокой, степной траве, их не очень было видно, но тут куатар, был в своей среде, и успевал поймать дрофу или куропатку, еще до того как она всполошится. Потом я разводил костер, благо дело хоть на маленький огонек, еще был способен, и неумело ощипав, и выпотрошив тушки, насаживал их на оструганные ветки, прожаривал. Без соли, перца, и пряностей, есть было невкусно, но выбирать не приходилось. Куру в этом плане было легче, он мог охотиться даже по ходу движения, а сырое мясо даже любил. А мне, вот такая жизнь, давалась очень тяжело, я жил как дикарь, и в отличие от них, имел только хороший кинжал, флягу с вином, и кучу пока неприменимых знаний. Которые вообще пока следовало упрятать, в глубины памяти.
   Мы шли, останавливаясь только поздно вечером, чтобы перекусить и немного передохнуть в подходящем месте, нам требовалось быстрое восстановление, расходованных за день сил. Приходилось надеяться, что хотя бы Куру, сможет быстро адаптироваться, и применять чары, он то в отличие от меня всего дара, до крупицы лишиться был не должен.
   На третий день, местность понемногу начала меняться. Степь с ее низкорослыми кустарниками, редкими деревьями, и высокой травой, стали сменять небольшие березовые и дубовые рощицы, вместо редких ручьев, появились русло неширокой, но быстрой речки, с голыми, не заросшими, берегами. Тут уже, появились следы жизнедеятельности разумных существ. Стали заметны остатки каменной дороги, группы фруктовых деревьев растущие в четко очерченных зонах, явно сохранившие формы садов. Оставалось выяснить только, кто же мог хозяйничать в этих местах? Конечно, все это уступало Асгардскому хозяйству, но в сравнении с Кайланом, было просто высокоразвитым.
   Мы ступили на дорогу, и тут далеко впереди, показался некто, восседающий на высоком, крупном животном. Животное было довольно крупное, приглядевшись, я узнал коня, меньше тех, на которых носились асуры, или лоборогов Кайлана, но тоже не маленького. Ни какого изящества единорога или крылатых коней Самариэля, тяжелый мощный зверь с громадной головой, без рогов, и крыльев, но в нем есть что-то свое, притягивающее. Глаза умные, лиловые, роскошная грива тщательно расчесана, пушистый хвост лениво обмахивает бока. Животное облачено в сбрую, да и наездник тоже весь в каких-то ремнях, цепях, кусках кожи и металла. Всадник обликом походил на представителя людской расы, но не такой грубой, как на Кайлане, и это было хорошо, что он человек - я знал, как с ними общаться.
   Наездник был высок, я это видел по соотношению размеров его и коня, крупного телосложения, широк в плечах, грудь колесом, под кожей бугрятся развитые мышцы. Лицо вытянутое, скуластое, глаза отдавали небесной синевой, нос прямой с небольшой горбинкой, от всей его фигуры веяло ощутимой силой. Повторюсь, облачен он был в одежды, из кожи и металла, в металлической сетке и с обручем, обхватывающим крупную голову, обрамленную темными, нестрижеными волосами. Как выяснилось позже, его одежды назывались доспехом, доселе они не применялись, ну по крайней мере, я о них не слыхивал. Хотя в Асгарде я и видел нечто подобное на Хеймдалле, но остальные если и имели их, то при мне не надевали.
   Возраст всадника определить было не возможно, явно уже не юноша, а вот сколько прожил? Разве скажешь, когда сам выгляжу на те же, двадцать три, но если посчитать жизнь в Кайлане то выйдет.... Не знаю, сколько и выйдет.
   Мы издали мерили друг друга взглядами, каждый проводил свою собственную оценку встречного - поперечного. Пока я раздумывал как себя вести, а Куру то выпускал, то прятал когти, всадник не спешиваясь, лишь придержав коня, первым начал разговор:
   - Эй! Добрые странники, далеко ли путь держите?- Издали окликнул он нас, обращаясь к обоим сразу.
   - Да вот идем, э-э ищем... кое-что - протянул я, весьма смутно понимая его речь больше интуитивно, чем осознано, и про себя отметил, что и Куру он признал за равного, а значит, Сила ему не чужда, это уж точно. Вот так, так человек и чаровник, ни какой-то там шаман, беседующий с миром духов, как в людских племенах Кайлана, а довольно хорошего уровня волшебство.
   Он усмехнулся в усы, переходя на язык более понятный мне:
   - Приветствую вас, путники, прибывшие в Даарию из внешнего царства. Вам повезло, что повстречали именно меня, одного из тех, кто изучал тайный, древний язык, давным-давно звучавший во всех пределах Подселенной
   - Куда прибывших? Какой тайный язык? Что значит давным-давно? В пределах чего?
   - В Даарию, такое имя носит наше царство и наш мир. А Подселенной мы зовем Великую Сферу. А давно, потому что на нем не говорят уже, почитая веков так триста. Так куда путники перехожие вы направляетесь?
   - Я ж говорю, ищем тут всякое... разное...
   - Тут все, что-нибудь да ищут, кто ученья, кто щастя, а кто лучшей доли. А вы издалека будете? - Молвил он, снова переходя на эту странную смесь из полузнакомых мне слов.
   - Издалека - ответил я ему истинную правду, а про себя подумал - Дальше не придумаешь, как по времени, так и по расстоянию.
   - Ну что ж, не хотите сказывать, ну и ладно. Меня Вильдигором кличут. Я родню проведать еду, что-то там у них стряслось...
   - А меня зовут Априус, а его - я кивнул на своего спутника - Куру.
   - Приветствую! - Прорычал снежный кот, кивая мохнатой башкой. - Очень приятно познакомиться. - Тут даже у меня глаза округлились - оказывается, когда надо, так он может быть просто супервежественым!
   - И ты будь здрав! - Ничуть не удивившись, сказал Вильдигор - Ну если маете желание в спутнике, то ай да со мной, до стольного града.
   - До стольного града? - Не совсем поняв, переспросил я - А далеко еще до него?
   - Так то ж, как идти, и как поглядеть.... Если как сокол летит то недалече...
   Особого выбора, у нас с Куру не было, и мы отправились с ним, во всю расспрашивая о мире, и населяющих его существах, благо дело он не обиделся на нашу скрытность и охотно просвещал нас.
   Мы шли по дороге, Вильдигор медленно ехал, и повествовал о своей родине. По преданиям мир стал носить имя - Даария, после какого-то глобального
   изменения в Подселенной. Настолько глобального, что после, многое внутри нее стало по-другому. Сотни миров поменяли свое местоположение и ход.
   Народ Расов первым осознал себя, в этом изменившемся мире, точнее им помогли, создать язык, и научили рунической письменности, на основе их собственной. Расы записали свое происхождение в древних свитках названных ведами, и передавали их, дополняя понемногу из поколения в поколение.
   - Как пересказывали древние старцы - продолжал наш спутник - сказывая о тех давних временах: "...В северных краях в древние века великие жары бывали, где слонам родиться, и растениям около экватора обыкновенным держаться можно было". В "древние века" цвели там пальмы. И не существовало места благодатнее!
   Как я предположил намного позже - нас не случайно занесло именно в этот мир, в котором, межмировые переходы были известны, хоть и редки. Вильдигор оказался весьма сведущим человеком, такие иномирцы как мы, не были ему в диковинку, поэтому он и не удивился ни нам, не нашим странным расспросам. И с охотой, поведал все, что знал о своей земле и о тех мирах, откуда бывало, захаживали гости. Когда я задал вопрос, от чего он так открыто с нами делится - ответ был прост - Чувствую что можно.
   Даария оказалась не одинока в этом секторе, здесь целые пласты проявленной реальности наслаивались друг на друга, поэтому Даария была связана некими, тщательно упрятанными каналами с верхними Вирийскими мирами, и нижними Пекельными Царствами, куда по преданиям местных народов, были свергнуты проигравшие в Войнах Предтеч - божества. Туда или обратно можно было попадать через различные точки входа, если знаешь, где таковые находятся.
   Главный бог - Родан, считался прародителем всего живого. Он породил двух сыновей олицетворяющих две стороны существования - Белый свет, жизнь, Явь - это Белбог, и - Тьму, смерть Навь - это Чернорбог, но который, ввергая в смерть, в тоже время ведет и к последующему возрождению. Таким образом, создается вечный цикл, состоящий из рождений, жизней, смертей, возрождений и по-новой. Наиболее частые воплощения это белый и черный лебеди или соколы таких же цветов. Родан отошел от руководства своим Детищем, ушел за семь небес и более уже никогда не вмешивался в развитие Даарии и ее жителей, так гласили основные источники. Правда считалось, что есть и еще наиболее древний и могущественный бог, создавший всю подселенную, и Родан лишь одна из его ипостасей. Он не вмешивается в житейские дела абсолютно и никогда. Лишь через различные свои ипостаси, руководит Сущим. Такое учение исповедовали ведуны и волхвы в этом мире, и более нигде. Он много еще его нам поведал, но когда сообщил о Прежних Периодах Потрясений, я перестал тщательно вслушиваться, в повествование Вильдигора, и попытался немного сформулировать, сложить воедино обрывки преданий, и произошедшего с нами. Я на ходу продумывал и прочитывал, сопоставляя получаемые сведения, значит: - Когда Эльдариуса не стало, произошел сдвиг всех миров, потоки времени изменили Заклятие Перемещения, и нас зашвырнуло далеко вперед, или сначала назад? В общем, скорее всего, побросало по временной шкале, туда-сюда.
   - А здесь всегда такие маломощные потоки Силы? - Выйдя из задумчивости, задал я, мучавший меня, вопрос нашему спутнику.
   - Чудак человек, да здесь самые великолепные области в нашем небольшом мире, почему, по-твоему, стольный град в здешних местах то воздвигли, а?
   Я пожал плечами. И отмолчался.
   - Да потому что здесь, как раз и есть самые могучие потоки, самые большие скопления мест Силы, они ведь не равномерно разбросаны. Раньше может, и не так было, но когда наши прадеды, отбивали вторженцев, так земля горела и корежилась, что материки пришли в движение. Вот с тех пор так и идут потоки то.
   - Хм, что ж мне - похоже придется учиться всему по-новому - буркнул я себе под нос. - И тебе Куру, тоже.
   - Получается вся наша Сила, и Сила всех наших Эльдариусийцев была заимствована, и все были так сильны, благодаря лишь самому Эльдариусу, и его роли в Совокупности миров. - Ответил мне кот мыслеречью.
   - Я шо-то не пойму, у вас все по-другому шо ли? - Вмешался Вильдигор, прерывая наше кажущееся молчание.
   - Ты даже не представляешь насколько.... Ладно, расскажи, или как ты говоришь, поведай нам больше о своем мире, городах и жителях. - Попросил я его.
   Пока он делился знаниями, я прикинул запас своих оставшихся возможностей, на которые придется полагаться, пока не освоюсь здесь и не разберусь что к чему. Кое-какие заготовленные чары, у меня все же остались, но чтобы их активировать, так сказать призвать к жизни, надо быть больше, чем тот, кем я сейчас был. В мое время еще не существовало изощренных приемов боевой магии, и естественно я их не знал. Все, что есть это - врожденная способность оперировать магией, некоторые навыки владения оружием, да знание повадок различных видов живности, населяющей те земли, в которых побывал, да еще Куру - верный и преданный друг. Это, все что у меня есть.
  

***

   До стольного града, было еще далеко, как объяснил Вильдигор - седмицы две пути, требовалось пройти через два города Грядень и Булковец, но нам было все равно. Компания Вильдигора нас вполне устраивала, идти с кем-нибудь, кто знал местные обычаи, было очень даже удобно.
   - Тебе бы коня прикупить, или выменять - молвил наш провожатый, прерывая свой рассказ. - А то пешему, долгонько топать придется.
   Пока в моей голове мелькали варианты, того, что могло называться меном, Куру предложил:
   - Апри! Хочешь, приманю тебе животное?
   - Было бы неплохо - ответил я мыслью на мысль.
   Куру исчез в ближайших зарослях, а через некоторое время он уже гнал на нас обезумевшего коня. Жеребец летел, словно на крыльях ветра, красная грива красиво развевалась, голова была задрана вверх. Глаза и ноздри расширены, с губ слетает пена, видимо Куру не смог толком договориться или не захотел. Он гнал идеально белого коня, не было видно ни единого вкрапления другого цвета, за исключением хвоста и гривы.
   Я мысленно потянулся к сознанию животного, внушая ощущения спокойствия и радости, сработало сразу, и конь, затормозив, встал как вкопанный передо мной.
   - Ну, прям как лист перед травой - глядя на него - усмехнулся Вильдигор.
   - Что? - Не понял я.
   - Ты что про Сивку не слыхивал?
   - Нет, откуда мне знать?
   - Оно и видно, что откуда? - Передразнил он - Сразу видать, что ты, не здешний - и он кратко пересказал мне быль про Сивку.
   Подойдя к жеребцу, я аккуратно стал поглаживать его огромную голову, и почесывать за ушами, тот довольно зафыркал, и стал пританцовывать на месте, все-таки близость Куру его беспокоила. Настроившись на колебания исходящие от жеребца, я прочел его имя - Бенгор. Тогда, решившись, с ходу, запрыгнув коню на спину, принялся подбирать самое удобное место. Ездить без седла и сбруи я, научился в детстве, правда не на конях, а на Гуржанах, были на Эльдариусе такие животные, напоминающие лам и оленей одновременно. Лобороги Кайлана вообще не шли ни в какое сравнение, на них без сбруи просто не усидишь. Мысленно отдал команду, "вперед" и несколько минут после, опробовал скакуна.
   - Ну вперед! - Сказал Вильдигор, пуская своего скакуна в галоп - догоняй!
   И мы понеслись по наезженной дороге, испытывая первобытную радость от скачки. Куру скользил размытой тенью чуть в стороне от дороги, распугивая мелкое зверье и наземных птиц. Дорога, понятно не была ровной, как стрела, петляла и вилась, пока мы не доскакали до лесного массива.
   - В преддверии ночи, надо бы позаботиться о ночлеге хоть сейчас и Березол заканчивается, но до утра можно и подмерзнуть шибко - прокричал Вильдигор, притормаживая скакуна. - Тут есть небольшое поселение поблизости, можем заехать, договориться о ночлеге.
   - Да было бы неплохо - согласился я. Тогда я еще не знал, что заехали мы туда не случайно. - Ты б поведал нам о летоисчислении, смене времен, месяцах...
   - Дык как везде - отмахнулся он, потом, глянув на меня, вздохнул и принялся объяснять.
   - В общем так. Времен года у нас четыре Весна. Лето, Осень и Зима. Каждая пора, разбита по три месяца, В Весну входит - Зимобор, Березол, и Ярец. На средину березола приходится начало следующего года. Лето начинает Червец, за ним идут Громовик и Житнич. Затем приходит пора Осени и наступает - Зоревик, Желтень и Овсень. А завершает год зимняя пора, время лютых морозов. Приходит Хмурень, за ним Студень и Ледень. Год отсчитываем от весеннего солнцестояния, равноденствия. Летоисчисление ведем по разному самое древнее от периода Трех Солнц. Но народов в Даарии живет много и отсчетов много, всех и не упомнишь.
   Пока он рассказывал, мы подходили к темнеющему массиву леса, на краю которого располагалось поселение. Вместе мы, приблизились к окруженной частоколом из могучих, по-особенному заостренных стволов, деревне. Ворота были распахнуты, тут не от кого не стереглись, но как сказал Вильдигор - частокол, это верность старым традициям, и вообще береженого Белбог бережет.
   Он спешился, взял коня под уздцы, и повел во двор, мы последовали за ним, во все глаза, разглядывая людское поселение. Внутри частокола оказалось несколько домов, сараи, погреба, и еще какие-то постройки. Несколько крупных псов тут же нарисовались у наших ног, но Куру то ли показался им слишком сложным противником, то ли он им внушил какую-то мысль, и они поспешили скрыться, туда, откуда появились.
   У Вильдигора оказались на этом хуторе то ли знакомые, то ли дальние родичи, и вскоре, нас уже радостно принимали в доме старейшины поселения - Мирослава. После бурных приветствий, и знакомства с местными обитателями, нас повели в один из домов, самый крупный на вид, сложенный из толстенных бревен, с резными ставнями, и крытой черепицей крышей.
   Все-таки местный староста, оказался родственником Вильдигора, у того их было не мало, о чем он сам и поведал за ужином, к которому мы как раз подоспели. Я покрутил головой, осматривая убранство и самих хуторян, которые сбежались сюда всем поселком.
   Изнутри изба выглядит опрятно, много всяческих резных изделий, столы, табуреты, лавки, ножки резные, или разукрашенные резьбой. Столы застелены домоткаными скатертями, расшитыми специальными узорами, которые если уметь читать, могут много рассказать. Утварь простая глиняная посуда, ухваты с деревянными ручками, из металла только кочерга, да дверца печи, ну и котлы,
   Люди оказались, почти все пшеничноволосые, и голубоглазые. Мужчины крепкие, сбитые, в полотняных штанах и расшитых, рубахах. Голову каждого перехватывает, серебряный обруч. Девушки все полногрудые, дородные, но с тонкими талиями, которые скрывают сарафаны, начинающиеся под пышными бюстами. Но на свету вижу их гибкие, подвижные тела, скрытые под одеждой.. Волосы у женщин заплетены в косы, точнее в одну, доходящую до оттопыренной ниже поясницы, мягкой точки.
   Столы накрыты по-простому, то, что лес дает, как пояснила, ставя на стол снедь, дочка Мирослава и сестра Вельдемира - Марефа. Текучий мед в глубоких деревянных мисках, лепешки, выпеченные из каких-то плодов, всевозможные крупные фрукты и ягоды, сыр, орехи, рыбу печеную и вареную, зажаренных на вертелах тетеревов и глухарей. Не было только копытных потому как не принято на собратьев меньших охотиться, если есть другая еда, как поведала все та же Марефа. Из питья морс, и квас, да еще хмельной мед, в принципе все естественное, но довольно вкусное - после полуобгорелой и полусырой дичи, без соли и пряностей, мне все было за счастье.
   Мы уселись за столы, опустившись на лавки, женщины, выполнив, все свои обязанности, были отправлены в женскую часть, за столом остались лишь одни мужи, и разговор потек неспешно и размеренно. Некоторое время опаску вызывал Куру, но когда я, при помощи все того же Вильдигора, объяснил что Куру не дикий зверь, а вполне цивилизованный житель одной далекой страны, они поуспокоились. А после того, как, он их еще и поприветствовал, вполне нормальной человеческой речью, они обрадовано заулыбались, хоть и не особо изумились. А когда он неспешно достал лапой куски вареной осетрины, то вообще немало удивил все застолье, и они поняли - он не зверь. Я же пока обгладывал птичью ногу, заедая солеными ягодами, и прислушивался, к разговорам.
   После обсуждения первых новостей, которые я слушал в пол уха, Вильдигор спросил:
   - Ну а че смурные такие? Неча отмалчиваться, выкладывайте, что тут творится в округе то?
   Парни да мужики, некоторое время переглядывались, молча, а затем сын старейшины Вельдемир, помявшись немного, откашлялся, и начал говорить:
   - Тут давеча, места нехорошие пробудил кто-то ото сна, сразу начала нечисть погуливать, люди пропадают, русалки да берегини уходят, лешего да мавок в лесу почти не встретишь. И тварей разных, доселе невиданных поразводилось. Лес стал местами темный и весь покрученный какой-то, озерца заболачиваются ни с того ни с сего. Лесовиков не дозваться, чтоб поспрашивать чего видят, слышат, и кто такое творит в их угодьях? Обычное зверье, правда, бегает, и лосей и оленей, и беров хватает, но они тоже те места стороной обходят. Хоть этих странных мест, не так и много, но разведать надобно, и страшил этих непонятных погонять.
   - И главное твари эти, вид свой прям на глазах менять могут. Шкура их течет словно вода, переливается, глядь - а оно уже вовсе не такое, как было токмо. - Добавил Мирослав - и словно члены его удлиняются и тянутся за тобой по лесу. Мы много чего навидались, но такого...
   Я помалкивал и слушал, а сам все перебирал в голове все, что помнил из различных чар Познания Сути, которые могли сработать при минимальной затрате Силы.
   - К обеду соберется дружина, и с отрядом прибудет Даридар наш местный воитель - продолжал тем временем Мирослав. - Хотим рейд организовать, пора проведать, что за напасть творится в разливах "Манушки", правого притока
   "Багена".
   - Слышь Априус, чудное у тебя все-таки имя. Надо бы по-своему переиначить на наш лад - уже обращаясь ко мне, сказал Вельдемир. - Давай с нами в рейд, ты хоть и пришлый, но мож чем подмогнешь, подсобишь с неясностями разобраться.
   - Да я не против, может, чем и пригожусь - ответил я, почти не раздумывая - после всего случившегося за последний временной отрезок правда тот, который я помнил, было бы очень даже кстати отвлечься, и от себя и от неразрешимых вопросов. Как здесь говорят - на том и порешили.
   Дом у старейшины был большой, просторный, с множеством комнат, и нам отвели на ночлег одну, имевшую узкое высокое окно и стеленный досками пол. Жилище отличалось довольно сильно от всех виденных мною ранее, все было необычным и непознанным. Для моего вечного спутника, почитая его как гостя, тоже отвели лежанку, покрытую травяными матрасами, на которых он довольно быстро и уснул. Я некоторое время поворочался, потом, запретив мозгу тревожить меня мыслями, ушел в транс, а там и в сон.
   А на следующий день, едва рассвело, наскоро позавтракав, и оставив коней на попечение местной ребятни, по-быстрому сбитый отряд отправился в путь. Еще в деревне мне подобрали амуницию и оружие, даже для моего барса, разыскали защитный панцирь, ранее в этих местах использовали боевых рысей, и кое-что завалялось с тех пор. Правда, размерчик такой рыси если представить, тянул на целую львицу, если не льва. И теперь я был облачен в кольчужную рубашку, надетую на теплый вязаный свитер, дали мне еще и пару сапог из грубой кожи. Выданную мне секиру, я подвесил к поясу, деревянный щит забросил за спину, как это сделали и остальные. В поясные кармашки рассовал метательные ножи и флакончики с порошками и жидкостями, которыми меня снабжали, чуть ли не всем поселением. И вообще все жители оказались весьма радушными, и гостеприимными хозяевами. Я нацепил на Куру, панцирь, правда, не без помощи Вильдигора, ведь до этого мне ни когда не приходилось делать что-либо подобное.
   Лесными стежками, нас быстро повели через сосновый бор, ни на что не отвлекаясь. Мы на ходу знакомились друг с другом. Вельдемир взял на себя роль посредника и представил мне, своих другов, как они называли себя в отрядах.
   - Гляди Априус! Вон тот, здоровяк с секирой - это Богдан. За ним идет, Гатило тоже скажу тебе парень не промах - наглухо руками забивает волка., правда, любит большего всего палицей орудовать. А это - он указал на довольно Тот вот - он указал на худощавого парня - Зорян, лучший стрелок из лука во всей округе. Возле него Рамир - пращник, но и копьем владеет здорово. Наши парни, если им копье дать, один на один с бером выходят, и верх берут. Вообще-то лучше с рогатиной, с ней чуть проще.
   Он повернулся в другую сторону, и продолжил:
   - Те двое - братья Степан и Малик, дальше - Марей по прозвищу Коршун, потому что издали все подмечает, и на верхушки деревьев лазит. А то Фадей с Буруном, они у нас мастера кистенем орудовать. Ну, это оружие такое, гиря делается из очень прочного и тяжелого лосиного рога, в костяной грушевидной заготовке просверливаем дырку, куда вставляем, металлический стержень с петлей, к которой и прикрепляется цепь или ремень. В дружинах его боевым цепом называют, ну а мы по старинке, кистенем продолжаем. Так вот, что я тебе скажу - не каждый может обучиться владеть им мастерски, а Фадей и Бурун смогли.
   Я, молча, выслушал все пояснения, ответил на все приветствия, и теперь лишь думал, как бы, не ударить в грязь лицом. Без магии, я не такой уж и вояка... Бежавшего, рядом со мной Куру, ранее решили не представлять как самостоятельную личность, во избежание ненужных расспросов. И поэтому он просто разглядывал каждого представляемого, и делал вид что принюхивается, пробегая мимо.
   - Гляди, гляди, барс тоже знакомиться, запахи запоминает - шепнул худощавый Зорян.
   - Ага, думает, кого б сожрать? Ты ему больше всех, понравился - поддел юношу уже довольно зрелый Гатило.
   Остальные дружно заржали.
   - А ну собрались все - не на гулянку идете! - Прикрикнул на них Мирослав.
   Парни притихли и зашагали молча. Далее мы двигались по извилистой тропе без разговоров, лишь изредка, перебрасываясь парой слов, да репликами. Оставалось пройти небольшой перелесок, чтобы выйти к пристани, ибо те места, в которых появилась различная дивность, лежали выше по течению реки, там начинались густые лесные массивы.
   Мы вышли к берегу, здесь "Манушка", образовывала петлю, спуск был пологий и ровный, песчаная коса в этом месте далеко врезалась в реку. На ней и были построены мостки со своеобразной пристанью, стоящей уже на глубине, в том месте, где коса заканчивалась, и дно круто уходило вниз. У пристани стояла привязанная ладья, парус уже был поднят, и воины занимали свои места. Наша маленькая группка, ступая след в след, по шатким мостикам пробралась к кораблю, и Мирослав наскоро начал знакомить нас с командой ладьи, и остальными дружинниками. Наконец все погрузились, обустроились на своих местах, и мы отправились в наш первый рейд.
   Две других ладьи, должны были присоединиться к нашей, чуть выше по течению. Это были отряды Даридара и Вершихора - старейшины из поселка на другом берегу.
   Мы с Куру расположились у борта, и рассматривали проплывающие мимо берега. Лес подступал к ним вплотную, это была лесная река, практически разрезавшая его на две части. Странно, но ни одного спустившегося на водопой животного или зверя, я не заметил. Как не было их видно и за ближайшими деревьями, а здесь они должны быть не пуганными. Птиц тоже особо заметно не было, как и не слышно присущего им, гвалта. Зато рыбы в реке, было предостаточно. Она плескалась на мелководье, выпрыгивала, и полнимая тучу брызг, падала обратно, то ли пытаясь схватить пролетающее насекомое, то ли спасаясь от какого-то хищника.
   Идти рекой пришлось недолго, благо дело ветер был попутный, и гребцам почти не приходилось работать веслами. Во время пути, меня потихоньку вводили в курс дела, повествуя о некоторых событиях предшествующих данной истории. В этой стране с давнего времени существовали обособленные общины волхвов, людей обладающих определенными знаниями и способностью к волшбе. Эти общины, издревле хранили заветные знания о тайных путях в другие миры, о заповедных местах, расположенных в различных уголках Даарии, местах выхода чистой и не чистой Энергии. По их преданиям Творец не сразу покинул некоторые миры, а еще долгое время прибывал в них, находясь в различных воплощениях, или ипостасях. К таким мирам относилась и Даария.
   И таким образом, Родан становился не просто одним из богов Даарии, а воплощением самого Великого Творца, сошедшего сюда, и принесшего для ее народов Великое Знание.
   - Со времен, случившихся здесь, великих схваток на теле Даарии пятнами разбросаны места скопления и выхода различных Сил. - Пояснил мне Мирослав - Видимо Прежние использовали их как капища, и со временем некоторые из них пробуждались от вечной спячки. Чистые, не замутненные источники Силы, дарили людям познание в чародействе исключительно в благих намерениях, там появлялись чудесные создания, такие как единороги, крылатые кони, берегини, ягойи, и многие другие по-доброму настроенные к людям существа.
   - А темные и злые, по-вашему, откуда взялись?
   - Думаю, пришли из мест, где были накопители мощи тех, кто использовал свои знания лишь во вред - пояснил он.
   И из обрывочных разговоров, товарищей по походу, я понял, что так в мире иногда появлялась сила искаженная, с примесями "дурных" энергий, часто вообще нелепые соединения Тьмы и Света. Такие источники, по-любому влияли на живущих рядом существ, крайне негативно, искажая их начальное предназначение, или вообще порождая новых, изначально настроенные против людей, тварей. Так появлялись на свет различные вурдалаки, упыри, навьи, лярвы, химеры, гарпии, и прочая нечисть. Были и нейтральные создания, но это уже духи древних вод и лесов. Множество всякого за столетия прошедшие после Войн, появилось из-за неосторожного обращения с Силой, тех, кто получил к ней доступ, но не было обучен даже основным принципам работы с ней.
   И все это до недавних пор, было изведано, а вот твари, появившиеся сейчас, ранее не встречались, и пока нечистой силой именоваться не могли. Хотя Мирослав и высказал предположение, об их иномировой принадлежности, но на это никто не обратил внимание.
   Сын старосты, так и не оставил намерения переиначить мое имя на местный лад, и некоторую часть пути, дружинники упражнялись в изобретательности. Они один за другим произносили мое имя, ставя ударения и так и эдак, смаковали на слух различные варианты.
   - Априус? Апиус - предлагал Вельдемир
   - Нет не то - это уже Богдан
   - Да не по-нашему как-то - добавил Рамир
   - Тогда Арис или Арус - влез и Фадей
   - Та не, тож как-то не так - выдал свое мнение Малик.
   - Может, хватит издеваться над моим именем - не выдержал я.
   - Ага, а во время боя я буду орать - Априус! - Давай выбирай или имя подберем, или прозвище дадим.
   - Ну ладно - сдался я - продолжайте это безобразие, а ты не скалься, не скалься - цыкнул я на Куру, сидевшего подле меня.
   А они продолжили перебирать различные варианты моего имени.
   - Риус, Рис, о может быть Рус - предложил молчавший до этого Коршун.
   - А шо ни че - засмеялся Вельдемир - Рус, это по-нашему.
   Так с того дня в Даарии меня и стали звать Русом, можно сказать у меня появилось второе имя, один лишь Куру продолжал именовать Апри.
   Нам многое предстояло выяснять на месте, и все умолкли в нервном ожидании. Место высадки было уже рядом, и каждый задумался о своем. От главного русла здесь ответвлялся рукав, и далее оставив ладьи с охраной, придется идти пехом. Так объяснил мне, путаясь в словах праязыка, Мирослав, пока и мне их речь тоже давалась с трудом, не смотря на обучающие заклинания.
   Дружинники по одному, быстро соскакивали в мелкую воду и выбирались на берег, на ходу, устраивая щиты за спинами, и надевая на руки веревочные петли от копий и топоров. Петли предназначались, для того, чтобы подхватывать, выпавшее по какой-либо причине оружие. Куру не стал ждать меня, и сиганул за борт, пришлось прыгать за ним.
   - Рус! Держись в середине. - Предупредил Вильдигор, до этого державшийся осторонь от галдящей молодежи.
   Они с Мирославом, непрерывно что-то обговаривали всю дорогу, и только теперь, он оказался, рядом со мной. Другие ладьи тоже остановились, и дружинники посыпали в воду, спеша быстрее выбраться на берег. Предводители, выстроив свои отряды, сошлись вместе, быстро обсудив тактику, и направление движения. Решили идти тремя отрядами, не сильно отрываясь друг от друга, но каждый на своем участке леса. Я двинулся следом за Вельдемиром, пытаясь определить, пользуется ли он, какими-нибудь чарами Поиска или Защиты. Мне кажется, все здесь владели какой-то особенной силой, но ее природу я понять не мог. Она была не похожа ни на что, из того, что я знал прежде. Нет, конечно, они применяли волшбу и чародеяние, но их внутренняя сила была в ином. И мне предстояло выяснить - в чем.
   Мы выстроились цепью и принялись прочесывать указанные Вельдемиром места.
   - Всем смотреть под ноги и по сторонам! Да и оглядываться, не забывайте. - Крикнул Мирослав, с левого фланга,
   Задействовав, свое второе магическое зрение, оно было частью меня с рождения, и ни куда не пропало, я шел и смотрел, одновременно в двух диапазонах. Тепловом, и в том, котором замечает колебания эфира. Ведь кто знает, на что способны обитатели этих мест, или их хозяева, а тут еще большая часть различных умений, то ли не работает, то ли попросту утрачена. Так я и шел, глядя, как говорится не в оба, а вчетверо или впятеро. Секира в правой руке, левая же сжимала щит, метательные ножи приготовлены для выдергивания, и выглядывают из поясных ячеек, и из специальных ножен под мышкой.
   Мелькали старые деревья, и молодая поросль, приходилось переступать то через валежины, то через обугленные пни. Из-за малочисленности собранной дружины, мы шли довольно далеко друг от друга, и поэтому идущий по соседству справа или слева воин, не мог подстраховать другого. Впереди показалось небольшое углубление в земле, одновременно похожее, и на разлом в почве, и логово крупного животного.
   Оттуда, один за другим, быстро и как-то текуче выскользнули два существа похожие на странных, крупных ящериц ставших на задние лапы. Видимо мое появление стало для них полной неожиданностью, но, тем не менее, первый сразу же попытался поймать мой взгляд своими желтыми глазами. Его глаза замерцали, в щелевидных зрачках появилось что-то повелевающее, и одновременно, подавляющее волю. Но не тут-то было... Мы это проходили, много раз. И к тому же они, очень напоминали странных пришельцев Кайлана, или являлись их ближайшими родственниками.
   В тот миг, когда на меня, уставились эти круглые глаза, во мне словно бы что-то всколыхнулось, память услужливо предоставила нужные картинки. Вот подобные твари атакуют нас с отцом в одном из миров, где мы когда-то побывали, в поисках каких-то нужных отцу минералов. Вот мы выжигаем их гнездовья в пещерной горе на Кайлане. Это конечно, не совсем те твари, но сходство, несомненно, есть.
   Бросив Куру короткое:
   - Не вмешивайся! - Я решил не мешкать. Пока один, застыв, гипнотизировал меня, я, не долго думая, метнул ему в глаз, короткий метательный нож. И сразу, не разглядывая, попал или нет, рубанул секирой второго. Удар пришелся точно по шее, остро отточенное лезвие с легкостью прорубало чешуйчатую кожу. Тело человекозавра, начало заваливаться на бок, и все еще продолжало двигаться, а срубленная голова, уже покатилась по хвойной подстилке.
   - Повезло еще - промелькнула, быстрая мысль - что это существо, замешкалось. Видимо, зацепившись за что-то....
   После этого я быстро повернулся к первому, но тому, не смотря на запрет, уже выпустил кишки Куру, хотя этого и не требовалось - нож вошел точно в глазницу, и пробив череп навылет. Из рук первого выпало и покатилось по земле короткое копье, на вид как будто целиком из металла, или какого-то еще материала.
   Подбежали сын старосты и Коршун, на всякий случай потыкали копьями в обоих, лежащих на земле существ. Вельдемир пошевелил носком сапога, того которому я срубил голову, потом наклонился, поддел тело копьем и перевернув принялся что-то высматривать. Коршун же, подошел ко второму, которому мой нож пробил голову на вылет, ему Марей тоже отделил башку от тела, и принялся рассматривать его копье. Тем временем, остальные воины, из нашего отряда остановились и, подойдя к нам, взяли это место в круг, держа оружие наготове.
   Мирослав и Вильдигор подошли к нам, и тоже принялись разглядывать трупы человекозавров.
   - Ты гляди, тварь то, какая?! Прямо таки жуть берет - с острахом прошептал Вильдигор, ворочая отрубленную голову.
   Твари и впрямь вызывали у них, какой-то поистине древний, суеверный ужас, это было заметно, и по бледным лицам, и по небольшой дрожи рук.
   - О, да это же рептилианы - вдруг произнес Мирослав - Я в детстве видел таких в одном старом фолианте, у нашего ведуна. Еще помню, что расспрашивал его о них. Я так тогда до конца и не понял, наши они, или пришлые? Но людей не любят, судя по описаниям в том фолианте, еще издавна с ними всегда сражались наши пращуры.
   - Интересно, а что надо этим людям-ящерам в наших лесах? - Тихо спросил Вельдемир - вон даже лесных всех выжили, не видать ни кого, ни мавок на деревьях, ни русалок в озерах, да и обычного зверя тож не чую - и в доказательство, он пару раз, выразительно втянул носом воздух.
   - Мне тоже хотелось бы это знать! Что им тут надо? - В один голос произнесли Мирослав и Вильдигор. Как их бить?
   Я промолчал - не рассказывать же, было им, что в мою бытность, своеобразного подручного Повелителем Вод, мы сжигали тварей на расстоянии, не вступая в ближний бой.
   - Степан! Малик! Ну-ка живо сгоняйте до дружин Даридара и Вершихора, расскажите им все что увидали. И мигом назад! - Приказал Мирослав - И глядите в оба по сторонам, не зевайте, и на подходе к их дружинам тоже не зевайте - напутствовал их староста.
   - А об этом кто-то, что-то ведаешь? - Поднимая с земли, странное копье рептилианов, спросил Вильдигор.
   Никто ему не ответил, и мы вновь растянулись цепью, и двинулись дальше прочесывать свой сектор, идя медленно, чтобы Степан и Малик успели нас догнать.
   - Это похоже на передовой разведывательный отряд - хмуро бросил Вильдигор.
   - Наверное. Похоже, нам следует хорошо прочесать не только близлежащие местности, но и те, что вне наших пределов - размышлял вслух Мирослав - треба весть послать всем тем, кто в Круге...
   - Это что еще за Круг? - Почему-то сразу заинтересовался я.
   Он помялся, видимо раздумывая, говорить или нет, а потом все-таки поведал:
   - Есть такое тайное общество, объединяющее в себе наиболее Сильных и Мудрых Людей, и возраст там значения не имеет. Подбор проходит по другим меркам. Собрание, как правило, составляет круг, во время заседаний, отсюда и прозвали их так.
   - А как в него попадают? - Спросил я, вроде бы без особого интереса, но и не давая ему времени, на раздумье.
   - Ну, это в стольный град надобно, в этот год они там, сбор проводят. А так вообще не любят особо людных мест, завсегда где-то в лесах, в горах, у озер, собираются.
   Он замолчал, сосредоточившись на прочесывании, и я тоже, стал выискивать всякие ненормальности. Забегая вперед, скажу, что в тот день, мы обнаружили два гнезда этих странных рептолюдов. Видимо это были своеобразные точки прохода, где накапливались яйца, отложенные первыми посланниками, еще в незапамятные времена по меркам Даарии. Их погрузили в своеобразные схроны, где они и пролежали столько времен, а теперь кто-то заставил их, быстро пройти инкубационный период, вылупится и занялся вскармливанием и взращиванием.
   А выяснилось все это так. Наша растянутая цепь, оказалась между двух густо поросших растительностью, оврагов. И когда мы, медленно бредя, прошли уже довольно глубоко за линию начала оврагов, из них вдруг выскочили непонятные существа, раздалось щелканье, свист, и из-за края оврага показались уже знакомые нам - рептилианы.
   - Рептили!!! - Во всю глотку, заорал Гатило, поднимая свою палицу в замахе, и готовясь к бою.
   - Всем в круг! - Тут же, крикнул Мирослав - их слишком много, спина к спине! Но так чтоб друг дружку не зацепить.
   Дружинники мигом составили круг, ощетинившись копьями и закрываясь круглыми щитами. Я тоже занял место между Мирославом и Вильдигором, Куру застыл рядом со мной. На нас неслась целая орава, по всему видать изголодавших, но не потерявших от этого способность размышлять рептилоидов. На нас, перебирая крепкими, задними лапами, бежали мои недавние недруги - человекозавры. А в их передних лапах, сверкали эти странные металлические дротики. Распахнутые пасти, сочатся слюной, то и дело щелкают челюстями, а глаза горят такой лютой ненавистью, что привело в дрожь даже меня. Между рептилями как окрестил их Рамир, скользят на змеиных телах - нагасы, с длинных выступающих зубов струйками стекает яд, глаза уже монотонно мерцают - они пытаются ввести нас в гипнотический транс.
   - Не смотреть им в глаза!!! - Резанул воздух крик Мирослава.
   - Ты гляди Рус, сколько мерзопакости насобиралось - сквозь зубы просипел Вильдигор, метая какой-то пузырек в гущу подбегавших людей-рептилий - И чего им только тут надо? Не на нас же, охотиться вздумали...
   Его примеру, последовали и остальные. В нападавших существ, полетели раскрытые пузырьки, деревянные фляжки, коробочки с какими-то порошками. То тут, то там, раздавались резкие хлопки, поднимались облачка сизоватого пара, черные дымки. Воздух засверкал то желтым, то голубым отсветом. Человекозавры и нагасы сразу же запнулись, сбавили ход, некоторые в корчах упали на землю, но их общая масса продолжала, хоть и медленно, но двигаться к нам. Послышались щелчки отпускаемых тетив, те, у кого были луки, выпускали стрелы одну за другой, непрерывно извлекая их из колчанов. Пращники принялись метать кругляши, стараясь попадать точно в головы. В этот момент послышался нарастающий топот с той стороны, откуда мы пришли.
   - Этого еще не хватало! - Взвыл Коршун, разворачиваясь - Сзади обходят!
   Но он ошибся. Это бежали Степан с Маликом, ведя за собой дружину Вершихора, в которой имелись и волхвы. В воздухе замелькали первые молнии, и через пару мгновений, от них стоял уже невообразимый треск. Волхвов хоть и было не много, но навершия их посохов, то и дело озарял новый извивающийся перун.
   Мне еще никогда, не приходилось сражаться, полагаясь только на руки и ноги, теперь лишенный многих магических возможностей, я ощущал себя непередаваемо беспомощным и бесполезным. И потому, как ни когда, остро возжелал обрести хотя бы малую часть, оттого, что, умели местные чаровники, вернее их силы. Но, как бы там, ни было, а выбирать не приходилось, к тому же воздух разрезали молнии, а значит, чары здесь действуют. Нужно только найти к ним ключик, понять, как зачерпнуть из окружающего пространства хоть немного Силы.
   К сожалению, для того, чтобы, применять магию в бою необходимо знать особенности течения местных потоков, прохождения линий, а также знать сами боевые заклятия. К тому же, в этом месте не было ни льда, ни воды, к которым у меня была особая предрасположенность. А будь они поблизости, я мог бы попробовать наделать ледяных стрел или дротиков, или на худой конец игл, это не боевая магия, но весьма эффективная, и думаю я бы смог сплести короткое заклятие, пользуясь силой самой стихии воды.
   Куру вон, застыл рядом со мной, и уже преображается - лапы укрупнились и налились силой, когти выпущены, удлинены и готовы кромсать, глаза бешено сверкают и чуть ли не метают молнии. Тем временем, стоявший в трех шагах от меня, Зорян метко разил из лука, одного за другим "рептиля", ловко всаживая стрелы в глазницы, и тем самым, поражая мозг. Богдан и Гатило, держа свое оружие в замахе, и готовые начать крушить, направо и налево, застыли в боевых позициях. Хотя в круге, это крайне затруднительно - можно задеть товарища, но тут уж не до перебора, средств. Рамир вновь раскручивал пращу, после очередного броска, Фадей с Буруном выставив копья, уперли их древками в землю, и продолжали метать маленькие пузырьки. А когда те закончились, принялись за ножи, стараясь успеть поразить как можно больше врага.
   - Почему никто не бережет метательного оружия? - Перекрикивая шум, спросил я Вильдигора.
   - Потому что в рукопашной, будет уже не до того - кратко ответил он.
   Я решил не отставать, от остальных, поскольку у меня еще было и то, и другое в целости. Выхватывая, маленькие флакончики из кармашков на поясе, я швырнул их, один за другим, в кучу набегавших человекозавров, и с радостью заметил, что бросил довольно далеко, и попал, в самую гущу. И тут же, быстро поменял тактику, потому как самые быстрые и проворные рептилианы, уже добежали до нас, по-прежнему пытаясь поймать наши взгляды своими мерцающими глазами.
   Короткие копья, зажатые в их руках-лапах, внезапно удлинились, наконечник зловеще заблестели, и мне вдруг сразу стало ясно, что деревянные, окованные железом щиты, и кожаные с металлическими нашивками куртки, они пробьют с легкостью. Оставалась слабая надежда, на кольчужные рубахи, да на собственную ловкость.
   В следующий миг, клыкастая морда, одного из нагасов, оказалась возле моей шеи, а подбежавший слева, человекозавр замахнулся своим копьем. Я уклонился от удара, нацеленного в лицо, зловеще блеклый наконечник прошел возле самого уха, вонзившись нагасу в ноздрю, чем и спасло меня от укуса. Все это, заставило организм, начать работать в другом, еще более, ускоренном темпе, после чего моя рука нанесла ответный удар. Человекоподобный ящер свалился к моим ногам, корчась в конвульсиях. Далее, я, уже щитом разбил голову, не успевшему прийти в себя, змеевидному выкормышу. Ну а после, пришлось, уже вертеться волчком, так, как твари начали атаковать на всех уровнях. Я помнил только одно - нужно нанося удары щитом, и секирой попеременно, и стараться не зацепить своих товарищей. Закрутилось, понеслось, разглядывать, как бьются остальные, стало некогда, лишь иногда, я бросал быстрые взгляды, на сражавшегося неподалеку барса.
   Постепенно, внутри меня, стала накапливаться злость, затем пришел гнев
   - Как же, ранее я жег их целыми толпами, выжигая гнезда в Кайлане, за такое же время, сколько трачу сейчас на троих! Пожертвовать всем, чтобы залатать ту Дыру, образовавшуюся на месте гибели Эльдариуса, а взамен получить прорыв, все тех же человекозавров, за столь короткий период это знаете ли чересчур!
   Сейчас, я конечно, способен на всяческие там мелочи, типа заклятий Познания или Обучающим заклятиям, но сотворить нечто серьезное нечего и пытаться. Это даже не то состояние, как в первый день в Кайлане, когда истощенный и еще не сумевший обуздать магию того мира, проделал лишь небольшие изменения в структуре копья. Любому, даже очень сильному чародею, после огромных затрат требуется отдых и восстановление. Может быть, такие как Атрид или Кодр, и не нуждаются в подобном, или даже тот же Младший поток, но я не отношусь ни к тем, ни к другим, и божественности Авароса тоже больше нет. Потому что-что, а мгновенное плетение чар, это сейчас не мой уровень.
   На ум сразу же, как только вспомнил об этом, пришло простенькое заклятие, на которое не требовалось много сил. Называлось оно "Удавка Бауса" это заклятие, придумал и опробовал, один из представителей Младшего поколения - Баус, поэтому оно и носило его имя. Он любил путешествовать по заболоченным местностям Южного континента и часто подвергался нападению громадных змей, не лишенных магических сил, и поэтому это простое, но прочное заклятие его не раз выручало, в подобных странствиях. Он был дружен с моей матерью, от того, и мне стало известно это заклятие.
   Прошло, несколько коротких мгновений, после того как, помогая себе определенными звуками, я наспех сплел его по памяти, взяв немного силы из насыщенного разрядами молний воздуха. Не совсем то, конечно, но вдруг.... И набежавшая было на меня тварь, свалилась, на землю, корчась, с накинутой на шею невидимой удавкой, которая продолжала сжиматься и разъедать плотную чешую человекозавра.
   Руки по-прежнему, отражали удары странных копий, ноги били в оскаленные морды, тело прогибалось в уклонах, а мысли текли на каком-то другом уровне сознания. Впервые в жизни, мне пришлось, сражаться за свою жизнь, лицом, к лицу, с таким, лютым, неприятелем. И тут мне, словно кто-то вложил в голову знание: - как зачерпнуть силы, составить и сплести, некое Заклинание, и я готов поклясться чем угодно, что не мог знать его - оно было боевым. Но после применения "Удавки Бауса" кто-то понял, что можно вложить мне в голову эти знания, и показать путь, к кладовым Силы. На плечи навалилась тяжесть, это этот кто-то открывал мне доступ к поистине великим запасам магии этого мира.
   - Вильдигор! Мирослав! Можете не подпускать их ко мне хотя бы некоторое время? - Пришлось снова орать, чтобы перекричать шум схватки.
   - Ты что-то задумал Рус? - Обернулся ко мне сын старосты, хоть и обращался я совсем не к нему. - Так мы с Коршуном тебя прикроем, все равно оба уже пустые, одни чеканы остались...
   - Куру ты тоже помогай им, мне нужно хоть немного времени - бросил я пару фраз снежному побратиму, прежде чем приступить к задуманному.
   Они сразу же заступили меня, затолкав внутрь круга, за спины остальных бойцов. Я, ни мига не выжидая, принялся за дело, выполняя все указания неведомого подсказчика. Спустя некоторое время, с неба опустились невидимые обычному человеческому глазу, сверкающие, блестящие нити, их концы сворачивались в петли, и мягко опускались на шеи набегавших Серпентоидов и Нагасов.
   Для остальных, картины представилась такой: - некая сила внезапно начала выдергивать нападавших одного за другим, и подбрасывать вверх, к самым верхушкам деревьев. Они хватались за шеи, когтистыми лапами пытаясь разорвать невидимые петли, и наверное, многие особенно нагасы сумели бы освободиться, или по крайней мере, выжить. Но края невидимых петель, вдруг начали покрываться режущими кромками, удавки затягивались, и головы захваченных жертв отделялись от тел.
   - Здорово ты их! - Восторженно воскликнул Вельдемир - Теперь можно, и лес наш очистить от этого змеиного отродья.
   Я не стал говорить, что это не совсем я, точнее вообще даже не я - меня просто использовали как направляющий проводник для Силы. Заклятие уничтожило почти всех нелюдей, остатки добивали подоспевшие дружинники Даридара. Наскоро перевязав, легко раненых, мы принялись за прочесывание и осмотр оврагов. А сильно израненных Буруна и Гатило, с Зоряном, которого ужалил нагас, на быстро сооруженных носилках, отправили обратно к ладьям. Нести их пришлось шестерым, и наш и без того маленький отряд, уменьшился на девятерых бойцов. Но делать нечего, требовалось идти дальше, к тому же, пока мы не встретили, ни одного из описанных свидетелями странных чудищ, ни о каком возвращении, не могло быть и речи.
   При прочесывании оврагов обнаружились уходящие вглубь, широкие норы. Почти все их выжгли и засыпали, дружинники Даридара, а мы в виду своей малочисленности, принялись исследовать самую широкую дыру в склоне. Нас осталось пятеро, Мирослав с сыном, Вильдигор и я с Куру. Влезать в нее приходилось на коленях, но потом потолок, резко поднимался, и можно было шагать, даже не наклоняя головы. Внутри стоял запах мускуса и еще чего-то незнакомого, было сухо и жарко. В норе никого не было, пол был плотно утоптан множеством ног, к тому же было ясно, что ходили по ней и туда и обратно, а значит, она куда-то вела и мы, держа оружие наготове, и подсвечивая дорогу небольшими летящими впереди нас шариками, продвигались в неизвестность.
   Конечно, в такой малой численности, было рискованно заниматься исследованием подобных лазов, но никто из нас не дрогнул. Под ногами то и дело хрустели остатки скорлупы, она была довольно старой, то есть вылупились хладнокровные уже давно, и успели вырасти и развиться, видимо пережрав всю окрестную живность. В неярком свете были видны, и остатки выползков, а также какие-то сморщенные кожистые ошметки. Но вот живых там не оказалось. Так никого и ни встретив, мы добрались до разветвления. Далее вело два хода, один шел чуть левее, второй круто поворачивал вправо.
   - Придется разделиться, иначе потратим уйму времени, а уже темнеть скоро будет, нам бы лучше выбраться отсюда, засветло - подал голос Мирослав.
   - Идет. Ты с сыном давай в левый проход, а мы правый осмотрим - согласился с ним Вильдигор.
   Куру первым повернул направо, и мы, освещая себе, путь все тем же способом, осторожно двинулись по проходу. Пол начал постепенно понижаться, уводя вглубь земли, здесь уже повеяло сыростью, а воздух стал затхлым, противным. Защекотало в носу, и в горле, глаза заслезились, но мы терпели, чтобы не выдать своего присутствия, хозяевам этого места неосторожной волшбой. Проход резко расширился, и внезапно оборвался, далее распахнулась большая пещера. Шарики света метнулись в нее, словно пытаясь осветить по максимуму, но смогли охватить лишь малую часть, возле входа. Но и этого хватило, чтобы высветить громадного гегенотха, уже изготовившегося к нападению. И что странно никто его не почувствовал, видимо в этой пещере что-то притупляло наше магическое восприятие.
   А потом, разом, произошло несколько событий. Гегенотх прыгнул, Вильдигор принял его на короткое копье рептилианов, которое до сих пор нес с собой, Куру быстро поднырнул, под нависшее над нашим спутником, тело и принялся рвать живот твари уже удлинившимися когтями. Я наскочил сбоку, и широко размахнувшись, нанес рубящий удар по задней лапе, благо дело ковать топоры здесь умели на славу. Раздался хруст, и гегенотх завалился на бок, пронзенный копьем, и с вывалившимися внутренностями, но продолжал пытаться достать хоть кого-то из нас. Оставшиеся три лапы скребли по полу, синяя кожа вмиг покрылась вонючей кровью, но жизни в твари оставалось еще много.
   Огромная зубастая пасть клацала, зверь ревел от боли и ярости, и старался подняться, встав на три конечности. Но тут Куру запрыгнул ему на спину и вонзил громадные клыки в шейную область, принялся перегрызать позвоночник, а мы с Вильдигором вовсю заработали топорами, и боевыми ножами. А когда все было кончено, занялись осмотром пещеры, в поисках того, что должен был защищать Гегенотх. Ведь было ясно, что он хоть и обитает в подземельях, но на его логово пещера была совсем не похожа, он явно здесь находился в качестве стража.
   Прямо посреди земляной пещеры, оказался колодец, обложенный таким состарившимся камнем, что сразу становилось ясно, что ему не одна сотня лет. Но вот свое прямое предназначение он, конечно, не исполнял, это было место открытия врат, своеобразная точка перехода, начало дороги, ведущей в неизвестное место. Мы молча переглянулись.
   - Ну что пойдем? - Спросил я.
   - Да ты что? - Отпрянул Вильдигор - давай хоть заночуем, покличем Мирослава с Вельдимиром, устроим ночлег наверху, а с утренней зарей наберем еще воинов, и двинем на разведку.
   - И ты предлагаешь столько топать обратно?
   - А ты хочешь ночевать в этом смраде? Мы, конечно, можем очистить воздух, но как-то не охота предупреждать неведомых противников, о своем присутствии.
   - Да ты прав - вздохнул я - что ж, идем обратно.
   Уже на подходе к разветвлению, мы встретили старосту с сыном, и вместе двинулись обратно. По дороге мы рассказали им об обнаруженной пещере со стражем, они же поведали нам, о своих изысканиях. Оказалось, что их ход просто вывел их в еще один овраг, где были лишь остатки скорлупы и обглоданные кости различных животных. Бегло осмотрев бывшее гнездо, они решили вернуться за нами.
   Когда мы, наконец, выбрались наружу, было уже темно, и Даридар предусмотрительно выставил караулы. Поэтому, едва заслышав шорох внутри норы, копейщики дружно выставили копья, а лучники взяли выход на прицел.
   Как выяснилось, привал, устроили прямо возле тех оврагов, из которых на нас поперли рептилианы. Лишь возле не засыпанных нор, подобной той, которую исследовали мы, были выставлены дозоры.
   Поскольку пришли мы сюда по реке, а не по суше, то амуниции у каждого почти не было, поэтому, нарубив лапника для импровизированных лежанок, воины завалились спать. Небольшой лагерь окружили поддерживаемыми кострами, внутри тоже развели парочку, для согрева, как не как Березол еще не закончился, и ночью было достаточно холодно. Часовые были выставлены за линию огней, и находились в таких позициях, чтобы пламя не ослепило их. Мы завалились на лапник, его нарубили в излишке, и провалились в забытье, сразу же, едва головы коснулись подложенных под них, скатанных валиком курток.
   ...Едва забрезжил рассвет, мы в числе двадцати, отобранных дружинников, отправились к потайному колодцу. Как и в прошлый раз, по дороге никого не
   встретив, добрались до пещеры, вонь в которой, стала вообще не выносимой, ведь за ночь труп гегенотха, раздуло газами, и он начал разлагаться. Меня всегда интересовало, откуда берутся эти трупные черви и жуки. Стоит где-нибудь появиться трупу, как не ведомо, откуда возникают массы этих пожирателей плоти, то ли спят они в каждом из нас, и когда гниющее мясо подает определенный сигнал, они вылупливаются из своих личинок, и принимаются за работу. Наверное, по замыслу Творца, они выполняют функцию утилизаторов, иначе все земли давно бы были завалены долго гниющими трупами, и далеко не везде водятся вороны и различные стервятники. А так проблема решается всегда, хоть и не так быстро как хотелось бы, но все же. Вот и сейчас трупники уже принялись за работу, но едва вошедший в пещеру Даридар, который оставил дружину на попечений своих сотников, скривился и сходу скомандовал:
   - Кодарад! Захар! - Спалите эту падаль!
   Дружинники, не промедлив и мига, выхватили из сумок какие-то свертки, и флакончики, в них оказались порошки и жидкости. Они посыпали дохлого гегенотха серым порошком, а затем полили сильно пахнувшей жидкостью, затем Кодарад, сделал короткое движение рукой и веселый огонь быстро поглотил бывшего стража пещеры.
   Затем волхв Святозар, взялся открывать врата. Но тот, кто запечатывал проход, явно знал, с кем будет иметь дело, и постарался на славу. Волхв, подымал и опускал посох, шептал, заклинания и обращался к кому-то, но пока дело стояло на месте.
   - Помоги ему! - Пришел откуда-то тихий словно шелест, шепот. Покрутив головой, я помедлил немного, проверяя свои ощущения, и спросил Куру: - Эй, братец кот, а ты ничего не слышал, пару мгновений назад?
   - Я ощутил, что к тебе кто-то обратился, с какой-то просьбой, и обратился издалека - ответил куатар - Но больше ничего.
   - Н-да - задача! - Подумал я - Интересно, и чем я могу ему помочь? Может подпитать его силой, благо дело, мне показали путь, где зачерпнуть? Но, по-моему, как раз в этом, он нуждается меньше всего, если ему чего-то и не хватает, так это определенных знаний, но тут я тоже не особый помощник.
   Вдруг, как и в прошлый раз, я ощутил легкое прикосновение к своей голове, и на миг узрел лики незнакомых мне мужчин и женщин, и в возрасте, и молодых, и сразу же пришло понимание, что нужно делать. А необходимо было просто проявить для Святозара, то, что от него так тщательно упрятали, что я и сделал, а далее он справился без особых трудностей.
   Над колодцем появилось окно портала, но не как обычно разноцветное, а словно зеркальная, водная гладь, по которой идут, брызжи. Подошедший Вильдигор потыкал туда трофейным копьем, наконечник исчезал из поля зрения, когда оказывался на той стороне, и вновь появлялся лишь только он, тянул копье обратно.
   - Ну что рискнем? - спросил Мирослав у Даридара.
   - Да вообще-то стремновато как-то - ответил тот едва слышно. - Кто знает, что нас там ждет?
   Было ясно, что беспокоится он не за себя, а за своих товарищей, но идти назад за поддержкой не хотелось, да и время терять тоже. Тогда, взяв оружие наизготовку, мы, по одному начали входить в зеркальное окно, и спустя короткие мгновения переноса, оказывались на берегу лесного озера, прибрежная зона которого была покрыта различной растительностью.
   - О так это же Каратай-озеро! - Едва покинув коридор, услышал я слова Мирослава, который в пору своей юности, много где хаживал, и многие места знал не понаслышке.
   - И что? - Не понял его, Даридар.
   - Так тут испокон веку, творятся всякие неясности,... И люди пропадали, и живность разная, необычная встречалась - так что не удивительно, что нас именно сюда вывел путь.
   Я перестал прислушиваться к их разговору, и решил прощупать окружающую местность, на предмет магических существ, или присутствия вообще чего бы то, ни было. Едва, я мысленным взором прошел, по ряду прибрежных зарослей, как сразу же увидел сонмы копошащихся там существ, и они готовились к атаке. И почему-то, у меня, даже не возникло мысли о случайности всего происходящего, было ясно, что накапливались здесь эти твари, давно и намеренно, хотя и делалась эта засидка, совсем не на нас.
   - Это западня!!! - Заорал я, во всю мощь своего голоса, на которую был способен - Смотрите вон там!
   И вытянув руку, пустил огненную струю в том направлении, где засели чудовищные твари. Заклинание подпитанное Силой, из теперь уже доступных источников, сработало превосходно, я не задумывался, о том, что ее дали мне взаймы, и скорее всего, придется расплачиваться за это, уже в ближайшем будущем. Огонь прошелся по кустам, оставив выжженную прогалину, и все увидели уже катившуюся на нас волну, состоявшую из различных тел, как бронированных, так и с омерзительной лоснящейся, голой кожей или чешуей.
   Первым делом, мы попробовали убраться обратно, но коридор был наглухо перекрыт. Наверное, мы с Куру могли бы уйти за пределы Леса, но остальные наврядли, и естественно бросать их, ни кто не собирался. Треск ломаемых веток раздался со всех сторон, даже вода в озере забурлила, и на поверхность начало подниматься что-то громадное. Чудище так и не показалось из воды, но к стоявшей на берегу горстке людей, рванулись громадные, бурые щупальца, и каждое, было увенчано острым шипом, а на некоторых раскрывались зевы, в предвкушении сладкой добычи.
   С остальных трех сторон, бежали и скользили по земле совершенно невероятные создания. Такие, как и описывали свидетели. Вон несется громадная крыса, но на ходу у нее отрастают сразу три хобота, причем, только два спереди, а третий сзади, шея покрылась крупными чешуйками, когти выросли до неимоверных размеров. Из боков полезли щупальца, на конце которых, оказались змеиные головы. Рядом с ней бежит обычный с виду страус, но вот через пару шагов, его клюв удлиняется, наполняется длинными зубами, крылья становятся перепончатыми и кожистыми, и еще через пару шагов в небо взмывает птерозавр.
   Земля, в десятке шагов от нас вспучилась валом, затем местами осела, и из образовавшихся провалов появились огромные белесые черви, покрытые множеством глаз расположенных по всей длине. Распахнулись кошмарные зевы, и быстро извиваясь, они тоже устремляются к нам. Медленно, ступая, идет нечто огромное, чем-то напоминающее громадного, бронированного муравьеда, только покрытого сплошными наростами и буграми, которые выстреливают членистоногими паучьими лапами. Вместо одной положенной шеи, у нее их множество, каждая увенчана небольшой безглазой головой. А глаза как раз расположены по бокам крупного туловища. Эта тварь при всей своей кажущейся медлительности очень быстро оказывается неподалеку. А среди этого всего разнообразия, уже знакомые нам нагасы и человекозавры. Больше я рассмотреть не успел, стало не до того.
   За те короткие мгновения, что мы обозревали эту картину, всем стало ясно, что при помощи одного лишь оружия нам не выстоять. Но Даридар не зря отбирал для этого рейда, лишь прошедших специальное обучение, воинов.
   Воздух мгновенно озарился вспышками от пускаемых молний, причем слетали они, не, только с посоха Святозара, но и с копейных наконечников дружинников Даридара. Те, у кого с собой были луки, принялись выпускать стрелы одну за другой, и такая стрела, выпущенная один раз, пробивая насквозь даже бронированных чудищ, летела дальше, поражая следующих. Треть отряда застыла в напряженных позах, по-видимому, творя только им известную волшбу. В их число вошли и Мирослав с Вильдигором. Я же и Вельдемир, стоя плечом к плечу принялись метать оставшиеся у нас флакончики, Куру я задвинул пока за свою спину - не хватало еще, чтобы он ввязался в бой, в такой свалке ему не выстоять, он же не неуязвим. Тут Мирослав вышел из своего состояния, и крикнул так, чтобы слышали все:
   - Так не пойдет, нужно разбить нападавших на участки. Берите кому что сподручнее. - И он, воздев руки к небу, принялся выкрикивать слова какого-то заклинания.
   Я, недолго думая, повернулся к озеру - пускай его воды и загрязнены нечистой энергией, пуская там веками, обитали неведомые твари, но магия воды моя излюбленная, с самого раннего детства. Нашпиговывать подводное чудовище ледяными иглами, пожалуй, не имело смысла, чересчур уж оно огромное, если судить по щупальцам, здесь бы сгодился огонь, но оно большей своей частью скрыто под водой, так что нужно нечто другое.
   Значит, придется поискать уже готовых воинов, и навязать им свою волю, помнится, одного такого я пытался создать на Гидрониусе, но плывший мимо мудрый Дракон пояснил мне, что в том, мире это не удастся. А после был Кайлан, где эти создания встречались часто. Как мне теперь известно, Водные Атронахи появляются на свет после гибели морозных, и теперь нужно найти таких вот элементалей, чем я и занялся, но после того, как зажег огненную стену вдоль линии воды, подняв ее на высоту в три человеческих роста. Пришлось импровизировать на ходу, сплетая эти чары, я решил добавить к поиску еще и морозных атронахов. Они тоже олицетворяет стихию воды. После смерти их душа, как уже сказано, превращается в души водяных Атронахов. Они имеет туловища, похожие на туловища гуманоидов, состоящие из замерзшей воды. "Морозник" умеет пользоваться заклинаниями холода, имеет обыкновение идти врукопашную. И даже если, он погибнет, то вместо него должен возникнуть водный атронах.
   Через некоторое время, я понял, что получилось довольно удачно, заклинание работало, и воды вспучились еще сильнее, это уже элементали принялись терзать подводное чудовище. Не знаю, явились ли по моему зову истинные атронахи, или это магия создала этих, проверять я не стал, главное, что они выполняли возложенную на них задачу.
   Мои сотоварищи тоже времени, зря не теряли, теперь уже каждый держал свой сектор. По налетающим тварям били молниями, и стрелами, по земле то и дело, прокатывались огненные валы, или под наседавшими тварями отверзалась земля, и они проваливались куда-то в ее недра. Но тот, кто планировал эту ловушку, постарался стянуть сюда как можно больше чудищ, к тому же, не обычных там всяких, а тоже владеющих какими-то зачатками магических сил. И мы то и дело ощущали болезненные уколы, и попытки прорваться к нашему сознанию, дабы подавить волю к сопротивлению, и вогнать нас в ступор. Неожиданно пришла мысль от Куру:
   - Эта ловушка рассчитывалась совсем не нас, а на тех, кого Вильдигор назвал Мудрыми.
   - Нам от этого не легче братец-кот, давай-ка...
   Договорить я не успел - пришлось уворачиваться от плевка толстенной змеюки, а в момент, когда ее распахнутая пасть быстро ринулась ко мне, рука как будто сама, долбанула гадину, щитом по голове. Череп треснул, но и щит раскололся от удара, впрочем, толку от него и так было немного. Я запустил обломками, в рыло еще одному набежавшему рептилиану, и обернулся, чтобы быстрым взглядом, окинуть соратников. И вовремя заметил как, на застывшего, словно в трансе Вильдигора, прыгнула зубастая ящерица. Она была, вполне обычная, только вместо хвоста извивались щупальца, усеянные острыми шипами. Уже в воздухе щупальца развернулись, судя по всему, тварь намеревалась обвить ими шею, моего провожатого. Мне, ни чего не оставалось делать, как метнуть свою секиру, ножи ведь давно уже закончились, да и не смогли бы поразить ее насмерть. А топор все-таки тяжелый, своим весом сбил ее еще в полете, по самый обух, вонзившись в туловище.
   Я остался безоружным, и тут как назло на Куру напрыгнули сразу четверо бронированых чудища, невероятная смесь медузы и паука, закованная в хитиновый панцирь. И в их ядовитости сомневаться не приходилось, с болтавшихся под брюхом, отростков, на землю стекали капли ярко зеленого цвета. Кот завизжал как ошпаренный, едва один из таких отростков, задел его по лапе, этот, крик друга вверг меня в неописуемую ярость. Я буквально мгновенно сплел, знакомое с детства заклятие, и восемь коротких, ледяных дротика, пронзив выпуклые буркала, вонзились в слизистую плоть, принялись замораживать их тела изнутри.
   Вильдигор видимо пришедший в себя, после непонятной мне волшбы, увидел труп ящерицы возле своих ног, все понял, быстро огляделся и крикнул мне:
   - Рус! Держи копье! - И он бросил мне, то странное копье рептилианов, которым недавно смертельно ранил гегенотха.
   Я поймал на лету, задел за какой-то выступ, сухо щелкнуло и копье, в моей руке удлинилось до нормальных размеров. Наконечник сразу же заблистал зловеще красным, само копье завибрировало, и я быстренько направил его еще на одну тварь, прорвавшуюся к нам. Это был громадный скорпион, его бронированное тело, сверкало на солнце, хвост, увенчанный впечатляющим жалом, занесен для удара, вместо обычной скорпионьей головы, торчат три, жвала все время щелкают в предвкушении вожделенной добычи.
   Не представляю, как он собирался ими орудовать, но все равно проверять это как-то не хотелось. С наконечника копья сорвалась почти невидимая дуга разряда, ударила прямо в среднюю голову, и, пройдя скорпиона, насквозь ушла в землю.
   - Да! - Холодея, подумал я - хорошо же, что рептилианы, то ли не смогли, то ли не успели, применить эти свои копья, против, нас.... Но откуда же у них ,такое оружие?
   Словно прочтя мои мысли, стоявший рядом Вельдемир, повернулся ко мне:
   - Свезло нам, наверное, слава Белбогу, а то кончили бы они нас, тогда в лесу, да видно жрать хотели, потому и не стерпели.
   Тем временем, я снова ощутил легкое касание к голове, словно дуновение слабого ветерка, как и в тот раз, когда мне открыли доступ к магии этого мира, или вернее сказать просто подсоединили меня к источникам Силы.
   - Проведи нас! - Зазвучало в моей голове. - Проведи, открой дорогу!
   - Как мне это сделать? - Мысленно спросил я.
   - Наведи мост!
   - Каким образом?
   - Потянись к нам, всем сознанием, всей душой, Ориентируйся на наши вибрации, проникни в астральный план и разыщи наши образы, а мы потянемся к тебе.
   Я сосредоточился, мир перед моим магическим взором стал иным, ярче, многомернее, я начал искать тонкую светящуюся нить, ведущую от меня к тем, кто ко мне обращался. Раз они со мной говорили, значит, след должен остаться. Ага, вот и он, нить оказалась золотистой, признак того, что ко мне обращались существа довольно могучие. Я медленно пошел рядом с ней, потом мой шаг убыстрился и перешел в полет, и вот впереди появились двенадцать светящихся фигур. Едва заметив меня, они сразу же приблизились, и приобрели людские черты, превратившись в мужчин и женщин.
   - Все, мост перекинут - теперь мы можем пройти! - Сказал один из них светловолосый мужчина, с синими как небо глазами. Я Сварген! - представился он - а это мои собратья по Кругу....
   - Рус! - Коротко представился я - нигде не состою.
   В моей голове, начали появляться образы и имена - так запоминалось лучше. Вот Перен, здоровенный, рыжебородый, но черноволосый мужик с изломанным в виде молнии жезлом, в руке. Рядом с ним Велс, такой же здоровый и лохматый, одет в медвежью бурую шкуру, да и сам смахивает на Бера, в руке у него шишковатый посох. Далее Элида, высокая, красивая златоволоска, на голове венок из полевых цветов, в руке березовая ветвь, она в длинном сарафане с передником, хотя сейчас бы больше подошла другая одежда. Рыжебородый и рыжеволосый парень с желтыми, как янтарь глазами, в руке чаша с бушующим в ней пламенем, идет сбоку от других - это Агуня. И остальные: - Темноволосый, жилистый Ондер, златокудрый Дажден с небольшим щитом, и солнечным амулетом на шее. Прекрасная Живана с волосами темнее вороньего крыла, в руках перевитая лоза, и нечто вроде вырезанной из дерева фигурки. За ними Тарус, Хорс и Додола, их образы тоже закрепились в моей памяти.
   Я вынырнул в физический план Бытия, и спустя миг рядом со мной появились эти двенадцать волхвов. Быстро почти мгновенно, огляделись, оценивая обстановку, и Перен, произнес:
   - А что, мне эта мысль с атронахами нравится - а ну-ка за дело братья и сестры!
   Те не заставили себя ждать, Агуня зачерпнул пламени из своей чаши голой рукой и швырнул в наседавших чудищ, при этом произнес какие-то слова. Из неоткуда появилось несколько огненных атронахов, и принялись за работу.
   Они олицетворяют стихию огня, но, как и все атронахи, имеет строение тела, подобное строению человека или эльфа, но спутать с живым существом огненного атронаха невозможно. Эти атронахи используют в бою заклинания огня, если враг еще жив, атронах стремиться перенести бой в рукопашную стадию. Среди атакующих тварей начали появляться железные атронахи олицетворяющие стихию земли. Эти атронахи тоже могут наносить вред существам, вошедшим в поле действия их ауры.
   Пока часть пришедших, выискивала и перекидывала сюда атронахов, потому что на их создание по-любому нужно время, остальные принялись за плетение чар из разряда первостихийной магии. По земле прошла дрожь, затем она вздыбилась, и вот уже первый земляной вал, покатился от нас к наседавшим тварюкам. С неба начали бить прицельные молнии, причем с такой быстротой, что не знаю, как тому же Перену удавалось успевать их перенацеливать.
   Ветви и корни уцелевших растений, свивались, словно змеи, хватали за конечности и щупальца и тянули в разные стороны, разрывая захваченных существ на части. В воде возникли косяки зубастых рыбок и принялись с бешеной скоростью рвать подводное чудовище, вода в озере забурлила, закипела, с глубины послышался пронзительный вопль - еще бы привыкшую к своей непобедимости тварь съедали заживо. В воздухе повеяло свежестью, поднялся сильный ветер, начал закручиваться в смерчи, сначала вбирая в себя, а потом с силой разбрасывая захваченных зверюк, на большие расстояния. А затем все, не сговариваясь, принялись творить заклинания "Очистительного Огня, конечно, кто знал, как, мог держать такое заклинание достаточно долго.
   Когда пламя уничтожило все что смогло, настала пора воды поработать, но это уже происходило без меня. Меня так сказать использовали, и отодвинули в сторону, подальше от своих секретов.
   - Мы тут закончим, а вы возвращайтесь по домам - повернулся к нам Сварген.
   - А как же.... - попытался, было возразить я, но он не дал договорить, сказав непреклонно:
   - Круг выказывает вам почтение, и каждый из вас теперь может примкнуть к нашему сообществу. Враг только сейчас показал зубы, и то лишь частично, предстоит многое выяснить... Мы рады всем, но сейчас - идите!
   И он открыл нам тонкие пути, или короткие дороги, их можно называть
   по-разному, но в сути своей они являются своеобразными отрезками, пронзающими пространство мира от точки до точки наиболее коротким образом.
   Мне стало ясно, что от нас что-то пытаются скрыть, или же наоборот уберечь от чего-то, спорить здесь было не уместно, и я не колеблясь, подошел к началу тропинки. Когда мы уже вступали на эту дорожку, я услышал слабый, словно идущий с других сфер бытия зов. Это не были определенные фразы или обращение ко мне по имени, просто я чувствовал чье-то отчаяние, боль, безысходность, тщетность надежд, но чем я мог им помочь? Не зная, ни кто они, ни где они? Пожав плечами, и решив, что это странные эффекты перехода, я двинулся прочь. Кто мог подумать, что этот зов, я услышу еще не единожды.
   Потом, был обратный путь на хутор Мирослав, но уже не через подземелья - мы покинули тонкие пути, в районе высадки Даридара, и вскоре мы погрузились на свою, уже возвратившуюся, после доставки раненых, ладью. По возвращению на хутор Мирослава, закатили, как говориться пир на весь мир, не просто там посиделки за столом с набиванием пуза, разнообразной снедью, а с песнями, танцами, девичьим хороводом, и прыжками через костер. Это все как-то отвлекло меня от тяжелых дум, и с новыми надеждами в голове, я поздней ночью улегся спать. Правда, почти до утра, строил планы, как буду уживаться в этом мире, так что заснул не скоро. А ранним утром, мы с Вильдигором продолжили путь, направляясь в Вышень.
  
  
  

Глава шестая

В поисках Наставника

***

   Не вижу смысла, описывать наш путь к стольному граду - городу, где стоит престол, то есть трон Правителя. Добирались мы туда, на лошадях, да на торговых ладьях, Всю дорогу, пока мы ехали да плыли, во время стоянок, и при любой, другой возможности, меня учили языку Расов, рассказывая про привычки, манеры, культуру, и законы. Я понял, как мне сильно повезло, встретить на дороге Вильдигора, а после и его сородичей, а попади мы сразу в города, кто знает, что бы с нами было?
   Ладьей мы прошли весь путь, минуя Грядень и Булковец, и уже за ними сошли на берег. Стояло раннее утро, далее предстояло конная поездка. В этом месте была обустроена пристань, для более бедного люда, специально выстроенная далеко за городом. Отсюда, уже груженные товаром телеги направлялись к воротам Вышня.
   Мы взобрались в седла, и неспешно поехали по пыльной, наезженной телегами, дороге. Кони шли бок, о бок, и я продолжил расспрашивать Вильдигора о его крае.
   - ...А там что? У края окоема? Горы вроде виднеются? На востоке? - Поинтересовался Куру, у нашего спутника, пока рядом ни кого не было.
   Тот пристально посмотрел на куатара:
   - Ну и взор у тебя братец Куру. Да до гор тех, пол страны еще, а у тебя виднеются... Это ж как смотреть надо?
   - Да нормально я смотрю,... просто чутье особое у меня на горы. Я ведь в них рожден, на склонах самой высокой и любимой горы нашей,... а не важно. Ну, так что там? В той стороне то? - Кивнул он крупной головой в нужном направлении.
   - Дык понятно что - леса, степи, поселения - хмыкнул Вильдигор. - Дальше да, горный хребет лежит, а за ним - Прасия, страна велетов - исполинов. Раньше бились мы с ними крепко, а они с нами, а потом как вторжение случилось, так и сдружились.... Межу, правда сама мать - сыра земля поставила, меж княжеств то наших. Но торг ведем. В рати с ними с давних лет, конечно, никто не собирался, но в вольный найм, случалось, ходили. Славные сказывают, то походы были, и многие с тех пор, даже побратались и роды их после друг к дружке в гости хаживали. Их мало теперь-то осталось, плодятся ведь не в пример нашему.
   - Понятно. А барсы там имеются в тех горах? - Все не унимался Куру.
   - Да там много всяких водится. И пятнистые и полосатые, южан, правда, нет, те на юге больше. Ну пантеры, там разные, леопарды - гроза джунглей. Львы горные попадаются.
   - А кого больше самцов или самок? Кто преобладает?
   - Кому что, а тебе все бы игры полов устраивать - проворчал я - когда угомонишься?
   - Никогда! - Ничуть не смутившись, ответствовал снежный кот - Натура у меня такая. Да и куда теперь деваться то? А так будет чем, и с кем заняться.
   - Ладно. Согласен, сейчас тебе все простительно - сказал я памятуя о гибели всего рода куатаров.
   Теперь Куру мог искать утех, только с безмозглыми самками барсов, которым далеко до его излюбленных кошечек с горы Таэт-мы.
   - Вильдигор! А на западе что? - Повернулся я к нашему спутнику.
   - Это откуда вы пришли? Так там пустоши, со времен вторжения держаться, а еще дальше лесная страна друидаров, там, пожалуй, самые древние леса, на всей планете. Вот, а за ними Орфальский хребет, его склоны, сплошь поросшие сосняком и ельником, мало разведаны, да и вообще хожены людьми. Где-то в тех горах говорят, есть пик Мудрости. Кто на него взберется, да пробудет там три дня и три ночи, проведя, определенные ритуалы тому откроются многие истины.
   - А на Юге?
   - А с юга, степи тянутся, до самого морского побережья. За ними понятно море, а с севера аж до океана наши земли тянутся. Но там, в основном леса, да равнины с реками. Горы если и есть, то невысокие, так торчат кое-где по одиночке.
   - Ну а города?
   - Городов не так много, больше городков всяких, поселений, деревень да хуторов, да, застав - хотя уж вроде, борониться и не от кого. Потом видимо вспомнил о "рептилях" и добавил: - Было.
   Так проводя краткий экскурс, он все больше и больше, давал мне познания об этой стране и мире. Мы ехали неспешно, Куру бежал рядом с конем Вильдигора, тот продолжал пояснять, как ведут себя в городах, какие обычаи блюдут их жители, как мне вести себя в столице, с какими сословиями, как себя держать. На мои возражения ответил так:
   - Что, мол, в чужой храм со своими устоями не лезь, и вообще новичку, в городах трудно - вмиг попадешь впросак.
   Так за беседами, да расспросами, дорогу и скоротали..
   -Там за холмом уже Вышень - проговорил Вильдигор, кивая на лежащий впереди холм, по которому змеилась дорога.
   - Интересно - подумал я - как же выглядит это сооружение людских рук, под названием стольный град? Я, конечно, видел Асгард, но он совсем другое дело, а вот сооружения людей, так сказать воплощение их зодческой мысли, посмотреть было интересно.
   Мы въехали на холм по мощенному булыжником тракту. Перед нами широко раскинулся громадный комплекс, состоящий из различного рода строений, деревянных и белокаменных сооружений, кое-где в небо впивались своими шпилями - башни. Отсюда, все строения казались почти одинаковыми.
   - Это новый город - пояснил мне Вильдигор - старый, древний - внутри него, видишь, виднеются крепостные стены? Ну, так вот за ними, и лежит древний Вышень. А этот настроили купечество да ремесленники, начав с обслуживающих старый город складов да мастерских, а со временем вишь, как разросся.
   Мы начали спуск, тракт вел к символическим вратам, где рунами на каменных балках было выбито - " здесь ты обретешь все, что тебе нужно". И что самое интересное врата, то были, а вот стены отсутствовали. На мой невысказанный вопрос, наш провожатый гордо поведал:
   - Энто чтобы каждый входящий загадал желание, проходя под аркой ворот. И обрел новую надежду.
   - Понятно.
   Мы направили коней под свод ворот, Куру легко бежал между нами, с таким непосредственным видом, словно входить в подобные города, было привычным для него делом.
   - Ну что же? - Подумалось мне - Можно и желание загадать, о том, чтобы разгадать все "непонятки".
   Потянулись первые улицы, вначале пришлось ехать, среди складов и лавок, артелей и кузниц, только минуя их, можно было добраться до старого города. В этом новом, гудящем словно улей, нам делать было нечего. У Вильдигора, в столице, были свои дела, он хотел пристроить племянника в класс Волховства. Здесь, существовали такие училища, где учили и грамоте и ведовству, а также некоторым ремеслам. Правда, лишь первый год, а затем, переводят далеко от обитаемых областей.
   - Как же вы здесь живете? Такая масса людей, непременно должна мешать друг другу? - Поинтересовался я.
   - Ну, те, кто давно тут поселился, или с рождения здесь обитают, так и вовсе не знают как жить иначе. Другие прибыли на ярмарки, или для обучения и пообвыкнув немного, решили остаться, и теперь тоже об иной жизни не помышляют. А я вот, например не люблю больших скоплений народу, и тесноты. Другое дело лесные хутора и деревеньки, ну и малые городки тоже приемлю, там люд по иному все видит и нравы другие, больше к матушке природе прислушиваются.
   - Вильдигор, а как же нам попасть, в этот Круг Тайных? - Резко переменил я тему.
   - Да как-как - сбор у них в этом году здесь где-то будет, но туда попадет далеко не всякий состоящий в Круге, поэтому нужно как-то проявить себя и они сами тебя найдут - посоветовал Вильдигор.
   - Да я вроде как уже себя проявил. Толку то от того, На помощь, они пришли, и что? Ограничились церемонными фразами, что мол, всех нас призовут в случае надобности. А я думаю о том, как именно сейчас войти в их состав, меня многое интересует, и они могли бы со мной поделиться некоторыми знаниями.
   - Я сильно сомневаюсь, что ты смог бы узнать что-либо, не касающееся Даарии, если им что-то и известно, то наврядли они бы поведали это тебе. А просто, выполнять, какие-то их поручения... оно тебе надо?
   - Да ты прав. Хотя если честно, мы еще не определились чем заняться. Может быть, стоило бы получить новые познания в области боевых чар и других, воинских искусств. Вельдемир поведал, что в этих местах есть специальные заведения, вот в одно из таких можно было бы и поступить.
   - Да есть тут множество всяких школ. Только вот, чтоб научиться редкому искусству совмещения, приемов боя и волшбы - это только Лабиринт. Ну и еще некоторые общины, основанные Кругом. Только не этим что сейчас правит, а древним, впервые собранным основателем.
   - А ты сам, случайно не состоишь в нем, раз так много знаешь? - Напрямую спросил я.
   Собирался ли, он что-либо отвечать, не знаю, потому, как тут вмешался Куру:
   - Здесь, учат и таких как я! - Мысленно, передал он.
   И я не замедлил поинтересоваться, об этом, у нашего спутника, тем самым, спасая его из неловкой ситуации, с ответом:
   - Тут что обучают и ... скажем так не людей?
   - Да, есть тут одна община. Правда обучают не здесь - в лесах и предгорьях. А сюда привозят зверье разное, на продажу или мен, и обычно тех, кто потупее.
   - Это кого же?
   - Так разные бывают. И волки, и рыси, карлики, лемуры, даже как-то василиска приперли, хотя и изменили в нем что-то, но ушел он за хорошую цену сразу, видно кто-то в найм с собой взял. У нас тут, и не то увидишь, Матушка - Сыра Землица, порой такое рождает, что диву даешься.
   - Это как? Диву? Он же сожрет, и не подавится, а тут сами по собственной воле....
   - Да ты не понял, говорят так у нас - диву даваться - удивляться мол. А Дивы что в пещерах, то другое.
   - А-а - протянул я, тогда понятно - просто язык ваш трудноват пока для меня.
   Он вел меня какими-то лабиринтами улиц, срезая дорогу, чтобы не вести через ненужные нам кварталы, и все на ходу пояснял и рассказывал. Вскоре мы таки добрались до крепостной, на вид довольно старой стены. У ворот, не смотря на разросшийся город, по-прежнему несли стражу, правда больше для вида, и конечно для взимания платы, со всех, желающих, попасть, в старый город. Вильдигор, кинул им какие-то монеты, и за нас, и мы молча проехали, провожаемые довольными взглядами стражей.
   Каменных строений здесь было меньше, преобладали деревянные терема, если дерево сгнивало или рассыхалось, его попросту заменяли, Расы любили жить в домах из дерева, утверждая, что это роднит их с природой. И такие дома несут в себе больше живой энергетики, чем каменные. Да и с деревом, они творили такие чудеса, вырезая различные барельефы, и разукрашивая всевозможными цветами, что это превращалось, в произведение, искусства. Все строения были не очень высокими, поэтому видневшаяся в центе города башня сразу притягивала глаз. Очень высокая и тонкая, она, разительно отличалась от всего стиля, который потом назовут архитектурным. Неведомые создатели выполнили ее в очень изящной манере, камень, из которого она была сложена, совершенно не походил, на весь тот материал, из которого строили в Даарии, и имел не характерный для строительного камня, фиолетовый цвет.
   - Она стоит тут еще с тех времен, когда у нашего мира было другое имя - пояснил Вильдигор - странная башня, никаких чар, а крепка, словно только воздвигли. Даже во время вторжения летевшая со змиев всякая гадость не липла к ее стенам.
   Мы приблизились, и я ощутил некую волну Силы, исходившую от великолепного строения. И еще было такое ощущение, словно кто-то невидимый и давно покинувший этот мир, непостижимым образом, приветствует меня, и приглашает войти.
   - Я хотел бы туда попасть - попросил я Вильдигора.
   - Чудак человек, да там ни входа, ни выхода нет. Может, под землю ушел, а может и вовсе, его там никогда не бывало.
   - Все равно, давай подъедем, глядишь и войдем.
   - Гм. На авось понадеется, решил? Ну что ж давай попробуем.
   Мы направились к башне, улицы здесь были странно широки, здания стояли четко по выверенным линиям, ни одно не выходило за незримую черту. Улицы были покрыты уже не булыжником, а плитками из белого гладкого камня, к тому же совершенно не скользкого.
   Башня словно засветилась вся, каким-то внутренним светом, по мере нашего приближения, сияние усиливалось, весь проходящий мимо люд, застыл в изумлении. А когда я, ведя коня в поводу начал обходить ее основание по кругу, одна из частей стены замерцала по-другому, а затем вдруг растаяла, образовав небольшой, узкий проход.
   Мы не заставили ее долго ждать, не сговариваясь, оставили коней, и вслед, за уже прошмыгнувшим туда, Куру, заскочили внутрь. Стена снова появилась на своем месте, мы застыли окруженные стенами со всех сторон, ни каких лестниц, или других подобного рода приспособлений, видно не было. Мы стояли, крутя головами, и в первые мгновения даже мысли не возникло задействовать, хоть что-нибудь из своих природных умений. Что творилось в голове у Куру, я не знал, кот молчал, лишь застыл настороже, и к чему-то прислушивался. Изнутри, стены были такими же, как и снаружи, гладкие и полированные, ни каких крюков, скоб, или углублений. Где-то, под невидимым отсюда потолком, зародилось монотонное гудение, пол под ногами слабо дрогнул, завибрировал, и через мгновение, мы оказались на смотровой площадке, высоко над городом. Старый Вышень, раскинулся внизу таким, каким он, наверное, виделся только птицам, и то не всяким.
   Он был задуман и построен, в форме символа Родана, круга с шестью лучами, лучи составляли улицы, промежутки между ними занимали строения, башня на вершине, которой мы стояли, являлась центром. Местом, централей оси, или малым кругом, а крепостная стена вокруг старого города, являла собой большой круг, и заканчивала грандиозную фигуру.
   - Да-а! - Пораженно протянул Вильдигор - славно же здесь кто-то из Предтеч потрудился. И если учесть, что построено это все, в месте сосредоточения различных потоков Силы, то сей град являете одним громадным Капищем, невероятных запасов Мощи, накопленных за века.
   - И если хорошо поискать, то найдется, пару десятков зданий, само собой разумеется, построенное одним из первых, выполняющее различные функции в подобной магической фигуре - добавил я.
   - Интересно, а какую функцию выполняет дворец правителя? - Вмешался в наш разговор Куру - он, должен быть главным элементом...
   Мы с Вильдигором замолчали, и молча переглянулись. Если старый город изначально так продуман, и построен, в соответствии с задуманным планом, то получатся, что, этот громадный комплекс, функционирует до сих пор. И тут меня снова настиг тот, странный зов, или многоголосый стон, только чувства, передаваемые в нем, стали ярче и четче. Я сосредоточился и постарался представить, что быстро несусь туда, откуда приходят эти эмоции. На мгновение все замерло, а потом до меня донесся едва, различимый, голос:
   - Наконец-то! О, как долго, же мы ждали..... Никто не отзывается, никто не слышит,... Помоги! Давай же скорее не медли, они стали другими и все сильнее, а мы на последнем издыхании.... Торопись Воитель!!!
   Уже под конец речи, голос совсем потускнел, и замолк.
   - Чего? - Встрепенулся я - Эй-эй, вы меня с кем-то попутали - и уже Вильдигору - ты ничего не слышал?
   - Нет - удивленно ответил он.
   - А ты? - повернулся я к Куру.
   - Тоже нет. Лишь ощутил, словно между тобой и кем-то, натянулась невидимая нить, а потом резко оборвалась.
   - Д, дела - констатировал я - я уже начинаю подумывать, что нас занесло сюда, совсем неслучайно.
   - Ничего удивительного - пожал плечами, наш невольный проводник - ведь это башня Предтеч! Наверное, здесь много чего, можно услышать, или даже увидеть.
   - Ну что ж, пока будем довольствоваться таким ответом - решил я - а там, посмотрим.
   Едва мы изъявили желание покинуть башню, как спустя миг уже стояли, внизу, в стене снова образовался проем, и учуявшие нас кони довольно заржали. Выйдя наружу, и находясь все еще под впечатлением от увиденного, мы решили отправиться в корчму, поснедать и обмозговать неспешно, последнее событие.
   Корчма расов, это вообще отдельная тема для любого опуса, это заведение, предназначенное не только для приема пищи, но и для получения сведений, развлечений, поиска наемников, или просто времяпровождения. В теплое время года, владельцы часто сооружали специальные навесы, и при желании можно было посидеть на свежем воздухе, а не жариться внутри.
   Столы и лавки, чаще всего изготавливались из дуба, по причине его крепости, и по заповеди древних, которые в своих наставлениях пожаловали расам, три дерева которые те должны были высаживаться возле жилья. Эти деревья - дуб, береза и ясень. Поэтому везде, где только, было возможно, расы высаживали эти деревья, и использовали их древесину в различных нуждах. Стены тоже часто обшивали доской, если строение не было бревенчатым.
   Мы пристроили коней, и уселись под уличным навесом. Березол уже заканчивался, и днем было приятно посидеть на улице, смакуя белопенные напитки.
   Подбежала расторопная девушка, видимо дочь или родственница хозяина корчмы.
   - Снедать будете? - Поинтересовалась она - или только пива?
   - Да - за всех ответил Вильдигор. - Птицу, рыбу печенную, березовый сок с медом, и не забудь принести для нашего друга тоже - кивнул он в сторону Куру.
   - А чего же, он желает отведать?
   - Да ему все, как и нам, только мясо и рыбу не сильно запекайте, и специй не сыпьте - попросил Вильдигор.
   Я стал осматриваться, отмечая про себя мелкие, и крупные детали. А Вильдигор, принялся травить какую-то байку, о корчмарях.
   Вскоре принесли заказ, и мы принялись за еду. Гуся и тетерева, слопали быстро - Куру в этом очень помог, а вот с рыбой пришлось повозиться. Запивая рыбу прохладным пивом, и неспешно ведя беседу, рассматривали входящих и выходящих из корчмы. Это был мой первый день в столице, вообще первый день в городе, если не считать Асгарда, и на некоторое время, я собирался здесь и остаться. Я насыщался и рассматривал виднеющуюся часть улицы, деревянные резные терема, не тронутые строителями родники и ключи, по-прежнему бьющие в тех же местах, срубы колодцев, вода из которых использовалась для различных нужд, смотрел и думал - где же мне нравиться больше? В граде сем, или же на хуторе Мирослава, а может, просто в лесу, у озера? В своих размышлениях я дошел до того, что, где бы я, не собирался поселиться, а мне придется приспосабливаться к местным законам и условия. Ведь как мне открыли доступ к источникам Силы, так могли и закрыть, я теперь ни в чем не мог быть уверен.
   Отобедав, и в конце попробовав березовый сок, чтобы снять послевкусие, мы отправились в торговую часть города, вместе с Вильдигором по его делам. Там он хотел подобрать ремесленную лавку, где требовался ученик. Его племянник наотрез отказался от изучения воинских дисциплин, и хотел научиться гончарному делу. Так проболтавшись за ним, как привязанные, мы немного изучили город.
   На ночь заехали на постоялый двор, где устроили прощальный ужин - на утро Вильдигор готов был покинуть Вышень, и отправиться в свое как он говорил Порубежье. Ночь пролетела быстро, а мы так и не ложились, все разговаривали. Едва рассвело, наш спутник засобирался в дорогу. Мы тоже решили проводить его до старых ворот, а потом предаться более глубокому ознакомлению со столицей.
   Распрощавшись, мы некоторое время знакомились с городом, в княжий дворец я пока не рвался, усвоив истину, что многое можно узнать, и в корчме. Мы посетили, наверное, все харчевни и трактиры, что были в старом городе. Пару дней провели вообще без ночлега, постигая ночную жизнь столицы, прямо на улицах. За все это время, удалось увидеть и узнать, столько всего нового, что перечислять это, попросту не стоит. Скажу лишь, что одним из самых удивительных открытий для меня, стал шашлык.
   В Вышне не придерживались таких строгих правил, насчет мяса, как на хуторах, да оно и понятно, тот, кто умеет оборачиваться в кабанов да оленей, держится подальше от людных мест. Поэтому нет риска, подстрелить, а потом слопать сородича. Рецепт приготовления мяса, таким образом, принесли овцеводы, живущие далеко от пределов страны расов, но приезжающие сюда по торговым делам.
   В одной корчме мне рассказывали, что еще дед нынешнего хозяина, выиграл этот рецепт в кости, у одного заезжего торговца из тех краев. И не просто выиграл, а приготовил его в первый раз, под присмотром самого торговца. Когда шашлык вышел на славу и они, съев его, сидели, попивая вареный мед, чередуя его с изрядным количеством ячменного пива, торговец открыл еще некоторые секреты приготовления. Поведал корчмарю о методах мариновки, о том, какое дерево лучше брать для костра, а какое для шампуров, какие пряности использовать. А также, что готовить его, лучше всего из мяса молодого барашка, но если нет его, подойдет и кабанчик или теленок. А теленок это и олень, и лось, и косуля, и зубр, и тур. В общем, вам есть, где разгуляться - сказал тот торговец корчмарю на прощание. Ну, они и разгулялись....
   Вот я, и пробовал шашлык везде, где только его готовили, пока не наткнулся на корчму Захара, в которой шашлык желающие могли готовить сами, поджаривая мясо по собственному вкусу. Если у кого было достаточно времени, они его и мариновали сами, и всякий раз, когда мы с Куру посещали это заведение, у навеса, где стояли каменные мангалы с углями, всегда суетился народ. Такая жизнь продолжалась, пока не настал момент, когда закончились данные еще Вельдемиром самоцветы, и различные поделки из дерева, которые я, использовал для оплаты, или обмена. Пришлось думать о дальнейшем своем бытие, и в виду сильного отставания в практике боевой магии, и для быстрой адаптации к новым условиям существования, я был вынужден искать тех, кто смог бы помочь научиться, сокровенным знаниям и умениям.
   Кое-какие наметки нам дали, и потому я принялся разыскивать Ульфара, столичного хранителя архивов старого города, и по слухам, переданным мне Вельдемиром, бывшего волхва, кудесника, и основателя какого-то учения. Жил он неподалеку от княжьего дворца, в старом, но очень красивом тереме, в старом городе почти все, такие, стоят целехонькие, не смотря на то, что прошли века, после того как их поставили. Народ, питал большую любовь к дереву, хоть оно и уступало камню, но в таких домах, они чувствовали себя ближе к природе, и для них это было немаловажно.
   Ульфар, ни чем особым не выделялся среди остальной знати, которая хоть и редко но попадалась на улицах старого города. Но как мне еще в деревне, шепотом рассказывал Вельдемир, в свое время обучавшийся в столице, ходили слухи, что Ульфар когда-то входил, даже в Круг Мудрых. Но потом вышел из него по какой-то своей, причине. И должность свою при дворе он использовал как прикрытие, а сам мол, занимался, чем хотел, и при этом имел доступ ко всем древним свиткам, и фолиантам.
   Оставалось только разыскать этого Ульфара, и убедить, взять меня в ученики, а поскольку он тщательно скрывал свои истинные возможности, мне могло помочь только то, что я принадлежал другому времени и другим мирам, и любой Мудрый это должен был заметить. А ко всему прочему, мне нужны были рекомендации, для Куру.
   ...Подойдя к крыльцу терема, таинственного волхва, я потоптался в нерешительности, потом рукояткой кинжала осторожно стукнул три раза. На стук выглянула миловидная девушка, и поинтересовалась:
   - Чего тарабанишь, нет его. Ушел, ни свет, ни заря. Не знаю, когда будет. Передать чего?
   Я не успевал открыть рта, он как бы отвечала на незаданные мной вопросы. Не доверяя такой особе, я попросил ее дать мне кусок пергамента, и чем писать. Она скрылась в сенях, и вскоре вышла, принеся все, что я попросил. В быстрой форме, я изложил - чего хочу. В конце добавил имена знакомых мне родичей, а они все родичи. И отдал ей.
   Попрощался с девицей, пошел, на рыночную площадь, искать палатку, где продавали, невиданных зверей и ловчих птиц. К полудню, Куру, таки учуял нужных нам торговцев, и я выведал путь, к хутору, где обучали разным премудростям, способных зверей. Когда, все уладил, и узнал дорогу, сопроводил Куру в Нуар, местность, где обитала община "передельщиков" своеобразная школа, для нелюдей, и только к вечеру, вернулся в Вышень.
   А вечером снова отправился к терму Ульфара. Но там меня вновь ждало разочарование - сам он будто бы срочно отбыл куда-то, а мне передали от него записку, с указанием, следовать в направлении Орфальских гор, где в Друидарском лесу, разыскать, избушку волхва Трифона - он, мол, и проведет меня к нужному месту. Делать нечего, снова вскочил в седло, и, теперь уже надолго, покинув Вышень, поехал в ту же сторону, откуда мы еще недавно выбирались пешком.
   По пути останавливался, только для того, чтобы дать передохнуть коню, напоить его ключевой водой, а потом пока он щиплет травку, сообразить, чего-нибудь поесть, и для себя. После этих остановок мы летели по степям как выпущенная из лука стрела, пригнув голову к крупу, я внимательно следил, за шкурой жеребца, и едва тот становился взмыленным, переводил его на шаг, а после и вовсе останавливал.
   Этот конный переход до Друидарского леса, занял у меня две седмицы, а там, отпустив своего "Сивку", на вольные пастбища, я ,пешим ходом отправился дальше. Где-то в этих лесах еще могли жить друиды, а в горном монастыре, готовили самых настоящих воинов - наемников, тех, кто запишется после обучения в дружины, уходящие в дальние "края", а на самом деле - миры. Это были не какие-то обычные наймиты, и подготовка велась определенным образом. Сначала готовился воин, прекрасно владеющий всеми видами оружия, а после и рукопашной борьбой, а далее после тщательного отбора его начинали учить Законам Жизни и обучать основам Ведовства. Все это меня очень заинтересовало, и теперь предстояло убедиться, правда ли это.
   В этом лесу, не было вообще ни каких троп, и если бы я брел кабаньими или волчьими, искать бы мне избушку Трифона, не знамо сколько. Но, на то, и существуют у леса, быстрые стежки-дорожки, чтоб не бить ноги о пни да коряги. И хоть я и не знал, примет ли меня здешний лес, в смысле - откроется ли, ведь в Даарии я ни разу, не пользовался такими способностями, но решил попробовать.
   Сев на землю, и прислонившись спиной к громадному вековому буку, я закрыл глаза, и принялся настраивать сознание на вибрацию зеленого Исполина. Затем на соседнего, на березы, ели, клены и так далее, пока не начал чувствовать уже весь лес, живущий, своей, собственной, жизнью. Вот начал ощущать передвижение соков по стволам и ветвям, стал впитывать влагу вместе с корнями, видеть, как снуют муравьи по хвойной подстилке, и ветер шумит листвою в кронах.
   - Пора! - Решил я, и певуче произнес нужную фразу, которой научила мама еще в Эльфрусе.
   Шелест листвы, скрип стволов, и ветвей, корни, словно змеи, извиваясь, ушли с намеченного лесом пути, и вот, пожалуйста, тропа готова, от палящего солнца защищают сомкнутые верхушками кроны деревьев, все это словно говорит:
   - Иди и наслаждайся!
   - Как бы могуч ты не был, всегда благодари Зеленое Безмолвие - поучала меня мама.
   И я всегда это помнил, и не забывал отправлять, огромному организму благодарственные посылы. Вот и сейчас, ступая, по упругой земле, я направлял, во все стороны послания полные благодарности. А потом, зашагал, уже весело насвистывая забавную мелодию, услышанную недавно, в корчме. Не сделал, и двух сотен шагов, как впереди замаячили контуры стоящей на сваях избушки, видимо по причине, того, что местность, в былые годы, часто подтопляло.
   Я подошел ближе, стараясь рассмотреть все в мельчайших деталях. С детства не больно жалую отшельников, живущих далеко от остальных жителей, от них всегда не знаешь чего ждать. У нас на Эльдариусе часто увлекались этим, некоторые из Старшего Потока, например Фарзенд и Лушарх. И когда я как-то забрел в их пустынные владения, от всей души, если она у них была, угостили меня молниями, а затем напустили еще и рои шершней, величиной с кулак. Тем самым навсегда отбив у меня охоту, без спросу соваться в гости.
   Вот и сейчас я замедлив шаг, думал, предупредил ли Ульфар, этого волхва-одиночку о моем приходе, или мне самому ему все разъяснять? А в то, что у хозяина избушки найдется, чем встретить непрошеных гостей, я как-то не сомневался, иначе, как бы он тут выжил, один одинешенек? К тому же в мои планы совсем не входили, ненужные схватки. Пока, я раздумывал, на крыльце избушки, возник седобородый, но еще молодой и крепкий с виду, мужик, и зычно так гаркнул:
   - Эт ты шоли, Рус будешь?
   - Угу - кивнул я - а ты надо понимать Трифон?
   - Он самый - оскалился он - ну ты заходь-заходь, не столбычь, коль пришел - гостем будешь.
   Я подошел к крыльцу, и, поднявшись по ступенькам, вступил в избу, вслед за хозяином. Внутри она оказалась намного больше, чем это могло показаться снаружи. На мой невысказанный вопрос, Трифон пояснил:
   - Энто не я, ее строил - от деда досталась, а он в дальние миры, хаживал, там и поднабрался разных умений, да умностей. Мерности, там всякие, наложения...
   - А-а - ясно. А я уже собрался выспрашивать, что да как.
   - Ха,- самому интересно. Знаешь, сколько я бился над этой загадкой, вон женка даже ушла, почитай лет сорок назад уже. Живет тут недалече, но до сих пор, в обиде, стерва такая. И близко не подпускает, все злится....
   - А ты б набрал цветов, каких, ну любых глазу, птицу научил бы спеть песню чудную, и пошел бы на примирение - посоветовал я.
   - Шо я тебе молодец, какой? Пускай они своих красавиц покоряют. А я уж привык, да и дел добавилось в последние годы. Вон тот же Ульфар все больше и больше разных поручений дает.
   - А он тебе кто?
   - Да видишь ли, жизнь он мне как-то спас.... Давно уже, но я то долг так и не вернул, вот и приходится исполнять, все шо даеть.... Ну ты, садись за стол, щас скатерть расстелю - поедим...
   Я уселся на лавку, на которой в случае чего, можно было и спать, и стал ждать, когда он управится,
   - Ты чего предпочитаешь? - Спросил Трифон - хотя ладно, это тебе чай не корчма - нечего харчами перебирать. Чем богаты - тому и рады.
   Я обмер, когда на расправившейся скатерти начали возникать блюдца да миски с различными яствами. Поднялись глиняные кувшины, с узким и широким горлом, рядом бухнулись две пустых кружки. А едва я подумал о зелени, как ту же прямо на скатерти появились перья зеленого лука, укроп, листья салата, и огурцы.
   Волхв разлил по кружкам дурманяще пахнувший напиток, и спросил:
   - Ну че, приступим?
   Я согласно кивнул, и поднял свою кружку. Опрокинули, и принялись, есть. Пирожки с разнообразной начинкой, исчезли первыми, затем ушло подкопченное сало, вместе с лепешками и зеленью, ну а последней за разговором, мы ели запеченную рыбу.
   С Трифоном, я просидел, и проговорил, почти всю ночь, лишь под утро заснул, прямо на лавке, а волхв отправился спать на печи. Но едва рассвело, Трифон поднялся, и принялся собираться в путь. От этой возни я проснулся, и решил пойти подышать утренним, лесным воздухом. Выйдя на улицу, я крикнул Трифону:
   - День сегодня кокой?
   - Дык первый, Зоревик начался, скоро осень вступит в свои права, дней где-то через двадцать, лето поборет, и все уже, кто запасся тот и с едой, сейчас конечно фрукты, там разные овощи еще есть, но зевать от этого не стоит.
   Я глянул на него, он как раз подпер дверь поленом, даже не утруждая себя заговором,
   - Все идем, домовому я дал наставления, воды наносит, а овец напоит и накормит хлевной - братец домового. Да и Тишка, котик у меня не промах, его еще жена, по молодости зачаровывала, уже почитай десятков шесть, как со мной он.
   Он немного покряхтел на крыльце, а потом бодро так сбежал вниз, и зашагал в густоту леса. Тот дремучий, и нехоженый, распахнул свои чащобы, словно ждал нас. Какими тропами волхв вел меня, как говориться - не сказать, не описать, но к горному городку Дидрарку, мы добрались лесом, ни разу не выйдя на голые горные склоны. В окрестностях этого города, и находился самый тайный во всей Даарии монастырский учебный центр - Лабиринт Познания Грани. О существовании, которого мало кто знал. Лабиринт представлял собой некую смесь школ боевых рукопашных искусств, боевой магии, кузнечного дела, различных наук о природе бытия и всего совокупного этому. К тому же, по словам Трифона рядом находился Пик Мудрости, взойдя на которой можно было получить различные откровения от Высших Сил, или обрести неслыханную мощь, проживая там некоторое время, если конечно сумеешь подняться на неприступную вершину.
   Попасть туда, можно было только по рекомендации, кого-то из сведущих, далеко не последних людей Даарии. Мы устраивали привал трижды, пока добрались сюда, в четвертом уже не было нужды. Но почему-то совсем не хотелось прощаться с волхвом, от него исходила такая успокаивающая сила, что я уговорил его, и на этот последний привал, уже практически на окраине леса. Потом мы распрощались, и я двинулся по тайной тропе, указанной Трифоном, она и вывела меня к входу в Лабиринт.
   Но там меня жали наглухо запертые ворота, я постоял перед их, громадными створками, и подивился - какие же исполины их ковали? Но потом вспомнил о жителях Прасии, правда, жили те, совеем в другой стороне, за совсем другими горами, но что могло помешать создателям Лабиринта, нанять для работы тамошних кузнецов? По обе стороны от ворот высились небольшие, сторожевые башенки, но их оконца тоже были наглухо заперты железными ставнями, Я потоптался на месте, затем, выждал некоторое время, забарабанил кулаком в ворота.
   - Эй, есть кто живой?
   - И нечего было устраивать такой грохот! Задери тебя индрик! - Как будто из-под земли возник низенький, но очень широкий в плечах парняга. - Вон колокольчик висит, взял бы да позвонил.
   Передо мной стоял, крепкий молодчик, на голове кованый шлем, небольшая бородка, обрамляла щеки и подбородок, синие, как небо глаза, смотрели, пристало, с небольшим прищуром. Кулаки, как пивные кружки, сжаты, и готовы дать отпор.
   - Где? - Удивился я, осматривая крепыша, который не особо бы и отличался от остальных расов, не будь у него такие короткие ноги.
   - Да вот же - указал он на привязанный возле громадных ворот, махонький колокольчик, но я был готов поклясться чем угодно, что раньше его там не было
   - Мне что глаза чем-то застилали?
   - А ты как думал, все на виду будет? Обычный народ, тут и ворот, ни каких не увидит, одну отвесную стену только и узрит. А ты сразу видать - от расов, прибыл, утонченно входить там не учат, чуть шо кулаком, а то и ногой, в двери дубасят? Бывало, говорят, чуть ворота не выбивали...
   - Угадал, оттуда я. Меня Русом величают, вот учиться пришел.
   - А меня Смолом. Сегодня моя очередь на главных вратах стоять.
   - В одиночку? - Вновь удивился я.
   - А то. Сюда абы кого, не поставят. Ты еще на подъеме был, как я тебя проверил и осмотрел - скорчил он довольную мину, на симпатичном с мужской точки зрения лице.
   - Да? Я что-то ничего не почувствовал,...
   - А нас учат оценивать и анализировать, не касаясь даже сознания объекта.
   - Вон оно как. Интересно.
   - Интересное впереди... ну ты входи - нечего тут истуканом, стоять - он щелкнул пальцами, и громадная створка отошла в сторону.
   Я вошел, там находилось еще одно караульное помещение, но оно было пустым, видимо здесь уже давно не было нужды, от кого-то хорониться. Пройдя через караулку, а иного хода не было, я вышел в коридор, ведущий вглубь горы.
   Света хватало, весь потолок был усеян красивыми светящимися наростами, которые хорошо освещали, грубо обработаны стены. Скорее всего, те, кто первыми облюбовал эти места, совершенно не желали приукрашивать это естественное образование, по крайней мере, в этом коридоре это было так. Вон кое-где стены по бокам от меня, даже во влажных потеках, никто их и не пытался высушивать. Видимо некогда, мощные потоки воды пробили множество каналов, и пещер, добавились естественные разломы и другие образования, вот это все и приспособили под Храмовый Лабиринт жрецы Родана, самые первые основатели боевых наук, об этом мне поведал Трифон во время нашего пути сюда.
   Коридор окончился, и я вышел в богато украшенный самоцветами зал. Орнаменты здесь были самыми разнообразными, вдоль стен стояли малахитовые лавки, сложенные из цельных плит, ни каких подушек не было и в помине. Ведь аколиты должны были понять с первого взгляда, что нежиться здесь не придется, а тела и дух, будут подвержены самым различным методам закалки. Рядом с этими лавками стояли такие же столы, на которых были размещены непонятные предметы, и аккуратными стопками стояли глиняные таблички.
   Посредине зала, возвышается огромный постамент, на котором восседает каменный сокол, символ Родана. Сокол был вырезан из белого кристалла, от которого, во все стороны исходило сияние, и казалось, что свет этот несет в себе настолько великую энергетику, что способен заставить трепетать любого. У громадного постамента, касаясь его спинками, стояли три больших тронных кресла, вытесанные из нефрита, на них восседали жрецы, или волхвы их тут хрен разберешь. Восседавший по центру мудрец, облачен в фиолетовую мантию, двое других в синие и голубые цвета - все по рангу. По обе стороны от них, выстроились мастера-наставники, которые, по-видимому, и будут обучать будущих адептов.
   В зале уже собралось около тридцати, новоприбывших учеников, я видимо едва успел в числе последних, потому что все остальные уже были переодеты и пострижены наголо, и только, несколько из них были одеты в то в чем прибыли.
   Высокий темноволосый парень, с чуть раскосыми черными глазами и выдающимися в стороны скулами, был одет в поистине дорогие одежды - я уже в этом разбирался. В столице меня успели просветить, как в этом понимать, особенно если помимо дорогой материи, на одежде еще и вышивка золотом, или серебром, да нашиты различные самоцветы. Вот так точно как у стоящего рядом со мной парня.
   Другой молодчик, наоборот стоит одетый, в какой-то звериной шкуре, очень похожей на барсью, из-за чего сразу захотелось увидеть Куру, а этого треснуть головой о камень ближайшей. Но я ничего не успел - тут все стихли, сосредоточив свое внимание на главенствующей троице, и я тоже посмотрел туда.
   - Приветствую вас аколиты!!! - Торжественно начал верховный жрец, по-видимому, он же и настоятель. - Забудьте, кем вы были и что знали, вы должны стать пустыми сосудами, которые в срок наполнятся знанием, и надеюсь мудростью. Мы предоставляем вам, самим избрать, для себя нужную ветвь - направление нашего Лабиринта. В этом зале вы найдете макеты, с подробными разъяснениями, о том чему учат в каждом ответвлении. Надеюсь, все умеют читать? - Он позволил себе, едва заметно усмехнуться.
   Тут взял слово, жрец в синей мантии:
   - Вы сможете выбрать, наиболее заинтересовавшую вас часть. После посвящения вы получите одежды определенного цвета, пока же будете ходить в серых хламидах. Ни каких требований и возражений, мы не приветствуем, и не принимаем - вы должны проявить полную терпимость и покорность.
   - Ну да - подумал я - щас - разбежался....
   В этот момент стоящий рядом со мной, богато одетый черноволосый и черноглазый парень, открыл, было, рот чтобы что-то спросить, но жрец в синем одеянии, сделал запрещающий жест и продолжил:
   - Нарушители, будут вызываться на поединки с мастерами, таким образом, будут подвержены риску, лишиться покоя или каких-нибудь частей тела. Таковы наши правила. Вы, уже должны были быть предупреждены о суровых нравах царящих здесь, но мы, все-таки считаем необходимым, предупредить вас еще раз.
   - Меня то, как раз никто не предупреждал - промелькнула мысль у меня в мозгу - может Ульфар, решил таким образом отделаться от меня, или Трифон забыл рассказать? Если это так, ничего у них не выйдет...
   - Ничего себе перспектива! - Басом, но не громко, промолвил владелец шкуры из барса, видать наглядно показывал свою храбрость. Ведь выйти один на один с барсом тех времен, это было почти безумием, если конечно ты не владеешь магией, даже если это и не горный, а лесной барс, все равно нужно иметь огромную силу в руках, быстроту и ловкость.
   - И не говори - поддержал его раскосый, знал бы заранее о такой строгости - вряд ли бы сюда сунулся.
   - Ну, так и вали отсюда - обернулась к нему коротко стриженная, такая же черноволосая девушка, в короткой тунике - тут место не для слабаков.
   От таких слов, парняга, попросту опешил - явно не привык, чтоб с ним разговаривали, таким образом, но тут вмешался крепыш в шкуре.
   - Женщине не пристало перебивать мужчину, а тем паче дерзить - сквозь зубы просипел он. Если баба больно строптива надо зад оголить, и отстегать, как следует.
   - Что-о?! - Повернулась она теперь уже к нему, ошеломленная оттого, что ей, тоже занимавшей где-то там у себя, высокое положение, кто-то перечит.
   От группы мастеров, тут же отделился крупного телосложения наставник, и как-то текуче, почти не заметно оказался возле нас. У него в руке появился маленький, короткий жезл, с раздвоенным наконечником, он быстро зашел за спины нарушителей тишины, и приставил его к затылку раскосого. Короткая вспышка, тело парня передернулось, и он, даже не моргнув, повалился на пол. Тоже самое действие, мастер проделал и с двумя остальными. Все новоиспеченные аколиты, начали оборачиваться. Недовольный этим жрец в синем умолк. Я глянул на мастера с жезлом и мысленно задал вопрос:
   - Стоило ли так жестоко?
   Он вздрогнул, видимо не ожидая, что кто-то из новеньких так легко взломает его защитные барьеры, воздвигнутые, на пути к сознанию. Потом лицо его стало багровым, он зло посмотрел на меня, и я услышал его беззвучную речь:
   - Парень ты откуда, такой взялся? Сюда попадают только лучшие из лучших! Вернее так было раньше, а когда влияние храмов уменьшилось, и мы вынуждены часто отправлять своих адептов в найм, чтобы оплачивать нужные нам различные компоненты. Всякие материалы, и даже те же продукты - сюда стал попадать разный сброд. Но без этого, теперь нельзя, иначе вместо обучения вы только и будете, что искать пропитание, и ходить в звериных шкурах. Поэтому мы также вынуждены принимать детей богатых, или влиятельных родителей которые помогут нам с провизией или отплатят золотом. Но они бывают настолько не подготовлены к подобному обучению, что приходится многое просто вколачивать в их головы...
   Тем временем заканчивал говорить уже третий жрец в голубой мантии:
   - ...Вы также будете участвовать в добыче пропитания, доставке воды и реки в бассейны, изготавливать различные инструменты, писать пособия и прочее. Всем все ясно?
   Будущие аколиты молча кивнули, и бросились к столам с макетами. Не пришедшую в себя троицу унесли тоже. Один я остался стоять на месте, пристально глядя верховному жрецу в глаза.
   - Могу я просить вас троих, лично заняться моим обучением? - Послал я ему свою мысль.
   Главный старец, вздрогнул, потом поводил глазами, и грозно уставился на меня, и некоторое время рассматривал также пристально.
   - Ты хоть понимаешь, кого ты просишь, и о чем? - Ответил он также мысленно.
   - Я думаю, вам все равно здесь особо нечем заняться - нагло ответил я, уже так, чтобы услышали все трое, и немного приоткрывая свою суть - а так мы сможем почерпнуть друг у друга много нового...
   Благо дело еще Мирослав научил меня скрывать ее, пояснив это тем, что я новичок в этом мире, и будет лучше, чтобы меня принимали, за обычного двадцати пяти летнего парня из дальних краев. Хоть Даария и сравнительно небольшой мир, но мои черные волосы и зеленые глаза, могут помочь выдать себя за пришлого, ну, к примеру, из Исфири, что находится за Прасией. Или бывшего Озерного края, где со времен вторжения лишь пустыня, но должны ж там быть хоть какие поселения.
   Некоторое время, они, молча, разглядывали меня, скорее всего мысленно совещались, а потом я получил утвердительные кивки. Начало, было положено, и я пошел оформляться.
   Должен сказать, что перед входом в Лабиринт, адепт, подписывая длинные пергаменты договора, ставит свою подпись, что предупрежден и согласен, но его все равно, долго испытывают и оценивают. Всех уже увели по выбранным отсекам, остались только недавно пришедшие в себя трое наказных. Они, едва очухавшись, принялись злобно зыркать друг на друга, и теперь подойдя к оформителю, мялись на месте. Парни, не знали, пропускать ли свою недавнюю оппонентку, из-за которой получили по разряду тока. Она боялась, что снова развяжет перепалку, и их всех троих могут выставить за порог, процесс оформления остановился. Тут и подошел я, быстро все понял, и, глядя в глаза сидевшему за столом служителю, сказал:
   - Дай им по бересте, пусть сами напишут, как их зовут, кто они и откуда, а потом уже, все остальное.
   Он хотел, было возразить, но после согласно кивнул, и махнул им рукой.
   - Эй вы, а ну ходьте сюды.
   Они повиновались, и писарь быстро раздав им все необходимое, повернулся ко мне, и открыл, было, рот, собираясь что-то сказать, но тут глянул на стол, на лежавшей перед ним бересте появилось:
   - Рус из Озерного Края. Двадцать шесть лет. Наставники Вернон и Кульмир.
   Сам не знаю, почему именно это пришло мне в голову - назвать выдуманное место жительства и неправильный возраст, но над такими мелочами и задумываться незачем. Знать бы мне тогда, чем, этот обман, это все обернется...
   А оформитель, тем временем обалдело, уставившись на меня, пропищал:
   - Энто как у тебя получилось?
   Потом обернулся в сторону жрецов, несколько мгновений смотрел на них, и когда вновь посмотрел на меня, ни каких вопросов уже не задавал. Просто протянул мне, обязательный, заполненный рунами свиток, для прочтения и подписи. Я быстро прочел и поставил росчерк. Положил, развернулся, и пошел получать хламиду, и подстригаться. По дороге к келье, меня нагнала, теперь уже волей-неволей неразлучная троица.
   - Эй ты! - Грубо начал здоровяк в шкуре - Чего....
   Я резко обернулся к нему:
   - Лучше не продолжай,... а то за барса ответишь.
   - З-за какого барса? - Опешил он.
   - За того, чью шкуру носишь.
   - Да это же шкура марфала - вмешалась девушка.
   - А что это меняет - немного удивился я.
   - Да марфал, это же олень - встрял в разговор и раскосый - ты откуда такой незнающий взялся то?
   - Откуда надо, оттуда и взялся - немного заводясь тем, что отвлекаюсь на ненужную перепалку - ответил я.
   - Мы вообще-то, поблагодарить тебя хотели - сказала девушка. - А ты так ...
   - Ну да - добавил парень, который был в богатой одежде, просто у Борейки такая манера речи.
   Видимо они уже успели объясниться, или познакомились когда ждали речи жрецов, и теперь знали кое-что друг о друге.
   Я, уже чуть поостыл, посмотрев на всех троих, сказал:
   - Ладно, благодарность принимаю. Меня зовут Рус, я из Озерного Края - вновь брякнул я, понравившееся название.
   - Так он вроде того... ну ладно. Я Клаунтина - улыбнулась девушка.
   - Не может быть там сплошная пустыня - вместо того, чтобы назвать свое имя, воскликнул раскосый парень.
   - Не везде - нашелся я - Вернее пустыня везде, но есть же оазисы, а раз есть оазисы, есть и редкие поселения.
   - По тебе не скажешь что ты из пустынного поселения - не выдержала Клаунтина - не хочешь говорить, откуда на самом деле ну и ладно.
   - Я сюда прибыл из Вышня, жил там некоторое время - соврал я. Так как тебя зовут все-таки?
   Раскосый парнишка слегка смутился, лишь сейчас, осознав свою несдержанность, и тихо сказал:
   - Фарик, э-э Фариссад - тут же поправился он.
   - Борейко - отрекомендовался здоровяк в шкуре марфала.
   Я заметил, что мешаю им получить хламиду, и отодвинувшись, слегка кивнул всем на прощание:
   - Увидимся.
   И пошел устраиваться дальше.
  
  

Глава седьмая

Лабиринт. Первые шаги воина.

***

   Но вышло так, что увиделись мы не скоро, да и вообще виделись мало. Потому как, учитывая мою просьбу, Вернон, так звали верховного жреца, взялся за меня всерьез, и вплотную. Вначале конечно все выпытывал, что знал я, о Мироздании, о Творце, и о всяких дремлющих Силах, о далеких краях, да звездных странниках. Потом поведал мне свое видение всей Подселенной. В общем, мы сначала осторожно прощупывали друг друга, подбирая оптимально возможную открытость...
   А затем потянулись будни, я начал жить и учится под присмотром, и наставлениями верховных жрецов. Но только Вернона и Кульмира - третьему они ловко спихнули все остальные дела и заботы, решив, что тому, рано знать о Великих тайнах Бытия, так они назвали рассказы поведанные мной. Я ничего не говорил им о Кайлане, ограничился прошлой жизнью до катастрофы, только не уточнял, когда это было, рассказал о Схоре все что слышал от отца, о чудесном мире Самариэль который населяли одни только майяры. Я видел, как загорались их глаза, они словно путешествовали вместе со мной, по тем местам, и мирам которые, я описывал, мысленным взором проходили те тропы, по которым когда-то шел я.
   Кульмир и Вернон, учили меня больше мудрыми наставлениями, чем конкретными делами, потому что, не выходя за границы мира, как узнаешь какие чары применять против тех, или иных противников, и на чем основывать их плетение. Так что больше было теории. После некоторого быстрого экскурса по лабиринту, мне было дозволено самостоятельно, передвигаться по нему, и выбирать понравившиеся ответвления, где преподавалось нечто для меня новое. Тоесть факультеты, направления, стили, и предметы.
   Иногда организовывались рейды за провизией в Дидрарк, на ярмарку, где как раз сейчас, продевали остатки летнего урожая. Тоесть, можно было дешево закупить провизию. Как и везде, здесь бытовало правило: - Если можешь что-то получить, не прибегая к магии, то так и делай. Эти принципы, мне можно сказать что вдалбливали, потому, впоследствии, я ни когда не использовал ее на всякие пустяки.
   Каждое утро мы таскали воду из подземных речек, в бассейны, наполняемые для различных нужд. Как-то Смол в свое время не сдержавшийся и задавший вопрос - А зачем вручную? Получил ответ - для развития силы рук, ног и воли. Об этом он поведал и мне, а затем сквозь зубы добавил:
   - Я б лучше молотом в кузне помахал, чем вот это вверх-вниз, вверх-вниз, и так уже второй год каждое утро.
   - А какова твоя главная цель была, когда ты сюда пробирался?
   - А мне тогда один пройдоха, из нашего племени, поведал, что есть такой кузнец, чудо-мастер Дальрик живущий в одном тайном месте под горой. Ну я и надумал у него поучится, а для моего клана тайных мест под горами не бывает. Вот я, и занялся поисками, два года потратил, но нашел - похвастался он, поворачивая ко мне свое конопатое лицо. Они конечно бы не приняли, так этот Дальрик мне дальним родственником приходится. Его отец, и мой дед тогда вместе мавками очарованы были, древесный уголь искали, в леса далеко от гор углубились, ну а там и попались. А те знаешь же, если залезли, так уж никогда не слезут. Теперь вот учусь у него,... ну и на стражу иногда ставят, способности у меня открылись, тут всякие.
   Так мы на пару со Смолом, бывало, увиливая от ношения воды, ловили в той реке, безглазую рыбу, у которой было нежное и очень вкусное мясо, в общем, разнообразили строгий рацион как могли. Еще одним страстным рыболовом оказался второй по главенствованию, жрец Кульмир, редко, но на пару дней он выводил нас на другую сторону Орфальских гор, где лежал край диких кочевых племен, и в горных реках мы ловили золотую форель, и лосося, которого после солили и коптили. За пару дней мы существенно пополняли запасы рыбы, обратно Кульмир уже доставлял нас при помощи заклинаний. Ибо общий вес улова был таков, что поднять его мог только велет из Прасии. Мы возвращались, и процесс обучения продолжался.
   ...Первый год, в основном был базовым годом, в него же входило и обучение владению всевозможным холодным оружием, но опять же это было искусство, а не обучение воинским навыкам. Потому либо оно тебе нравится - либо нет. А каждый мастер, будь он хоть тысячу раз талантлив, должен совершенствоваться.
   Я редко видел Фарика и Борейко, они выбрали те ответвления, куда я не заходил вообще. Встречал их только на доставке провизии или носке воды. Но в такие моменты особо не поговоришь. Так перебросишься шуткой, или парой слов, и все.
   А вот с Клаунтиной получалось, увидится чаще, но не настолько как хотелось бы. Она оказалась дочерью какого-то вождя, или кто там их разберет с их титулами. Это у расов все понятно, князья да воеводы, ну там купечество еще, а у других народов населяющих Даарию свои величания и титулования. В короткие ночные часы, я выводил ее наверх, ходами, показанными мне Смолом, там мы могли находиться до раннего утра, а потом нужно было быть на носке воды. Так я и общался в основном со Смолом и Клаунтиной. И все это время мы продвигались по залам и переходам Лабиринта, переходя из одного отсека в другой, по мере усвоения преподанных знаний.
   В каждом его тупике, находилась учебный класс, или келья, в зависимости от того, куда направлялся, или переводился, адепт. Он получал или отдых, или новую порцию знаний и умений, и лишь овладев определенной степенью, покидал ту часть лабиринта. На выходе ему выдавали ключ от следующей двери, и он попадал в следующий отсек.
   Чему же учили в извилистых коридорах? Да всему помогающему выжить в различных тупиковых ситуациях. От возможности долго находиться без воды, и еды, до умения питаться всем, что попадало под руку, а для этого требовалось изучать флору и фауну различных мест, в том числе и подземелий. Учили в обнаженном виде, выдерживать сильный мороз и жару. Все это нужно было делать без помощи магии, лишь определенным способом, настраивая свой организм. В общем, слабые тела подвергались закалке через дух.
   Второй год аколит проводил уже в других помещениях, расположенных где-то ближе, к середине Лабиринта. Первым делом адепт попадал в Пещеру Мрака - он снимал обувь на входе (пол был усеян мелкими, каменными колючками, а стены испещрены впадинами и выступами), и должен был как можно дольше, удерживаться в воздухе. Интуитивно, в кромешной тьме находя свободные места на полу, или ровные промежутки на стенах, чтобы отталкиваться. Само собой, проходили эту пещеру не сразу, получая множество ссадин и заноз.
   Каждый вечер, усевшись в кельях возле входа в пещеру Мрака, извлекали ученики из своих ног и рук, колючие шипы, и залечивали порезы и вывихи. Поэтому в Лабиринте преподавали и целительную науку, которая содержала в себе разделы настоев, эликсиров, мазей, отваров, целебных заклинаний и костоправление.
   После каждого провала в Пещере Мрака, или в любом из классов ученика направляли отрабатывать в Кузню Дальрика, лучшего кователя Металлов во всей Даарии, правда, об этом мало кто знал. Гонял он нас нещадно, но многие сочли за честь помогать ему, особенно если хотели узнать многое о металлах и минералах, присыпках, присадках и разных добавках. Но не это было главным его секретом - он умел создавать чудесное оружия, напитывая металл чудесными свойствами и чарами.
   Когда ученик проходил Пещеру Мрака, его ждала следующая - Металла, в полу которой уже были вбиты металлические колья, а из стен торчали клинки разных размеров. Обучаемый входил в пещеру, подпрыгивал, взмывая высоко в воздух, и должен был остаться, цел, постоянно перемещаясь, интуитивно находя чистые участки. В неожиданный момент из стен вылетали тупые металлические прутья, и нужно было успевать уворачиваться и от них. Обучающие мастера часто говорили, что вместо этих прутьев, могли бы вылетать копья или стрелы, пущенные намного сильнее и быстрее. Так что пройти, эту пещеру охочих было мало. А проходили, ее вообще единицы.
   После Пещеры Металла шел Водный Грот, залитый водой до верха, в ней нужно было найти правильный ход, заканчивающийся выходом, а не тупиком, и все это в полной темноте. Здесь развивали внутреннее зрение, и учились обходиться без воздуха, на долгий срок, а также преодолевать страх. Вообще-то его учили преодолевать на каждом этапе, углу, и ответвлении.
   Главный бой каждый ученик вел с самим собой. На входе в этот грот бывало, застревали на целые седмицы, для безопасности адепта в его водах, дежурили дальние родственники русалов. И если ученик подавал определенный сигнал, его доставляли обратно к выходу. Пройдя и эту пещеру, адепт подходил к финальной - Пещере Ужаса.
   Над ней поработали особо тщательно: - на полу кишмя кишело различными ядовитыми гадами, и насекомыми. В потолок были вбиты острейшие клинки, из ниш в стенах в любую секунду мог вырваться чей-то длинный извивающийся язык или сноп огня, воздух был наполнен смрадом и ядовитыми испарениями. Входя в полумрак, испытуемый видел сотни вперившихся в него немигающих глаз, слышал шелест и шипение, должен был в очередной раз, перебороть страх и взмыв в воздух продержаться в пещере определенное время. При этом надо было рубить или отбивать, выданным накануне мечом, все нападавшее на него, лишь иногда отталкиваясь от прочных мест на стенах, и в очень редких случаях на полу. Если адепту удавалось выйти невредимым он допускался ко второй половине Лабиринта, где непосредственно преподавалась уже боевая магия Первостихий. Если же нет, он надолго отправлялся на лечение к целителям, умевшим лечить и тело, и помогать справиться с переживаниями от провала. Стоит ли говорить, что в финал попадали немногие, а уж пройти его, не удавалось почти некому.
   ...Преодолев первые две пещеры, не скажу что с особыми усилиями, потому что врожденное второе зрение, позволили видеть и свободные места в пещере Мрака, и найти выход во второй, я перешел в отсек последний. Правда, все это время очень сильно болели ноги, а в теле не осталось и капли жира, да и лишнюю воду тоже вытеснили изнуряющими тренировками. Чары понятно, применять не разрешалось, иначе, зачем вообще все эти испытания? Другой вопрос, что ты сможешь сделать, имея под рукой лишь резервы обычного, не владеющего Силой, существа.
   И вот пришло время финальной, это было уже через год, ведь все подобные пещеры, это что-то вроде выпускных экзаменов, ступеней вверх, каждая в конце определенного этапа обучения, каждая завершает пройденный отсек, где тебя подготавливали и учили к предстоящим испытаниям. Правда на водном гроте я не задержался, это в первой, где пришлось научиться, чуть ли не летать, сидел долго.
   Но когда первый раз, я подошел к финальной фазе, лишь бы просто взглянуть, с чем придется столкнуться, я возрадовался. Можно сказать, возликовал, оттого, что подобными тварями не заполнили Водный грот, и не запустили туда каких-нибудь здоровых хищников, вот то было б, испытание так испытание. Либо магию применишь, либо тебя сожрут в полной темноте, и не узнаешь даже кто? Эта пещера, требовала в основном ловкости, изворотливости, голодной головы, трезвого расчета, и тренированных мышц. Ну и владения мечом. Вот тут, то я и выпустил всю свою накопленную злость и горечь от утрат, все негативные эмоции от несбыточных надежд, вернуть себе себя прежнего....
   Среди долгих будней осталось, и немало праздничных дней, таких как встреча в березоле нового года, различные летние празднования, ну и само собой тайные встречи с Клаунтиной. Хоть их и было меньше, чем хотелось. Но как бы там ни было, я помнил о своей главной цели - отыскать причины гибели моего родного мира. А для этого необходимо было, покинуть Даарию, а значит, как можно больше узнать и усвоить, и ни Клаунтина, ни кто-то иной не заставил бы меня отвлечься от этого. Она вообще была, не более чем увлечением, ведь не столь много времени, лично для меня прошло после посещения Самариэля и Асгарда.
   С нетерпением, я ждал того момента, когда уже можно будет покинуть первую часть Лабиринта, и вступить на холодный каменный пол, глубинных ходов. Именно там, ожидали те наставники, которые обучат меня, и всех других аколитов боевому чародейству. Как мне объяснил Хенрик, провожавший меня до внутренних врат:
   - Сперва следует Чертог Огня, затем Воды, далее Воздуха и наконец Земли. В других местах стихии всегда раскладывали согласно всеобщей системе. Тоесть - Земля - Вода - Солнечный Огонь - Воздух Зеленых Сфер и Голубой Воздух Небесной Тверди. Там же учат, по-иному.
   Учат, но у меня, то курс ускоренный. И я решил не мешкать, не тратя времени зазря, на то, что и так знаю. В начале изучался Огонь, и все с ним связанное: Заклятие Огненных Копий, Круг Огня, само собой огнешары, Отторжение Огнем, Заклятье Неистового Пламени, и многие другие. Овладевать этими чарами, мне не требовалось, потому я и попросился сразу на полигон. Ну а там, показал, что не бахвалюсь, а действительно имею кое-какие навыки, и был переведен, в Чертог Воды.
   Он, как и предыдущий Водный Грот, дался мне, тоже, без труда, ведь Гидрониус и Кайлан дали мне великое знание о Водах, и я лишь подстраивал ныне доступные мне силы под старые заклятия. Но без наличия воды рядом с магом, очень трудно прибегать к ее помощи. Можно конечно использовать дождь, но для этого требуется овладеть хотя бы некоторой частью воздушного раздела стихийной магии.
   И поэтому в одном громадном подземном гроте делили пространство, Чертоги Воды и Воздуха плавно переходя из одного в другой. Но на половине Чертога Воздуха действовали уже совершенно иные законы. Это было очень интересное место, где несколько иначе начинает действовать гравитация, и твое обучение проходит в воздушных потоках, для полнейшего понимания Сил этой Стихии, и лишь для отдыха ты останавливаешься на маленьких уступах.
   Здесь проходили само собой создание молнии, обучали парению на струящихся воздушных потоках, а также вызывание сильного направленного ветра, способного пригнать так необходимые иногда грозовые тучи.
   Ну а что касается Чертога Земли тут намешано, есть и суть камней, металлов, кристаллов, растений и даже грязевых потоков. Здесь учатся, как создавать деревянные и глиняные големы, или вытесать каменного истукана, способного замерев простоять века и ожить лишь в момент появления нужной цели. Также узнают, как разбудить Древобродов, или сделать оберег из кусочка кристалла, который после можно будет продать лишенным Силы.
   ...Я хорошо запомнил тот, десятый день Зимобора, когда в числе избранных предстал пред Главными вратами, загораживающими проход, ведущий в нижние уровни Лабиринта. Где-то там, меня ждет Испытание Диариса, оно для каждого - свое, индивидуальное. Таких как я - не много, лишь двенадцать, тех, кто смог быстро изменяя себя по ходу обучения дойти до этих Врат. Правда, им понадобилось на это больше лет, чем мне, но это не столь важно.
   Пройдя Лабиринт Познания Грани, адепт мог покинуть его стены, поскольку испытание Диариса было не обязательным, но те, кто хотел испытать себя в полной мере, шел к этим украшенным самоцветами, Вратам.
   - Что ждет впереди? - Не знает никто. Это испытания положил тот, кто избрал Даарию для выковывания супербойцов еще в давние, для этого мира времена. Ходили смутные слухи, что за пределами этой пещеры лежит еще некий длинный извилистый путь, так сказать тайный путаный, коридор, ведущий неведомо куда, но подробнее узнать об этом можно лишь тогда когда пройдешь испытание Диариса.
   Нас встретили служители, облаченные в темно-синие, просторные балахоны, испещренные символами различного цвета, показатель принадлежности к высшей жреческой иерархии. Их головы были перехвачены серебряными обручами, с витиеватыми узорами, покрывающими их по бокам, а в центре находились большие камни. У каждого, они разные, по цвету, форме, и свойствам.
   Вели долго, не перебрасываясь словами, пока мы не очутились в просторном зале. Дальняя стена, которого выглядела шершавой и была изрезана трещинами проломов, а высоко под сводами в воздухе медленно перемещались сферы, разного размера и цвета.
   - Каждый прошедший этими путями, оставляет здесь частичку себя - послышался монотонный голос одного из наших провожатых.
   Я всмотрелся в стену пристальнее, выбирая свой пролом, через который пойду. Из одного прямо веяло вечной первотворной мглой, и он, почему-то влек меня сильнее других. Медленно ступая, я двинулся к нему. По мере моего приближения, одна из парящих сфер, немного изменила траекторию своего движения и в ней начало загораться синеватое свечение.
   Когда я вдвинулся в пролом, сфера начала светится все сильнее, но потом все мое внимание заняло продвижение вперед, и я на нее не смотрел. Пока шел во мгле, почему-то вспомнил любимое место у трех водопадов, там, где любила бывать, моя семья. Словно наяву, я увидел кувшинки в небольшом озерце, летающих стрекоз и чудесно красочных птиц. Разноцветные рыбки, весело выпрыгивают из воды, и вновь в нее ныряют. Не успел я погрузиться в воспоминания глубже, как путь в скале закончился.
   Дальше был один сплошной жар! Стены накалены докрасна, быстрыми росчерками проносятся огненные саламандры, потоки горячего воздуха опаливали лицо, кожа начала покрываться волдырями. Легкие распирало, сюда требовалось входить, овладев определенной степенью трансформы, но я не обладал подобными способностями, а полученной подготовки по изменению свойств явно не хватает. Поэтому я мысленно произнес Заклятие Холода, потом Отторжения Жара, не помогло, тогда сказал уже вслух заклятие выделения влаги, опять, безрезультатно...
   Меня потащило вглубь пещерного зала, в центре, которого находилось странное сооружение в форме круга с шестью отходящими лучами. Лучами-желобами - по каждому из них медленно текли струи расплавленных металлов, собираясь в громадную чашу, и далее происходил непонятный мне процесс. Жар все усиливался, казалось, сейчас я вспыхну как факел, но по какой-то причине этого не происходило.
   Меня подтащило к самому центру сооружения, кожа уже превратилась в сплошной ожог, но боли почему-то я не ощущал, Заклятия не работали, видимо что-то здесь гасило любую магию, я прекратил попытки хоть как-то отразить действие губительного жара, и решил отдаться воле проведения. Сознание начало уплывать куда-то в бездонный провал, я пытался удержаться на самом краю, и во время кратких прояснений, смутно видел, как кожа стала прозрачной. А под ней... под ней стали зажигаться и тухнуть, различные символы и узоры. Потом кожный покров стал уплотняться, появился странный темный блеск, затем его цвет, сменился на серебристый, но дальше я уже не смог, балансировать по краю.
   В себя, я пришел лежа на полу, в огромной льдистой пещере, тело трясло от холода, а мозг кипел от пережитого шока. Я медленно пошевелил пальцами, сжал и разжал кулаки, потом решился поднести руки к глазам, не додумавшись, сразу глянут в ином спектре, вспомнив, что померещилось мне в последние мгновения, до того как беспамятство накрыло меня. И как только, начал поднимать руки к лицу, на меня набросились три громадных существа, похожих на белых медведей, да еще и закованных в причудливую броню из сверкающего, металла.
   На фоне их белых шкур контрастно выделялись злобные красные глазки, все трое встали на задние лапы, видимо еще, перед тем как я их увидел. Тело среагировало само, уклоняясь от летящей в лицо когтистой лапы, я выставил блок рукой, и.... Все мое нутро в ужасе сжалось - рука, моя собственная рука, была покрыта серо-зеленой, с серебряными прожилками броней. Броней, из зацепленных одна за другую чешуек, и это не было доспехом, а являло собой мой кожаный покров! Это испугало меня, больше всяких "медведей" Такая чешуя покрывала все мое тело, которое, не смотря на мое замешательство, продолжало успешно отражать нападение.
   Я отбросил мысли о происшедшем, собрался и перешел к контратаке, а чешуя вдруг плавно перетекла в сплошную литую броню на кулаках, локтях, коленях, стопах мгновенно меняя свою структуру. Пришлось наносить быстрые резкие удары, не забывая блокировать мелькающие лапы, главное резко и сильно ударить в нос снежной твари, меня многому в этом плане научил Куру, большой специалист по болевым точкам у животных. Его сородичи часто сталкивались с подобными существами в нашем мире. Все же иногда их когти скрежетали по моему еще не разогревшемуся телу, и я был уже немного рад этим изменения в собственном организме. Потом медведи вдруг враз отпрыгнули от меня, и пропали, а вместо них в ход пошла уже магия. В меня полетели огненные стрелы, ледяные копья, из стен выдвинулись и направились ко мне каменные и ледяные воины. Под сводами пещеры зазвучал холодный голос:
   - Победи их без магии и своих, врожденных способностей! Только тогда сблизишься со смертными, и узнаешь - как себя чувствуют те, кто может надеяться только на силу рук и ума. И после этого поймешь, почему славные воины Расов, принимают на себя обеты защищать людской род.
   Сразу, как только голос замолчал, по моему телу прошла короткая судорога, кожа вновь стала прежней, и еще появилась несколько знакомая пустота внутри, почти такая, как в тот раз, когда мы с Куру затыкали ту огромную Дыру в плоти Большого Мира. Что ж придется действовать в пределе обычных человеческих сил. Я не мнил себя лучшим бойцом, но пришла пора показать, что учили меня здесь не зря.
   Уклон от летящей огненной стрелы, прыжок вверх, разворот в воздухе, затем удар ногой в голову каменного голема. Легкое касание пола, на миг замереть, обратно уклон влево, снова прыжок и скручивание в воздухе, отвод летящего ледяного копья в сторону. Прыжок-переворот в воздухе, уходя от огнешара, удар ребром ладони в основание шеи, легкое касание пола, блок, затем серия ударов в одно место кистью и кулаком.
   Приходилось вертеться волчком, эти големы хоть и медлительны, но не до такой же, степени, чтобы зевать. Поэтому я делать постоянные уклоны, ставя блоки и нанося удары, мои кулаки были сбиты в кровь, как ни как, а уже раздробил головы, троим каменным големам, и обломал руки и ноги ледяным истуканам. Но главным оставалось - добраться до тех, кто творил волшбу, а они были сокрыты от меня, и было, не ясно находятся ли они где-то рядом, или же совсем далеко от этой пещеры. Не знаю, чем бы закончилось все это, но голос зазвучал снова:
   - Вот видишь, насколько слаб смертный? Ты можешь бороться с творениями чародеев, но не с ними самими! Ты даже не можешь понять, где их искать! - Мой незримый собеседник на мгновение замолк, но спустя миг вновь продолжил: - Да я в этом и не сомневался, хотя знавал тех, из смертных, кто мог утереть нос любому сильномогучему из магов. Но тут как говориться либо дано, либо нет. А сейчас тебе придется дать некое обещание...
   - Мне бы хотелось обойтись без присяг и дачи слов - бесцеремонно перебил я.- Вы теперь знаете кое-что обо мне, и должны понимать, что я еще не до конца осознал себя в этом мире, поэтому уж простите, но клясться в чем-либо не буду.
   Не говорить же было им, что плевать мне на любые клятвы, я ни кому и ни чего не должен! Я сам себе хозяин, и своему слову - пускай ловят на это других аколитов.
   - Ты нечего уже не изменишь, тебя вписали в Великие Скрижали как хранящего Порядок, ибо это читается в твоей сути хоть ты и рожден не от плоти Миров, а лишь плод от соития Сил.
   - Я бы сказал Любви!
   - Какое это имеет значение для сил Иномирья, только рожденные от плоти Миров будут защищать миры от любых вторжений и проникновений. Уже не раз, любопытство рожденных от слияния плоти, ставило существование некоторых миров под вопрос, ты будешь первым, кто со столь ранних лет думает о стабильности миропорядка.
   - Еще бы мне не думать - мысленно хмыкнул я - мой родной мир погиб, вместо него зияла исполинская огромная Дыра, по пути домой мы попали в такую передрягу, что ни в каких кошмарах не привидится. Естественно, я заинтересован в сохранении Стабильности и Порядка.
   Тут он закончил:
   - А теперь иди!
   В одной из стен, которые еще недавно выдерживали огненный обстрел, образовался неширокий проход, я не стал медлить и пошел на выход. А там меня уже ждала пышная процессия. Ранее сопровождавших нас жрецов, возглавили трое главенствующих, а ко всей процессии примкнули и некоторые наставники. Странно, но в этом месте все они выглядели совершенно одинаково.
   - Рекомый Русом! Мы бы хотели выразить тебе свое благодарение, за дар, принесенный тобой Лабиринту, и за это ты удостаиваешься чести пройти к Пику Мудрости.
   - Эй, погодите какой такой дар? - Удивился я.
   Потом опомнился и быстро задал этот же вопрос но, мысленно.
   Вместо ответа, Вернон провел по воздуху рукой, и явил мне чудную картину. Я с трудом узнал тот заполненный тьмой проход, по которому недавно шел к своему последнему испытанию. Теперь там блистало, словно стоял яркий солнечный день, откуда-то с высоких сводов низвергались три источника, в точности повторяя те водопады, о которых я вспоминал, когда там прошел. И вся остальная часть до боли знакомого пейзажа, тоже была воспроизведена, с той лишь разницей, что являлась уменьшенным подобием всего того, что явила мне память.
   - Вот это да! - Про себя воскликнул я - как это так вышло?- Но говорить это присутствующим, разумеется, не стал, пусть думают, что все так и было задумано. А вместо этого - смущенно выдавил из себя:
   - Ах, вы про это, но то, что дали мне вы несказанно выше, и теперь уже я выказываю вам свое почтение и благодарность. Картина в воздухе пошла рябью и начала исчезать, но я успел заметить парящую над расщелиной сферу, заполненную синевой.
   - Что сие значит? - Поинтересовался я, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - Часть твоей сути, навсегда останется в этом месте - ответил Кульмир. - И если ты когда-либо, будешь, подвержен гибельному воздействию,... попробуй успеть добраться до нас. И при помощи этой сферы восстановишь свое суперэго, и многое другое.
   - Мы даем тебе время подумать - торжественно выговорил Вернон - Кертан! Проводи Руса к келье раздумий, до утра у него будет достаточно времени поразмыслить над своим будущим.
   Меня отвели к обычной вырубленной в камне нише, камень правда показался немного странный - какая-то редкая кварцевая порода, наверно способствует раздумью. Я уселся в позу "лотоса", прикрыл глаза, чтобы зрение не мешало сосредоточиться, и начал анализировать пройденный путь. Не только тут, а вообще с момента Катастрофы. Время, проведенное среди лучших личностей этого места, очень сильно повлияло на меня - мораль, суждение, категории, мне прививали с точки зрения людских мерок, а таких как я тут не было, вот и впитал в себя множество человеческих качеств. Как известно с кем поведешься, от того и наберешься.
   Так, я просидел всю ночь, вспоминая все месяцы, проведенные здесь,... Под утро, пользуясь своими лазейками, ко мне прибежал запыхавшийся Смол, выдохнув:
   - Они уже идут! Прощай Рус, надеюсь, еще свидимся.
   - До встречи Смол, удачи тебе на выпуске.
   - А тебе до Пика, добраться. - Порывисто обнял меня, и, всунув в руки, длинный тяжелый, сверток, исчез в темноте
   Буквально, как только он скрылся, появились Вернон и Кульмир, без своих привычных мантий, явились они в простых штанах и стеганых рубашках.
   - Иди за нами - без предисловий сказал Вернон.
   Я встал на ноги, подхватил свои вещи, и двинулся в темноту, следом за маячившими впереди силуэтами. Некоторое время шли так по очень узкому извилистому проходу, пока не уперлись в горизонтальную щель, расположенную в стене, на высоте моей груди.
   - Ну все, иди! И помни все, чему мы тебя научили,... не забывай применять.
   - Благодарю тебя мастер Вернон и тебя мастер Кульмир - я отвесил поклон, и одному и другому, положив сверток и сумку в щель, и запрыгнул туда сам.
   Теперь предстояло ползти, ибо даже на коленках тут было не протиснуться. Толкая впереди себя сверток, в котором оказался чудесный топор, и, волоча за лямку свою походную сумку - единственное напоминание о прошлом, я продвигался вглубь, и немного вверх. Когда уже буквально взмок от усилий, вывалился в какой-то пролом, и дальше шел уже по нему. Тут можно было бы и остаться, случайно попавший сюда человек, если бы это было возможно, уже убился бы насмерть, или переломал себе кости. Но магическое зрение помогало избежать всех нелепых случайностей.
  

***

   Путь к пику Мудрости пролегающий внутри гор, в отличие от моих ожиданий оказался нелегок и не прост. После протискиваний по узким проходам, я все-таки выбрался в более-менее широкие извилистые лабиринты, но там, на меня, то и дело нападали какие-то твари, с которыми приходилось сражаться, помня последние наставления Кульмира - ни кого не убивать зазря. Тут уж ох, как пригодился прощальный подарок Смола - собственноручно им изготовленный топор. Я отбивался им, оглушал обухом, колол вставленным в рукоять длинным шипом, в общем, калечил, но не убивал, как и просили.
   Часто проходы преграждали завалы, приходилось обходить, если это было возможно, а в крайних случаях разбирать по камешку, или разрывать Смоловым топором. Но хуже всего было, когда на пути оказывались лужи со зловонной, мутной водой, от которой разило кислым, а камень вокруг был изъеден, такие места, как правило, невозможно было обойти, и я прыгал, пытаясь держаться под сводами как можно дольше, лишь иногда отталкиваясь от стен - благо дело научили. Наконец, перебравшись через очередной завал, я увидел впереди, слабое пятно света, но довольно большое - это оказалась расщелина в склоне горы, не мешкая, я, направился туда, и через нее, выбрался наружу.
   Солнце уже давно прошло половину своего пути, и теперь его лучи хорошо освещали эту часть гор. Моргая и жмурясь, я огляделся, и тут моему взгляду открылась невероятная картина. В живописном месте, огороженный со всех сторон, каменными брылами, видимо стоявших здесь с незапамятных времен, находился небольшой поселок, тех, у кого мне предстояло учиться, и выведывать дальнейший путь. Вот сюда-то меня и вывела тайная, подгорная тропинка. Воздух здесь просто благоухал запахами горных трав и цветов, странные птицы пели не смолкая, одна чудесней другой.
   Я спустился ниже, и осмотрел каменные стены, окружавшие скрывавшийся за ними аул. Ни какой охраны и близко, да и кто полезет сдуру на неприступные стены, не зная, что там такое? Я подошел к громадным глыбам, и прокричав, стал ждать. Спустя некоторое время в том же камне обрисовалось овальное пятно, начало мерцать, меняя цвета, и вдруг беззвучно исчезло, а на его месте образовался проход в рост человека. И я решительно шагнул в него.
   А едва оказался по другую сторону стены, как увидел, ведущую прям отсюда, тропинку, которая разветвлялась приблизительно в центре, маленького селения. Оно состояло, всего лишь, из нескольких бревенчатых изб, да пары каких-то каменных строений, между которыми были расположены ровные участки земли, без построек. На этих, площадках не было ни деревянных "людей", ни мешков с песком, ни каких вообще предметов. Просто ровные усыпанные песком площадки, лишь некоторые из которых укрыты толстым травяным ковром.
   Как выяснилось чуть позже, это было первое испытание. Мне нужно было определить к какому, из домов следовало направиться. Если аколит ошибался, ему указывали на обратную дорогу. Но тут я просто схитрил, поискав отголоски разума тех, кто мог являться местными предводителями. Поэтому проблем с выбором нужной избы не возникло, и я направился к самой крошечной, и очень старой на вид. Уже когда подходил к крыльцу, заметил внимательные нечеловеческие глаза, рассматривающие меня в маленькое оконце.
   Дверь передо мной распахнулась сама собой, и я пригнув голову, ступил в полутемное помещение. За столом из наструганных досок сидели двое, мужчина и женщина. С первого взгляда было понятно, что в родстве они не состоят. Женщина была рыжеволосой смуглянкой, с миндалевидными желтыми глазами, и присутствовала в ней такая кошачья гибкость и грация, что это было видно, даже если она и сидит не двигаясь. Но в отличие от всех виденных мной когда-либо особ женского пола, у этой неплохо была развитой мускулатура.
   Мужчина же был наоборот темен, грузен, и широк, длинные жилистые руки, бычья шея, но не это притягивало взгляд к нему, от него прямо таки веяло, необоримой звериной силой. Хоть сейчас его громадные кулачища мирно покоились на столе, было ясно, что в схватке под такие лучше не попадать, даже когда блокируешь. Он чуть склонил поросшую каштановыми волосами голову, и спокойно рассматривал меня из-под густых бровей:
   - Я от Ульфара, Вернона, Кульмира. Они сказал, вы можете помочь мне с обучением, проходом наверх. Величают меня Русом - отрекомендовался я.
   - Ну, раз от них, тогда конечно возьмемся - прогудел мужчина - Вначале я и мои подмастерья тобой займутся, а опосля уже и Джена внесет свою лепту.
   Мы еще некоторое время поговорили, но это так для проформы, и я был приписан к избе для новобранцев и пошел обустраиваться.
   Оказалось, тут обитало два клана. И что для меня странно, предметом их почитания были уже известные мне по Кайлану, арктодус и пращур льва, и это в мире, где почитался Творец, в одной из своих ипостасей! Выходило, что не все, с даарийцами так просто, как я думал, едва сюда попал. Многие из всех них обладали даром оборотничества, перевертывания в зверей, птиц, иногда оленей и лосей. И поэтому почти всегда охотники, придерживались правил не бить ни кого кроме пушного зверя и птицы.
   И здесь я на наглядном примере понял почему. Вожди этих двух кланов, да и не только они, могли перекидываться в медведей и львиц, к тому же тех, весьма древних, теперь уже вымерших. И у меня возникло подозрение, а не обитают ли они здесь с тех пор, когда эти животные населяли эти местности? Ведь если верить самым древним записям в ведах, ранее, при гибели человека его душа вселялась в животное, потом снова в человека, отсюда и знание языка птиц, зверей, и рептилей присутствующее у многих расов. И вот среди таких людей, я и сделал свои последние шаги, в постижении искусства боя. Мое обучение продолжилось - ведь если чего-то хочешь добиться, и взойти по лестнице власти - надо стать лучшим.
   В клане арктодуса были свои, своеобразные методы обучения. Безо всякой подготовки, они ставили "новичка" посредине тренировочной площадки, а со всех сторон его, одновременно атаковали, своими телами десяток воинов, облаченных в специальные деревянные нагрудники. И нужно было стоять как вкопанный, стараясь не сдвинуться, иначе задание переносилось на следующий день, и так до того момента пока вождь не будет удовлетворен выполнением. Понятно конечно, что в итоге, такого первоходка повергали на землю, но, то время, сколько он смог продержаться позволяло составить для него дальнейшую программу обучения.
   Когда Норх, так звали вождя, выставил меня на такое поле, я думал только о том, как бы ни упасть, а не то, что не сдвинуться. Масса тел атакующих намного превышала, мою, а при атаке позволялось только согнуть руки в локтях и прижать их к корпусу, тоже самое делал и я, удерживая свою позицию. На следующий день тело болело неимоверно, использовать волшбу в этом месте запрещалось, все должно идти естественным путем.
   Все азы мне преподавали с невероятной скоростью, не забывая проверять на практике, правильно ли я усвоил. Норх, по-видимому, отмерил мне короткий срок обучения, справлюсь - молодец, не справлюсь - ни каких обид. Через две седмицы я наконец смог более-менее долго, удерживаться на месте, и количество атакующих выросло, но было разрешено применять броски и захваты.
   А затем подключился и клан львицы. Джена так звали их предводительницу, имела свое мнение на счет рукопашных схваток. На ее тренировочном поле нужно было, как можно больше двигаться, передвигаться, отбиваться голыми руками, причем движения, показанные ей, со стороны казались нелепыми, и хаотичными, но на практике, если их освоить, оказались, весьма действенными.
   На подготовку, мне времени не отводили, краткие пояснения, показ базовых движений и уклонов, а сразу выставили против семерых вооруженных дубинками противников. Главным принципом обучения и Джены и Норха, было - не дать свалить себя на землю, а если такое случалось, требовалось немедленно вскочить и уворачиваясь, наносить удары во всех направлениях. Причем, при этом следовало использовать, все, что попало под руку - то есть обломки веток, песок, мелкий камень или комья земли. Но поскольку все тренировочные площадки были тщательно убраны, найти там хоть что-то более-менее подходящее, было весьма затруднительно.
   После того, как я усвоил первые принципы ведения поединка, научился перехватывать инициативу, правда, при количестве противников не больше трех - тут все были мастера, в обучение потихоньку включили различное оружие. Оно, конечно, было весьма примитивным, но я был рад и такому - все-таки как-никак, а не голыми руками.
   Часы проходили в изнуряющих, изматывающих тренировках, затем короткий сон, утром добыча пропитания, между все этим быстрое поглощение пищи и все по новой. Без закалки в Лабиринте, этот ритм, убил бы любого. Преподав все, что посчитали нужным, вожди подвели меня к последней фазе моего быстротечного обучения, и в то же время это являлось и последним испытанием.
   Для этого был подобран специальный день, наступил поздний вечер, и лишь тогда мне сообщили, чтобы я готовился к поединку. Все делалось для того, чтобы ослабить восприятие до минимума, и незнакомая площадка, освещаемая кострами, что слепят, мешают смотреть, и странное пение собравшихся здесь, наверное, всех жителей поселения заглушает все звуки. В костры подбрасывают какие-то травы, и вскоре даже запахи становятся не доступными.
   Я обнаженный до пояса мягким, стелющимся шагом ступил на траву, на ходу проверяя, не влажная ли она, Джена говорила, что мне предстоит сразиться с лучшими бойцами обоих кланов. А судя по тем, кто всегда помогал мне напутствиями, и был моими противниками в тренировочных боях - против меня выйдут просто супербойцы, наивысшего умения. И если я хочу добраться до вожделенного Пика, мне ни чего не остается, как победить их, или хотя бы выстоять.
   Дойдя до центра площадки, по ходу, медленно нагнетая кровь в мышцы, и приводя мысли в надлежащее состояние, я, принялся высматривать своих пока неизвестных, противников. Две быстрые тени промелькнули, где-то возле края огороженной площадки, очень быстрые, я едва успел заметить их угловым зрением, и мысленно отругал себя:
   - Мол, хватит играть, в ни чем не обладающего человека! Ты не он!
   Сразу же подключилось истинное второе зрение, едва я снял наложенный запрет, все мгновенно окрасилось в иные тона, обзор стал шире, проникновеннее, все стало видно и сзади и по бокам. Я тотчас увидел крадущуюся ко мне громадную львицу, и уже вставшего на задние лапы, медведя который находился у меня за спиной. Они применяли определенную волшбу, конечно не делающую их невидимыми, но скажем так отводящую глаза.
   - Ни чего себе перспектива! И должен я ведь их не убить, а победить и без оружия, без чар, голыми руками. А это ведь не просто звери, у них человеческий разум, к тому же с громадным жизненным опытом.
   Я лихорадочно начал вспоминать, где расположены самые болезненные и чувствительные места, на теле медведей и диких кошек. Но когда в твоих руках нет ничего, до многих из них просто не достать. Вспомнив поединок Куру, с таким вот львом, я осознал, что с двумя такими противниками мне точно не справиться, но для того в Лабиринте и проходят всякую подготовку, что бы могли справляться с невозможным.
   Пока единственное что мне оставалось, так это задав максимальный темп своим движениям, вертеться словно волчок, не давая им вцепиться в меня. Но поскольку они были оборотниками долгие годы, то будут действовать не как звери, а по-другому. И тут в голову пришла внезапная мысль:
   - А что если в этом обличии, они не знают меры, и не остановятся ни перед чем, а разорвут меня на куски?
   Накатила злость. Сказалась двойственность натуры, это сейчас во мне проснулось то, что от отца. Кулаки сжались, я представил себя подвижным, стремительным, и с очень твердыми и крепкими костями.
   Они накинулись с двух сторон, прыгнули одновременно, в последний момент я присел в низкую стойку, развернувшись к ним боками, и выставив в стороны полусогнутые в локтях руки. Едва они налетели друг на друга, я не мешкая нанес одновременный удар руками, в сердечную область обоих. Удар вышел мощным, но само собой не дал результатов. Быстрым кувырком, выкатившись из-под столкнувшихся тел, я, сразу же развернулся, готовый в случае чего, отскочить в сторону. Звери повели себя ни как звери, быстро развернувшись ко мне, без всякого досадного рева снова бросились в атаку. И тут меня накрыло, взяла такая обида на жизнь - еще недавно я мог стереть подобных существ, в кровавое месиво, или зашвырнуть куда подальше, а теперь вот так безоружный вынужден пытаться победить. Не сразить, не убить, а победить - как это вообще возможно?
   Мои руки сами схватили за голову, львицу, опередившую арктодуса, и разрывая жилы от усилия я резко бросил ее на землю. Она грохнулась на площадку, не успев извернуться, а я встретил еще не вставшего на задние лапы медведя пяткой в нос, быстро отдернул ногу, и поспешно отпрыгнул в сторону. Когда развернулся, взгляд застал разъяренную львицу уже в прыжке летящую на меня. Пасть распахнута, глаза горят яростью, видимо Джена, утратила над собой контроль. А за ней уже маячит Норх, тоже весьма разозлившийся, и казавшийся неотвратимым.
   Я лихорадочно думал:
   - Чего же от меня ждут? Должно же быть какое-то решение, ведь не возможно голыми руками завалить одновременно и медведя и львицу. А бесконечно долго уворачиваться, и отпрыгивать от ударов их лам я не смогу.
   Вот тогда, я и плюнул на боевые искусства, короткая фраза и вот оно старое проверенное заклинание вступает в действие. Невидимые путы обхватывают лапы львицы и медведя, стягивают их, та же история происходит и с их короткими мордами, Словно споткнувшись на бегу, они валятся на землю яростно воя.
   - Прошу меня простить - вежливо сказал я - но, по-сути я не столько воин, или боец, сколько чародей, и пользуюсь своим искусством неосознанно. Думаю, что когда придете в себя, вы это поймете...
   Будь веревки обычными, материальными они, лопнули бы от яростного напора оборотней, но эти держали крепко. Вожакам этих кланов ничего не оставалось делать, как признать свое поражение, и в тот вечер я закончил обучение в этом горном поселке.
   ...Быстро собрав свои скромные пожитки, я попрощался со всеми, и не мешкая - какая внутри горы разница день или ночь? Через указанный мне разлом продолжил путь...
   Несколько подъемов по подземным уступам, трудных протискиваний через щели, наконец-то вывели меня до, почти вертикального лаза ведущего наверх.
   - Вот и он этот таинственный Пик Мудрости - подумал я - интересно, что же такое он может дать?
   Я подпрыгнул, и стал взбираться, упираясь спиной и ногами, продолжая затянувшийся подъем. Если бы не обучение в пещерах Мрака, Металла и им подобным, давно бы сорвался вниз, не выдержали бы ноги, да и спину уже бы давно свело судорогой. Внутри лаза резко посветлело, я поднял голову и увидел светящееся пятно, выхода на поверхность. Сразу же будто добавилось сил, и я словно окрыленный рванулся вверх с удвоенной скоростью. Преодолел, последние сажени, протиснулся в отверстие, и вот...
   Яркий солнечный свет, на пару с морозным воздухом мощно ударили в лицо. Я задохнулся, дыхание сперло, глаза заслезились, пришлось совсем по-детски заслониться ладонью, и пару раз вдохнуть-выдохнуть разряженный горный воздух. Так и застыв, высунувшись из лаза наполовину, я вдыхал и вдыхал, подстраивая легкие под новые условия.
   - Наконец-то!!! - Заорал я - фух, думал уже ни когда не взберусь на эту хренову гору - добавил я излюбленное ругательство Смола, которое он конечно никогда не применял в отношении гор.
   - Это ж кто, так не почтительно отзывается о Пике Мудрости? - Вдруг загремело отовсюду, многократно умноженное эхом, возмущение.
   Упершись руками, в края овального провала, я быстро выдернул себя наверх, и огляделся. Пик на удивление не оказался остроконечным, вернее когда-то он и был таковым, но потом его словно срезали гигантским боевым топором. А может, так оно и было? Теперь он являл собой широкую площадку, с выпуклыми, защищающими от ветра каменными краями. Кое-где по периметру, были разбросаны громадные валуны, и бело-серые шары, ослепительно блестящие на солнце.
   Ко мне обращался воинственно настроенные косматый старичок. Он был облачен в шкуру горного барана, такие же мохнаты сапоги-унты, закрывали его ноги, не смотря на столь тщедушный вид, нрав у него был крутой, и от него прямо веяло такой силой, что я вновь заслонился рукой и сказал смущенно:
   - Да это я так,... сгоряча ляпнул, устал просто зверски, пока добрался сюда. Ты уж не серчай, а лучше помоги обстроиться тут, мне так много говорили об этом месте, что и не знаю с чего начинать.
   - Бродят тут всякие - проворчал старец. - То им то, то им это, то вразумить, то подсказать, то научить.... Хоть бы кто дар какой поднес - глядя на меня из-под насупленных бровей, пожаловался он - раньше бывало, зайдет кто раз в сто лет и то не всегда, да умоляет обучить мудрости. А таких как ты, невежд вообще никогда не видывал.
   - Ну ладно не злись, говорю ж, с горяча, вырвалось. Понимаешь, у меня времени нет, разобраться во многом требуется, а я за последние месяцы и на йоту не продвинулся. А насчет дара - хочешь вином угощу? Тут такого не делают.
   - Ты из запутанных пещер пришел что ли?
   - Ну да.
   Он еще некоторое время побуравил меня, белыми, как снежные склоны, глазами, а потом махнул рукой:
   - А ладно, уж, подсоблю, чем смогу. Ты все, равно меня ведь оторвал от внутреннего созерцания. Садись вон на тот камешек, и рассказывай. Да про вино не забудь.
   Я молча принял предложение, положил топор, скинул сумку, и уселся на указанный камень. Достал флягу и протянул ему. Вот так и началось мое знакомство с Феранаром, воплотившимся духом горы. Я почему-то не таясь поведал ему свою историю, опустив лишь некоторые моменты. В тот день он надолго задумался, и не понять было, то ли заснул, то ли припьянел - вино то особое, и размышляет витая где-то в неведомых далях. Когда Феранар вышел из этого состояния, я уже обстроился у одного из матовых шаров, и теперь сидя рассматривал пролетающие облака. Местами на площадке лежал снег, но особого холода почему-то не ощущалось, и я чувствовал себя довольно сносно - место чем-то неуловимым, напоминало утес Альтара.
   - Ну что я тебе скажу Рус - в твоей истории много темных пятен. И за давностью лет нет смысла пытаться найти ответы, так что придется тебе искать новые цели и направлять свои устремления в другие русла.
   - Что ж знаний у меня хватает, искусству боя тоже научили.... Помоги тогда мне хоть немного понять, как устроено время, и по возможности научи каким-то чарам связанных с ним.
   - Ну, эт за всегда будь ласка - тут больше зависит от тебя, чем от меня - хитро улыбнулся единственный обитатель, Пика Мудрости.
   И мы начали.
  
   ***
   Дни пролетали быстро, начались испытания и для плоти, и для привыкшего получать пищу желудка, шла уже третья седмица, с того момента как Феранар начал учить меня познавать время.
   - Сосредоточься и смотри - мягко произнес он - словно скользи внутренним взором, по этим невидимой глади.
   Я подчинился, сначала ничего не происходило, одна лишь кромешная тьма, но вот немного прорисовались контуры темного озера, и я мысленно понесся над ним, к его центру.
   Впереди показался, громадный цветок лотоса, в котором восседала маленькая женщина. Словно глядя моими глазами и отмечая мое продвижение Феранар, уловил тот момент, когда я приблизился к женщине достаточно близко.
   - Вот она, Черная Дева! - Произнес его голос в моей голове - теперь медленно придвинься, рассмотри ее получше. И созерцай, созерцай.
   Я так и сделал. Зависнув, долго наблюдал, как черная богиня высекает искры на вид обычным кресалом, и пока сгорает каждая из них, пролетает ровно одно мгновение, самое малое из единиц времени
   - Смотри внимательно, видишь, на ней надета низка бус?
   Я окинул взглядом шею богини, на ней действительно, имелась длинная вязка бус, с крупными бусинами.
   - Мысленно постарайся оттянуть одну бусину от другой - продолжал направлять меня Феранар - применяй хоть "невидимые руки", хоть двигай бусину волей, но сдвинь! Чем дальше ты их оттянешь друг от друга, тем дольше продлиться мгновение. Со временем, так можно научиться управлять малыми долями, гм... времени, и частично оно будет в твоей власти. А сейчас возвращайся - на сегодня хватит.
   Я вышел из состояния измененного сознания, голова немного кружилась, но в принципе чувствовал себя хорошо.
   - Запомни Рус, чем дальше ты отодвигаешь бусины одну от другой, тем больше промежуток времени между зажигаемыми искрами. И в твоем распоряжении больше времени для заклятий, дел или движений, в зависимости для чего ты пробуешь растягивать время. Когда ты полностью овладеешь этой методикой, ты всегда будешь иметь небольшой запас времени, никогда и ни куда не опоздаешь. Ну и, естественно получишь преимущество в любом, бою, как физическом, так и на чарах.
   - Да это, пожалуй, самое большое преимущество вообще - согласился я. - А что насчет других возможностей?
   - Прости, но большему, я тебя не могу обучить, знаю одного-двух парней, пытающихся пройти дальше, но пока у них не особо получается. Что же касается временных вихрей, то это вообще наверно ни кому не подвластно, знаешь можно соорудить русло для реки, но управлять ее потоками намного сложнее, чем наполнить ее водой. Видеть прошлое или будущее могут многие, но вот попасть туда, или тем более управлять этим процессом, наверное, никто, по крайней мере, я о таких не слыхивал. Так что развивай то, что я тебе показал, а хочешь, давай помогу постичь еще кое-что?
   Кое-чем, оказалось чарованье ветров и привлечение гроз, с неизменными молниями и шквальным ветром. За долгие годы Феранар настолько близко находящийся к стихиям Воздуха, научился вызывать очень не шуточные изменения в небесах. Чем поделился и со мной, а также некоторыми секретами, связанными с горами.
   А ночами, на Пике Мудрости я снова слышал те, уже несколько раз звучавшие голоса. Их зов, или вернее призыв о помощи, призыв Воителя, коим, я не являлся. Теперь они стал четче, более насыщенным, уже ясно слышались стоны и мольбы, эхо разносящихся надежд, и все такое. И было совсем непонятно, почему все это слышу и ощущаю именно я?
   Такое впечатление, что одновременно в никуда, и в тоже время к кому-то конкретному, но неопределенному, обращались голоса многих и многих людей. Звали, требовали, умоляли, просили. Я почти до утра размышлял над этим, но все равно не мог понять, что это за эффект, то такой?
   После такой нерадостной ночи, не выдержал, и все рассказал Феранару. Он как-то сразу заинтересовался, и попросил попробовать определить направление, откуда это приходит. После того, как я описал свои ощущения, он нахмурился и после долгого молчания принялся пояснять свою мысль:
   - Когда-то давным-давно на лике Даарии, вон там, в южном направлении - он кивнул головой в нужную сторону - располагались два княжества. Рухат и Лусиар. Но во время вторжения с ними была утрачена, всякая связь, а когда очередной купеческий караван отправился в ту сторону, обнаружил выжженную огнем и солнцем пустыню на месте Рухата. И глубокую впадину, заполненную серо-розовой мглой, на месте где лежал Лусиар. Думаю, кто-то из неприкаянных душ взывает к небу, об упокоении, просят освобождения, ибо застряли на переходе.
   - Так я вроде не небожитель.... Хотя...
   - Не в том дело. Ты видимо подходишь по каким-то э-э параметрам.... Теперь, будут о себе напоминать, постоянно, тут надо или вообще глушить твою восприимчивость, или идти в опустевшие земли. Так что, если хочешь, сходи туда посмотри что и как? Может нужно провести какие-нибудь погребальные обряды, может еще что,.. Но пока ты там не окажешься, они не успокоятся, уж ты мне поверь. Надо взять сбор специальных трав, сварить из них отвар, и потом разбрызгать его, а траву разбросать и поджечь - с дымом они должны будут уйти.
   - Весело - буркнул я - прилетело, откуда не ждали. Ну ладно, раз деваться некуда, схожу, погляжу. Не сразу, а как закончу тут, потом заберу Куру, предупрежу Ульфара, и тогда же махну.
   - Ага, а не сбрендишь головой, от постоянных чужих голосов в ней? Нет уж, если решишь идти то сразу надо. А нет, так ставь щит от этих всех обращений.
   Я кивнул согласно, и пошел собирать свои скромные пожитки, а когда был готов, все же попросил Феранара открыть мне путь к местности Наур. Теперь я мог забрать Куру, он, скорее всего уже достаточно обучен. В сумке лежал увесистый мешочек с самоцветами и золотыми самородками, за время путешествий со Смолом, я хорошо ими запасся, и был уверен, что смогу расплатится за обучение куатара.
   Когда я собрался, проем портала уже светился, зависнув ровно по центру срезанной вершины. Феранар сунул мне мешок травы, сказав:
   - Вот таких надо набрать как можно больше. Ну, все не прощаемся, жду тебя с новостями.
   - Хорошо - просто ответил я, и ступил на дрожащую дорожку уже прокинутого пути, и медленно пошел по ней, вокруг меня замелькали смазанные световые линии, пару мгновений и вот ноги уже почувствовали твердую землю.
   Сзади раздался еле слышный хлопок, это свернулось окно переходного пути, я оказался точно перед сложенной из разных камней оградой, за которой, как я уже знал, находились различные деревянные, каменные и плетенные из прутьев постройки - вольеры. В этом месте рьяно блюли старые традиции. И пришлось орать, пока не отозвался привратник. Отворилась маленькая, узкая дверка, и мне было предложено войти. С трудом протиснувшись, в проем, больше похожий на щель, я оказался в небольшой комнате для стражи.
   - Жди здесь - произнес маленький, довольно злобного вида, карлик.
   Кроме него в комнате, оказались еще двое - пятнистая рысь с очень умными глазами и очень похожий на лесовика старик с длинной бородой.
   Вскоре появились двое людей, с которыми я общался в прошлый раз.
   - Мне сказали, у тебя есть чем заплатить? - Поинтересовался один из них.
   - Да как договаривались - протянул я ему мешочек с самоцветами, имеющими определенные магические свойства.
   Он развязал, мешочек, внимательно изучил содержимое, и кивнул, подтверждая:
   - Да, все как договаривались - и повернувшись ко второму человеку, сделал знак рукой.
   Тот открыл внутреннюю дверцу, и в комнату словно ураган, ворвался возбужденный куатар. Потом он взял себя в лапы, и важно так уселся, передо мной, стараясь заглянуть в лицо - мыслеформы, мыслеформами, но зрительный контакт не менее важен... Я бегло оглядел его, на вид мой друг вроде бы совершенно не изменился, но по глазам было ясно, что что-то с ним все-таки не так. Продолжая обмениваться фразами, с жителями Нуара, я погладил куатара, проверяя его шерсть на жесткость,
   - Ну, здравствуй котяра! Как же я по тебе соскучился... Не передать.
   - Ты не представляешь как я - мысленно ответил он - тут одни изверги кругом - больше не бросай меня в таких местах... Иначе я их всех прикончу.
   Быстро распрощавшись, мы покинули школу передельщиков, и поспешили прочь оттуда. Выбравшись за пределы ее территории, я не стал перемещать нас сразу в Вышень, решив пообщаться со своим куатаром, в лесных пределах, мы делились новостями по ходу движения, пешим ходом двигаясь к столице.
   Когда мы достаточно наговорились, Вышень был уже близко. По прибытию в стольный град я первым делом отправился домой к Ульфару, Куру пришлось тащиться со мной, благо дело звери на улицах города, были не редкостью. Особого внимания на нас никто не обратил, или делали вид, что не обращают.
   Но вот уже и терем, стоящий за главной площадью столицы, все то же резное крыльцо, с дверью, в которой есть небольшое смотровое окошечко, сверху.
   Я поднялся по ступенькам, и постучал. Дверь приглашающие отворилась и мы вошли. Навстречу вбежал смешной, маленький косматый человечек в цветном кафтане... вернее домовой, и приглашающе поманил рукой за собой. Пожав плечами, я пошел следом за ним по витой, деревянной лестнице, Куру не отставал от меня. Домовой провел нас в комнату, где в плетеном из лозы кресле, сидел, закинув ногу на ногу, высокий старец.
   Он повернул голову, и наши взгляды встретились, началось бессловесное изучение друг друга. Передо мной сидел, человек преклонных лет, только вот, сколько их этих лет, минуло после наступления преклонного возраста, было непонятно. Выцветшие глаза были похожи на очи Феранара, почти белые, только маленькие зрачки, выделялись на их фоне, черными точками. Голова была крупной, лицо с кустистыми седыми бровями, такого же цвета длинными волосами и бородой. Плечи широченный, я таких еще ни у кого еще здесь, не видел, грудь выпячена как пивная бочка, но живот подтянут хоть Ульфар, и сидит. В огромном кулачище перо, абсолютно не вяжущееся с мощной фигурой - ему бы молот. Перед ним на столе разбросанные листы пергамента, как чистые, так и исписанные.
   - Вот значит ты каков... ученик - сильным голосом протянул он.
   - То же самое могу сказать и тебе ... учитель.
   - Гляжу, ты весьма преуспел в начинаниях - Лабиринт он всегда хорошие самородки, до ума доводил... Теперь можно и серьезной волшбой заняться, авось не придавит тебя силой то.
   - Надеюсь что так - просто ответил я - но тут возникли некие... - и я начал рассказывать.
   Поделился своими успехами, и сразу поведал ему об этом странном призыве, вроде как, приходящем со стороны исчезнувших княжеств. Он также согласился с Феранаром, что мне следует отправляться туда немедленно, иначе житья не будет от этих стенаний.
   - На тебе как-то это все завязано... Не понять как. Потому выяснить не то что надо, а необходимо. Вот тебе и первое испытание, Ученик.
   - Что ж делать нечего,- согласился с ним я - Сейчас травы наберу, припасов захвачу и в путь.
   - С этим, я тебе помогу - усмехнулся Ульфар. - Готовься. И ты котяра тоже..
   Он хлопнул в ладоши и у моих ног оказался здоровенный тюк с травами, котелок, котомка, а он, не прощаясь, без всякой подготовки, отправил, нас в полную неизвестность подвластными, ему путями быстрого, перехода.
  
  
  

Глава восьмая

Тайны пустынного Края

***

   Выбросило нас, практически посередине, исходящей жаром, знойной пустыни.
   - Что-то мне не особо тут нравится - проворчал Куру - вернее, даже совсем не нравится.
   - Мне тоже, но разобраться, надо.
   Я зашагал практически по наитию, словно повело что-то. Вокруг от края до края окоема, была видна только пустынная местность. От прежнего, цветущего края, здесь не осталось ни чего, ни деревьев, ни руин, ни чего-либо еще напоминающего, по рассказам - некогда, развитую страну. И потому обряд проводить было негде.
   А голоса, словно почувствовав мое приближение, зазвучали во стократ сильнее, но все также было непонятно - чего им конкретно, от меня нужно? В течение всего первого дня, мы просто брели, и я упражнялся, совмещая в одно, знания и умения, полученные в Лабиринте, и прежний багаж. К вечеру жара так и не спала, пустыня не закончилась, и у меня пропало всякое желание, делать еще что-то, кроме как двигаться к окоему, идя, словно по невидимому следу.
   Я пока, еще упорно шел вперед, но, просматривая унылый, окрестный пейзаж, начинал корить себя за поспешно принятое решение. Передо мной ведь открылись новые перспективы, а я решил, отправиться сюда. В конце концов, ведь не шаман же я какой-нибудь, чтобы окуривать травами гиблое место. Ведь сколько я не размышлял, о тех, кто мог жить в этих местах раньше, и чьи голоса не дают мне покоя теперь, ответа пока не было.
   - Я-то ни с этим местом, ни с этим миром никак не связан? Кто они? Почему не выстояли во время сражения, как все остальные? Куда и как исчезли целые княжества? Должен же был, хоть кто-то выжить? Или всех их уничтожило какое-то жуткое колдовство, вызвавшее ужасный катаклизм, унесший с собой и жизни захватчиков, и жизни самих жителей? Может виной, было то, что я не из этого мира и времени, и принадлежу к тем, самым Предтечам, к которым они скорей всего и обращаются. Может они привязались ко мне, из-за того, что при поступлении в Лабиринт, назвался выходцем из Озерного Края, может, здесь сработало что-то другое, но в любом случае, избавиться от голосов, пока что я не мог.
   А тем временем, под ногами постоянно что-то хрустело, здесь, по-видимому, когда-то было море, или большое озеро, потому что из песка то тут то там выглядывали разнообразные ракушки, как целые, так и превратившиеся в крошево. Даария оказалась не везде одинакова, и в этом месте, теперь была пустынная местность, хотя ни моря, ни озера, не исчезают за столь короткий срок. За редким, правда, исключением. Ведь если судить из былин, и рассказов - не так давно, здесь была чудная страна. Теперь же лишь коричневый песок, да гоняющийся за всем живым сухой ветер
   - Вразуми меня Творец, что я здесь делаю? - Ни к кому конкретно не обращаясь, спросил я окружающее пространство.
   Жертва, отданная на затягивание раны в теле Сферы Миров, казалась теперь просто непомерной. Быть почти человеком и барсом, оказалось не так то просто. Стали обязательны отдых, сон, выросла потребность в жидкости. Единственное что и осталось, так это то, что мог долго не есть, но, учитывая то, что малую толику Силы мы получаем и от еды, то питаться все же лучше регулярно.
   Мы шли весь день, а вокруг ни чего так и не изменилось, только солнце начало клониться к закату, и нужно было подумать об остановке на ночь. Впереди замаячил остов когда-то огромного рифа, сейчас же из песка торчала лишь малая его часть, но, тем не менее, от ветра с песком и пылью, за ним можно было укрыться. Я окликнул Куру:
   - Давай-ка дружок к тому куску скалы, видишь, вон у самой земли виднеется что-то темное, может это впадина или пещера?
   - А то. По-моему она поместит нас двоих, еще и место останется - откликнулся кот, направляясь в указанном направлении.
   Вскоре, мы добрались до этого укрытия, и поспешили разместиться. Тут несказанно пригодился тюк с сеном, которое я все еще тащил. И вино из фляжки, потому что воды мы так и не нашли, и поскольку вино не иссякало, жажда была нам не страшна. Там мы и провели темное время, суток, спать не хотелось, но не идти же в потемках, хоть мы, и видим в темноте. Потому пришлось, коротать ночь в размышлении и разговорах. А как только рассвело, я вскарабкался на вершину погибшего рифа, и принялся разглядывать окрестности.
   На довольно приличном расстоянии виднелась, видимо некогда крутая и обрывистая, а сейчас не высокая и оплывшая круча. А вот над ней... Над ней высилась громада, исполинского строения. Видимо нам следовало отправиться к нему, это было уже хоть что-то..
   - Куру, наконец-то что-то есть. Идем, посмотрим что это?
   - Идем - проворчал кот - но потом, я забурюсь в снега, на неделю.
   Я спустился, и почти что побежал к оплывшей круче. До замкового остова идти было легче, чем раньше, ноги не так утопали в песке, и по мере приближения, мы успели рассмотреть его, чуть ли не до мельчайших деталей. Сразу же становилось ясно, что строение это очень древнее. И выстоять ему помогла не только крепость стен, и мастерство строителей - без чародейства, тут тоже не обошлось. Когда-то замок возвышался над берегом большого озера, и был виден, издали, не понять было, приставали ли сюда корабли, или же здесь находились опасные мели, и замок был совершенно не доступен с моря, или большого озера. Как и следовало ожидать, после недолгого подъема, ворот мы не обнаружили, замок оказался полностью заброшенным, обветшалым, и даже наполовину разрушенным. Брали ли его штурмом, осаждали или нет, тоже было не угадать.
   Тогда я, и понятия не имел, что внутри могут находиться десятки настороженных ловушек, не утративших силу не смотря ни на что. Потому, мы с Куру бездумно принялись за осмотр двора, а после донжона и башен. Замок, как и стены, был сложен из громадных блоков, как неведомые строители, если конечно они были людьми, могли передвигать их, было не понятно. Все помещения были абсолютно пусты, лишь потемневший от времени камень, и больше ничего. Двери во все покои отсутствовали, в пустые оконные проемы, заглядывало солнце, и залетал порезвиться ветер, принося с собой массу пыли и песка. За века он натягал сюда немало - пола не было видно вовсе, ноги просто утопали в пыли по щиколотку, едва ступая на него. Лишь запустение и ощущение печали нашли мы в стенах древнего сооружения. Так побродив по замковым переходам и галереям, я решил, что больше, здесь делать нечего, к тому же на беглый осмотр, мы убили с четверть дня. Чутье Куру тоже ни чего не подсказывало, он лишь часто чихал - поднятая нами пыль попадала в глаза и нос, оседала у меня на волосах и на шерсти куатара.
   - Апри! Долго мы еще будем здесь бродить? - Наконец не выдержал барс, обращаясь ко мне мысленно, чтобы пыль не попала еще и в пасть. - С какого перепугу ты вообще сюда поперся?
   - Ты прав, давай скорее, покинем это место - ответил я, и добавил короткое ругательство, которому научился еще в рейде со старейшиной Мирославом. Тоже кстати нужная вещь, для эмоционального выхода.
   Вдруг серую мглу помещений озарила короткая вспышка, внутри стен что-то заскрипело, зашуршала и тихий шелестящий голос, холодно произнес:
   - Меняются люди, голоса, времена, Сила прибывает и уходит - но не меняются ругательства.
   Едва голос начал звучать, мы с Куру отпрыгнули от стен, стали посреди той комнаты, в которой находились, и изготовились встретить невидимую угрозу.
   - Эй, ты кто? - Поинтересовался я, у замолчавшего, невидимки...
   Снова послышался скрип и грохот, громадный блок в стене отъехал вовнутрь и вбок, образуя довольно большой проем. Это уже не было мне в новинку. Но входить я не спешил, не смотря на столь явное приглашение.
   - Входите уж - раздался все тот же скрипучий голос - я устал ждать,.... исполни,... освободи мой дух.
   -Э-э... ты прости, но мы не в курсе чего ты от нас ждешь, и вообще про что говоришь? Да, и кто ты, в конце концов, такой?
   - Я.... Я? - Казалось, голос растерялся, но потом словно вспомнив, пояснил - когда-то это был мой замок. Я жил в нем.... Меня, кажется, называли Эндрилуром и еще как-то,... Но уже не вспомнить. Я до последнего мгновения, пытался понять причину, вызвавшую это вторжение, именно сюда в Даарию, и именно в Лусиар. Сам я ни когда не был Лусиарцем, я из Рухата, страны, которой больше нет,... вообще нет. - Добавил он странно, как будто страна могла, существовать как-то иначе. - Здесь в этом замке-форте, находились последние мои соратники, не ставшие на сторону того Кошмара, который как, оказалось, издревле обитал в моей стране. Остальных либо перемололи жернова последних битв, либо они претерпели преображение... не устояв под натиском этой непонятной и чуждой нам Силы. Так что входите, и я поведаю все.
   Мы, помедлив немного, все же вошли в потайную комнату. Здесь было сухо и не было ни какой пыли и песка. Под потолком тускло зажглась странная сфера, но дала достаточно освещения, что бы можно было разглядеть, помещение. Рядом с дальней стеной висел вытянутый сгусток, сотканный из света, с годами почти утративший форму человеческого тела. Представив себе, бездны времен прошедшие для этого, видимо очень сильного колдуна, я содрогнулся. Как он вообще не распался еще, на те составляющие, из которых состоят дух и душа.
   - Этот замок стоял на берегу озера Лун, но в битвах эту часть полностью иссушили - не спрашивая нашего согласия начал рассказывать томящийся дух. Когда стало ясно, что силы вторженцев, уже не удержать, и что зло Рухата найдя неожиданную поддержку, как среди вторженцев, так и среди местного населения, готово хлынуть на весь остальной мир, был найден выход. На совете правящих жрецов было принято решение разработать определенные заклинания, для которых потребовалась мощь всех ну почти всех их кристаллов Силы, которые мы унаследовали от Предтеч. Враг, так и не прошел дальше этого рубежа, а после битва продолжилась, но уже совсем не здесь - загадочно добавил он - Даария была спасена. Но этого никто, так и не понял.
   - А почему же никто не воззвал к остальным народам, тем же Расам или Прасам, например?
   - Не могу сказать, я уже утратил понимание правильности и последовательности многих из тех событий. Принято было решение сдвинуть временно-пространственный пласт, уйти самим и прихватить большую часть врага с собой....
   - Но обладая такой силой,... почему не смогли остановить вторжении?
   - Это была магия камней, и не думаю, что сокрытую в них мощь, можно было бы, направить против кого бы то ни было. Да и использовалась она только единожды. В общем, все исчезли, а я с остатками своего народа вообще предпочел остаться здесь, на старой границе Лусиара и Рухата. Первые месяцы мы неплохо сдерживали продвижение иномирцев - путано рассказывал дух - но потом они изменили тактику и начали.... Как бы это сказать? Пускать корни, сроднятся с нашей природой, извращать сущность наших людей, нелюдей, животных, зверей и даже растений. Я стал искать причину такого поведения матушки-земли, и наткнулся на совсем уж, древние записи на деревянных табличках. Там упоминалось о некой расщелине расположенной возле Треглавой горы, что стояла на территории нашего края, наверное, с самого сотворения. Так вот шаманы местных племен обитавших в предгорьях и долине, описывали странные изменения, происходящие с охотниками, ходившими в ту сторону. Они возвращались очень редко, но те, кто возвращался, ну или его находили соплеменники, выглядел совершенно иначе. У него менялась кожа, кости черепа нарастали утолщениями, руки покрывались грубыми наростами и заканчивались длинными кинжальными когтями. На лбу добавлялось, как правило, еще три глаза, и ко всему прочему они приобретали невероятную живучесть. Все бы хорошо - многие племена приняли бы их и такими, но те становились, крайне агрессивны, и начинали охотиться уже на своих соплеменников, и не только. На мавок, дриад, русалок и прочих нелюдей, и тех не спасала их собственная сила... В общем, я заинтересовался, и отправился на розыск подобного места, не сразу поверив в эти истории.
   Он замолчал, а я, воспользовавшись паузой, спросил:
   - И чем все вообще кончилось? У тебя? У Лусиарцев?
   - Возьми вон тот многогранный, бардовый кристалл, видишь малахитовая шкатулка на полу - он в ней? Да-да этот. И установи его вот на тот треножник - вместо ответа попросил он, а сам сгусток подплыл к стоящему на темном кубе, небольшому треножнику.
   Я выполнил его просьбу, что-то подсказывало, что опасности нет ни в этом месте, ни в этом как сказали бы намного позже - архивариусе.
   - Смотрите! - Коротко произнес призрак.
   Над треножником стали мелькать исходившие из кристалла лучики, затем образовался небольшой такой пузырь, словно огромная капля воды зависла в воздухе. В нем заклубился туман, затем прояснилось и мы увидели:
   Стены каких-то городов, изнеможенные лица усталых людей, едва державших огромные длинные копья, и пикирующих на них сверху огромных тварей. Птицы защитники пытаются преградить им дорогу, но тут же падают вниз разорванные в клочья. А крылатые твари начинают атаковать людей. Громадные волосатые черви вырываются из-под земли, прямо у стен городов и начинают биться в наглухо запертые ворота и пробовать на прочность стены. На них что-то льют, а затем метают туда огненные шары, а более простой люд кидает факелы. Из когда-то зеленых, цветущих лесов выходят, жуткие помеси деревьев и осьминогов. И направляемые злой волей, подходят к городским стенам, пытаясь, загонять ветви-щупальца в любые щели, и расшатывать каменные блоки, стараются вытянуть их, тем самым, разрушая стены. Одновременно с этим своими ветвями-щупальцами шарят, за выступами и зубцами пытаясь хватать живую добычу. И если это удается, в несчастную жертву тут же вонзаются сотни мелких отростков, высасывают все соки и через миг на землю падает обескровленное тело. А там уже ждут своей очереди различные полчища невиданных чудищ, и еще через пару мгновений от человека не остается ни чего. А по воздуху едва видимая летает тонкая пелена, и когда она приближается к городам, люди вжимают головы в плечи, и начинают бормотать слова защитных заклинаний.
   - Это города Лусиарцев, вот что стало с ними, глядите дальше.
   Вид поменялся, земля стала видна как будто с большой высоты, с той, где и птицы не летают. Мы увидели города-крепости, форты - а призрак монотонно объявлял их названия.
   - Это Кориэндор - сказал он, и вид города приблизился, мы рассмотрели извивы и перекрестья улиц, крыши домов, центральную площадь по средине. - Ну а это Хусса, а чуть дальше Килонгур.
   Картинки видов городов, и пейзажи местности вокруг них, быстро менялись, я едва успевал рассматривать крупные детали, не говоря уж о мелких. Постройка городов и разбивка улиц, весьма отличалась от Вышня, и тех небольших городков в которых я побывал, обучаясь в Лабиринте. Они выстраивались четкими квадратами, и являлись чем-то вроде больших крепостей, которые удобно было оборонять.
   - А эти города названы в честь лежащих близ них озер - продолжал дух древнего чародея, комментировать видение - Лусиар ведь, и обозначает - Озерное царство, или Озерный край. Ранее это были чудные озера, каждое с водой своего цвета, вот их названия: - Легр, Тур, Хейп. Так родились и города - Легрит, Тургонир и столица Хейпнафра. Были еще просто озера Рухат-Катукское, оно возле соседнего, моего царства Рухата, озеро Лун и озеро Горнаси или Горное озеро. Что там сейчас мне не ведомо.
   - Да - промелькнула у меня интересная мысль - неплохо бы было иметь в голове такую же карту всей Даарии. А то нахожусь здесь уже давно, а толком ни чего не знаю. Все больше путешествую по наитию.
   - И как эта напасть смогла так укорениться в светлом мире? - Спросил Куру хранителя знаний, не ожидая впрочем, от него ясного ответа.
   Вместо слов и фраз, он ответил совершенно неожиданным образом. К моим ногам, материализуясь из ниоткуда, упал маленький, продолговатый сверток. Я подкинул его носком сапога, и поймал, запоздало, подумав, что мог совершенно разрушить этакую древность. А что это была вещь из древних времен, я почему-то не сомневался.
   Сверток оказался шкурой какой-то древней рептилии, в которую был, завернут маленький тубус из неизвестного мне материала. Я снял крышку и извлек оттуда свернутую в рулон, тонко выделенную кожу, развернул ее, повертел и так и этак, но ни чего не увидел. Она была абсолютно гладкой и чистой, ни рун, ни письмен, ни рисунков, ни каких либо символов.
   - Вот те на, и зачем оставлять такое послание, если его ни как нельзя истолковать? - Спросил я тех, незримых повествователей, кто оставил это послание.
   Это явно не было кодовым словом, но сработало - по коже прошла небольшое волнение, и потом появились знакомые мне значки и закорючки. Я всмотрелся в текст:
   ... "Изначально там было нечто, которое попадая в любую среду, облачается и проявляется в том, к чему наиболее расположено - прочел я первый отрывок. - Это касается изначального ничто, или даже нечто с каким-либо уклоном, и среду изменяет определенным образом. Мы назвали это - спорами искажения, наиболее точного определения пока нет. Когда-то, когда Мир был юн некая сила, поместила споры в тайные места. Подобные споры были способны пребывать в мирах, ни кем не замеченными целые эпохи, и в неожиданный момент проявиться, прорасти. Что это такое определенно сказать нельзя,... Поэтому радуйтесь те, кто имеет дело с изначальным ничто"...
   - Бред какой-то!!! - Сказал я вслух. - Полный бред... Что-то я не ухватил суть, да и мысль не особо.
   А ровные строчки, тем временем продолжали бежать по коже. Далее шли выдержки из различных историй, произошедших с теми, кто пытался выяснить истинную природу и возможности, неожиданно, откуда, взявшегося зародыша иной жизни. В основном все они были печальны, ибо лучшие умы бесславно погибали, пытаясь сражаться с невоплощенным злом. А эта невидимое что-то меняло все, что его окружало, медленно, но год за годом все увереннее распространялась по просторам страны.... Вторжение в эти места не было случайным - благодатная почва была подготовлена, природные духи ослаблены и отвлечены. Незримый дух искажения витал в воздухе, отравляя умы и души своим медленно действующим ядом. Никто не мог понять природу происходящих явлений, и потому не знал, как бороться...
   Я скрутил кожу в рулон и хотел вложить обратно, но заметил на дне тубуса еще кусок кожи и извлек его на свет. Этот был явно написан позже, и обычным способом. Больше всего описаний в него, внес некий Эдзекелино, рискнувший познать суть отравляющего воздействия так сказать изнутри. Проверил на себе. По-видимому, он многое успел узнать, до того как осознал, что сам уже безвозвратно изменился. Эдзекелино подробно описал местность, иссеченную расщелинами, откуда, по его мнению, все и началось. Откуда истекает или воскуривается гнилостная зараза.
   Далее следовали указания, как вызвать пламенных элементалей, способных мгновенно преодолеть громадные расстояния, и сразу же включится в неистовую борьбу с наследием какого-то Харада. В конце своего повествования он остро сожалел, что не вызвал этих пламенных воинов, а сам попытался очистить местности, где успело укорениться неведомое зло.
   - Последние строки - это записи моего брата - прошелестел призрак. Он пошел одним путем, а я другим. Я обнаружил сведения некоторых из древних, мы называем их Турингами, то есть изначальными жителями, они не люди, но кое-что разобрать в их посланиях мне удалось. Они обнаружили некие споры, разбросанные на территории местности, которую после назвали Рухатом, также им удалось выяснить, что подобные споры активизировались еще в нескольких мирах, с представителями которых они могли общаться. Такие споры могли храниться долгие эоны времени, причем не зависимо в каких условиях. Затем по неведомым причинам они активизировались, и начинали излучать.... Что-то, подвергающее воздействию и изменению, все, что находилось в их близости. Туринги уничтожили почти все их места созревания, за исключением одного, как раз той расщелины, о которой говорит Эдзекелино. Упоминается, что Споры эти не ветер принес, они падали с неба, в виде огненного дождя, тьма тьмущая веков назад.
   - И что там в этой трещине?
   - Не знаю, когда туда отправился я, к ней уже было не пробраться. Вокруг бродило неимоверное количество измененной живности, на меня бросались громадные деревья-кровососы, и кустопауки, в воздухе проносились сверкающие волны непонятного вещества. Большие плотоядные цветы, тянули ко мне свои бутоны.... Пришлось уйти. Но, собрав отряд верных воинов, я вернулся туда вновь, мне нужно было во чтобы то ни стало, заглянуть вовнутрь, этого разлома.
   Не знаю, что хотел там узреть, но отсутствие видимого, осязаемого врага очень сильно удручало. Ведь сталкивались мы только со своими измененными собратьями и преобразованными детьми природы. Ничего чуждого к нам не лезло. Как-то мы прорвались, и выжигая себе путь, шли по громадным, узким пропалинам, но вот что было потом? Эти знания напрочь сокрыты в моей голове, я видимо не смог вынести их влияние, и закрыл их барьерами, которые теперь не в силах разломать... Я ведь не призрак, так одно напоминание.
   В его голосе, в конце концов, появились какие-то человеческие интонации и оттенки эмоций.
   - В том, что Рухата больше нет, есть и моя с братом вина, мы сожгли около восьми крупных городов, своих соотечественников, Не оставив ни единого шанса, их жителям. Мы оба знали, что их уже накрыло пеленой, и процесс изменения начался, но все-таки стоило попробовать и другие методы... Но Эдзекелино уговорил меня, доказывая, что процесс уже не остановить, и что сознание наших соплеменников уже не в состоянии бороться с окутавшим их города дурманом. И за эти деяния, мы прокляты....
   Он замолк, а я тем временем обратился к своему вечному спутнику
   - Я так понимаю, что ради этого всего знания мы сюда и пришли, слышь Куру? Что думаешь по поводу этого всего?
   - Думаю, что явленный нам пейзаж и поведанные истории, не имеют уже ни чего общего с нынешней картиной происходящего здесь. Хотя в этом месте думаю, ты как раз и можешь сжечь траву.
   - Да ты, скорее всего, прав,... Надо попробовать... иначе, зачем мы сюда перлись?
   - Угу - буркнул куатар - я редко ошибаюсь, в отличие от некоторых.
   - Если ты слышишь зов и стоны Лусиарцев - прошелестел голос - то не здесь тебе надо возжигать траву.
   - А где же? - Поинтересовался я, и покрутил головой, обшаривая взглядом стены, в поисках хоть каких-то подсказок, но ни чего. Только голый шершавый камень без каких-либо изображений, или ниш - ни костей, ни черепов, ни следов захоронений.
   -Если ты хочешь помочь им, вам необходимо спуститься в подвалы, я тоже буду там и скажу, что нужно делать.
   Я вздохнул и, махнув Куру, пошел разгонять пыль по заброшенному замку.
   Разыскав остатки лестницы, с полуразвалившимися ступенями, мы осторожно начали спуск. Дневной свет сюда не проникал вообще, я засветил шарик, размером с крупное яблоко, и пустил его вперед, сам не знаю, зачем это сделал, ведь и я, и Куру свободно могли видеть даже в кромешной тьме. Но с людьми поведешься от них и наберешься.
   Дверной проем был широк, но самой двери давно уже не было, а на ступенях лежал толстый слой из песка и пыли. Мы оба по-кошачьи, тихо и легко скользнули во внутрь. Эндрилур был уже там, застыв посреди большого подвала, он светился уже как-то по-другому. Видимо появившаяся надежа на освобождение, изменила свечение, его глубинной сути.
   - Тебе придется поработать топором - я вижу его, изготовил славный мастер, такой ни когда не затупится и не заржавеет. Ударишь там, где я войду в стену.
   Сказав это пламенный сгусток, поплыл к дальней стене, я последовал за ним, и как только он скрылся в ней, занес подаренный Шор-ан-нир в широком замахе. Глянул на стену, приноравливаясь, и ударил по одному из камней, немного отличавшемуся от других. Во все стороны брызнули осколки, а половина стены медленно осела на пол, сработал встроенный рухатцами, механизм, открывая глубокую нишу. Едва пыль улеглась, я шагнул вовнутрь, и стал рассматривать оказавшийся там странный камень, напоминающий собой, одну скорлупку от лесного ореха. Гладкую, но всю покрытую письменами и резьбами. Вокруг него лежали скелеты, их одежда целиком истлела, и я смог понять, что это человеческие костяки.
   - Хорошо. Ложи туда часть трав, и поджигай.
   Я вывалил пол тюка, кинул на сено искру, и стал ждать.
   - Теперь, повторяй за мной, обряд надо провести так, чтобы и мой дух освободился. И пусть твой друг станет рядом с тобой, ты же положи руку ему на шею.
   Он запел на странном чирикающем языке, я с трудом успевал повторять, камень, тем временем начал светиться, надписи и изображенные на нем символы, начали перемещаться. Камень, засветился ярко-ярко, озарив светом весь подвал. Дым от горящей и дымящейся травы щекотал ноздри, норовил покусать глаза, и частично перекрывал это сияние, но я терпеливо ждал.
   - Странный какой-то ритуал - запоздало промелькнула подозрительная мысль - хотя на похоронах, я еще ни разу не был, все мои злоключения пока обходились без жертв.
   Внезапно затхлый воздух вокруг нас засеребрился, уплотнился, и пошел рябью. В полу образовалась синеватая закручивающаяся воронка, чем-то смахивающая на окно перехода. Я схватил Куру за загривок, и попытался отпрыгнуть назад, но нас мгновенно засосало, а издалека, раздался далекий голос Эндрилура:
   - Простите - у меня не было выбора. Может вам удастся спасти моих соотечественников. И да поможет вам Родан!
   И мы полетели через розовый туман. Несколько мгновений шипения. Потом чередующиеся с темнотой, вспышки. Опять, розовый клубящийся туман,... Все это произошло очень быстро, я и сообразить то толком ничего не успел, не то, что предпринять.
   ...Головокружительно падение, внутри желтой, закручивающейся, энергетической спирали, миг - и вот мы уже стоим на берегу, странного озера. Пруда с алой водой, как будто в него стекала кровь сотни убитых воинов. Я осмотрелся - берег порос густым ивняком и вербой, вперемешку с камышом. Небо низкое, свинцовое, того и гляди прорвутся хляби, и хлынут потоки небесной воды. Ни замков, ни домов в округе не видно, вообще никаких строений, ничего...
   Некоторое время мы озирались по сторонам, но ни людей, ни зверей, ни тем более страховидов, не заметили, разве что одни крупные насекомые носились повсюду. Рыба в озере тоже не плещется, вода стоит не прозрачная, дна не видно.
   - Идем отсюда - пробасил Куру - И мы медленно побрели прочь от странного озера.
   Невдалеке от озера, находилось странное поле, почва которого состояла из круглых таких каменных образований, окатышей, но не гальки, хотя встречалась и она. Но в большинстве своем это были грязно серые, черные, белые, темно зеленные, кругляши. Уровень был везде одинаков, поле имело четкую квадратную форму, сверху на нем лежала полупрозрачная пленка, слово ровно застывший тонкий лед, или сой слюды.
   - Странно - рыкнул Куру. - Но у меня почему-то ощущение, что там когда-то жили люди. К тому же смотри, вон чуть дальше прекрасные оливковые рощи, пусть и немного разросшиеся, но еще не утратившие заданной садовниками формы.
   - А где это ты успел изучить формы рукотворных рощ? - Поинтересовался я.
   - Ну, у меня было достаточно времени, чтобы понять как двуногие, разводят свои сады, уж, по крайней мере, в этом мире.
   - А, ну тогда ладно, давай дальше осматриваться...
   Мы немного прошли вдоль поля, но нигде не обнаружились ни остатки дорог, ни части заборчика, ни одного разрушенного строения. Ничего.
   - В общем, дело к вечеру, и делать нам тут нечего. Разве что... - Я немного постоял в задумчивости, а потом махнул рукой - Идем Куру сейчас все выясним. Мы же не абы кто, как тут говорят, есть способности - используй.
   И я зашагал по хрустящему покрову, направляясь к середине, контурной зоны, и Куру заспешил следом. Дойдя то того места, которое могло когда-то действительно являться центром, я извлек из ременной петли подаренный Смолом топор. Оружие таило в себе много чего, и являлось не просто топором, а представляло некую смесь секиры и жезла. Размахнулся, и воткнул его рукоятью в землю - увенчанная длинным шипом, она легко погрузилась, войдя до середины. Положив руку на топор, я начал читать, заученные фразы.
   Вскоре глаза, словно заволокло пеленой, потом взор очистился и я узрел городские стены, а за ними, приземистые постройки. Все грубой кладки из неотесанного камня, сооруженные без грации и красоты, но крепко. Все это было в темных потеках, на многих домах висели клочья паутины, хоть там и стояла ночь, хорошо было видно, что город выдержал уже не одну атаку, и сейчас был готов отразить очередную навалу. А нападали все те же, различные монстры которых показал нам Эндрилур, еще там, в старом форте. Но вот, темные волны, состоящие из различных тварей, вновь накатывают на город. Изнеможенные защитники, вновь встают, трясущиеся руки поднимают оружие, и все начинается по-новой.
   Картинка меняется, я вижу странную изломанную фигуру, в грязно-сером балахоне, капюшон накинут на голову, поэтому лица не рассмотреть. Человек если это конечно человек, держит в руках странный предмет голубого цвета, напоминающий шипастый многогранный кристалл величиной с голову теленка. Он проделывает какие-то движения, пассы, где чуть касается, где нажимает сильнее. Потом ставит этот предмет на треножник и исчезает. Чуть погодя в комнату входит другой, облаченный в доспехи, его шатает, он еле держится на ногах, по-видимому, пришел подпитаться, но в тот момент, когда его дрожащие пальцы касаются граней кристалл, раздается щелчок, потом сильная вспышка озаряет все вокруг, раздается взрыв.
   Чародея отбрасывает далеко за пределы палат, стены падаю, потолок обрушается, я вижу, как его обожженные губы шепчут что-то. Огромным светящимся шаром, высвободившаяся энергия, мечется по залам дворца, а воин, все продолжает, выдавливать из себя странные звуки. Видимо заклятьями, пытаясь усмирить вырвавшуюся на свободу Мощь. Но вместо этого вообще освобождает ее от каких-либо сдерживающих факторов. Весь город вздрагивает, его, словно подбрасывает вверх, взбрыкивает, сама матушка-земля, очень яркий слепящий свет скрывает от меня все видимое пространство, а потом...
   А потом, я выдернул свое раздвоенное я, из этого видения - все и так понятно. Сосредоточившись, посылаю немножко образов Куру, зачем пересказывать, когда можно показать?
   - Идем, из этого могильника - глухо позвал я кота - Поищем, может, где-то еще живут люди...
   - А не пора ли, их отпеть, или как там это называется? - Спросил барс - мы же здесь для этого?
   - Давай разберемся, кто меня звал, а потом уже посмотрим....
   Мы покинули неживое место, и двинулись дальше, обходя озеро с красной водой по широкой дуге. Я вспоминал увиденную в замке местность, и по моим подсчетам получилось, что погибший город это Легрит, соответственно озеро с красной водой это Легр. Значит, в восточной стороне должны быть горы, а за ними,... да кто его знает что там? И соответственно делать нам там не чего.
   Если исходить из того, что могучие чародеи прошлого действительно сумели сдвинуть временно-пространственный пласт реальности, то это и есть пропавшее княжество. А если так то на юго-западе было озеро Лун, где и стоял замок Эндрилура оставшийся там, и после переноса. Таким образом, выходило, что нужно идти на запад, в глубь Лусиара. Если конечно это он и есть, а еще лучше на северо-запад там самый дальний рубеж, там располагались города-крепости Кориэндор, Туэн, Кершад, перед ними небольшая горная гряда и озеро Горнаси, с востока там тоже горы, поэтому больше всего шансов уцелеть было у них. Я сказал об этом Куру, а он, лишний раз, доказывая свои способности, добавил:
   - А еще есть крайний западный Лусиар, там Тургонир, Хариб, Латхиар, совсем далекие от Рухата города, есть еще Килонгур и Хусса, но они были намного ближе к переднему краю... Только вопрос - если мы кого-то и найдем - как поможем?
   - Я не всевидящий,... И если честно мне все эти люди, безразличны - ни клятв, ни присяг я не давал. Не сможем помочь - свалим. Надеюсь, наших совместных сил хватит...
   - А если нет?
   - Будем искать источники... или артефакты... или природные. Но перед тем как уйти, все же надо постараться кого-то найти и расспросить что тут да как. Может, живут себе припеваючи, а нас какой-то свихнувшийся, не выполнивший свое предназначение, призрак отправил исправлять свои ошибки. Только наврядли это так, ведь именно отсюда приходил зов, беспокоящий меня.
   - Тогда предстоит решить, куда двигаться? На северо-запад, или на далекий, далекий западный край?
   Мы, как раз, проходили мимо ельника, и Куру принюхавшись, решил, изловить, кого-нибудь на ужин, или вообще хоть кого-то, в пустыне мы не особо себя баловали.
   Я пошел дальше по старому разбитому тракту, все ни как, не решаясь точно выбрать куда идти. Так я шел и прикидывал, где же могут быть те, взывал о помощи? Если они конечно не в мире духов. До того погрузившись в размышления, что не сразу обратил внимание на тревожные сигналы, о которых во всю орало моя истинная сущность. Я "взглянул" в чащу - ну да вон три красных силуэта, крадутся как на охоте, но до них еще о-го-го как далеко. Подумав немного, я свернул, в лес, и, приказав сушняку сползтись в хорошую кучу, кинул на него небольшой огонек. Вспыхнул и разгорелся огонь, я уселся по-глупому, лицом к костру, и стал ждать, спиной чувствуя каждое колебание пространства позади себя.
   Они появились неслышно, бесшумно скользя по земле точно кошки, в спину мне уперлись два копейных наконечника, третий, с наложенной на тетиву стрелой, медленно обходил меня по кругу, держа на прицеле. Он и заговорил:
   - Сиди не рыпайся! Мы давно за тобой наблюдаем, еще от Легра. Ты что там делал? На старом Пепелище?
   Я решил пока поиграть в их игру, и спокойно ответил:
   - Смотрел, из-за чего погиб город.
   - Это и так все знают. Я видел ты ушел оттуда сильно пораженным. Ты что действительно увидел истинную причину его гибели? Зачем тебе дела давно минувших дней?
   - Слушайте ребята, может, перестанете колоть меня копьями?! - Возмутился я. - Я и так охотно с вами поговорю. И не надо думать, что застали меня врасплох. Я сам позволил вам подойти так близко. Позвал так сказать к костру.
   - Сиди не рыпайся! - Вновь произнес тот, что с луком, заметив, что я чуть сдвинулся, и видимо вожак.
   Мне уже начало надоедать такое обращение, к тому слишком много вопросов задает он, а не я. Да и Куру вот-вот должен появиться, а ему такое поведение наврядли объяснишь, сначала разорвет на куски, а потом уж спрашивать будет:
   - Что да как?
   Я подумал о заклятии невидимых пут, но все-таки решил к чарам пока не прибегать, да и воинов этих мест стоило уважать. Хотя может они обычные голодранцы, выживающие за чужой счет? Но наверняка я уверен не был, поэтому просто прыгнул через костер, из положения сидя, сидел ведь на корточках, чуть качнувшись в сторону от летящей в меня стрелы, приставил к горлу лучника пустую руку и шепнул негромко:
   - Дернешься - кадык вырву! Скажи своим - пусть положат копья и тихо сядут, глядя в огонь, сейчас придет мой спутник, а он с вами долго разговаривать не будет. И меня злить тоже не советую, топор у меня ох как не прост. А вы его даже не заметили, так что если что, в капусту изрублю. Ты понял?
   Он молча кивнул и сделал знак своим, опустить оружие.
   - Присаживайтесь, присаживайтесь - ласково пригласил я их, не дожидаясь, когда это скажет вожак - обогрейтесь у костра, сейчас мясо прибудет.
   Я толкнул горе-лучника к ним, бросив коротко:
   - Сидеть всем!
   Демонстративно подхватил с земли, не замеченный ими топор, было у него и такое свойство, выхватил кинжал, и, наставив на вожака, жестко сказал сквозь зубы:
   - А теперь по очереди представляемся, как кого звать-величать? Кто вы будете и откуда? А потом я буду задавать вопросы дальше. Всем ясно, или надо втолковывать?
   Все трое быстро кивнули, но явно с облегчением, что было странно. Как раз тут из чащи и вынырнул Куру,- на спину закинута молодая косуля, а держит за горло зубами, и как донес, что не упала?
   - Э-э братец, спокойно, это наши гости. Они же и наши проводники думаю в будущем. Это мой спутник - указывая на куатар, проговорил я - так что бежать и не пытайтесь. Куру отдай им косулю.
   - Чего?
   - Да я не в том смысле. Пусть приготовят. - И уже пленникам - Вот займитесь разделкой - кивнул я на добычу куатара.
   Пока они сноровисто, свежевали и разделывали косулю, я смог рассмотреть каждого. Все трое бесспорно состоят в родстве, на лицо некое сходство, похожи на расенов, потому что темноволосы, и кареглазы, носы прямые без горбинок, ростом с меня, тоесть не совсем высокие ха-ха. Худые, но жилисты, из одежды ни одной целой вещи, все трое, в каких-то лохмотьях. Но ножами орудуют ловко, значит не простые парни...
   Через некоторое время мы весело уплетали, жареное на веточках мясо. А во время еды, трое местных парней, уверившись в своей безопасности, перебивая друг друга, рассказывали нам о себе и о своем крае. Звали их Киан, Тано и Данко, они были родными братьями, и как я понял сыновьями волхва, который в свою очередь был двоюродным братом князя, правителя уже перемещенного, Лусиара.
   - ...Мы родились, намного позже после переноса сюда - рассказывал Киан. - В первые месяцы жизни, на новом месте, волхвам удалось стабилизировать ситуации - создать барьер, поле от земли до небес, через которое вся эта людонечисть и страховиты, прорваться не могли. Правда страна поговаривают, очень уменьшилась в размерах, но зато зажили привольно. И так продлилось, до недавно - видимо с чьих-то слов пересказывал парень.
   - А потом барьер истончился и утратил былую прочность - догадался я.
   - Да, потом много позже, это когда мы уже появились на свет, что-то с этим защитным полем произошло.... Потому что опять появилась вся эта видоизмененная жуть... После смерти матери, отец отослал нас в Танфадор, небольшой форт, где жила наша тетка. Потому-то мы и выжили, а так все жители деревни погибли в одночасье,.. Только в городах было спасение - там крепкие стены, там городские кристаллы, там дружины.... В общем, первую волну нашествия отбили с лихвой, еще свежи были предания, кто есть кто, и как с этой всей напастью бороться...
   - Угу, отбили - перебил брата Тано - а потом они так поперли в глубь страны, что поглотили и смели весь центр. Столица Хейпнафра, на пару с расположенным неподалеку, Экканаром держались дольше всех,... Но когда появились Личи и Ильяди, были пробиты бреши в крепостных стенах и полчища ворвались в эти города. Оказавшись в безвыходной ситуации, и быстро поняв с кем, имеют дело, глава совета и приближенные к нему чародеи, приняли решение разбить священные камни городов, чтобы после смерти, ни кто из них не смог уже восстать и причинить вред еще стоявшим городам. Так они и поступили. Теперь там только выжженная пустошь...
   - Погодите, что-то я не понял, кто такие эти Лич и Ильяди?
   - Ильяди это - странное создание - вступил в разговор Данко - выглядит как гигант, чей рост превышает деревья, а его голова целиком покрыта множеством глаз. Вот и все что знаем, он приволакивал громадные глыбы, и швырял в стены до тех пор, пока не пробивал брешь. Затем, вместе с различными тварями врывался в город и начинал там все крушить, пожирая на ходу, что ухватит из живого или мертвого.
   - А Лич так вообще оказался совершенно неожиданным, очень неприятным открытием для всех нас - снова перехватил нить разговора Киан. Он стал самой сильной разновидностью нежити, встречающийся теперь в Лусиаре. В то время, как большинство служат воле изменившихся ведьмаков-людей, Лич служит самому себе. Это темный колдун, поднявшийся после смерти, чтобы продолжить то, что он не успел сделать при жизни. Для этой цели во время трансформации в Лича, он на время помещает свою жизненную сущность в какой-либо сосуд, в то время как его тело подвергается трансформации. После окончания процесса превращения, душа и тело вновь соединяются воедино и он становиться Личем.
   - Да-да, так вот эта тварь по своему собственному желанию примкнула к наседающим на столицу врагам, и когда совет понял кто перед ними, то...
   - И кто это оказался? - Не удержался я от вопроса.
   - Фигурд, один из древних ведунов, еще при жизни начавший изучать причины возникновения Чумы косивший Рухатцев. Говорят, он немало узнал, и не удержался, чтобы не испробовать на себе. В общем, последние годы жизни он был уже на стороне чужаков. - Пояснил младший Данко.
   - Ясно. Вон уже темнеет, надо готовиться к ночлегу. Передохнем, а завтра решим что делать, как говорят - утро вечера мудренее. Так что ложитесь, мы посторожим.
   Когда они улеглись, я не стал заглядывать в сознание парней, проверяя, спят, или нет, это их дело. Мы же с Куру, потихоньку дожаривали мясо, чтобы прихватить с собой. Вернее я дожаривал, а он догрызал заднюю ногу косули.
   Мысли роились как пчелы, перескакивая с одного русла в другое, пока у меня не было и малейшего представления, как буду действовать дальше. Костер горел, я сидел, размышлял, Куру лежал рядом и вроде дремал, звуки ночного леса, становились все больше, пугающими. Я удобно разместил возле себя, положил топор и кинжал - можно сказать по-своему приготовился, не зная чего ожидать, И с горечью, подумал о том, что мне так и суждено застрять в этом мире навсегда. С одной стороны это меня пугало, с другой возвращаться нам было некуда, оставалось приспосабливаться к жизни в Даарии, но для начала туда еще надо было вернуться...
  
  

Глава девятая

Утраченные Земли

***

   Утром едва рассвело, я растолкал своих новых знакомых. Приведя себя в порядок после сна, загасив огонь, и наскоро переговорив, мы решили пробираться в Кориэндор, находящийся на Севере. Практически по прямой, требовалось пройти между двумя горными кряжами, и там найти город. Выйдя обратно на остатки тракта, мы уже впятером, двинулись в нужном направлении.
   По-видимому, в этих местах вторженцы не сильно похозяйничали, по крайней мере, на первый взгляд ни каких следов их пребывания в этой местности, заметно не было.
   По дороге я продолжал расспросы.
   - Так, а что стало с вашим Танфадором? Я так понял, вы там выросли?
   - Да ни чего с ним не стало - хмуро отозвался Киан - бросили его жители, едва пала столица, и отправились кто куда. Может и правильно.
   - А мы не захотели - гордо похвастался младший Данко - мы решили тут остаться на острове, обитаем. Ну, там, на Легре, островок имеется, не большой, но туда никто не суется, свойство воды такое - не любит ее вся эта пришлая гадость. Потому и не превратили в болото, что подступиться не могли. Да и не прельщает их тут ни чего, городов то до самого Кориэндора, почитай и нет. А они очень уж любят человечину, животные то заранее с тех мест уходят, куда они прийти намериваются, а люди нет, те будут еще сопротивляться, бороться, вот это им самое то.
   - То есть? - Не до конца понял я.
   - Так они хоть и объединились еще там, в Даарии, но все равно у них как бы два управляющих лагеря - пояснил Киан. - Тот, который извратил и изменил Рухатцев, и тот, что повелевает теми, кто с неба пришел.
   - Вот так-так! - Пробормотал я. - Выгодное для обеих сторон соглашение выходит, заключили... или используют друг друга пока необходимо.
   - Угу, и потому так они часто по-разному действуют. Те, что из Рухата они привыкли медленно, все, вокруг меняя, даже почву, деревья и главное людей. А те, что на змиях носятся.... Те так навалятся, устроят кровавый пир, и надолго сидят на месте упиваются победой да поколение свое молодое выращивают, а мы у них за пищу да за рабов. Вот так.
   Тракт сделал поворот, и мы застыли, увидав, как вдоль края леса нам навстречу движется что-то невероятно огромное, темное и слизкое, оставляя за собой длинный размазанный след. По всей туше видны разбросанные глазки, в складках сверкает что-то белоснежное. Я вгляделся, и меня окатило морозом:
   - Да это же множество зубастых ртов! - Пораженно протянул я неверяще - такое просто не должно существовать...
   - Здесь многое теперь возможно - зло протянул Киан - будто вообще никакие законы не действуют...
   - А ну-ка давайте все быстренько в лес! Зачем связываться с этим громадным слизняком нам от него толку, ни какого? - Шепотом приказал я. Они продолжали негласно, как бы являться моими пленниками, и я пока не собирался их отпускать.
   Мы быстро покинули тракт, и перебежками проскочили до небольшого овражка, немного прошли лесом, а потом снова вышли на тракт. По дороге братья объяснили, что зло пришедшее с Рухата сюда еще не добралось, поэтому растительность и насекомые здесь обычные, ну может чуть крупнее, так от этого только польза - можно есть кузнецов и личинок.
   - Это если бы мы шли немного западнее - рассматривая хмурое небо, проговорил Тано - на нас бы уже давно напали, как с воздуха, так и из-под земли.
   Тракт хоть местами и был обрушен, все равно был довольно удобен, он хоть и извивался, словно огромная змея, но вел в одном направлении, и лишь через четыре дня почти круто повернул на запад.
   В этом месте вдоль тракта, извивалось русло пересохшей реки, когда-то очень глубокой, но не широкой. На его крутых склонах виднелись останки от каких-то древних построек.
   - Кордон - кивая на развалины, проговорил Киан - форт тут был.
   И действительно, едва мы преступили невидимую границу, все вокруг резко изменилось, словно мы зашли в какую-то совершенно иную зону, лежащую вне этого временного пространства. Земля вдоль тракта была словно вспахана гигантским оралом, огромные вывороченные отвалы возвышались на всей протяженности видимой глазу. Небо потемнело, появились красные всполохи, начал идти противный липкий дождь. На почве не было видно ни кого живого, ни деревца, ни кустика, ни травинки, хотя эта местность не являлась пустыней, но почему-то ничего не росло.
   - Пожрали все - со злостью прошипел Тано, то, что не смогли извратить пожрали. Даже плодоносный слой и тот лишили всех жизненных соков.
   - Мертвая земля - тихо констатировал Данко - Мертвая, как и почти везде теперь...
   Мы молча двинулись дальше, слева и справа, тянулись безжизненные пустоши, и все тоже русло пересохшей реки, сопровождало наш путь. Уныние напало на моих пленников, да и сам я был не очень то весел.
   - А будь оно все... - решил я. - А ну подойдите ближе ко мне! Давайте быстрее, Куру ты тоже.
   - Ты что-то задумал? - Поинтересовался он мысленно.
   - Да надоело,.. так мы можем тащиться седмицами. Не хочу больше быть в неведении, пора заявить о себе. Пускай, меня все ищут,... раз звали.
   Трое братьев и Куру стали рядом со мной.
   - Итак, парни! Вам сейчас придется решить, будете ли служить мне верно и с самоотдачей, и пойдете со мной. Или же мы отправимся сами, отпустив вас на все четыре стороны.
   Он переглянулись, потом старший Киан, ответил за всех:
   - Мы идем с вами, и будем исполнять, все что скажете.
   - Очень хорошо. Тогда возьмитесь за руки - это для того, чтобы было легче преодолеть страх в первый раз, и просто расслабьтесь.
   Я, вспоминая карту, и мысленно держа образ города, рискнул отправить нас к пределам Кориэндора - получится - получиться, а нет ну и ладно.
   Через миг нас окружило сияние, а еще спустя пару мгновений, на той мокрой, пустой дороге, уже никого не было.
   Все вышло удачно, может потоки тут были несколько мощнее, может еще что-то - главное сработало, нас перенесло на каменистый берег горной реки. И насколько я помнил из видения - возле Кориэндора не было озер и рек. Но либо мы не возле него, либо что-то изменилось в его окрестностях, а может Лусиар, наложился на уже существующую страну, таким образом, образовав нечто среднее, новое.
   Не успели мы толком осмотреться, как сработали мои внутренние стражи, мы находились в опасном месте, и я был настороже.
   - Копья на изготовку! - Тут же приказал я Тано и Данко - Киан приготовься тоже!
   Сам же быстро принялся рассматривать воды и прибрежные валуны. Опасность исходила явно оттуда. И только, мой всепроникающий взгляд упал на водную поверхность, как она взорвалась фонтанами брызг. Словно выпущенные из пращи камни, выпрямляя свои тела в полете, на нас кинулись, толстые трехглавые змеи, в смысле гюрзы, а не Горынычи...
   Клыкастые пасти защелкали, так близко с моим лицом, что от неожиданности, я даже не прибегнув к чарам, отпрянув назад, и принялся отмахиваться топором. За змеями выметнулись какие-то создания, напоминающие крупных тритонов и жаб одновременно, они, выбравшись на берег, принялись выстреливать из своих пастей длинные, усеянные присосками языки, стараясь оплести кого-нибудь из нас.
   Киан стрелял, всаживая стрелу за стрелой, в глотку наседавшей на него тварюки. Два оперенных древка уже торчали из одной глазницы, но это чудище продолжало жить и двигаться. Данко и Тано пытались отбиваться копьями, но было видно, что долго им не продержаться, впрочем, как и всем нам, если конечно не задействуем чары. Продолжая вгонять остро отточенное лезвие в чешуйчатые тела извивающихся тварей, я принялся выплетать заклятие - Огненный кнут, краем глаза стараясь следить за всеми своими спутниками. Топор давно покрылся зеленой слизью и кровью, я впервые подумал, что неплохо бы иметь рукавицы из металла, или хорошей прочной кожи, до всего приходится доходить по собственному опыту.
   Куру уже трансформировался в покрытого плотной отливающей металлом чешуей, невиданного зверя, видимо эту магию он и освоил в Нуаре. Тело его удлинилось, кончик хвоста обзавелся жалом, на его черепе появились острые, зазубренные наросты. Пара уже когда-то виденных мной саблезубых клыков стала длиннее, когти вообще приобрели остроту наточенных лезвий. Он завертелся волчком, разя направо и налево, куски оторванной и отрезанной острыми когтями плоти, полетели в разные стороны. Но голову куатар не терял, старался действовать только хвостом и лапами, а оскаленной пастью только отпугивать противников. Правда те не сильно то и боялись, наваливаясь на него всем скопом, они старались сбить его на землю, или обвить лапы своими длинными языками.
   - Все ко мне, спина к спине! - Крикнул я, вспомнив схватку с человекозаврами в лесах, и стараясь, чтобы, не смотря на это шипение, шелест, и клацанье услышали все.
   Через некоторое время чудом уцелевшие братья стояли рядом со мной, Куру вертелся сзади, прикрывая нам спины. В воздухе в первый раз, сверкнул огненный бич, рассекая пополам рыбоящера, едва обе половинки отделились, друг от друга их сразу же охватил огонь. А затем, темнеющее небо, просто исполосовали слепящие огненные линии, принявшиеся сечь атакующих нас тварей. А я сосредоточившись постарался перенести нас в Кориэндор.
   Но опять промазал, или заклинания оказалось недостаточной силы, сработать сработало, но прекратило свое действие, раньше, чем нужно.
   - Да что это за Чернобог знает что? - Про себя ругнулся я. - Если портал открывает кто-то все нормально, но как только, я сам пытаюсь, переноситься куда-либо, никогда не попадаю в нужное место.
   На этот раз мы оказались в зарослях молодого ельника, перемешанного с густым кустарником. Здесь еще не царствовала ночь, но все равно было четкое ощущение того, что сюда твари еще не добрались. Уже вечерело, а значит надо бы позаботиться о ночлеге - теперь со мной люди, они устают и нуждаются в отдыхе. Да и я не железный...
   Мы неспешно осматривались, как вдруг в голове раздался мелодичный перезвон - сигнал о том, что невдалеке может вон в том кустарнике, кто-то засел, но видимо явной опасности не представляет, иначе бы сигнал был бы другим, резким и тревожным.
   Я сделал свои спутникам знак, призывающий к тишине, и мыслью поплыл к этим кустам, вскоре мой слух уловил голоса. Говорили трое, скорее всего люди, обычные люди:
   - ... Говорю же тебе Каро - да, это была последняя атака на сегодня. Но завтра барьер не выдержит, я чувствую, у меня способности. От бабки достались. И как только он рухнет, эти орды набросятся на город отовсюду. И с воздуха, и из-под земли, вода станет не пригодной для питья, пару дней и все... Поверь нет смысла дальше оставаться в дозоре, в Кориэндоре есть чем поживиться, один Арленд чего стоит? Говорят, этот дворец заложили еще Тарлины, народ, выживший после Сдвига. Также говорят, что они были не совсем людьми... или совсем не людьми.
   - Говорят-говорят - Тирон, что ты заладил? И что ты предлагаешь там брать? Золото, серебро, самоцветы? Куда мы потом со всем этим уйдем? - Перебил его басистый, голос, его обладатель явно привык командовать.
   - Ну во-первых, брать будем только древние вещи, всякие там кристаллы, кольца, жезлы... А во-вторых свитки... И сразу пойдем на крайний запад. В Латхиар, например, а еще лучше в Тургонир, там, пожалуй, осталось самое чистое озеро. Даже Хейп, по слухам теперь лишь болото.
   - И кто распускает такие слухи? Можно подумать туда ходил кто-то? - Подключился третий голос.
   - Лунир, сейчас не о том речь - сказал тот, кого назвали Каро - тут вон Тирон такое дело предлагает, что и не слыхано.
   - А что - снова вступил в разговор первый голос - думаете, воевода не пошлет нас всех на убой, завтра? И ради чего? Только чтобы город прожил еще один день? А правящие успели смыться. Нет, парни я так не хочу. Воевода Алебур, полководец, конечно хороший, но вот наперед рассчитать не может. И почему молчит совет, никто не знает. Все шлет, призывы в никуда, зовет какого-то мифического Воителя, а время идет, поэтому и говорю - пора решать, что делать будем?
   - Каро, ты у нас десятник, чего молчишь? - Поинтересовался третий.
   - А что тут скажешь? И так правильно, и так тоже, но бросать город и уходить это трусость, оставаться - глупость. Но лезть в...
   Я быстро просчитав некоторые варианты, решил вмешаться. Набросив на себя покров невидимости, тихонько подошел к их укрытию и негромко сказал:
   - А может я, помогу вам определиться?
   Они замерли, но, быстро взяв себя в руки, схватились за оружие. К их разочарованию нигде никого не было, что и ввергло заговорщиков в еще больший трепет.
   - Наверное, кто-то из Незримников пробился? - Шепотом прошептал Тирон.
   - Если б пробился - мы бы уже не говорили - из стороны в сторону, поводя глазами, пробормотал Каро.
   - Значит...
   - Тихо!
   Теперь я четко видел его такого худенького, долговязого парнишку в сером плаще, скрывающем почти всю фигуру. Пшеничные кудри растрепаны, остроконечный шлем валяется рядом, в одной руке копье, другой лихорадочно перебирает обереги, висящие на шее.
   - Но барьер еще стоит, не думаю, что так ослабел, за последнюю атаку - ответил крепко сбитый молодой воин.
   Он был в таком же сером плаще, но на голове имеющий шлем немного другого образца. Видимо как раз десятник Каро, судя по тому, что в руке он держал широкий, недлинный меч.
   - Ага, решил я, значит, моему прямому переносу в город мешает, какой-то барьер, видимо поставленный против всего приходящего и прибывающего с тех направлений, где мог находиться враг.
   Немного подумав, я проявил себя, забыв о том, что перед ними материализуюсь, словно из воздуха.
   - Это я с вами говорю. Меня зовут Рус, и не советую дергаться - вы под прицелом лучников. Да и сам я, тоже не промах. - И в доказательство, медленно вытянул в их сторону указательный палец, из которого забило небольшое пламя. - Я смотрю, вы ребята не из робкого десятка, раз задумали такое дело всего лишь втроем?
   - Да - не поняв смысла сказанного, нервно захихикал третий дозорный, тоже белокурый, но не такой высокий - наш десяток сам воевода всегда выделяет, среди остальных - в разведку посылает, или весть кому донести.
   - В любом случае, вы же собирались в город, а мне тоже туда нужно. Проводите? - Ласково спросил я.
   - А тебе туда зачем? - Все же нашел в себе силы, поинтересоваться десятник.
   - А вас проводить, чтобы глупостей не натворили - в шутку ответил я. - А вообще не знаю, звали кого-то, а услышал я. Вот и хочу узнать, кто и зачем покоя мне не дает.
   - Звали? - Переспросили они все в один голос.
   - Ну да, - ответил я, и сделал знак рукой.
   Из темноты тут же неслышными тенями возникли мои спутники.
   - Спокойно! Они со мной. Так что проведете нас в город, так чтобы никто не видел? И не дергайтесь, а то мы нервные от самого Легра идем.
   - Х-хорошо - выдавил из себя Каро.
   - А там если захотите, присоединитесь к моему небольшому отряду - сделал я им предложение, от которого наврядли посмеют отказаться. - Знакомьтесь - это братья Киан, Тано и Данко, наследные царевичи, несуществующего государства.
   - Откуда? - Враз напряглись они.
   - Оттуда - пошутил Киан и неопределенно показал себе за спину - Ну вообще то мы из Танфадора, там росли ...
   - Но ведь там нет ничего уже лет двадцать - подозрительно спросил Каро, начинающий приходить в себя, и видимо уже смирившийся со своей теперешней участью.
   - Нет - спокойно ответил Данко - но мы оттуда.
   - Хватит их уже пугать - вступил в разговор куатар, тем самым, заставив, бедных дозорных, дрожать еще больше - пусть собираются и ведут. Мне это затянувшееся приключение начинает зверски надоедатьоедатье за спинут - идем.ы ни одной целой вещи, все трое, в каких-то лохмотьях. остом с меня, тоесть . А когда я злой, меня трудно остановить...
   - ...Могучий воин из эпох минувших, с ним страшный зверь, что есть как человек, и брата три с сияющей короной на челах... - вдруг продекларировал Тирон - подходит.
   - Это еще что? - Невольно спросил я.
   - Слова пророчества, записанные давным-давно, на одной из стен в замке Арленд - ответил он. Стихотворец один, доставал всех, вот и записали.
   - Интересно.... Ну да ладно. Знакомьтесь пока друг с другом. По ходу дела, буду разбираться.
   Никто из них, не проронив ни слова, они быстро отряхнулись, Тирон нахлобучил шлем, и представил себя и друзей:
   - Тирон, Каро и Лунир к вашим услугам - бодро отрапортовал он, видимо таки найдя, в нашем появлении положительные для себя моменты. Два других дозорных молча кивнули головами, явно принимая теперь Тирона за более сведущего, а значит и главного в их троице.
   Я осмотрелся кругом, и голосом нетерпящим возражений сказал:
   - Показывайте где тут лучшее место, для ночлега, сейчас спать, а под утро выдвинемся.
   Те не задумываясь, ткнули пальцами себе за спины.
   - Там разлапистые сосны и ключ бьет из земли. Подойдет?
   - Ведите - коротко скомандовал я.
   Мы отправились туда. Место и впрямь оказалось довольно удобным. Тирон зажег небольшой костерок, и мы наскоро перекусив общими припасами, устроились на ночлег.
   Я и Куру спали по очереди, за братьев я уже не переживал, а вот за дозорными пока решил присматривать. Но ночь прошла спокойно, а когда рассвело, я разлепил веки, молча растолкал всех и приказал:
   - Собирайтесь, мы выдвигаемся.
   Почти бесшумно собравшись, засыпав костер, и набрав воды, мы отправились в путь. Сразу за кустами начиналась едва видимая тропинка, по ней, они и повели нас, пока она не оборвалась, а дальше вели уже какими-то одним им известными путями. Но вывели прямо к возвышенности, на которой величественно возвышался большой город - крепость. У нас у всех четверых, от открывшегося вида, разом перехватило дыхание. Тот, кто запланировал постройку этого города, был, несомненно, великим зодчим.
   Средних размеров, город был выстроен точным квадратом, дальняя линия крепостных стен, вплотную примыкает к горе. Строители города попросту использовали природный компонент, и пристроили свой город к отвесному склону горы. Мастера, выполнили первые три ряда крепостных стен, из различного камня, с большими пространствами между ними, и лишь потом приступили к возведению внутренних построек. По-видимому, горные склоны, в данном месте отвесные укрепили с помощью чар, и угроза обвалов пропала.
   И вот теперь, мы взирали на чудный белый город, который окружали алая, желтая и оранжевая стены, находящиеся на равном расстоянии друг от друга, но каждая из них была выше предыдущей.
   - Мы пойдем подземным путем - повернулся ко мне ведущий нас Каро - правда, кое-где придется плыть, надеюсь, ни у кого с этим нет трудностей?
   - Нет. Веди дальше - отрывисто бросил я.
   Он провел нас в стороне от главных городских ворот, старательно обходя дозоры и патрули, которые исправно несли службу. Я уже решил, что будем пробираться со стороны гор, но тут Каро резко свернул к небольшому холмику полностью поросшему кустарником. Раздвинув кусты, он исчез в их гуще, я пролез следом и увидел, как бывший десятник возится с замком на вмурованном в землю люке.
   - Нам сюда - прошипел он, красный от натуги, силясь в одиночку поднять тяжелую крышку.
   - Помогите ему - приглашающее указал я на люк, его товарищам.
   Те, взявшись дружно, быстро откинули крышку и заглянули вовнутрь. Я присоединился к ним.
   Вниз под землю, а потом, круто уходя в сторону города, вел ход, стены которого были обложены неотесанным зеленоватым от старости, камнем. Мы один за другим, спустились в него, поставили крышку на место. Я быстро наложил запирающие чары, потом, взглянув на топтавшихся, на месте провожатых спросил:
   - И как вы собирались передвигаться, не имея факелов?
   - Ну мы бы их заготовили заранее, в кустах я просто предлагал им подумать, а не идти сразу - ответил Тирон.
   - Ясно.
   Я протянул руку вверх, бросил короткое слово, и над нашими головами плавно покачиваясь, возникли три светящихся шарика - каждой группе так сказать - свой.
   - Теперь веди дальше! - Приказал я десятнику.
   Он медленно двинулся по древнему проходу, шарик полетел впереди него, освещая путь. Мы направились следом, братья закрепленные, за каждым бывшим дозорным, на всякий случай готовые к малейшим изменениям, и я, с Куру замыкая наш небольшой отряд.
   Ход шел вначале довольно широкий, но вскоре стал настолько узок, что мы едва протискивались между сошедшихся стен. Внезапно шедший впереди меня Киан остановился, я присмотрелся, все остальные тоже стоят на месте.
   - Что там? - Громко поинтересовался я.
   - Вода - ответил Каро - это промежуток между первой и второй стенами. Он заполнен водой, придется плыть.
   - Ну, так давай - разозлился я - Чего замер?
   - Да я... Ну, это.... В общем, воды боюсь... - выпалил он на одном дыхании.
   - Чего? - Не выдержал я - ты же сам говорил, плыть придется, еще спрашивал, все ли плавать умеют. А сам-то как?
   - Да плавать я умею, просто боюсь такой вот темной воды, пояснил он - что в подземных реках там всяких. В общем, не смогу я первым.
   - Ну а как, ты собрался тут разминуться? Давай прыгай и жди. А ты Тано следом за ним и тоже жди, А поведет нас Тирон, он думаю смелый, так ведь? - вкрадчиво поинтересовался я, у волхва - недоучки, давая понять, что лучше бы ему согласиться.
   - Да конечно! - Поспешно, ответил тот.
   Каро деваться некуда - прыгнул, за ним Тано и Тирон. Первый шарик прикрепился теперь к нему, два остальных зависли над остальной группой. Так один за другим, мы прыгали в холодную, темную воду, погружаясь с головой, но дна все равно не доставали. Выныривали, и плыли на зияющий темнотой провал в стене, это были слабо видимые очертания хода, вновь начинавшегося после водного раздела. Отфыркиваясь, мы также один за другим, преодолели водную преграду и продолжили путь. Можно было конечно высушить всем одежду, но не зачем приучать людей к легкой жизни.
   Дальше ход снова стал широким, можно было идти, и по двое, стало суше и не так пахло сыростью,
   - Далеко еще? - Ворчливо поинтересовался Куру - можно было просто пройти через ворота, так нет же, захотелось тайно попасть в город.
   - Через ворота? - как бы в раздумье, повторил я - ага можно было, и через ворота. Вот только пришлось бы, долго объяснять всяким недотепам - кто мы, откуда, и чего хотим. Нет уж, я этого делать, не намерен.
   Ход внезапно оборвался, и мы очутились в помещении, напоминавшем подвал, но только находился он гораздо глубже, чем их обычно делают. В одной из стен был виден пролом, который заделали железной решеткой.
   - Ну вот, в общем-то, и пришли - сказал Тирон - мы уже в городе, осталось только подняться.
   - Отлично. Вы со своей задачей можно сказать справились - осматривая решетку, медленно проговорил я. - Теперь моя очередь.
   В воздухе соткался огненный шар, величиной с крупный арбуз. И по мановению моей руки, помчался к решетке. Разбился об нее, и через миг языки всепожирающего пламени заплясали на металлических прутьях, преградившим нам дорогу. Колдовское пламя, с легкостью расплавило металл, остатки решетки отекли на землю небольшой лужицей, где и застыли. А я перешагнув, через нее, первым вдвинулся в пролом. За ним оказалась каменная лестница, ведущая по спирали куда-то наверх. Мы начали быстро подниматься, по ходу вскрыв еще одну дверь, ведущую в следующее помещение. Потом вскарабкались по прямой железной лестнице, где мне пришлось тащить Куру на себе, и наконец оказались в каком-то, то ли складе, то ли амбаре.
   Тирон бросился к стене, и прильнул к щели, где хорошо просматривался двор.
   - Никого - повернулся он к нам - думаю можно выходить.
   Через некоторое время мы уже шагали по ночным улицам. Шли практически, не скрываясь, в ночное время обитатели не очень стремились шататься по городу, предпочитая сидеть, где-нибудь в уютном уголке. Не когда было глазеть по сторонам, требовалось как можно быстрее оценить обстановку, а для этого нужно было пробраться в залы, где собирался городской совет. Как я уже понял города Лусиара, и сейчас и ранее являлись самостоятельными, маленькими княжествами. Хоть и правил всем краем один сидевший в столице князь, но в городах имелись советы, принимающие самостоятельные решения, и взявшие на себя роль управленцев. До прихода в Даарию, я вообще не знал ни городов, ни княжеств, ни царств, все мне было в новинку. И методы управления, и ведения хозяйства, и добыча различных компонентов, необходимых для жизни. Приходилось все усваивать на ходу, что-то рассказал Вильдигор, что-то узнал в Лабиринте, но остальное вот так, на ходу, как и сейчас.
   Кориэндором, как и остальными уцелевшими городами, правил городской совет, в который обязательно входили - маг, воин, хозяйственник, знаток древностей, представитель ремесленников, и старейшина одного из родов городской знати. Тоесть тех, кого знал, и кому доверял весь городской люд.
   Залы совета, со всеми подсобными помещениями были расположены, в одном из древних дворцов, куда и предлагал забраться Тирон. своим товарищам. Город, и в не осадном положении всегда неплохо охранялся, а сейчас, когда все мало-мальски понимающие в магии, осознали, что барьер вот-вот рухнет, все ключевые места города усилили дополнительными отрядами.
   Но в мои планы, и не входил прорыв с боем внутрь, потайных комнат, я лишь не хотел зряшных объяснений со всеми подряд. Мне необходимы только те, кто помог донестись до меня этому многоголосому призыву. А если сделать вывод из подслушанного разговора бывших дозорных о том, что совет не предпринимает ни каких действий, а все шлет призывы в никуда, то, скорее всего это и есть те, кто мне нужен. Ну, или одни из тех. Как бы там ни было, а идти нужно именно в Арленд, дворец бывших предтеч.
   Пока я размышлял, мы прошагали уже довольно много, вот уже и площадь показалась, та, которую, узрели я и Куру в видениях, Эндрилура.. За ней высится сложенный из белых громадных блоков, однобашенный дворец, по виду напоминающий скорее крепость, чем дом советов. Ограждений нет, но сами стены способны выдержать не один приступ, входная дверь, состоит из двух половинок темного металла, с вычурными гравюрами в виде непонятных символов.
   Я вышел вперед, по бокам один за другим выстроились братья и мои новые воины, Куру же пошел следом за мной, так что его не было особо видно. Таким своеобразным строем, мы и пересекли площадь, пустую в это время, но дальше у ступеней и у дверей-врат стояли вооруженные воины. Мы направились прямо к ним, да и они, давно уже обратили на нас внимание, и, судя по всему, старшие, уже дали знак невидимым лучникам, взять нас на прицел.
   Когда до стражей, осталось лишь пару шагов, я остановился, и глядя прямо в глаза начальствующему десятнику, спросил:
   - Как нам повидать кого-нибудь из входящих в совет правления?
   - А вы кто такие будете? - В свою очередь поинтересовался тот.
   А остальные тем временем, настороженно оглядывая нас, опустили копья в боевое положение. Невидимые лучники, сейчас уже видимо дрожа от напряжения, продолжают удерживать натянутые тетивы, с наложенными на них стрелами.
   - Нужно ускорять процесс - решил я про себя. И мысленно подал приказ главному здесь воину - Эй друг, отведи нас к ним!
   Но тут вперед вылез Куру и недолго думая, проревел по-человечьи:
   - Эй вы, недотепы, я что, по-вашему, перся по пустыне, говорил с духом, шел старинными трактами, на поиски тех, кто тут вопит о помощи, только ради того - он перевел дыхание и взревел еще сильнее - чтобы какие-то непонятливые стражники держали меня в дверях??? Так что ли? Ну-ка разошлись!!!
   Он поднял левую переднюю лапу, демонстративно выпуская и втягивая длинные изогнутые когти, которые как показалось даже мне, почему-то отливают металлом.
   Десятник застыл, не в силах оторвать взгляд от мерцающих глаз куатара, другие тоже уставились на Куру, но не так на долго, затем их взгляды перешли на меня. Пристально поразглядывали мое лицо, топор в ременной петле, асгардский кинжал за поясом, и в конце концов уставились на стоящих рядом со мной спутников. Наконец седой воин, стоявший справа от десятника, и прикрывающий его фланг хрипло процитировал:
   - ... Когда отчаяние достигнет края,
   И древний враг предстанет у ворот,
   земля исторгнет всяких тварей
   в мольбе возопиет народ
   и извратится плоть людская,
   а небо вдруг затянет мглой,
   волна из тьмы хлынет, сметая
   живое все перед собой
   в тот час придет один из прежних,
   один из тех, кого уж нет
   он принесет с собой надежду.
   зажжет в душе спасенья свет...
   - Ну, это вы меня, ребята, с кем-то попутали - просто доложите, что я с той стороны - спокойно сказа я - в смысле с вашей прародины Даарии.
   Киан. Тано, и Данко стояли бледные как молоко, выслушивая уже второй отрывок из пророчеств по поводу прихода моей персоны, и мне все это ужасно не нравилось. Плясать под дудку какого-то придурошного барда- пророка, я не собирался. Они все, от меня чего-то ждали, словно я пришел исполнить их несбывшиеся надежды. И уже завтра все они заживут по иному, счастливо и беззаботно. С одной стороны я понимал этих людей. Им оставалось надеяться только на чудо, потому что на себя они надеялись каждый день, мечтая, только об одном - чтобы руки не подвели, да ноги не ослабели, и голова оставалась ясной. А я таким ожидаемым чудом совершенно не являлся, и не то, что не имел определенного плана, у меня не было даже ясной картины, всего того, что здесь происходило. Короче не был я тем, на кого они возлагали свои надежды, и призывали на помощь. Да вот откликнулся только я, И выходило, что единственный кто мог хоть попытаться что-то сделать - это тоже я.
   Тем временем в себя пришел командир стражей, и тоже принялся читать какие-то строки, внимательно поглядывая на нас. Но я прервал:
   - Эй, ребята, вы меня, не слышали что ли? Говорю же это не обо мне. Мы здесь только потому, что кто-то уж чересчур настойчиво пробивался ко мне в голову, на протяжении всего последнего времени. А значит ваши чародеи ошиблись, и шлют призывы не туда.
   Стражники переглянулись, и караульный решившись сказал:
   - Идите за мной.
   Он развернулся и, толкнув тяжелые створки, исчез внутри, я пошел следом, а мой небольшой отряд, поспешил за нами. Быстро пройдя по первому этажу, мы поднялись по лестничным пролетам, и оказались наверху единственной башни, где, в небольшом круглом зале, совет города проводил свои собрания.
   Еще пару патрулей, мы встретили по дороге, но те, никак не отреагировали, и вскоре я стоял, перед старой деревянной дверью, изготовленной из пород каменного бука, и отделанная коваными пластинками. По бокам два стражника со скрещенными копьями, тут вперед вышел уже сам Дарат, так звали начальника придворцовой стражи, и принялся объяснять уже этим, кто мы и зачем идем. А из-за закрытой двери слышатся людские голоса, похоже, спорящие о чем-то, но к тому моменту, когда я подошел к ней, внутри наступила, тяжелая тишина.
   Я чуть постоял перед дверью, почему-то не хотелось входить, словно понимал, что сейчас наступит переломный момент в моей нелегкой судьбе. Как будто именно я сброшу тот камешек, который вызовет горный обвал. Но еще это было началом, того испытания, которое мне напророчил Ульфар - поэтому надо начинать. Делать не чего, раз добрался аж сюда, благодарю выходке Эндрилура, придется искать способы как выбраться обратно. Для начала нужно завладеть этими их кристаллами, а то еще потратят их силу зазря, и я тут застряну. И я, словно ныряя в воду, набрал в грудь воздуха, и толкнул. А потом, уже с наглым, независимым видом, вошел.
   В небольшом, круглом зале, стоял прямоугольный стол из красного дерева, такие же точно, тяжелые стулья, были приставлены к нему, общим числом семь. На трех из них, сидели изнеможенные люди, и пристально вглядывались в установленный по центру стола, шарообразный голубой кристалл, лежавший на подставке, в виде свившейся в кольца змеи. Они разом оторвали взгляды от шара, и уставились на меня.
   - Доброго вам дня, да осветит вас Родан своим сиянием! - Сказал я, едва переступив порог, хоть на дворе еще раннее утро, ну да ладно сойдет - я тут мимо проходил,... смотрю, у вас проблемы назревают, дай думаю, зайду, может чем пригожусь.
   Никто из них не проронил не звука, но я явственно ощутил, как один из них принялся прощупывать меня на предмет владения Силой, но делал он это очень осторожно, а двое других просто внимательно рассматривали меня, с непроницаемыми лицами. Явные правители, лицом владеть умеют. Один, крупный и горбоносый, мужик, уже открыл рот, видимо, собираясь наорать, и я, пожалел, что вообще ввязался во все это. Но тут рядом со мной, неожиданно, даже для меня, оказался куатар, и рявкнул:
   - Чего застыли? Не вы ли нас звали? Давайте теперь, гостей принимайте, или мы зря сюда тащились через всю страну?
   Вот тут то, их взгляды внезапно изменились, зрачки расширились, на лицах отразилось изумление одновременно с облегчением, я почувствовал, как порог переступили трое братьев.
   - Ну да пророчество.... Один из опознавательных признаков это снежный барс, сопровождающий воина из дальних земель, и так далее и тому подобное - уныло произнес я - Но это ваше заблуждение, а не мое. Меня зовут Рус, и да - я с той стороны...
   Некоторое время я все еще наблюдал немую сцену, но вскоре они совладали с собой, и один из членов совета заговорил:
   - Но мы призывали Воителя.... В старину говорят, был такой, иногда откликался и приходил на выручку. В разное время, разные эпохи, но приходил. И не оставлял ни одного врага, тех, кто призывал.
   - Ну, это уж точно не я - развел я руками - да и что, это за Воитель такой, что справится с такой навалой в одиночку? Там ведь не тупые чудовища, там и чародеи, и измененные люди. Тут и план нужен и Сила, и соратники. Одиночка проиграет, Если он конечно не одна из аватар Родана.
   - Он, несомненно, не наш - медленно проговорил тот, который прощупывал меня на предмет обладания колдовским даром - явственно ощущается его чужеродность, в нем много и от нас, и от них. И еще что-то, мне совершенно непонятное. И пустота...
   Они вскочили на ноги. Я смог рассмотреть высокий рост говорившего человека, его крепкую фигуру, но в остальном, он не отличался от своих собратьев. Волосы были пшеничные, как и у большинства расов, глаза голубые, с небольшим прищуром. Лицо, вытянутое с заостренным подбородком, длинные волосы красиво ниспадают на плечи. Одет в темно-серые брюки и рубаху, в одной руке держит короткий жезл.
   - Не знаю, кто вы, но разрешите приветствовать вас от имени всего Кориэндора - он склонил голову в легком поклоне, отвешивая его всем новоприбывшим - меня зовут Гарунд, я чародей, входящий в совет.
   - Хитришь, зараза подумал я - тянешь время, чтобы и дальше меня прощупать,
   - Очень р-рад! - Вместо меня ответил Куру - ты первый владеющий силой кого мы встретили в этих местах. Это не считая уровня деревенских знахарей, само собой.
   - Куру, так зовут этого невоспитанного котика - пояснил я - истосковался без дела, вот и... Я понимаю, что у вас нет повода нам доверять, хорошо еще под стражу не берете. Но все же, может, расскажите, как обстоят, дела может, сумеем в чем-то помочь. Знания, знаете ли бывают разные...
   - Я думаю, нам сейчас не помешают любые свежие головы, им взгляды под другим фокусом - вступил в разговор второй представитель совета, закованный в железо везде, где только это было возможным.
   - Это Гаспар - отрекомендовал мне его Гарунд - наш представитель от воинов. А это - он кивнул на третьего - Хорван, ведает всем городским хозяйством.
   - Очень хорошо, что ведаете.... А это мои спутники - указал я на вошедших следом за Куру, и теперь топчущихся за моей спиной парней - Киан, Тано и Данко они из окрестностей Легрита.
   Все представляемые мной, молча кивали каждому из присутствующих. Те, в ответ тоже делали знаки приветствий.
   - Похоже, вы проделали очень дальний пут. - Заметил Хорван - вам не мешало бы ополоснуться, и сменить одежду, потрепали вас сильно. Но раз сумели пробиться из такой дали, значит, шанс все-таки есть.
   Он подошел к двери, и приказал:
   - Стража! Пусть их переоденут. А мы пока введем, нашего добровольного советника в суть дела, раз он так настаивает.
   Я конечно с радостью бы развернулся и ушел, или поставил этого воеводу, или кто он там, на место, но что-то во мне, заставило пока сдерживаться. Мы с Куру, бесцеремонно подошли к столу, я отодвинул стул и уселся без приглашения, обвел каждого спокойным взглядом и проговорил:
   - Ну, раз так все нелепо получилось, давайте все равно рассказывайте, что планируете делать. По тому, что я видел неподалеку от города можно сделать вывод - что уже сегодня враг хлынет на стены. После него останется только мертвая земля, мы уже видели такую, поэтому основной задачей воинов, как мне кажется, в ближайшие дни будет сдерживание этой навалы еще на подступах. Вот только - конец то, все равно один. С Даарии помощи ждать не стоит - о вас там попросту не знают.
   - Думаю, что на подступах, уже не удастся - подал голос Гаспар - как только рухнет барьер все живое лучше отвести за стены.
   - И ни как иначе? - Все же уточнил я.
   - Ни как - ни чуть, не смутился он - только людей зря положим.
   - Тогда это всего лишь вопрос времени... город простоит неделю не больше. Да и то, придется черпать из всех возможных источников. Могу сказать одно - здесь, в этом месте вам не выстоять ни когда.
   - Что ты предлагаешь - хмуро спросил Гарунд.
   - Лусиар, должен вернуться в свое лоно, стать на свое место в Даарии, и уже там нужно одержать победу над вторженцами и выходцами из Рухата. Как видите, я о многом наслышан, в последние дни все только, и делали, что вводили меня в курс дела. А что-то я видел и своими глазами. Да и, кстати, а кто же теперь исполняет роль княжьего наместника во все Лусиаре?
   Они попереглядывались, затем Гарунд с заминкой ответил:
   - После гибели княжеской семьи, наследников не осталось, города почти прервали какое-либо сообщение между собой, стали жить разрозненно, появились городские советы, членов которых выбирали на общегородских собраниях. Но все города независимы и в жизнь друг от друга не вмешиваются
   - Значит, верховной и единой власти нет?
   - Нет - покачали они головами.
   - Это и хорошо и плохо - пробормотал я - если бы дурень, какой сидел на троне, да не те приказы отдавал, еще хуже было бы. Но с другой стороны хорошо.
   - Почему?
   - Потому что я намерен взять власть в свои руки! - Рявкнул я, и уже тише добавил - не всю конечно.... Не согласны? Тогда я попросту уберусь отсюда, а вы как хотите. Ждите своего Воителя, Родана, или еще кого, у меня забот хватает, и планов куча... Вам можно сказать сильно повезло, что я откликнулся на призыв, и стал искать, откуда он идет. Так что решайте немедленно, и помните - вас никто смещать не собирается. А пока же, просто поговорим. Сообщение с другими городами есть?
   Да. Мы поддерживали кое-какие отношения с Каршадом, до остальных в последние годы добираться рискованно. - Ответил Гаспар - они все на осадном положении.
   - Но с остальными городами, ведь как-то можно связаться? Только по-быстрому а, не отправляя туда гонцов?
   - Ну когда-то между всеми городами имелась связь - вдруг вместо остальных, ответил Хорван - тогда и на общем совете, было решено воздвигнуть в тылу некоторых дальних городов небольшие крепости-форты. Так и сделали. Позади Кориэндора построили Туэн, он почти у самого края страны, там берет свое начало Тунакара, река, впадающая в Легр, за этим фортом нет уже материального воплощения мира, только розовый туман. Также дала, обстоят и с Кетеф, крепостью за Латхиаром, это крайний запад Озерного края, за ним тоже только розовый туман. С тех пор мы не очень то и пытались, разведывать.
   - Не хотели зазря расходовать энергию кристалла - пояснил Гарунд - она еще пригодиться для обороны города.
   - Но сейчас, посредством этого камня-хранителя, ты можешь выяснить, сколько всего боеспособных городов и крепостей осталось в Лусиаре? - Спросил я его.
   - Да это несложно ответил он - требует лишь некоторого времени и сосредоточенности. Ну и на том конце, чтоб кто-то был, понимающий, что надо делать.
   - Ну тогда вы пока думайте - поднимаясь заявил я - заодно и поговорить с ними попробуйте. А я пока переговорю со своими соратниками. Идем Куру, нам, похоже, тут не рады...
   Я развернулся и направился к выходу, из зала.
   Братьев-княжичей, куда-то увели, дозорные стояли дальше по коридору, и ожидали моих указаний, да вот только их у меня пока что не было. Мы, немного поговорив у стрельчатого окна, но разговор не клеился - я с нетерпением ожила какое же решение примет часть совета. Ведь если мне откажут здесь, то придется перебираться в другой город, потому что просто рядовым воином Кориэндора я становится, не собирался. Да и вообще мне интересовали больше всего сокровищницы и тайные кладовые, этого дворца, где могли сохраниться еще заряженные артефакты. Но пока следовало оглядеться, а вот Куру чувствовавший такие вещи уже занялся их поиском, не сходя с места. Я действительно, не собирался тут долго торчать - откажутся от помощи - сами виноваты, и надо это всячески показывать...
   Через некоторое время, стража, все-таки позвала нас в зал совета, и мы дождавшись вымытых и переодетых, наследников княжьего престола, не по прямой правда линии, но все же... снова отправились в зал заседаний. На этот раз я сразу уселся за стол, а стражи внесли принесенную снизу скамью, на которую и уселись все мои люди.
   - Мне все-таки удалось настроиться на некоторых гм.... Коллег. - Сообщил Гарунд едва я уселся - отозвались три города и четыре порубежных крепости. Все готовы тебя выслушать, не важно самозванец ты или нет.... Но если ты действительно оттуда - он неопределенно махнул рукой - за тобой пойдут.
   - Что ж пока мне большего и не надо - только не медлите. Насчет городов, конечно мало, но и это уже неплохо. А какие именно города? Я как бы немного разбираюсь в карте.
   - Латхиар, Тургонир и Каршад.
   - С Каршадом ясно, он не далеко отсюда, а вот то, что целы западные города, говорит о том, что туда волны вторженцев еще не докатились.
   - Их разведчики, высланные проверить близлежащие области, пока ничего такого, не заметили.
   - И далеко они выдвигались? - Спросил я, вспоминая карту явленную еще Эндрилуром в заброшенном замке.
   - На границе владений Латхиара и Хуссы, проходящей по реке Барзе, стояла крепость Серигатт, вот до нее и ходили. За рекой паслись животные - значит, захватчиков там нет, по крайней мере, тех, кто из Рухата.
   - Хорошо. А почему же отмолчался Хариб? Он ведь далек от Рухатских областей, расположен западнее и глубже, бывшей столицы Хейпнафры? А она лежала, почти в центре страны. Вторжение шло в основном восточной частью, лишь кое-где затронув центр и запад. Хотя могли ведь двигаться, и не организовано, так ведь? Но все равно Хариб практически в недосягаемости, почему же, промолчал?
   - Все правильно, но с одним лишь исключением - быстро произнес Гаспар - вторжение Рухатцев шло с южных направлений, а вот те, кто на змиях появлялись просто с неба и где угодно, то есть по всей территории нашего края.
   - Вот даже как - удивился я, но тут вспомнил картины явленный нам с Куру в замке, в которых различные крылатые твари нападали на жителей городов по всему Лусиару.
   - Но все-таки, мысль о Харибе верная. Может ни кого не было у городского кристалла? - Спросил Гаспар, видимо понимая, что важен каждый уцелевший город.
   Я посмотрел на него, на Гарунда, и кивнул соглашаясь:
   - Может быть. Но все равно придется отталкиваться от тех, кто отозвался.
   В общем, так каждому из вас - я повернулся к своим спутником - будет дано задание-поручение. Это конечно если меня признают временным правителем, если нет, то будем выбираться сами. Но если да, то ты Киан - отправишься в Латхиар, ты Тано в Тургонир, ну и соответственно Данко поедет в Каршад. Мне в каждом городе нужны свои люди, чтобы все указания выполнялись без задержек и переиначиваний - пояснил я. А вы вроде как княжьей крови, жители должны стать под вашу руку, в столь трудный час по крайней мере.
   - А нам что делать? - В один голос спросили вчерашние дозорные.
   - А для вас, остаются крепости, там тоже нужно все наладить, объяснить и подготовить. План, разъяснить, которого еще нет, и все такое.
   - Но нас трое, а их четыре как сказал Гарунд - кивнул Тирон на чародея.
   - В Туэн, отправлять никого и не надо, с востока Кориэндор защищают горы, а если враг пройдет левее, там озеро Горнаси, рядом с которым тоже горы. Поэтому другие крепости можете выбрать себе сами, назначать не буду.
   - Какие же крепости отозвались? - Поинтересовался Каро, глядя на Гарунда.
   - Кетеф, Дуната, и Харибрух что странно - ответил тот.
   - Почему странно? - Возник у меня вопрос, и я его задал.
   - Потому что сам Хариб, не отозвался, ответил Гаспар - а Харибрух в отличие от многих других фортов и крепостей, выдвинут на передний край, а не лежит за городом. Он строился в те времена, когда вторжение только началось, и при падении столицы, князь с двором, должны были быть перемещены в Хариб. Соответственно Харибрух стоя на пути у неприятеля, должен был задержать продвижение вражеских орд, в сторону Хариба, и дать возможность правящим успеть принять надлежащие меры. Но все случилось иначе, князь с нащадками и двором, погибли, враги, волна за волной накатывались на оборонительные рубежи, пока не остановились по какой-то не ведомой нам причине, подмяв под себя большую часть страны. Но оно и понятно, злу Рухата требуется время, чтобы полностью переиначить захваченное. А пришедшие, с небес поняв бесплодность своих попыток захватить Лусиар с наскока, отправились объединяться с Рухатцами, и тоже на время затаились, если не считать мелких рейдов и попытки заселить себе подобными все водоемы.
   - Я отправлюсь с Кианом, до Латхиара, а дальше уже сам - в Кетеф - первым вызвался Каро.
   - Возражений нет - спокойно сказал я - А вы куда?
   - Я в Дунату - у меня есть сродники в Тургонире, а эта крепость как раз неподалеку от него, вот и заскочу по-быстрому, может, узнаю, что о родных - раньше Лунира среагировал Тирон.
   Тому, ни чего не оставалось делать, кроме как отправиться в Харибрух. Тирон почти всю дорогу мог ехать вместе с Тано, как и его друг с Кианом. Данко же отправляющийся в Каршад, мог прихватить с собой Лунира, лишь на четверть пути, далее тому предстояло пробираться одному.
   Гаспар выслушав, все это подумал и вызвав дворцовую стражу, предложил им добровольно присоединиться к новоявленным наместникам в городах и крепостях. Стражников было около двух десятков, и это увеличивало шансы гонцов - глашатаев добраться до обозначенных пунктов. А нам пояснил:
   - - Мало конечно, но больше забирать воинов, с обороны города нельзя, так что довольствуйтесь этим. У каждого из вас есть теперь возможность показать себя, и внести свою лепту в изменение судьбы будущего Лусиара. Так что не медлите, собирайтесь и вперед, связь будем держать при помощи кристаллов города. Но ни каких лишних разговоров при помощи кристаллов, только получение определенных указаний или чрезвычайно важных сообщений. - А мне сказал прямо - Признают тебя или нет, гонцов в любом случае посылать надо. А эти хоть не из моих людей.
   - Что же спасибо за честность - хмыкнул я - учту на будущее. Всем все понятно?
   Они кивнули, хотя и так было ясно, что пока им ни чего не понятно, но почувствовать себя важным хочет каждый.
   Когда мои люди один за другим покинули зал совета, наступила полная тишина. Мы остались впятером, оставшиеся стражи заняли место у двери с той стороны.
   Некоторое время вкратце обсуждали наиболее важные вопросы, касающиеся защиты, провизии, водных ресурсов, боеспособности собранных из ополченцев дружин. В конце разговора я поднялся из-за стола и обратился, ко всем трои одновременно:
   - Ну, вроде бы все обговорили. Вы организуйте оборону города - повернулся я к представителю воинов и хозяйственнику - вы все равно знаете его сильные и слабые стороны лучше меня. А я с Гарундом подберу смышленых и сведущих в волшбе и работе с кристаллами ведунов. Мне понадобится время, чтобы собрать все данные из архивов, так что в ближайший день ничего от меня не ждите, действуйте, так как будто меня здесь нет, и ни когда не было. И организуйте мне сведущего человека, такого чтобы бы что-то мог рассказать о методах при помощи, которых Лусиар был перемещен сюда.
   - Попробуем найти - с некоторым сомнением в голосе, произнес Гарунд, остальные двое, молча кивнули.
   - А теперь нам бы с моим лохматым другом попасть в вашу потайную комнату, о которой я так много наслышан, приврал я - так что проводите меня туда. Вдруг там хранится что-то очень сильное.
   Как ни странно, но поднялся не маг, а хозяйственник, быстро засеменил ножками, направляясь к выходу, я кивнул Гарунду с Гаспаром, и последовали за ним.
   Лично для меня, одновременно и для сопровождения, и для надзора за мной тут же выделили седого воина и начальствующего над ним Миротая, остальных присоединил по их выбору к своим посланцам. Вот так, почти под конвоем, нас повели к сокровенной комнатушке. Идти оказалось не далеко, потайная комната располагалась рядом, небольшая такая коморка с громадным каменным блоком вместо двери. Который бесшумно растаял в воздухе, едва Хорван дотронулся кольцом - печаткой до едва приметной впадинки на стене.
   Внутри зажегся неяркий, и потому, приятный свет, в коморке оказалось множество полок и стеллажей, заставленных различными предметами. Одинокий круглый столик, высеченный из прозрачного, розового рубеллита стоял ровно посередине. Воздух на удивление был чистым и прохладным, вдыхать его было очень приятно. На душе сразу же стало легко и умиротворенно.
   - Пожалуй, здесь мы и остановимся - решил я, все больше входя в роль предводителя - если что зовите, но зря до завтра не тревожьте.
   Хорван молча кивнул, и вышел, неслышно затворив блок-дверь - по-сути запер нас, а мы с Куру принялись сосредоточенно разглядывать расставленные по полкам предметы, среди которых было множество каменных шкатулок.
   - Так братец Куру - ищем сначала самые мощные предметы Силы. Если нас отсюда турнут, так хоть может, хватит их Мощи, на возврат в Даарию, или просто на прорыв в междумирие, а там мы уже как дома.
   - Хорошо. Тогда давай откладывай, те, на которые, я укажу.
   Предстояло много чего пересмотреть, отсортировать, отобрать, а по ходу всего этого планировать и размышлять. Часть моего плана удалась, а он имел два пути развития.
  

***

  
   Тут Априус опять прервался, осушил кубок до дна и поинтересовался просящим тоном:
   - Дрендом, а обязательно все в таких подробностях рассказывать? Можно же так, по сути - вроде шли, пришли, дали в зубы и ушли...
   - Обязательно. Что-то ты совсем зачастил - недовольно упрекнул, своего друга Дрендом - подробностей вообще уже избегаешь. Так не годится, я понимаю, что это как бы летопись, но все-таки, не своди все до уровня хроник... Так что давай дальше бай нам свою историю - проговорил летописец, меня лист пергамента.
   - Дорогой, ты мой летописец - усмехнулся хозяин островного замка, по-новой наполняя кубки вином, и ставя на пол разнос с рыбными платами, для зверокоманды - да у меня уже путается все, когда это было то? После того столько всего случилось - если я буду в мельчайших подробностях описывать что и как, то мы никогда не выберемся из Лусиара...
   - Ладно, уж - пробормотал старик - давай уже, запишем хоть так
  

Глава десятая

Воевода Озерного Края

***

   Прошло несколько дней, за которые случилось много всяких, но не значительных событий. Что там происходило на городском совете, и дебатах между городами, я не стал выяснять. Как бы там ни было, в виду сложности обстановки меня признали главным воеводой края. А больше, мне было и не надо - главное, что получил доступ к предметам Силы, и городским кристаллам. Ту, потайную коморку, мы с Куру исследовали почти что день, отбирая наиболее мощные, на наш взгляд артефакты.
   Доверенные мне люди, получив все необходимые наставления, были отправлены в оставшиеся крупные центры сопротивления. Город готовился к отражению атак старого, но не понятно во что развившегося врага. А я, как уже сказал, изучал, отобранные в потайной комнате артефакты, и готовился, вплотную заняться составлением отражающих заклятий. Знаний у меня хватало, но надо было еще найти, им применение в этом ослабленном, на привычную магию, мире. Я понимал что, скорее всего, волна вторженцев, накатиться на Кориэндор раньше, чем мои посланцы, достигнут своих целей. Поэтому готовился отражать атаки максимально возможное время.
   Едва только, отрапортуют о готовности других городов, все мои посланники, нужно будет начинать. Главное чтобы только успели проскочить, потому, как по всему видно, на этот раз орды различных тварей хлынут как ураганные волны по всей территории Лусиара. Размножились, расплодились и подготовились - у них было на это время, а у меня нет.
   Что ж, Кориэндор будет стоять, пусть даже падут первые три стены, главное чтобы мои посланники настроили кристаллы еще живых, городов должным образом. Разнесли всем весть, о моем прибытии, и посвятили в детали плана о подготовке Лусиара, к Перемещению, назад. А города эти строились, не в случайных местах, на карте прослеживался определенный, похожий на символ рисунок.... Это был, магический узор.
   Как я понял, после изучения принесенного мне фолианта - Когда-то основной задачей городов-крепостей, было - не пропустить полчища захватчиков за территорию Лусиара. Потому как те, объединившись с выходцами из Рухата, могли представлять довольно весомую угрозу, для всего остального мира.
   Теперь же, я планировал использовать их, для спасения беженцев, которые бежали из маленьких хуторских поселений, и для связывания сил врага у крепостных стен. А также, как определенные ключевые точки для построения магической фигуры, и заклинательного поля. Раз от Озерного края осталась лишь малая часть, то и затраты энергий на перенос, потребуется меньше. Но и после переноса обратно в Даарию, требовалось выиграть, как можно больше времени, для того чтобы пробудить Изначальные Силы самой земли. Заставить ее саму, сдерживать эту мерзость, паразитирующую на ней, и уничтожить наследие Рухата, на его территории. Ну а уже сформированную, здешнюю нечисть, изничтожить огнем и зачарованным железом. Другого выхода я не видел.
   Это отчаявшиеся души, возлагали надежду на одиночку, пришедшего из-за грани, не понимая того, что нет такого единичного вместилища Силы, способного в одночасье очистить их землю от этой заразы. Нет уж, придется и вам потрудиться, хотя нельзя сказать, что они отдыхали, и ни чего не делали. Так я думал вчера. Сегодня же явственно ощутил, пытаясь сплести первые заклятия, что главное это сберечь людей, а для этого придется опять иссушить себя до дна, а вместе с собой, и все запасы Лусиара. Зачем мне это? - Не знаю. Но, растратив здесь все силы, в Даарии, придется полагать на "Авось" и "Небось". Хотя они тоже неплохой вариант. Бывает неплохо, влияют на ситуацию.
   Я часто задавал себе вопрос:
   - Отчего, они сами не попытались вернуться? Почему сидели и ждали?
   Оказалось, за прошедшие века, все участвующие в процессе Переноса, маги, сгинули. Пали в схватках на переднем крае. Собственно говоря, это их заслуга, что враг тогда был остановлен, и до сих пор почти не продвигался дальше. А из нынешних чародеев, никто так и достиг, надлежащего уровня - они попросту не знали, как вообще возможен Перенос....
   Мне пришлось составлять новые чары. При этом, руководствуясь только записями, которые вели некие - Фариган и Светодол, чародеи города Кориэндор, которые непосредственно принимали участие в разработке плана по перемещению Лусиара. Из тех крупиц, что они оставили, мне предстояло воссоздать все заклинательное поле. Разработать формулы, сплести заклятье, высчитать число необходимых предметов, при том количестве городов, что остались, и не допустить ни единой роковой ошибки.
   После проведенной работы по разработке и анализу предстоящих действий, наконец-то появились некие наброски, для схем расположения кристаллов, необходимые заклятия были составлены, и приведены в готовность. Требовалось лишь дождаться, пока дадут о себе знать, мои посланники, а после сообщить им все, что нужно знать для приготовления к "уходу", в городах.
   Но как я и предполагал - они еще не успели добраться до своих мест назначения, как Барьер исчез. И на Кориэндор обрушилась волна, состоящая из масс гигантских закованных в темные панцири, гигантских скорпионов. А за ними следом надвигались, и другие разнообразные твари, всевозможных форм и размеров.
   В то, раннее утро, когда началась эта первая атака, я как раз стоял на стене и смотрел вдаль. Смотрел туда, за горизонт, где неведомые противники готовили свое бесчисленное воинство к захвату оставшихся нетронутыми заразой земель. Пытаясь нащупать разум, того, чья воля ранее гнала вперед на стены городов, всех этих, извращенных созданий, так много лет. Но все мои попытки, не дали результата, потому как всякий раз, я наталкивался на невидимую, глухую стену. Пока я пробовал, пришло понимание, что нельзя было сражаться вот так, честно, и открыто как это делали древние маги Лусиара. Нельзя так с теми, кто, даже не обладал изначально разумом человека.
   Конечно, были там и те, кто пришел с других миров, пытаясь покорить Даарию своей численностью, и устрашить громадными летающими змиями, но главное это наследие Рухата, которое не заметно, но неудержимо меняло и людей, и зверей и саму землю. И что самое печальное - корни этого зла, совсем не здесь, а там в Даарии, в пустынях брошенного Рухата. В общем, пока воины будут отражать атаки на стенах, я с кучкой мало обученных чародеев, должен буду соткать заклинание, такое чтобы смогло перенести уцелевшую часть Озерного Края назад. А уже там буду звать на помощь Круг Тайных, будить дремлющие Силы, собирать в рати боевых волшебников, или еще что-то. Но главное вернуться, иначе здесь, в этом маленьком отражении, где нет ничего кроме этой истерзанной, окруженной розовым туманом, земли, все и полягут. А если кто и выживет, то уже ни когда не останется прежним.
   Внезапно, я почувствовал, неожиданное и резкое, изменение в тонких планах, а глазами увидел, как потемнел горизонт - по земле и по воздуху поползи черные тучи. Я глянул пристальнее, и то, что увидел в них, заставило содрогнуться. Все видимое пространство, от края до края заполняли сонмы громадных насекомых, бежавших так плотно, что издали действительно напоминали пылевые тучи. По небу неслись стаи зубастых птиц, с кожистыми крыльями и шерстяным покровом вместо перьев. И это были не знакомые мне птерозавры, а нечто иное более злобное и хищное. Рядом с ними быстро взмахивали крыльями более мелкие, в руку длиной, но вызывающие еще больший природный ужас, кровососы, поскольку эти вообще не обладали разумом, а имели лишь неуемный инстинкт - насыщаться пока не набрякнут до такой степени, что не смогут летать. В движениях их крыльев виделась такая целеустремленность, и жажда, что я начал сомневаться:
   - Не запаникуют ли защитники, едва только твари достигнут зоны видимости?
   Земля задрожала, казалось, даже застонала от боли, вызываемой топотом бесчисленных лап, и как будто даже понимала, что последует следом за этим. Ее тоже не ждало ни чего хорошего.
   - Что ж, как и предполагалось, битва будет не на жизнь, а на смерть. И не только у людей, а у всего живого, включая воздух и землю. - С горечью произнес я тихо. А затем повернулся, и уже громко крикнул стоящему неподалеку седовласому воину, закрепленному за мной:
   - Сагид!!! Труби тревогу! Сейчас нагрянут!!!
   Это был тот самый страж, который первым признал меня, пусть и принял не за того. Он поднял рог и затрубил, раздался протяжный, мощный звук, он был особый, отличный от других, мы с Куру нашли этот рог в потаенной комнате, и опробовали несколько раз. На общем совете постановили, что именно звук этого рога будет, специальным сигналом, символизирующей крайнюю степень угрозы.
   И вот сейчас, словно по мановению руки волшебника, облаченные в кожаные доспехи воины и маги, спешили, к предназначенным им местам. Среди них мелькали и те, у кого на доспехах присутствовал и металл, особенно на наплечниках, нагрудниках, и широких поясах, обозначавших, что они принадлежат к касте Гаспара, самостоятельно разработавшего, некоторые виды защитной амуниции.
   Но поскольку обычное оружие, никак не могло навредить, полчищам скорпионов в такой численности, требовалось срочно вносить изменения в намеченные действия.
   - Алебура сюда! Быстро!!! - Приказал я застывшему рядом глашатаю
   Его звали Саяр, это был молодой и быстрый парень, которого приставил ко мне Миротай, как надежного, сообразительного и скорого гонца.
   Он мигом сорвался с места, и помчался в направлении башни, откуда доносился густой бас, отдающий приказы воеводы. А когда воевода вместе с неутерпевшим Гаспаром, предстали передо мной, я уже кое-что придумал.
   - Отводите людей на оранжевую стену! - Коротко распорядился я - тварей слишком много, а силы нужно беречь. Пусть останутся только чаровники. Гарунду передайте - пусть не покидает зал совета, а своим подручным даст указания готовить площадь.
   Они оба пристально посмотрели мне в глаза, с немым вопросом:
   - Мол, не собираюсь ли я сдать город? А то мало ли, чужак, пришлый, да еще не тот, к которому взывали.
   Но прочесть в моих глазах, что-либо не смогли и помчались исполнять. Через некоторое время, первая линия обороны, то есть стена под названием "Красная" очистилась. Исчезли предводители, а за ними, и повинующиеся их приказаниям, воины. Я посмотрел по сторонам, на оставшихся соратников, прильнувших к бойницам парней в плащах чаровников, отличающих их от обычных воинов, и шумно выдохнул воздух:
   - Все - началось!
   И с этого момента и так не медленные события, замелькали еще быстрее.
   Со мной остались только молодые, еще не применявшие свои заклятия в сражениях волхвы. Но все при жезлах, посохах, в плащах из шкур диковинных животных, в левой руке по небольшому многогранному шару, хотя мечи и луки имеются тоже. Не все они владеют достаточной силой, но многие сейчас узрят несметные количества ползущих и летящих на город насекомых-гигантов, и будут выкладываться по-полной.
   В темной волне, несущейся на город по земле, появился разрыв - это стали все остальные твари, следующие за скорпионами. Те же, преспокойно бежали дальше. Туча из крылатых бестий приблизилась уже на опасное расстояние, ждать больше нельзя.
   - Купол!!! - Отрывисто бросил я - орать не стоило, меня слышали все, кому следовало.
   Из установленных, по всему периметру крепостной стены, маленьких кристаллов, в небо ударили сверкающие лучи. Каждый из призванных сюда чародеев управлял минимум десятком таких вот, не ограненных камней. В вышине над городом они смыкались и образовали светящуюся решетку полусферы. А на невидимом глазу уровне, непроницаемый купол. На некоторое время, с воздуха город был защищен.
   Пока все шло, в соответствии с предполагаемым действием врага, но как бы там ни было, у меня не было боевого опыта, не было умения командовать большими, да и малыми тоже массами народа. И я боялся ошибиться. Потому что легко мог что-то напутать в расчетах, или в методах обороны. Ладно, еще воины тем просто говори, что делать, а вот как быть с горожанами? Но когда-то все приходится делать в первый раз, и если получится выжить чему-нибудь да научишься.
   А тем временем, внизу под стенами, добежавшие до них, скорпионы, принялись долбить увенчанными крепкими жалами, хвостами, древний камень. Удары были до того сильны, что куски, осколки и крошево отлетали далеко в стороны. Это была первая стена, прозванная "Красной", ибо посвящена была стихии земли и слагалась из алого камня, скальных пород. Не хотелось сейчас тратить древнее оружие, но если стена "земли" падет, то не так просто станет их потом подпитывать.
   Я посмотрел вниз, на изваяния - каменные фигуры воинов, застывших как вечная стража на своем посту. Давным-давно при постройке города, его зодчие задумали поставить своеобразную охрану. Размещены они в различных местах: - у стен города, в нишах у ворот, пара статуй на выезде из города, перед самым поворотом на тракт. Их уже обтекают темные тела, спеша к городским стенам. Я не заметил их тогда, когда Каро вел нас в город потайными тропами, но потом прочел о них в старинных свитках, и даже ходил смотреть, в тот же вечер. Вот описание подобного стража:
   - " ... Guard - Древние, магические и одушевленные каменные статуи, созданные для охраны городов. Даже по прошествии тысячи лет, подобные стражи все еще охраняют руины своих хозяев. Выглядят они обычно как каменные статуи древних воинов..."
   Вот только почему, эти стражи не выполняют своих обязанностей? Но поскольку времени разбираться, у меня не было, я просто добавил, образы новых врагов, вплетая их в давно уже устаревшие, но еще работающие чары. Так сказать направил их против пришлых орд.
   Медленно словно просыпаясь от тысячелетнего сна, каменные статуи задвигались. Поднялись здоровенные секиры, мечи, палицы, выставились вперед круглые щиты с острой кромкой. Многопудовые ноги сделали первые шаги, потом их движения ускорились, и вскоре они уже вовсю плющили панцири скорпионов своим оружием, или просто отрывали конечности руками.
   Тем временем, крылатые твари, все бились о невидимую поверхность купола, не понимая, что вожделенной добычи сейчас не достичь. Некоторые так яростно набрасывались на преграду, что их отбрасывало обратно расшибленными тушами.
   Я снова посмотрел вниз, оценивая ситуации - все ни как не мог решить сдерживать ли атаки здесь, или отдать первую стену без боя? Там одни скорпионы, взбираясь по телам других, пытались, подпрыгнув повыше уцепиться за край стены. Еще немного, и они полезут сюда, но пока купол держится, стены им не перевалить.
   - Пора начинать! - Сказал я сам себе, и привел в действие заготовленное заклятие "Злого дождя"
   Небо начало темнеть еще больше, стало почти черным, тучи быстро образовались над городом. А через мгновение холодные струи, вперемешку с градом величиной с орех, с неистовой силой, хлестанули по городу и близлежащим территориям. Я, готовил это заклятие для других созданий, но сойдет и для этих. Этот град пробьет даже камень, если тот не очень прочен. Под удары града и молний попали, и крылатые монстры - их било нещадно, пробивая и ломая крылья, кромсало тела, и просто сбивая им полет.
   Я посмотрел туда, где остановились остальные орды, там уже заметно движение, сейчас подтянутся и они. Тут послышались быстрые шаги и надсадное дыхание, ко мне спешил Саяр.
   - Гарунд просил лично передать... - выдохнул он - там,... отозвались все, кроме Харибруха. Вот...
   И он застыл, ожидая приказаний.
   - Вот досада! - Мелькнула в голове непрошенная мысль - сколько же еще ждать?
   Я снова глянул вниз, на эту прущую, на нас черную волну, и понял что времени у меня не то, что очень мало, его просто нет.
   - Эх, Лунир, Лунир ну что же ты? - Мысленно воззвал я к своему посланнику, отправленному в Харибрух.
   Я конечно почти не знал этого паренька, но вот в чем, в чем, а в трусости обвинять нельзя, люди, ходившие в дозор на передний край, трусами быть не могут по определению. Но вот, в силах ли обычного рядного воина, пусть и с поддержкой троих дворцовых стражей, пробиться в окруженную крепость?
   - Так, еще с пол дня ливень будет идти,... купол выдержит и того больше - принялся размышлять я - значит, можно, попробовать выяснить, что там с моим посланником в Харибрух? - Куру! Быстро ко мне - позвал я куатара, все также мысленно. И уже в голос Саяру: - Миротая ко мне! И Алебура с Гаспаром тоже.
   Когда они все запыханые, прибежали ко мне, куатар был уже здесь.
   - Я с парой воинов, отправлюсь в быструю разведку, хоть так хоть иначе без Харибруха все надо пересчитывать. Потому, я должен проверить. Так что продолжайте ждать. Тут в ближайшее время, скорее всего, все так и будет, на первую стену пока не суйтесь, в водораздел пустите воду. Пришло время этой стихии. Гарунд, пусть дает указание всем городам и крепостям, а вы отражаете атаки. Все ясно?
   - А как же, мы без вас? - Помедлив, спросил Алебур.
   - А также, как если бы мы вообще не появились. Только с тем отличием, что бежать не куда, нет смысла. Поэтому, можете исчерпать все резервы, только не трогайте главные кристаллы города, и остальным городам перекажите. В принципе все, подвластные мне чародеи знают, что делать на первых порах, а там я думаю, мы уже вернемся.
   Потом я оглядел своих соратников, ободряюще похлопал по плечам, добавляя к этим похлопываниям, заряды бодрости и надежды. Затем отрывисто и четко, но не громко приказал:
   - Миротай, Саяр, Сагид пойдете со мной!
   - Есть!
   - Есть!
   - Есть!
   Мы отошли чуть в сторону, где я поставил их вместе, и приказал закрыть глаза, а сам сосредоточился на образе Лунира. И принялся искать его астрального двойника, и уже по нему наводить заклинание. Кокон как всегда начал сформировываться неслышно, и не заметно. Воздух уплотнился, приобрел молочно белый цвет со светящимися серебряными прожилками. Нас потащило вверх, и быстро понесло в южном направлении, но круто забирая вправо. В одном месте сильно тряхнуло, люди заорали, но глаз не открыли, хотя даже если бы и открыли, то увидели бы только упругие стенки, молочного цвета из дрожащей непонятной субстанции.
   Через некоторое время, мы пошли резко вниз, кокон как ему и положено распался уже на земле, воины, держа оружие наготове, оторопело оглядывались. Вокруг была одна, черная, иссушенная земля, взлохмаченная множеством когтистых лап. Ни одного деревца или кустика. Дышать и то было трудно, воздух был тяжелый, с примесью чего-то неприятно пахнущего. Невдалеке виднелась небольшая крепость, стоящая на берегу речушки. Еще отсюда были видны громадные проломы в стене, вышибленные ворота валялись вообще далеко от арочного проема, а в самой крепости царила тишина. Ни одного звука не было слышно, во всей округе. Мертвая земля! Мертвая тишина! Даже нет дуновения ветра, и солнце отказывается освещать это небо.
   - Странно, но ведь я не мог ошибиться, выводя наш путь сюда? - Сам себе, не веря, выговорил я.
   - В первый раз что ли? - Злорадно хмыкнул Куру - к тому же, насколько я помню из объяснений твоего отца, подобные чары могут проявлять некую самостоятельность. Здесь нет Лунира, но мы воочию видим, что Харибрух разрушен, и уже давно. Это ведь он? - Обратился он с вопросом к нашим спутникам.
   - Да мы здесь никогда не бывали-то - за всех ответил Миротай - так что откуда нам знать?
   - Ладно, проверим тогда еще сам Хариб. Вдруг да уцелел, а потом сразу обратно в Кориэндор - решил я.
   Они не возражали, а зоркий Саяр указал в сторону реки:
   - А, вон и лодка имеется - с надеждой произнес он - а то так, мы можем оказаться в самой гуще вражеских полчищ, а по речке аж до самого Хариба можем пройти.
   - Так если вы не знаете что это за крепость? То откуда же тебе знать, куда мы попадем по реке? - Поинтересовался я.
   - Так мой дед, был картографом, горы, реки там, озера всяки на глину наносил, а затем обжигал. Получались своеобразные долговечные изображения частей нашего края. Правда, без городов, но я помню, что в этой местности речка только одна. Берет свое начало в горах, потом через Хариб, делает петлю и, извиваясь и петляя, впадает в Хейп. Так что главное определить направление.
   - Ну, раз так, тогда идем. - Я повернулся, и вздымая тучки черной пыли, зашагал по направлению к речке.
   Они быстро последовали за мной, стараясь не отставать. Куру как всегда вырвался вперед, пришлось сказать, чтобы шел рядом. Мы осторожно, можно сказать крадучись, подошли к берегу, там, к небольшим деревянным мосткам были привязаны, три чудом уцелевшие лодки. Выбрав на вид самую вместительную, и хорошо просмоленную, мы, взяв еще и дополнительные весла с соседней, погрузились в нее и отчалили.
   Врожденное чутье, подсказывало мне и Куру, что пока с рекой все в порядке, с ней еще ни чего не успели сделать. Поставив вооруженных копьями Сагида и Саяра, на нос и корму, я приказал им быть наготове. Миротая же заставил сесть на лавку для гребцов. Куру улегся у моих ног, а я уселся на свободную скамью позади Миротая, и принялся по-быстрому плести несложные чары. Вскоре несуществующий ветер уже гнал наше суденышко по стремнине, течению вспять, Миротай лишь иногда помогал веслами, задавая правильное направление.
   Внезапно, вода по левому борту вспучилась пузырем, подняв тучу мелких брызг, из речки высунулась громадная змеиная голова. Зубастая пасть распахнулась и тварь сделала бросок, пытаясь вцепиться зубами в борт. Саяр не раздумывая, метнул копье, когда пасть только распахнулась, и оно вонзилось твари в глотку, Миротай бросил весла и отправил следом за копьем Саяра какой-то оранжевый шарик. Я почувствовал, как от моего барса в сторону змеи, полетел сгусток энергии, это были чары под названием " Смертельное Горнило", потому что мозг того, на кого они были направлены, буквально плавился и тек, внутри черепной коробки.
   - Видать, неплохо их учили в этом Нуаре - промелькнула у меня быстрая мысль - надо будет его пораспрашивать, чего еще умеет?
   А змеиное тело уже билось в корчах, вспенивая воду и поднимая волны, но это была уже агония. Но расслабляться не следовало, я уже понимал, что эта змеюка, здесь совсем не одинока. И когда вода, вспенилась и забурлила уже со всех сторон, я просто погнал лодку с самой максимальной скоростью.
   - Нечего попусту растрачивать силы - пояснил я свои действия остальной компании, впрочем, как и самому себе. А за нами гнались, по всему видать очень голодные, и от этого еще более опасные змеи. Но это были почти обычные создания, а вот что за твари, сумели за столь короткий срок так иссушить почву, высосав из нее всю жизненную силу?
   Так мы и пронеслись по реке, до самого моста, который, рухнув, перегородил и без того, не широкое русло. Вода, конечно, нашла путь, а вот нам пришлось приставать к берегу, где уже кишмя кишело различными гадами. Толстозадые, тяжелые ящеры, медленно переваливаясь, шли в северном направлении, еще дальше я ощутил присутствие арахнидов. По небу, все в том же направлении, тяжело взмахивая крыльями, летели гигантские змеи, которых еще иногда путают с драконами. На всех змеях и ящерах, сидели всадники, внешностью хоть и напоминавшие людей, но лишь отдаленно.
   Едва выскочив из лодки в мелкую воду, я метнулся к берегу и заорал:
   - Все ко мне и теснее! Быстро!
   Мгновенно возле меня возник Куру, следом за ним ощетинившись железом, стали бывшие воины дворцовой стражи, а теперь уже мои воины. Из воды послышался хруст, это догнавшие нас змеи, жрали лодку. Нас заметили и с берега и с воздуха, и, извиваясь чешуйчатыми телами, в нашу сторону бросились разнообразные твари. С неба, страшно вереща падали сложив крылья такие же кожистые птицеящеры, как и те, что атаковали Кориэндор.
   Очень трудно создать заклинание "Огненного Круга" таким чтобы оно было многомерно, потому что если получится, огонь должен будет ударить в разные стороны и вверх. Таким образом, возникнет огненный колпак, под которым останется сам маг, и при этом огонь не должен его опалить. Но я, и не пытался сплести подобное, просто поставил "Огненную Стену" перед берегом, пламя рванулось и вверх тоже, а мы, рискуя сгореть заживо, вплотную приблизились к ней спинами. И оказались зажаты на тонкой полоске земли, между водой и огнем.
   Водяные змеи, быстро схрумав лодку, уже вздыбили свои тела, готовясь к прыжку, но я уже произнес нужное заклинание, молочный туман по которому то и дело пробегали искорки, укутал нас со всех сторон и через миг мы уже стояли посреди узкой улочки какого-то города.
   Вокруг невыносимая вонь, в панике метаются люди, на ходу бросая свое добро, оружие и бегут, куда-то сломя голову. Крики и вопли разносились по всей округе, на лицах читались ужас и отчаяние, у некоторых тупое безразличие. Мы оторопело оглядывались, но пока не видели причин такого поведения. Я схватил за руку пробегавшего мимо парня, он был в кожаных доспехах, весь измазан грязью и кровью, глаза безумные, и бесцельно устремлены куда-то. Дернув его и встряхнув, я громко спросил:
   - Эй, друг, что это за город? И что за суета?
   Он обалдело уставился на меня, потом на Куру, на моих воинов, облаченных в подаренные людьми Гаспара доспехи, на которых казалось уже нашитого металла больше чем кожи, и немного придя в себя, ответил:
   - До недавнего времени звался Харибом. Но это уже не важно - пала внутренняя стена, и скоро они будут здесь.
   Он собрался, было бежать дальше, но его за локоть крепко схватил Сагид.
   - Послушай-ка сынок помоги нам добраться до членов совета ну или до вашего воеводы нам это край, как надо - спокойным голосом проговорил он.
   Парень посмотрел на него, как на полоумного, бешено завращал глазами и попытался вырваться. Но вырвать свою руку, у него не вышло - Сагид держал крепко.
   - Да не дергайся ты, говорю же, помоги нам добраться, а там будешь, волен идти куда угодно - повторил седой воин.
   Парень оглянулся назад, в той стороне, откуда он прибежал, стало пусто, лишь в конце улицы происходило что-то непонятное.
   - Б-бежать нек-куда - запинаясь - выпалил он - можно поп-п-р-робовать пробра-аться до копален, а там подземельями уйти из города, и податься в горы. И если знать где пещеры, то можно хорошо укрыться. Да только разве то жизнь будет? Нет, лучше уж в бою сгинуть с оружием в руках, чем быть заживо сожратым. Или умереть с голоду.
   - От этих не укроешься - жестко сказал я - все равно достанут. Ты согласен посражаться еще?
   Он молча кивнул.
   - Вот и ладненько - тут уже слово сказал Саяр - тебя звать то как.
   - Легостаем меня кличут - уже почти успокоившись, ответил тот - мой род из расов будет.
   - Вона как - оживился мой гонец - так и мы тож, не издревле здешние. Давай с нами, и не дрейфь.
   В этот момент в конце улицы появилось странное существо. Издали оно походило на дерево, которое обрело способность передвигаться, обзавелось зубастым ртом, расположенным посреди ствола, и стало состоять из вещества напоминающего плоть слизняка. Оно, быстро перебирая своими лапами-кореньями, направилось в нашу сторону.
   Мы, не сговариваясь, взяли оружие на изготовку, а Легостаяй подобрал брошенную кем-то бородовидную секиру встал рядом с нами. Тварь приближалась, вытягивая в нашу сторону ветвеобразные отростки, усеянные загнутыми шипами. Как по команде, взлетели отточенные клинки, одновременно рухнули вниз, не отстал и Легостай со своей секирой. На грязный камень улицы полетели окровавленные обрубки, правда кровь была зеленой, они, продолжая извиваться, пытались добраться до нас. "Дерево" казалось ничего не почувствовало и не заметило, продолжало приближаться, и тянуть в нашу сторону свои ветви-щупальца. Я не спешил применять что-либо, уж больно хотелось разобраться, как соединили несоединимое, какие чары применяли, что брали за основу?
   Тут, в мою голову бесцеремонно ворвался, голос Куру:
   - Апри! Ты не одурел ли часом? Сейчас тут такое начнется, самим бы убраться, и люди зря полягут - возмущался он. Ты что не чувствуешь, на небо, вон хотя бы посмотри.
   Осознав правоту куатара, я быстро посмотрел наверх, и тут же заорал:
   - Бегом все отсюда! Легостай выводи всех, мы с барсом прикроем - и с этими словами, запустил в ожившее дерево сгустком огня.
   Огонь нехотя, но все же побежал по стволу, тварь задергалась, замахала своими конечностями в разные стороны, а с неба на нас, уже пикировали два птероящера, а за ними виднелась и остальная стая. Мои воины во главе с Легостаем начали пятиться, держа перед собой оружие, тогда я подстегнул их криком:
   - Быстрее, бегом - давайте изо всех сил!
   Они, наконец, повернулись и побежали, а я метнул еще один огненный ком в дергающуюся в конвульсиях тварь. Куру не отстал от меня и стеганул по обеим птероящерам, двумя зеленными ветвистыми молниями. Не глядя уже, какой вред причинили наши удары, мы помчались следом за бегущей впереди четверкой. Улица внезапно закончилась, и мы оказались, на заполненной бегущими людьми площади. Вся эта масс направлялась в сторону каменного строения, скорее всего замка, потому как оно было ограждено крепостной стеной. Здесь смешались все и воины и горожане, было много женщин и детей.
   И тут со всех сторон, со всех сходящихся на эту площадь улиц, выметнулись целые потоки, состоящие из различных страховидов. Твари из самых подсознательных людских страхов, мчались полакомиться человеческой плотью. Большие и маленькие, ползающие и бегающие, в броне и чешуе, самых причудливых форм и раскрасок хищники.
   С неба камнями падали птероящеры, над ними парили гигантские змеи, несущие седоков, но их всех опередили дрозофары - те в пол локтя длинной родственники комаров, которых я видел в небе над Кориэндором. Их хоботки, дергались от предвкушения желанной жидкости, ненасытные утробы готовы были впитывать, впитывать и впитывать красную сладкую кровь. Горящие красным огнем буркала, выискивали незащищенные места в доспехах дружинников, цепкие лапки хватались за одежды, люди отбивались лишь на первых порах, а потом становились безвольными куклами, дающими себя высосать. Видимо дрозофары вводили какой-то яд, парализующий жертву, как это делают пауки, которые тоже не замедлили явиться. Только таких ногой не раздавишь, эти размером с хорошего тура. Люди гибли на каждом шагу, их тела тут же разрывались на куски и пожирались. Громадные питоны просто глотали своих жертв целиком.
   Я смотрел и не верил своим глазам, твари просто пожирали все живое попадающееся им на пути. А в чем же смысл вторжения? Не ужели полностью уничтожить всю жизнь? А что потом?
   Я пристально рассматривал, атакующих нас тварей, не забывая конечно орудовать топором, и метать огнешары. Не ужели они вышли из под контроля властвующих над ними Сил? Надо было срочно что-то предпринять, нужно было хоть что-то делать, и я заорал что есть силы:
   - Воины! В круг! Все в круг! Давайте спина к спине, быстрее!
   Мой крик достиг, прежде всего, слуха моих не успевших уйти далеко подопечных. Они стали не в круг, в своеобразный квадрат, и принялись пробираться ко мне. В середине площади, наземных существ еще почти не было, они пировали по краям, или продолжали вылавливать людей выбегающих из домов и бегущих по улицам. Поэтому в центре площади, еще был какой-то шанс, сгруппироваться, закрыться щитами, и попробовать прорваться за город.
   Да только вот с неба, то и дело опускались, новые и новые бестии. Птероящеры на лету выхватывали людей из толпы, и вновь взмывали вверх, там они подбрасывали орущую жертву, а затем набрасывались все разом, разрывая на части, и выхватывая окровавленные куски, друг у друга.
   До кого-то, мой призыв дошел, до кого-то нет, но то тут, то там воины сгруппировывались по двое-трое, и все же начинали пробиваться в мою сторону. Я увидал, как неподалеку от меня, обернулся и глянул в мою сторону, парень, пытающийся сражаться в одиночку. Едва он отвлекся, как какой-то ловкий птероящер спикировал на него и попытался цапнуть, но, напоровшись на выставленный меч, снова рванулся в небо, вывернув оружие из ослабевшей руки. Человек начал оглядываться в поисках другого оружия, но его тут же свалили наземь два дрозофара, норовя впиться хоботками в незащищенную шею.
   Я подхватил валяющийся возле моих ног щит и бросил воину:
   - Держи друг!
   Не факт что он бы смог им воспользоваться, если бы щит в полете не смял одного из гигантских насекомых, но парню хватило и этого. Он уже вскочил на ноги и с маху врезал кулаком по второму дрозофару. Затем подхватил щит и, размахивая им во всех возможных направлениях, начал пробираться ко мне
   Когда ему оставалось пройти до меня, лишь пару шагов, сюда как раз добрались уже и те твари, что только что, пировали на окраинах. Центр площади был окружен, кольцо сжималось, и чудовища рвались вперед изо всех сил, каждое, старалось опередить другого.
   В считанные мгновения между нами, возник барьер из широких спин жителей трясин и других малоприятных существ. Воин, видя такое положение дел, сделал отчаянную попытку перепрыгнуть через преградившее ему путь чудище, напоминавшее огромную жабу, всю усеянную длинными иглами и наростами. Казалось, он уже перемахнул, через широкую спину неповоротливой твари, и вот сейчас окажется рядом со мной, но тут бестия невероятно вывернув голову, выпустила свой длинный язык. Тот обвился вокруг ног бедного человека, останавливая его полет, и жаба потянула язык, обратно в пасть.
   Краем глаза, я увидел, как мимо пролетело чье-то стремительное, лапа с длинными отливающими металлом когтями ударила по натянутому точно тетива языку, отсекла его конец, и освобожденный воин рухнул к моим ногам. Правда, после этого мне, сразу же пришлось туго, ибо это Куру, на лету трансформируясь, бросился на помощь воину тем самым, оставив меня одного.
   Я уже не мог, просто метать огненные сгустки, и уворачиваться от мелькающих лап, щупалец, и клыкастых пастей - чудища навалились скопом, не давая и мгновения на отдых. Мы оказались, совершенно не подготовленными для боя в поле, с такими массами врагов, а площадь от него ни чем особо и не отличалась. Падающих замертво и объятых пламенем тварей, сразу же заменяли другие, не обращая внимания на огонь, они кидались на меня, желая добраться до визжащих за моей спиной женщин. Хорошо еще некоторые останавливались, чтобы сожрать своих погибших сородичей. Как ни странно, но я начал уставать, рукоять топора и моя рука по локоть, уже покрылись противной слизью, одежда была забрызгана, а тратить так нужные здесь запасы Силы, я не мог себе позволить.
   - Да тяжело выживать, утратив божественную сущность и бессмертие - промелькнула несвоевременная мысль.
   Пока я видел только один выход - просто убраться отсюда. Но только как же эта горстка смельчаков? Да и своих воинов, надо забрать, а они пока еще не совсем рядом. Мне ни чего не оставалось делать, кроме как оградить себя и вопящих за мной женщин "Кругом Огня", пусть это и потребует от меня больших затрат, но иначе все зря.
   Огненная стена, встала и по окружности, поднялась выше меня раза в два, широким кольцом охватила место схватки. Я немного перевел дух, надеясь, что теперь не сунутся хотя бы наземные твари, теперь можно и поискать главную цель нашего прихода сюда. След Лунира здесь ощущался, сильнее всего, значит он в городе, но вот только где?
   - Посмотрите, не попали ли еще живые твари в круг? - Приказал я женщинам, чтобы хоть как-то занять и отвлечь их, от мыслей, или вывести из шокового состояния - если что добейте. Давайте-давайте без соплей! Сейчас выживают только крепкие духом люди. Детей положите возле моих ног, я присмотрю.
   Некоторое время я искал Лунира, и одновременно, пытался ощутить городской кристалл.
   - Нет, так я ни чего не добьюсь. Надо спасти хоть тех, кто сражается, а не бегает, словно обезумевшее стадо. А потом отправляться на поиски - со злостью сказал я сам себе.
   Тут за кругом огня послышался страшный рев, и человеческие крики, это как раз добрались мои воины, отряд которых, все вырастал, по мере продвижения. Громкое яростное кваканье, тоже неслось с той стороны, это верещала та жаба, которой Куру отсек язык. И тут я впервые, за множество лет, ощутил такой дикий неудержимый страх - а где же сам куатар?
   - Куру! - В панике позвал я - Куру ты где? Ко мне, слышишь? Немедленно ко мне!
   Из стены огня выметнулось красное чудовище, глаза горят яростью, их цвет ни чем не отличим от окружающего нас пламени. Его длинное тело гибкое и изворотливое, на конце голого хвоста нарост, состоящий из шипов и игл, длинные мощные лапы широко расставлены, и заканчиваются темно синими изогнутыми когтями. Тварь, извернувшись еще в воздухе, оказалась ко мне головой, и по всему было видно, что я то, ей и нужен.
   Перехватив топор поудобней, я приготовился сбить ее еще в воздухе, как только прыгнет.
   - Ты что ополоумел? - Раздался в голове злой голос куатара - мало того что огнем закрылся, а про меня забыл. Так еще и за топор, хватаешься...
   - А ты себя видел? - Смущенно ответил я - да и кто тебе виноват, что ты упрыгал куда-то, а меня бросил тут одного.
   - Я вон его спасал - кивнуло существо на пытающегося сорвать со своих ног обрывки жабьего языка, воина - А его, между прочим - ты позвал.
   - Ладно-ладно, прости дружище - повинился я. - Просто очень за тебя испугался.
   Женщины и дети перестали визжать, поняв, что это чудище, и есть тот самый барс, за которым они еще недавно прятались. Куру подошел к сидевшему на земле воину, и быстрым движением лапы, освободил того, перерезав когтем обрывок обкрученного вокруг щиколоток того, языка.
   - Вставай, чего расселся? - Буркнул барс, все еще обиженный такой встречей - меня, кстати, Куру зовут.
   Парень подхватился с земли, и поклонился страшному зверю.
   - А меня зовут Хитар, теперь я твой должник,... да и твой тоже - глянул он на меня.
   - Потом разговоры - отрывисто бросил я - сейчас огонь опадет. Нужно принять наших сотоварищей и тех, кто с ними. - И указывая, протянул руку - с той стороны, где слышались голоса, и звуки боя пламя опало, и огонь погас.
   - Миротай! Сагид! Быстро сюда - крикнул я, опуская часть огненной стены.
   И вовремя. Потому, что на них, уже так насели, что наврядли ушли бы живыми хоть десятеро.
   - Давайте в круг! - Повторил я - быстрее, спина к спине!
   Воины, не разрывая свой своеобразный боевой порядок, принялись быстро вбегать в подковообразное огненное образование. Они начали выстраивать фигуру, беря в кольцо подбегавших женщин и детей. За это время, возле меня с Куру, их тоже собралось не мало. Потому как люди, инстинктивно пытались спрятаться, за владеющими Силой чародеями, будто те всемогущи. И не важно, что один из них сначала выглядел как снежный кот, а затем как страшилище, неважно потому что из его лап, попеременно то и дело бьют зеленые, слепящие молнии, разящие наповал вылезших, наперед чудовищ. А на площади, тварей, все прибывало и прибывало.
   - Что же можно противопоставить такой навале? При том, что ты сам рядом, с ней, на этой же площади?
   Я все ни как не мог придумать, чем же ударить по плотным массам чудищ. Требовалось что-то всесметающее, но тогда погибнут и люди, а на такое решиться я не мог. Поэтому пока, продолжал швырять простые сгустки текучего огня в набегавших тварей, тех, кто пытался прорваться со стороны, где нет пламени. И одновременно, отбивать налетавших сверху, уж сильно настырных, птероящеров топором. Когда наш круг втянул в себя последнего живого человека, я понял что в ближайших шагах двадцати, по окружности одни только монстры.
   Топор, который подарил Смол, как я уже говорил, был совсем не прост, при надобности, он мог послужить и жезлом, проводником для Силы. Я уже вслух начал читать заклинания, спуская на монстров "Крученую Волну", и продолжая произносить призывы к силам, первоэлементов. При первых звуках моего голоса слизь на топоре затвердела и осыпалась, чудный металл засветился своим глубинным светом. Сияние медленно расширялось, в моих руках топор блистал словно звезда. Последний раз, бросив небольшой огненный сгусток, чтобы отогнать еще одну назойливую тварюку, пытающийся прорваться к нам вовнутрь, огненного полукольца, я вонзил острый край рукояти в щель между плитами.
   Сейчас, пусть меня прикрывают люди, а я на некоторое время, выпал из этого плана бытия. Здесь уже в других пластах, я видел, как воздушные потоки закручиваются в спираль, начинают вращаться, и я направил их к земле, задавая горизонтальное положение. Тот час, земля вспучилась, огромным широким валом, вздымая и троща плиты покрывающие площадь. Началась формироваться земляная волна. Ее край поднялся, изогнулся в сторону атакующих тварей, выглядевших здесь темно-красными сгустками и тенями, снующими туда-сюда, силуэтов. Я вновь вынырнул в реальном физическом мире, гребень земляной волны уже навис над головами самых высоких бестий.
   - Ну - пошла! - Шепотом сказал я.
   И огромный земляной вал, рухнул на чудищ, подмял их своей массой, и покатился, сминая собой все новы, и новых особей, вбирая их в себя.
   В затылке и висках остро закололо - это опомнились колдуны, восседающие на летучих змеях, но я быстро поставил защиту, наглухо закрыв свой мозг. Я выдернул топор, и некоторое время смотрел, как катиться земляная волна. С одной стороны, в огромной массе тварей, появилась громадная прореха, а остальные, как бы не были тупы, но поняли, что лучше гоняться за теми, кто не ощетинивается острыми палками и железкам. А тем более не чародействует, и частично отхлынули от нас. Дрозофарам, правда, было все равно, но против них я уже принял меры. Теперь нужно было только время и место.
   Воспользовавшись этой задержкой, я погасил остатки огненного круга, и накрыл нас непроницаемым колпаком. Теперь можно было спокойно, хоть и очень медленно двигаться в любом направлении. Незримые стенки послужат на некоторое время хорошей защитой. А потом, как пойдет.
   Рядом со мной шагали мои люди, Легостай с Хитаром тоже не отставали, что и понятно - я теперь для них хоть и непонятная, но все-таки надежда.
   Медленно, шаг за шагом, но мы продвигались к замковым воротам. Стены колпака, то и дело вздрагивали, это кто-то из разъяренных чудищ пытался пробиться к ускользающей добыче.
   - А ворота то не откроют - будто сам для себя, заметил Сагид.
   - Да я и сам бы не открыл - ответил ему Миротай - откроешь, и все эти гадюки ворвутся внутрь. И пришлых не спасешь, и своих погубишь.
   Я уже собирался ответить что-то вроде - прорвемся, как вдруг ворота распахнулись, и из замка стремительно выметнулся конный отряд. Над головами всадников что-то блеснуло, а потом яркий свет ударил с такой силой, что кинувшиеся было на смельчаков твари, истошно взвыли, защелкали, засвистели и отскочили. Некоторые упали, и в корчах издохли. Остальные боялись даже приближаться, видимо зачатки инстинкта самосохранения у них все-таки имелись. Не знаю, куда собирался направляться этот конный отряд, но заметив нас, направился в нашу сторону.
   Среди приближающихся всадников, я рассмотрел и Лунира, мчавшегося в середине конников, вместе с двумя вверенными ему стражниками из дворцовой охраны. Он тоже заметил меня, даже сначала потряс головой и поморгал, но когда я помахал ему рукой, окончательно поверил, и что-то быстро начал говорить, высокому старику, скакавшему впереди него самого.
   Я почувствовал нечто знакомое в этом сиянии, а исходило оно из предмета, который держал над головой воин, на котором металла было больше чем у других.
   - Скорее всего - решил я - это члены городского совета, и этот в хороших доспехах - представитель воинской части населения, вроде Кориэндорского Гаспара. А старик, скорее всего главный маг, тогда получается что в руках у воина - городской кристалл...
   Я быстренько прикинул все возможные варианты, город уже не спасти, значит, и переносить его тоже нет смысла, чрез пару дней, земля во всей округе будет испоганена. Что ж, тогда пора убираться отсюда.
   - Станьте все кучнее - велел я - Куру объясни им пока как себя вести во время переноса. И скажи, чтобы не орали.
   Отряд еще продолжал скакать, а я уже начал подготавливать открытие портала, иначе было уже не обойтись. Я надеялся что получиться. Еще ни разу в жизни не открывал я врат, для такого количества живых существ, ни разу перемещался с большими компаниями. С момента, как мы с Куру повзрослели, всегда путешествовали только вдвоем. Ну а если не получится, значит, будем пробиваться пешим ходом, а при удаче так и на конях. Не бросать же спасенных людей, на произвол? Конечно, если верить различным источникам, судьба каждого человека уже предопределена, и от нее не уйдешь, но попробовать все-таки надо.
   Твари, чувствуя смертельную угрозу, исходящую из кристалла, пятились и пятились подальше от нас.
   - Да силен кристалльчик - пробормотал я, глядя на испускаемую им силу - всего лишь малая толика используется, а вон как отгоняет всякую гадость, хотя и не уничтожает.
   Тем временем всадники, натянули поводья, останавливая коней, я убрал отражающий колпак, и стал ждать, когда ко мне с рапортом подбежит Лунир. Требовалось с ходу показать кто здесь главный, чтобы не задавали ненужных вопросов. Кто не захочет с нами - пускай делает что захочет, упрашивать ни кого не буду - это их выбор. За моей спиной стояли хмурые люди, для них выезд членов совета, выглядел просто бегством. Это они не позволили жителям, покинуть Хариб и уйти в горы, а теперь, когда город пал, сами спасались бегством.
   Лунир соскочил с коня и резво помчался ко мне, на ходу поправляя растрепанные волосы.
   - Повелитель! - Низко склонил он голову, явно демонстрируя всем свою покорность - прости, но я не справился.... Как оказалось Харибрух взяли давно, но уцелевшие чародеи, доставили его малый кристалл - собрат Харибского, местному совету. И те связывались посредством его, а не своего, в целях экономии энергии городского. Поэтому когда Гарунд вышел на связь, он решил что ответил Харибрух, а ты ведь повелел в разговоры не пускаться - беречь силу камней.
   - Да, дела... - только и нашелся я, что сказать. Потом повернулся к прибывшим и громко сказал:
   - Я думаю, Лунир уже описал вам всю ситуацию, и рассказал кто я такой. Сейчас мы все покинем этот город и отправимся в Кориэндор. Кто не захочет - дело ваше. Но кристаллы придется отдать - это важные компоненты для чародейства, по возвращению Лусира назад в Даарию. Здесь враг уничтожит всех!
   Как только, я закончил, возле меня развернулся проем портала, прямо в воздухе появилось белесое облако, по которому бегали серебряные прожилки.
   - Вам сюда - показал я на него - Куру веди их, только прими свой обычный вид, а то перепугаешь там всех.
   Барс мощно рыкнул и вошел в облако первым, а я с замиранием сердца проследил, как за ним последовал Миротай, и потянулись все остальные из нашего круга. Всадники, с которыми прибыл Лунир, почему-то мялись, но потом, видя как один из его спутников, последовал за входящим в облако Саяром, тоже взяв коней под уздцы, направились туда. Я не возражал, пусть берут - мясо в осажденном городе никогда не помешает.
   Наконец на этой стороне остались только я, Сагид, и Лунир.
   - Давайте ребята, не робейте. - Ласково проговорил я, видя как твари, снова несутся в нашу сторону, ведь кристалл уже не с нами, да и "колпак" я убрал.
   Сагид все-таки пропустил Лунира, вперед, словно заботливый отец сына, и вскинув кверху ладонь, сжатую в кулак, повернулся и шагнул в облако. А я повернулся к уже почти, добежавшим тварям, и улыбнулся во всю ширину рта, показал им белоснежные зубы. Затем вытянул вперед руку с зажатой в ней рукоятью топора, и выпустил на волю давно уже накопленную силу воздушной стихии, преобразуя ее в небольшие, но весьма мощные смерчи.
   Воздух застонал, даже завибрировал, потом наступила кратковременная тишина, даже пылинка не шелохнется, я растянул мгновение всего лишь на немного, но мир таки замедлился. Бешеное мелькание многосуставчатых лап, шлепанье ластоногих конечностей, стало таким медлительным, что казалось, будто существа прорываются сквозь невидимую, но очень вязкую кисельную массу. А на пока, еще свободном от тварей, пространстве, завихрились, закружились маленькие конусы, затем они начали расти, наливаться грозной силой. Подхватили валяющиеся на земле останки, оружие, вещи, предметы, и понеслись навстречу чудищам.
   - Все - черная богиня высекла новую искру, начиная новое мгновение, бег несущейся на меня оравы, вновь стал прежним, но и смерчи набрали максимальную силу. Дальше я уже не смотрел, знал лишь, что понесутся они на юг. А сам быстро вошел в белесое облако, и набрал полную грудь воздуха - готовясь к самому неожиданному исходу перехода.
  

Глава одиннадцатая

Последняя Оборона

***

   Но все прошло удачно, наверное, чуть ли не в первый раз попал туда, куда хотел - а именно к дворцу Кориэндора. На дворцовой площади во всю трудились подмастерья Гарунда. Вычерченная фигура была просто огромной - в выемках оставленные для первоэлементов уже помещались необходимые ингредиенты. Такие как вода, земля, чаши для огня, и бурдюки, наполненные воздухом. Возле самого дворца в напряжении застыла группа людей, во главе с Куру и Миротаем. Едва я появился, как многие люди, от изнеможения, просто попадали на каменные плиты, а значит, ждали меня не зависимо от того насколько были истощены и подавлены. Теперь же, кто-то сел, кто-то лег, кто начал спрашивать - где взять воды? На ногах, сталась стоять лишь малая горстка, в том числе и мои сотоварищи по вылазке.
   - Фух - выдохнул Сагид - я уже начал было волноваться.
   - Я вообще-то тоже - пришла мысль от Куру - больше так не делай.
   - Все хорошо - успокоил я - но время не ждет. - Миротай! Размести людей, лекарей позови, но чародеев не дам - они мне самому нужны.
   - Будь сделано! - Выпалил он, и рванул во внутренние покои дворца.
   - Сагид, Саяр со мной! Куру побудь здесь, если что сообщай что там у Гарунда. Остальным отдыхать.
   - А мы-то куда? - Поинтересовался Сагид - конечно, если мне позволено будет узнать?
   - Как куда? - На стены конечно - легко ответил я.
   А через миг, на месте где мы только что стояли, взвихрилась уличная пыль, а нас там, будто никогда и не было.
   Мы появились на второй стене, в том мете, где под ней проходил длинный арочный проем, ведущий от главных ворот. Отсюда было хорошо видно, что скорпионы своими жалами наделали столько прорех, что стена уже вот-вот готова рухнуть. Мой "злой дождь" хорошо потрудился под стенами куча мертвых скорпионов с пробитыми панцирями, немало и птероящеров, с изломанными крыльями и зияющими дырами в тушах валяется повсюду. Но действие чар давно закончилось, мы отсутствовали почти целый день, и сейчас тварей удерживал лишь купол, еще державший неприступными верхние эшелоны. Но вот в прорехах стены, где вывалились целые блоки уже появились первые морды, пытающихся протиснутся в щели монстров.
   На стенах, тут и там дымят обычные факелы и костры, мои подручные постарались осветить как можно большую территорию, но не прибегать к помощи магии. Я бегло осмотрел первую стену, картина была неутешительно, и следующий приступ она не выдержит, да и вообще, скорее всего, рухнет сама.
   - Так, значит, время пришло - пробормотал я в пол голоса - пожалуй, пора приступать.
   В ров, что перед желтой стеной, как я и советовал, воду запустили, теперь оставалось лишь обрушить мостки, и оборонять вторую стену, сложенную из ракушечника, невероятно широкую и высокую, если сравнивать с первой. Что я и приказал сделать, немедленно. Сам же подождал пока мои молодые чародеи, рискуя жизнями, перенесут все необходимые для купола, составляющие сюда, на вторую. И сразу, усилием воли, обрушил первую, едва только твари получили команду идти на штурм. Придавило их там не мало, но как только улеглась поднятая падением пыль и крошка, лавина самых разнообразных чудовищ перевалила через обломки и ринулась к нам. Через воду!
   Сам по себе водораздел, конечно, не мог их задержать надолго. В конце концов, они бы просто, заполнили его своими телами, а остальные перебрались бы по ним. Но я ведь выигрывал время, потому как сейчас, во всех уцелевших городах мои люди вычерчивали на площадях огромные магические фигуры, по их краям устанавливали жезлы с кристаллами, а саамы главный - городской помещали по центру на длинном шесте. Это же Гарунд делал и в Кориэндоре.
   Я же пока пытался вызвать гнев повелителей этих орд, чтобы они как можно больше своих сил бросали именно на эти стены. Поскольку Кориэндор был укреплен лучше всех остальных городов, то и продержаться мог дольше. Поэтому я посылал и посылал мысленные оскорбления, обвинения в слабости и несостоятельности туда, где как мне казалось, находились те, кто являлся разумом и распорядителем сил вторжения.
   Первые твари, вбегая и обрушиваясь в воду, подняли тучу брызг, я прошептал нужное заклятие, множа его действие многократно. И тысячи больших капель поднявшись из воды, превратились в своеобразные "Копья холода" ударили в эту сплошную стену из чудовищных тел. Стократ крепче обычного льда, копья, прошивали ревущих монстров навылет и разили следующих. Но все равно особого урона не приносили.
   Когда ров заполнился почти доверху, и стало ясно, что следующие твари, пойдут уже по спинам сородичей, я произнес еще одно замораживающее заклятие. Вода во рву схватилась коркой, а потом промерзла до самого дна, сковав тем самым оказавшихся в ней существ. Теперь поверхность рва представляла собой неровную, скользкую поверхность, где изо льда выглядывали различные части тел и конечностей, замерзших чудовищ. Остальные с радостным воплем и визгом, бросились по скользкому льду к "желтой" стене. Они падали, сбивали друг друга, скользили на замерзшей воде, но все равно продолжали, яростно ревя идти на приступ.
   Я повернулся к подбежавшим к нам, воеводе и воинскому представителю в совете:
   - Дальше дело за вами! Я на площадь!
   И взяв под руки Саяра и Сагида, которые все это время пребывали рядом со мной, на прощание кивнул головой. Я еще видел, как к бойницам подбегали и выстраивались лучники, горожане разных ремесел тащили от котлов со смолой наполненные ведра, а затем последовало легкое головокружение, и вот, мы уже на плитах дворцовой площади.
   - Гаспар все готово? - Еще издали, прокричал я
   - Да - без задержки крикнул он - Киан, Каро, Тано, и остальные доложили о готовности. У меня тоже все готово.
   - Вот и хорошо - со вздохом облегчения, ответил я - Где кристалл Харибруха?
   - Да вон, Лунир оберегает - показал маг в сторону сидевшего возле магической фигуры бывшего дозорного.
   - Хорошо. Тогда возьму, пожалуй, Харибский, города все равно уже нет, а я на него все-таки рассчитывал. Попробую с его помощью прихватить другие области. Например, ту крепость, к которой высылал своих разведчиков Латхиар.
   Я прошел в середину громадной семилучевой звезды, в середине которой был треугольник, а внутри него - квадрат. Еще три круга опоясывали саму звезду.
   Углы квадрата это направления четырех сторон света. Я поглядел внимательно, тщательно разглядывая все, и остался доволен.
   - Куру! - Позвал я - давай беги в нашу комнату. Я сейчас догоню.
   Сам я, отдав последние распоряжения Гарунду, тоже отправился туда. За моей спиной, магическая фигура засветилась приятным светом, вначале, как и положено слегка красным, затем добавились и остальные пять, а когда я взбегал по ступеням, в небо ударил столб седьмой энергии, фиолетового цвета. Я помчался наверх, боясь применить Перемещение - вдруг да промажу.
   Куатар был уже в потайной комнате, кристалл Хариба лежал на треножнике, водруженном, на круглый столик. Усевшись на пол прямо перед ним, я сделал пару глубоких вдохов и постарался сосредоточиться. Когда состояние покоя полностью овладело мной, я закрыл глаза и мысленно обратился к Куру:
   - Ты знаешь, что делать, если что.
   Потом всей своей сутью потянулся к кристаллу, и спросил:
   - Все готовы?
   - Да! Да! Да! Готовы! - послышался разнобой голосов, сейчас мы слышали друг друга независимо оттого, что главные кристаллы городов находятся на верхушках длинных шестов.
   - Тогда начинайте читать заклинания и мантры.
   Сам же я, погрузившись в состояние транса, направил часть своего сознания, своего истинного "я", в околомировое пространство, Чего не дала ни когда прежде, потому как мог выходить туда, сам. Словно воспарив над всем Лусиаром, я тоже начал пропевать все необходимые слова, древнего заклинания, открывающего пути по которым маги, этой страны перетащили Лусиар сюда.
   Вверху, в самых верхних слоях аэра, задвигались и начали сворачиваться, сплетаться в клубы, мощные потоки энергий. Они были различных цветов и силы. В незримых областях бытии, я все завибрировало, задрожало, постепенно колебания достигли земли, начав сотрясать все громадное пространство.
   Постепенно, перед моим мысленным взором, начал прорисовываться путь, в виде неясного смазанного следа, ведущего из клубов розового тумана в сверкающие, словно золото на солнце, области Даарии. Я посмотрел вниз, туда, где подо мной, лежал Лусиар, теперь четко разделенный на две части - большую и меньшую. Большая часть, была покрыта непроницаемой завесой, пепельного цвета, по которой иногда пробегала рябь. Меньшую же половинку было видно четко, ясно прорисовывались пики гор, реки, озера, светящиеся точки городов. Городов, между которыми протянулась сверкающая связующая их нить.
   Затем по видимой части поползли белые волны тумана, пронизанные молниями и разноцветными всполохами. Перед моими глазами все задрожало, смазалось - чары начали работать на всю мощь. В голове все словно вспыхнуло, раскаленный мозг еще давал какие-то указания Силам, задействованным в заклинании, а я силился четко запомнить то место, где должен был оказаться перемещаемый Край. Затем некая могучая сила надавила на меня, выдавливая из этого плана Бытия, пытаясь разорвать, и одновременно расплющить, но тут я почувствовал знакомое покалывание, едва ощутимая вибрация прошла по телу, это заработала магия Куру, возвращая меня обратно.
   Некоторое время, я, ни чего не видел и не слышал. Всей внутренней сутью, только ощущал вибрацию невидимых полей, каждое, из которых, вибрировало со своей частотой. Потом проявилось неясное гудение, и послышались приглушенные крики людей, и взрывы.
   Заставив себя подняться с пола, я, шатаясь направился к двери и на ходу бросил куатару.
   - Все нормально. Быстрее идем вниз!
   Во дворце почти ни кого не было на ногах, почти все встреченные нами люди лежали без сознания. На ногах были только Харибцы и мои люди - каким-то непостижимым образом, они держались.
   - Что на дворе? - Быстро спросил я у поднимающегося по лестнице Миротая
   - Пока только туман, больше ни чего не видно - устало ответил он.
   - Тогда идем. Сейчас, как можно быстрее нужно попасть на стены.
   Другая часть моего сознания тем временем насторожено ждала - быть может, кто-то из моих посланников отзовется первым. Но пока я даже не ощущал Гарунда, который был вообще-то рядом - на площади.
   Мы выбежали из дворца и помчались к площади, туман не был уже таким плотным, палящие лучи знакомого, ярко светящего солнца и дуновение сухого ветра, быстро разгоняли его. Гарунд лежал возле магической фигуры, от которой осталось одно воспоминание. Шест сгорел, жезлы расплавились и отекли, от кристаллов не осталось и следа.
   Я подбежал к лежащему ничком магу, и присев над ним, коснулся головы, посылая небольшой импульс, поделился с ним своей силой. Он застонал, и сел протирая глаза.
   - Ты как? - Задал я риторический вопрос - соображать начал?
   Он уставился на меня, перевел взгляд на Миротая, потом посмотрел на синее небо, теперь уже хорошо видимое, зажмурился, потом закрылся рукой от палящего солнца
   - Неужели получилось? - Неверяще прошептал он.
   - Получиться то получилось - с горечью ответил я - да только вот радоваться рано. Еще врага надо извести. Так что давай приходи в себя и займись связью с городами. Харибский кристалл цел - возьмешь в тайной комнате. А мы на стены, надо оценить обстановку.
   Уже в привычном составе, правда еще и прихватив с собой Лунира, мы отправились к линии обороны, которой теперь стала желтая стена. Ехали конными - я хотел вблизи увидеть город и жителей, дома и постройки.
   Пока гнали разгоряченных коней, все думал, заметили ли в Круге Мудрых, изменения в полях и как отреагируют? Ведь возвращение малой части Озерного Края не сопровождалось внешними эффектами. Изменения были видны только в колебании полей и тонких планов.
   По дороге к наружным стенам, я мысленно отправил ряд картинок, повествующих о возвращении Лусиара и об атакующих его силах, Феранару и Вернону. Надеясь, что хоть с одним из них имею ментальный контакт. А там уже один поведает другому. Но опять же - какие решения они примут?
   Тем временем, я воочию убеждался, что возврат пусть и меньшей части Озерного Края прошел успешно. По крайней мере, так было в Кориэндоре. И чем дальше находились люди от центральной площади, тем бодрее они выглядели, и сейчас многие стояли, задрав головы, и с изумлением взирали в безбрежную синеву, все еще не веря, что это небо Даарии.
   Мы промчались по кривым, извилистым улочкам, пронеслись словно ураган, я не был уверен, что возвращение Лусиара могло вызвать прекращение осады, и из-за этого торопился.
   Пришла мысль, что хоть бы Тирону хватило мозгов отправить гонцов в свободные земли, которые лежат с северной стороны Озерного края, его крепость ведь ближе всех к этим местам. И тут, я впервые задумался о соседних странах Лусиара. Словно задавая себе вопрос:
   - А какие страны кроме Рухата граничили с ним?
   Я ведь этого совершенно не знал, не озаботился так сказать нужными сведеньями. Да и не нужно мне это было, тогда в том, странном мире, где страну окружал только розовый туман. Чуть придержав коня, я немедленно спросил об этом у своих спутников. В грохоте копыт мне показалось, что они не поняли вопроса, и потому переспросил:
   - С какими странами граничил Лусиар до вторжения? До Переноса?
   - Да мы все родились намного позже, и нам никто об этом не говорил, не до того было - за всех ответил Сагид.
   - Весело! - Хмуро бросил я, и погнал коня вперед. - Ни чего, у магов спрошу, они-то должны знать - уже про себя решил я.
   Когда мы, наконец, добрались до стен, там уже вовсю, кипела работа. Сновали горожане, нагруженные различными воспламеняющимися средствами, бегали десятники, подгоняя недавно набранных новичков. В общем, третью линию обороны подготавливали на скорую руку.
   - Молодец Алебур! - Одобрительно сказал я - Гаспара, небось, на второй командовать оставил, а сам заблаговременно "огненную" готовит.
   Мы спешились, быстро пробежали по ступеням, ведущим на третью стену, последнюю в оборонительном кольце Кориэндора. С нее было видно, как заливают нефтью с добавлением каких-то смесей и жидкостей водораздел между второй и третьей стенами, набрасывают пропитанные маслами вязанки хвороста и трав. Устанавливают большие котлы для смолы, ставят плетеные ведра со стрелами, к которым прикреплены какие-то мешочки. Возле бойниц собралось и не мало магов каждый, с каким-нибудь собственным приспособлением или.
   - Очень хорошо - на ходу пробормотал я, и повернулся к идущему рядом Саяру:
   - Найди мне Алебура, я буду, где-нибудь на второй.
   Он бросился бегом вдоль бойниц, а мы проследовали по мосткам дальше на вторую стену. Так, в сопровождении трех воинов, и куатара, я появился среди усталых лучников и смоловаров. Подойдя к одной из бойниц, я взглянул вниз, и посмотрел, вправо-влево оценивая обстановку.
   Как я и предполагал, атаки не прекратились, стали лишь более вялыми, скорпионов почти не осталось, но сюда стянули не мало и других стеноломов. И что хуже всего купола больше не было. Правда и летающие твари куда-то исчезли, может, понеслись к другим городам, а может их просто оттянули за бесполезностью. Но как только они узнают, что защиты с неба больше нет, то... То будет то, что я уже видел в Харибе, а накрыть весь город таким колпаком как там, я накрыл наш маленький отряд, я не смогу.
   - Все братцы, этот рубеж сдавать нельзя! - Обратился я к стоящим рядом со мной сотоварищам. - Возьмите все необходимое и занимайте позиции - до самого последнего момента постараемся на третью не отходить.
   - Но чем мы, тут сможем помочь? - Спросил многоопытный Сагид.
   - Молодым поможете, меня прикроете и чародеев наших тоже. Да и из луков думаю, пострелять придется немало. Стреляете ведь неплохо? А?
   - Ну, есть немного умения - ответил Лунир, да вот только как их из лука то возьмешь?
   - А ты бей, точнее, в глаз там, или в нервеные узлы - наставительно - добродушно напутствовал его Сагид
   - Да откуда мне знать то, где у них узлы то эти, находятся - не принял парень, настроя старшего напарника.
   - В любом случае не поленитесь обзавестись всем необходимым - резко перебил я их - чувствую, скоро тут не только твари будут, но и те, что на змеях крылатых восседают. Так что запасайте стрел побольше, луки тугие, да копья длинные готовьте.
   Они послушались и ушли.
   А сам я, снова, осторожно выглянул из бойницы, и посмотрел вниз. Там на льду, по прежнему бесновались различные чудища. К тем, что были раньше, добавились, различные новые. Громадные, неповоротливые ящеры вплотную подходили к стене и начинали лупить по ней мощными, тяжелыми хвостами. Появились и паукообразные, которые вообще могли начать лезть просто по голым стенам. Мощные закованные в панцирную броню сороконожки, быстро перебирая лапами, спокойно преодолевали ледовую преграду, подбегали к стене и выпускали струи кислоты, сразу же начинавшей разъедать камень. А на той стороне рва, еще не вступая в бой, стояли совершенно иные существа, среди которых явственно выделялись похожие на людей особи.
   Отпрянув обратно, я посмотрел на все еще стоящего рядом со мной Миротая:
   - А ты чего застыл?
   - Но не могу же я, бросить тебя одного - удивленно ответил он.
   - У меня есть вот он - и я кивком головы указал на снежного кота, который, повторяя за мной, пытался выглянуть в бойницу.
   - Да конечно, но...
   - А ну убери оттуда свою морду - прерывая Миротая, прикрикнул я на забывшего об осторожности Куру, который высунулся в бойницу.
   Куатар ловко отскочил, и в тот же миг туда, где еще только сейчас была его голова, ударила голубая молния - явный знак того, что сюда подтянулись вражеские колдуны. Они пошли на приступ. На этот раз уже по-серьезному. Я почувствовал болезненные уколы по всему телу, затем чужая воля попыталась овладеть моим разумом, а когда я попросту закрылся наглухо, меня окатили волны такой ненависти, что даже рептилианы Кайлана и те, что обнаружились в стране расов, не шли ни в какое сравнение. Не знаю, как бы отреагировал кто-то другой, но мое терпение лопнуло.
   Я огляделся кругом, увидел, как темнеют лица, и без того хмурых воинов, каждый понимает, что бежать не куда, все соседние города тоже подвергнуты нападению, а за ними город, женщины и дети. Голова загудела при первых же попытках угадать что-либо в творящейся по ту сторону рва волшбе. Слишком много русел у одного источника, слишком чуждая для меня нынешнего, система. Так и я, не разбирая с чем, имею дело, просто оказывал противодействие. А это неэффективно.
   Стены уже дрожали от ударов невидимых таранов, вертикальные трещины побежали по желтой, сверху до низу, а стеноломы, под стенами продолжая начатое магией, принялись выбивать целые блоки. Лед уже практически, никак не задерживал многообразных страховидов, ибо весь покрылся налетом из грязи крови, крошек, камней и всякого другого мусора. Поэтому я вернул воде первоначальный вид, надеясь, что по спинам своих собратьев тварям не так то легко будет лезть наверх, или просто устойчиво стоять.
   Тут как раз примчались взмыленные Саяр с Алебуром, и взглянув поверх стены враз побледнели. И было от чего. Застывшие с другой стороны рва, рати врагов одновременно двинулись к стенам - красиво не спорю. Но жутко. Тактика гонимых на город полчищ, изменилась, теперь в составе орд было не мало колдунов и чародеев, которые направляли действия своих тупоумных слуг. По-видимому, это были те люди, которые, не выдержав натиска зловредной отравы вышедшей из Рухата, поддались изменению. Да к тому же, еще добавились эти Личи, будь они не ладны, им всем хватало разума понять, что просто гнать на убой своих чудовищ, безрезультатно.
   Они выстроили тварей на отряды, по принадлежности к тому, или иному виду, и понукая погнали тех, на приступ. Небо тоже сразу потемнело, к городу летели крылатые особи, которыми теперь управляли восседающие на змеях пришельцы из иномирья. Так наверное могли бы выглядеть армии, какого-нибудь Темного Властелина, если бы он был.
   - Немедленно, отводите всех людей на третью! - Отдал я приказ воеводе - и как только заметите, что прорыв удался, поджигайте нефть. Копейщиков на верхний ярус, пусть устанавливают свои огорожи.
   Следует заметить, что последняя стена была укреплена по-особому, помимо того, что являлась шире и выше остальных, на ней установили своеобразные навесы, из кованых прутьев, скрещенных под прямым углом. Также были сооружены деревянные частоколы. Чтобы воины могли прятаться за ними, выставив копья, или бить из луков в нападающих с неба врагов, высовываясь лишь на краткое время. Поэтому шансы на выживание, и продолжения боя увеличивались во много раз. Как бы там ни было, но пока еще ни один воин Кориэндора не погиб, так что я не такой уж и плохой стратег.
   Это были мои последние мысли, а потом все завертелось, понеслось с бешеной скоростью. Рядом со мной, стену перехлестнули гигантские щупальца, ухватились за зубцы, напряглись. Я не стал гадать, будет ли тварь подниматься или хочет оторвать кусок стены, просто врезал топором по одному из них. Но сразу же одернул себя - так я буду сражаться всю свою жизнь, а у меня несколько другие планы.
   Тем временем, на покинутую воинами стену, начали садиться крылатые змеи, они привозили на себе по несколько зеленокожих существ, обликом немного похожих на людей. Они были совершенно наги, ни одежд, ни доспехов, лишь какие-то роговые наросты покрывали все тело, да грубые набедренные повязки вокруг талий. Невдалеке от нас, тоже уселась пара таких, дохнув огнем в неуспевших отступить на третью стену, воинов они яростно взревели и унеслись прочь. А соскочившие с них, зеленые существа, злобно зарычав, бросились к нам размахивая дротиками, и каждый держал в свободной руке не менее трех.
   Возле меня остались только Саяр и Миротай, а Сагид с Луниром не успели вернуться застигнутые где-то, возле арсеналов. Миротай выхватил пару чеканов - топоров с узкими вытянутыми лезвиями, предназначенными для пробивания доспехов за счет малой площади ударной поверхности. Он повернулся к только что сброшенному одним из змеев, бронированному скорпиону. Насекомое было хоть и не таким большим, как те, что изрешетили первую стену, но все равно весьма внушительных размеров. Саяр быстро достал из налучья лук, натянул тетиву, и, не ожидая указаний, принялся пускать стрелы в бегущих к нам с левой стороны зелено-кожих оркоидов.
   Куру, замерший возле меня и к чему-то прислушивающийся, взревел и прорычав что-то вроде:
   - Я сейчас! - унесся вправо, ловко обойдя скорпиона, который надвигался на Миротая.
   Я даже немного опешил от такого поступка, но тут с неба, ударила молния буквально в локте от меня, выведшая меня из изумления, и заставившая отреагировать мгновенно. В ответ я пустил огненный клубок, и змию, что пикировал направляемый седоком, снесло голову, и он врезался в стену, сминая собой и только что высаженный, десант.
   Сзади поднялась стена огня, Алебур выполняя приказ - поджог канал заполненный нефтью, и.... И обрушил веревочные мостки, а более прочные попросту подняли, таким образом, придав стене дополнительную защиту, а с другой стороны проемы, перекрыли деревянным частоколом. Путь для отступления тем, кто не успел, был отрезан.
Одновременно с взметнувшимся пламенем, пришло понимание, что медлить больше нельзя, крылатые отряды вот-вот достигнут нашей практически уже взятой стены, поймут, что над городом больше нет купола, и пойдут на него беспрепятственно, а в нем не так уж и много, способных держать оружие и защищаться.
   - Где же опять этот котяра делся? - Напряженно думал я - времени совсем нет отвлекаться еще и на его розыски.
   И тут я увидел бегущих к нам со всех ног, Лунира и Сагида, а с ними еще с десяток незнакомых мне воинов, измазанных зеленой слизью и чем-то красным, а сзади всех, несся уже перешедший в свою боевую трансформу куатар. Он то, и прикрывал их отход, и даже, похоже, подгонял. Зелено-кожие валились от ударов его молниеносных лап, как снопы. На атаки с неба он отвечал короткими злыми вспышками зеленых молний. Лунир на бегу пускал стрелы, воины, прикрываясь остатками щитов, отбивались копьями от наседавших зеленокожих существ, и все вместе, они продолжали прорываться к нам.
   Когда до скорпиона оставалось несколько шагов, куатар оббегал своих подзащитных, и, поравнявшись с гигантским насекомым, глядя на Миротая, взревел:
   - Метай топор!!!
   У того к тому времени, остался только один чекан, но он, не раздумывая, метнул свое оружие.
   Тварь повела глазами, на летящий предмет, а тем временем Лунир у которого закончились стрелы, отбросил лук, и в отчаянной попытке схватил скорпиона за хвост, и всей массой тела облаченного в кожаные доспехи с нашитым металлом, потянул вниз. Я увидел лишь как блеснули когти Куру, а через миг отсеченный хвост уже сокращался на камне.
   - Да, когда мой снежный кот, переходит в этот свой новый облик, мне самому становится как-то не по себе.
   Тем временем догнавший их Сагид, с разбегу вонзил свой клевец в скорпионью голову. Топор естественно застрял, тварь закружилась на месте, а куатар вновь погнал их к нам. Дождавшись, когда они подбегут, я вновь использовал тот прием, что и на Харибской площади - накрыл нас колпаком - на этот много сил не требовалось, нас было всего с полтора десятка.
   - Все. Будьте готовы к любым неожиданностям! - Эти слова, я произнес больше для куатар, чем для воинов.
   Улыбнувшись ближним, я закрыл глаза, и всем своим естеством потянулся вверх. Теперь я был в Даарии, а значит, имел возможность, обратится ко многим спящим или сокрытым Силам. Но для быстрой полной и окончательной победы нужно было уверить, прежде всего, себя самого, что являешься богом или способен им быть. И поскольку я не собирался сидеть замкнутым в каком-то одном мире, то эта задержка, не дающая продлить обучение у Ульфара уже порядком меня достала. Все больше и больше росло недовольство, и злость, а в моем случае это почти всегда открывает мне доступ к дополнительным силам
   Сейчас, я как бы возносился в небо, и если делить его на слои, то оказался примерно на пятом, и там завис на некоторое время. А оттуда уже обозревал и созерцая весь мир. Я не был в физическом теле, здесь были иные измерения, иные законы, иные сферы бытия, которые первичны. Физический же, грубоматериальный мир, лишь воплощенная копия того, что здесь, того, что есть истинным началом. Здесь царят совершенно иные цвета, совершенно другие формы для привычных вещей.
   Из глубин памяти, всплыло учение Альтара, "о процессе зарождения и реализации любого продуманного действия". Он говорил, что вначале в ментальном плане, зарождаются идеи, выраженные в мыслеформах. В ментале, всякие образы, от добрых и злых мыслей обитают, любые даже и не воплощенные задумки живут. Но это еще, не совсем оторванный от материальности, мир, ибо еще выше лежат планы, посвященные высшим силам, где нет места темным мыслям и идеям. Затем, продолжая реализацию заданного плана, действие попадает ниже по иерархическому уровню, там лежит астрал. Именно в нем замыслы и идеи приобретают первые формы, очертания. Тела всего существующего зарождаются именно здесь, обретая свои контуры, и состоят они из тонкой энергетической структуры.
   Именно по этим телам, всегда бьют те, кто хочет нанести вред любому живому существу, дому, местности, или просто заставить какой-либо предмет излучать негативную или позитивную энергии. Здесь обитают двойники всего существующего, могущие повести себя вполне самостоятельно, и не зависимо от своего физического воплощения. Между астралом и нашим миром, лежит эфир - связующий план, состоящий из более тонкой материи, чем грубый физический. В нем отражается многое происходящее, как в физическом мире, так и в астрале. По сути все что происходит - вначале происходит в астрале, а уж затем через эфир отражается в физическом мире.
   Зависнув над миром, я смотрел на Лусиар одновременно в трех диапазонах. В одном из них силы вторжения выглядят как неясно очерченные сгустки темно-коричневого цвета. Я начал представлять себя могущественным созданием, сверхсуществом, не добрым и ни злым, эти качества для богов придумали люди, а просто карающим. Тем, кому подвластны все мировые силы. А сейчас нужно было наказать тех, кто слишком зарвался, уйдя с истинного пути.
   - Говорите, нужен кто-то из Прежних? - Зло подумал я - а значит не особо рассудительный, но владеющий могучей силой, или способный распоряжаться и повелевать Могучими стихиями. Хорошо же - получайте такого!
   Сорвавшись с места, я начал спускаться вниз, по мере моего продвижения в тонких планах началось буйство силовых потоков. Воздушные элементали поспешили убраться в другие области, в земных недрах страшные существа подняли к небу свои огненные глаза, глядя на меня. Вначале они прогневались, они всегда в гневе, с момента сотворения, затем, уловив что-то во мне, неслышимыми в других областях голосами, завопили:
   - Выпусти нас!!! Мы отблагодарим! Выпусти, слышишь? Ты же можешь! Выпусти нас!
   - Не сейчас - тягуче ответил я - но уже скоро.
   А затем ко мне что-то прикоснулось, не успев как-либо отреагировать, я стал, сам не знаю кем, помню только, что делал, но уже ни когда и ни кому не смогу объяснить - как?
   Вначале я, с неистовой скоростью рванулся вниз, увлекая за собой верхние ветра, те, что никогда не приходят на землю. Мой голос, о чем-то громко вещал, губы сами собой произносили повелевающие заклинания. Подо мной нижние слои неба заволокло темными тучами, в которых яростно бились скованные пока красные молнии. Но и из-за туч, я видел шевеление и ликование огненных демонов запертых глубоко под землей. Они знали, что скоро будут выпущены, без полной свободы воли, с ограничением доступа на многие территории, но были безумно рады и этому.
   Через долгие доли времени, появилось ощущение, что там, где я уже пронесся, воздух становится другим, мене плотным, более разряженным. До земли остается совсем немного, и я четко осознал, что крылатым тварям больше не летать - воздух откажется носить их, откажется держать всех кто может летать в этой местности.
   Пришло время карать! Я резко выбросил вперед обе руки, по распрямленным ладоням и пальцам, зазмеились витые молнии, и я ударил ими по теперь уже по Предводителям, которым больше не уйти, не скрыться, так как в зону поражения попала вся оставшаяся часть Озерного Края. Ну кроме, тех ее частей, которые занимали города и крепости. Вместе с моими молниями, засверкали и ударили те - из огромной тучи, грянул гром, и звуковая волна с неистовой силой ударила в землю.
   По остаточной территории Лусиара, прошла дрожь, казалось, что даже содрогнулся и весь мир Даария. Волна таким же странным образом обошла города, но смяла наступавшие полчищам, многие твари просто попадали замертво, а из ушей и глаз других, правда лишь тех, у кого они были, хлынула разноцветная кровь. Затем настал черед ветров, они набросились на все еще многочисленные орды, с поистине безмерной жадностью начали рвать и мять. Одни выхватывали по одной большой тварюке или десяток более мелких, и уносили куда-то в свои области. Другие ветра, что были послабее, просто сбивали ходящие громады с ног, а ползающих, в смерчах, поднимали высоко в небо, и оттуда бросали на землю или разбивали о каменные склоны недалеких гор. С неба посыпались сбитые порывами крылатые, их разбивало о землю, превращая в лепешки. По всей территории Озерного края загуляли смерчи.
   А когда воздушная стихия сделала свое дело, настал черед огня. Я вновь поднялся выше и мысленно провел контурную линию, старательно обводя города и водоемы, правда там, где проходили реки, останавливался и начинал дальше, уже за их, извилистыми рукавами. В том месте, где прошла эта, ни для кого невидимая изломанная черта, пробежала извилистая трещина. Она отгородила северный и крайний западный Лусиар до линии стоящих городов, подойдя почти к самым крепостным стенам от всей остальной части Озерного края.
   Края трещины поползли в стороны, ее глубина была вообще немыслимых размеров, из недр пахнуло жаром, из расщелины повалил пар, и полетели искры. На поверхность спешно поднимались Огненные Сущности. Они то и принесли тот очистительный огонь, который мне был нужен. Воздух больше не держал, ни одну летучую тварь во всей округе. Малочисленные птицы, давно уже прятались в городах, всякая мелочь тоже забилась кто куда. Остались только враждебно настроенные к людям, а их не жалко. Огненные создания жгли все на своем пути, а им было, где разгуляться, ведь к Лусиару я добавил еще и Рухат, не смотря на то, что там одни пустоши - пускай, выжгут до первых подземных вод.
   Дальше я уже не смотрел, потому, как во всех спектрах видел, только пламя, пламя и пламя. Тот, кто сделал меня проводником своей силы, все еще не отпускал. Распоряжаясь всеми моими ресурсами, он, тем не менее, ни чего от меня и не скрывал. Я видел спешащих сюда членов Круга Мудрых, не всех, но многих, видел собирающих лучших аколитов Вернона и Кульмира, видел Ульфара идущего по тропе лежащей непонятно где. И все они следовали указанию Единой Воли, воли того, кто сейчас, то ли помогал мне, то ли пользовался мной, ибо сам уже не имел права вмешиваться в дела, творимые в мире.
   Сколько времени прошло, в обычном земном исчислении Даарии, я не знал. Огненный Шквал отбушевал, пришло время Воды. Огненные Демоны выжгли большие котловины на теле Лусиара и Рухата, превратив их стенки в камень Теперь требовалось их заполнить. Я, вернее сказать тот, кто сейчас действовал через меня, пробил путь подземным водам и повелел идти дождю. Это действие тоже займет некоторое время по исчислению Даарии. Затем придет черед матушки земли, он будет долгим, растянутым на годы. Но главное сделано.
   Демоны нашли Трехглавую гору и выжгли все расщелины в ее пределах, надеюсь, что и ту, из-за которой все началось. Выжгли изнутри, огнем, сила которого сравнима разве что с изначальным, предвечным Пламенем. Потом настал и их черед - и пред ними открыт огненный портал, который ведет в мир более подходящий этим существам, мир плазмы, вечно сверкающего особого измерения.
   Перед тем как сознание померкло, и я полетел в бездну забытья, моего естества достиг величественный голос, изрекший странное:
   - Иногда и ипостаси начинают жить своей собственной жизнью, а у меня, их много.
   Затем наступила тьма, долгое забытье без снов и видений.
   ...Сознание, возвращалось медленно и неохотно, а вернулось, я ощутил себя в обычном физическом, и грубом мире с его криками, возней, запахами и палящим солнцем. Открыв глаза, я обнаружил себя лежащим совсем не на каменной кладке желтой стены, а на смотровой площадке дворца городского совета, с которой открывался вид на площадь и стоящие за ней дома. Рядом никого не было, как мне показалось вначале, но стоило мне пошевелиться, как перед глазами, тут же возникла усатая морда, заслонившая солнце.
   - Апри! Ну, на конец-то! - Возопил куатар - Фух, а то я уже всерьез встревожился...
   - Здорово котяра! Ух меня и помяло...
   - Р-р хорошо - значит ты при памяти, а это говорит о том, что ты в порядке.
   - Разумеется, я в порядке - садясь сказал я - просто после такого количества Мощи, которая прошла через меня, а затем иссякла, оставив при том, причем был и раньше - чувствуешь себя как выжатый лимон..
   - Ну, пойдем скорее там столько дел, столько дел...
   - Эй Куру! Не сделался ли ты хозяйственником, а? Смотри так и до домашнего кота не далеко.
   - С тобой, мне это не грозит. И я не имею в виду город, с ним то, ничего особенного не случилось. А вот посмотреть, как идет очистка водоемов, земель, это интересно. Мелочь там всякую добьют уже горожане, но в воде немало всякой дряни завелось за века, и за нее взялись Мудрые. Ульфар и жрецы Лабиринта работают с силами природы. Ветры разносят семена самых устойчивых и быстрорастущих растений. Затем они вызовут дожди на нужные районы и...
   - Стоп друг мой, на этом хватит! Это все конечно хорошо, но это уже не наша забота. Сейчас мы отправимся в порубежный замок Эндрилура, он должен был выстоять. Вот там точно нужны только мы и никто другой. Хотя погоди, пожалуй, захватим с собой Харибцев, если конечно они захотят, идти с нами.
   По пути я расспросил куатара, каким образом я оказался здесь? Он поведал, что после того, как с неба ударили молнии, бьющие точно и без промахов, стана начала разрушаться. Те существа, обладающие большими и сильными щупальцами, отрывали от нее целые пласты, а стеноломы выбили уже достаточно много опорных камней снизу. Я к тому моменту уже сидел, прислонившись к стене в беспамятстве, как они думали. Воины решили соорудить носилки из копий и доспехов, и щитов, и унести меня со стены, в более безопасное место, если таковое отыщется. Невидимый колпак как уже знали Сагид и Миротай должен последовать за нами. Но когда уже собрались идти, вышла заминка, пытались решить в какую сторону двигаться, пока на них не рявкнул Куру. Лишь тогда, они опомнились, вспомнив, что вместе с ними не просто боевой барс, а как сказано в пророчестве - "зверь который как человек" После этого куатар "неведомым" образом перенес всех на дворцовую площадь, поскольку почувствовал, что в дело вмешался кто-то подобный Старшим, и всем лучше убраться подальше. Что Куру и сделал.
   Из его слов выходил, что в отключке я провел дней пять - шесть, если учитывать и первый, проведенный на желтой стене, и те что пролежал во дворце в потаенной комнате. Вокруг города бушевал неистовый огонь, так длилось три дня, затем пошел сильный проливной дождь и вот когда он прекратился, Куру услышал мое ровное дыхание и попросил стражу, вынести меня на воздух.
   Когда куатар закончил свое краткое повествование, мы как раз пришли к тем палатам, где разместили жителей Хариба, которых мы сумели спасти и перебросить сюда.
   Как всегда в этой стране, я был краток - язык все еще давался с трудом, поэтому просто предложил им пойти со мной и остаться там, если понравиться. Надо было конечно, восстановить громадный замок, который изрядно обветшал, но если это удастся - места хватит на всех. И они станут там как дома, а не в гостях. К моему удивлению согласие выразили все, даже женщины с детьми, которым лучше было остаться здесь, по крайней мере, пока. Я сказал им собираться и пошел в зал совета, где, по словам Куру, мог найти Гарунда.
   Больше всего на данный момент меня беспокоила судьба остальных городов и крепостей Лусиара. В Туэне, например, обо мне вообще не знали, я туда ни кого не посылал. Требовалось в первую очередь поговорить с кем-нибудь из пришедших сюда Мудрых. Ну или поинтересоваться у местного главы магов, или если сказать по-местному - главного волхва.
   Гарунд сидел один, всматриваясь в уцелевший кристалл Хариба, меньший, что из крепости тоже лежал на столе.
   - Здрав будь! - Весело сказал я, входя.
   - И тебе того же - ответил он, не переставая созерцать, что-то, видимое сейчас только ему.
   - Эй, вообще-то это я - Рус, так что оторвись от своего многогранника.
   Маг поднял на меня усталые глаза, лицо было бледное, исхудавшее. По-видимому, ни чего не ел очень давно, а сил истратил не позволительно много, вот как говориться и истощение на лицо.
   - Прости друг, не узнал твой голос - смутился он.
   - Не мудрено, я седмицу не разговаривал. Есть новости по городам?
   - Рад, что ты пришел в себя - такое устроить, это ж можно было и в Ирий отправиться. А по городам,... ну что сказать видимо кристаллы, взорвались везде, кроме Туэна, там ведь ничего не знали и не проводили. Я уже не боясь тратить энергию все им рассказал, обещали выслать людей в помощь. Остальных я видел в кристалле, все вроде нормально - города выстояли, крепости тоже. Правда, я не понял, были ли они в осаде вообще? Я вызывал в памяти образы твоих посланников, и смотрел в кристалл, таким образом, и узнал, что там все нормально. Пора высылать гонцов, наводить мосты и пути сообщения.
   - Ну, этим уже вы займитесь на то вы и совет. А я хочу отправиться на границу с Рухатом, там у меня есть незаконченное дело.
   - Дать кого в помощь из моих, или может из Гаспаровых?
   - Нет, мне с собой, если и брать кого, то скорее мастеровых, каменщиков, кузнецов, плотников не надо - дерева нет, на версты в округе.
   - Ну, тогда это к Хорвану.
   - Вот и передай ему мою просьбу, а мне тут еще кое с кем повидаться надо.
   Я говорил стоя, поэтому сразу развернулся и вышел. Куру молчаливой тенью везде следовал за мной - похоже, весь испереживался бедняга, и теперь не собирался оставлять меня одного и на миг. По дороге вниз я встретил своих охранителей, они переминались с ноги на ногу, явно ожидали меня. Сагид вышел наперед, одернув назад, явно порывавшегося что-то сказать первым Саяра.
   - Повелитель! - Он склонился в низком поклоне - позволь выразить свою радость по поводу твоего к нам возвращения из мира Нави.
   - Эй Сагид! К чему такие высокопарные речи? Не ты ли, был со мной на стене от начала и до конца? Не ты ли, трубил тревогу? Так почему же сейчас, ты величаешь меня не как старого друга, а проводишь непреодолимую черту?
   - Ну, вообще-то я многое видел со стены, и кое-что понял - опустив глаза в пол, ответил ветеран - такое не под силу ни кому из смертных. А значит ты...
   - Стоп-стоп - я выставил перед собой обе руки - не продолжай. Я вижу, вас всех съедает изнутри неистовое желание говорить, не так ли Миротай?
   - Да повелитель... - он запнулся - Да Рус, Харибцы рассказали нам о твоем предложении, и мы тоже хотели бы с тобой.
   - Но ваш родной город Кориэндор, зачем вам почитай на другую сторону старой страны?
   - Да тут теперь уж больно много командиров развелось, а мы за последнее время привыкли подчиняться только одному. Вон даже народ Хариба не хочет идти со своим советом, да и его члены хотят здесь остаться, им тут уже и места предложили как собратьям.
   - Да я буду только за, раз это ваше желание, но предупреждаю сразу - сидеть все время в замке я не намерен. Так что будете рассчитывать, только на свои силы, в том, пока что пустынном краю. Так что бегите, стройте Харибцев, заберите у членов совета коней, нам они нужнее, припасы разные возьмите и ждите меня.
   Они бегом кинулись исполнять.
   Оставив разговор с Мудрыми волхвами "на потом", я решил первым делом отправиться с переселенцами в замок Эндрилура. В первый день запасались всем необходимым на первое время, а во второй дождавшись выделенных Хорваном мастеров, отправились на юг. Мы особо ни с кем, не прощаясь, покинули Кориэндор, отошли немного от его стен, и лишь тогда я прокинул мост перехода, до самых пределов порубежного замка. И когда последний человек скрылся в мерцающем тумане, я оглянулся на стены города, который теперь будет исполнять роль стольного. Ибо именно здесь, было положено начало новой эры. Я выполнил предначертанное и хватит с меня. Иначе тут можно застрять лет эдак на сто, пока все не наладится окончательно. А этого я хотел меньше всего.
   Мы оказались, приблизительно на том расстоянии от замка, что и в прошлый раз, но только с другой стороны. Но все равно его громада величественно возвышалась над пустынной местностью. Вот пусть и посмотрят, подумают, оценят и не только сам замок, но и прилегающие к нему территории. Конечно, кое в чем я помогу, но не особо, не в моих силах сделать эту местность цветущей и благоухающей, с полноводными реками за несколько дней.
   Сейчас, небольшая группа людей взирала на грандиозное по размерам сооружение, им предстояло превратить его в пристойное жилище, а прилегающие территории засадить фруктовыми деревьями.
   Как сказал сам Эндрилур - замок стоял когда-то на скалистом берегу озера Лун, но в битвах эту часть полностью иссушили, а за века засохла и другая. Теперь придется как-то восстанавливать. Я подозвал Куру, чтобы тот отстал от всех, а людям крикнул:
   - Идите и ни чего не бойтесь - указал я Харибцам на недалекий замок, там пусто, присматривайтесь, начинайте обустраиваться - мы придем уже туда.
   Миротай порывался, было что-то сказать, но я не дал, сказав:
   - Вы тоже. И без вопросов - считайте, что идете в боевом охранении.
   Когда они отошли на достаточное расстояние, я обратился к Куру:
   - Чувствуешь подземные воды? Где-нибудь рядом и чтоб ни очень глубоко?
   - Да есть пара потоков, один прям, под замком проходит, второй чуть в стороне, ближе к той круче, по которой мы тогда поднимались.
   - Вот и отлично - тогда идем ко второму, а затем уже в замок.
   ...За пару дней, которые мы провели с людьми из Хариба, я вывел на поверхность два родника. При помощи чар прорыл для одного из них небольшое русло - пусть постепенно наполняет водой, высохшую часть, некогда бывшую озером. На замковый двор, вывел второй, возле которого посадил пару семян подаренных когда-то Альрией - они быстро дадут побеги, такова уж их суть, древняя магия даст им и силу и выносливость.
   Также я оставил им Харибрухский кристалл, мне то он ни к чему, а им пригодиться для различных нужд. Дело за малым - найти способного волхва, который с ним управится, надеюсь, среди них отыщется такой человек. Уверившись, что переселенцы более-менее, пришли в себя, выбрали себя, а Миротай мигом сколотил дружину из выживших воинов, мы отправились на собрание Мудрых. Но поскольку те всерьез были заняты оказанием помощи Лусиарцам, пришлось отложить беседы, на потом.
   А пока главной задачей оставалось восстановление самой страны. Нужно было наводнить ее водой, людьми, насадить растительность и главное организовать поставку дерева.
   Пришлось вовсю задействовать свои новые возможности, через краткие пути, и другими способами добираясь в нужные места, я отправился по приятелям. Побывав и на хуторе Мирослава, и в корчмах Вышня, побывал в гостях у некоторых выпускников Лабиринта. Но нигде, и ни у кого не просил помощи, а просто рассказывал о Лусиаре и Рухате. О бедствиях постигших эти княжества, о храбрости населявших его людей, столько времени пребывавших в войне с иномировым злом. Я предлагая молодежи, которой наскучило сидеть дома различные версии, восстановления страны.
   Призыв был брошен, мы шли дальше, а туда отправлялись большие и малые отряды расов и других племен Даарии. Кто-то шел к замку-форту, кто-то в Кориэндор, кто-то просто шел, но в Лусиар, не переставал, стекаться различный люд. Вновь пришлось расстаться с Куру, он взялся наводнить окрестности разной живностью и представителями нелюдских рас.
   Я тем временем, вернулся в замок Эндрилура, в котором, решили собраться некоторые члены Круга Мудрых, а также Ульфар с Верноном, чтобы, в конце концов, обсудить некоторые совместные действия. Никто не собирался делать этот замок, своим собственным, поскольку не нуждался в подобного рода доме. Я тоже не думал сидеть на месте, так лишь завел в нем себе пару комнат как гость, бывающий в нем лишь иногда.
   Когда я прибыл в реставрируемый замок, все уже собрались, и весьма щедро помогли переселенцам. При помощи магии появились ворота, дворовые постройки, несколько комнат обзавелись дверьми и утварью. В одной из таких комнат, за круглым деревянным столом и устроились: Ульфар, Вернон, Перен, Сварген, Элида и Вилс. Я поднялся наверх, прошел в комнату и поздоровался со всеми на манер расов:
   - Здравы будьте! И да освятит вас Родан своим сиянием!
   - Проходи Рус. Давно тебя ждем - встретил меня Ульфар, который, как раз стоял недалеко от двери, и, похоже, знал тут всех, впрочем, как и я.
   Я прошел к столу и уселся на свободное место. Слово сразу же взял Сврген, среди этих людей не было тех, кто мог позволить себе тратить время даром.
   - Братья! - Начал он, потом глянул на Элиду - И Сестры! В последние времена, все чаще на теле Даарии возникают гнилостные нарывы. Это своеобразные места, где по разным причинам стала появляться различная нечисть. И как выясняется, многие из таких мест были заражены еще в древние времена. Поэтому предлагаю, разбить территорию Даарии на наделы, методом жребия распределить их среди нас, и постараться хоть как-то контролировать их. Пусть каждый из членов Круга Мудрых, займется проверкой доставшейся ему земли. Проверит, как струятся потоки Силы, свободно ли циркулируют энергии Стихий в тех местах, насколько они замутнены, ну и само собой, как влияют на окружающий мир.
   - А не проще ли назначать не по жребию, а по месту обитания - вступил в разговор Вернон - это вам удобно перемещаться куда угодно, а допустим мне, лучше всего подходят окрестности Орфальских гор
   - Да, и мне - подал голос Ульфару - лучше подходит Вышень и контролируемые им территории.
   - А остальным, значит, вы предлагаете постранствовать? - С укором, поинтересовался Велс.
   - Да почему это? - Удивился Вернон - у вас в Круге немало выходцев из разных краев, можно сказать все на родимой сторонушке и останутся.
   - Интересно и какой надел мне, по-вашему, брать? - Скептически спросил я - Надо так понимать, раз вы меня позвали, то хотите "наградить" чем-то подобным?
   - Ну мы решили, раз ты столько усилий приложил для спасения Лусира, что и в дальнейшем, возьмешь под присмотр Озерный Край - немного помявшись ответил Перен. - Чего ж теперь то бросать?
   - И то верно - после паузы ответил я - да вот только я, совсем не собирался оседать в одном месте.
   - Так кто ж тебя заставляет - изумился Сварген - просто периодами нужно будет проверять все, что я перечислил. И в случае надобности сразу же, вмешиваться, Сил у тебя достаточно как мы убедились.
   - Да, но не умения... - хмуро ответил я.
   - Было бы желания - сказала молчавшая до сих пор Элида - а обучиться всегда можно. Мы вон сколько уже раз новое усваивали, а иначе нельзя, иначе остановимся в развитии - мир меняется, и мы вместе с ними.
   - И сколько же раз? - Пришло мне на ум, поймать ее не слове.
   Она, глянув на Сваргена, открыла, было, ротик, но тут он ответил сам:
   - Много. Но сейчас разговор не об этом. Давайте о насущном.
   Мы еще некоторое время обговаривали насущные дела и проблемы, связанные с Лусиаром. А в итоге сошлись на том, что, жребий пусть тянут члены Круга Мудрых, а мне, Вернону и Ульфару отходят те территории, которые близко лежат к постоянным местам обитания. Благоустройством, которых, нам и предписано было заниматься.
   Но как не упали кости, для ближайшего расклада на будущее, я не желал останавливаться - пора было двигаться дальше, и кое-какие задумки у меня уже были. Для начала нужно было закончить обучение у Ульфара.
   Я успел перехватить его, до того как он покинул замок, после того как оказал помощь, его новым жителям. Но когда я задал ему вопрос по поводу продолжения, или, по-сути начала учебы, он как всегда попытался увильнуть:
   - Пойми Рус, чему мне теперь учить тебя, когда к тебе прикоснулся сам Родан? Здесь много владеющих Силой сосудов, но проводником и орудием для своей Мощи он избрал именно тебя. А о чем это говорит? А о том, что это ты должен учить нас, а не наоборот.
   - Гм, понимаешь ли Ульфар. Тут дело в способностях, вернее даже в предрасположенности к такой Силе, и такому ее количеству. Я ведь не из этого мира, даже не с этой части Сферы Миров. А мои родители могли воспринимать потоки огромной Мощи, и передали эту способность мне. Это так, к слову о способностях. А я прошу тебя дать мне знания. Знания именно о боевых заклятиях, не связанных с Первостихиями, и способных работать вне миров.
   - Да я и сам то, не так много таких знаю. С кем тут биться? Все из Могучих, кто был чем-то не доволен, давно сгинули. Так что одному, двум приемам научу, а больше не взыщи.
   - Я благодарен и за это, к тому же испытывать такие чары то особо и негде. А тут рядом территории бывшего Рухата, вот там как раз и можно испробовать.
   А про себя я подумал, что есть еще то, то ли измерение, то ли отражение, откуда я совсем недавно выдернул малую часть Лусиара, а там осталось великое множество тех тварей и их поводырей, которых следовало уничтожить. Вот для таких случаев мне и нужно знать, не просто боевые заклятия, а например такие которые могут лишить то место, всяческой подпитки, перекрыть доступ энергиям, обречь на вымирание все, что двигается.
   Вместе с Ульфаром, мы снова перенеслись в Вышень. Там в его хранилищах различных древностей, которые передавали информацию различными способами, я и провел около седмицы, даже не заметив, как она пролетела. В основном, потратив их на то чтобы отобрать самые интересные, на мой взгляд, экземпляры. Их можно было подразделить на два типа. Те, которые несли интересные сведения, о прошлых временах. И те в которых описывались системы плетения чар, методы построения магических фигур с использованием различных магических символов, имеющих самостоятельную силу.
   Ульфар обучил меня искусству запоминать сразу все, что увидел хотя бы один раз, и изучив отобранные свитки, глиняные и деревянные дощечки, я был готов к практическим занятиям. Вот мы и отправились в покинутые пустоши Рухата. А там, разыскав Треглавую Гору, я по мере обучения, делал все возможное, чтобы о расщелине, в которой ютились, на протяжении много веков, до недавних событий, те непонятные споры, не осталось даже воспоминаний. Пробовать применять все остальные заклятия, о которых я узнал у Ульфара, можно было уже только вне пределов мира. Тут уж Ульфар умыл руки, и выдал напутствие вроде:
   - А дальше сам, и только сам - мол, это не только обучение владению боевыми заклятиями, но и путь самосовершенствования.
   Мы попрощались, далеко за пределами замковых стен, на берегу весело бегущего ручья. Постояли немного у крутого обрыва, глядя, как прозрачная вода, низвергается вниз, и очень медленно наполняет новое каменистое русло. Напоследок Ульфар, глянул так пристально и вопрошающе, и спросил:.
   - Ты теперь куда?
   - Сейчас на пик Мудрости, а дальше как говорят у вас - куда глаза глянут.
   - Что-то задумал?
   - Да не то, чтобы задумал, так всего понемногу. Пора б уже попробовать выйти за пределы мира. Силы, конечно, не те, но ... По межреальности ходить то наверно смогу, а вот чтобы быстро переноситься в другие Области, да что там области, хотя бы к близлежащим мирам... В общем это, и хочу выяснить.
   - Смотри назад не забудь вернуться, ведь теперь на тебе целая страна.
   - Да я ненадолго, так седмица не больше.
   - Там же время по-другому струится, как определять будешь? - поинтересовался мой недавний учитель.
   - Да, задача.... Попрошу Феранара, чтобы подал знак если что.
   - Ну, тогда успехов! И да поможет тебе пресветлый.
   Легкий хлопок, и он исчез, А я позвал Куру - нечего ему так долго одному где-то шастать, и как только он оказался возле меня, произнес заклятие Перемещения, и мы отправились к Феранару.
   Горный Дух, конечно, был на месте, он видимо вообще от своего Пика, далеко не удалялся никогда, и увидев нас, обрадовался искренне.
   - Здрав будь!
   - И тебе не хворать. О да ты не один, ух какой ирбис! Красавец.
   - Приветствую - склонил лобастую голову куатар.
   - Постой-ка, это тот самый барс, о котором ты рассказывал?
   - Он самый. Куру - друг детства.
   - Как погляжу, новости прямо тебя распирают. Ну садись, рассказывай, и винца своего не забудь плеснуть. А для тебя Куру, у меня особое угощение найдется - горный барашек.
   После радостной встречи, Феранар, заставил меня пересказать всю историю, связанную с Лусиаром, начиная с того момента, как я ушел отсюда, и до сего момента. Так получилось, что именно отсюда сделал я первые шаги, отзываясь на неясные призывы, и сюда же вернулся по окончанию последовавших после моего ухода, событий. А затем я попросил его помочь выбраться "наружу", что означало выйти за пределы Даарии.
   Миновало несколько дней потраченных, на различные вычисления связанные с прокладкой пути, ведущего до нужного мне мира, который входил в состав Пекельных Царств. Во всех этих приготовлениях, он хорошо помог, мы немало времени провели за вычерчиванием схем, и построении фигур на песке, который Феранар создавал прямо на вершине Пика Мудрости.
   - Ну все теперь можно передохнуть - устало привалился я к скалистому выступу - наконец-то закончили. Сейчас прощальный ужин, а завтра мы попробуем прорваться в междумирие.
   - А мне немного грустно сказал Горный Дух - я уже к вам привык. Там долго у меня еще никто не гостил.
   - Обещаю наведываться - ответил я, доставая флягу с вином - ну приступим.
  
  
  
  

Часть вторая

Глава первая

Создание клинка

***

   Усилия были не напрасны - наконец настал тот день, когда я и Куру, впервые, покинули Даарию, вырвавшись за ее пределы. Ощущения от этого, были неописуемы, и непередаваемы, а радость и восторг просто переполняли душу. Переход вышел довольно точным, значит не зря, столько времени провели за вычерчиванием линий на песке. Нужный мир в виде серо-оранжевого шарика появился перед нами, как раз тогда, когда заклятие перехода уже ослабело, Пришла пора выполнять задуманное.
   - Апри как же здорово, снова ощутить себя маленькой песчинкой в глубинах Межреальности - вслух вымолвил Куру.
   Я промолчал, рассматривая шарик под нашими ногами, аэр почти везде затянут сероватой дымкой, и лучи солнца хоть и пронзают его, но не особо разгоняют царящий внизу полумрак. Мир, ни чем особо не примечательный, но ставший довольно важным в этой истории, ждал меня. Мир действующих вулканов, ущелий пышущих жаром, из-под земли, то и дело бьют огненные струи, поверхность рассечена извивами трещин. Правда, кое-где имелись озера с теплой и вонючей водой, отдающей серой, но и массивы тропического леса, попадались, то тут, то там.
   Похоже, это действительно, один из миров, входящих в состав тех, которые Даарийцы называют Пекельными Царствами. Я рыскал в поисках места, с глубокими подземными системами пещер, где бы нашел естественный разлом в земной коре. Точнее зоне, где внутренний огонь достигает верхних слоев через неширокое отверстие округлой формы. Жара стояла неимоверная, все время хотелось пить, но пока прибегать к магии, счел не разумным, ибо ничего не знал об обитаемости этого мира.
   Наконец, поиски мои, увенчались успехом - помог Куру сам некогда обитавший на склонах горы, и чувствовавший всякие там разломы, изменения в полях и тому подобные вещи. Он то, и вывел меня к цели. Пышущая жаром пещера предстала во всей своей необузданной красе. После долгого спуска, подземными лабиринтами, и переходами на нижние уровни, я не сказано был рад, этому месту, с обжигающим лицо воздухом.
   Достав из сумки, так тщательно изученные мной, в кузнечных лабораториях Лабиринта, куски оплавленного материала - осколки моего мира и его луны, я разложил их на пещерном полу. Три разных по размеру, они разительно отличались друг от друга, своим составом и прочностью, цветом и вибрацией, ведь всякая вещь имеет свои собственные вибрации. Возвращаясь назад, поведаю о своих изысканиях в мастерских Лабиринта, Эти три оплавленных куска осколками, от Эльдариуса и его спутника, один был кристаллического происхождения, два других железосодержащими осколками тверди Эльдариуса и его Луны. Звездное Железо, сказал бы простоватый кузнец, но это на первый взгляд.
   Заклятия и инструменты, давно уже были продуманы и подобраны, я так долго лелеял эту мечту, что успел очень тщательно подготовиться к процессу создания собственного оружия. "Наказания" у Дальрика не прошли бесследно, и я, многое вынес из его поучений. Поэтому, соорудить нужные приспособления, не составило никакого труда. Здесь мне предстояло создать мой первый в жизни меч.
   Строение меча очень простое: длинный клинок с рукоятью на одном конце. Однако это оружие имеет множество форм и возможностей применения. Оно более удобное и тонкое, чем топор - один из его близких предшественников. Меч пригоден для нанесения и колющих, и рубящих ударов, для парирования ударов противника. Будучи длиннее кинжала, и не так легко скрываем, меч считается благородным оружием. Он более чем какой-либо иной, вид оружия пользуется особым статусом - и как произведение искусства, и как символ войны, правосудия, чести и славы.
   - Ну что братец Куру придется тебе поскучать немного. Пока я не завершу заготовку - напоследок обратился я к Куру, и с головой ушел в процесс так называемой "плавки и ковки".
   Я приступил к работе, а Куру проделав какие-то операции со своей шкурой, улегся на обжигающий пол и уставился на меня немигающим взглядом, наблюдая за моими действиями. На создание и доводку клинка у меня ушло ровно два круга вращения мира. А чтобы заполнить тишину в промежутках между работой, я рассказывал куатару, из чего состоит это оружие:
   - Эфес - все, что не является клинком. Клинок - часть меча, предназначенная для контакта с противником, но хвостовик также относится к клинку, являясь его неотъемлемой частью. Хвостовик - часть клинка, входящая в рукоять. Плечи - область перехода широкого внешнего лезвия в узкий хвостовик. Рукоять - часть меча, за которую нужно хвататься рукой. Крестовина - Перпендикулярная клинку металлическая деталь, предназначенная для защиты руки от соскальзывания на клинок и от вражеских ударов. Лезвие - заточенная кромка клинка. Острие - кончик клинка, может быть закругленным или сведенным в точку. Дол - вырез в плоскости клинка для уменьшения массы оружия. Яблоко - массивный противовес, изменяющий баланс меча. Чем массивнее яблоко, тем ближе точка баланса к крестовине, а значит тем удобнее мечом наносить удары и вообще управлять им с помощью одной лишь кисти. Таковы самые простые и распространенные мечи Даарии, и других древних миров. Но я создаю не такой.
   Клинок я выковал, если то, что я делал можно назвать словом "выковал из двух расплавленных и соединенных кусков. Тщательно переплетая, сгибая, и вновь переплавляя и перековывая полученный сплав, добавляя различные порошки и скрепляя все волшбой. Кристалл же, очищенный и осветленный разделил на две части для будущих кулонов, себе и Куру. Клинок вышел не очень длинным, без изгибов, без дола, и так не очень тяжелый, больше предназначенный резать, чем рубать. Шириной где-то в три человеческих пальца. Без крестовины, вместо нее не большое расширение. Цвет сплава получился фиолетовым.
   Дело оставалось за малым - найти нужную породу дерева для рукояти, для этого меча, это было непременным условием. Такие деревья ранее произрастали на Эльдариусе, и расселялись после по разным мирам, они были практически не востребованы для человеческих или гномьих нужд. Ибо их древесину не брал ни один топор, или пила, даже огонь редко причинял им особый вред, но именно эти качества мне и требовались.
   - Все братец-котик, будем отсюда выбираться - проговорил я, закидывая за плечи "инструмент" и походную сумку с поклажей. - А дома уже подумаем, как бы найти лес перворожденных, как их теперь называют.
   - Наконец-то.... А то я уже решил, что ты надумал тут поселиться - проворчало лохматое создание, и направилось к выходу из пещеры.
   По дороге, Куру неожиданно заявил, что хочет побродить по лесным чащобам страны расов, а не переться к этим ненормальным эльфам, вечно не одобряющих его пристрастий.
   - Что ж дождешься меня в Даарии. В тамошних лесах водится много чудных животных, а я поищу мир, где обитают эльфы. Раз ты вознамерился поохотиться, то возражать не буду. А уж чем на самом деле займешься, меня не интересует, раз не хочешь говорить, зачем выспрашивать? А мне нужно закончить работу.
   Мы поднялись на поверхность, ни какие обитатели нам, так и не встретились, да и существовать здесь могли, наверное, только огненные создания, всякие там саламандры и атронахи, ну и различные демоны.
   Заклятие Перемещения - и мы, покинув этот, не гостеприимный мир, вскоре уже пройдя небесный свод Даарии, опустились на опушку большущего Леса. Я сверился с внутренними ощущениями:
   - Ага, мы где-то невдалеке от Старьгородска, на севере изначальной страны Расов. Леса здесь старые, дремучие мало хоженые городскими жителями, они осваивали лишь окраины, для запаса деревом. Ну давай, котяра, дерзай!
   - Смотри не потеряйся - буркнул куатар. Через семь дней свидимся.
   - Все Куру, думаю, что тебе будет, где порезвиться, но смотри, чтоб не спутал дичь с оборотником, или тебя самого с ним не попутали, да не устроили облаву.
   - Ну, если устроят им же хуже - рявкнул куатар и исчез в кустах.
   А я отправился в Вышень - мне для начала нужны были сведения о близлежащих мирах, в которых могли жить эльфы.
   ...Прибыв в столицу, я первым делом отправился в город мастеров, к некоему Шамиру, мастеру-искуснику по драгоценным камням и металлам. Молва о нем ходила по всей столице, как о кудеснике, в руках которого оживают любые материалы, наполняясь своей собственной маленькой жизнью. Оставалось сторговаться, а брал он как ценностями, так и ценными знаниями, но у меня для него не было не того не другого, ну, из того, чем бы я захотел поделиться, а самоцветы я уже давно все израсходовал, поэтому пришлось оформить заказ, оставив в залог само заказанное изделие.
   Наложив на стены мастерской, следящие чары присматривать за работой, я, некоторое время бродил по улицам, вспоминая, что некогда и сам мог делать кое-какие изделия, но те времена прошли. Рядом, больше не было ни Арегеда, ни Ольгара приятелей моего отца, принадлежащих к Младшему потоку воплощенных сил Эльдариуса. Вот они то, были истинными творцами в области
   Украшений, приносящих пользу, и помогавшими мне сработать несколько вещей, которые я раздарил. Я вздохнул, свернул за угол белокаменного здания и открыв окно перехода, отправился в "Торну" - мир, где по рассказам некоторых наемников были нужные мне, леса.
   ...Спускаясь в мир, я всем своим естеством начал ощущать нечто знакомое, волнующее, под ногами раскинулся занимающий огромную площадь лес. Странная смесь, деревья хвойные и лиственные вовсю перемежались с чудными пальмами с южных материков, самых различных миров. Сразу становилось понятно, что сами они, никогда не смогли бы, вырасти в этих местах. От леса веяло ощутимой силой, не угрожающей, но и не доброй, просто силой, а как ее используют те, кому Лес позволит, это уже не выяснить. Самое главное я чувствовал в нем, присутствие Горчичных Каменных Дубов, потомков тех, которые некогда вывели мои родители в совместном эксперименте, и в последствии широко распространенных по различным мирам. Ноги почувствовали твердую землю, и я во всю вдыхая насыщенный запахами, воздух, двинулся к лесному массиву. Лес, раскинулся передо мной во всей своей величественной красе, но раскрывать свои объятия, предоставляя нужную тропу, не спешил.
   - Неужели я ошибся? И это совсем обычный лес, а не тот, который мне нужен? - Мелькнула неприятная мысль. - Хотя чувства вроде бы не обманывают, да и видневшиеся в глубине леса, породы деревьев в основном растут в эльфийских лесах.
   - Ну что ж. - Иатэрус ильгатэас минаторис! - Произнес я заклинание.
   Сработало. Передо мной открылась неширокая лесная трока, и мягко ступая, я двинулся по ней, в поисках нужного мне дерева. Вскоре подходящий старый дуб отыскался, и теперь предстояло по всем старым законам моего мира просить его, отдать мне один из его отростков. Пытаться отсечь или отпилить от него ветку бесполезное дело. Можно, конечно, попробовать отбить тяжелым молотом, но тогда сила покинет отобранный без спроса отросток. Тем более ритуал не сложный, и проведя его, я вскоре получил согласие, передо мной упала отстреленная ветвь, нужного размера. Я поднял ее с лесного покрывала, извлек за хвостовик завершенный клинок, упрятанный в куски кожи, в которые замотал его еще теплым. Вытянул обе руки с зажатым в них, клинком и ветвью вперед, и начал долгую песнь.
   По мере моего песнопения, клинок и ветвь начали подрагивать, потом их стало вырывать из моих рук. И я, медленно разжав пальцы, отпустил их. Они воспарили вверх, и начали вращаться вокруг своей оси, потом и друг вокруг друга,
   все, убыстряя и убыстряя вращение, пока не слились в один сплошной круговорот, над моей головой. Время шло, я неспешно читал заклинания, щедро вливая Силу леса, в творимое мной, оружие. Вскоре круговерть в небе, закончилась, и оттуда медленно спускалось в сияющем ореоле, невиданное оружие.
   Фиолетовый клинок с играющими на нем бликами лунного света, горчичная рукоять, без крестовины вместо нее, небольшое утолщение, для предотвращения соскальзывания. Яблоко заменяет шишковатая голова химерного чудовища, острие клинка, сведенное в точку, более темного оттенка, чем весь клинок. Я протянул руку и взял меч из воздуха, по клинку тут же пробежала вязь причудливых узоров и письмен, затем они погасли, и лезвие сразу окутало вибрирующее поле. Ввибро-меч был готов.
   Секрету изготовления подобного оружия меня обучили еще в кузне
   Лабиринта, такие мечи создавались только в Даарии, не знаю как тамошние
   кудесники додумались до такого. Я стоял, и любовался созданным оружием, водя им, влево-вправо, крутил восьмерки, плавно рассекая воздух. Теперь осталось в третий раз напоить его своей кровью одно из обязательных условий при создании подобного оружия. Первые два раза я уже выполнил, один раз добавил при "ковке", другой при "закалке". Сейчас наступило время для третьего.
   Я взял меч правой рукой, и сделал аккуратный разрез ниже левой кисти, и подставил меч. Кровь щедро закапала на клинок, сразу же зашипела и начала впитываться в него. Я делал это, ни для того, чтобы сделать оружие кровожадным, или увеличить его силу, хотя это тоже. Но главная цель была в том, чтобы сродниться с ним, стать одним естеством. Я посмотрел на рану, и порез затянулся, тогда взяв эфес, двумя руками, вновь принялся опробовать только созданное оружие. Должен немного рассказать о подобных мечах, их произвели на свет совсем немного, каждый со своей присущей только ему, особенностью. Со своим известным только избранным, именем, и судьбой. Они могли удлиняться, укорачиваться, увеличиваться и уменьшаться в размерах, вибрирующее поле могло расширяться на лиги, клинки становиться многовеерными, но все это зависело от сил и возможностей создателя и пользователя. Ношение подобного оружия также требовало, определенных знаний, навыков и ножен
   - Нарекаю тебя Ракаром! - Громко сказал я, обращаясь к мечу.
   В ответ раздался чистый приятный слуху звон, словно от двух столкнувшихся хрустальных кубков. Клинок изменил цвет вибрирующего поля, с желтого на зеленый, рукоять потеплела и мне в головы хлынули образы рун, которые я должен был произнести, и тогда я обрету способ ношения.
   - Пора тебя опробовать! - Воскликнул я, и сделал первое движение.
   Вначале медленно, затем увеличил скорость движений, попробовал наносить рубящие и колющие удары, из различных позиций. Потом, я произнес нараспев имена рун, все как следует, и понял что теперь "Ракар" всегда будет со мной, где бы я ни находился. Он будет парить в невидимой плоскости, но стоит лишь протянуть руку вверх, мысленно изъявив желание сжать рукоять меча, как он, не заставив себя ждать, сразу окажется в моей руке.
   Время пролетело быстро, на создание и опробование ушло где-то пол ночи. Пора было собираться в обратный путь. Я двинулся, назад, по тропе, а когда, до окраины Леса, оставалось совсем чуть-чуть, мелодичный, но холодный голо произнес по-эльфийски:
   - Так-так. Вот значит, кто это будоражит зеленое безмолвие!
   - И так нагло. Без спроса использует силу Леса - добавил другой голос чуть жестче.
   На меня в упор, смотрели наконечники эльфийских стрел, и холодные зеленые глаза их хозяев. С одной стороны - самое время проверить клинок в деле. Но эльфы для меня, всегда являлись дружественным народом, и я просто решил посмотреть, что будет дальше.
   - Ну, на вашем месте я бы подумал, прежде чем связываться, с тем, кто свободно, использует силу вашего Леса. И с каких это пор, в Лесах нужно кого-то спрашивать, кроме Аки - духа Леса? - Спокойно поинтересовался я.
   - С давних. Так что, странник, "ходящий" тайными тропами, если не хочешь неприятностей, то тебе придется, проследовать с нами.
   - Лес родной мне, и для меня здесь нет ничего тайного,...
   - Мы просим тебя быть нашим гостем - сказал второй дозорный, явно старше другого, если судить по повадкам, и мудрости светящейся в глазах.
   - Ладно, ничего не имею против, того, чтобы сходить в гости. Хотя в мои планы это и не входило. Ведите!
   Теперь уже они, вели меня своими "тайными" тропами, ведь лес мог вести своих детей, и другими, кратчайшими путями. Впереди лесная тропа обрывалась, и начинались украшенные, разбросанными то тут, то там, самоцветами дорожки. Они вились среди цветущих кустов, и доходили до странного, для этого народа, к роскошного дворца. Все это, скорее всего, предназначалось для людского глаза, в те времена эльфы все еще отдавали предпочтение всему натуральному и живому. Для жилищ, они разводили специальные деревья-великаны, в которых могли проживать до трех семей. Внутри эти "дома", были настолько благоустроены, насколько это было возможно. Но все это, предпочиталось делать посредством живого природного организма, будь то растения, кристаллы, или же моллюски, ведь многие лесные эльфы, сохранили природную тягу к морям. Поэтому при возможности создавали в своих владениях, рукотворные каналы и пруды.
   Меня вели по красивым выложенным дорожкам, туда к дворцу, и тут мое внимание привлекла, довольна забавная картина. Маленький мальчишка играл у протекающего по территории ручья, обрамленного в каменное русло из чудесного неизвестного мне камня. Вода была кристально прозрачна, цветы лилий и орхидей, спокойно покачивались на поверхности, а золотые рыбки лениво двигая хвостовыми плавниками, грациозно сновали взад-вперед. Мальчишка же набрав незнамо где, сухие комья земли, запускал их в ручей.
   - Элатрион! Немедленно прекрати! - Выглядывая из беседки, находившейся неподалеку, прикрикнула на него эльфийская девушка.
   - Да ладно тебе - отозвался сорванец - Все равно скоро снова очистится.
   - Я кому сказала! - И словно в наказание, по заду мальчишки стегануло, невесть откуда взявшимся, прутиком.
   - А-а! - Заорал мальчуган - ты у меня получишь, когда-нибудь!
   Сопровождающие меня эльфы заулыбались. Видимо представшая нам картина была не редкость, для здешних обитателей. Я тоже чуть улыбнулся, вспоминая себя в таком вот, возрасте, и в подобных ситуациях.
   Некоторые из мелькавших то там, то тут, эльфийских мужчин были весьма странного, для этого народа, вида. Шаливший мальчик тоже, по-видимому, принадлежал, к такой ветви. Все темноволосые с прямыми невьющимися волосами, лица более округлые по сравнению с остальными представителями Первых, как их называют, Глаза только темно-зеленого глубокого цвета, носы прямые без горбинок, и вообще сложены несколько иначе.
   Мы проследовали мимо, а мальчишка с несвойственной для его расы внешностью, вдруг показал мне язык. Я не выдержал и показал в ответ, он засмеялся и помахал мне рукой, сопровождающие же меня эльфы наоборот нахмурились. Но мне их эмоции, были как-то по боку, и я просто ждал, что же будет дальше.
   На воротах во дворец, никакого почетного караула, ни какой стражи, но понятно и так, что при надобности, здесь дадут отпор кому угодно.
   - Тебя ждут наместник и наместница! - Сказал один из моих провожатых, Лес уже все поведал им о тебе.
   - Гм, а почему наместники? И наместники кого?
   - Мы не обычные эльфы, наш род ведется с самых древних времен, и так случилось, что в этот мир нас привела Владычица Лунной Зари, которая в свою очередь являлась принцессой одного могучего Лесного Царства. И этот лес в ее честь, тоже носит имя Лунной Зари. Это она, привела сюда, часть пожелавших пойти с ней подданных. И уже здесь в этих местах возник новый метод правления, и передается он, по женской линии, от той самой первой. Ее титул не произносим ни на одном языке, кроме нашего наречия, и он ни о чем, не скажет чужаку. Даже попробуй мы перевести, не передаст, всей той важности, которую в себе несет.
   - А где же она сама? Жива? Ведь вы же бессмертны - поинтересовался я.
   - К сожалению, нет. Мы не знаем, каким образом, но ее не стало.
   - Жаль, интересно было с ней пообщаться.
   - Ты даже не представляешь насколько жаль нам! Она была чудесной правительницей, но мы верим о ее перевоплощении в Иллатарии - это будущая Правящая. Только сейчас, она еще мала, и поэтому говорить ты будешь с наместниками-регентами.
   Врата распахнулись сами собой, на них было изображено могучее древо, в нем угадывалось что-то знакомое но, что за порода, определить я не смог. Пропуская меня вперед - а значит я действительно в роли гостя, мои провожатые вошли следом. Мы пошли по прекрасным дворцовым переходам, проходя под вычурно загнутыми арками. Везде, прямо на стенах, были изображены различные сцены из жизни местных обитателей. Их сменяли мозаики выложенные самоцветами, вдоль самих стен стояли красивые резные кресла и пуфы. Огромные расписанные вазы, заполненные стоящими и плавающими в них цветами, стояли буквально на каждом шагу.
   Навстречу нам, попалась, златоволосая девчушка лет двенадцати, хотя у этих народов попробуй, определи возраст. Она задумчиво шла, вдоль высоких стрельчатых окон, увитых изнутри какой-то разновидностью лозы. Прекрасные волосы, красивыми волнами ниспадали на плечи, в руках девочка держала живую ветвь, усеянную розовыми цветками. Услышав наши шаги, она грациозно повернула голову, и у меня враз защипали глаза, и закололо сердце, губы сами произнесли имя:
   - Не может быть! Альрия! Но как?
   - Простите что? - Удивленно спросила она.
   - Это вы простите меня прелестное создание, сам не знаю, что на меня нашло - тихо ответил я.
   Гоня, еще в далеком детстве запечатленный образ из памяти, я продолжал вести беседу, правда, совсем не запомнил, о чем говорил. Тогда, когда я увидел Альрию впервые, она была чуть постарше этой эльфийки, но все равно сходство казалось несомненным.
   - Или я просто давно не видел представительниц этого народа? - Спросил я мысленно сам себя - Или что это еще за фокусы? Хотя кто поймет причуды, эльфийской крови, с ее перерождениями.
   Тем временем маленькая эльфийка решила представиться сама.
   - Меня зовут Иллатария, для краткости называют Илла - пропела она нежным голоском.
   - А меня зовут Рус, я здесь по делам. Искал тут одно редкое деревце, и встретил вашу стражу...
   Застывшие рядом со мной эльфы, почему-то пребывавшие в ступоре после первых моих слов, наконец, зашевелились, переглянулись, потом странно посмотрели на меня:
   - Откуда тебе известно это имя?
   Я не стал им отвечать, молча пожал плечами.
   - Ваше Высочество! - Обратился один из них к Иллатарии - Хотим представить вам гостя, который пришел в наш лес издалека, и при этом лес раскрылся ему, что странно, ведь... - тут он оборвал себя, видимо понял, что рано еще принцессе знать некоторые вещи. - Не смею вас задерживать - склонил он голову в знак прощания и двинулся дальше.
   Я молча кивнул ей, и пошел за ним, стараясь привести хаотично забегавшие мысли в состояние покоя. Вроде бы, так давно это было, а вот на тебе - что-то помню. Вон даже эта девчонка, вроде бы не особо то и похожая, если присмотреться, а возбудила в памяти образ юной Альрии. Далее я шел, уткнувшись взглядом в спину впереди идущего сопровождающего, и по сторонам не смотрел.
   Тронный зал меня не впечатлил, ни размерами, ни роскошью, как всегда много живых растений, с причудливыми листьями и цветами, поющие на ветвях птицы, и маленькие крылатые феи, исполняющие в воздухе разнообразные танцы. Посреди зала, в большом круглом бассейне плещутся золотые рыбешки, по поверхности воды, изящно выгнув шеи, величественно скользят белые лебеди. Возле дальней стены три трона. Средний престол пустует, на двух крайних восседают мужчина и женщина. Оба в зеленых одеяниях, украшенных серебряным шитьем. На меня отвлеклись мгновенно, едва мы вошли.
   Наместники! - Как сразу догадался я.
   Рядом с ними менестрели и прислуживающие девочки. Наместники мило беседуют между собой, скорее всего супружеская чета, как бы представляющая интересы и мужской и женской частей лесного народа. Все находящиеся здесь эльфы, были похожи на обычных представителей своей расы, светловолосы, светлоглазы, с изящными фигурами, гладкой белой кожей. Как и всегда, от них исходил аромат цветов и лесных трав. Речь была певучей, чистой и звонкой, впрочем, как и у всех перворожденных, которых мне случалось видеть. Только у нас, их так не именовали.
   - Приветствуем тебя чужеземец!
   - И вам светлых дней и звездных ночей - с легким кивком ответил я.
   Потом мне предложили сесть в кресло для гостей, и рассказать кто я и откуда. Я не счел нужным рассказывать им правду, назвался странствующим чародеем, из далеких краев, в поисках необычных ингредиентов, странствующим по мирам. В общем, ради приличия отбыл всю эту церемонию, и, заверив их в своих самых дружественных намерениях. Ничего интересного больше не произошло, а пресные беседы я никогда не любил, поэтому для приличия поговорив еще немного о, ничего не значащих вещах. Я сославшись на дела распрощался с наместниками и отправился назад.
   Подыскав кое-что для оплаты кулонов, явно не имевшее здесь ценности, я попросил Лес вывести меня за его край. Можно было бы потратить некоторое время на выяснение тайн этого народа, но сюда я пришел только за деревом для рукояти. Дело было сделано, меч закончен, теперь у меня было два именных оружия Топор - "Шор-ан-нир" выполненный Смолом специально для меня, и меч - Ракар, созданный уже непосредственно мной. Уходя их Эльфийского леса, я подобрал пару мертвых светлячков - жерру, они могли еще долгое время излучать свет и позитивную энергетику. В этом мире мне больше нечего было делать, по крайней мере, сейчас, и я отправился обратно в Даарию.
   ...А в Даарии, сначала надо было забрать, уже готовые кулоны - время то везде течет по-разному, и их уже должны были изготовить. Чуть не рассчитав, снисходящей спуска, я грохнулся прямо посреди рыночной площади Вышня, Пришлось имитировать пьяного волхва - недоучку, и быстро ретироваться. В кудеснической мастерской, расплатился с Шамиром, за кулоны, найденными светлячками, и был таков, отправившись к лесам, где охотился куатар.
   Вот и снова зеленые массивы, промелькнули внизу, для стороннего наблюдателя, я возник прямо из воздуха, материализуясь на опушке леса, возле отдельно растущего ясеня. Немного постояв, и оглядевшись я принялся звать Куру.
   - Куру! - Посылаю мысленный зов лесному массиву. - Куру!
   Что-то говорило мне о том, что мой зов дошел к пушистому собрату. И действительно, через некоторое время, огромный снежно- белый с темными вкраплениями зверь выпрыгнул из чащи. Издавая довольное урканье он встал на задние лапы и положив передние мне на плечи заглянул в глаза. На хитрой хищной морде, читалась радость и огромное желание поделиться последними новостями. Хвост, в нервном возбуждении летал из стороны в сторону, уши стояли торчком, и когти, то вонзались мне в плечи, то снова уходили в лапу.
   - Успокойся дружище! В твоем возрасте пора бы уже научиться контролировать свои чувства, ты уже весьма солидный боевой куатар.
   - Да я умею Апри! Просто тебе показываю, чтоб ты не ощущал себя самым одиноким во всей Мироздании.
   - Это ты, в одиночных блужданиях по чащобам надумал? - Поинтересовался я, - Хотя спасибо конечно, за беспокойство, но я уже почти привык.
   - К этому не возможно привыкнуть, просто с годами боль становиться тупее и немного затухает.
   - А ты помнишь, сколько их прошло то этих годов?
   - Ну, если не считать Кайлан, то не так и много.
   - Ладно, согласен. Пошли, по дороге расскажешь о своих приключениях. А
   пока смотри, чего для нас сработали. - И я надел ему на шею цепочку с кулоном.
   Теперь голубоватые кристаллы, со светящимися огоньками внутри, висели на крепких серебряных цепочках, у меня и Куру на шеях. Это были специальные устройства для усиления мысленной связи. Пока проверять их не хотелось, но теперь мы должны бы слышать друг друга, даже находясь в разных мирах, конечно, если они находятся не очень далеко друг от друга, и не блокированы по какой-либо, причине.

***

   Впервые за последние, несколько лет, мы снова ощущали Силу, и были свободны. Можно сказать, нам даже не чем было заняться? Сейчас, когда Лусиар был возвращен на место, различная погань стерта с лица мира, в старом замке кипели восстановительные работы, первый личный меч был задуман и сотворен, в Даарии нам особо делать было нечего, если конечно не считать что Лусиар теперь вверили мне, а чувство ответственности я имел, и испытывал. Потому надо было побывать, в тех, городах, где мои посланники, ожидали судьбоносные решения своей жизни. Потому, испытывая некоторое чувство вины и ответственности, я и решил, отправиться к ним,
   Я и Куру, теперь, снова могли, не тратить врем, я на длительные переходы, и краткими путями, быстро добирались в уцелевшие города. Естественно тайно. Первым по пути был Латхиар, далее Тургонир, и по крутой дуге Каршад. В первом же городе, я удостоверился, что те, кто составил пророчества, свое дело знали. Ведь если говорилось там о трех принцах, над головами, которых корона, то так оно и вышло. Возглавив по моему приказу, каждый из предназначенных к перемещению город, мои посланники так и остались их главами, по простому правителями. У каждого из них оказались какие-то знаки на теле, по которым и было определено, что это действительно дети княжеской линии. И на законных правах в Латхиаре, Тургонире и Каршаде, княжеские престолы заняли законные правители, отменив права советов на полную власть. Крепости подчинялись своим городам, там во главе тоже стояли мои люди, ну кроме Туэна. Но туда давно уже отрядили своих верных людей Гарунд с Гаспаром, как ни как, теперь эта крепость, будет исполнять роль, заставы на границе с новым княжеством. В общем, везде были мои люди, в ближайшие годы готовые исполнить любой мой приказ.
   Городом исключением стал только один Кориэндор, в котором продолжал править совет, но там хорошо знали, чьи указания выполняли все, в период последних дней. И раз Киан, Тано и Данко подчинялись только мне, то и города где они стали правителями, подчинялись мне, а соответственно Кориэндору. Но я то в нем, не сижу, и поэтому требовалось найти иной вариант правления Лусиаром.
   - Придется посадить наместника - решил я - да вот только где его взять? А ладно, буду сам наведываться, а совет пусть правит себе дальше.
   В результате, всех прошедших изменений, по всему Лусиару, прокатилась череда пиршеств, во многих из которых мне волей-неволей пришлось участвовать. Вдоволь посидел я и с новоявленными правителями городов, и лишь потом вернулся в замок, в котором все еще, кипели восстановительные работы.
   ... Наступила долгожданная передышка, когда не надо было куда-то мчаться, или учиться. Я набрал у Ульфара различных шнуровых писем, из самих древних времен, которым помогла сохраниться лишь волшба, посредством которой они не поддались распаду, и пытался научиться их прочесть. А пока изучал все эти узелки, пребывал в раздумье, все размышлял:
   - Что же делать дальше? Как выстраивать свою жизнь? Пытаться ли вновь выяснить, что-либо о событиях, произошедших в моем родном секторе, или нет? Докапываться ли до версий, отчего погиб Эльдариус или заняться поисками себя в новых условиях?
   Теперь, когда необъятные просторы Сферы Миров, вновь открылись для меня, можно было отправиться куда угодно. Куру тоже хотелось странствий в иномирии, привык он, видите ли. Но я понимал, что главной причиной его неуемной тяги к странствиям - был поиск подобных ему самому, самок. Куатар не хотел верить, что стал единственным представителем своего рода во всем Большом Мире. Хотя признаю, что хоть и малый, но все-таки шанс, у него был - найти, где-нибудь потомков куатаров, вполне возможно. А если нет, мне придется впервые в жизни попробовать творить, только так чтобы он об этом не узнал.
   Дни летели, и мне со временем, стало совсем скучно, сиднем сидеть Эндрилурском замке, к тому же, с другой стороны гор, меня ждала, загадочная и неизведанная Прасия. Край, совершенно не похожих, на остальных жителей Даарии, существ. И прежде чем отправляться, куда-либо неплохо бы было побывать и там. Я вспомнил краткий рассказ Вильдигора о стране велетов, и о том, что тех мало осталось, мол, продолжение рода, у них теперь большая редкость. Получалось, если затяну с визитом к ним, то вскоре и говорить там особо будет не с кем, а, учитывая сложившуюся вокруг меня обстановку, это было вообще самым разумным решением. На дворе был уже вечер, но меня это не остановило:
   - Куру! - Позвал я, куатара лежащего в прохладе сада - Мы идем в Прасию.
   На моем языке "идем" подразумевалось, не передвижение пешим ходом, а перемещение из одного разрыва в пространстве, в другой. Ну или небольшая прогулка по коротким тропам, или десяток шагов по светящимся дорожкам. Но моему снежному другу эти объяснения были не нужны.
   Барс не скрывая радости, забежал в дом, и прыгнув ко мне, застыл рядом. Я чуть задумался, переносить ли нас к горам, или же прямо в Прасию. Решив все-таки отдать предпочтение и тому и другому, я отправил нас в саму страну, но в местность, начинающуюся сразу за горами.
   ...Ветер быстро разметал, остатки молочного тумана, на миг повисшего в воздухе, после окончания действия заклятия Перемещения. Мы оказались прямо у гладко отполированного, дождевой водой валуна. Небольшие шероховатости шли по всей его поверхности, видимо коррозия оставила свои следы. Валун был огромен из-за него не было видно ни неба, ни лежащего дальше плато.
   Вверху раздался громкий звук явно искусственного происхождения, то есть похожий на очень громкое звяканье, и по земле прошла ощутимая дрожь. Я задрал голову, и вначале увидел только белый столб, словно изъеденный многочисленными насекомыми, по мере высоты все более расширяющийся, и такое же белое небо над головой.
   - Странно - подумал я - всего то за горы перевалились, а такое другой небо.
   - Апри! - Подал голос Куру - я чувствую присутствие чего-то огромного, и явно живого, ну в смысле, что это не дерево, но и не хладнокровные.
   - Угу - подтвердил я, пятясь назад - я тоже это почувствовал. Но вот только не пойму, откуда идет это ощущение?
   Было уже совсем темно, и я глянул чуть иначе, перестраивая глаза, в этом спектре было видно, что над нами высится что-то, необъятное большое, и его силуэт явно светится на более тонком плане.
   Продолжая пятиться, я крутил головой, стараясь в обычном спектре человеческого зрения рассмотреть, что же там такое? И наконец мозг смог обработать картинку увиденную глазом. Едва мне дошло, что же перед нами, точнее перед кем мы, меня прошиб озноб. За всю жизнь я навидался всяких гигантов. Но чтобы таких...
   Валун, пред которым мы появились, оказался копытом громадного коня, на котором восседал такой же, огромный всадник. Они оба спали, и ветер, поднимаемый их дыханием, гонял потоки воздуха в этом месте, туда, и обратно. А громовые звуки создавало храп, скрип конской сбруи и доспехов седока. Создавалось впечатление что голова громадного воина, находится где-то в облаках, да наверное так бы оно и было если бы конь стоял на вершине горы.
   - Если тут все такие, то, как мы будем с ними общаться? - С острахом, заметил Куру.
   - Надеюсь что не все. Может это какой-то самый древний страж, который спит вечным сном и все растет. Давай-ка потихоньку убираться отсюда, а там посмотрим.
   Мы осторожно обошли, огромную лошадь и двинулись в восточном направлении. Здесь еще хватало лесистой местности, но за пределами гор Прасия оказалась страной цветущих лугов, зеленых долин, пересекаемых узкими, но полноводными речками. И эта земля, как ни странно выдерживала велетов.
   Мы целый день рыскали по бездорожье, и до самого окоема видели только синее небо и цветущие травы.
   - Может, мы не туда идем? - Не выдержал Куру, скитаний по однообразному пути - вдруг эти велеты вообще кочевые, или живут в лесных чащобах, должны же леса, здесь, где-нибудь расти.
   - Ага, скажи еще в гнездах или норах - рассмеялся я.
   - Ну, тогда где они? За столько времени, никого не увидели, не считая того спящего храпуна.
   - Вильдигор же говорил что Прасы - малочисленны, вот может и держаться вместе в каком-нибудь одном селении.
   - Так давай заклятье поиска применяй, и вперед! А то тащимся с тобой как двое обнюхавшиеся дурмана, Кайланских шамана.
   - Да ты прям стихотвор, глядишь и саги слагать начнешь про наши с тобой похождения.
   - Не лучше про походы, а то мы с тобой не сильно то в последнее время...
   - Ну да, ну да. Смотри, вон виднеется глыба какая-то, ну посреди луга - увел я разговор от больной для него темы.- Тебе не кажется, что ее очертания несколько знакомы?
   Он присмотрелся и подтвердил:
   - Да ты прав напоминает человека лежащего на траве, только очень большого.
   - Ну так это и есть Прас, пошли быстрее может, сможем разбудить если конечно он лег отдохнуть, совсем недавно, а не пару веков назад.
   Мы быстрым шагом заспешили к лежащей фигуре, которая издавала такой храп, что казалось, громыхает гром.
   - И чего будем делать, когда подойдем? - Поинтересовался Куру - в носу веткой щекотать?
   Я поглядел на спящего гиганта, мощная грудь мерно вздымается, руки широко раскинуты в стороны, виднеются громадные ладони.
   - Нет, давай-ка на всякий случай, поставим между нами барьер, и разбудим издалека. Например, вот так - и я вытянув руку, сделал специальный жест, выгибая ладонь и соединяя пальцы,, а затем щелкнул ими.
   Приблизительно, возле уха спящего великана, раздался звучный хлопок, затем раздался перезвон невидимых глазу колокольчиков. Дыхание спящего велета, сбилось, по-видимому, он проснулся, но вскакивать все равно не спешил. Громадная круглая голова медленно повернулась, велет приподнялся, опираясь на локти, и осмотрелся. Массивный надбровные дуги, крупный нос, пронзительные умные глаза, цвета весеннего неба, длинные усы и толстые губы - вот что мне врезалось в память больше всего.
   - Кто тут дурачиться? - Проревел он густым басистым голосом.
   - Послушай любезный - прокричал я издалека - где мы можем найти твой народ? Старейшин там, или правящих?
   - А мелюзга опять пожаловала... - усмехнулся прас - Все на месте вам не сидится. Один я тут, где весь остальной народ? Почем мне знать? Край наш велик, поди каждого отыщи, как разъехались минулой весной так и не встречал никого.
   - А что же ты тут, один то делаешь? - Убедившись, что драки не будет, сказал я, и пошел к нему.
   - Да ниче, живу я так. Сегодня здесь, завтра там. Матушка землица силой питает, водой поит, коня кормит, а больше мне ничего и не надо. Живу и радуюсь.
   - Такая жизнь, не больно-то интересна, наскучит быстро.
   - Много ты понимаешь. Мне все интересно, каждая букашка, каждая травинка. Уже вот годков десять пытаюсь понять, как Родан то их сотворил.
   - Ну и как понял что?
   - Не-а - совсем по-детски, рассмеялся он - но зато ценить научился. Вроде мелочь такая, а вот попробуй, повтори.
   - Слушай, может, расскажешь нам о своей стране, о вас ее жителях, о том как вы по пути жизнезнания продвинулись?
   - Отчего ж не рассказать? Вон садитесь напротив и готовьтесь слушать, сказ будет долгий.
   Вот так и состоялась наша первая встреча с Вернигорой, жителем Прасии. В дальнейшем, он стал нашим проводником, на ближайшие месяцы. Мы долго беседовали в тот первый день, затем после некоторого колебания он согласился немного показать нам свою страну
   Прасия оказалась очень большой, просто огромадной, в сравнении с тем же Озерным краем, потому что занимала большую часть мира. Сама Мать Сыра Земля назначила в распоряжение своим детям Прасам, и край для обитания, по ним самим. Как сказал Вернигора - чтоб не ссорились из-за малости места под солнцем. Но так было вначале, а спустя тысячелетия, их стало так мало, что один мог потратить неделю на поиски другого, идя пехом. Правда были общие места поселений, где жили женщины с детьми, и куда возвращались мужи со своих странствий и походов, но их было мало этих пристанищ.
   У Прасов была своеобразная магия, сила, данная в основном от матери земли, но владели они ей досконально, и к тому же, почти все. Но возле своих постоянных поселений Прасы, вручную возделывали и землю, выращивая злаки и бобы, а также, растили сады.
   Вернигора водил нас и к далеким озерам, где обитало семейство его брата Святозара, поведавшего мне много нового о свойствах воды и связанных с ней чар. Также он рассказал мне о существовании определенных магических каналов, имеющих своеобразный разум. Призывая которые по именам, волхв получал ту или иную помощь, или же определенные сведения, еще эти каналы помогали развить призвавшему их различные качества в нем самом, или в том, на кого он их наведет. Прожив, несколько недель у этих озер я постиг новые для себя истины, Куру же, все рыскал по окрестностям в поиске себе подобных, но все безуспешно.
   Обратно, мы не стали возвращаться тем же путем что и пришли. Для того и магия существует чтобы ноги зря не сбивать - я нацелил заклятие перемещения на замок Эндрилура, решив на время осесть там, в нем жили самые верные мне люди, и не лезли с ненужными расспросами, а это меня устраивало очень даже сильно.
   Через несколько минут, я уже стоял на стене, восстановленного замка, а куатар отправился в привычный оббег окрестностей. На восстановление стен и башен, ушло не так уж и много времени, чары и искусные мастера сделали свое дело. Я пригласил сюда многих своих былых соратников, здесь каждому нашлось место. Кто-то пришел, погостил и ушел, но некоторые остались, поселившись вместе с людьми из Хариба.
   Теперь невдалеке от южных ворот располагалось озеро, поглотившее часть безжизненной пустыни, для этого пришлось пробиваться к глубинным подземным водам, чтобы они постоянно его подпитывали, но это окупилось сполна. И вот сейчас глаз радовала лазурная гладь, по которой плавали пары лебедей и фламинго, над водой проносились разноцветные насекомые и птицы. По берегам стояли мостики для рыбной ловли, и там уже суетилась выжившая детвора.
   А северные ворота выходили на возвращенный Озерный Край. Пусть удалось вернуть лишь часть некогда большого Лусиара, но все-таки это уже не пустошь, сюда хлынул народ отовсюду, куда дошла посланная весть, и теперь было весьма людно. Люди приходили не только сами, но и приводили с собой различных животных. В речках, и уцелевших озерах, появились привычные нелюди, исконные соседи человеческой расы. Всякие там кикиморы, водяные, мавки да лешие.
   Но я хотел воссоздать не только сам замок, но и окружающую территорию, а это займет годы. Я глядел на озеро, со стены, а сам анализировал весь свой жизненный путь. Случившееся с Эльдариусом, в корне изменило всю мою жизнь, тогда я ничего не знал, о событиях в мирах, по ряду причин оказавшихся под влиянием Хаоса, но интуитивно пришел к выводу - что нужно укрепить по мере своих сил всевозможные связки Мирового Порядка. Но для этого нужны были совсем другие Силы. И Мощь. А не те которыми я владел. Здесь в Даарии было, кому разбираться с загадками связанными с последствиями Древнего Вторжения, в Лусиаре я сполна расплатился за полученную возможность вновь стать полноценным чародеем, но все равно нужно помнить, что получил я эти Силы, благодаря только кому-то.
   Как бы ни была Даария, мне теперь близка и дорога, но я хотел при помощи заклятий упрочнить корни, скрепы, скобы, скорлупы других миров. Но до них, сейчас, мое искусство не могло достать. Требовалось найти источник истинной Силы, и, настроившись на него как то подключиться. Я не был Богом, не был основателем Рас, Источник Мимира, не позволил бы мне всегда черпать из него, нужно было искать нечто свое. Искать ту совокупность Сил, при помощи которой можно было бы воздействовать на миры, при этом, не тратя много времени, на такое воздействие.
   Я еще на Пике Мудрости, разрабатывал и начал составлять необычный ритуал. Пройдя который, я бы мог получить добавочную Силу и одновременно упрочнить некоторые составляющие мировых скорлуп. Это не сделало бы меня Всемогущим, в любой области Существующих Пределов, но в какой-то ее части, я бы стал на совершенно иную, иерархическую ступень Бытия.
   Расспрашивая Ульфара, Вернона и Вернигору, я попытался увязать полученные сведения воедино, и теперь решил посмотреть, что из этого выйдет. Известная доля риска, в этом конечно была, но особой опасности в своем плане я не усматривал - пришло время проверить.
   - Куру! - мысленно позвал я - Давай ко мне, нужно кое-что обсудить.
   Воздух возле меня сгустился, приобрел зеркальность, и через миг из него выскочил куатар, на этот раз в желтой шкуре, наверное, маскируется под цвет местности, не изменяя врожденным инстинктам. Иногда мне кажется, что этот прохвост, способен на большее, чем обычно старается показать.
   - Мы куда-то? - С надеждой в голосе промяукал снежный кот - а тут мне уже скучновато. Другое дело пока не могли, но теперь...
   - Далеко - ответил я ему - но ненадолго. Мы туда и обратно. Хотя как получится.
   - Ну тогда давай, приступай - чего медлишь?
  

Глава вторая

Заклинание

***

   Выйти из мира можно по-разному - чары Переноса или Перехода, могут доставить прямо за него - в околомирье, а могут и подальше в Межу - пространство между мирами Яви. Но пока я не рисковал перемещаться на далекие расстояния. Потому вскоре после, открытия-закрытия, портала, мы стояли, на тропе в междумирии близ Даарии, а не в далеких Областях. А вот уже теперь, можно было привести в действие и другие чары.
   После долгих и тщательных расчетов, я привел в действие, я составил, сплел, и заготовил определенное Заклинание, и теперь просто снял с него скобы, Это были своеобразные чары Поиска, и нас должно было переместить именно в центральную точку определенного Сектора. Ориентируясь, согласно невидимых, но все-таки существующих осей, этой части Сферы, в которой находилась Даария, я его и активировал. Хотя не понятно, и невозможно определить, где именно верх или низ, но отталкиваться отчего-то надо.
   - Если чего-то не можешь найти - представь это! - Гласит изречение мудрецов.
   Так и пришлось действовать. Нас с Куру укутал в себя прозрачный кокон, стены его начали мутнеть и уплотняться, затем он медленно сдвинулся, оторвался от Тропы и понесся куда-то в толщи междумирия. Покидая тропу, он, на ходу трансформируясь, вытягивался, скручивался, превращаясь в своеобразный бур, конусовидной формы. Медленно, но настойчиво он вгрызся в пласты Междумири, раздвигая их, и вращаясь со всеубыстряющейся скоростью. Нас с Куру, эти вращательные движения не захватили, а он начал бурить своеобразный "тоннель" в заданном направлении.
   Когда вращение замедлилось, а затем и вовсе остановилось, я не стал проверять точность нашего местонахождения, просто привел в действие одно из четырех оставшихся у меня Заклятий из прежней жизни. Давно составленные чары, построение которых Хортос, один из моих взрослых приятелей в детстве, основывал на энергиях пронзающих саму материю Вселенной, срабатывали всегда и везде. Хотя доля сомнения в том, что они сработают, у меня теперешнего была и изрядная.
   При воспоминании о давно минувших днях, в груди что-то заныло, я усилием воли отогнал эти мысли, заставив себя, сосредоточится до предела, и направил свое сознание по пути к темному озеру Черной Девы. Нужно было растянуть время, отодвинув бусины на бусах, максимально далеко друг от друга, тем самым, продлив мгновения как можно дольше. Этот путь я освоил до автоматизма, и все действия выполнял без напряга. Конечно, у тех, кто хоть как-то властен над структурой Времени, есть другие способы, но у меня на тот момент был только этот.
   Далее, предстояло делать два дела одновременно - растягивать время и держать Великое Заклятие Хортоса, направляя его действие на нужный мне результат. Это невероятно трудно для мозга, но выбирать не приходилось.
   - Куру тебе как всегда отведена роль - спасателя и помощника - обратился я к горному коту мыслеречью.
   - Я и так настороже.
   Широко раскинув руки, я всецеликом, отдался провидению. Вернее это мое тело застыло в такой позе, а сама суть моя, продолжала работать. Тело медленно, начало вращать вокруг оси. Сила из окружающего пространства мощными потоками, начала вливаться в меня. Ее несло сюда со всех источников жизни, с белых вод великой реки Ирия с многочисленных ручейков, идущих от Трех Ключей Мироздания, и от самой живой материи Сущего. Через некоторое время я уже являлся центром, сосредоточия всех стянутых сюда магических потоков. Куру помогал мне воспринимать их, еще и теми чувствами, которыми чувствовал он сам.
   ...То, что произошло далее, видел только он и описывал это уже много позже. А видел он, как мое тело, вобрав в себя неимоверное количество отданной "плотью" Большого Мира, Силы, задрожало, изменило очертания и начало отдавать обратно. Но с исходящими из него тоненькими потоками, улетали в никуда и частички самого меня. На "глазах" Куру я постепенно растворился, исчез, утек в никуда, и его обуял такой ужас, которого он не испытывал доселе никогда. Как он после признался - это вогнало его в полный ступор, он не мог даже думать, лишь на миг, представив, что остался один в таком месте и в таком положении.
   В тот момент, когда Куру узрел это действо, и моего сознания тоже достиг импульс о произошедшем. Мысль о потере тела, почти сковала всю волю. Но поддаться панике, попытаться прервать творимую волшбу означало быть стертым бездушной Силой, превратиться в Ничто. Хоть и оставалась слабая надежда, что мое истинное "я", просто так не умрет. Но ведь это была не обычная гибель тела от повреждения органов, кровопотери, огня или воды - это было то, чему слов в человеческих языках нет, и быть не может.
   Как бы там ни было, чары работали, я держал их в узде, не давая вырваться на волю, и постепенно мысль о теле оставила меня - некогда, переживать о нем. Нужно наполнить своими частицами, всю доступную мне часть Совокупности Миров.
   Вдобавок ко всему в сознание ворвался еще и поток видений, причем как часто с ними бывает не понятно о чем, и не понятно зачем. То ли о прошлом, то ли настоящем или грядущем, или же вообще ни с чем не связанным, и ни о чем не предупреждающим. Перед моим мысленным взором пронеслись картины различных миров, виды населяющих их существ, образы хранителей некоторых из них, пару раз мелькнули лики правящих там богов. Проявились громадное тела медно-золотого Змея в каком-то призрачном мареве, его странные глаза пристально вперились в меня, заглядывая в самую душу. Он успел лишь произнести кратко:
   - Ну-ну.
   И тут же этот образ растаял, его уже сменили другие видения. Прошагали по четко очерченным улицам громадные великаны, бесспорно владеющие Силой. Потом возникли уже знакомые пейзажи вокруг Асгарда, и его царь, куда-то несущийся на своем Слейпнире. Миры людей, в которых он теперь бог, тоже промелькнули калейдоскопом картинок. Мелькали деревья, водоемы, моря, корабли, хижины, лачуги и добротные дома. После картины сменились, пошли пейзажи междумирия, населяющих его существ и растений, как правило, агрессивных и полюбляющих лакомится двуногими, иногда забредавшими и сюда. Я видел извивы троп, тоннелей, блуждающие леса и островки, разноцветное небо над ними и движений потоков Силы сквозь все это.
   А потом, когда сознание начало уже помрачаться, я напряг всю волю и мои невидимые губы произнесли краткое, ключевое слово.
   Завершение. Все - я отдал себя без остатка. Растворилось даже эфирное тело, которое должно держаться еще некоторое время после распада физического. Но у совокупного, неведомого разума видимо были свои планы на мой счет. И он начал процесс восстановления, и в тоже время формирования моего тонкого и грубого физического тела. Остальные же пять, как понимаю, остались нетронутыми.
   По словам все того же Куру, после некоторого отсутствия моего тела, в коконе, вновь появились слабые очертания человеческой фигуры. Они мерцали, излучая тусклый свет, потом призрачный облик материализовался, и пред изумленным куатаром, вновь появился я прежний. Мое тело на краткий миг, озарилось яркой вспышкой, превращаясь в своеобразный излучатель, и во все стороны от меня пошли волны Силы. Они шли, равномерно распространяясь по межреальности, доходя до близлежащих миров, пронзали их и шли дальше, так продолжалось до тех пор, пока вся влитая сила не покинула меня. Но пока она исходила, я мысленно крепил все увиденные миры, представляя их незыблемыми, а окружающие их пространства и солнца стабильными.
   Иначе представлять, я тогда не мог. С того самого момента, я начал ощущать некоторую связь с плотью тех миров, которых, достало мое Заклинание. Далее наступило время, сработать чарам Переноса - топать пешком по Тропе, не было ни сил, ни желания, к тому же здесь, и троп то, ни каких не было. Поэтому, сплетая чары еще в Даарии, я позаботился о том, чтобы нас перенесло на пик Мудрости, но теперь, после череды видений, я задал другое направление - пора повидать Атрида, а заодно, и его срединный мир.
   Сработало все, без сучка и задоринки, нас все в том же коконе, потащило назад, более проявленные пласты междумирия, и далее к нужному мне миру. Часть сознания все еще находилась в ступоре - произошедшее с телом изменение, немного шокировало, но другая продолжала отдавать команды и контролировать процессы.
   Все-таки, что бы там не говорили скептики разных времен и народов во Вселенной существуют Силы, о которых никто и ничего не знает. А те, кого породила или скажем так, спасла и дала приют Даария, частенько полагаются на неких "Авось" и "Небось" и это довольно часто помогало. На них в тот раз положился и я.
  
   ***
   Пробив небесную твердь, мы стали спускаться вниз. Кокон распался еще в верхних слоях аэра, и уже по обычному воздуху мы с Куру плавно опустились на твердь. Теперь умение парить, не раз могло спасти нам, нет, не жизни - физическую оболочку, а еще уберечь от всяких досадных казусов и различного рода неприятностей. Хоть вхождение в мир вышло немного кривоватым - все ни как не научусь вовремя гасить эффекты перехода, но все равно уже намного лучше, чем за все то время, что было до Даарии.
   На душе было радостно - у меня, появилась возможность черпать, дополнительную силу из самой материи этой части Мировой Сферы. Но взамен, следовало откликаться на любой зов, на любой сигнал о дисбалансе приходящий ко мне.
   Едва стопы почувствовали твердь, а мы даже не успели оглядеться вокруг, как меня настиг зов, точнее стон, или крик, боли, ярости и возмущения, идущий от волнового фона самой планеты. Куру тоже навострил уши и замер как-то странно присев на все четыре, словно прислушивался к чему-то совершенно странному и необычному. Зов шел слабыми всплесками, был едва ощутим, не ясный не четкий не сформированный в слова, мыслеобразы или звуки. Ощущались лишь тревога и страдание, передаваемые всеми возможными волнами и вибрациями мира. К нам вопрошал сам мир, сама его плоть просила о помощи, столкнувшаяся с чем-то чуждым и чужеродным. Бесспорно, он и сам бы устранил почти любую угрозу на своей поверхности, затопив ее, или вобрав в свои огненные недра, но для этого нужно время, и немалое - земляне претерпевает быстрых изменений.
   - Это ощущение... странно... Сложно описать, не хватает точных определений... Какие-то совершенно иные вибрации, нарушение течений, если сравнить с кристально чистым, водным потоком, то я бы сказал, что в него стекает какой-то грязный ручей - после затянувшейся паузы, пришла обрывочная мысль от Куру
   - Да, словно в ткани мира, появился, точечный микроразрыв - размышляя, произнес я - и в который что-то проскользнуло. Постой-ка да это же не что-нибудь, а проникновение!!! - Выдал я внезапную догадку.
   - Прорыв бомбардира Хаоса - через время подтвердил снежный кот мою мысль, это похоже на их рук дело, исходя из того, что мы узнали тогда, в детстве, в "Окраинных" Мирах, когда твой отец взял нас на Аргату...
   - Не скажу, что я все хорошо помню, но отвратительное чувство, когда нечто касающееся моего естества склизкими тонкими ворсинками, я запомнил. Тут ощущается что-то подобное,... Но как? В этом мире, хранимом Асуроами, находящемся далеко от Бартеров Творца и пределов предвечной Тьмы - могла оказаться сущность, ведомая Хаосом? Или же влекущая, его Силы за собой? Любой их прорыв весьма затруднителен, и почти не возможен. Хотя... Свихнувшихся по разным причинам, безумцев, как мне кажется, всегда хватало. Может, кто и решился на Пробой.
   - Эти Асгардцы, могли и не встревожиться. Помнишь, как они проводят время? Вот-вот. Обладатель молота, всегда занят - увлеченно гоняется за бедными йотунами, и лупит их по башке, как молния по дереву... Другие охотятся и пируют. А мы слышим стон мира лишь потому, что ты только что применил Заклятье... Надо же было такое придумать, тоже мне нашелся оберегатель.
   - Не бурчи, знаю, это было неожиданно... Может, мы слышим его, потому что мы реликты, и наши чувства способны к большей восприимчивости, чем любые другие.
   - Асгардцы такие же древние, как и мы с тобой - настаивал куатар.
   - Не скажи, они ни чего не знают об Эльдариусе, ну или не помнят, а он долгое время исполнял роль Сердца Миров, разгоняя потоки силы по артериям Сферы.
   - А ты многих спрашивал в те времена, когда он еще был, знают ли они о нем? И не в тех мирах что рядом находились, а в других секторах, таких как этот? Ты вообще знаешь, где мы? Ну, в смысле все эти последние годы, пребываем, после того как были выброшены искажением, в Даарию а?
   Я промолчал, действительно кое-какие звездные системы, я мог определить, но вот картинку в целом нет. Солнце моих родных мест Светиус, неизвестно где находилось.
   - Вот-вот - поддел Куру - сказать нечего. Ладно, тогда скажи, что мы по настоящему знаем о Хаосе? О произошедших там за изменения? Ведь фон, идущий от Сферы, бесспорно должен был как-то повлиять на него. Ну, хотя бы на близлежащие области, какие-то его частицы или их подобие. К тому же ты ведь не знаешь пределов сил Асгардцев. Ведь может быть Атрид, является одним из "пра". И если так, то вспомни, на что способны наши Альтар или Хортос? Да любой из наших Старших заткнет подобный прорыв, навсегда.
   - Вот именно что Старших, и именно что наших! Не забывай, что Эльдариус никогда не был простым, миром. А асуры, к кому они принадлежат? Кто точно ответит?
   - Все равно этот мир под их защитой, а не без нее. А мы кто такие, чтобы вмешиваться? - Ты прав, но все равно надо что-то делать, ведь зная об этом, мы не можем не отреагировать? Говорю же тебе, так просто не бывает, чтобы Хаос, сам смог пробиться, Иначе тогда бы хлынул сюда как Волна. Значит, кто-то открыл маленькую лазейку и тут же закрыл ее, впустив определенное количество его субстанции.
   - Чего гадать? Мы вон о гибели собственного мира, так ничего и не узнали. Так что давай сначала осмотримся, а там поглядим, что делать..
   - Давай. Как говорят в Даарии - план родиться по мере продвижения вперед, сам собой.
   - Угу, еще говорят, если нет плана - действуй по наитию. Или утро вечера мудренее. Хотя, как правило, всегда наоборот и утром голова редко ясная.
   - Имеется в виду что с проблемой нужно переспать, и глянуть на нее под другим углом - пояснил я ему.
   - Переспать лучше с какой-нибудь киской, а решение возникшей проблемы переложить на "Авося".
   - Ага - кивнул я, а сам подумал, что мы в последние дни и годы только это и делаем, хоть и не планировано, но руководствуемся принципом - кривая выведет. Но ему это говорить не стал.
   Решив осмотреться, мы этим и занялись. Сейчас мы находились возле заснеженного леса, по колено, утопая в снегу, и чтобы быстро двигаться дальше, надо было еще выбраться на менее глубокое место. Летать мы по-прежнему не умели. Куру словно крот, раздвигая снег, попер в сторону видневшегося небольшого поселка, я поспешил за ним, стараясь выбраться на каменистую почву, что кое-где виднелась из-под толстого снежного, ковра. Далее за поселком, виднелась, полоса еще одного леса, а что за ним, было уже не разглядеть.
   В голове тем временем появилась нечеткая модель шара, это мир показал мне свой внешний облик. Климат здесь, оказался довольно холодным, по крайней мере, в северной его части. Нас выбросило в страну Фиордов, населенную немногочисленными человеческими племенами, с небольшой прослойкой различных нелюдей, как я успел понять по явленной мне поверхностей, картине.
   Как потом оказалось нам сильно повезло - могли попасть в Йотунхейм страну инеистых, или в Муспельхейм - страну огненных великанов, лежащих где-то поблизости. А они не были дружественно настроенными созданиями, на дух не переваривая похожих на асуров существ.
   Нужно было в первую очередь, озаботится теплой одеждой местного варианта, было довольно холодно и так, а тут вдобавок еще задул пронизывающий ветер, заставивший подумать меня о применении малой волшбы. Нам то холод ни почем - но ради маскировки надо. Куру просто, сделал шерсть гуще и длиннее и направился к недалекому поселку. А я решил скрывать способности к магии, дабы не привлекать не нужного внимания, и не открываться посланцу Хаоса, раньше времени.
   - Чистый Хаос, не может действовать в пределах Упорядоченной Сферы - учил меня отец - кто-то должен придать его Силе форму, связать его частицы с частицами нашей материи.
   Я, к сожалению, вообще не имел понятия, как это делать, поэтому не знал и чего от такого соперника ждать и как уничтожить. Поэтому, просто принялся быстро шагать к морскому побережью, следом за своим снежным другом.
   Это был чужой, незнакомый мир, где требовалось вести себя совсем по-другому, чем в теперь уже родной, Даарии. У мира были свои хозяева, свои смотрители, и, не смотря ни на что, грубо вмешиваться, не стоило. Поэтому срочно требовалось кое-что разузнать.
   В городах Даарии, я усвоил, что лучшее место для добывания информации - корчму или постоялый двор, где есть хорошая кухня, эль, и вино. Там можно услышать что угодно, и про что угодно, к тому же в них всегда найдутся охочие до всякого рода приключений. Останется лишь выяснить - пообещать ли им что-то в награду, или же просто оплатить золотом или оберегами и нанять в найм. Правда, все это возможно, если мир населен разумными существами достигшими, высокого уровня развития.
   В этой части страны, явно не было ни городов, ни крупных поселений, один лишь унылый пейзаж заснеженных скал и покрытого льдом моря. Но были небольшие рыбацкие хутора. Правда имелись еще леса, поросшие многовековыми елями и соснами, которые называют корабельными, а значит, должны быть и те, кто из них мастерит ладьи. Я не думал, что в этих местах кто-то расскажет, что-то толковое, или найдутся лихие рубаки с изрядной долей разумности. Но и идти вдвоем, на схватку с таким противником, было как-то боязно, а не идти я не мог, и памятуя об опыте, полученном в Лусиаре, готов был возглавить небольшой отряд.
   Какое-то время, шли по заснеженному лесу, пока меня это не достало. Так часто бывает, сказывается двойственность натуры, принятые решения отметаются, и с головой бросаюсь в совершенно не предсказуемые действия.
   - Да ну его все в Пекло! - Сердито бросил я - только обрел нормальную Силу, и не могу ее применить. Это уж чересчур, хоть Чур и один из сильных духов Даарии - не хочу тратить время на долгие поиски и путешествия пешком.
   Я мысленно представил себе, все мельчайшие детали, которые могла вмещать в себя корчма, трактир или харчевня и применил Поисковые заклятия с последующим переносом нас туда. Хочешь, не хочешь, а к чарам придется прибегнуть, иначе пройдет слишком много времени, пока мы найдем искомое. Но показывать буду лишь малую толику своей Силы.
   Благо потоки магических взвихрений присутствовали в этих местах, и никто, надеюсь, не заметит мое маленькое заклятие. И вскоре мы очутились в десятке шагов, от входа в нужное мне, заведение. Правда, до конца, я не был уверен, что это оно. Это намного позже в любом мире так можно было попадать в нужное место, и не промазывать. А в древние времена далеко не везде имелись подобные заведения. Но вот он - большой дом, огороженный частоколом, от которого так и несет запахами приготовленных яств, кухонным смрадом и пьяным угаром, а при здешнем морозе еще и теплым воздухом.
   То ли действительно корчма, то ли там просто в этой избе трапезничает масса народа. Трапезничает, пьет и, судя по звукам, мнет друг другу бока, но лязга металла о металл не слышно, значит обычная драчка. Знать бы еще как здесь относятся к чужакам и снежным барсам? Хотелось бы избежать ненужных объяснений и проблем. Хотя кому тут с нами двоими тягаться? Взбесят - раздавлю как поганую вошь....
   Я быстрым шагом, направился к крыльцу, когда до него оставалось шагов пять, дверь широко распахнулась, не смотря на трескучий мороз, закрывать ее не спешили. Куру прыгнул за угол, решив обойти дом кругом, я не возражал. Тем временем, в дверной проем вылетело одно за другим два грузных тела, а за ними потирая руки, вышел здоровый детина. Мужики ойкнув, шмякнулись о землю и остались лежать неподвижными.
   Здоровяк пробормотал:
   - То-то.
   Он был до пояса обнажен, но ноги в меховых штанах, и высоких сапогах из грубой толстой кожи. Его тело раскраснелось, то ли от натуги, то ли внутри было очень жарко, потому как рожа, тоже красная и потная. Но довольная. Я даже усомнился, не спутал ли корчму с баней? Оттуда тоже часто такие вот выходят, полуголые, но нет, судя по тем, которым не повезло быть сильнее - это была корчма.
   Детина, глядя на поверженных противников, усмехнулся в рыжие усы, громко рыгнул, и собрался, было поворачивать обратно, но тут заметил меня. Бегло осмотрев мо. На вид не такую и крепкую фигуру, здоровяк снова ухмыльнулся и застыл в дверях. При этом, он упер руки в косяки, и широко расставил ноги, таким образом, перегораживая путь во внутрь, и явно демонстрируя всем своим видом, что просто так, мне не пройти. А то, что дверь распахнута настежь и холод споро врывается в натопленное помещение, его явно не заботило. Говорю здоровяк, потому что сам я был далеко не гигант, не смотря на такого отца, да и Лабиринт так вымотал в свое время, что теперь новый образ стал уже привычен, и таскать на себе лишнюю груду мяса, я совсем не хотел.
   Я посмотрел в серые, с красными прожилками, глаза незнакомца, желая внушить покорность, но их взгляд в тот миг был явно затуманен хмелем, и внушения без применения легких чар, было не возможным. К сожалению, взгляд глаза в глаза в подобных обществах, как и у хищных животных - это признак вызова, и агрессии. И они, его серые как хмурое небо глаза, сразу же налились кровью, лицо побагровело, и он опустил руки и сжал кулаки, видимо готовился броситься на меня, и проделать то же самое что и с теми двумя, лежащими сейчас как трупы, мужиками. Куру не появлялся, и я не спеша, поднялся на крыльцо - изнутри потянуло еще сильнее спертым воздухом, запахом подгорелого мяса и хмельным смрадом.
   - Эй, любезный посторонись-ка! Ты мешаешь мне пройти! - Обратился я к нахалу уже готовому заехать мне в ухо, и занесшему в замахе руку.
   - Гы - пьяная, издевательская улыбка вползла на его лицо во всю ширь, а потом последовал короткий, быстрый удар в живот, нанесенный другой рукой, вернее он, попытался это проделать, потому, как я играючи, ушел в сторону.
   - Э дружок, так ты не так уж и пьян? Ну раз проводишь обманную тактику, или это признак профессионала - кабацкого драчуна? - Поддел я.
   От этих слов, он разъярился еще больше, но кинулся на меня уже более сосредоточенно и серьезно. Я развернулся к нему боком, уходя от очередного удара, и легонько двинул двумя пальцами в горло. После чего послышались хриплые квакающие звуки, и путь внутрь стал свободным, поскольку мужик, держась за горло, откинулся на перила. Я хотел, было помочь ему, присоединиться, к тем двоим внизу, но передумал, и развернулся, намереваясь, войти.
   Можно подумать дальнейший путь в корчму стал теперь беспрепятственным. Как бы ни так. Видевшие все это, через проем рыжие и русые бородачи, подскакивали со своих мест и резво так, кинулись ко мне. Поначалу они мешали друг другу, и их стремительный рывок как-то сразу угас. Но потом грубый голос рявкнул какую-то команду, толчея сразу же, прекратилась и они четко один за другим выскочили мне навстречу, так и не успевшему войти вовнутрь. Я спрыгнул с крыльца обратно и стал ждать.
   - Слышь ты! Что с головой не дружишь - наших трогать?- Сразу наскочил один из вылетевших наружу, молодчиков на меня, и сходу залепил мне в челюсть волосатым кулаком.
   Я отвел голову немного в сторону и отступил на шаг.
   - Да он просто дурень - раздался другой голос - связываться с хирдманами Атарка, верный признак скудоумия. Пусть выпрашивает у Браги мозги, а пока зададим ему хорошую трепку.
   - Ты прав Дарлонг, дурней надо резать, чтоб род людской не портили - поддержал и третий, крепкий, подвижный парень, с хитрым, лисьим лицом вытаскивая засопожник, и при этом зловеще кривя рожу...
   - Ага, как вепря недоростка - подтвердил тот, что говорил о хирдманах Атарка.
   С этими словами они кинулись ко мне, втроем, но не скопом, а в определенном порядке остальные пока остались топтаться на месте, и посмеиваться. Но, правда, все-таки взяли нас в кольцо.
   Пришло время проверить свои навыки, уже за пределами Даарии. "Ракар" пускать в ход, я не собирался - не для таких схваток я его ковал, попробую проучить их голыми руками. Здесь бы хватило, и трети тех умений, что даются в кланах у медведя или львицы, или четверти из Лабиринта. Но главное, это не превысить человеческие возможности, я же не желаю привлекать к себе внимание, или проявлять истинную свою суть.
   Как бы там ни было, а возможности хорошо поразмяться, я был даже рад. Может это, и несколько рискованно в незнакомом мне мире, но кто-то же должен проучить этих заросших волосами болванов.
   Первый подбежавший, широко размахнулся и нанес мне сокрушающий удар в голову, точнее попытался нанести. Я уклонился, а двое остальных одновременно провели короткие удары в корпус и в ноги. Затем в ход пошел засапожник, которым скорее хотели попугать, чем нанести серьезное ранение. Но в ходе драки, владелец ножа, вскоре изменил свое решение - его выпады стали быстрыми и точными, мужик старался попасть либо в шею, либо в жизненно важные органы. Не смотря на весьма нетрезвое состояние, двигались они все, быстро и довольно ровно. Я само собой уверачивался от всех троих, а когда этот нелепый танец, начал мне надоедать, не сильно ткнул в горло собранными воедино пальцами своеобразным "клювом орла" первому набежавшему, и двумя короткими ударами под дых, заставил согнуться и открытыми ртами хватать воздух, двоих других.
   - Даже не успев и разогреться - пожаловался я остальным забиякам.
   - Сейчас ты сполна получишь, клянусь Тюровой бородой - выкрикнул кто-то из толпы, бросаясь ко мне.
   - Жду не дождусь - усмехнулся я, и принялся раздавать зуботычины.
   После того как, их товарищи застыли в нелепых позах, пытаясь хоть как-то набрать воздуха в легкие, остальные забияки, вслед за тем который, уже бежал на меня, выхватили кинжалы, и присоединились к драке. Некоторые же, те, что поумнее, бросились назад вовнутрь, и пока я отшвыривал их приятелей, появились оттуда уже с мечами и секирами. И не говоря ни слова, они вступили в схватку.
   - Вжирх! - Просвистел мимо уха брошенный одним из них топор. - Фьють - свистнул брошенный нож.
   - Сплоченные вы ребята, как погляжу... Что ж придется проучить вас хорошенько - заметил я - а то больно наглые и неотесанные. Одно слово дикари!
   Неподалеку прислоненная к тыну, стояла старая кухонная утварь, и ухваты в том числе. Высоко подпрыгнуть и перевернувшись в воздухе, оказаться возле забора было плевым делом. Я подхвати один из стоявших там ухватов, на вид с более-менее, крепким держаком, и начал орудовать им, как шестом. Раз, за разом, нанося точечные удары в наиболее болевые области, чтобы вывести из строя на некоторое время, но не навредить. Все нападавшие оказались, довольно сносными рубаками, в воздухе стало тесно от мелькавших полос металла, я решил дать им немного вымотаться чтобы, потом им было не так обидно, за неиспользованные возможности, но заметил что не очень то они и устали.
   - Будет неплохая команда! - Промелькнуло у меня - надо их приспособить...
   В один из моментов, наблюдавший за дракой вожак, я определил его по более качественной одежде, медвежьей шкуре поверх нее, и манере держаться, не вытерпел, и тоже решил ввязаться в драку. В тот же миг, откуда-то из-за угла промелькнула быстрая белая тень. Сразу после этого раздалось рычание и крики ужаса, видимо Куру не выдержал и пришел мне на помощь. Хорошо хоть не в боевой трансформе. Что ж пусть.
   - Ну, ты-то мне и нужен - про себя усмехнулся я и повернулся к вожаку.
   Ухват в моих руках замелькал быстрее. Одним рогом зацепив его топор, я крутанул свое оружие вдоль далевой оси, а за тем проведя подсечку, пригвоздил его бычью шею рогами ухвата к земле. Следующему воину, явно берсерку, но не успевшему войти в нужное состояние, подхватив с плетня и надел на голову пустой казан, и со всей силы врезал по нему топором, подхватив его ранее, у ног бывшего владельца - теперь уже полузадушенного предводителя. Он свалился на землю кулем и затих, прохрипев:
   - Ты кто?
   После этого, я еще некоторое время дубасил, оставшихся стоять на ногах чудил, всем, что, попадало под руку. Горшками, древками от метел, выроненным оружием. Главное сейчас задать им хорошую трепку, может в будущем будут вежливей, хотя конечно, наврядли. Когда мне это надоело, я решил, что пора и поговорить:
   - А ну всем стоять! - Заорал я, желая всем сердцем, чтобы голос разносился по всей округе, и придавая ему, жесткие и повелительнее нотки.
   Подействовало, все кто еще стоял на ногах, враз застыли на месте. Глаза расширились и медленно начали приобретать ясность, хмельной дурман спадал. Куру застыл в извечной, боевой стойке, всех представителей кошачьих семейств. Во взглядах, гладящих на него, все больше читалась ясность и страх - снежный кот хоть и втянул громадные страшные когти, отливающие стальным блеском, но пока еще пугал. Кудесники Нуара постарались на славу, и до того обладавший хорошими боевыми качествами, Куру окончив обучение овладел, и искусством внушения одним лишь только взглядом. Тем временем вожак приподнял голову, и обратился ко мне, пытаясь не уронить достоинство:
   - Если ты воин... Ты же ведь воин? Или ты карающий меч кого-то из богинь, и мы провинились? - Взглянув мне в глаза, с надеждой, на первое спросил он - не дай мне упасть в глазах Одина и Тюра, вложи в мои руки топор и прикончи. Дай отправится в Валгаллу с честью - хрипел предводитель нахала, не пустившего меня в корчму. Он все дергался, пытаясь выдернуть ухват из земли.
   - Мне твоя жизнь не нужна. - Спокойно ответил я - Живи! И ухватившись за держак, выдернул ухват из земли.
   - Какая жизнь? Клянусь бородой пресветлого Бора, позор лег на мою голову и головы моих хирдманов. Мы проиграли одному воину, к тому же еще и безоружному - все еще хрипя, произнес он подымаясь.
   - Но это ведь, был не бой, а всего лишь потасовка - удивился я - с чего вдруг такие выводы?
   - Не важно, нами было обнажено оружие и мы проиграли,... Остаться в живых после подобного пленения - значит проявить трусость, остается только вспороть себе брюхо. А за это светит отправиться к Хель в объятия, а совсем не к Одину в Валгаллу. Я опозорил себя и своих воинов, теперь уж лучше смерть, только прошу, а я, никогда ни кого не просил - дай нам отправиться в Валгаллу как воинам, а не жить презренными всеми, или умереть как твари.
   - Ну, тогда бросся на меч, если так уж жить невмоготу, хотя я бы на твоем месте сначала выслушал меня...
   - Поступи я так, и мне ни когда не попасть в Валгаллу - хмуро проревел он.
   - Что ты заладил Валгалла, Валгалла, что это вообще такое?
   Они замерли, уставившись на меня как на недоумка, своими выпученными как у рака глазами. Я понял что прокололся, видимо в этом мире всякий знал, что такое Валгалла. Что ж, местным уже прикинуться не удастся. Но показывать свою обескураженность, я не стал:
   - В тебе говорит великая гордыня, вы просто зарвались и впервые получили достойный отпор. Там где меня обучали, учат справляться и не с такими противниками. Гм, что ж, даю вам второй шанс, каждый живущий, имеет на него право.
   - Да кто ты в конце то концов? Где учат так сражаться.?
   - Я Рус, берусь вас перевоспитать - чуть торжественно ответил я - и чтобы вам было спокойней, принять мое предложение скажу лишь, что я и мой снежный друг, не принадлежим этой стране, поэтому нет ни чего зазорного в вашем проигрыше.
   - Не хочешь ли ты сказать.... - он запнулся и хмуро оглядел своих протрезвевших воинов.
   Теперь они стояли и переминались с ноги на ногу, уставившись, кто в землю, кто в небо, и молча кинул:
   - Мы согласны, тебя выслушать, продолжай.
   - Куда вам деваться? - Про себя усмехнулся я, а им сказал уже вслух:- Поступим так,- вы поступаете ко мне на службу, в своеобразный найм, за еду и снаряжение, отработаете положенный срок, получите вознаграждение, и тем самым смоете свой позор. Правда, это если вместе выполним одно дело, а если нет - нам всем может, не поздоровится. К тому же вы, не знаете, с кем придется столкнуться, а как я понял, суть вашей жизни - это проявление доблести и храбрости на поле боя. А там враг будет, не простой, доселе невиданный и не знакомый.
   Я оглядел каждого из них - все крупные, сбитые, в основном рыжие, потом глянул на вожака, в его синих глазах что-то отразилось, промелькнуло некое сомнение, потом созрело решение, и он, разминая шею, просипел:
   - Согласен. Даю слово ярла, а меня никто не может упрекнуть, в том, что хоть раз нарушил данное обещание - мой хирд идет к тебе в найм!
   - Вот и отлично. А сейчас, давайте топайте, обратно за столы, там и побеседуем. И своих подобрать не забудьте - кивнул я на тех двоих, что вылетели из дверей, еще, когда я только подходил к корчме - а то околеют.
   Часть воинов бросилась поднимать валявшихся на снегу мужиков, остальные, кряхтя, поднимались сами, и охая, примыкали к своей команде. Некоторые бросились помогать товарищам, побратимам, четверых пришлось нести, но, в общем, обошлось все лишь ушибами да вывихами - я старался не калечить, хоть это и было трудно.
   Атарк поглядел, как его воины отряхнулись, и медленно двинулись обратно к крыльцу, только сейчас ощутив сильный мороз, и зябко передергивали плечами, пошел вслед за ними. Здоровяк который не хотел пускать меня вовнутрь, наконец, разогнулся, и кашляя, тоже направился вовнутрь корчмы. Тут и Куру пошел, принюхиваясь, следом за ним, неслабо переполошив, и так не шибко теперь храбрых драчунов, и остальных посетителей. Атарк дождался, когда пойду я, и понуро поплелся, следом за мной.
   Внутри, все они тут же влили в себя по доброй пинте эля, помотали головами, и были уже почти в норме.
   - Это мой спутник. - Сказал я, заходя, и видя, как реагируют, на присутствие хищного зверя, завсегдатаи, добавил, пытаясь их успокоить. - Он мирный.
   Должен сказать, это мало помогло. Но, видя, что громадный кот ведет себя не как дикий зверь - ни на кого не кидается, не шипит и не рычит, а двигается спокойно, понемногу успокоились.
   Атарк и его дружинниками, уселись за свой широкий, длинный стол, сбитый из крепких дубовых досок, но оставили место и для меня. Я сел рядом с Атарком, и воином по имени Рудольф. Они здесь почти все были рыжими, лишь изредка виднелись белые и пшеничные волосы. Я кивнул хозяину, знаками показывая подойти. За оплату заказа я мог не волноваться - в моей походной сумке, тепер всегда есть чем расплатиться, а я даже когда ложусь спать, кладу ее неподалеку. Для меня это последняя связь с моим прошлым, но в нее я ложу и мешочки с золотой крошкой или самоцветами. Так что, что-нибудь подберу. Выудил оттуда маленький золотой самородок, и бросив его на стол, я сказал подбежавшему корчмарю:
   - На всех! Всего самого лучшего, и побыстрее!
   Тот быстро смел золото, и умчался выполнять, а вскоре сюда понабежало служанок с разносами. Через пять минут, мы уже сидели, попивая эль, поедая жареных гусей и крупные куски, красной, морской форели. Куру приволокли чуть прожаренную баранью ногу, и крупную рыбину.
   Тем временем, хирдманы вновь вошли в состояние хорошего настроения, я долго поил их всех, и постепенно начал выуживать сведенья о мире и Асгарде. Вскоре выяснилось, что оказались мы в северной стране, заснеженном краю урманов, с редкими поселениями рыболовов, разбросанными по всей прибрежной зоне. Как правило, все, они были обнесены частоколом из неотесанных бревен, с заостренными определенным образом верхушками, располагались в бухтах, между громадных скал. А насчет небожителей, я постарался выспрашивать аккуратно, стараясь не вляпаться в очередной конфуз. Как и положено первым все что знал, выложил, сам вожак.
   - С кого начинать то? - Пьяно улыбнулся он, уже позабыв все обиды.
   - С кого сам считаешь нужным - ответил я, и морщась от кислятины, заменяющей здесь пиво.
   - Ну, тогда с самого правителя и хозяина Асгарда - решил он.
   - Нет, давай если знаешь с сотворения мира - попросил я, желая услышать версию простого народа.
   Он призадумался, разгладил усы, и начал рассказывать:
   - Наш мир асы назвали Мидгард, он отделен стеной от иного мира, где живут великаны. Эту стену построил один из великанов, и асы убили его, потому, что он просил за работу слишком много. Сами асы живут высоко в небе, в городе Асгарде. Землю и Небо удерживает в устойчивом равновесии Мировое Дерево - ясень Иггдрасиль. У его корней берет начало источник знания и мудрости Мимира, за глоток воды из которого Один отдал свой правый глаз. Корни мирового дерева поливают Норны - девы, имена которых переводятся как: Судьба, Становление, Долг. Помимо этих Норн, есть и личные норны у всех людей. Под землей живут подземные боги - ваны в стране Ванахейме. Асы дрались с ванами, но потом помирились. После примирения некоторые ванны, такие как Ньерд, Фрейр, Фрейя - стали асами.
   - То ли им кто-то наврал, то ли многое изменилось с той поры, как мы с Куру побывали в Асгарде - про себя подумал я.
   - Есть еще пророчество Вельвы - включился в беседу Рудольф, тоже, как и Атарк на вид весьма грамотный и рассудительный - Вельва говорит: - "Тягость в мире, великий блуд, наступит век мечей и секир. Треснут шиты. Век бурь и волков. До гибели мира щадить человек человека не будет".
   - Интересно-интересно - пробормотал я - это как очередная пугалка о Конце Времен, или действительно пророчество? И что дальше она там наговорила?
   - Ну там... привязь не выдержит и вырвется демонический пес Гарм, и, весь Запад пожрет огромный волк. Земля потонет и снова встанет из моря. После этого наступит время покоя. "Заколосятся хлеба без посева, зло станет благом, Бальдр вернется..." Появятся новые люди от двух уцелевших родителей. Мир, построенный Одином и другими богами на изначальном разрушении и кровопролитии должен, в конце концов, кончиться. Наступит день Рагнарека, когда восстанут побежденные до срока асами, силы, и в борьбе с ними погибнут боги Асгарда и герои Валгаллы. Тор прикончит молотом Мирового Змея, но и сам умрет от его яда. Огромный Волк проглотит Одина. Локки и Хеймдалль убьют друг друга. А после дня Рагнарека наступит новый мир с добрым, и уравновешенным богом Бальдром, и малое число уцелевших людей продолжат человеческий род, в новой эпохе Мидгарда. В Асгард же придут сыновья Одина и Тора и принесут с собой Мьельнир.
   - Нехилая перспектива - пробормотал я - и что теперь все покорно ждут, когда это случится, и ничего не предпринимают?
   - Да, а что еще остается? Такова судьба - ответил Атарк - но не переживай, до этого еще уйма времени, мы не доживем.
   - Ладно, давайте еще выкладывайте что знаете.
   Я выслушал воинские байки, про Асгардцев, и в итоге сказал:
   - Ясно. Так, а что за Валгалла такая все-таки?
   - Валгалла - это пиршественный дворец Одина, куда после смерти попадают храбрые воины, погибшие в боях, и до последнего мига жизни, не выпускавшие из рук оружия. Там они и живут. Пьют, едят, дерутся, вновь погибают в схватках, а на утро всегда оживают. А воинственные валькирии им прислуживают. Вот так-то.
   Потом они еще много чего рассказывали мне, но это меня интересовало мало. Я выяснил, что в здешних местах, живут не только рыбной ловлей и китобойством, но и частенько сколачиваются дружные ватаги, которые отправляются в Вик - грабительский поход на соседние земли. Для этого они строят боевые корабли - драккары, могущие подходить почти к берегу, способные преодолевать большие расстояния и выдерживать северные шторма. Этим занимался и Атарк со своими хирдманами. Отправляясь каждую весну в поход. Но в этот городок, его привело другое дело - требовалось срочно починить потрепанный штормом любимый корабль. Он задумал дальний поход, в южные воды. Но налетевший, так некстати, шквал повредил драккар, и пришлось заходить на ремонт. Работы, были уже почти закончены, поэтому команда и возжелала немного отдохнуть, перед походом. Ведь не известно, когда теперь еще удастся вдоволь поесть да попить, в тепле и уюте.
   Я сходу использовал эту ситуацию, предложив экипажу дальше погулять, а сам с их вожаком отправился посмотреть боевую лодку.
   ...Мы отправились к берегу, где в море впадала небольшая речка. Именно на ней и стояли ремонтные леса. Идти пришлось не долго, ни один уважающий себя секонунг, как их тут именуют, не уйдет далеко от своего корабля. Мы остановились на обрывистом берегу, вниз вели вырубленные в земле ступени.
   - Ну, вот и мой красавец! - С гордостью, показал Атарк, на красиво возвышавшейся над водой, драккар. - Не Скидбладнир конечно, но я и такому рад.
   Потом, видимо вспомнив о моем невежестве, и добавил:
   - Скидбладнир - это корабль Одина, что значит "сложенный из тонких дощечек", самый быстрый корабль мира, вмещающий любое количество воинов, который, однако, он может при надобности сложить и спрятать в карман.
   Я оглядел его "красавца", корабль и вправду был великолепен, имел довольно грациозный, но, тем не менее, грозный вид. Его нос венчала фигура вырезанного из дерева существа, видимо так они представляли себя бога морей. Корма заканчивалась русалочьим хвостом, по бортам набиты щиты.
   - Очень даже неплох - похвалил я, хотя с кораблестроением вообще-то знаком мало. Что я видел, так это ладьи даарийцев, да белые корабли народа Альрии, но те, на боевые, аж никак не тянули.
   - Его зовут "Властелином Морей" - все еще любуясь своим драккаром, произнес Атарк.
   - Жаль тебя расстраивать, но для нашего путешествия, в таком виде он не годиться.
   - Что-о? - Мгновенно закипая, взъярился предводитель морских ватаг, но вовремя вспомнил о своем нынешнем положении и тихо спросил: - Что не так, что нужно переделать?
   - Я расскажу, зови мастеровых.
   Он с неохотой побежал к деревянным постройкам мастерских. А я, бегло осматривая корабль, прикидывал, что можно укрепить материалами, а что только при помощи чародейства.
   ...С того дня, начались дни приготовлений. Драккар, укрепляли металлическими, тонкими полосами, добавляли некоторые части на палубу. А еще, монтировали несложные механизмы, которые я видел, очень успешно использовали в Лусиаре. В принципе, для того, чтобы уйти в море, оставалось только определить направление, так сказать проложить нужный курс, и приобрести некоторое снаряжение. Когда все это было сделано, экипаж был готов, и снаряжен, в одно прекрасное утро, мы попрощались с землей.
   Драккар медленно отвалил от пирса, сверкая на солнце оббитыми металлом носом и бортами, и взял курс на крайний Север. Бог моря, возвышающийся на носу, казалось, скалился тому неведомому созданию, что ждало всех нас, где-то среди Льдов. Корабль изрядно потяжелел, но я увеличил его плавучесть заклятиями. Все добавляли, сооружали наспех, время не ждало, и свой ход замедлять не собиралось, но и в суете работу можно делать тщательно. До момента отплытия, я три дня варил на прибрежном костре специальное зелье. Смешивал самые невероятные ингредиенты, добавлял понемногу соки разных трав, свежесобранную на всякий случай, еще в Лусиаре - росу. Ну и само собой пока варил, читал заклинания, открывал каналы, увеличивающие силу зелья. В этот отвар, уже находясь невдалеке от места, нужно было опускать все металлическое оружие. Поражаемая таким оружием тварь, должна была максимально воплощаться, переходить на другой уровень существования, и тогда уже с ней можно бороться обычными методами, по крайней мере, так мне хотелось думать. А как она будет выглядеть, и что сможет применить, придется выяснять опытным путем....
   Атарк стоял на носу корабля, скрестив руки на груди, и любовался, как драккар рассекает волны. Его рыжие волосы сейчас свободные от шлема во всю трепал сильный ветер, вся его осанка говорила о несогласии повиноваться, кому бы то ни было, а тем более на море. Но необходимость данного слова, заставляла это делать. Я пробрался к нему, и застыл рядом, подставляя лицо под водяные капельки. В этом, было свое удовольствие, особенно, если еще и вглядываться в синеющую, даль. Куру подскочил, и, прильнув к моей ноге мохнатым боком, стал ворчать, что куатары в море, это нонсенс. Оно и понятно, ни ему, ни мне не пригодилось еще выходить в утлых суденышках в открытое море, тем более такое холодное. Магия, магией, а природная водобоязнь морских пучин, сказывалась.
   Я перевел взгляд на предводителя морских волков, его недружелюбие, впрочем, как и всей команды ощущалось еще весьма сильно, хотя выход в море и уменьшил чувство неприязни у тех, кто так и не смог смириться с мыслью о вынужденной службе. А характеры, были у всех весьма вспыльчивые, и своенравные.
   - Ничего - подумал я - притерпитесь, деваться вам некуда. Главное, чтобы дело сделали, а потом, отпущу...
   Когда мы отошли достаточно далеко от берега, я мысленно потянулся туда за горизонт, за которым вечные льды. Да, она бесспорно там, эта тварь. И, кажется, не одна - там ощущалось еще некое подобное присутствие.
   - Научились же они, эти Лорды Хаоса или как их там именуют, создавать подобных тварей из сгустков иномировой субстанции, заставляя обретать еще не плоть, но уже какую-то основу, остов оболочки. Жаль, отца нет, вот он бы, смог много рассказать о природе и силе Хаоса. Ведь потратил на сбор всякого рода сведений, столько лет. Ну да что уж, теперь говорить,... А сам я знаю лишь обрывки некогда услышанных разговоров.
   Я обернулся, и посмотрел на кормчего, которого мы взяли с собой, он был не из экипажа "Властелина Морей". Настоящего кормчего из хирда Атарка, за день до отправки, порезали в пьяной драке. Я уже было собирался плюнуть на всю скрытность, и излечить его, как случайно услышал байки про одного местного морехода. Мне посоветовали взять, именно Старка, он был уже в годах, но хорошо знал фиорды, и дальний север. Поговаривали, что его как-то занес туда шторм, в дребезги разбив их драккар - все погибли, один лишь он сумел выжить. Но как сумел это сделать и вернуться, он ни когда, и ни кому не рассказывал, поэтому народ сам напридумал всякого. Когда его разыскали, и притащили ко мне, я объяснил ему, что мы от него хотим, но ни на мои предложения, ни на уговоры Атарка, идти с нами, Старк, не захотел. Тогда вмешался Куру, уж не знаю, что он там с ним делал, но поздно вечером кормчий, пришел к нам за столик в корчме, готовый идти куда угодно, и когда скажем.
   И вот сейчас гордо стоя у стира, подставляя под соленые брызги лицо с давно задубевшей кожей, он словно наполнился некой силой. Был он седым как лунь, хоть еще и моложав. Но глаза разгорались все ярче по мере того, как драккар разрезая толщи воды, продвигался на Север. Весла были давно подняты и упрятаны, ветер дул попутный - еще бы ему не дуть, я хоть и не дока по воздушным потокам, но кое-что, выучил.
   ...Через день пути, показалась пока еще тонкая пленка, на поверхности воды, но вскоре она начла утолщаться, и вот уже драккар колет носом лед толщиной с локоть. Дальнейший ход, теперь возможен, только при помощи чар. А это непременно почувствуют те, кто впустил эту тварь извне, да и она сама тоже.
   Парой дней ранее, я прибегал к магии стихий что естественно, создавая нужные течения, заставляя дуть ветра в заданном направлении, поэтому это не было так заметно. Теперь же, пришлось прибегать уже к более явной волшбе, и оставалось надеяться, что слуги Хаоса, только обрадуются, тому, что к ним направляется живая плоть, могущая послужить как пищей, так и материалом для преобразования.
  
  

Глава третья

Бомбардир Хаоса

***

   "Властелин Морей" уверено круша льды, шел на пролом, но было понятно, что рано или поздно все равно придется высадиться. Заставить летать сам драккар, конечно возможно, но в данном случае это не желательно, ведь до цели оставалось уже совсем немного. И люди, это почувствовали - как-то сразу стали собраннее, сосредоточение, хотя шутили все равно, пытаясь приободрить, друг друга.
   - Видимо тоже ощущают нечто противоестественное - шепнул я Куру, кивая на экипаж корабля.
   - Да мне тоже, как-то не по себе - выдавил куатар.
   - Тебе не по себе, с момента отплытия - поддел я.
   - Все равно.... А теперь боязно, вдвойне.
   - Да не переживай ты, если что переброшу нас вместе с экипажем, куда подальше от этого места, и все дела. Тогда уже можно будет раскрыться.
   - Хорошо бы, так оно и было,
   - А что есть сомнения? - Насторожился я.
   - Что можно сказать определенного, когда имеешь дело с силой Хаоса?
   - Да ты прав. Ничего.
   Я прислушался к ощущениям, где-то впереди за скоплением, нагроможденных торосов, среди которых виднеются целые ледяные горы, пряталась Тварь, которую мы искали.
   - Все приготовились! Высадка! - Зычно крикнул я. - Дальше команды будет отдавать Атарк, это его дело, кого брать, а кого оставлять на драккаре.
   На палубу вытащили закупоренную бочку с моим зельем. Сняли крышку, и по очереди, принялись окунать в неге оружие, наконечники стрел и метательные ножи. Затем наполнили им же, деревянные фляжки, а некоторые воины, побрызгали и на одежду. Я даже Куру заставил смочить в бочке когти, а после, опустил туда, и ни кем, ни замеченный "Ракар". Затем, пока воины, заученными движениями покидали судно, я плел сеть защитных заклятий, разного плана - ведь кто знает, что можно противопоставить Хаосу?
   Вскоре во все стороны ощетинившийся острым железом, строй, двинулся в сторону больших, ледяных нагромождений. А я, все еще не подобрал ничего стоящего, из того, что следовало применить при столкновении с бомбардиром Хаоса. Мысли лихорадочно носились внутри черепной коробки, вытаскивая на поверхность все, что когда-либо слышал о Хаосе.
   Помнится отец, как-то говорил мне:
   - Сын, а ты когда-нибудь задумывался, что есть сам Порядок? - И сам же отвечал: - Это систематизированная часть Хаоса. Хаос которому Творец придал форму, заставил функционировать, вибрировать, колебаться, излучать, так как задумал Он - Творец. Может и сам он, был рожден в Хаосе или из Него?
   А когда я спрашивал, он загадочно улыбался, словно говоря - придет время, и ты поймешь, и продолжал:
   - Знаешь, сынок, в Хаосе идет вечное беспорядочное движение, но движение это тоже жизнь, так сказать ее признак. Поэтому отголоски мыслей Творца могли породить Там, своеобразный разум, если он не зародился там раньше. Ведь разум может иметь сколь угодную степень измерения, его потенциала. Некогда от него отъяли часть, из которой и создан наш огромный Мир. И, потому Хаос хочет все поглотить, прорваться сквозь незыблемые границы. Но, как не странно, есть и те, кто захотел прорваться в Него или к Нему...
   В общем, на эту тему отец, всегда говорил как-то путано, и не всегда понятно. Он потратил, уйму времени, по крупицам собирая слухи и гипотезы, о Хаосе, но что узнал, так и осталось, для меня загадкой.
   Эти мысли всколыхнули многое из давно забытого, или заблокированного моим мозгом, и я по очереди достал из глубин памяти следующие изречения:
   - "Хаос это физическое пространство, пустое, или чем-нибудь наполненное. Он нечто живое и животворное - своеобразная основа мировой жизни. Он, то невидимое и неосязаемое, лишенное всяких физических качеств начало, которое получается после исключения из физического тела всех его реальных свойств".
   Другими словами, то, что нельзя назвать даже каким-нибудь именем, ибо всякое имя предмета, всегда предписывает ему то, или иное свойство. Хаос не какое-нибудь тело, но принцип непрерывного становления тела
   - "Хаос есть место, вмещающее в себя целое, если бы он не лежал в основании, то ни земля, ни вода, ни само Мироздание не смогли бы и возникнуть. Даже если мы по промышлению устраним Все, то не устранится место, в котором все было, но оно остается, содержа три измерения: - длину глубину и ширину не считая сопротивления".
   - "Хаос понимается как беспорядочное состояние материи. Он содержит своего рода единство противоположностей, он все раскрывает и все развертывает, всему дает возможность выйти наружу, но в то же время, он и все поглощает, все нивелирует, все прячет вовнутрь".
   Вот такие путанные, противоречащие друг другу, изречения разных личностей, всплыли из моей, памяти, не давая ни каких подсказок, для выбора противодействующих чар. Помню, буквально в последние дни, перед моим визитом на Гидрониус, отец поделился со мной еще одним изречением, он сказал это как бы в назидание, это звучало примерно так:
   - "Древний Хаос всемогущ и безлик, он все оформляет, но сам бесформен, он мировое чудовище, сущность которого есть пустота и ничто, но это такое ничто, которое стало мировым чудовищем, это бесконечность и нуль одновременно все элементы слиты в нераздельное целое в этом и заключается разгадка"...
   Я тряхнул головой - отгоняя непрошеные воспоминания о давних днях, и решил - будь что будет, двум смертям не бывать, а одной не миновать. По крайней мере, мы попытаемся, а не будем спокойно сидеть где-то, в теплом уголке.
   Как я и предполагал, долго искать эту Тварь нам не пришлось. Потому что она сама нашла нас - едва только мы втянулись, в круглое образование, из наехавших друг на друга ледяных пластов, как раздался страшный визг. Режущий уши звук, разнесся по округи, некоторые воины упали на колени - из их ушей потекли струйки крови. Кляня себя за то, что не озаботился оградить хирдманов, от звукового поражения, я спешно начал возводить защитные слои, одновременно бешено крутя головой, чтобы увидеть, этого бомбардира Хаоса.
   А когда, наконец, узрел эту Тварь, даже у меня многое повидавшего, все внутри заледенело от омерзения, и противоестественности. В этом воплощении предвечной субстанции, сквозила такая чуждость, всему, нашему, родному миру, что переворачивалось все нутро.
   На вершину ледяной горы, впиваясь в ее стены, многочисленными лапами, влезала гигантская сколопендра, до того противная и жуткая одновременно, что мозг просто отказывался воспринимать увиденное. Ее белесое, почти прозрачное тело, почему-то сразу вызывало отвращение, потому-то желудки и не выдерживали. Туловище громадного насекомого, по всей длине, пронизывали оранжевые какие-то трубчатые отростки, был виден даже пустой пищевод, голова была оранжевой, и увенчивалась длинными усами такого же цвета. Естественно это была не обычная многоножка, просто кто-то использовал силу Хаоса, вот так, придавая ей лишь подобие насекомого. Она чувствовала нашу живую плоть, и издавала радостные звуки, означавшие для нас скорую отправку в небытие, и загубленные души.
   Тут бестию заметили и воины.
   - Вон оно!!! Вон! Глядите! - Истошно заорали, где-то сзади - К бою!!!
   Вокруг послышались звуки сблевываний, и было от чего.
   - Ты погляди мерзость, то какая! - Прошептал товарищу, шедший через два воина от меня Рудольф - меня аж мутит,... Хорошо с утра ничего в горло не лезло.
   - И не говори - тошнотворит жутко - отозвался Фарсад - только при этом, еще и душа сжимается.
   Сколопендра, уже почти целиком взобралась, на усеченную вершину, ее пока белесое, прозрачное тело все содрогалось в предвкушении первого обеда. Оранжевые усики сновали влево-вправо, и она, не переставая визжать, выгнулась дугой.
   - Но жрать-то ей, пока не чем - удивленно спросил морской конунг - что делать будет?
   - Она питается жизненной эссенцией, ну нашей невидимой сутью, понял? - ответил я, и тут же повернувшись назад, громко заорал - Всем внимание! Сейчас прыгнет! За пределы строя не выходить - там защита заканчивается. Готовьте зелье. Как уловите сподручный момент - плескайте на нее.
   А через миг, тварь прыгнула, и только тогда, когда она была в полете, мы смогли оценить ее истинные размеры, и ужаснуться. Потому что, наш "Властелин Морей" был короче ее локтей на десять. За те малые терции времени, пока длился прыжок многоножки-гиганта, я понял две вещи. Во-первых, мы ничего не сможем сделать ей, пока не воплотим, лишь потом можно будет разорвать связующие между жизненной энергией и телом. Во-вторых, воплощать ее нельзя, иначе она сметет нас своей массой, потому что та защита, которой я нас прикрыл, не выдержит и десятой доли от напора, подобного монстра. Я по незнанию, сплел чары таким образом, что поставленная защита, отражала именно Хаос, или атаки тех, кто с ним в сношениях, а вот грубую плоть не учел.
   Сколопендра упала, прям на нас, разбила весь боевой порядок, заставив воинов, инстинктивно рассыпаться в стороны. Еще невоплощенное тело не представляло особой опасности, но вот внутренняя суть этой Твари очень быстро, могла добраться до людской, жизненной эссенции. Она сделала попытку проделать это, но защита, наложенная мною, выдержала, к тому же некоторые хирдманы таки, воткнули обработанные наконечники копий в призрачно прозрачное тело, и этим, ее на время отвлекли.
   В тех местах, куда они попали начала прорисовываться белая плоть, на которую наросли черные, броневые плиты. Пришедшие в себя воины, принялись плескать на сколопендру моим зельем, продолжая втыкать в нее, мечи и копья. А я понимая, что времени, отпущенного на то, чтобы поразить эту многоножку, у нас очень мало, проорал:
   - Нужно успеть нанести ей, как можно больше ран. Рубите!!!
   Не знаю, как бы вышло дело, будь эта гадость, совсем лишена мозгов, но к нашему сожалению это было не так, и тварюга нас обыграла.
   Едва ее тело наполовину обрело плоть, она, издав новый истошный вопль, выгнулась дугой, резко распрямилась, расшвыривая воинов, словно пушинки, и скользнув в проход между двумя огромными льдинами, стоявшими под наклоном, ретировалась
   - По-моему она добилась, чего хотела - раздался у меня в голове встревоженный голос Куру.
   Я промолчал, осознавая, насколько слабо подготовился, хорошо еще, что все целы, даже кости не поломаны, судя по тому, что поднялись все, лишь болезненно морщась.
   - Че дальше делать будем? - Спросил хмурый Атарк, все это время не отходивший от меня, ни на шаг.
   - Ну, ты же не захочешь, чтобы в твоем мире разгуливала такая вот милая многоножка? Поэтому придется ее искать, и убивать... как-то.
   - Хочешь сказать, что у тебя нет ни каких мыслей по поводу того, как это сделать?
   - Угадал - зло ответил я - были, да все вышли. Я с таким бестиями, еще не сталкивался, и чего от них ждать не знаю. Знаю только, что надо избавиться от этой чужеродной Твари, как можно скорее. А почему асы не доглядели, и кто вообще все это допустил, меня не спрашивай.
   - Мы сейчас в найме, сам знаешь,... Но теперь, когда я увидел с кем дело имеем, от имени всего моего хирда скажу - мы добровольно стаем под твое начало, и... - он немного помялся - стыд берет за то поведение в корчме.
   - Вот видишь, уже и исправляться начали, а как одолеем эту "насекомую", так и вообще примером для подобания станете.
   - Ага - заржал, слышавший все это Рудольф - нам, если уподобятся, в море выйти страшно будет. А если Хорсаку подражать так и вообще одни берсерки бродить в округе будут, чуть что сразу в рыло. - Он глянул на меня и поправился - в тыкву получишь.
   Этими словами, он немного разрядил обстановку - на угрюмые, бледные лица мореходов, понемногу влезли улыбки, возвращая румянец, люди приободрились, набираясь решимости.
   - А давайте таки изловим эту тварь! И зажарим в яме! - Послышался чей-то голос.
   - Нет, братья, давайте эту гадину, загарпуним и потопим - раздалось с другой стороны.
   - Не пустим чудовищ, в наш мир! - Заорал и Атарк, потрясая секирой, и подогревая боевой пыл своих хирдманов. - Не бывать этому!
   - Не пустим! Не бывать! - Вторило ему множество глоток.
   - Кости свои здесь оставим - но мерзоту эту на землю не пустим - заорал стоящий невдалеке от меня, впередсмотрящий Фарсад.
   - Я с вами конечно согласен - негромко сказал я - да только вот, как это сделать?
   У Атарка новый вопль застрял в глотке, он с немым вопросом в глазах повернул ко мне раскрасневшееся лицо.
   - Командуй возвращение на корабль - там все обдумаем и обсудим. Не здесь же, нам ночевать.
   Конунг некоторое время, смотрел мне в глаза, затем повернулся и, поднеся к губам гнутый рог, протрубил отход. Назад шли молча, даже редкими репликами не перебрасывались. Я почувствовал острую необходимость, посоветоваться с кем-то Могучим, и сведущим в делах Хаоса. Но только где таких личностей отыскивать, вон даже асы не отвечают на призывы собственного народа.
   - Хоть бы ночь выдалась спокойной - повернул ко мне обветренное лицо Рудольф - как думаешь, не пожалует ли эта многоножка, к нам на огонек?
   - Если б я знал - хмуро ответил я.
   - Не пожалует - пришла мысль от куатара - она трансформируется, преображается, ну что-то в этом роде.
   - Откуда знаешь? - Не поверил я
   - Чувствую.
   - Как ты можешь ее чувствовать?
   - Не знаю, улавливаю какие-то волны от чуждого сознания. И должен тебе сказать меня это пугает, такое впечатление, будто она сама шлет мне эти вибрации.
   Я на ходу остановился, пораженный внезапной догадкой:
   - Да она, похоже, все про наш поход знала, и использовала мое зелье в своих целях. Обрела плоть и дальше... Что дальше? Нет, так не годится - пришла пора вновь выложиться по-полной, и даже если это грозит новой потерей сил, но перекрыть дорожку вторженцам Извне.
   Натолкнувшийся на меня Фарсад, невесело улыбнулся - мол, не у одного тебя кошки на душе скребут, потом вдруг со всего размаха врезал меня по плечу, и проговорил:
   - Рус, я тут поневоле оказался, так сказать общий долг оплачиваю, хоть в той драке и не участвовал. Но ты знай, я и так пойду за человеком, собиравшимся в одиночку тягаться с подобной Тварью. Клянусь Торовой бородой, и его козлами - я не подведу!
   - И я, видит Один, добровольно иду к тебе в услужение - проревел Хорсак - пусть светлые асы будут свидетелями моим словам.
   - И я! И я! - Послышалось со всех сторон.
   Атарку ничего не оставалось делать, как тоже повернуться ко мне, и достав меч положить его к моим ногам, со словами:
   - Я ярл, Атарк, по прозвищу Большой Стир, вверяю свою судьбу, этому человеку, пусть распорядится моей жизнью по своему усмотрению.
   - Я, Рус, принимаю всех вас под свое начало, и обязуюсь не дать вам помереть со скуки - коротко сказал я.
   Улыбки все-таки появились на огрубевших лицах, к драккару мы вернулись, уже бодрыми и решительными. По дороге каждый прокручивал в голове всевозможные планы по уничтожению сколопендры. Но мне в отличие от всех остальных, нужно было еще и продумывать как уничижить и саму сущность, этой многоножки, и нас закрыть непроницаемой защитой.
   Вечером, выставив часовых, из запас прихваченных дров, развели на льду небольшие костры, чтобы согреться и подогреть еду. В преддверии завтра, я не хотел расходовать и йоту сил на всякие мелочи. Возле нашего костра уселись Атарк, Хорсак, Фарсад, Рудольф, Фигурд, Скороб и те воины, чьих имен я еще не знал. Тот здоровенный детина, со дня нашей встречи старался мне на глаза не попадаться, и я так и не понял, сходил ли он с драккара, или же был оставлен на борту.
   По ходу позднего ужина, мы обдумывали план дальнейших действий. Решено было подыскать природный разлом во льдах, заманив туда сколопендру и залить маслом, и поджечь. Все что нужно, уже прозвучало в воздухе, и дальше я, говорил только с Куру.
   На рассвете, едва солнце показалось над краем льдов, маленькие группки воинов, отправились на поиск подходящего места для ловушки. И хоть в этом нам повезло. Вскоре прибежал запыхавшийся Ульрик, и сообщил, что такое место имеется, и не так уж и далеко от драккара. Закипела спешная работа, на веревках спустились в эту расщелину, проверяя, нет ли ходов и изломов, ведущих куда-либо, затем перекатили к ней бочки с маслом, которых явно было мало, но тут уж я постарался обеспечить нас всем необходимым.
   Я сверяясь с куатаром, спешно вспоминал, что знал или когда-либо слышал о многоножках губчатоногих. Хотя тварь, принявшая такой облик, совсем от него не зависела, и первое тому доказательство то, что засела она в вечной мерзлоте, что для обычной сколопендры не смотря на размеры - все равно смерть. Соответственно, все присущее настоящим многоножкам, эту не касалось. Воины прилепили к стенкам ловушки куски мороженого мяса тюленей, ломти китового жира, побрызгали маслом, и поджигали, надеясь, что тварь как-то уловит вкусный запах. Был у нас, и второй вариант привлечения сколопендры, но я не хотел его использовать до последнего, потому что это была уже ловля на живца.
   Первый день результата не дал, а вот ночь - время охоты истинных многоножек, выдалась та еще. Но до появления выползка Сил Хаоса, меня посетил неожиданный вестник.
   Спал я чутко, но ночной гость оказался рядом, неуловимо бесшумно, лишь легкий ветерок от его крыльев, заставил меня насторожиться, и в итоге проснуться.
   - Спишь? - Без всяких приветствий и "здрасьте вам", как будто мы только утром расстались - прокаркала черная птица - а я бы, на твоем месте основательно готовился. Всю ночь плел заклятия, и чертал руны.
   Я ошалело уставился на говоруна, не вполне осознавая, где я сейчас нахожусь, потому, что этой птице положено было быть сейчас в Асгарде. Но потом, вспомнив, что именно этот ворон, может летать где угодно, и делал это еще когда был в услужении у караулящего Источник, старого йотуна, перестал удивляться.
   - Привет Хугин! Как сам? - Решил я настроить птицу на более теплый лад.
   - Да как всегда, че мне сделается? - Помотал ворон головой - ты лучше слушай, что я тебе скажу. Делай выводы, а потом сразу действуй.
   - Я весь внимание. Но откуда ты...
   - Неважно.... Так вот, с той поры как ты у нас побывал, много воды утекло. И мир стал выглядеть иначе, и асуры изменились. А примерно вот так - мир людей, "Срединный", поэтому логично предположить, что и находится он посредине Гинунгагап. К северу от него располагается холодный туманный Нифльхейм, до которого, кстати, вы почти дошли, а к югу - жаркий огненный мир Муспелльхейм куда тебе и следует направить свой интерес. Но продолжу, так сказать для полноты картины, хоть тебе и известно - на востоке лежит Йотунхейм, мир инеистых великанов, а на западе - Ванахейм, мир ванов. Эти миры расположены в горизонтальной плоскости. Кроме того, проходит и вертикальная ось - ствол Ясеня, на которой миры располагаются над и под. Выше - Альвхейм, мир светлых альвов, а над ним сам Асгард. Ну, ты помнишь,... Ниже лежит Свартальвхейм, мир темных альвов или карликов-цвергов, а под ним - Хель, мир мертвых, обитель смерти.
   - Ничего себе Атрид тут наворотил.
   - Ну, Атрид, не Атрид, не нам судить, и не о том речь... Кстати а нет ли у тебя с собой, того замечательного вина, которым ты потчевал нас при нашей первой встрече? А то что-то в горле пересохло, это же тебе не шутки из птичьей глотки извергать членораздельную речь!
   Я молча достал свою неизменную фляжку, откупорил ее, и порывшись в -
   сумке достал маленькую чашу, наполнил ее темно-красной тягучей - жидкостью.
   - Хорошая у тебя память - при этом протянул я.
   - На такие вещи да - каркнул ворон - тем более от нынешнего пойла что я пью, у меня изжога. А тут эликсир счастья.
   Хугин сунул клюв в чашечку и замолк, а когда поднял голову, глаза его сразу заблестели, но он, сделав над собой усилие, принялся вещать дальше:
   - От Йотунхейма, мир отделяет ограда, непроходимая для великанов. Они зло с нашей точки зрения, и их надо истреблять. Между тем, йотуны, скажу тебе - самая древняя раса, они старше всех, поэтому некоторые наши и даже хозяин, иногда путешествует в Йотунхейм за советами и предсказаниями.
     - Слушай Хугин, ты только ради этого и прилетел, чтобы ввести меня в курс дела, как тут сейчас обстоят дела? Кстати ты, что усыпил часовых, почему нас никто еще не заметил?
   - У меня свои секреты - ответила мудрая птица, опуская клюв в чашу с вином - И даже хозяину, об этом знать не обязательно. Пусть думает, что я ничем не отличаюсь от Мунина.... А прилетел я из-за того, что увидел, как тебе помочь - я же вещий птах, не забыл? В общем, цель твоя - это открыть дорогу этой Твари Ледяных магов в Муспельхейм.
   - Почему именно туда? И кто такие эти ледяные маги?
   - Ух - вздохнул ворон - как же с вами тяжело.... То ли дело с обычными людьми передал волю Пославшего, и свободен - спи спокойно на ветке старого дуба. Ха-ха шучу. А вы первые, сразу кучу вопросов насыпаете - что да почему?
   - Ладно, давай поучай дальше - смирился я, а у самого постепенно из различных кусочков разбросанной головоломки, наконец-то, начал складываться ясный план.
   - В начале, как известно, был Гинунгагап - Первозданный Хаос. Сам по себе лишенный жизни, но, первоначально, там возникло два мира - Нифльхейм и Муспельхейм, и от их взаимодействия в пространстве Хаоса зародилось первосущество - великан Аургельмир. В Йотунхейме, правит великан Трюм, и это мир инеистых великанов, олицетворяющих собой силы хаоса. Значит дорожку, этой многоножке, открыл кто-то из их сородичей. А поскольку холод Тварь, не берет, то стоит попробовать Жар. Пускай Сурт поработает на благо хоть сейчас, раз уж ему суждено сжечь мир, после Рагнарека... Ты вообще улавливаешь мою мысль?
   - В общем, то да. Хотя и не знаю пока, как открыть путь в мир огня, прям отсюда, и чтобы без последствий.
   - Лерад может послужить проводником. Используя его горизонтальные ветви, так сказать горизонтальную плоскость, ты сотворишь кратковременною тропу, путь, остается только придать заклятию определенную силу и направление.
   - Что еще за Лерад?
   - Ох, прости, Лерад - это другое имя Иггдрасиля - центра Мира, Мирового Древа, пронизывающего Вселенную. Это центр Мира, Мировая Ось, символизирующая постоянное обновление Сферы, как дерево сбрасывает листву осенью и вновь покрывается почками весной. Однако и у Древа Предела есть предельный срок - оно растет и, постепенно, подгрызаемое змеями, иначе говоря, мировой Порядок испытывает непрестанное губительное влияние сил Хаоса.
   - Но если я использую Иггдрасиль, как проводник - не будет ли от этого вреда самому Древу?
   - Не думаю. Оно все равно связывает все миры, так или иначе. Главное помни! Всего раньше была страна на юге, имя ей Муспелль. Это светлая и жаркая страна, все в ней горит и пылает. И нет туда доступа тем, кто там не живет и не ведет оттуда свой род. Суртом называют того, кто сидит на краю Муспелля и его защищает. В руке у него пылающий меч, и, когда настанет конец мира, он пойдет войною на богов и всех их победит и сожжет в пламени весь мир.
   Тут ворон замолчал, и замер, словно прислушиваясь к чему-то, затем расправил крылья и каркнув на прощание:
   - Прости, мне пора. Надеюсь, еще свидимся. Только я, могу уже быть не совсем я... - странно закончил но, и скрылся в темном небе.
   Я посидел в раздумье, затем поглядел на спящих воинов, и дремлющего у моих ног Куру - никто даже не пошевелился за время нашего с Хугиным, разговора. Времени прошло всего ничего, видимо вещая птица умела растягивать мгновения намного лучше, чем я. Тяжело вздохнув, я закрыл глаза, и всей своей волей устремился в иной план Бытия. Уже в ином состоянии, я узрел Мировое Древо, и принялся за плетение Заклятия. Сила волнами потекла сквозь меня - черпать ее, из материи самой Реальности, теперь стало возможным. Магический взор стал еще шире, объемнее, и я увидел путь, по которому нужно будет отправить сколопендру.
   Всецеликом и полностью, поглощенный работой с чарами, я ничего не слышал и не чувствовал в обычном физическом мире. И естественно первым приближение громадного насекомого ощутил Куру. Посланный им мысленный сигнал тревоги, кольнул меня в мозг, точно раскаленная игла, заставив мгновенно вскочить на ноги, и еще ни чего, ни видя и не понимая, заорать:
   - Тревога!!! Подъем!!! Она ползет в нашу сторону!
   Хоть меня и трясло от усталости, от тяжкой, только что проделанной работы, но дожидаться пока сонные воины, разожгут факелы, я не стал. Просто засветил небольшой светошар, невдалеке от борта нашего драккара. В узкой полоске света, показалось огромной извивающееся тело, многоножка обрела плоть и очень хотела есть.
   - Помоги нам пресветлый Ньедр - в отчаянии проговорил Атарк, глядя, как на нас, неотвратимо надвигается голодная сущность, принявшая форм, отвратительной многоножки.
   Я не слышал ни какой команды, но когда посмотрел вдоль бортов, там уже стояли воины с натянутыми луками, на тетивы которых были наложенные зажженные стрелы. Но свет от множества огоньков, ничуть не смутил целеустремленную гадину. Наверное, она так бы и перла прямо на корабль, если бы не отвлеклась на нашу задумку. Но то ли действительно, помог Ньерд - славящийся своим богатством бог мореплавания, рыболовства и охоты, чья резная фигура украшала нос "Властелина Морей", то ли запах прокопченного дымом тюленьего мяса и китового жира, привлек Тварь немного сильнее, чем мы, а может, была и третья причина. Как бы там ни было но, издав тонкий визг, сколопендра круто повернула в сторону ловушки. Не дожидаясь команды, хирдманы Атарка, гурьбой посыпались вниз, и как оголтелые бросились за многоножкой.
   - Стоять!!! - Бешено заорал я. - Без меня ни шагу!
   Спрыгнув на лед, следом за всегда успевавшим, сделать это раньше меня, куатаром, я поманил к себе Атарка.
   - Строй хирд сваргой! - Громко приказа я - в ней у каждого свое место, и строй держать будут, не смотря ни на что. В таком порядке, и пойдем.
   Вслед за сколопендрой мы, быстро двинулись к заготовленной ловушке. Она зависла над краем провала, длинные оранжевые усы подергивались в предвкушении, но в саму расщелину, многоножка соваться, явно не спешила. Я вспомнил слова Хугина, о Ледяных Магах, свои собственные догадки по поводу этой бестии, и, повернувшись к воинам, сказал так, чтобы слышали все:
   - Помните у нее очень мощная магия! Не вздумайте высовываться за пределы защиты, тоесть не выходите из строя в сторону. Голову старайтесь держать без мыслей, в состоянии полной, но сосредоточенной тишины. Вперед за Мидгард!!! За ваших жен, детей и матерей! - добавил я чуть позже.
   - Один! - Взвыл Атарк, раскручивая над головой пращу, с заранее заготовленным, и обработанным зельем, шаром из сырого железа.
   - Оодиин! Оодиин! - Дружно подхватил весь хирд, устремляя выставленные копья на зависшую над краем ледового раскола, тварь.
   А дальше началась такая круговерть, что было не до запоминания происходящих событий, потому что Тварь Хаоса, круто развернулась, встала дыбом и обрушилась на нас, одновременно атакуя на всех уровнях Бытия. Ментальные, астральные, эфирные удары. Жгучая боль охватила мой мозг, в тело, словно одновременно впились тысячи раскаленных шипов, в голове сразу же помутилось, но защищающие нас чары выдержали, хоть и едва не распались. Сколопендра вновь испусти едва слышный для человеческого уха, визг, от этого у многих воинов, снова побежала кровь из носа и ушей, но тут последовали первые броски копий и секир, сварга вступила в ближний бой.
   Из-за щитов заработали кистени, удары правда наносились беспорядочно, но по черным броневым пластинам пошли косые трещины. Бой завязался на краю, расщелины-ловушки. Сколопендра вертелась, сбивая воинов с ног, непрестанно визжала, и не похоже была, что обращала хоть какое-то внимание на наносимые удары. К свежей человеческой плоти, по неизвестной для меня причине она пока добраться не могла.
   - Вот и пришло твое время, "Ракар"! - Едко выговорил я, поднимая руку вверх и желая, чтобы ладонь, тут же ощутила рукоять моего меча.
   В этот момент многоножка вновь развернулась на месте, и двух не успевших отпрянуть, воинов хвостом сбило в расщелину. Не медля ни мига, Тварь прыгнула вслед за ними, явно почувствовав, что их больше ничего не защищает. Рядом с Атарком, бешено взревел Хорсак, и высоко занеся громадный топор над головой, прыгнул вслед за сколопендрой, я тоже не стал ждать, и последовал за ним.
   В миг, когда мои ноги, ударились о твердый спинной панцирь, я почувствовал, как сильно дрожит "Ракар" в моих руках, а сзади доносится легкий шорох. Не мешкая ни мгновения, я обернулся, не для того чтобы посмотреть, кто там за моей спиной, а лишь затем чтобы удостовериться что Куру, перетек в боевую трансформу. Перевернул "Ракар" острием вниз, я быстро побежал к далекой голове многоножки. Впереди мчался Хорсак, который хоть и находился в состоянии одержимости, но понимал, что удары нужно наносить, прямо за головой. Добежали мы с ним одновременно, и уже занеся "Ракар" для удара, я проорал:
   - Рази рядом с моим мечом - и тут же со всей силой, на которую был способен, вонзил внезапно удлинившийся клинок, по самую рукоять.
   Хорсаку не требовалось приказывать дважды - серия могучих ударов, последовала буквально сразу за моим, причем тщательно избегая, торчащую рукоять "Ракара". Тварь завизжала, мой меч делал свое дело - отвлекал многосуставчатое насекомое от прослеживания тонких планов, таким образом, не давая вызвавшим, контролировать ее.
   Я спешно снял, все сдерживающие скобы, с заготовленных Заклятий, и между противостоящими друг другу Муспельхеймом и Нифльхеймом, начал образовываться временный мост. А где-то на протяжении этого пути оказались и мы, потому как мир лежит на этой оси. Панцирь сколопендры замерцал, это когти Куру являлись проводниками для еще одного заклинания, намечали цель для невидимого тарана.
   Удар! Эхо, от которого, разнеслось почти по всем уровням Бытия, и черная сколопендра исчезает - она отправляется в Огненное царство, вход в которое, охраняет великан Сурт. Через Мюрквид - Темный Лес, она попадет к нему, а там Предвечный Огонь не оставит и сгустка от ее сущности, по крайней мере, я на это надеялся.
   Мы стояли на дне котловины, до колен наполненной ледовым крошевом, Хорсак рылся в этом месиве, но тел Фигурда и Скороба не находил. Мы были одни. Поэтому куатар прорыкал ему:
   - Не ищи! Нет их больше. Она сожрала целиком вместе со щитами. Не ищи - это я тебе говорю.
   Воин, разогнулся, посмотрел на нас до жути ясными глазами, и замер столбом.
   - Эй, там, наверху - бросайте веревки! - Крикнул я людям Атарка.
   Вскоре нас подняли, некоторое время стояли ликующие крики, потом когда исступление прошло, мы принялись осматривать тех, на кого попал яд, или зашибла сама многоножка. После сооружения носилок из копий и щитов, хмурый, но на глазах веселеющий хирд двинулся обратно к "Властелину Морей". Таковы уж нравы и характеры, у этих мало живущих суровых воинов, и если бы не заложенное в них природное веселье и бравада, трудно бы им пришлось
   ...Почти всю ночь, я простоял возле борта, глубоко втягивая холодный ночной воздух, нагнетая его в легкие, так, словно старался вобрать в себя как можно больше, и унести с собой.
   Подошло время продолжать свой путь, мы ведь и в этот мир спустились только потому, чтобы было о чем расспрашивать Одина не понаслышке. Вот теперь, когда дело было выполнено, и я узнал кое-что о серединном мире, пора бы и в Асгард заглянуть. Осталось только попрощаться с Атарком, и его хирдманами.
   Я направился на нос, секонунг как всегда на своем любимом месте, смотрит на узкую полосу воды, так и не затянувшуюся льдом после предыдущего прохода драккара. Скоро и льды закончатся, нам нужно будет высадиться, как только появиться открытая вода. Я постоял возле вожака морских волков, помолчал некоторое время, а потом негромко сказал:
   - Эй, конунг! Знаю, что не время и не место, но готовь своих воинов, будем немножко отмечать победу.
   Атарк, открыл, было, рот, чтобы спросить в своем ли я уме, но видимо вспомнил, с кем говорит - я как-никак пока его Господин, подозвал Рудольфа, и быстро отдал приказание. И я, насоздавал множество простых деревянных кубков, достав, хмельной подарок Альтара, принялся наполнять их, заставляя парить в воздухе. Усталость и недовольство разбуженных воинов, как ветром сдуло, едва они уловили редкий аромат, распространявшийся от кубков. Я взял управление "Властелином Морей" на себя, пока идем как ледокол - рулить будет магия, поэтому даже кормчего Старка оторвали от дела, и устроили маленькую попойку.
   Окидывая взглядом, лица суровых воинов, на которые медленно наползало хмельное веселье, я подумал:
   - Может быть, и не такого похода ожидал от меня Атарк и его хирдманы? Наверное, им хотелось видеть его более удалым и славным, чтобы было, потом, что воспевать в сагах, но после Лусиара, такой уж из меня, получился воевода - все больше сам, предпочитаю не рисковать людьми и не гробить их понапрасну.
   Когда все уже изрядно захмелели, я наклонился поближе к конунгу и негромко сказал:
   - Атарк! Ты и твои хирдманы теперь свободны. Вы выполнили свое обещание, отработали свой срок, теперь у вас передо мной ни каких обязательств нет. Позор смыт. Так что думаю, мы сойдем на рассвете. Высадите нас у кромки Великих Льдов.
   - Да ты чего Рус? Умом что ли тронулся? Куда тебя высаживать? Тут земель отродясь не бывало, одни льды да мороз, а пехом переть, да ни в жизнь не дойдешь - вновь видимо, забывшись с кем, разговаривает, выпалил конунг, выпучив глаза.
   Сидевший неподалеку и слышавший все это Фарсад, тоже не выдержав, заорал во всю глотку:
   - Эй, побратимы, слыхали ли вы когда-нибудь такое - на льды высаживаться, с целого то драккара, да считай с полной командой?
   - Да ты что Рус? - Послышалось отовсюду - там же, ни единой живой души нет, одни сплошные льды, зачем тебе это?
   - С чего вы взяли, что там нет ни чего? - Спросил я, ощущая где-то там, в непроглядной дали, нечто знакомое, хотя сейчас и не видимое - Там есть то что открывает путь из старого пространства и времени в новое, из одного цикла в другой. Когда оно направлено по вертикали, тогда соединяет землю и небо, людей и богов, низ и верх. Конечно, вертикальный мост может вести и в нижний ми, но мне кажется, что там не что иное как "колеблющийся путь" и нам надо именно к нему.
   Все голоса смолкли, наступила почти тишина, даже ветра казалось, затихли, сдерживая свой порыв, а элементали накрыли пеленой неслышимости ревущие волны. Первым, как и положено тишину нарушил Атарк:
   - Ты хочешь сказать там мост-радуга, ведущий с земли на небо, который построили боги? Мост, который они опускают куда хотят?
   - Именно так. Я ощущаю там Биврест - раз пройдя по нему, уже ни когда не спутаешь - таких больше нигде нет.
   После этих слов, казалось, застыл сам воздух, но морской конунг нашел в себе силы выдавить из себя:
   - Раз, пройдя по мосту Асов? О великие бог! О Великий.... Прости нас непонятливых, не признали,... прошу тебя, назовись, чтобы я мог рассказывать о нашем совместном походе, сидя у очага, в ненастные ночи, своему роду.
   - Атарк, я не тот, за кого ты меня принимаешь, и не удостоен чести быть асу.... Асом, я совсем из других мест.
   - Значит ты Ван? Или кто-то из.... - Он запнулся не находя слов.
   - Не гадай хирдман, все равно не угадаешь - Асгард не единственная небесная страна.
   - Но видел ли ты Одина? Скажи нам, прошу тебя!
   - Видел, и не только его. Тогда они носили другие имена, только это было очень давно, и пили, кстати, мы это же вино, которым я угостил и вас. Так что можете гордиться, этой чести удостаиваются немногие. А теперь, давайте без лишних разговоров, продолжим праздновать, а на рассвете мы сойдем - закончил я.
   Они нехотя вернулись к прежнему занятию, но скоро хмель и усталость взяли свое, и веселье понеслось полным ходом.
   Остаток ночи, пролетел быстро, смущение северных воинов, длилось недолго, и вскоре набравшись храбрости, они принялись выспрашивать меня о всяких интересных для них вещах. Затем последовала короткая остановка, быстрое прощание, и вот мы уже стоим на толстом пласте из замерзшей воды, готовые двигаться дальше. Туда где скрыт прокинутый вниз, Биврест.
  
  

Глава четвертая

И снова Асгард

***

   Мы немного постояли, провожая глазами "Властелина Морей", который гордо шел, разрезая водную гладь, в сторону далекого берега. На прощанье я оставил конунгу маленький подарок, так на всякий случай, вдруг в старости да передумает отправляться в эту хваленую Валгаллу, и теперь смотрел, как успевшие заслужить мое доверие люди, покидаю мою жизнь. Мы развернулись, и медленно побрели прочь от близкой воды. А когда обернулись, лишь маленькая точка на горизонте, стала напоминать о корабле наихрабрейших из воинов.
   Я представил себе начало "радужника" и произнес заклятие перемещения. Туман, всегда остающийся после этого заклятия, рассеялся, и мы зажмурились, точно также, как и в первый раз, при виде чудесного сияния исходящего от Бивреста. Я немного изменил фокус своего зрения, пытаясь рассмотреть и понять, насколько сам мост, отличен от предыдущего раза. Но особых изменений не увидел - он все также охвачен огнем, чтобы великаны не могли пройти по нему на небо. Да, это, несомненно, он - Биврест, все тот же радужный мост, только теперь он, прокинут между Мидгардом и Асгардом.
   На этот раз, дорогу нам никто не загораживал, и мы, пройдя четверть расстояния, решили, что Страж Асгарда, больше не выполняет своих обязанностей. Но едва лишь я подумал о Хеймдалле, как он не замедлил появиться, напомнив о себе разъяренным ворчанием.
   Грохочущие шаги родились где-то посередине моста, и стали быстро приближаться к нам. Я пригляделся - там, где Биврест, дугою упирается в небо, стоит какая-то постройка, судя из рассказов хирдманов Атарка, это Химинбьерг - жилище Хеймдалля, который охраняет мост от горных великанов. По пророчеству конец Бивресту, придет тогда, когда во время Рагнарека сыны Муспелля проскачут по мосту, и он, от этого разрушится.
   Ход моих мыслей, прервал громкий, грубый окрик.
   - Ну и куда вы, вознамерились взойти? Этот мост только для богов, даже эйнхерии попадают в Асгард, другим путем - через поток Тунд, но для того, чтобы пройти тем путем, вам потребуется сдохнуть, и помощь валькирий:
   Голос громадного Стража, звучал громогласно, он видимо увидел нас еще, когда мы только подходили к мосту, но почему-то выжидал. Все повторялось, как и тогда, с той лишь разницей, что на этот раз Хеймдалль находился с другой стороны, а не преграждал дорогу с этой.
   - Эй, Хеймдалль привет! Это же мы, что не узнаешь? - Закричал я, пока он был еще далеко, но медлить было нельзя, потому, что было видно, как он раскручивает пращу с громадным камнем.
   Но могучий асур, молча, продолжал делать свое дело.
   - Да мне с Атридом, или как там его теперь зовут, поговорить надо - опять крикнул я, и понял что повторяюсь. Я уже говорил это давным-давно, стоя перед входом на Биврест. Только силы теперь в Хеймдалле были не в пример старым. Во мне, правда, тоже многое изменилось, но ссориться с прямодушным стражем все-таки не хотелось.
   Я выставил пустые руки вперед, показывая, что в них ни чего нет, и застыл на месте. Куру, обогнавший меня, с недоумением оглянулся:
   - Чего застыл? Будем опять тратить время на этого неотесавшегося за века пещерника?
   - Ну не ввязываться же с ним в драку - мы же идем в его город, а он просто выполняет свои обязанности.
   - Так, а что же тогда делать? Торчать тут словно истуканы?
   - Да не знаю я, сейчас попробую вразумить.
   Я уклонился от летевшего в меня валуна, и, сосредоточившись, направил в сторону Хеймдалля волну успокоения и миролюбия, а одновременно с этим произнес:
   - Эй, приятель! Это в ваших же интересах, пропусти нас скорее.... Ну что ты такой несговорчивый, мы же сидели за одним столом, пили из одного жбана, тогда мы почти не оторвали твоего предводителя от дел, вот и сейчас поговорим чуток и уйдем. Ни какой угрозы, ни вам, ни Асгарду...
   - Сдохни в бою, с мечом в руках тогда может, и попадешь в Валгаллу, я уже говорил каким путем, там и пообщаетесь с Владыкой - непреклонно проговорил страж, не желающий нас признавать, а рядом с головой Куру пролетел еще один большой камень.
   - Ах, ты ж.... - Задохнулся гневом куатар, и сделал громадный прыжок к стражу Асгарда.
   За пару шагов, до Хеймдалля он исчез, и когда тот в изумлении закрутил головой, Куру вдруг очутился рядом с ним и нанес хлесткий удар по крупному заду. На мягкой точке здоровяка остались четыре кровавые полосы, хорошо еще, что не глубокие, куатар не вонзил когти в плоть, а лишь так чесанул немного. Но хватило и этого.
   -У-у - взревел огромный страж - щас я тебе всыплю, котяра дранный - и завертелся на месте, стараясь ухватить, вертящегося вокруг него снежного барса.
   - Это я драный котяра? - Яростно рычал Куру - да ты на себя посмотри, кто из нас сейчас дранным будет.
   Его лапы замелькали, казалось со всех сторон, кромсая одежду, Асгардского стража, причем толстая ременная кожа, легко рвалась под острейшими когтями. Мне, не успевшему остановить своего друга, тоже пришлось вмешаться. Быстро пробежав оставшееся, до Хеймдалля расстояние, я влепил ему зуботычину и прошипел сквозь зубы:
   - Доигрался? Теперь не серчай. Не надо было злить моего котика. Но все же, послушай любезный, давай не будем тратить свое время, на препирания друг с другом, а? Мы только день назад уничтожили Тварь из-за пределов Сферы, которую вы проморгали, или по своей беспечности не обратили внимания сразу. Так что будь добр, пожалуйста, проводи нас поскорее к Одину. Нам есть о чем поговорить.
   Не знаю, как бы события развивались дальше, но тут на мост пожаловала неразлучная троица пернатых говорунов.
   - Эй, дуболом! Пропусти их быстрее - раздалось с неба хриплое, сварливое карканье - они более чем достойны, пройти по этому мосту. На, держи.
   И к ногам Асгардского стража упал, свернутый в трубку пергамент, а на сверкающий покров моста уселись два огромных ворона и такой же черный попугай.
   - Это пропускная - прокаркал другой ворон, судя по голосу не Хугин, которого я знал намного лучше, его собрата.
   Хеймдалль, наклонился и подхватил свиток, затем сердито поглядел на Куру, на меня, и развернул. Некоторое время всматривался в желтый лист, а потом, махнул рукой:
   - Можете идти.
   Неприятно было так расставаться, не по обычаю это, и я наскоро создав небольшой бурдюк, достал из сумки свою походную флягу с вечно пополняющимся вином, наполнил его, и протянул Хеймдаллю:
   - Не серчай на нас друг, это в знак примирения. Держи!
   Он все еще злобно посмотрел на меня, но бурдюк взял, на душе сразу, же полегчало, и я уже спокойно двинулся по мосту. Вскоре, выяснилось, что окружающие Асгард пейзажи, оказались, не столь неизменны, как мост и страж - деревья стояли все такие же гигантские, но совершенно иных пород. Хотя встречались и те, запомнившиеся на всю жизнь, с прошлого нашего посещения.
   Могучие стволы, вздымались до небес, листья напоминали размерами одноместные рыбацкие лодки, но были разной формы. Попадались деревья и с узкими стрельчатыми, и с широкими как паруса листьями. Цвет листвы тоже был разнообразен, от светло-зеленых до фиолетовых и бардовых. Небо все такое же синее, синее, а солнце почему-то раза в два больше чем в е. Здесь очень сильно ощущалось величие, почти как дома...
   Я углубился в воспоминания, и даже не заметил, как подошли к сверкающей алмазной крошкой дороге наверх. Крутой подъем, и вот, наконец, мы прошли под сводами высокой арки, войдя в город. Птицы, летящие над головой, принялись без умолка болтать, правда, в основном Мунин и Рунин. Как я для себя, окрестил попугая еще в прошлый раз. Он за это время успел хорошо преуспеть в магии рун. Вон даже цвет оперения сменил, оно и понятно и от воронов не отличается, и солнце греет лучше, как ни как птица, то южная.
   Город сильно изменился, разросся, поднялся, стал еще более величественным. Теперь в нем находится и Валгалла - замок Одина, где воины, доблестно погибшие на поле боя, пируют и сражаются в ожидании конца света - Рагнарека. И все остальные асуры, что раньше жили за пределами града, тоже теперь обитают здесь.
   - Эй, ребята! - Позвал я пернатых спутников - а ну-ка введите меня в курс дела, только давайте без ссор и по очереди. Поведайте, что тут нового, да как называется, мы с удовольствием вас послушаем.
   В том, что первым, перебивая всех остальных, вызвался знакомить нас, с изменившимся городом, именно попугай, не было ни чего нового и необычного. Вороны немного поворчали, а затем дружно уселись на мои плечи, и приняли отсутствующий вид. Обрадованный попугай тут же, уселся на загривок куатара, и приступил к поучению, не особо обращая внимание, кто ему внимает.
   - У Одина, теперь, несколько чертогов - начал Рунин - один из которых именуется "Чертогом Павших", и известен как Валгалла, туда-то и стремятся попасть смертные воины, после смерти. Во владениях "Обитель Радости", находится Хлидскъяльв - престол Всеотца, с которого он может обозревать все миры... ну там вы были. Кроме него только Фригг может восседать на этом троне. Там же находятся двенадцать тронов для других богов. Другие палаты Хозяина зовутся Гимле, они крыты чистым золотом и сияют, как солнце.
   - А Тору - влез Мунин - принадлежат "Владения Силы" - Трудхейм, там стоит его чертог Бильскирнир. Идалир зовутся владения Улля, сына Сив и пасынка Тора. В Трюмхейме "Жилище Шума" живет Скади - богиня-лыжница, а ее муж Ньерд предпочитает оставаться в Ноатуне - "Корабельном Дворе" близ моря, которое теперь, кстати, есть и у нас. Брейдаблик принадлежит Бальдру - самому мудрому и благостному из асуров. Фолькванг "Поле Боя" - владения пресветлой Фрейи, там стоят ее палаты Сессрумнир "Многоместные". Она ездит на колеснице, в которую впряжена пара кошек. Еще у нее есть соколиное оперение, набросив которое она может летать в поднебесье. Ну и много всякого другого имеется здесь - почему-то спешно закончил ворон.
   Тем временем мы подошли, к самому главному для всех павших в сражении воинов, дворцу Одина. Перед нами была Валгалла, на поверку представляющая собой гигантский зал с крышей из позолоченных щитов, которые подпираются копьями. Виднеется множество запертых дверей, но некоторые распахнуты, словно в приглашении.
   - Сколько их всего? - Спросил я, кивая на двери.
   - Я не считал, но должно быть что-то около пятисот, с небольшим - отозвался Хугин.
   - Пятьсот сорок - вставил дотошный Рунин. - Именно Валгалла, самый большой и красивый дворец в Асгарде. В нем пятьсот сорок просторных залов, в которых живут храбрые воины, павшие в битве с врагом. Здесь они едят мясо огромного вепря, которого каждый день режут и варят и который на следующее утро вновь оживает точно таким же, как и был. Все пьют крепкое, как старый мед, молоко козы Гейдрун,...
   - Нет, ну ты посмотри на него - пожаловался старый ворон - ни как гад не успокоится! Учишь его, учишь, а оно все старших норовит обскакать. Пусть будет пятьсот сорок. Заходи уже не времени языком молоть.
   - Все с вами ясно - коротко сказал я, и двинулся внутрь через распахнутую дверь.
Как только мы оказались внутри, я даже глаза зажмурил от яркого света. Сам зал конечно, огромен, но окон нет, а свет струится мягкий и ровный, берясь непонятно откуда. А вот утварь и украшения стен, оставляют желать лучшего. Хотя чего еще можно было ожидать? Попадавшие сюда воины, скорее всего, неприхотливы, им бы только питье доброе, еды какой, да прекрасных дев по ночам, ну и само собой железа острого, да побольше. И насколько я понял, они это все имеют. Длинные столы и лавки занимают почти весь зал, во главе столов стоит золотой трон Отца Дружин.
   Валгалла заполнена наполовину, мест на лавках еще много. За столами пьют, едят, иногда мутузят друг друга, пьяные и довольные мужики. Разновозрастные, правда, в преклонном возрасте почти никого - не доживали. Всюду голоса, смех, брань, шутки, прибаутки, разнообразная похвальба. Иногда видны мелькающие кулаки, и блеск металла - даже здесь воины не утратили свой воинственный дух, и продолжают вести себя, как и при жизни.
   Мы остановились, не зная, где примет нас повелитель Асгарда. Здесь или в старом здании малого тинга? Ведь вести то нешуточные. Я осмотрел весь громадный зал, за столами не только мертвые воины, но ближе к трону есть и некоторые асы. Видать все собрались поглядеть и послушать без приглашения пришедшего гостя, а то, что мы поднялись по Бивресту, они уже давно знают.
   За длинным пиршественным столом, асы расселись в произвольном порядке. На троне, восседает Один, в крылатом, золотом шлеме, в золоченым доспехе, ноги обуты в мягкие кожаные сапоги прекрасной выделки, обшитые медальонам. В правой руке неизменное, копье Гунгнир. Вроде бы блистателен, но полная неожиданность для меня - сильно постарел. Не осталось и следа от чернобородого всадника, которого я впервые увидел скачущего по небу на своем Слейпнире. Седая борода, закрывает щеки и подбородок, лицо изрезано морщинами, и некая небольшая зрелость просматривается во всем облике владыки Асгарда...
   Решив пока немного обождать с застольем, а заодно и осмотреться, я прошел вдоль столов на середину зала, и там остановился, Куру бесшумно проследовал за мной и застыл рядом.
   "Думающий" и "Помнящий" унеслись от меня и, усевшись на спинку трона, принялись что-то рассказывать своему повелителю. По бокам от трона пара неизменных волков Гери и Фреки, "жадный" и "прожорливый", которые злобно ощерились в нашу сторону, как будто ни когда и не охотились вместе с Куру.
   А этот прохвост Мунин, перелез со спинки трона на плечо хозяина, и как ни в чем не бывало, хрипло прокаркав, заявил:
   - Ну, вот опять гости приперлись, начнется пьянка да гулянка, а потом скачки эти бешенные, дикая охота..... Да вновь йотунов гонять...
   Атрид-Один и глазом не повел, но Мунина как ветром сдуло с его плеча и ударило о стену.
   - Давно пора было его проучить - каркающее выплюнул слова Хугин - а то совсем птенец охамел....
   - Вас обоих в суп давно пора, или скормить Фенриру - незлобно проворчал Асгардский царь - совсем разбаловались - и перевел свой величественный взгляд на нас.
   - Светлые Асы! Доблестные эйнхерии! - Начал я приветствовать пирующих - Рад видеть всех вас в добром здравии, гм, я имею в виду исконных жителей Асгарда, и как должно быть - хмельными и веселыми. Меня зовут Рус. Вместе с моим другом куатаром Куру, я странствую по мирам, проверяя, не нарушало ли их спокойствие нечто из-за грани. Так вот недавно, мы наткнулись на....
   - Откуда, мне знаком твой лик? - Перебил меня Водан - и барса этого встречал я прежде. Не тот ли ты потерянный парнишка, что навещал нас на Заре Времен? С трудом узнать тебя я б смог, ты сильно изменился...
   Немного оторопело, от осознания количества прошедших лет, я откашлялся, набрал в грудь воздуха и продолжил:
   - Да это я. Но на этот раз, мы не за помощью пожаловали. Тут стряслась одна нелепость - в одной из ваших земель, объявилось нечто. И хоть взор твой проникаю и всевидящ, злое колдовство укрыло от тебя явление в Мир, передового бомбардира, имеющего силу от Хаоса...
   - Что-о? - Вырвалось сразу же из нескольких глоток - Да такое просто не возможно.... Или это происки проклятых йотунов?
   - Пора бы уже повывести их всех до единого.... - Больше остальных завелся не терпящие инеистых, ледяных и прочих великанов, Тунар - громовержец, теперь носящий имя Тор.
   Дальнейшие слова потонули в многоголосом крике, потому что заорали и остальные, до кого дошла суть сообщения. Одину, пришлось прикрикнуть, чтобы притихли, затем он взглянул на воронов, к тому времени оба уже опять восседали на спинке трона:
   - Мол, почему не знаю? Не ваша ли обязанность летать по мирам и сообщать мне все, что там происходит?
   Я, пожалев беднягу Хугина, с ним у меня сложились определенные отношения, и сразу же продолжил:
   - Мы случайно оказались в Мидгарде, но сразу ощутили содрогание его тонких планов. Мир просто корчило от присутствия инородной силы, пришлось вмешаться. Сколотив команду из отъявленных смельчаков, поклоняющихся вам, мы отправились ко льдам крайнего Севера. Там проникшую сущность удалось изгнать в Огненное Царство, но просматривать все возможности и вероятности, ее попадания туда мы не стали. Тут уж дело за вами. И боюсь, что она там не одна была. Хотя мы больше никого и не обнаружили.
   Один, нахмурившись, посмотрел на Тора и Тюра сидевших вместе, затем перевел взгляд на Асгардского выдумщика и хитреца, расположившегося с другой стороны стола.
   - Завтра же займетесь этим делом - приказал он строго. И чтобы... ну вы поняли.
   Те молча кивнули и принялись налегать на эль, а Царь Асов, вновь посмотрел на меня:
   - Это все, странник, что ты хотел сказать по столь важному делу?
   - Нет, хотелось бы замолвить слово за тех воинов, что нам помогали - Атарка и его хирдманов.
   - Они погибли?
   - Нет, но место в Валгалле, думаю что заработали. Кстати, тут уже должны быть Фигурд и Скороб, но я что-то их не вижу.
   - Валькирии!!! - Громыхнул владыка Асгарда - разберитесь, кто выносил с поля боя и куда дели?
   Я отметил, промелькнувших дев, довольно воинственного вида, но тут Один потребовал моего внимания, потому что вновь перевел взор на меня:
   - Прими мою искреннюю благодарность, за свои деяния. А сейчас иди, присядь с нами и отведай угощений для истинных воинов.
   - Ну, чего стали? Проходите, усаживайтесь - проговорил Браги, освобождая место, рядом с собой - поведайте нам о своих походах.
   Я вновь слегка оторопел - это был немного не тот прием, которого я ожидал, вернее совсем не тот. Нас не то что, толком не помнили, или делали вид, что не помнят по прошлой встрече, а вообще не ждали. Хотя я точно помню, что в видении миров, мне был явно указан путь к Асгарду. Я тогда предположил, что это Атрид меня позвал, а сейчас выходит что совсем и не он. А может - эта мысль обожгла - и не было вовсе никакой прошлой встречи, вернее она могла быть в какой-то иной реальности, тогда ведь все Сущее претерпевало изменение, что-то могло и стереться, наловившись друг на друга.
   Я направился к Браги, может хоть он меня помнит лучше других. Куру поплелся вслед за мной, на ходу подмигивая волкам и показывая зубы в оскале. Не хотят признавать - ну и ладно, хоть подразним вечных противников кошачьей породы. Я вновь осознал, что совершенно не имею представления о времени разделяющем наше прошлое посещение Асгарда и нынешнее. Видимо очень много лет прошло, раз кроме старины Хугина, да может еще попугая нас здесь толком никто не помнит. Что ж придется принимать действительность, такой как она, есть, а в данный момент она говорила о питье и яствах. В последние годы, мы не упускаем случая, набить желудки пищей - как ни как, а дополнительная энергия. Да и память о голодном периоде, тоже как бы заставляет закинуть, что-нибудь в рот.
   Перекинувшись парой слов, с поэтом, громовержцем и воином, я попробовал хмельное молоко. Затем положил кусок вареной ноги кабана, вместе с костью на блюдо перед Куру, а сам, попробовав один кусочек, не выдержал и пошел посмотреть, как готовят это с большой натяжкой сказано - блюдо. Заглянул в кипящий котел, остановился, понаблюдал, как крутятся большие куски мяса в бурлящей воде, помолчал некоторое время, а после, вернулся в зал, и спросил неожиданно сам для себя:
   - Так и варите все время? Однообразно, без выдумки? И жрете особо уже не задумываясь, что едите?
   Андхримнир с открытым ртом и поварешкой в руке, застыл возле котла. Засаленная борода встопорщена, глаза выпучились, он пошевелил губами, не зная, что сказать в ответ на такое невежество гостя, но затем махнул рукой и принялся помешивать в котле. Ему на выручку пришел сын Одина - Вали, который как мне помнилось, из рассказов - вырос за сутки.
   - Эй, чужеземец, ты говори, говори, да не заговаривайся, ты хоть и гость но пределы то не переходи - взбешено проревел он, а я вспомнил также, что это ему, по словам все той же Вельвы суждено пережить Рагнарек.
   - Да ладно Вали он же может поинтересоваться. - Спокойно произнес Отец дружин. - Ты - хозяин, он - гость, значит, блюди законы вежества. Мы уже давно кабана едим и давно не обращаем внимания, как он приготовлен.
   - Вообще-то, хозяин здесь ты, а не я! - Поправил его Вали - но в остальном.... - Тут он прервал себя на полуслове и замолк.
   Повар, наконец, обрел способность говорить, оторвался от котла, и выдавил из себя:
   - А что не так то? Всегда так было,... Никто не жаловался. Им вообще одна хрень, что в рот кидать.
   - Вот я и говорю - все варите Сехримнира - продолжил я начатую речь - он понятно на утро вновь оживает, вы его снова валите, по-новой варите, опять жрете...
   - Че предлагаешь то? - Глядя исподлобья, хмуро спросил Андхримнир
   - Мясо еще есть, что не варили? - Коротко спросил я.
   - Ну да немного осталось.
   - Давай его сюда. И тащи тогда еще соль, масло там или елей. А еще мне понадобиться вино или уксус, хоть что-то есть? - Этот вопрос был уже адресован ко всем пирующим.
   Я заметил, как при этих моих словах внимание многих трапезничающих переключилось на нас.
   - Это что же - прогремел голос Тора - и выпивка и еда в одном.... э-э.... - Он замолчал, подыскивая слово.
   - Не совсем так - ответил я, догадываясь, что он хочет сказать - немного потерпите и увидите, вернее попробуете...
   Наконец Андхримнир, приволок все необходимое, по крайней мере, то, что смог разыскать. А то, чего у них не было, я вытянул из пожертвований Одину, не знаю, как это работало, но мы разжились всем кроме черного перца. В северном мире, это было редкостью, и такие пожертвования и подношения не делались. Поэтому его я достал при помощи собственных чар.
   Замариновав мясо, как положено, я оставил его, а сам направился к Браги, возле которого плюхнулся на лавку. Куру все это время неотступно следовавший за мной, уселся за моей спиной и всунул голову мне под руку. В такой компании он предпочитал держаться совсем близко. Я схватил со стола увесистый кусок мяса, и впихнул куатару в пасть - пусть покушает вареной вепрятины, потом будет что рассказать воинам, это если мы конечно, когда-либо еще с ними встретимся. Я повернулся к Браги и начал расспрашивать о том, о сем.
   После беглого обмена самыми интересными случаями из периода прошедших лет, бог поэзии заставил меня выслушать пару новых его творений. А потом с расспросами влез Тор, чем постоянно мешал, сидевшему рядом, однорукому Тюру, управляться с едой и питьем.
   Сегодня здесь собрались все именитые асы, правда, без аскирий - сюда их ни когда не позвали бы, но зато так сказать с взрослыми их детьми. По правую руку от Одина за старшими собратьями сидят его сыновья - Видар, Вали, Хед, Бальдр. За ними сидят незнакомые мне асы. Едва я глянул на них, как на мое правое плечо кто-то надавил, а хриплый голос прощелкал в ухо:
   - Это вну-уки пр-ресве-етлых асов, Форс-сети и Магнии-и, а также Улл-ль - Лу-учший в Асга-ар-рде лучник.
   Я повернул голову к умной птице, удостоверился, что не ошибся, это и в правду был попугай.
   - Эй, дружище не дурачься, я ведь знаю, что ты можешь разговаривать нормально. Скажи лучше в этот раз пойдешь ли со мной? - Спросил я.
   - Это куда?
   - Да много куда. Вначале в один мир под названием Даария, а там посмотрим.
   - Я-то согласен, надоело мне тут. Скучновато стало что-то. Но ты у Одина всеже спроси, если отпустит, то я сразу же, и готов.
   - Договорились. А пока расскажи мне, только тихо, кто теперь есть кто.
   - Хед, или слепой Ас, также как Тюр, Хеймдалль и Браги,-- сын Одина. Он обладает огромной силой, но никогда не покидает Асгард и редко выходит из своего дворца. Бога Видара зовут Молчаливым Асом, так как он не любит говорить, несмотря на то, что очень мудр и храбр. Молчаливый Ас - сын Одина и великанши Грид - почти также могуч, как и бог грома Тор. Зато Вали, например лучше всех владеет оружием и в сражениях не уступает самому Тюру, но он плохой советчик и не очень мудр.
   Тем временем все перестали насыщаться мясом, и, ожидая узнать, что же я такое затеял, попивали только мед. Тор и Тюр, все время терли бороды, ворча при этом:
   - Как надоели эти смертные со своими клятвами их бородами, от этого вся кожа на нижней челюсти чешется. Локки пошутил, что пускай скажут спасибо, что клянутся не промежностью, и те враз оставили ворчание. И принялись налегать на выпивку, осушая жбан за жбаном.
   Я для приличия тоже немного выпил, затем поднялся и направился к Андхримниру. Он по моей просьбе, соорудил еще один очаг, в котором дрова прогорели, образовав множество углей, теперь можно было заняться приготовлением. Нанизывая кусочки мяса, чередуя их с кольцами лука, на тонкие палочки, я аккуратно разложил их на камнях очага. Асы как зачарованные наблюдали за моими действиями, а когда запах готовящегося мяса поплыл по залу, крики уже было не сдержать.
   - Эй, Рус - это же невозможно терпеть!!! - Кричали они - мы готовы съесть его сырым, долго еще? Рот уже слюной исходит, кишки подпрыгивают...
   - Давай уже быстрее! Мочи нет терпеть - вторили им другие.
   Многие, повскакивали с мест, и окружили нас с поваром, плотным кольцом. В общем, дожарить шашлык не удалось, ели его полусырым, каждому досталось только по кусочку, но все были в восторге, и в предвкушении ждали завтра, надеясь уже всего вепря пустить на это дело.
   Но до завтра не дотерпели, Один организовал свою "дикую охоту" только не на чудовищ, как обычно, а на нормальную копытную дичь. И поздней ночью при помощи Андхримнира, и нескольких добровольцев я наделал множество шампуров с мясом. И теперь наблюдал, как огромные асы, с большой скоростью поглощают мясо, запивая его медом или доставленным по такому случаю, вином. Некоторые воины едят даже с деревянными палочками, перемалывая мощными зубами, все, что попало в рот. К утру ни братья Одина, Вили и Ве, ни Тор с Лодуром, ни чем, ни отличались во время этого занятия от мертвых воинов Валгаллы. Все были сытые, веселые и довольные, то и дело подходили благодарить меня за такое угощение, Вали подходил с извинениями - надо же, они ведь вообще на такое не способны.
   В принципе, в Асгарде, у меня больше никаких дел не было. Но были две особы, которых сюда не пускали, а повидать их было бы желательно. Я имею в виду Сьефн и Лофн, ставших богинями брака, любви, и справедливости. Потому я пока остался среди пирующих и в очередной раз, обведя всех глазами, заметил, что Один тоже слегка захмелел, хоть вроде и не пьянеет, но зато, теперь можно за попугайчика спросить. Кричать отсюда было явно неудобно, пришлось дожидаться, когда кто-то, из сидящих рядом с ним асов, отойдет по какой-нибудь надобности.
   Едва Ве поднялся, и направился к выходу, я тут же пересел на его место, Куру последовал за мной, напомнить этим нахальным волкам, что не хорошо забывать о совместной охоте.
   - Слушай Игг! - Обратился я к царю асов, одним из его имен, только что подсказанных Руниным - тут одна птичка изъявила желание попутешествовать, разрешил бы ты ей это проделать.
   Мудрейший из асов, сразу понял о ком идет речь, но решил переспросить:
   - Ты о попугае что ли? Хочешь с собой взять?
   - Да, мне глаза в небе не помешают.
   - Что ж, я перед тобой в неоплатном долгу, за то, что вы проделали, в северных льдах. Пока все отвлеклись на твои действия с этим... как его? Шашлыком да? Я просмотрел прошлые события, и узрел ваш поход туда. Так что можешь забрать эту несносную птицу, которая тут всех уже достала своими выходками и болтовней.
   - Да? Неужели? На первый взгляд, он не такой уж и плохой.
   - То на первый. После того как, спасаясь от стрелы Улля, он попал в Йотунхейм, много чего в нем изменилось. Там он, как сам же и рассказал, свалился от усталости в котел с колдовским варевом йотунов, после чего обрел новые способности, посредством которых смог овладеть некоторой частью рунной магии инеистых. Теперь он крестит лапой руны, на любой мягкой поверхности, и они работают. Стрелой его уже не возьмешь, а метать Гунгнир жалко, подарок все-таки - он посмотрел на меня и добавил - я имею в виду попугая, а то знаешь, ходят тут всякие слухи по поводу моего копья. Ладно, с этим все просто, а сейчас давай-ка выйдем, поговорим, о более важных вещах. Раз ты много куда ходок, есть тут для тебя одно дело.
   Я не успел, не отследить его чары, не почувствовать, но как только мы, вышли из ворот Валгаллы, то оказались у громадного ствола исполинского Ясеня, настолько толстого и высокого, что трещины в его коре, казались ущельями.
   - Мировое Древо - догадался я, еще дружинники Атарка рассказывали мне о нем. Здесь, правда все Мировое, и дерево, и волк, и змей с океаном.
   Попытавшись представить, сколько времени понадобиться на то, чтобы его обойти, я некоторое время прикидывал в уме, но потом плюнул на эту затею. Никаких норн в тот момент у Иггдрасиля не оказалось, или они находились за невидимой частью гигантского ствола. Так это или нет, но я их не увидел, и не почувствовал. Всю округу заполнил запах цветущего дерева и звук плещущей воды, а мощь, ощущаемая в этом месте, показалась знакомой. Я мысленно потянулся к ней.... Ну конечно, это же источник Мимира, как я сразу не узнал ту долину? Хотя здесь много чего изменилось. Да и от самого дерева веет ощущением чего-то смутно знакомого, но давно забытого.
   - Ну, как впечатлен? - Поинтересовался Отец Дружин.
   - Да у него нет слов, чтобы описать свой восторг - вставил Куру - правда и у меня тоже. - Затем, повернувшись ко мне, он добавил - Апр.... Рус, а ты ничего знакомого не ощущаешь?
   Я прислонился спиной к стволу, и через миг ощутил такой мощный прилив энергии и сил, что даже охнул от неожиданности. А еще ясень меня явно вспомнил, признал и благодарил. Только вот вопрос: - А за что?
   Один некоторое время с прищуром смотрел на меня, Слейпнир как изваяние возвышался рядом с ним, он и его успел сюда перетащить, ворчливый Хугин сидит на плече, и тоже смотрит как то по-другому, вопрошающе, что ли?
   Я отлепился от дерева, а мои спутники, не замечая того, что копируют, повторили действия коня и ворона - Куру застыл рядом со мной, а Рунин крепко вцепившись в мое плечо, уставился на Одина.
   - И куда ты теперь? - Продолжая намеченный разговор, своим могучим голосом вопросил мене тот.
   - Да сначала домой в Даарию, а там посмотрим.
   - Оставался бы еще погостить. Вон все наши в восторге от твоего шашлыка. Особенно, после того, как ты объяснил, что каждый может его жарить до сколь угодной степени готовности, а кому по нраву есть хоть сырым.
   - Это ненадолго, вскоре все забудется, и про шашлык и про меня.
   - Не скажи, такое забыть трудно. Оставайся еще хоть на пару дней.
   - Да нет, пойдем мы, нужно многое проверить - а это сам понимаешь лучше делать в поле, а не в доме.
   - Ну, как знаешь - нахмурился Отец Дружин - тогда - к делу. В общем, есть у меня к тебе просьба...
   - Исполню с радостью. Говори! - ответил я, мысленно уже пребывая в Даарии.
   - Тут так просто не скажешь, дело вот в чем. Виделся мне тут мир один, неладное что-то с ним твориться, сильно уж на себя одеяло тянет. Ну, в смысле поглощает Магическую Силу. И чудиться мне, что не обошлось тут, без тамошних богов. Надо бы утихомирить их как-то.
   - Так, а я по-твоему, кто, чтоб с богами тягаться? - Перебил я.
   - Кхм, тут дело в другом. Да ты не самый сильный, и не самый храбрый. И не такой ловкач и хитрюга, как например Локки. Но есть в тебе то, чего нет в других.
   - Это что же?
   - Я прочел в отпечатках твоей сути, воспоминания о таких огромных океанах Мощи, с которыми ты управлялся, что просто дух захватывает. Сейчас таких нет, ни океанов, ни тех, кто бы смог ими управлять.
   - А ты?
   - Я уже нет. Это тогда на Заре Мира - да мог. А ты как будто только из тех времен вышел, и отголоски былого в тебе еще живы. Так что сможешь вобрать в себя столько Силы, сколько пожелаешь, и ни чего тебе от этого не будет. А вот любого другого, такая Сила просто раздавит, расплющит или разорвет.
   - Ясно. И что же это за мир?
   - Он ведом мне под именем - Ки.
   - Странное имя. Ни когда о таком не слышал.
   - Ничего, я покажу путь, а разбираться придется по месту. И еще одно, я только потому прошу тебя об этом, что по тебе сходу никогда не скажешь, на что ты способен. А стоит любому из нас, хотя бы приблизится к границам Ки, как местные боги тут же почуют, а зная нрав своих воинов и асов, скажу тебе - битва начнется тотчас. Так что не затягивай с этим, нужно поспешить.
   - Хорошо, я тебя понял, зайду по дороге к себе в Даарию, решу кое-что и сразу же отправлюсь к тому миру. Давай показывай, как мне эту Ки найти.
   Он положил руку мне на плечо, в голове немного запульсировало, и вот уже четкая картинка межзвездного пути, лежит в подкорке мозга. Я подошел к Ясеню, дотронулся до ствола, обеими ладонями, постоял так немного, прощаясь с Мировым Древом, и вдруг получил от него послание. Причем касалось оно не меня.
   Ясень показал мне будущее Одина, его самопожертвования во имя мудрости, не заканчиваются оставлением залога Мимиру, через определенное время ему вновь придется прибегнуть к подобным действиям. В частности, чтобы постичь силу измененных рун, он, должен будет принести самого себя в жертву, девять суток провисев на стволе Иггдрасиля, проткнутый собственным копьем.
   ...Я видел как Владыка Асгарда, в одиночестве стоит перед ясенем, долго думает и взвешивает, а потом, решившись в один миг, всаживает в себя Гунгнир, протыкая тело насквозь, и глубоко вгоняя его в ствол дерева. К тому же видел, я первые четверо суток он будет находиться в абсолютном сознании, хоть и марить иногда. А потом Один умрет, и верный Хугин будет верно сторожить его гниющее тело, от слетевшихся стервятников. И, наконец, произойдет нечто, после чего, Владыка Асгарда воскреснет уже в иных силах и могуществе, и познает новые руны и не только. И все время его бессилия, ворон будет с ним.
   Я отнял руки от ствола, постоял, зажмурившись, приводя мысли в порядок, и решил ничего, и ни кому, не рассказывать о том, что узрел.
   Затем мы попрощались, и Великий Воин, вскочив на Слейпнира, унесся обратно в Асгард, а я постоял в раздумье, убаюканный журчанием находившегося неподалеку, и питающего могучие корни ясеня, Источника. Или может даже Источников, по некоторым слухам их здесь девять, и каждый питает свой корень. Но поскольку я, не был уверен в том, что мне позволят безнаказанно черпануть в каком-нибудь, то, и не стал проверять их наличие. Зачем зазря нарываться, а вот что у такого деревца имеются свои охранители, я не сомневался.
   Пришло время решить, куда отправимся сейчас. Нас уже стало трое - я, куатар и попугай, сейчас молча глядящих на быстро удаляющуюся неразлучную пару, пару впереди которой несся вещий ворон - Хугин. Отец асов и мудрейший из них, изобретатель поэзии и магии, бог грома и молнии, верховный бог, царь асов, хозяин Валгаллы исчез с наших глаз. Тогда мне было не ведомо, что это была наша вторая, очень короткая встреча, оказавшаяся последней. Оранжевая черта рассекла воздух от неба до земли, превратилась в столб желтой энергии. Это я открыл врата, ведущие в Даарию, и, дождавшись, когда мои спутники займут места рядом со мной, попугай, правда, на мне, я шагнул в сияющий столб. А сзади уже грохотали шаги, это спешил Мимир, но пусть он меня простит - на этот раз совсем нет времени.
  
  

Глава пятая

Ки - древняя Земля

***

   Переплетение Вселенских нитей судьбы, не может проглядеть и постичь никто, так и я не мог предугадать, куда в будущем заведет нить моей собственной судьбы. Первые два дня по возвращению я раздавал короткие распоряжения, местным управителям Лусиара. Удостоверился, что дела у них идут неплохо, и отправился в гости к Ульфару. Затем к Феранару. Затем по очереди погостил, у главного состава Круга Мудрых, и в итоге был готов отлучиться. Конечно, в планах было посетить неизведанные края самой Даарии, проведать друзей из Лабиринта, да и вообще побыть тут, но,... Но тяга к межмировым путешествиям, привитая с детства, и недавняя просьба Одина, заставили передумать.
   Куру и Рунин все это время, были со мной, но потом упрямая птица затребовала, отправиться еще и в Прасию, но тут я уже был непреклонен - сначала нужно понять, что там с этой Ки, не так, а потом уже все остальное.
   Наконец, спустя месяц по местному времени, попрощавшись с обитателями Эндрилурского замка, я был уже готов отбыть на эту Ки, и даже собрались в дорогу, как буквально за минуты, до нашего ухода, в замке появился Вернон.
   - Чем обязан столь поспешному визиту? - Поинтересовался я.
   - Дело есть - ответил слишком серьезный, даже для своего сана, жрец - оно касается твоих путешествия за грань Даарии.
   - Ну, тогда выкладывай - чего тянуть. Мы как раз туда - я кивнул головой на небо.
   - А, тогда я, как раз вовремя поспел. В общем, так, у нашего мира, есть двойник, побратим, брат-близнец назови, как хочешь. Находиться он далеко отсюда, в другом секторе Подселенной, но имеет прочую невидимую связь с нашим. Не знаю уж, какую астральную там, или многоплановую. Но с некоторых пор он начал тянуть магию с удвоенной силой, равномерное распределение осталось в прошлом. Нас это беспокоит, не мог бы ты проверить, что там творится за безобразие такое?
   - Мог. Только как я его найду? Нужны координаты расположения.
   - Есть одно место - проронил Вернон - старое, древнее - из него можно попробовать открыть Звездный Мост. Так как?
   - Хорошо - пожал я плечами - тогда показывай, мы то уже готовы.
   Жрец, достал из-под полы, какой-то странный предмет, глянул на него, словно сверяясь, потом стукнул посохом, об пол, и мы перенеслись в густые, многоярусные заросли.
   - Врата спрятаны вот там - посохом, указал направление Вернон - и был таков.
   Я слегка оторопел - как-то все очень быстро, будто меня куда спроваживают. Огляделся, Куру замер рядом и принюхивается, Рунин смирно сидит на плече, а стою я, на влажной почве тропиков, прямо посреди джунглей. Вокруг одни непролазные заросли, и воздухе стоит отвратительный смрад от гниющих растений и помета обезьян. Присмотрелся - чуть в стороне, среди густо облепленных лианами пальм и высокого папоротника, виднеются останки каких-то руин.
   - Нам, похоже, туда! - Указал я своим спутникам в сторону развалин.
   - Не люблю подобные места - пожаловался куатар - будь я обычным барсом, весь нюх бы испортил от этой вони...
   - А я в таком месте родился - подал голос Рунин.- И после Севера, мне тут довольно хорошо.
   - Что ж идем. Сейчас расчищу чуток - я шепнул короткое слово, и спустя некоторое время от нас к руинам, пролегла узенькая тропка.
   Мы не спеша, прошли по ней до самых развалин капища. Оно, бесспорно, было очень старым, и возведенным по всеобщей традиции древних племен. Огромный валун, был установлен на пьедестал из более мелких камней, но не только - по окружности этого места были расставлены громадные обелиски с прорезями и выступами. Своеобразное место Силы. Со своими особенностями, и энергиями.
   На больших обелисках были изображены окружности и овалы, от некоторых отходили лучи, а между двумя из них пролегала прерывистая линия. Я всей своей внутренней сутью потянулся к валуну, настраиваясь на его вибрации и колебания, затем произнес пару формул выученных в Лабиринте. Эти формулы открывали каналы доступа к подобным местам, помогали выйти на духа-хранителя и договориться о помощи, если он конечно пожелает.
   В нынешних моих силах, это было не обязательным условием, но зачем тратить зазря, если можно получить нужное мне, и более простым путем? Памятуя о том, как когда-то я иссушил себя полностью, теперь я предпочитаю вообще не использовать магию, если можно обойтись без нее, ну или хотя бы применять, те ее разделы, которые доступны обычным людским шаманам. Вот и сейчас я воспользовался методом, используемым волхвами, и не требующим особых умений.
   Через мгновение, в голову хлынул поток обрывочных видений. Все они были связаны с посещением этого капища. В основном сюда приходили шаманы и волхвы, ибо только в подобных местах они обретали свою истинную силу. Ведь слова капище, обозначает место, накапливающее Силу. Но иногда здесь открывали и портал, но кто им воспользовался, мне не показали. Лишь смутный отпечаток следа, тянущегося через века и пространства, каким-то образом еще держался в тонких слоях, и мне удалось его ощутить. И вел он в мир очень похожий на этот, но довольно далекий, и если идти тропами Междумирия это могло занять месяцы. Потому-то здесь и открывали портал, образуя коридор, ведущий прямо к точке назначения.
   Сила была со мной, Сила была у меня, и не только. Так что можно было преспокойно открывать окно в иной мир, и двигаться туда, не откладывая.
   - Ну что ж братцы, отсюда мы, видать, и отправимся до этого загадочного потребителя - обернулся я к сидевшим на каменной насыпи спутникам. Здесь начинается путь, ведущий к двойнику Даарии, и именно о нем говорил Вернон.
   - Да мы уже поняли, чай не тупые - проворчало пернатое существо, успевшее развить свой крошечный мозг до невероятной сообразительности.
   - Ну, раз такие понятливые, то давайте приводите себя в надлежащий вид.
   На открытие портала, много времени не ушло, едва оранжево-красная черта распорола темнеющее небо, как мои спутники заняли свои места - Рунин на левом плече. Куру у левой ноги. Я положил руку куатару на шею, и когда окно развернулось, мы быстро ступили на мерцающую поверхность серебристой дорожки.
   Псевдо полет, в сферическом, спиральном тоннеле, среди мерцающих звезд, и вот он мир-двойник. Но оказались мы совсем не на твердой земле, или в воде. Это было околомирье, Звездный Коридор вывел к миру, а не в него.
   Вон он, совсем недалеко, очень красивый голубого цвета, светящийся шар. При первом же взгляде на него в тонких планах, сразу стало ясно, почему коридор вывел нас в околомировое пространство. Потому что мир кто-то окольцевал, опутал, невидимым полем, и попасть в него, можно было только через два его Полюса. И при открытии врат, нужно было знать эту особенность и учитывать. Хотя здесь, еще нужно было разбираться, являются ли оба полюса входами и выходами, или же, к примеру, Южный это вход, а Северный выход. Как бы там ни было, а способ передвижения между мирами, каждый выбирает сам, естественно в зависимости от своих знаний и способностей. Пока работают те, или иные доступные мне способы, зачем ломать голову, когда есть более важные дела. Хотя должен заметить, что в Мирах Великого Веера бывают периодические изменения в этой области. Но тогда они меня заботили мало.
   Я оглядел шар, висевший под нами - да действительно, он просто опоясан энергетическими светящимися нитями, верный признак переизбытка накапливаемой Силы.
   - Да неплохо тут кто-то постарался - буркнул я сам себе - что ж попробуем через Южный.
   Подумав, выбрал способ спуска в своей обычной манере. Кокон как всегда беззвучно, вобрал нас в себя, и мы понеслись вниз. Хлопок, и он распался на составляющие, а нас выбросило на Юге, довольно большого мира. Здесь был клочок земли, небольшой, но густо поросший зеленью. Некогда Альтар выдвигал такую теорию, что миры, да и сама Совокупность Миров, не стоит на месте, а постоянно растет и расширяется. Я нахожу эту теорию довольно дельной, поэтому у меня появилось ощущение, что этот мир все еще не остановился в росте, и спустя эоны времени станет еще больше.
   Ноги и лапы твердо стали на земле, вокруг нас раскинулся прекрасный, девственный мир джунглей. Деревья стояли огромные, с раскидистыми ветвями, с такими сочными на вид листьями, что хотелось сорвать их и пожевать. Всюду свисали толстые лианы, а пространство между деревьями занимала густая тростниковая толща.
   Сделав первые шаги, я проверил свои чувства, и сразу же пришло ощущение присутствия Силы. И Силы не малой. Да, в этот мир она вливалась щедро, впрочем, как и в любой другой, и прав Вернон - ее явно кто-то здесь накапливал. Не в этих местах, но в этом мире, На одном из больших континентов, лежащих намного дальше на Север. Потому как до входа в этот мир я четко рассмотрел контуры суши, и предположил что если бы единый материк, некогда раскололся, и его части медленно бы начали отходить друг от друга, то ныне бы лик мира, и выглядел именно так, как выглядит.
   Их было четыре, два больших, и два маленьких, скорее похожих на большие острова, чем на материки. На одном из таких малых, мы и находились, а тайна повышенного потребления Силы, скрывалась на самом большом, из двух оставшихся. И нам нужно было как-то попасть туда. Но для начала необходимо было хоть немного изучить эту, самую южную полоску земли.
   Не успели мы толком осмотреться, как пришлось отвлечься от намеченного плана. Впереди нарастал многоголосый шум, заставивший напрячься меня и куатара, а попугай, попавший почти в родную среду, особо не парился - мало ли кто за кем тут гоняется?
   Где-то за зеленой массой тростника, слышался треск ветвей, гиканье, сопения, тяжелый топот. В ветвях метались и вопили обезьяны, кричали птицы. Невдалеке от нас проходила звериная тропа, и шум явно доносился с того направления, где деревья сгущались, и тропа терялась в темноте. Проще всего было посмотреть все с помощью магии, но я пока решил этого не делать. Куру в это время, проломился через заросли, и, принюхиваясь, вышел на тропу. Я последовал за ним, а Рунин вспорхнув с моего плеча, понесся по тропе в ту сторону, откуда доносился приближающийся шум. Куатар так и стоял, не двигаясь, я с интересом посмотрел на него. Он явно не знал что делать. Видимо, как и я, опасности он не чувствовал, и теперь мучился - как же реагировать?
   Я положил руку ему на шею и, погладив, застыл рядом, приготовившись.
   Вскоре над тропой показался быстро взмахивающий крыльями черный попугай, по нему тоже, было не ясно испуган он, или просто спешит.
   - Там бедную ящерку гоняют - заорал он нам издали - может, спасем?
   Он с лету вцепился в мое плечо, и, развернувшись, не мигая, уставился в ту сторону, откуда, только что прилетел. По тропе навстречу нам бежал, смешно переваливаясь сбоку на бок и быстро семеня короткими лапками толстенький, детеныш какого-то двуногого ящера. Он едва доходил мне до пояса, казался очень неуклюжим и смешным. Короткий хвост телепался сзади, не особо помогая ему поддерживать равновесие. А за ним, восседая на громадных животных, визжа и гикая, гнались местные представители прямоходящих.
   - Дикари - услышал я, пренебрежительные слова снежного кота - Малолетки еще.
   И действительно, с ящеренком, забавлялась ребятня, из тех, кого по законам многих диких племен, еще рано посвящать в воины. Дракончик неуклюже улепетывал, они, забавляясь, легко догоняли его, и штрыкали длинными пиками, а их вьючные животные пытались хватать зубами за волочившийся короткий хвост. Этот драконоящер уже выдохся, лапы начали зацепаться за торчащие из земли корни, лианы и высокую траву. Охота заканчивалась. Большие наивные глаза взглянули на нас с такой мольбой, что проняло так, что я не сдержался и шепнул ключевое слово.
   Заклятие сработало мгновенно, с кокосовых пальм, сорвало огромные плоды и с силой метнуло в головы седокам и их зубастым "коням". Существа посыпались на землю, словно гнилые груши с дерева, тут же послышались охи и стоны.
   - Эй, малыш давай к нам. Ну, еще чуть-чуть! - Поддержал я ящеренка.
   Тот как будто понял, и, наддав из последних сил, наконец, добежал до нас. И прямо у наших ног, высунув язык и тяжело дыша, свалился от усталости.
   Насколько не люблю рептилий, из-за их ближайших сородичей, но этот просто не мог, ни кого оставить равнодушным. Он казался забавным, и полностью беззащитным. Его шкура была ярко зеленого цвета, и лишь брюшко, да часть морды были желтыми. По всей спине, начиная от хвоста, тянулся гребень, по хребту переходя и на голову. На спине виднелись два странных выпуклых нароста, видимо зачатки неразвившихся крыльев.
   - Нда-а - протянул я, оглядывая его, и одновременно задействую заклятие отвода глаз - кто-то из твоих родителей, явно побаловался с представителем иного рода ящеров.
   - Теперь ты будешь наш, дружок и не чего не надо бояться - шепнул ему тем временем Куру. И не вздумай возражать!
   Второе видимо относилось уже ко мне, я открыл рот, чтобы показать - кто здесь главный, но тут влез попугай.
   - Такой здоровый и толстый ящер не смог задать хорошую трепку этим соплякам - послышалось с моего плеча - не порядок! Надо за тебя взяться, через один рост луны станешь боевым ящером.
   Мне показалось, что уставший дракончик, слегка кивнул головой, будто бы соглашаясь со всем сказанным.
   - Что ж, раз так сложилось, и все хотят, чтобы ты присоединился к нам, то так тому и быть - сказал я, так для проформы, не думая, что он поймет. Ты в моем отряде будешь четвертым. Ну что будем знакомиться? Это вот Куру - я кивнул на куатара, а вот этот гордый птах - Рунин, ну а я для своих близких - Апри! Так меня зовет Куру, и так привычнее.
   Маленький ящер переводил взгляд, следуя за моими кивками, глаза светились благодарностью и усталостью, видимо гнали его давно. Затем он раскрыл рот и шипяще произнес:
   - Л-лад оцень лад. Моя благодалит вас за спасение. Я вобсета не отсюда, меня плосто выблосили мои солодици. Они тозе владеют волсбой, как и вы.
   Этим он нас удивил, удивил. Его глаза вдруг сделались умными, умными и он продолжил:
   - Ты плав, моя мама попала в лапы, подземному богу, потому я и такой улод полуцился. Ни силы, ни лоста, ни клыльев нету. Ни длакон, ни ясцел.
   - Не переживай мы все поправим, дай только время, вот выполню тут одно дельце и тобой займемся. Все втроем. А прежде всего надо дать тебе имя - я на миг задумался - будем звать тебя Яшей, подходит?
   - Холосо, я согласен.
   - Вот и отлично, а теперь пойдем, нужно двигаться к океану.
   ...Следующие четыре дня, мы пробирались к побережью. Требовалось пересечь океан, чтобы добраться до главного материка, где обитали возмутители спокойствия, именно там, в большей мере, чувствовалась скапливаемая Мощь. Мне следовало оставаться незаметным, как можно дольше, а обходиться без магии и быстро, при этом передвигаться, было практически не возможно. И поэтому приходилось вытягивать из себя всю хитрость и изворотливость, на какую только способен, чтобы маскировать и прятать применяемые чары поиска и скрытости.
   Основные законы магии гласят: - Невозможно сделать нечто из ничего, создать что-то на пустом месте, для сотворения любого предмета нужен первоматериал, а творить материальные предметы из косной материи Реальности, могли считанные единицы, и тот, кто это мог, имел полное право именоваться богом, с большой буквы.
   В основном же, все Мудрые чародеи, брали, какой-нибудь уже готовый элемент и преобразовывали его при помощи заклинаний, придавая ему задуманную форму и качества. А обычные колдуны, вообще попросту умыкали нужное им из другого места, таким образом, если где-то что-то исчезло, значит, оно появилось в другом месте. Но требовалось проводить замену, например колдун умыкнул с какой-нибудь княжеской кухни сковороду с мясом, взамен ее он должен был отправить туда камень, подходящий по весу. Таким образом, совершался обмен видимыми компонентами, но для Вселенной это были одни и те, же микрочастицы, из которых состоит все.
   И сейчас, передо мной лежало два выбора. Первый, более легкий - это просто пожелать требуемое, и оно где-то исчезнет и появится здесь. А второй - это взять что-то находящееся под рукой, и трансформировать его в то, что мне нужно. А в данный момент, нам было необходимо плавсредство. Пришлось задуматься, какое из двух заклинаний, будет менее заметным в эфире, и на какое среагируют мои неведомые будущие противники, а на какое нет.
   В случае, если позаимствовать у кого-то - были свои недостатки, во-первых, если заметят, то могут заинтересоваться, куда пропал корабль. А во-вторых, какое плавсредство могло подойти для пересечения океана с такой командой как у меня? Правда, прежде всего, нужно было разузнать, имена каналов, могущих дать мне сведении об этом мире и его обитателях. А в каждом мире есть свои каналы, и ученье шаманов, об этом знает. У них свои имена и характеры. Это своеобразные энергоемкие организмы. Невидимого мира, имеющие свою силу, нрав и особенности. Как учили меня в Прассии, в работе с каналами, нет ничего особенного хоть это и искусство, это мастерство мага, но в этой работе нет ничего сложного! Здесь важно чутье, опыт и постоянная практика!
   Открываются каналы через обращение к Творцу, а затем нужно трижды произнести имя канала. Каналы применяться магом в любых ситуациях, поскольку обладают огромнейшим спектром энергий, потоков и волн. Я мысленно вознес хвалу Творцу, и потянулся сознанием туда за барьеры отгораживающие Хаос, миры Непознанного, туда, где фиолетовое небо обрывается и остается лишь одно белое Сияние. Где-то там в моем представлении скрылся Творец. Я страстно пожелал получить ответ, то есть услышать нужные мне имена, и они пришли.
   Сапур - Жесткий канал знаний. Ферншт - открывает духовный путь. Дает свободу мышления, остроту восприятия. Помогает осознать свою природу и свою душу. Сидхан. - углубляет погружение в созерцание мира и себя. Помогает сконцентрировать энергию и внимание. Защищает сознание от несанкционированных воздействий извне. Урду - помогающий найти места Силы, и познать их. И наконец Тубл -канал помогает победить сущности и подчинить их своей воле. Применяется для ритуальной магической работы, при общении с духами в качестве защитного средства.
Я не сказано обрадовался ответу, но работу с каналами отложил на потом, а сейчас принялся обдумывать возможности переправы на центральные континенты. И тут решение пришло само собой.
   Сверху раздался жуткий вопль и мы, задрав голову, увидели громадного летающего змея. А по змеям большой специалист у нас Рунин, помнится, кто-то из Асов рассказывал как Рунин будущий тогда еще безымянным попугаем, как-то чуть не заколдовал детеныша самого Йормунганда. Может это конечно и пьяные байки, но говорят, что это могло у него и выйти.
   - Рунин давай-ка займись этим змеевидным птероящером - тихо прошептал я, а сам принялся быстро плести заклятие невидимой сети.
   Попугай спрыгнул на землю, и принялся лапой вычерчивать руны на мягкой почве. Пусть его магия заставит змея повиноваться, а я буду подпитывать силы летающей рептилии, во время полета. Так будет намного незаметнее, и надеюсь, боги этого мира не заметят мельчайшего колебания Силы.
   Змей тяжело разбежался, и мощно взмахивая крыльями, поднялся в воздух. Ему было не легко - я на всякий случай навесил на него и задавленного Куру, варана, которого он заприметил, пока я выбирал лианы покрепче, и таскал их на берег. Направив змея на Север, я отдал все руководство Куру, а сам осторожно принялся прощупывать местные потоки Силы.
   Тело мшистого цвета, проломило ветви, плотно растущих деревьев, и оказалось прямо перед нами - Рунин свою работу сделал - змея усадил. Тут вмешался и Куру, большой специалист по разговорам с животными. Он своими мысленными посылами заставил змея выползти на берег и мы, взобравшись на него, начали искать места, где умоститься, а в воздухе я применю Заклятие, это чтобы нас не снесло.
   Обследовав спину, летающей змеюки, мы слезли обратно. Рунин и наш найденыш, остались караулить, а я пошел подыскивать лианы, все-таки решив привязать своих спутников. Куру же присматривал за округой. Вскоре мы по-новой взобрались на спину, увенчанную пластинчатыми броневыми чешуйками, я привязал Куру и Яшу, чуть погодя решил привязаться и сам, а Рунина, не смотря на его вопли, просто засунул в свою походную сумку.
   Мне нужны были сведенья об этом мире, все, что можно было вытянуть из окружающих его Поля Знаний, о прошлом и настоящем. Дорога обещала быть долгой, и поэтому можно было предпринять попытку открыть нужные мне каналы прямо со спины змея, и из потока пришедших видений выбрать необходимое мне. По крайней мере, попробовать стоило.
   Я крепко зажмурился, и всей душой, всем сердцем, потянулся к естеству этого мира. Затем мысленно попросил Создателя помочь, и произнес имена нужных мне каналов, выводя их на себя, и открываясь для них. Теперь бесплотные и бездушные, но довольно мощные силы будут помогать мне. Если конечно признают достойным.
   Через некоторое время пришло понимание, что это тот мир, в который просил меня отправиться и Владыка Асгарда. Я увидел части звездных небес, своеобразные узоры, присущие только этим звездам, только в этом секторе, а именно такую панораму небес, Асгардец, мне и описывал.
   Это было хорошо, ибо одновременно я откликался на просьбы и Одина и Вернона. Поэтому я, погрузился в поток видений всецеликом и полностью.
   ..."Дальше, картинки, пошли сплошной чередой. Это было невероятно, но мне кто-то показал, как сформировалась эта звездная система. Вот юность некоего огромного, водного мира, раскол единого материка, континенты расползаются по миру, образуя уже иной рисунок на его поверхности.
   Картина меняется, в этот мир, после одной из битв Предтеч, попадает один из низвергнутых Владык. А по его следам сюда приходят, и его враги. Но приходят не сами, и, ни при помощи Врат Миров, открывая Звездные Коридоры, или применяя какие-либо Заклятия, нет, они срывают свой собственный мир с его вечного пути, и перебираются в этот сектор, прямо на нем.
   Их родной мир не в силах остановиться он проходит всю солнечную систему, сталкивая миры с их исконных путей, Сама здешняя система еще не стабильна, она воплотилась совсем недавно, как уже говорилось Река Времени не однородна, и везде несет свои воды по-разному. Мир-пришелец врезается в Ки, находящуюся как раз на его пути, и, изменив течение всех энергетических потоков, ранее несущихся в этой части Междумирия, он отбрасывает ее в сторону, но и сам по широкой дуге уходит за солнце.
   Проходит несколько циклов. Постепенно земля осушается. Через некоторое время с мира, отрубившего часть Ки, прилетает большой кокон, в нем находится Инкир - старший сын бога, выигравшего сражение в своем родном мире. Вместе с ним прибывают и верные ему сподвижники. Пришлые сверхсущества, сразу же понимаю, что мир издревле заселен земноводными рептилиями и пресмыкающимися. Они здесь коренные жители и хозяева. Их виды разнообразны и многочисленны. Они здесь властвуют. Некоторые обладают разумом, некоторые до того огромны и чудовищны, что даже меня, повидавшего вроде бы многое, при их виде в видении, передернуло. Нагасы и человекозавры с ярой ненавистью пытаются истребить пришельцев, но те не так просты.
   Иномирцы, с помощью магии и научных опытов осушают часть земли, и начинают царствовать в тех метах, которые им приглянулись, и где возможно закрепиться. И постепенно захватывая и отбивая у разумных рептилий их земли. В мире начинается период постоянных войн. Новый мир Инкир называет - Ки - Седьмой.
   Но из-за потери части своего тела, Ки, становиться маломощным по Силе магии, миром, и даже по-своему ущербным. Потоки Силы продолжают струиться сквозь нее, но особо не напитывают ее плоть. А для потребностей переселенцев, их явно не достаточно. Они начинают строить, своеобразные накопители - квадратные зиккураты, пирамиды, величественные храмы, высокие башни, развертывают широкий поиск различных кристаллов и минералов способных накапливать и отдавать магическую Силу. А на базе этих камней создаются различные Жезлы Силы, амулеты на их языке обозначающие - "носимые при себе", при их помощи летают колесницы богов. А также добывают необходимый, очень необходимый ингредиент, для чародейства в своем родном мире - какой ингредиент я не понял.
   Узнав о произошедших на Ки переменах, верховный бог мира, с которого они пришли, решает сам посмотреть и оценить проделанные действия по покорению главного материка. При посещении первого города он выражает свое недовольство тем, что ингредиент добыт в недостаточном количестве.
   Его выводы не утешительны для тех, кто, не покладая рук трудился над обустройством затопленных территорий. Статус его старшего сына понижается, и на Ки, прибывает следующий кокон, в котором находится его второй сын от законной жены - Инлал, уже, со своей свитой. Между первыми и прибывшими после, возникает конфликт, положенный, по-сути их отцом. Это становится началом долгих схваток, битв и разборок. Единственно, что братья делают сообща, покоряясь воле отца - это повергают всех титанических чудовищ, обитающих в этом мире"....
   Я очнулся от того, что чей-то настойчивый зов сверлил мне мозг, с некоторым трудом, заставив себя разлепить веки, и посмотрел на привязанного барса.
   - Что случилось?
   - Он слабеет - пришла мысль от куатара.
   Я понял, что он имеет в виду змея. Да действительно - в этом мире очень быстро растрачиваются силы, вложенные в заклятие, и поддерживать его нужно втройне больше. Змей отмахал уже приличное расстояние, но все равно, если я не открою прямой коридор, мы плюхнемся в океан, не пролетев и половины нужного расстояния. Можно конечно поискать какой-нибудь островок, но мне совсем не улыбалось, заниматься этим, каждый раз, когда змей опять обессилеет.
   Теперь я кое-что знал об обитателях этого мира, и немного о нем самом. Я узнал, что вскоре силы мои перестанут, быть такими безграничными как казалось еще недавно. Потому что при любом применении чар, эти расставленные повсюду накопители будут тянуть магию и из меня.
   Я отвязал тушу варана, и полез по шее кормить змея, потом вернувшись обратно, подпитал летуна, еще и своей Силой. Теперь, у меня появилось немного времени для обдумывания. Итак, мир, в который мы прибыли явно требует перемен, но пока я не догадываюсь, каким образом, смогу ему помочь. Мне стало известно, что его боги пришли извне. Пришли из разных миров, когда те находились уже на последней стадии агонии. Спасаясь из своих гибнувших миров, они захватили с собой все, что смогли, включая и некоторых представителей разумных рас. Первое время они укреплялись в новом для себя мире, приумножали своих помощников, научили их возделывать землю, строить города, изучать возможности окружающей среды.
   До первого их прихода, этот мир имел два громадных материка, третий маленький, и небольшой участок земли у южного полюса, и вовсе не имел лун. При столкновении, от него был отколот громадный кусок, ставший впоследствии его спутником - Луной. Правда и сам мир стал теперь другим, и отсчет его времен, и начался именно с периода столкновения. Катаклизм вызвал смещение осевых полюсов и сдвиги и перемещения земной коры, добавочно расколов, таким образом, не так давно разошедшиеся континенты, еще на несколько частей, образуя множество островов, и архипелагов.
   Новоприбывшие Существа вначале объединили все свои усилия и знания, старые невзгоды, заставили выдерживать дружественный союз много тысяч лет. Они построили громадные накопители магии, в различных местах и странах, но после, начали делить сферы влияние по географическим признакам, и особенно сильно вмешивались в путь становления и развития людского племени.
   К моему приходу, сформировалось несколько могучих претендентов на трон главного управителя, из представителей различных сфер высшего порядка. Таким образом, два могучих клана постоянно растрачивали мощь накопителей в своих разборках, и, не останавливаясь, воздвигали новые в различных частях своего и других континентов.
   Самым древним и большими их укреплениями являлись семь городов-держав, в каждом из которых один из богов или их сородичей был правителем. Инкир, пришедший в этот мир первым, основал Иридо, где и поселился вместе со своими сотоварищами. А уже много позже когда во главе с Инлалом пришли и остальные, появились города-царства: Циппар, Нешпур, Бод-тебар, Фируллак, Карак, и Экур-тибат. С момента их основания войны здесь не утихали, и верховенство Инлала стало возможным только из-за того, что Инкир все еще был покорен воле их Отца.
   По всему выходило, что надо бы как-то высвободить накопленную здесь мощь, и с ее помощью порвать все, связывающие Ки с Даарией и сектором где расположен Асгард, каналы. Причем сделать это с минимальным ущербом для всех миров. Я затаил дыхание, переваривая собственные мысли, здесь уже не до ожиданий - нужно как можно быстрее оказаться в середине материковой зоны, и особо не выяснять, для чего здесь копили всю эту Мощь. Придется заняться просмотром невидимых глазу потоков Силы.
   Да, здесь они явно не равномерны и слабы, в магическом спектре выглядят как спускающиеся с небес струи серебряного или золотого цвета. Где толще, где тоньше, и лишь где-то там далеко, виднеются целые энергостолбы, там, по-видимому, и находятся накопители Мощи.
   Кое-как освоившись с местными условиями, я принялся за открытие прямого коридора, коридора проложенного в ином измерении здешнего пространства. В те времена я вообще не задумывался что? да как? действует, и почему так, а не иначе. Поэтому особо не парился, сработало - значит хорошо, не сработало - попробуем другой способ. Если бы не сработало ни чего, пришлось бы, либо подманивать морское животное могущее плыть на поверхности и пересаживаться на него, либо искать все те же островки, которых могло не оказаться на нашем пути, либо рисковать быть обнаруженными, и применять заклятие Переноса.
   Но коридор все-таки открыть удалось, и немного набравшийся сил змей, резво замахал крыльями в призрачном пространственной трубе. Сколько времени мы там неслись, неизвестно. Ощущение времени утратилось почти сразу, вокруг только мелькали невещественные синеватые стены, являющиеся одновременно и полом и потолком. Казалось, мы летим в каком-то бесконечном, спиралевидном колодце, только расположенном горизонтально, но как бы там, ни было внезапно безветрие, царившее в этом проходе, кончилось. Впереди возникло зеркальное пятно, по которому шли крупные брызжи, и мы, несомые инерцией, вломились в него. Если бы сторонний наблюдатель, долгое время смотрел в одну точку на небосводе, он бы увидел, как там, уплотняется воздух, по нему проходит рябь, и образовывается круглое зеркальное окно. А уже из него вылетает, усталый еле вздымающий крылья, змей.
   Решив, еще некоторое время, пролететь над землей, чтобы осмотреть окрестности, я не стал отдавать, ни какие приказы о посадке, а немного пролез по неровной поверхности змеевой брони, и, свесив голову, принялся обозревать мир внизу. Убедившись, что земли под нами явно заселены, и имеются даже величественные сооружения, я понял, что наш воздушный путь окончен.
   - Садите его! - Обратился я к своим спутникам - любителям поуправлять летающими рептилиями.
   В походной сумке, зашевелилось и заскреблось, а скрипучий голос проорал:
   - Ну, ты бы хоть голову мне высунул что ли! Как еще я его посажу, не видя даже куда.
   - Рунин, не придуривайся, ты же не простая птица...- начал, было, я, но попугай затараторил еще быстрее.
   - Я должен увидеть своими глазами, эту новую землю, иначе может выйти плохо.
   - Ладно, давай вылазь.
   Я распустил завязки, и аккуратно раздвинул края сумки, Рунин тут же высунул голову, и зло поглядел на меня красными глазами.
   - Столько времени заставил бедную птичку в мешке просидеть, без воздуха почти, без компании, хорошо хоть фляжка с вином нашлась, так и скоротал дорогу.
   - Что-о? Ты раскрыл ее на ходу? А если бы...
   - А что если? Я аккуратненько, откупорил - попил, откупорил-попил, у фляжки чудесное свойство не расплескивать драгоценный напиток.
   Тем временем Куру, которому надоело лежать привязанным, а теперь еще и слушать пьяную болтовню попугая, сам начал давать змею команды, хоть мир под нами совсем и не видел. Тем не менее, посадил он наше средство передвижения, виртуозно. На небольшой прогалине между высокими кедрами наша летающая ящерица и плюхнулась полностью обессилев.
   Быстро посрезав, сымпровизированные веревки, с привязанных Куру и Яши, я соскочил на землю, и огляделся. Никого. Вдалеке виднеется небольшой поселок. Дальше за ним маячат горы, видимо тоже густо поросшие кедром, потому как их склоны отливают зеленым.
   Я оглядел своих спутников - в принципе ни чего не обычного в них нет, нужно только надеть ошейники с поводками на куатара и ящера, а Рунину на лапу привязать цветную ленточку. Себе сделать подобающую одежду, которую, скорее всего, придется подсмотреть в том поселке. Там можно разжиться и всем остальным, необходимым для моей команды.
   Поселок оказался довольно большим, и даже имел небольшую торговую площадку, на которой торговали всем, чем только возможно. Я пришел сюда один, решив все-таки пока оставить своих спутников в лесистой местности, даже свою сумку оставил с ними, взяв только немного самоцветов и золотых самородков. По пути к рыночку, я увидел и довольно большой храм, в который решил заглянуть на обратном пути. Выменяв на рынке, все необходимое, а этот торг, был весьма схож, с теми, что я посещал в Даарии, я взвалил на плечо довольно увесистый тюк, и направился к Храму.
   Побродив некоторое время вокруг него, я нашел место, где припрятал свои вещи, добавил несложное и не требуемое особой силы, заклятие сохранения поклажи, а затем отправился внутрь.
   Вошел, сориентировался, и принялся осматривать. На стенах храма, обнаружилась, вся история богов, этих земель, высеченная в виде фресок. Я принялся внимательно рассматривать все изображения, впитывая их, в свою память, как песок воду. Народу в этот час было, немного, внимания на меня обращали мало, поэтому я смог оценить, не только высокий уровень передаваемых знаний, но и полюбоваться работой скульпторов и мастеров.
   Выходило, что с тех пор, как в этот мир пришли Инкир и Инлал, минуло много сот тысячелетий, люди, и не только они, расселились повсеместно, но и перебрались через океан, покоряя все возможные континенты и острова. Но магической мощи по-прежнему не хватало, для богов которые не желали тратить время на долгие вычерчивания пентаграмм и гексаграмм, ожидать, когда звезды займут определенное положение на небосводе, призывать духов и демонов, или других могущественных созданий - им нужна была магия, свободно дающаяся в руки. И поступающая мощными потоками, к тому же не заключенная в жезлы, посохи, мечи, или еще какие-то атрибуты власти. Но, к сожалению Ки, от создания была лишена возможности быть настоящим магическим миром. Поэтому все новые и новые накопители, поднимались к небесам, устремляя к звездам свои вершины и навершия. Они стягивали магию, из окружающего планету пространства, привлекая к себе блуждающие потоки.
   Уяснив для себя главное, я еще некоторое время пробыл в Храме, прежде чем, покинул его. Чтобы не вызывать лишних подозрений, принес в жертву продающийся здесь же мед, лишь потом вышел наружу, забрал свои вещи и направился к своим спутникам.
   - Что ж, нужно направляться к тем городам-царствам, что возникли здесь самыми первыми - решил я для самого себя - и уже там, на месте выяснять истинную причину постройки накопителей. Потому что в показанное на стенах Храма, я, конечно, поверил, но не, то чтобы очень.
   Убедившись, что за мной не ведется слежка, ни скрытая, ни явная, я бодро зашагал по пыльной дороге. Прежде чем выйти на пути, ведущие в центральные города, мы прошли по многим некрупным, поселениям. Царства в те времена, создавались вдоль побережья крупных рек, и на илистых почвах начинала размножаться жизнь.
   Мы шли, представляясь странниками, говорили с местными жителями, странствующими менялами - в общем, узнавали сведенья, слухи и новости. Принуждать, особо не приходилось - хватало просто вида моих спутников, если конечно, они раскрывали рот, все вместе. Я заходил почти во все попадавшиеся на пути Храмы, которые имели всевозможные формы, и вот что удалось узнать.
   Несмотря, на противоречия, во взглядах на многие вещи, Инкир и Инлал, своего добились - им стали поклоняться как верховным божествам во всех, обжитых уголках этого мира. Правда, везде, их именовали по-разному, но суть от этого не менялась.
   Какие функции и обязанности, возложил Творец на своих наместников, известно, только им самим. Но все, что не чуждо нынешнему человеку, не было чуждо и его предшественникам, в каких бы мирах они не находились. Были ли они в своих мирах представителями Старшего или Младшего потоков, или же являлись, представителями божественных рас, мне так и не стало известным. По-видимому, найдя общий язык, с местными реликтами, они закрепились в этом мире. Каким образом, "боги" делили громадный континент, не ясно, но раздел состоялся. И таким образом, к моменту моего прибытия, все земли материка были четко разграничены невидимыми линиями, и контролировались определенным сонмом богов подвластных Инлалу. Но и Инкир не утратил своего влияния. А также был загадочный некто третий, везде упоминавшийся под разными именами.
   Нравилось мне это, или нет, но за неимением в своей походной команде людей, приходилось делиться планами с ящером и куатаром. Попугаю было вообще все равно, куда мы идем и зачем. Он весело носился над нашими головами, и на своем птичьем языке передразнивал сородичей.
   Пролетали дни, сменялись недели, а мы медленно, продвигались к Иридо расположенному на побережье. Утоптанная, конскими копытами дорога, проложенная между гор, извиваясь, тянулась вдоль весело бегущего источника. Мы усталые и запыленные, потому что не позволяли себе даже самых мелких чар, двигались на Юго-запад. Впереди появилась группа, отдельно стоящих деревьев, еще издали место показалось умиротворенным и уютным. Как раз то, что нужно для привала, и короткого отдыха. В сегодняшний вечер, совсем не хотелось готовить припасенных заранее уток, и поэтому, я решил прибегнуть к чарам доступным почти всем местным колдунам и чародеям. А именно обменять этих уток на какие-нибудь яства из кухни, любого из дворцов, близлежащего королевства. Я немного рисковал выдать себя, но таится, надоедало все больше, и больше.
  
  

Глава шестая

Междуречье

***

   Сказано-сделано. И вот, перед нами на траве, лежат огромные листья лопуха, на которых уютно уместились ломти одуряюще пахнувшего, жареного мяса, оголовки овечьего сыра, печеная рыба, в которой почти нет костей и аппетитные фрукты. А также финики и виноград. Не сговариваясь, все накинулись на еду. Вскоре, не смотря на различные вкусы и предпочтения, было съедено все.
   - Не ожидал, мням-мням, что могу так проголодаться - проговорил облизывающийся Куру. Эй, малой ты как наелся?
   Найденыш показал в улыбке острейшие зубы:
   - Я легко могу скусать есце столько зе, но больсе узе ницего нет.
   - Хватит жрать ящерица головоногая, и так еле тащитесь - гаркнул с ветки, только что вспорхнувший туда попугай - а нажрешься под завязку, так вообще встать не сможешь.
   - Ну, цего ты всегда такой злой? - Насупился ящер - доблого слова не доздеся.
   - Ладно, вы тут прихорашивайтесь пока, а я пойду к ручью, схожу - прервал я, их зарождающуюся перепалку.
   Отправившись к источнику ополоснуться, я застал там обнаженную девушку, которая ни обращая на окружающий мир, ни какого внимания, весело плескалась в воде. Я узнал ее сразу, потому что видел не так давно, как в видении, так и изваянную в скульптурах. Это была сестра Инкира и Инлала - Нин-Хур-Сати, которая слыла богиней покровительствующей знахарям и шаманам, и всех тех, кто увлекался целительством. Она была основоположницей лекарских практик в этом мире. Но занималась не только этим.
   Передо мной, сразу же стал выбор - показаться, или тихо отступить назад, и скрыться. Я выбрал первое.
   - Приветствую тебя богиня, дающая и продлевающая жизнь! - Сказал я громко и высокопарно, подходя к самой воде.
   Она наверняка, давно почувствовала мое присутствие, но совершенно не придала этому значения, а сейчас вздрогнула, но быстро взяла себя в руки, и совершенно не смущаясь своей наготы, повернулась ко мне:
   - Как смел ты смертный, прервать мое омовение? Как посмел ты, так грубо осквернить мое уединение, своим присутствием?
   - Да я...
   Она протянула руку к несуществующему поясу, словно пыталась нашарить там что-то, но вся ее одежда осталась лежать на берегу. Тогда красавица просто вытянула руку в мою сторону, и начала петь величественным голосом, совершенно не понятные для меня слова.
   Осознав, что ничего хорошего мне это не предвещает, я быстро проговорил:
   - Эй, послушай милочка, я совсем не намерен с тобой ссориться. Но если ты, применишь против меня то, что задумала, я, вынужден буду разговаривать с тобой по-другому.
   Мои слова, действия не возымели - она медленно приближалась, демонстрируя ладную фигурку. Ее прекрасное лицо, искривилось в презрительной гримасе, глаза на миг полыхнули гневом, но, тем не менее, проговорила понятной мне речью:
   - Да как ты выпестованный нами из скота, червь, смел, вообще заговорить со мной? К тому же таким тоном? Я не лишу тебя жизни сразу, а заберу с собой для опытов в Фируллак.
   - Это еще куда? - Попробовал я прикинуться не сведущим, но она не ответила.
   Легкое движение бровью - и вся одежда, вспорхнув, словно перепуганная птица, понеслась к ней. И буквальна через миг она, была уже облачена, в обтягивающий переливающийся костюм.
   Я перестал клеить дурня, и проговорил:
   - Вообще-то, мне больше интересен Бод-тебар, там варят великолепное железо, как я слышал - а значит, и куют хорошее оружие.
   - Что ты можешь знать об оружии, а тем более о хорошем? - Иронично спросила она - то, что вы называете оружием, это всего лишь железяки. А наше же оружие, может поражать запахами, лучами и ветрами.
   - Ого! - Притворно удивился я - как страшно! Но я принадлежу к жрецам Верховного Бога, тоесть Творца, так что оставь, эти все, страшилки для местных недотеп.
   Она насторожилась, даже руку чуть приопустила:
   - А откуда ты сам? Где твой храм, в котором ты жрец?
   - Я издалека. Отсюда не увидишь, даже если будешь смотреть из летающей ладьи. А храм мой всегда со мной, потому, что он во мне.
   Она чуть задумалась, а потом из ее руки вылетела светящаяся сеть, само собой не видимая обычному человеческому глазу. За пару мгновений мне предстояло решить - дать себя оплести, или же предпринять что-то другое.
   Быстро кинув Куру, мысленное указание, я выбрал первое. Сеть упала и оплела меня, крепко спеленав, своими тонкими, словно паутина нитями, в крепости которых, я почему-то не сомневался.
   Нин-Хур-Сати, что-то покрутила на пряжке своего пояса, затем преспокойно взвалила меня на плечо, словно охотник добычу, и, поднеся к губам, небольшой рог протрубила-просвистела. Но звук был так тонок, что скорее напоминал противный писк комара. Она неспешно двинулась вдоль, низкого берега, а через некоторое время, с неба послышалось монотонное гудение. Как ни пытался я что-либо разглядеть, но ни чего не увидел, кроме золотого сияния вокруг себя. Это меня серьезно взволновало - мое магическое зрение явно было блокировано. Но, ни чего, главное я попаду, в один из священных городов "богов" этого мира. И что самое главное в сопровождении самой, надеюсь милосердной богини. Хотя она, и везла меня, как захваченный образец для опытов.
   Я попробовал связаться с Куру, к удивлению наш с ним канал мыслесвязи, был прочен, и по какому-то наитию, некая часть во мне указала ему путь в дальние части, громадного материка. В далеком северном краю, я не чувствовал никаких накопителей, и если те места, и были обитаемы, то там жили, дикие, почти звериные племена-общины. Там, они спокойно дождутся меня, пока я буду играть роль куска мяса для экспериментов.
   Пока мы летели, уж не знаю на чем, или в чем - звуков, я почти не слышал, чувствовалась только небольшая вибрация, ко мне не прикасались. Но вот гудение опять усилилось, потом почувствовался мягкий толчок, и меня куда-то понесли. Здесь блокировка почти исчезла, можно было смотреть как обычным человеческим зрением, так и магически. Я почувствовал, как оплетающая меня сеть ослабла, а затем и вовсе исчезла. Мы оказались перед, витой лестницей, ведущий вниз, Нин-Хур-Сати стояла рядом, держа в руке светящийся шнур, другой конец которого обхватывал мое горло.
   - Надумаешь дергаться - он начнет затягиваться - холодно предупредила она. - И колдовство не поможет.
   Меня окатило ознобом от такого холодного голоса, больше, чем от перспективы быть удушенным. Там, у ручья, казалось, была совсем другая девушка, да и говорила иначе - видимо здесь так надо. Сразу же захотелось проучить эту неведомо сколько, живущую девицу. Но потом злость прошла, и мои желания перетекли в другое русло. Захотелось растопить лед в ее сердце и голосе, а саму ее укротить и приручить, словно дикую кошку.
   - Ступай за мной, и не вздумай своевольничать - тем же холодным голосом скомандовала богиня.
   Она повела меня вниз, по этой длинной извилистой лестнице, которая чередовалась, с такими же длинными, переходами и коридорами. И я пошел, думая о том, как меня достали, все эти города и селения, и магия, в которой все теперь построено на других терминах и правилах. Где теперь те миры, в которых любое место это твой дом? Небо одеяло, а свободно текущая Сила, часто видна почти обычному глазу, и выглядит светящимися потоками, в которые можно войти и перенестись, куда угодно? Я потряс головой, стараясь отогнать воспоминания, и шею тут же, сдавила удавка.
   - Я же сказала, не дергайся! - Зло прошипела Ниса, как я мысленно окрестил ее для краткости, а то уж больно длинное имя, у этой богини.
   Она остановилась перед глухой стеной, щелкнула пальцами, и та медленно истаяла, образовав широкий проход в громадный зал. Зал был настолько огромен, что не было видно, ни дальней стены, ни потолка. Мягкий свет освещал его, выхватывая из тени, стоявшие повсюду, прямоугольные столы, клетки и короба.
   По бокам от входа, застыли стражи, я посмотрел на них, и вздрогнул - они выглядели обычными людьми только до головы, а сами же головы были лягушачьими.
   Ниса видимо почувствовала мою реакцию, и, обернувшись, с усмешкой сказала:
   - Не надо так содрогаться! Людей здесь никто не изменяет и не калечить. На тяжелых работах, не хотите трудиться даже вы смертные, вот и приходиться выводить новые виды, для различного предназначения. Вот посмотри - и она повела ладонью по воздуху, словно давая кому-то повелительный указ.
   Спустя короткий промежуток времени, перед ней стали появляться, различные существа. Вначале это были ряды тех, кто имел человеческие тела, но был с головами различных животных, рептилий, и даже птиц. У многих в глазах светился интерес, они явно обладали некой долей разума.
   Я стоял пораженный, не находя особых следов от воздействия магией.
   - Ну, как тебе наши творения? - Поинтересовалась Ниса.
   - Впечатляет - тихо ответил я.
   - Это еще не все. Сейчас покажу еще - богиня вновь повела рукой по воздуху.
   А я заметил, как оживает ее каменное лицо, в голосе появляются другие нотки, и мне вдруг, стало, ее жаль. Само собой, напрашивался вывод, что ей не с кем поделиться своими достижениями, рядом нет тех, кто действительно оценит и поймет. Поймет, что это, не извращенные эксперименты зарвавшейся богини, а отчаянные попытки создать безмозглое, не ропщущее, не страдающее существо, которое будет трудиться на тяжелых работах.
   - Мы начинали все это, вместе с братом, тогда у него находилось для этого время - грустно сказала она - моего личного вклада, здесь, не так уж и много. Почти все эти опыты, провалились, ибо особи, полученные таким путем, не могут размножаться, поэтому все заброшено.
   Тем временем, перед нами появлялись другие существа - у них были тела животных, а головы людей, но разум в их глазах почти отсутствовал.
   Я протянул руку и положил ей на плечо, затем аккуратно развернул, и, глядя прямо в глаза, сказал:
   - А может, стоило поискать другие пути? Например, нанимать подгорный народ для копален? Они ведь есть в этих местах? Можно и просто платить людям, чтобы они работали.
   - А ты бы сильно платил своим домашним животным? - Спокойно поинтересовалась она. Мой брат вывел это стадо из скотского существования, за что и получил, конкретный нагоняй от Инлала. А где благодарность? Быстроживущие, быстро все забывают. Сколько лет, мы ограждали их от чудовищ и человекозавров, и что? Тут их было полным-полно, а эти приматы только и могли, что скулить и прятаться, боясь высунуть голову. Теперь все наоборот прежнее население мира, скрывается от наших негодующих взглядов, а эти что думаешь, благодарят?
   - Но у вас же, ест свои верные народы, я видел бесчисленные храмы, вы почитаемы среди людей.
   - Может и так. Но что-то я расчувствовалась,... - а ну-ка вперед! - И она указала мне куда-то туда, где вдали виднелись странные кубы.
   Я покорно пошел, но все же, решился задать вопрос:
   - А что сила магии? С ее-то помощью, ведь можно многое?
   - Не твое дело смертный - шагай.
   Пришлось шагать, я сделал вид, что понуро опустил голову, а сам пытался разгадать странности натуры, этой богини, ведь в ней, ясно ощущается некая двойственность. Но, да ладно, все это потом. Итак, значит Инлал сейчас в своем Нешпуре, это его столица, Инкир наверняка засел в Иридо, значит мы, скорее всего в Фируллаке, это город принадлежит моей захватчице. Что ж начнем осмотр с него.
   Похоже, богиня лично, решила сопроводить меня, до моей клетки, которых здесь было множество. Она втолкнула меня в небольшой тупичок, и между мной, и ней, сразу же, зло засветились желтые прутья.
   - Использование чар, для таких примитивных целей, как создание решетки - крайне расточительно. - Глядя ей в глаза, проговорил я.
   - Это не то, что ты думаешь - ответила Ниса с усмешкой - посиди здесь, и поймешь. Еду и питье будут приносить, регулярно, а я пока подумаю, как тебя использовать.
   Она развернулась и ушла. Я остался один, среди клеток с существами, которые еще недавно стояли перед нами. От нечего делать, я принялся рассматривать ближайших соседей. Вон сидит, уставившись в пол человеческое существо с головой пса, в соседней клетке беснуется громадная туша существа с бычьей головой. Прямо передо мной, женщина с головой кошки, тело почти человеческое, но покрыто короткой белой шерсткой, у этой в глазах разум и надежда. Я всмотрелся в нее, надежда в ее глазах почему-то связана со мной, Странно - значит, что-то ощущает своими способностями. Слева в клетке мужчина с головой льва, пышная грива спадает на плечи, глаза желтые смотрят оценивающе.
   - Странно.... - Вдруг хрипло заговорил он - ты, такой как они, а тоже в клетке - почему?
   - Да сам захотел - ответил я спокойно - думаю, дай погляжу, кого там держат в подвале?
   Он рыкнул, взглянул на женщину-кошку, потом снова на меня:
   - Слушай, я не знаю, кто ты, но прошу, вытащи нас отсюда, Мира говорит, что ты можешь. Мы готовы будем служить тебе, как владыке, только помоги выбраться. Наше пребывание здесь просто ужасно.
   - Мира - это она? - кивнул я, на женщину-кошку.
   - Да - ответил он - ну так как?
   - И много вас таких жаждущих на свободу? - Спросил я, уходя от прямого ответа.
   - Нет. Остальные либо не разумны, либо агрессивны как вон тот с крокодильей головой, или вон она, у которой вместо головы осьминог. Нас всего пятеро. Я, Мира, и вон те трое, людообезьяны.
   - А они то, как поумнели?
   - Их праматерь была из антропоидов, а они и так довольно смышленые.
   - А с вами, что же делали, что вы так хорошо развились?
   - Не знаю, видимо случайность. Но в нашем случае использовали не обезьян, а женщин, добровольно согласившихся на такой эксперимент.
   - Надо же - тихо удивился я - тут всерьез решили догнать Единого, в его изысканиях?
   - Не могу ни чего сказать по этому поводу. Нам конечно, по прихоти богини, вдалбливали всякие знания, но не настолько же.
   - Понятно. Тебя звать то как, имя есть?
   - Могус - пробасил он.
   - А я Рус - решил я назваться этим именем - Хорошо, договорились, если будет возможность, я о вас, вспомню.
   После этого диалога, я принялся мысленно слать распоряжения для Куру - благо дело маленькие кулоны, висят, на шеях, у нас обоих, и работают. Теперь оставалось только выжидать.
   ...По моим подсчетам прошло два дня, здесь было иное время, впрочем, исчислялось, как и много где еще - оборотами мира вокруг своей оси, год, как и везде облетом вокруг солнца. Дни шли, а за мной, так и не приходили. Мне уже надоело сидеть как зверь, и ждать удобного случая, разузнать еще что-то - все, что мог здесь, я уже узнал. И уже было, решил убраться из этого места, но тут в проходе между клетками, показалась Ниса, чем-то взбудораженная и взволнованная.
   - Ты наконец-то, соизволила появиться - укорил ее я.
   Она, не удостоив меня ответом, подошла к моей клетке, остановилась перед прутьями, повела в воздухе рукой и они исчезли. Не знаю, с чем пожаловала богиня, но тут уж я решил не проверять - ни какой магии, или чар сна, просто короткий удар ладонью по шее. Потом немного придавить за правым ухом, ровно столько, сколько необходимо, чтобы погрузить в бессознательное состояние, на некоторое время. Ее тело обмякло, попыток удержаться в сознании, я не уловил - явно не ожидала ничего подобного, от низшего по уровню существа. Она повалилась на меня, пришлось подхватить на руки, и забросить, себе на плечо. Я уже был готов, навсегда покинуть, этот зал для живых образцов, но тут вспомнил о просьбе Могуса.
   По моему мнению, не смотря ни на что, человек-лев, заслуживал получить хотя бы один шанс - я всегда даю его, неважно как вели себя, те, кто его удостаивается. Аккуратно положив Нин-Хур-Сати на пол, я принялся быстро, но неумело обыскивать ее. Такого в моей практике еще не было, все найденные предметы были явно не знакомы, а разбираться с ними времени не было совсем. Ни найдя ничего лучшего, я просто раздел богиню, а ее барахло, сложил на ее же одежду, и завязал в узел.
   Теперь требовалось открыть клетки, но я не знал, как Нин-Хур-Сати убирала эти решетки.
   - Могус! - Повернулся я к человеку-льву - Ты знаешь, как убрать прутья?
   - Нет - глухо ответил он.
   - Ладно, попробуем по-своему.
   Через мгновение, в моей руке оказался Ракар. А дальше был слышен, только свист, рассекаемого воздуха, скрежет, и видны летящие искры. Часть прутьев магической решетки исчезла - я бил не по ним самим, а по полу, стараясь вогнать чудодейственный клинок, так будто взрезал верхний пласт земли. А поскольку мой меч способен рубить, не только закаленное железо, а еще много чего, то, каменный пол, дался ему без труда. Хотя конечно, будь у меня время, я бы ни за что не стал использовать Ракар в таких вот целях, и так его применять. Еще пару ударов, и Могус уже может выйти. Так пришлось проделать еще четыре раза, я хотел, было выпустить еще парочку, но Мира предостерегла от этого, дав понять, что будет лишний шум.
   Взвалив богиню на одно плечо, а ее вещи на другое я не стал искать выходы - все равно так просто не открою, а прибег к многократно проверенному Заклятию Перемещения.
   - Ко мне все! Закройте глаза! Дышите глубоко и ровно. - Тоном, не терпящим возражений, приказал я, освобожденным подопытным.
   Где, можно было пожелать очутиться, в совершенно не знакомом мире? Куда перенестись? Да еще с похищенной богиней, которая пока без чувств, но неизвестно, что будет творить, когда очнется. Да и когда ее кинутся, погоня будет та еще. Долго размышлять некогда, и я избрал горы, вблизи Циппара, тогда в видении, я успел рассмотреть, что боги используют этот город, как место для стоянок своих больших летающих лодок, а также, именно здесь возникают их коконы, выходя из подпространства. Я успел рассмотреть, и хорошо запомнить, именно эти горы, особенно один склон, почти полностью, занимаемый кедрами.
   Туда, я нас и перебросил, пара мгновений, головокружения, и мы очутились среди великанских кедров, прямо у ног, извиваясь, протекает небольшой ручей, под сводом леса, царит полумрак, мест окружено россыпью больших камней - лучшего и желать, не приходится. Думаю, пропажу скоро обнаружат, если уже не обнаружили, а именно сейчас ввязываться в бой с собратьями и слугами, Нин-Хур-Сати, я хотел меньше всего. Положив ее на траву, я принялся накладывать на нее, чары оцепенения - пусть будет обездвижена, когда придет в себя. Насчет местного времени меня просветил Могус, которого зачем-то, этим знаниям обучили.
   Пока мы сидели в соседних клетках, он и рассказал мне, многое, из того, что знал сам. Некоторыми видами, измерения времени Ки, я пользуюсь с того момента. Время на Ки делилось на три типа: земное, небесное и божественное. Каждое исчислялось своими мерами. Земное понятно от оборотов мира вокруг своей оси. Священными числами на Ки были: семь, двенадцать, шестьдесят, пятьдесят, три тысячи шестьсот и некоторые другие. Из двенадцати слагались день и ночь, год делился на двенадцать частей, небесный компас также. Главных божеств всегда было строго двенадцать. Минута состояла из шестидесяти долей, из шестидесяти минут состоял час. Мера длины тоже состояла из шестидесяти. Небесный год Сар - состоял из шестидесяти раз по шестьдесят. И так далее.
   Я присел, и внимательно всматривался в лицо Нисы, ожидая, когда дрогнут ее веки, это и будет сигналом, что она очнулась. А поскольку богиня не привыкла, чтобы с ней так поступали то хитрить, скорее всего, не будет, прикидываясь бесчувственной. Так оно и вышло. Ее ресницы дрогнули, глаза широко открылись, она в непонимании, оглядела меня, и местность вокруг.
   - Где я!? Ты, что со мной сделал??? - Метая глазами молнии, гневно выпалила она, затем последовала череда нелестных эпитетов. - И вообще как ты посмел? А ну немедленно освободи меня!!!
   - Ты задаешь слишком много вопросов, впрочем, как всегда. Сейчас я бы советовал тебе, успокоится и быть миролюбивой, и даже ласковой... хотя можно и покорной - а то вон те ребята, не очень тебя любят, и это мягко сказано.
   Она презрительно улыбнулась:
   - Они мне не противники, так пыль на дороге, а вот ты... В тебе что-то странное, непонятное.... И пугающее. Кто ты?
   Тут она видимо осознала, что не может пошевелиться, в ход мгновенно пошла ее собственная магия, или, чем там они пользовались, и она села.
   - Зачем сковывал? Ведь должен был догадаться, что я легко...
   Тут она запнулась, обнаружив себя совершенно голой. Я ожидал болезненного укола, или удара молнией, или там огнешара, или же меня просто должно было испепелить, а еще проще - напали бы корчи, но нет, она вмазала мне затрещину. Почти без замаха, но хлестко, и очень больно. И даже обидно, настолько, что я чуть сам не влепил ей пощечину.
   Злость мигом накатила на меня, вспомнились последние дни, проведенные в клетке, по вине этой стервозной девки. Я уже хотел было, показать ей с кем она на самом деле имеет дело - видали мы разных богов и богинь, а некоторых из них даже угощали,... да и сами по людским меркам из них, но передумал. Вместо этого, чтобы прекратить льющийся поток, нелестных отзывов обо мне, быстро запрокинув ей голову, и припал к ее губам, своими.
   Сзади меня, все, судя по всему, затаили дыхание, ожидая грома, молний и кары небесной - мол, богохульство высшей степени и все такое,... но этого не последовало. Я мог ожидать от богини, чего угодно, но только не тех слов, которые она сказала отстраняясь.
   - Ты не первый, кого сразила моя красота, а тем более в полной ее мере - скептически произнесла она, намекая на свою наготу. - Мне даже не стоит прикладывать каких-либо усилий, теперь ты и так у моих ног.
   Из-за охватившего меня гневного раздражения, я не выдержал и позволил себе немного чародейства, и пока она не смотрит себе за спину, представил, как там появилась юбка и жилетка из мохнатой шкуры золотистого горного барана.
   - Оденься! - Через пару мгновений, небрежно сказал я, кивая ей за спину - И хватит шуток - теперь ты в моих руках. А не наоборот. Можешь считать себя пленницей.
   Это потребовало от меня, немалых усилий, и ближайший накопитель получил порцию иномировой силы, но на некоторое время способности богини к магии были подавлены моей волей. Ну и совсем чуть-чуть чарами. А на ее шее, появился, вычурный, кованый ошейник, из темного железа. Она непроизвольно схватилась за него, глаза округлились, прекрасное лицо исказилось непередаваемой, яростной гримасой. Она вытянула руку в мою сторону, и произнесла какие-то гневные шипящие слова.
   В затылке и висках, больно кольнуло, сердце тоже отозвалось болью, и даже чуток сбоило, я поморщился, и, сдерживая ох, вскочил на ноги.
   - Ах, так! По нормальному значит, не хочешь? Ну, все ты сама напросилась.
   В моей руке возник, обыкновенный кнут, из скрученных друг с другом полос кожи, я резко перевернул свою пленницу, и отхлестал по голому заду, приговаривая нравоучительные высказывания. Бил не сильно, но так чтобы кожа покраснела. Она сначала закусила губу, но, потом, не выдержав начала стонать. Тут-то меня и сорвало, я показал зарвавшейся богини, методы воспитания, применяемые в Даарии. Потом она орала уже так, что в ушах звенело, а в горах, должны были образоваться осыпи. Мои спутники отвернулись, дабы не смотреть на унижение, и позор своей недавней повелительницы, и принялись делать вид, что умываются и пьют воду.
   - Я буду звать тебя Нисой, и это будет длиться до тех пор, пока ты не станешь, свободна - наклонившись к ее розовому ушку, прошипел я - и от меня зависти, насколько долго это продлится.
   - Ты пожалеешь!!! И очень сильно - рассерженной кошкой прошипела она - И не только о моем унижении. Сейчас я нужна на совете богов, как никогда - мои братья вновь спровоцировали войны народов, и додумались, дуралеи - дали их царям свое оружие. Отзвуки наших битв, уже давно разносятся по Вселенной, и они достигли, очень могучих Существ, Колдунов не из плоти и крови. И один из них сейчас спустился в мир, привлеченный запасами накопленной мощи, в наших Хранилищах. А те, кто придут за ним, способны поставить с ног на голову все Сущее. Я не вру...
   - Так-так - медленно процедил я сквозь зубы, недовольный таким поворотом - а ну-ка давай поподробнее. И начни с первых войн людей. Вы что к этому причастны, подбивали неразумных, что ли?
   - Ну - начала она, принявшись натягивать на себя юбку - Стоит сказать, что у нас свои законы наследования, и трон переходит первенцу от законной жены, а не наложницы или жены, не состоящей с мужем в кровном родстве.
   - Что-о? - Не удержался я - Но это же...
   - Да, кровосмешение, и все такое, но на нас это не распространяется, чем чище кровь - тем лучше. Таки образом, наследник Правителя женившегося на собственной сестре, имеет больше прав на трон, чем его же брат по отцу, но от жены не родственницы, даже если и был рожден раньше, и считался первенцем. Такая вот история случилась, и в моей семье. Инлал сын от законной жены, а Инкир первенец, но не со смешанной, кровью рода. И с тех пор, как мы в этом мире...
   - И с тех пор как вы, в этом мире - перебил я ее - выяснение отношений не прекращается.
   - Да, мои братья хоть и разделили территории, бросая жребий, но постоянно вмешиваются в дела друг друга. Инкир ведь с небольшим отрядом, первый пришел сюда, и начал обустраивать земли, отводя воду с затопленных мест, а Инлала назначил отец, отсюда и несогласие. Ведь пока не возникли конфликты, между богами, прилегающих друг к другу земель, люди меж собой не воевали. Но однажды, не помню уже и кто, из моих сородичей, привлек на свою сторону людей,... Лично их тренировал, и обучал, назвал их что-то типа "Железный Люди" или Железный Легион" и в первом же, сражении с его, взбунтовавшимся собратом, они неплохо себя показали. Тогда люди, впервые участвовали в войне богов. Ты не прочтешь это не в одной хронике мира, входящего в состав Великой Сферы, но это так, первый раз, когда оружие одного человека обратилось, против другого, случался именно тогда, когда боги привлекли людей в ряды, своих армий.
   - И что, все шли в такие отряды с великой охотой? - Не поверив, поинтересовался я.
   - Не все, но многие. Вначале, люди воевали, в составе отрядов богов, потом войны начали развязываться по прямому, или косвенному вмешательству покровительствующих им богов. Но тогда люди, воевали, уже между собой. Правда, известна масса случаев, когда сами мои родственники шли плечом к плечу, со своими избранниками, которые верно им служили.
   - И что это все, из-за противоречий между твоими братьями?
   - Нет, нас ведь пришло много. Мои племянники тоже не со всеми, и не всегда находят общий язык. А есть еще наследники, противника моего отца, верховного Владыки нашего родного мира. Вот с ними то, и идут настоящие сражения. Разные кланы развязали войну, за главенствование в этом мире. С помощью своих, самых различных сооружений, притягивая дополнительные магические потоки из Внешнего Мира, и черпая в них невероятную силу. Любое заклятие подпитанное такой Мощью, становилось разрушительным. Увлекшись борьбой, никто уже не обращал внимания, на последствия таких битв. И как теперь выяснилось, это было страшной ошибкой. Я подозревала, что кто-то еще, кроме нас самих, поработал с накопителями, изменяя их структуру, но поскольку это только увеличило их возможности, то особо беспокоиться было нечего.
   Она вдруг сделалась совершенно чистой и беззащитной, лицо озарилось мягким сиянием, и клятвенно сложив руки перед грудью, попросила:
   - Помоги, я ведь чувствую - ты можешь, раз даже меня, дочь самого Энну смог сковать, пусть даже и на время.
   Я нахмурился - что-то слишком часто незнакомее мне люди чувствуют, что я могу, и что нет - а сам я совершенно ни чего такого, не ощущаю. Да и вообще, при всей ее кажущейся искренности, она явно многое недоговаривает. Может, эти накопители на самом деле нужны ее отцу? Или еще кому-то? Ведь ходил же кто-то могучий в Даарию, через ту лазейку, что и я? Хотя гадать тут можно бесконечно, и ни какие Чары Истины или Познания не помогут.
   В этот момент высоко в небе раздался оглушительный раскат грома, заставивший моих спутников втянуть головы в плечи. Пробивая тучи, полетели разноцветные сгустки, запахло чем-то недобрым, я ощутил резкий выброс Силы в аэр. Где-то возле самого горизонта, ввысь ударил столб, светящейся желтой, энергии.
   - Это он!!! - Закричала богиня - тот, что пришел извне! Существо, не рожденное от плоти. От любой плоти - добавила она, глядя на меня.
   Буквально сразу после этого послышался резкий свист, разнесшийся по всему небу, тотчас задул злой, и сильный, ветер, воздух завибрировал, затем еще один удар потряс землю.
   - Это уже, эта воинственная девчонка Хинона, применяет свою Силу, против пришельца,... но он все равно, разрушил еще один накопитель, тем самым, получив добавочную мощь. Чувствуешь, как быстро он ее поглощает, а остатки накапливает в аэре? Явно готовит что-то совсем ужасное.
   Я про себя ругнулся - как же все, не вовремя! Надо вмешиваться, и, не медля, иначе рухнут все сформировавшиеся законы этого мира, и мои планы вместе с ними. Хотя планам, теперь хана - разобраться, с тянушами Силы, уже не получится. А еще я ощутил, как где-то там за гранью Бытия, заворочался кто-то Могучий и бесконечно огромный. С недавних пор, мне доступно ощущать многое из того, что происходит с Большим Миром.
   Нин-Хур-Сати завизжала:
   - Давай же! Что ты медлишь?! Иначе он сведет все наше господство к нулю, и воцариться, здесь подчинив себе все, а потом пойдет дальше. Пойми, помощь от отца не успеет прийти так быстро.
   Я хотел ей сказать, что не надо меня тут брать на испуг - ее братья и родственники способны справиться с кем угодно, но посмотрел ей в глаза, и промолчал. В них читался явный страх, почти впервые в ее жизни появилась угроза потерять все, хотя разнообразные сражения здесь не утихали никогда, но она еще, ни разу, не была так близко к падению. Может быть, и в самом деле в этот мир пришла сила, границы которой еще не измерялись? Тут вообще загадок много, и с миром, все не так просто, как кажется на первый взгляд.
   До тех пор, я не мог даже предположить, что во Вселенной, могут быть существа, могущие противостоять даже богам. Однако отголоски местных битв, достигли слуха некоторых из них, и видимо этот мир, сразу же обратил на себя их внимание, своей накопленной мощью. Потому как существа эти, сами частично состоят из магии, и очень чувствительны к Силе, где-либо растрачиваемой, по их мнению, впустую.
   Как я узнал несколько позже, они имели свой собственный орден, и жили своеобразными семьями. Но на Ки никто о таких магах ничего не знал, в том числе и я. И вот с одним из таких магов, мне довелось повстречаться.
   - Видимо, поединок неизбежен - сказал я вслух. - Поэтому вы пятеро отправитесь в одно замечательное, и очень далекое место. Станьте возле меня, и ждите указаний.
   Сам же я мысленно потянулся к сути Куру. Отправить к нему эту пятерку, не находясь рядом с ними, с помощью Заклятия Перемещения, я не мог. Не то чтобы не знал, как, просто не хотел рисковать, ибо подобного опыта, не имел. Дав Куру необходимые подсказки, я принялся налаживать временный сквозной коридор, ведущий через подпространство. Для тех, кто пойдет по нему, переход покажется практически мгновенным, хотя на самом деле времени пройдет гораздо больше.
   Когда в воздухе, внезапно появился светящийся овал, все вздрогнули, но я их успокоил, сказав, что это моя работа. Через проем виднелась серебристая светящаяся труба, стены которой выглядели словно сильно загустевшая вода, труба вела до следующего, такого же овала видневшегося на другом ее конце.
   - Вам туда - указал я им на вход - там вас встретят мои... гм компаньоны. Ну давайте, не мнитесь, встретимся там.
   Они друг за другом, с острахом вошли в коридор, окно схлопнулось, я еще немного поглядел на то место, где еще секунду назад, был светящийся овал, и повернувшись к богине:
   - Можешь взять свои вещи. Но только те, что не являются оружием прямого действия. Одежду оставь эту.
   Она бросилась к узлу, развязала, достала пояс, и перчатки, похоже, на изготовленные из змеиной шкуры, потом после недолгой паузы, достала еще и сапожки.
   В этот момент раздался еще один громовой раскат, и плазменный столб, ударил в небо совсем близко. Я понял, что еще один накопитель прекратил свою работу. Но на этот раз, я уже не дал, высвобожденной силе достаться только этому поглотителю. Запихнув одежду Нисы, себе под мышку, и схватив богиню, за руку, я постарался навести Заклятие Перемещения туда, где недавно прогремел взрыв. Само собой мы оказались не совсем в том месте, впрочем, как и всегда. Но развалины зиккурата, были видны издали, уцелела только нижняя и самая высокая из всех семи его ступеней. Дыма не было вовсе, только чистая энергия все еще бьет столбом вверх.
   Кроме нас вокруг никого, оно и понятно - магу не нужно лично присутствовать возле каждого разрушаемого накопителя. Он просто пьет Силу в любом удобном ему месте, а также собирает остальное в аэре, для каких-то своих целей. Видимо родственница Нин-Хур-Сати - Хинона, схватилась с ним, возле наиболее слабого накопителя, там требовалось личное присутствие мага.
   Я ощущал его Личность и его Силу, чувствовал, что ему безразлична судьба этого мира и его обитателей, и тем более его богов. Этот мир, вернее его накопленная мощь для этого, поистине великого чародея были лишь средством для познания всего Сущего, и если бы не наложенные кем-то ограничения...
   Получив добавочную мощь, он открывал невиданные горизонты новых миров, и делал познание Мира еще доступнее для себя, уже сегодня. Время великой магии для этого мира проходило. Но не только этот пришлый маг, был таким беспристрастным, к великому сожалению для богов Ки, таким был и я.
   - Отпусти! - Вдруг попросила Нин-Хур-Сати - Я должна быть со своими, они уже выступили из своих городов. А также послали вестника к отцу, чтобы разрешил использовать "Запрещенное Знание" и "Таблицы Судьбы" против этого ненормального Разрушителя.
   Что я мог ей сказать? Она совсем не знала меня, чтобы доверять, я также ни чего не знал о ней. То, что явно читалось в ее глазах - это зарождение какого-то чувства, но не время и не место, сейчас для этого, и мы оба, это понимали.
   - Иди - коротко бросил я, снимая с нее все ограничения, не забыв при этом, и закрыть себя " Гладью Озера" - своеобразным защитным щитом, который отражал почти любые чары словно зеркало, оправляя их обратно, к пославшему.
   Она что-то покрутила на своем поясе и унеслась, как бы сказали летописцы - на "крыльях ветра". Оставив как воспоминание о себе, лишь узел из собственной одежды.
   А я, гоня все мысли о ней, заставил себя сосредоточиться, загоняя все свое естество, в состояние истинного боевого азарта. Таких сражений, на моей памяти еще не было, а противник был явно очень сильный и достойный. Да вот только сражаться с ним, я не собирался. Сейчас в невидимых планах этого мира, творилось что-то невообразимое, резкое освобождение колоссального количества Силы, сводило с ума многих магических существ. Рушило различные барьеры, сметало магические преграды, многие законы в тот момент вообще, перестали действовать. Я чувствовал, даже видел как накопленная мощь, высвобождаясь, уходит в аэр, а там собирается в громадное переплетение, напоминающее клубок, который все растет и растет, вбирая в себя новые струи бьющей из разных мест мира энергии.
   У меня сперло дух, казалось даже сердце остановилось - как же давно я не был так близок, к Силе. Силе, по мощи равной той, что питала нас на Эльдариусе, и прав был Вернон, только я смогу вобрать столько, и не быть раздавленным и беспомощным, а действовать хладнокровно и быстро. Да и Куру тоже своего не упустит, хоть он сейчас и на другом конце материка, но расстояния здесь роли не играют.
   Нечто пробудилось во мне, древнее и забытое, и словно довольный кот, урча, устремилось к разлитой высоко в небе Силище. Силище, которая тоже требовала выхода, как и любая другая, она не могла больше удерживаться в образе гигантского клубка. Она разливалась по небу, в видимом человеческому глазу спектре. И людям предстала в виде большого сверкающего сияния, которое периодически пронизывали разноцветные молнии.
   Но я не стал вбирать ее в себя всю, лишь зачерпнул в ней совсем немного, только для того, чтобы высвободить еще порции из других накопителей. Они будут разрушены навсегда, ибо такое грубое изъятие превратит их камни в пыль. Все будет почти точно также, как это делает и тот чародей, что является представителем иного уровня. Пока он вливает освобождаемую силу в воздушное пространство, я, пропуская ее через себя, направлял ее за границы мира, заставляя оплетать саму Ки, словно светящейся паутиной, и поглощать то поле, которым она была покрыта. Теперь мы, с этим могучим чародеем, начали негласное соревнование - кто успеет вскрыть больше накопителей, и сумеет быстрее обуздать вырвавшуюся на свободу Мощь.
   В голове начало гудеть, по позвоночному столбу неслась и неслась энергия, уходящая вглубь земли, в огненную магму. Кровь казалось сейчас закипит - слишком давно не получал столько и сразу. Столько мощи просто не удержать, нужно постоянно чем-то ее занимать, но для начала наполнить ее Ракар, послать за далекие пределы к тем мирам, которые не дополучили, быстро сплести укрепляющие Заклятия Незыблемости для материков и вод, и лишь потом отправился в мысленный полет вокруг самой Ки, вместе со струящимися потоками Силы.
   По всей территории материка, все еще, вскрывались, словно созревшие гнойники зиккураты-накопители, из пирамид в небо тоже били светящиеся столбы, башни разваливались, но я уже был над миром, над обычными сферами проявления Бытия, а в этом плане уже другие формы существования жизни и другие заботы. Это можно было бы назвать божественными дорогами. И нужно постоянно помнить, что в этих областях, нельзя долго находиться, если нарушишь, может, и не сгинешь, но станешь бестелесным существом совершенно другого уровня.
   Отсюда, можно было видеть далеко, и всеобъемлюще, мой взор казалось, мог пронзать массивы Предвечной Тьмы, видеть Отгораживающие Барьеры, и клубящийся вечно изменчивый Хаос. Который всегда использует любые дисбалансы и прорехи, появляющиеся в Мирах Порядка для своих целей. А его цель всегда одна - вернуть себе отъятую часть. А уж, какими способами его человекоорудия это сделают, его не важно. Путей много, и зачерпнув раз в его безбрежных океанах, проводники захотят еще, и еще. Я видел эти незыблемые барьеры, и не мог понять - как же тот посланник Хаоса, оказался В Сфере, в Мидгарде, будучи еще не воплощенным? Посетовав, что видимо, эти загадки, мне не разгадать никогда, я принялся за плетения чар, таких которые позволят мне сдвинуть этот мир с его, намеченного когда-то пути. Тем самым, лишив его возможности в будущем вновь накапливать стягиваемую сюда Силу. Чары эти не имеют названия, я сплетал их под действием вдохновения, посетившего меня в этом тонком плане, куда нет хода почти ни кому. Скорее всего, главную роль сыграло то, что некогда я был сосудом, через который проходила Сила Родана, одного из аватар самого Творца. Видимо и для Ки, он избрал другой путь развития, и мне дана возможность помочь этому миру стать на этот путь.
   Сейчас я остро, как ни когда, чувствовал эмоции Великих Сил. На меня обрушился их гнев, разочарование, растерянность, раздражение, ненависть, и много чего другого. Мне предстояло раздвоить свое сознание, даже скорее расстроить. Потому что одна должна была дальше заниматься чарами, а еще нужно было позаботиться о существах, живущих в этом мире существ, и само собой о Куру и остальной моей команде.
   Тут меня настиг первый удар, нанесенный пришедшим чародеем, но броня, которую я выставил вокруг себя из той, же самой магии, выдержала с легкостью. Затем, часть местных богов нанесла удар по нему, а другая часть по мне. Я с некой долей радости понял, что Ниса, среди тех, кто бьет по чародею, но думаю, узнав, что готовлю я, она встанет против меня. Вслед за первым ударом последовали другие, в сердце остро кольнуло, по голове забарабанили невидимые, но очень чувствительные молоточки. А в мозг, словно вонзилась раскаленная игла. Последовали также попытки, подчинить мой разум своей воле, но куда там, в данный момент я тоже, был богом, и весьма неслабым.
   Как бы там ни было, но оплетенный светящимися нитями мир, немного наклонился по отношению к своей оси, и поплыл в сторону, от прежней орбиты. Луна как привязанная последовала за ним. Дрожь сотрясла Ки до самых недр, хляби небесные отворились, пошел сильный дождь, начиная очередной потоп. Но тут, в действие вступили удерживающие чары, хотя от нового ледникового периода я Ки не спас, но катастрофических разрушений не будет. Разве что может материки, еще немного отползут друг от друга, или расколятся на половины, да еще образуются или оживут вулканы. Я сам себе улыбнулся в душе - ничего себе размышления, да это и есть катастрофические последствия, но с этого плана Бытия это почему-то так не казалось. Жизнь немного приугаснет, но затем вновь нальется, силой и распространится по миру. Чтобы понять и сострадать, надо жить среди населяющих миры, людей, и других разумников.
   Часть растрачиваемой Силы, я вновь, потратил на стабилизацию земной коры, часть вобрал в себя, часть ушла в междумирие, а остальное успели вобрать в себя чародей и боги. И тут же вместе, нанесли всесминающий удар, по всему моему естеству. И по телу, которое так и стояло невдалеке от разрушенного зиккурата. Казалось быстрее молнии, я вернулся обратно, и постарался убраться из разверзающегося провала, под моими ногами, но не успел. Потому что вслед за первым последовал еще и второй удар, но совершенно другого уровня. Это был удар, пришедший из такого далека, что я не мог даже вообразить. Он не был чем-то вещественным, и бил в самую мою душу, эмоциями тех, кого я так разозлил, своим поступком. Ибо это они, изменили суть накопителей, не своими конечно руками, но нашлись в Большом Мире, те, кто сделал это по их указке. Что за планы я сорвал, угадать было не возможно, но мне было обещано покарание, смерть, и самые ужасные муки какие только можно вообразить.
   - Да пошли вы... - выдавил я сквозь стиснутые зубы, и последним усилием отправил себя по невидимой нити, к Куру.
   - Мы тебя запомнили! Приговор вынесен! - Пришло из-за грани Бытия, злое обещание.
   - Я тоже, не забуду.
   Наступило забытье. Затем сквозь черный туман, непрошенным гостем прорвался, похожий на уже виденного мной когда-то, большущий медно-золотой Змей, но только больше того раз в пять.
   - Зря ты так необдуманно с этим миром, парень! - Рявкнул он - за такие дела всегда приходиться расплачиваться. Рано или поздно. Ты вмешался, сам даже не представляешь во что. Мой тебе совет...
   - И ты пошел... Нравоучитель хренов - мысленно сказал я, и вновь вернулся в прежнее состояние забытья.
   Дальнейшие события, запомнились мне какими-то смазанными и нечеткими, больше напоминающие бред в беспамятстве. Перемешанная, перетасованная, путаная череда событий. Какой-то Храм, то ли Капище, затерянный во льдах, усатая морда куатара, в глазах которого нешуточное волнение и тревога, встревоженное лицо Нисы.... Нисы? Откуда она там взялась, и почему, думать я не мог. Запомнилось еще твердое ложе, и противное жужжание, сопровождавшее все мое пребывание там.
   После восстановления, последовали, наверное, самый счастливый в моей новой жизни, период. Богиня, бросив все, предавалась заботе обо мне. Чувство, зародившееся в горах, переросло в неуемную страсть, я постарался не разочаровать богиню, и при этом, не вспоминать ее настоящий возраст. В те короткие недели, что мы провели вместе, Ниса успела открыть мне многие тайны этого мира. Она пока еще не знала, какие последствия будет иметь мое вмешательство, в сражение ее собратьев и пришлого мага. Да и, наверное, просто научилась ценить те приятные моменты, которые не так уж и часто выпадали в ее жизни, в последнее время. Впрочем, как и в моей...
  

***

   - Ну, здесь ты вообще все скомкал - перебил Априуса, куатар - сократил все до минимума. Чего не рассказываешь, как вы с ней зажигали?
   - Это я нарочно - ответил хозяин Акирота - пусть все, что было между мной и Нин-Хур-Сати останется тайной. Это думаю в твоей летописи Дрендом, абсолютно не нужно. Тем более, мы подбираемся к концовке всей истории...
   - Хочешь сказать, ты скоро приблизишься к попаданию к нам?
   - Да, так что слушай дальше.
  

***

   Мы провели там, на Севере, тогда еще почти не обледенелом, совсем немого времени, а затем явился он, тот гребаный чародей, мой негласный противник. И все испортил! Только вот теперь, он действовал по чьему-то принуждению, ибо воля его была сломлена, и держали его крепко. Повел он себя странно, вначале нанес магический удар, разнесший весь Храм, а чуть погодя прибег к обычному железу. Это была пущенная им стрела, пущенная, из самого обыкновенного лука, по крайней мере, на первый взгляд. Но застал он меня врасплох, поскольку в тот миг я гасил следующее его заклятие, и не смог от нее увернуться, как только не уклонялся, она следовала за мной как привязанная. И таки, настигла. Приговор приводили в исполнение. Плечо отозвалось нестерпимой болью, капли крови тут же, оросили лед под ногами, стрела явно была напитана, злыми чарами, потому что, от места поражения стал распространяться дикий холод. Взвыв от боли, я извлек Ракар, и, крутанувшись, смахнул торчащий из спины наконечник, взялся за древко, и резко выдернув стрелу. И уже в приступе священной ярости, прыгнул к чародею. И нанес хлесткий рассекающий удар, а после добавил и колющий.
   К моему сожалению, не так-то просто поразить, существо, рожденное не от плоти, да еще ведомое кем-то очень Могущественным. Сразу оно не умерло, а продолжало выкрикивать ключевые слова, неизвестных мне заклятий. Затем все-таки проведенные мной удары возымели свое действие, маг рухнул на колени, схватившись за живот, и даже скрючившись, шептать, не перестал. Как бы там ни было, и кто бы за этим магом не стоял, мой меч, сделал свое дело, плоть существа начала распадаться, но умирая, чародей все-таки договорил свое, злое Проклятие.
   Все это произошло настолько быстро, что вмешаться никто не успел, а может, их вогнала в ступор чья-то воля? Не до того мне тогда было, чтобы разбираться. Примененные чародеем, чары, скорее всего, должны был меня убить, поэтому главной моей задачей было поскорее убраться отсюда, и вывести своих друзей.
   Недавние события привели к тому, что освобожденная Мощь, в единый миг, открыла многие из закрытых врат - Сила искала выхода. И они до сих пор, были раскрыты, я как наяву увидел призрачные отражения этой Ки, уходящие куда-то в неведомые сферы. И последним усилием, перед тем как влететь в ближайшие из них, я захлестнул освобожденный пленников, и моих спутников, невидимым арканом, и начал ждать, когда сформируется кокон. Нису же, отправил в ее город, мгновенно представив тот подвал, где она меня держала.
   ...Меня мяла, сжимала, крутила, и рвала неистовая Сила. Я терял сознание, и, похоже, мог уже не вернуться в мир живых, а перед тем, как, уйти в Небытие, я увидел, что никогда больше, этому миру не стать прежним. Конечно, он не будет совсем лишен магии, но поступать сюда она будет в виде различных явлений. Будь то магические дожди, Силовые вихри или еще что-нибудь, но эти явления не будут постоянными. Некоторые накопители уцелели, и, скорее всего, для поддержания своей власти Инлалу и Инкиру хватит и этого, к тому же у них имеются и другие источники для получения Силы. Путем научных знаний поведут они теперь свои народы. Боги уйдут в сближение с земными царями, отдадут им престолы многих городов, и будет случаться, так что боги одного пантеона станут воевать, на разных сторонах в людских армиях. Но перед этим всем, на Ки, наступит очередной Ледниковый период.
   А потом, я как бы, перестал существовать.
  
  
  

Глава седьмая

Царства Ночи

***

   Если у аватар смерти и есть облик, или лицо, то представлял я его совершенно не так, как выглядело то, что явилось мне в моем мареве. Это были не ее Жнецы. Я узрел, две, громадные расплывчатые Тени. Не имеющие четких очертаний, все время меняющие свою форму.
   Своего тела я не чувствовал, мое обнаженное естество зависло, перед громадной головой, внезапно проявившегося, гигантского пернатого Змея. Голова была странная, становилась то очень похожей, на птичью, то вновь перетекала в рептилью. Единственно, что оставалось неизменным, это клюв. А сам он взирал на меня, таким же странным глазом.
   - Ты чего вытворяешь? Такую Игру испортил! За это следовало бы.... Но, ты немало сделал для сохранения Миропорядка, хотя многие бы, и поспорили с твоими методами, но я имею свое мнение. Тут тебе повезло. - Гулко прозвучал его голос. - Поэтому властью мне данной, или мной взятой.... Гм.... В общем я, отказываюсь принять твою душу, и объединенной силой Двух, ты будешь возвращен в Мир. Такова Моя Воля!!!
   Рядом проявился уже знакомый мне, гигантского Дракона, и пылающим взором уставился на мое обнаженное естество.
   - За хамство, конечно, стоило бы проучить, но в данный момент я согласен с.... В общем, я согласен. Так что лети-ка ты обратно...
   Затем раздался резкий хлопок, меня словно вышибли, из состояния покоя, и вбили в мое изломанное, измятое, холодеющее тело. И все - практически ни чего не слыша, и не видя, я понесся сквозь раскрытые врата, волоча за собой, на магическом аркане, кокон с моей новой, командой. И длилось это бесконечно долго...
   Когда прекратился этот, казалось бесконечный полет, я не осознал, просто в один момент все мое искалеченное тело, потряс еще один удар. Удар такой мощи что дух мой вновь куда-то вышибло, и сознание потухло мгновенно. Но и на грани бытия, я чувствовал эту ужасную боль, казалось, все мое существование теперь будет состоять только из нее одной. Боль,
   Через какие бездны времени четкое мышление вернулось ко мне, знает только Творец. Я обнаружил себя наполовину вплавленным, вбитым в скалу.
   - Лучше б я сдох - прошептали, мои ссохшиеся губы. - Хреновы Спасители, шоб вас самих так оживляли - и тут же получил легкий ментальный укол - мне напомнили, что не стоит зарываться.
   - Да-да-да - я понял. Ничего еще свидимся...
   Дыхание сперло и я умолк. Где-то рядом, слышался плеск волн и крики чаек. Боли уже почти не было, видимо организм сам переработал запасенную энергию, в целительную. Регенерация шла полным ходом, кости срослись, порванные связки восстановлены, кровеносные сосуды спаяны, оставалось только выдрать себя из камня. Медленно и очень осторожно, я вытягивал себя из скалы, из вмятины, оставленный собственным телом. Хорошо, что был в состоянии не полного воплощения, иначе, наверное, бы, не выжил. Хотя конечно, не факт что опять помер бы, не могли же Драконы так надо мной пошутить, но проверять как-то не хотелось
   Мои вопли, во время этого процесса, наверное, распугали всю живность в округе. Голова соображала еще плохо, иначе вряд ли я бы проделывал такое с собой, скорее бы распылил камень, но подумал об этом только тогда, когда изнеможенный упал на песок, с окровавленной спиной. Надо было менять сознание, потому что принципы мышления стали совсем человеческими, жизнь без Силы, и опыт Даарии, повлиял на мое, принятие решений.
   Кое-как, приведя себя, в надлежащий вид, я попытался обнаружить своих спутников. Но первая попытка успехом не увенчалась, хотя присутствие куатара и попугая, в этом мире явно ощущалось. Непроизвольно позвав их обоих, я принялся ждать. В голове до сих пор звучат слова проклятий в мой адрес, сказанные и верховными божествами Ки, и теми Запредельными Силами, которым я сорвал их замыслы.
   Невдалеке, послышалось хлопанье крыльев, через мгновение передо мной возник большой, черный попугай. По оперению пробегают золотистые сверкающие искры, в глазах светится нечеловеческий разум, зловеще изогнутый клюв раскрылся, и птица выдала следующее:
   - Апри! Ну, у тебя и видок, Ты что от Хель отбивался? Хотя и тот колдун в последний миг был весьма страшен, но все равно чего так раскисать? Вон спина вся в лохмотьях, давай заживляй, хватит загорать...
   - Кажется, я начинаю понимать желание твоего прежнего хозяина, и остальных асов нашпиговать тебя стрелами, или отварить в чане вместе с кусками вепря - пошутил я - славная бы вышла похлебка.
   - Ой - ой, можно подумать без понуканий ты бы сразу встал. Подожди, сейчас превращусь в собачку, и буду вылизывать тебе раны.
   - Было бы неплохо. Но от тебя дождешься, как же.
   - Да я же р-рад, что с тобой все в порядке! Просто характером, я в папашу, а его не выносило, все наше семейство.
   - И я рад тебя видеть в целости - ответил я, разминая ноги, и осматривая порванную одежду, точнее лохмотья, что когда-то ей были.
   В руке оказался скомканный сверток - одежда Нин-Хур-Сати, совершенно не пострадавшая от разрушительного воздействия, в ней оказался короткий металлический стержень, и длинная заколка для волос. Развернув ее странное одеяние, состоящее казалось из чешуи, но мягкое и шелковистое, я вдруг ощутил необоримое желание одеть это на себя.
   - Что примерять хочешь? - Разгадала мои намеренья вещающая птица - а свою, чего не восстановишь?
   - Твоя догадливость, точно когда-то отправит тебя в суп, или на костер.
   - Скорее спасет жизнь. Ладно, надевай, я ни кому не скажу, кто носил это до тебя.
   - А ты типа знаешь?
   - Конечно. Я же не даром столько лет терся возле Хугина с Муниным. Это одеяние принадлежало Богине Дарительнице Жизни и Целительства - Нин-Хур-Сати. Она не стала забирать этот свой наряд, видимо решив, пусть у тебя останется, вещественное, напоминание о ней.
   - Ну, смотри Рунин, если что станешь чучелом в моем первом постоянном жилище.
   Говоря эти слова, я извлек асгардский кинжал, и отрезал кое-какие части от одежды Нисы, а после принялся натягивать это на себя, поскольку одежду сотворенную магией, носить не хотел, то решил использовать эту. Свои же лохмотья, кое-как скрутил в узел.
   Рунин тем временем заявил:
   - Апри, ты б сказал, что с тобой заскучать не успеешь. Я может тогда, и не стал бы покидать Асгард. Мы вон только начали осваиваться на Ки, с местной фауной и флорой знакомиться, мне уже начало там нравиться, как вдруг на тебе - чуть не ошмалили и не поджарили! Я даже разозлился и хотел чертать "злые руны" чтоб тому поганому магу хайло подпортить, так тут...
   - Рунин, хорош! Не ворчи, а? - Прикрикнул я, на, не в меру, разговорчивую птицу - Кто мог предположить, что так получится? Главное, не впустую сходили - и мир, перестал стягивать на себя потоки Силы, и Яшу там нашли - теперь тебе будет, кого поучать. Хорошо, что ты цел, и в добром юморе, а то я уже, начал переживать, как вы перенесли, эту свистопляску, с дальнейшим пролетом сквозь Окна.
   - Да че мне сделается? - Начал бахвалиться попугай - кстати, а силенок после этого кошмара, то добавилось.
   - Это хорошо, а то могло бы быть и наоборот.
   - Да ладно, не может такого быть - сразу нахохлился попугай - если уж дар, есть, он только усилится.
   - Может - не может, а случается так, что пропадает дар. Знания остаются. Но ты уже не можешь их применять. Со мной, так уже было. Так что в этот, раз нам повезло - то же, чувствую, привязанную ко мне, добавочную мощь. Думаю все, кто попал под вырвавшуюся на свободу Силу, ну там, на Ки, обретут новые возможности, и способности.
   Тем временем я как раз, закончил надевать эту неудобную штуку, но едва начал разглаживать складки, как этот чешуйчатый костюм, сам принял форму моего тела, где надо раздавшись, а где наоборот сузившись. Теперь я по шею был обтянут сверкающей тканью, состоящей, словно из крупных чешуек.
   - Ну, как? - Спросил я у попугая - Только не вздумай шутить или наоборот недоговаривать.
   - Да вроде бы довольно сносно. Я в ваших людских зааморочках не разбираюсь, но вид у тебя не нелепый.
   - Ну и хорошо, на первое время сойдет. Остальные где потерялись?
   - Их Куру собирает, скоро приведет.
   - Хорошо подождем их здесь, только пойдем к той, вон роще, глянь какие деревья "агромадные".
   - Идем, там должны быть орехи или манго.
   Он взлетел с песка, и уже сверху донесся его хрипловатый смех.
   Я усек, в чем дело, и тоже засмеялся - насколько могущественнее, мы б не стали, все равно старые привычки берут свое. Поэтому хоть надобность в пище временами и отпадает, а старые вкусы все равно держатся.
   Мы действительно полакомились различными орехами и фруктовыми плодами, пока поджидали остальных, от чего получили несказанное удовольствие. Вскоре Куру, сообщил, что он уже недалеко, и ведет всех остальных в полном составе. Прибегать к долгим разговорам мыслеречью, я не стал, занесло нас очень далеко, и тут могло таиться, все, что угодно, поэтому, чем меньше о нас узнают, тем лучше.
   Лес услужливо развернул тропку, на которой уже показался идущий первым Куру, сзади раздался встревоженный крик попугая. Я обернулся посмотреть, что там такое, и увидел лишь падающее из ветвей извивающееся гибкое тело. Мне под ноги упала жирная двухголовая змеюка, уже дохлая, поскольку Рунин успел ее уже чем-то угостить из своего арсенала.
   - Неплохо - сказал я ему - очень неплохо. Для птички. Обычно все наоборот.
   - Я тебе не птичка - возмутился Рунин - Не, ну ты посмотри - какой хороший трофей, давай возьмем, пояс сделаешь.
   - Да не дури, она же без короны, а таких много, шкура не ценная, долго не продержится.
   - Ну и ладно.
   Он спикировал на землю, подскочил к змее, и принялся рассматривать ее, то одним, то другим глазом, при этом, трогая, лапой.
   Тут как раз подошли остальные мои спутники. После быстрых и радушных приветствий, я сказал, чуть торжественно:
   - Я свое обещание сдержал, из подвалов вас вывел, и даже пределы мира вы покинули. Здесь, вас уже никто недостанет. В принципе если пожелаете, можете быть свободными, если захотите остаться при мне, возражать не буду, но своеобразную присягу принести придется.
   Они на мгновение застыли, а затем все как один упали ниц и торжественно заговорили. Я не вслушивался в слова, просто пристально осматривал каждого. Это были уже не те, полулюди-полузвери, что еще совсем недавно сидели в клетках. И не только потому, что побывали на воле и обрели свободу, а еще и из-за того, что сквозь них прошла поистине неописуемая мощь. И если бы не кокон, который вобрал их в себя намного раньше, чем я уволок его за собой, они бы погибли. Погибли бы все, за исключением Куру, и наверное Рунина, того теперь спалит наверное только Предвечный Огонь. И сейчас передо мной на коленях стояли существа, Сила которых выходила далеко за рамки многих, так называемых, богов, и еще все они обрели, если не бессмертие, то уж довольно сильно, отсрочили приход смерти. Таким образом, под моим началом оказалась довольно мощная команда. Оставалось только обучить их всему необходимому.
   Я повелевающим жестом воздел их на ноги, и хотел, было уже заняться изучением нового мира, как заметил пристальный взгляд Могуса, разглядывающего что-то за моей спиной.
   - Что эта неугомонная птица там делает - поинтересовался он, видимо за время, проведенное с моими спутниками, он успел настрадаться от Рунина.
   Я обернулся, за истекшее время картина так и не изменилась, попугай продолжал расхаживать вокруг змеюки, и изредка трогать ее лапой.
   - Похоже, пытается оживить ползучего гада - ответил я львиноподобному человеку, а затем пристальнее вгляделся в него, и изумленно перевел взгляд на остальную четверку.
   Ранее все они были покрыты густой шерстью, за исключением Миры, у той она была короткой, больше похожей на белый пушок, а сейчас кожаный покров всех пятерых претерпел изменения. У людей с головой обезьяны черты лица сгладились, волосатости поубавилось, они стали похоже больше на аборигенов многих южных или экваториальных островов любого практически, обитаемого мира. Теперь, еще более сильно стала видна разница между ними, ибо одежда в пути растрепалась, и изорвалось и стало хорошо заметны половые признаки. Из обезьяноподобных людей было две самки и один самец. Вернее две женщины, Кора и Шегана, и мужчина Фарагл. И должен отдать должное Нин-Хур-Сати, как создательнице - все пятеро выведенные мною из заточения, были симпатичны, хоть в каждом и присутствовали черты и повадки животных. У Миры была великолепная фигура, поистине кошачья грация, белоснежная, слегка розоватая, кожа, покрытая легким белесым пушком. А от кошачьей головы остались только глаза, остроконечные ушки, да кошачьи усы, торчащие в положенном месте. У Могуса в лице, добавилось что-то от, мужественного, гордого человека, кожа его была оливковой, с короткими жесткими шерстинками. У них обоих вместо ногтей появились прячущиеся, в азуры когти, хвосты, как отсутствовали так и не появились.
   Дождавшись, когда куатар останется со мной один на один, я снял с него свою походную сумку, и быстро перешептываясь, мы поделились друг с другом своими приключениями. Содержимое сумки я вывернул на простеленный плащ, извлеченный из нее же, и решил проверить, что же у меня осталось.
   Небольшая каменная фляжка с вином, на месте, давний подарок Альрии с остатком семян, еще один мешочек с самоцветами и кристаллами, шкатулочка, и все, Остальное, я истратил, или использовал за прошедшие годы. Сложив все обратно в сумку, я бросил туда и стержень Нин-Хур-Сати, а ее заколку положил к самоцветам.
   Я поднялся - настала пора осмотреть местность и познакомиться с самим этим миром - конечным в длинной веренице, миров, через врата которых нас протащило. Для более быстрого и объемлемого ознакомления, я решил организовать три разведгруппы. Поскольку владение Силой было теперь доступно каждому из них, может быть и не навсегда, но надолго, пришлось наскоро обучать их заклятию Перемещения и принципом его действия.
   Таким образом, три сформированные группы направлялись в разные стороны мира, у которого пока нет имени. Люди-обезьяны, отправятся в Южные области, Могу и Мира в центр, а моя развеселая компания останется здесь на западе, после я собирался исследовать еще и север. Договорившись встретиться через два дня по времени Ки - так удобней будет всем, мы распрощались.
   Забросило нас в сравнительно небольшой мир, имеющий один материк, и множество островов, на первый взгляд, не носивший на себе ни каких следов, жизнедеятельности разумных существ. Местность, была немного лесистой, с небольшими пригорками в том месте, где мы назначили место сбора, бежала веселая речушка. Прошагав часов около семи, по однообразному редколесью, где местами попадались и сосновые боры, и дубравы, не встретив ни чего и ни кого, интересного, мы изрядно приуныли, и я решил остановиться на привал.
   Выбрав один из пролесков, мы направились к нему. Почему-то сразу стало ясно, что зверь здесь непуганый и разнообразный. Куру, истосковавшись по местам, изобилующим разной дичью с удовольствием вломился в густые заросли с явным намереньем, изловить кого-нибудь на обед. Я возражать не стал, мы все тогда повели себя немного беспечно, уверовав в свою безопасность и силу. Ну и соответственно расслабились. Рунин отправился вместе с куатаром, правда, полетел поверху, а не сквозь кусты.
   Едва два этих охотничка скрылись, мною овладело чувство необоснованной тревоги.
   - Слышь Яшка, как ощущение? - Поинтересовался я у последнего своего спутника.
   - Да цто-то стланное, цювствую, по цесуе холодком веет.
   - Э, братец, надо бы тебе речь поправить, или мысленно научить говорить. Что-то смутное такое в воздухе витает. И вроде как темные чары применялись...
   Задетые Куру, ветви кустарника, еще колышутся, в месте, где он проломился, стебли высокой травы пока тоже не поднялись. Я уже приготовился броситься следом, как оттуда повеяло злой довольно мощной магией, и явно Темной.
   - Яша, за мной! - Крикнул я ящеру, и словно взбесившийся тур проломился сквозь первый ряд кустов. Опасность, грозившая Куру, пугала меня больше, чем если бы угрожали мне.
   - Узе безу. Только ветки приделзы, а то по глазам бьют, а у меня лапы колоткие.
   Я ломился дальше, за мной следом спешил маленький драк, который, не взирая на малый рост, теперь кое-что мог. Наш охотничек, за тот короткий промежуток времени, который отсутствовал, успел отмахать, довольно приличное расстояние, Темнеющее небо, вспороли красные огненные стрелы, это судя по всему, бьют по Рунину, который в полете, но у того есть опыт по уклонению от стрел, потому особо, я не беспокоился. А вот магии куатара, я почему-то не чувствовал. Хотя он тоже явно там - из-за кустов слышатся нарастающий гвалт, громкая людская ругань, рычание каких-то животных все это сопровождалось треском ломаемых веток и топотом множества ног.
   Не раздумывая, я помчался дальше, ориентируясь на шум. На ходу приводя в готовность самые разительные заклятия боевой магии, которые только пришли в голову в тот момент. Когда, проломившись сквозь заросли кустарника, мы узрели развернувшуюся на Куру и Рунина охоту, то неистовая, как говорят Асы, священная ярость всецеликом, и полностью овладела мной. И что странно мгновенно. Как будто, это был уже не я.
   Она всклокотала внутри меня, и накрыла всепоглощающей волной все мои мысли, затмевая рассудок. Забыв обо всех, приготовленных заклятиях, потому потянулся к "Ракару" всем своим естеством. За спиной нарастал страшный рев, на который я, не обратил внимания, и все ясное мышление, практически отключилось. Потом помню только крики, и шипение клинка при попадании на него жидкости жизни, да этот свирепый рев, раздающийся то сзади, то слева от меня.
   Что за действо происходило на огромной поляне среди лесных чащоб, я не стал выяснять. Там были какие-то люди, стояли шатры, бегали воины с сетями и копьями. Несколько чернокнижников в черных балахонах, вздымая посохи, готовили, заклятье. Со мной творилось, что-то не то. Я впал в неистовство, и уже не понимал что делаю. Помню только что, выйдя из кустов, с ходу пустил в дело Ракар, наконец-то дав, ему разгуляться.
   ...А когда пелена спала с глаз, и разум очистился, я узрел залитую кровью, огромную поляну. Везде разбросаны окровавленные ошметки, порванные и разгрызенные кожаные доспехи, сломанное оружие. Сердце медленно стало замедлять свое частое биение, я обнаружил куски изрезанных, раскромсанных тел и вокруг себя тоже, но здесь крови было не много. Измазанный кровью куатар катал головы двух церберов, остатки их тел валялись неподалеку, а два оставшихся жалобно выли, застыв перед взъерошенным и грязным Руниным. А за пределами поляны все еще слышался треск, вопли и чьи-то тяжелые шаги.
   - Да-а! Хорошо же вы друзья поохотились - протянул я, медленно растягивая слова.
   - Да че ты смотришь Апри? Я сам в шоке - отозвался куатар мысленно, видимо от пережитого потеряв дар речи.
   - А что тут вообще произошло - спросил я, переводя взгляд с одного на другого "охотничка".
   - Да.... - Начал Куру, но тут раздался треск, и он, взвизгнув словно кот, отскочил в сторону.
   А мимо меня пронеслось что-то толстое и колючее, грохнулось на землю подымая тучу темной пыли. На поляне лежала толстая раскидистая сосна, едва не придавившая куатару хвост, но он почему-то даже не дернул им, уставившись остекленевшими глазами мне за спину.
   Я очень медленно начал оборачиваться, хотя хотелось сделать это мгновенно, но мало ли что, там узрел мой снежный кот? Забыв о возможности посмотреть не глазами, я, завершил оборот на сто восемьдесят, и застыл, растерявшись, не зная, что и делать - позади меня стоял, огромный, грязный, с опаленными пятнами на шкуре, скалящийся тираннозавр. Вернее не совсем он, но сходство было явным. Он подобрался настолько близко что я пребывал в шоке, еще и от того, что не мог поверить что такая громада могла приблизиться ко мне бесшумно и я не обратил на нее внимания, Не почувствовал опасность, не в магическом, ни в каком ином плане.
   - Может это иллюзия? - Пришла спасительная мысль - или последствия моих недавних бедствий?
   Но громадная тварь рыкнула, так что вновь поднялась, почти было осевшая пыль. Рука сама собой выхватила Ракар, из той области пространства, где он всегда пребывает, когда спит - следовало быстрый нанести удар, а затем сместиться куда-нибудь, в сторону иначе придавит падающей тушей.
   - Вы цего, это задумали? - Вдруг ошеломленно проревело громадное хладнокровное чудовище - это зе я - Яса.
   - Слыс ты Яса - передразнил его Рунин, не отводя взгляда от скулящих церберов - ты себя то видел?
   - А цего со мной?
   - Да так, расперло тебя малость - сквозь зубы выдохнул я - Причем и вширь, и ввысь. Гляди не лусни.
   - Ты знал о том, что владеешь боевой трансформой? - С вопросом подбежал донельзя заинтересованный куатар.
   - Какой есце тлансц ... тлансфолмой? - Послышалось с высоты.
   - Апри да исправь ты ему, наконец, язык, или это тебя забавляет? - Не выдержав, издали заорал попугай. - Иногда вообще непонятно что он лопочет.
   - Хорошо займусь, как-нибудь - и уже обращаясь к громадному ящеру - Яков! Не будешь ли ты так любезен, вновь сделаться прежним.
   - А цто я так плох?
   - Нет, как раз наоборот, просто немного неудобно разговаривать. И торчишь тут как каланча.... Так что давай перетекай обратно.
   Он занялся собой, а я вдруг представил, что было бы, если бы он не заговорил, и я бы нанес удар. От этих мыслей кровь отхлынула от лица - все-таки не смотря на столь малое время, проведенное вместе, я успел к нему привязаться. Пришлось трясти головой, отгоняя набежавшие мысли, это и нормализовало кровообращение. Теперь понятно, почему я, не обратил внимания, на его появление - потому что чувствовал за собой все того же Яшу, не зависимо в какой он форме.
   После пришлось, по крупицам, восстанавливать, произошедшую здесь схватку, включая туда и свидетельство моих "зверушек", и вот, что удалось увидеть при помощи несложной волшбы. И чтобы поведать, об этих, немаловажных, событиях, следует начать с небольшого предисловия.
  

***

   Итак, некогда, в мире под названием Хрутар, некая сила, свившая здесь гнездо в давние времена, вступила в контакт с несколькими вождями людского племени. Она предложила им совершенно новые возможности и глубокие познания в Магии, которую в других мирах именуют, не иначе как Темной. Взамен, на служение какому-то эфемерному Духу. Эта сила нуждалась в человекоорудиях, пожелавших бы, добровольно служить ей. И вот таковые нашлись.
   Обучив их, нужным для себя образом, они направили помыслы трех вождей, к достижению определенных целей. Год за годом, вожди этих племен совершенствовали свое мастерство, и постепенно покоряли соседние племена, подчиняя своему влиянию все новые и новые земли в своем мире. Постепенно Орда, разрасталась, и ширила свое влияние.
   Вначале их было только трое - Фартэн, Харэт, и Мидрон. Соединив воедино все захваченные земли, создали огромное царство, они возвели в Каганы Чигонтая полностью покорного их воле, и фанатично верившего, в ловко подсунутые ем, истины. После десятка лет, такого правления, они открыли пути в небольшой мир "Схору" а затем и в еще меньший "Лундор", отстоящие не так уж, и далеко, от Хрутара. Они привели в них, свои армии, и вскоре оба мира пали к их ногам, добавив к числу верховных Жрецов Ночи соратников - Бердена, Клафита и Минтара, и огромное количество воинов для разрастающихся войск.
   Таким образом, образовалась Черная Шестерка, настоящие Повелители Царств Ночи, как они назвали свое детище. Прошло время, для могучего объединения, да и для самих Темных, потребовалась новая пища. Новый мир, еще наполненный жизнью и не высосанный до конца, как покоренные прежде планетки. Которые, не стали безжизненными и лишенными Сверхэнергий, просто почти все леса были вырублены на громадные жертвенные кострища, через которые приносились дары для злобного Духа. Реки мелели, озера пересыхали и превращались в болота, вода из них, к тому же уже еле годилась для питья и полива. Почти все простое население, было превращено в безвольных рабов, страдание которых уже не приносило удовольствия и не питало дополнительными силами тех, кто мог насыщаться подобным. И самое главное - Дух Злобы, покровительствующая шестерым колдунам, требовал все больше и больше жертв, и ему было все равно, кто это будет, люди, элементали, или всевозможные, соки мира.
   В этот мир, в котором нам суждено было встретиться, они пришли для избрания места под плацдарм. По их подсчетам вышло, что здесь есть временно открывающиеся врата в далекий но, по словам подпитывающих их Силы - довольно лакомый и богатый мир. Разведчики Ордынцев подобрали пару подходящих мест для размещения войск, и теперь тайные правители прибыли сюда для осмотра выбранных плацдармов. Сюда же прибыл и каган Чигонтай, со своей свитой и телохранителями, хотя бояться ему было вроде бы не кого, а в присутствии шестерых Темных, тем более.
   В принципе процедура осмотра местности была для них весьма скучным занятием, и когда из кустов появился снежно белый кот, а над ним несся громадный черный попугай, у всех разом появилось желание поохотиться, на чудесного зверя и птицу. Инстинкты добытчиков, несмотря ни на какую магию, еще теплились в них.
   Кольцо Тьмы, мигом окружило поляну, чтобы зверь не смог удрать, а в небо ударили огнестрелы, не давая пернатому упорхнуть далеко. Но природа взяла свое, первобытная дикость взыграла, и они решили поиграть в охоту прежних дней, используя собак для загона, ловчие сети, и дротики.
   Лишь с копьями и дротиками да ловчими сетями, мгновенно доставленными сюда из тайных арсеналов, они бросились к добыче. Телохранители, вместе с церберами, исполнили роль загонщиков, и вскоре цепные трехглавые псы, начали окружать Куру, подавляя возможность быстро передвигаться. Его спасло лишь обладание магическими способностями. Как и его младшие сородичи кошки, снежный барс присев на задние лапы, и заехал когтями в морду, ближайшего к нему цербера, разрывая ноздри одной из голов. И пока тот, ревя от боли, кружил на месте, резко махнул лапой в сторону одного из шестерых владык.
   С кончиков когтей, сорвался сноп красных искр, и, пробив невидимый защитный покров Фартэна, не ожидавшего такой выходки от дикого зверя, угодил тому прямо в глаза, ослепив его, на некоторое время. Рунина тем временем начали гонять две пары зубастых крыланов. Они подняли такой визг, что бедняга попугай, впрочем, как и куатар, вначале позабыл про всякую магию. И принялся отбиваться как когда-то от Мунина с Хугиным. Потом в ход пошла и магия, но не рунная, потому как пока не сядет на землю, Рунин применить ее не мог, а воздухе ему бы не дали. Но у него было, чем еще, наказать нахалов, и "Незримый Коготь" еще не самое мощное, из примененных им средств. Учитель у него был очень неплохой, старый ворон знал пару приемов, и Рунин видимо уболтал Хугина поделится.
   Куру, выйдя из себя, начал преображаться, ловчие не сразу поняли, что поменялись с дичью местами, а тут еще из дальних кустов, на поляну вылетел я, даже не заметивший "Кольца Тьмы" окружавшего ее. Меч в высоко поднятой руке, на ходу трансформировался, появилась вибрирующее красное поле вокруг клинка. Сам клинок, впитывал исходящие из меня, волнение, ярость и гнев, и словно растекаясь в стороны, становясь все шире, и шире. Когда ширина лезвия достигла приблизительно ширины лопасти гребного весла даарийской ладьи, трансформация закончилась, и он словно сам собой начал выводить па смертельного танца.
   Как после показало мое заклятие, они все сопротивлялись, выставляя перед собой взятые щиты, и мечи, воздух разрывали молнии и сгустки черного пламени. А спущенные на меня, боевые заклятия, злыми осами рванули ко мне. Шестека Темных соткала "Копье Тьмы" и уже готовилась метать в меня, это самонаводящееся оружие. Я ускорился до предела - тут уж пригодилась вся выучка, полученная в Лабиринте, и опыт из моих малочисленных походов. Мой меч, без устали разил, направо и налево. К тому же, доставал своим невидимым полем, на десятки локтей в стороны, ноги тоже наносили удары в прыжках и перекатах. Но то, что творило само естество "Ракара" не входило, ни в какие рамки, потом я потратил долгие годы на изучение всех его свойств. Клинок с легкостью вспарывал, телесные оболочки этих мерзких существ, не взирая ни на какие доспехи. Не остановили его, и заклятья, потраченные, на упрочнение и защиту их тел. А когда их атманы, покидали еще горячие тела, каким-то образом еще разваливал первые, нематериальные тела, тонких планов, которые должны были распадаться гораздо позже. Он всасывал в себя и жидкости их плоти, и энергии эфирного и астрального тел, лишая тем самым возможности, дальнейшего путешествия в чертоги их хозяев, или в Навий мир. Не буду здесь, вдаваться в подробности, как в обычном порядке, душа смертного, попадает по назначению. Скажу лишь только, что идет она туда в оставшихся трех высших телах, четвертое же ментальное является временным носителем, до окончательного своего распада, пока не доставит душу по назначению.
   Но это все, я выяснил потом, и восстановил картину схватки, а сейчас смотрел, как уже преобразившийся Яша, гонит ко мне двух дрожащих людей. Видимо они, каким-то образом, связали этого маленького, толстенького ящера, с тем гигантским "Убийцей", что еще недавно крушил тут, все, возвышаясь над деревьями. Потому, совершенно не противились ему. Вскоре выяснилось, что, еще несколько разведчиков, остались живы, они не успели добраться до поляны из тех мест, где находились остальные предполагаемые плацдармы. Ну, мы их, и полонили, как любил выражаться Вильдигор, а после, устроили допрос с пристрастием.
   Из состоявшегося с пленниками разговора, я понял что попал, причем попал надолго, и конкретно. И в такую гадостную ситуацию, что и в кошмарах, мне бы не приснилась. Потому как, по законам Царств Ночи, и древним законам главенствующих здесь, племен, я становился, единственным и не оспариваемым Верховным Вождем. Ибо выиграл бой, с прежним Владыкой, и его Наставниками. С того самого, своего первого дня, моего появления в этой области Сферы, я стал Властелином Трех Темных Миров - Каганом Каронусом. Властелином поневоле, ибо разве мог я, отказаться от этой, совершенно не нужной мне, власти? Мог оставить эти темные Царства, обладающие с громадными армиями, без присмотра? Ответ один - НЕТ. Хотел я того, или нет, но вынужден был пока забыть про Даарию, Асгард, и Ки, и взвалить на себя непосильный груз, весьма ограничивающий мою свободу - мантию Властелина Царств Ночи...
   Тогда в тот первый день, мы, первым делом, захватив выживших церберов, перенесших, довольно сильное потрясение, и вернулись к назначенному месту сбора, где и обнаружили остальных своих спутников. Их разведывательная миссия прошла тихо и без приключений. В сложившихся обстоятельствах я был рад только одному - тому, что попал сюда не один. Пускай пятерка Киян, и не являлась людьми, но теперь обладала Силой, и все они могли мне помочь справиться, со свалившимся, неизвестно откуда грузом ответственности. Пройденная сквозь их тела мощь, из разрушенных накопителей, так и норовила показаться на поверхности, и не удивительно, что люди, которым повезло уцелеть, пали ниц перед Киянами, едва их увидали. Еще бы, наверное, подумали, что перед ними появились сами боги.
   Но как только, Кияне проявили по отношению ко мне, полную покорность и готовность служить, люди Царств Ночи мигом смекнули, что к чему. И через три дня после должной обработки, были отправлены к своим кланам, дабы разнести весть "о приходе Могучих и Ужасных Существ", во главе с воином, повергших всех их правителей и чародеев.
   Врата в мир, откуда пришли все, эти разведчики Орды, все еще оставались в рабочем состоянии, тоесть были открытыми, и мы отправились через них, в Хрутар, основной мир, где впервые начал создаваться союз Темных. Там тоже, сходу, пришлось, немного показать себя. Здесь уважали только силу, и потому я, ее наглядно продемонстрировал - благо дело мои силы, после выброса накопленной на Ки, энергии не только восстановились, но и приумножились. После моего триумфального появления, в Казуаре, некой демонстрации совместной мощи, и рассказов уцелевших разведчиков, последовала череда различных событий - состоялось мое знакомство с клановыми вождями, городами, и местностью.
   Явились клановые вожди, многочисленные ханы, и придворная знать, но вызывать меня на бой, никто не решился. Наоборот, некоторые поспешили поклясться в верности, и принести омаж, чтобы быть в числе приближенных, ко мне. Произошло принятие первых присяг, изъявления покорности, и готовности служить. Я еще не вступил в свои права, а мне сразу пришлось, раздать массу новых распоряжений - наступила долгая, казалось нескончаемая работа. Работа по перековке и созданию, новых ценностей и верований для воинствующих Орд Царств Ночи. Благо дело, у меня было до этого немного времени, и кое-какие знания. Мне предстояло перековать, закалить и вывести из тьмы народы трех миров, ну и естественно самому при этом не перетрудится.... И план созрел, надо было только его довести до ума, и воплотить....
   Помню, свое первое выступление, перед огромными армиями, построенными на дворцовой площади перед Каганатом:
   - Люди Хрутара! Слушайте истинное слово о Творце. Я не буду говорить, что вы заблуждались, веруя и служа, Праматери Тьме. Нет, я скажу, что вы были не так уж и не правы. Но все дело в том, что и Свет, и Тьма, которые мы знаем, это все уже родилось после нашего Созидателя. Он лишь был способен, обуздать все, породить все, а, после, держа все это в узде, связать законами и даровать нам. Не нам как людям, а нам как всем живым существам. И потому лишь Он один, заслуживает поклонения, и Веры в Него. Он дает свободу, у него нет предначертанности, он ни когда, не захочет поставить вас на колени. Но с него требуется брать пример, то есть созидать, а не крушить и ломать. Таково будет новое, заданное мной направление в развитии Царств Ночи.
   Не скажу, что услышал радостный рев восторженной публики, но я его, и не ждал - главное все поняли - я задаю новое направление. А то, что, в первые годы, нечего и думать о смене их агрессивного настроя, на миролюбивый, было ясно и так. Должны смениться поколения, и вот, только тогда, о чем-то будет, можно говорить.
  

Глава восьмая

Дрендом

***

   Теперь, у меня были, не просто покои в замке, а палаты во дворце. И не в одном, а во всех, где находились резиденция, Кагана. А именно в крупных городах, и трех мирах. Появилась свита, и телохранители, и даже первые, доверенные лица. Кияне и Зверокоманда, поначалу от меня не отходили, но со временем, убедившись, что они тут в безопасности, стали прогуливаться по округе. Я же, думал, о том, как их всех, приспособить к делу.
   С ума от счастья, я не сходил - такая привязанность удручала. А хуже всего было, то, что я не знал, где находятся эти Царства Ночи, и как из них найти путь в Даарию. Потому решил осмотреться, и пока обосноваться тут. И с первых же дней работа по приобщению масс, к светлому, по моему мнению, учению закипела.
   Вначале, пришлось обследовать весь Хрутар, с его дикими степями, и непроходимыми лесами, побывать в звенящих горах, и осмотреть пустоши, с черной землей. Затем, с прибрежных скал, оценить размеры моря, которое, спокойненько могло, тянуть на океан. А на дальнейшем моем пути, встал мир под названием Схора, представляющий собой, шар, на поверхности которого, располагались иссушенные жарой, континенты, с тропическим климатом, но редкими дождями. Моря тут были, но мелководные, реки неширокие, но рыбы в них, было много. Этот, сравнительно небольшой, мирок, то ли был тезкой того, из которого пришел мой отец, то ли действительно являлся, именно тем миром. И сердце мое возликовало - а вдруг? А вдруг я хоть что-то смогу узнать? Теперь, имея неограниченную власть, я отправил поисковые отряды в Схору с указанием доставлять любые сведения о древних временах, особенно тех, которые могли датироваться временем до различных катаклизмов, происходивших в мире. Хотя если честно, в успех этой миссии, я не верил, уж слишком много времени утекло с тех пор. И наврядли, возможно разыскать, источников, которые бы могли сохранять, какие-либо сведения, столько эпох. В любом случае, то, что мой отец родом из Схоры, укрепит там мое, и так твердое положение, многократно. Естественно, никто знать не будет, в какие времена он там жил.
   Далее требовалось посетить Лундор, третий мир, входящий в состав Царств Ночи. И уже только после этого, я смог составить малое подобие звездной карты этого сектора Вселенной. И когда передо мной высветилась темно-багровая цепочка, в которой, тремя звеньями являлись именно мои Темные миры, то ужас овладел мной, я замер от осознания того, куда влез и во что вляпался.
   Как-то, я стоял в междумирии, и размышляя, смотрел на цепочку, светящихся во тьме шариков - это были самые крайние миры Сферы - дальше только прослойка Тьмы, и уже начинаются Барьеры Творца. Но там было что-то еще. Ощущения что на меня смотрят миллионы глаз, не было, но признак, некого смутного интереса, идущий откуда-то оттуда я ощутил.
   - Надо ж было так попасть - проворчал я - с этим надо, что-то делать. Я не Темный Властелин, чтобы радоваться всему этому наследию. Но и не светлый придурок, чтобы кидаться с мечом, на каждого не успевшего, взлететь дракона.
   Мало того, что в моих руках, оказалось целых три мира, объединенные армии которых, стояли на пороге новых завоеваний, и поворачивать назад не собирались, но и миры, являлись своеобразными форпостам. И функция их состояла в том, чтобы предотвратить любые проникновения, как извне, так и изнутри. Это был охранный пояс, чего-то скрытого за гранью Большого Мира. В соответствии с этим, население этих миров, хоть и являлось людским, но было лишено множества человеческих качеств. Они не знали сострадания, милосердия, души их зачерствели, а после обработки Темной Шестеркой, вообще стали похожи тупой, безвольный скот. А в некоторых племенах, люди довольно сильно отличались и внешне, и подозреваю ели друг друга...
   Эти миры, вправе были именоваться Темными, ибо за ними уже не было привычной межреальности, там вообще ничего вещественного не было, лишь только слой Праматери, Предвечной Тьмы, как сказал мне Ура-шаш, первый из присягнувших мне, шаманов. Оттого и колдуны да шаманы в этих мирах, черпали Силу в основном оттуда. И теперь, за это все, я был ответственным - спрашивается, оно мне надо? Прилетела корона, на голову, а вместе с ней груда проблем, а я ведь даже городом, ни разу не управлял, не то, что целой империей. Да деваться было некуда. Можно конечно бросить все, и по-тихому смыться куда-нибудь, например, в центр Сферы, но.... Но я, так поступить не мог, с одной стороны, это была та еще обуза, но с другой - такой шанс выпадает далеко не каждому, и чтобы отказаться от него, надо быть полным профаном во всем. А так можно взойти, до уровня бога, и не какого-то там одного мирочка, а целой звездной системы. Но сначала, я с головой погрузился в рутину, свалившихся на меня, обычных дел и обязанностей.
   ...Время резко заспешило куда-то, недели сменялись месяцами, месяца годами, а я все еще тратил эту драгоценную составляющую Бытия, на осмотр всего того "богатства" которое так некстати, заполучи. Осмотреть, и понять, чем я владею, оказалось далеко непросто. Три мира, и плюс еще тот, с которого все и началось - можно потратить десятилетия, и все равно что-то, где-то, останется, неизведанным. Хотя может все это наследство, как раз то, что мне было нужно? Только я этого, не осознавал - ведь ни в каком другом, уголке Вселенной, для меня пока не было достойного места. Я осматривал свои обширные владения, переезжая из города в город, и вот в одном очередном рейде, по осмотру территорий Хрутара, я повстречал его.
   Впервые, я увидел Дрендома, на базарной площади, в одном из древних городов Юга, он назывался, Пардэнар. Мы проезжали через площадь, и на ее окраине я увидел играющего на лютне, старика. Он исполнял какую-то песнь, и сразу привлек мое внимание. У него был, такой мелодичный, и сильный голос, который не был громким, но почему-то разносился очень далеко, от места, где сидел этот, певец. Пел он об очень древних временах. На вид он был весьма стар, волосы на голове, брови, усы, и бороду давным-давно выбелили годы. Но светло-серые глаза, смотрели пристально, проникновенно, казалось, прямо в душу. А еще этот взгляд завораживал. Старик был высок, в плечах широк, одет в простую, но крепкую, без дыр, одежду. Он был не истощен, но весьма худощав, в остальном же, оставался крепок и духом и телом. Этот бард, пел прохожим свои песни, а сам внимательно рассматривал людей, выбранных им из толпы.
   Когда я, столкнулся с этим взглядом, сразу же ощутил, что он способен действительно прочесть каждого из ходящих по базару людей. Но у меня то, давно стоит защита, от подобных проникновений, да и человек, я лишь частично. Он сразу же отвел взгляд, едва понял, кто встретился ему на этот раз. Но мне хватило и тех малых долей времени, на которые наши взгляды встретились, чтобы заинтересоваться.
   - Глянь-ка на того старика, что поет баллады - шепнул я своему неизменному спутнику Куру - прощупай аккуратненько, а потом расскажешь.
   Я сделал вид, что потерял всяческий интерес к странному старику - пускай он уверится в своей незаметности, а Куру его по-тихому прозондирует. У него это получается более легко и нежно, для разума объекта, чем у меня. Но вернуться к разгадке тайны этого барда, мне довелось не сразу. В тот раз, отвлекли насущные дела.
   Вторая наша встреча, состоялась в совершенно неожиданном, по крайней мере, для меня, месте. Случилось это, на вершине горы. Точнее, на вершине одного из пиков западного хребта, самых высоких и грандиозных Хаджонских гор. Я частенько бывал там, уходя из дворцовых покоев. Там всегда хорошо думалось, и голова была чистой и ясной, не смотря на разряженный воздух. Зато, ни какой суеты, и чувствуешь себя возвышающимся над миром, Властелином. Наверное, это у меня, после Пика Мудрости, развилась такая привычка.
   Когда я перенесся на небольшой уступ, на самой вершине пика, там уже сидел Дрендом, взгляд его был затуманен, пальцы медленно перебирали струны его музыкального инструмента, и красивые мелодичные звуки, летели в окружающее небо. Я смущенный неожиданной встречей, застыл на месте как вкопанный, время шло, а я все стоял, вслушиваясь и вслушиваясь в музыку странного барда. Невольно, мои мысли потекли к давно минувшим временам.
   - Вот я маленьким мальчиком, босиком убегаю от гоняющегося за мной Куру. Вот отец, впервые наказывает меня за плохое обращение с эльфами Самариэля, а это уже мать ругает за то, что стянул у Альтара раковину Поющих Нимф. Потом еще более ранние картинки, когда еще ребенком свалился в горную речку, и был унесен быстрым потоком, и лишь вмешательство Вассериуса - выхватившего меня почти из водопада, спасло от увечий...
   Не знаю, как, но видимо старик как-то уловил, исходящую от меня волну, он прекратил играть, взор его стал осмысленным и вопрошающим. И вдруг, не спрашивая меня ни о чем, начал говорить сам.
   - Кто из людей сможет хоть что-то, поведать о тех днях? Или о тех Силах, кому был вручен Мир Хехал? Отвечу тебе, странник во времени - никто. Потому что смертных, тогда и в помине не было. А то, что записано их жрецами - в большей части враки и домыслы.... В бескрайних водах океана был воздвигнут большой остров по имени Акирот, что значит ком земли. На нем по воле Единого и увидели свет первые, разумные и воплощенные силы, поставленные оберегать границы Хехала от вторжений извне. А в этой части Совокупности миров было кому, позариться на зарождающуюся жизнь. Вначале число их было двенадцать, шестеро мужской принадлежности, и шестеро женской. Так было в начале, но войны были прежде всех людских времен, властвовать хотелось многим, и в измеренье нынешнем земном, осталось только пятеро.
   - Ну, это для меня не новость - сказал я - так было везде, ну или почти везде. Мы называли это рождение, или исторжение - Потоками. Правда, у нас, численность представителей, этих потоков, была побольше, чем двенадцать.
   - Я понял, о ком ты подумал. Но те двенадцать, были несколько иными, хотя в некоторой сути, и схожими с твоими. Но в отличие от тебя, у нас, не было детства, была юность это да, а вот беззаботного времени нам не дали.
   - И что все двенадцать оберегали границу с Тьмой?
   - Ну не то, чтобы так, наша роль была несколько иной.
   Он вновь провел пальцами по струнам, ветер казалось начал подпевать его инструменту, а он начал читать:
   - "И первый был Одеон - Повелитель над всеми в мире сем, оберегатель и деяний разных, направитель. Его оружие помимо знания магических творений, меч огненный справедливого суда, цвета его, цвета пламени. А зверь его - чета медведей горных, тех, чьи кости в прах земной давно вошли.
   Второй Дрендом, властелин воздушных, всех потоков, ветров различных и иже с ними. Плащ носил он сине-голубой, когда летал, то гриф большой бывал ему слугой, оружье огненные стрелы, да посох золотой.
   Третий Рэнтал, повелитель вод и всего что в них живет, носил он плащ морской волны, оружие трезубец, извергающий огонь, способный скалы в прах стирать в одно мгновенье. Его животное то предок крокодила дейнозух.
   Четвертым был Турран лесов всех повелитель, и жутких подземелий, ему топор громадный служил всегда исправно, металла черного из звезд. Одежды темные с зеленным вперемешку, любил он нашивать тогда, Хижак - громадный волк его то верный спутник.
   И, наконец, последний, пятый из мужчин, Серентин, ему подчинены все горные хребты и все равнины рядом с ними. Его спутники чета из снежных барсов и два орла.
   -шестой была Киора - владычица земли и ночи покровительница. А зверь ее, то есть летучие кажаны, размером правда с современного быка.
   - Седьмая то Анэльта - Зеленого безмолвия, дубрав и рощ младая берегиня.
   И замыкает всех Нората - владычица недр, внутреннего огня, и лик ее схож с пламенем.
   А вот и те, кого уж нет давно, почти со времени начала: Сатари, Елонита, и Рудана - это девы Ночи и Звездного Света. И побратим наш канувший в Ничто, по имени Щерот, он стражем был Колодца Джихуратов".
   - Гм, и где же они делись, куда подевались?
   - Их больше нет, как впрочем, и остальных, одни воспоминанья... обрывки прошлых дней, в памяти моей. Да мир еще немного помнит их прикосновенья. Я тот, кто был вторым по праву. Мои собратья.... В общем слушай:
   - Тогда, в те времена, не знали мы, само собой, ни зла и ни добра, с людской точки зрения смотря. Но вот пришла пора - поднялся материк, ну а затем проснулись люди. Кто первый обнаружил, первых тех людей, не стало мне известно, но на контакт с ними вышли все восьмеро.
   Потому что к тому времени четверо из нас, уже сгинули где-то на Темных рубежах. Покидать пределы мира, нам было запрещено, ну разве что немного выходить в межпространство. Мир вращался, время шло, И тут открылась, великая тайна. Там, где поднялся материк, на дне морском был заточен, один из додревних демонов, в мир сей, он сброшен был как дух Злобы, и до времени не знал о нем, ни кто. Но лишь дикие люди начали покорять земли, охотясь и кочуя племенами, как дух тот очнулся от сна и принялся наущать тех всякому неверному учению. А так как мир, сей сам знаешь где, то это ему с легкостью удавалось.
   - А что же вы?
   - От хранителей, люди получили всяческую поддержку, каждый клан заимел то, что просил. Так и вышло, что кланов людей первых стало ровно столько, сколько осталось хранящих этот мир. Мы ушли с острова, все ушли, ушли сюда на материк. Люди множились, укреплялись и развивались, но все равно, то были времена дикого мира, дикой магии и диких нравов. Мы почти не могли вести их к свету, ибо и сами, не очень то понимали как это. Восемь хранителей, основали восемь кланов, дали им восемь тотемных животных, отсюда и восемь имен кланов: Медведи, Грифы, Крокодилы, Волки, Барсы, Кровососы, Ящеры, и клан Белого Единорога.
   - И что каждый из вас потакал своему клану, и не вмешивался в дела других? - Не выдержав, спросил я.
   - Да. Одеон воспитал народ медведей, смотрителей совершенства, любящих уединение. Люди подвластные мне, ушли в горы, овладели многими вещами, и, посвящая жизнь воздушной стихии, пытались научиться летать, а когда это у них не вышло, принялись приручать больших птиц и птероящеров. Клан крокодила изучал глубины морские и все тайны вод, и не нужны им были корабли. Турран объединившись с Киорой, посвятил себя изучению людей и их глубинной сути. Особенно той, темной части, которая была навеяна духом злобы, и лежала под пластами знаний, полученных позже, уже от нас самих.
   Люди-Барсы, начали создавать из горного хрусталя, и кристаллов различные магические устройства, создаваемые, для достижения своих, одним им, ведомых целей. Анельта же учила людей искусству выращивания лесов, целебных трав, животных и птиц. Нората обучала свой клан различному владению огнем, плавке руд, и литью оружия.
   Время шло, менялись люди, менялись и неизменные ценности хранителей, и вскоре злобный дух, обуял Туррана. Давая новые знания, о иномирных созданиях, он, потихоньку сбивал его с предназначенного пути. И вот однажды, Турран открыл проходы таким тварям, что все остальные хранители, бросив все, только и делали, что отражали непрерывные атаки, и затыкали места прорывов. А Турран тем временем, искал новых покровителей, могущих дать ему еще большую силу, и вывести в Большой Мир. И нашел. И позвал. И они откликнулись, и пришли. Начались схватки, и поединки. Почти все хранители погибли в те дни, или были низложены и лишены прежних Сил, а затем все равно умерщвлены.
   Серентин не стал ждать конца, вызвал братца на единоборство, и ударил всем, чем мог. Но Турран, был уже настолько недосягаем, что мой собрат погубил все свое оружие, и утратил часть своей мощи, пытаясь совладать с ним. Они бились так, что трещали барьеры, ограждающие пределы Тьмы, с этой стороны. Мощь заклятий была поистине неописуемой. Затем, когда оба обессилили, вмешался я, и объявил правила. Они, могли биться теперь, только в четко очерченном Круге, и только своим именным оружием, согласно Древнего Закона Неделимых. Турран топором, а Серентин своим синим мечом. Бой проиграл Серентин - Анэльта вывезла его израненного и ослепленного, с места схватки, а затем Турран выкинул их обоих куда-то за пределы мира. И больше я их не видел. В тот день, мы остались с Турраном один на один в нашем мире. Все остальные канули в небытие. Больше я не мог, хранить, хладнокровие - в ярости, я истратил все свои силы, но таки сразил его на равнине Гуарад. Там и спустя тысячелетия, ничего не растет, только черная земля. Я спас свой мир, но Духа Злобы не изничтожил, да и сам Хехал, люди теперь называют его Хрутаром, изменился, во время наших поединков в оболочке, появились бреши, через которые другие силы, получили возможность влиять на него,... С тех дней, и началась уже другая история, наступил переломный момент. Это вкратце, о том, что было раньше.
   Я посмотрел, на своего нового знакомого - его не согнули бесчисленные годы, проведенные, под гнетом Темных Владык, не ослабили волю еще белее долгие периоды, прошедшие со времени низложения. Когда почти все его силы иссякли, он начал играть на гуслях, и петь о древних временах. За подобным занятием я его и увидел тогда, впервые. Он был в чем-то сродни мне, но я ни как не мог понять, в чем же?
   Потом мне дошло - мы оба реликты другого времени. Но ничего, заберу его к себе во дворец, а там и применение ему найдется.
   С того дня, Дрендом со мной. Я обрел новый дом, большой дом, в котором пришлось исполнять роль, вездесущего и всемогущего хозяина. В обычном доме множество забот, можно возложить на домового, здесь же в этих мирах, таких сведущих и могущих существ, не было. Место расположения Царств Ночи, постоянно напоминало о себе, внезапными магическими бурями, всевозможными сияниями и затмениями. А также, местами рождения всяческих монстров и чудищ, лишь малая часть из которых не была вредоносной. Но иначе и быть не могло. Ведь это Пограничные миры, и люди здесь появились только, благодаря соизволению Творца, к тому же, не совсем обычные люди, их же сородичи из серединных миров здесь бы ни выжили.
   Вскоре Дрендом, изъявил желание стать моим летописцем, а заодно и помощником, но не более. И вот сегодня в очередной раз, знакомил меня с Последним Пределом. Его сила, всегда возрастала в моем присутствии, и в этот раз, он был мои путеводителем, а точнее доставил меня к самому краю. Даже можно сказать Краю, за которым уже начинались барьеры, воздвигнутые Творцом. Не те, что отгораживают Остров Порядка от Хаоса, нет, это просто своеобразные рубежи, за которыми нет уже знакомого Мира.
   Мы оказались, на небольшом каменном островке, непонятного происхождения, висевшем в пустоте, вокруг стояла непроницаемая мгла, но в магическом спектре, чуть дальше, четко виднелась граница, за которой клубились плотные массы Первородной Тьмы.
   - Еще в мою бытность, одним из Неделимых, я иногда приходил сюда поразмышлять в одиночестве - начал мой летописец - И знаешь, до чего додумался?
   - До чего же? - Поинтересовался я.
   - А до того, что эта Тьма, скрывает там нечто, нет, она не только покров, но мне кажется, там лежат остатки первоначальной субстанции, первоматериал, вернее его основа. А сама Тьма тоже является таким материалом. Ведь если вдуматься Творец ведь, не есть Свет, да так говорят - мол, он есть Изначальный Свет, но Творец уже был, а Света еще не было, вот и думай.
   - Ты хочешь сказать, Тьма первична?
   - Да, в Хаосе ведь темно.
   - Ну это в обычном понимании, да и вообще трудно размышлять о том к чему и близко не подходил.
   - Не думаю, что к Хаосу можно подойти близко.
   - Я тоже не думаю. Но вот сейчас мы ближе всех, из всего Сущего подошли к рубежам Тьмы, почему, же отбрасывать мысль, что кто-то точно также не стоит возле границ Хаоса.
   - Бр, и думать о таком не хочу, Тьма это другое дело.
   - Ага - скептически хмыкнул я - расскажи это кому-то из серединников.
   - Ладно, мы отвлеклись, так что скажешь, может ли там находится так, сказать сырая субстанция, остатки процессов Творения, а?
   - Эту - кивнул я, на темные массы - или другую Тьму иногда именуют Первородной. И подразумевают, что она родилась еще в самом начале, когда еще ни чего не было, но.... Но может быть, она именуется первородной, потому что рождала первой? Так что там может находиться все что угодно, но не лезть, же туда, чтобы это проверить.
   - А ты думаешь, могло бы выйти, если бы захотели?
   - Не думаю, нужны специальные методики, Заклинания, да и вообще, в теле вряд ли.
   - А без него?
   - А без него, можно потерять все связующие с тварным миром, и раствориться там. Хотя, все зависит от Силы и от Воли. Разум способен на многое, только вот, скорее всего, этот разум там, не останется прежним. А если вдруг это Абсолютная Тьма? Она со слов моего наставника полностью поглощает даже Свет, который должен ее рассеивать.
   В ответ, Дрендом только хмыкнул, мы некоторое время постояли молча, пристально вглядываясь, туда, где Тьма становилась, еще гуще и плотнее, и мне казалось, что вот так точно, кто-то оттуда разглядывает нас.
   - Пора уходить - твердо сказал Дрендом - я всегда так делал, едва появлялось ощущение назревания контакта. Это опасно,
   - Согласен - ответил я ему - но мы еще сюда вернемся.
   - И не раз - поддакнул, мой спутник и мы растаяли в воздухе.
   Но через три дня, армии Царств Ночи, начали вторжение в выбранный еще шестеркой Владык, мир, и я забыл обо всем. Я вначале вообще хотел распустить войска, но потом, увидев, что собой представляют, эти люди, счел это невозможным. Этим армиям нужна была цель, это потом намного позже, можно будет превратить этих воинов в садовников, животноводов, и даже земледельцев.
   А сейчас их надо вести, но стать во главе вторжения в другой мир, я не мог, ни по каким принципам, и убеждениям. Пока, засланные туда разведчики, не принесли, сведения о том, что это такой же пограничный мир, как и наши три, и дела там обстоят почти также, как было и здесь, до того как трое возглавили племена на Хрутаре. Тоесть, дикость, жестокость, служение низменным целям, и самое главное склад ума, коренного населения, на него, как ни на кого другого повлияла близость к Тьме. Одна часть живущих там, была почти неотличима от Хрутарцев, но вторая... Внешне они хоть и напоминали людей, но весьма отдаленно, сказывались природные наросты на голове, немного синеватый цвет кожи, и ярко желтый цвет глаз, плюс ко всему они были сгорбленны, и имели обрамленные щупальцами лица. Но магию практиковали весьма успешно, открывая ходы и лазы в различные малоприятные места. Так что не ждать же пока там появятся свои Фартэны, Харэты, и Мидроны, которые начнут развивать свою бурную деятельность? И вскоре уже их войска начнут продвигаться от мира к миру.
   Вот я и отдал приказ перебрасывать силы на плацдармы в Весту, так я решил назвать этот мир, на котором разумную жизнь чувствовал, но никак не мог обнаружить - не хватило времени. Командование и управление Миром Схора, я после недолгих колебаний возложил на своих наместников, Могуса и Миру, которые доказали свою преданность. Также поступил и с Лундором, посадив там наместником, Фарагла, с двумя его женами Корой и Шеганой, они наиболее подходили этому миру, потому как в древности его обитатели поклонялись богам-обезьянам, да и сами имели темный или желтый, цвет кожи, и очень смахивали на приматов.
   Мое присутствие, при переброски войск, на Весту не было нужным, в рядах были те, кто и раньше открывал порталы для ордынцев. На мне, конечно осталось верховное руководство, но со временем я планировал, возвести себя в ранг Правителя-небожителя, который вроде бы есть, но его никто и ни когда не видел. Надо только найти регента, но ситуация была та же, что и в Кориэндоре - потому пока буду подыскивать, придется править самому. Конечно, особых планов по развитию миров у меня не было, первые годы я еще пытался ими как-то управлять, хорошо еще, что все починялось единой воле Каганата, и раньше, а будь в этих мирах куча княжеств, или маленьких стран, вообще рехнуться можно. Через некоторое время, я четко усвоил, что главное это задавать ясный курс для пути развития и становления, решать глобальные вопросы, но ни в коем случае не ввязываться в мелочи - погрязну.
   В соответствии с этим принципом, я подобрал и расставил на различные посты, наиболее подходящих для этого, людей. Пускай сами учатся управлять, а я лишь буду следить, чтобы все шло, как задумал я. На сегодняшний день мной было найдено решение, как применить эти многочисленные армии, но уже завтра требовалось начать их расформирование, и переквалификацию. Хотя, само собой разумеется, что не всех, не всех.
   ...Я держал Врата в новый мир, открытыми, уже пятые сутки, по времени Весты, приблизительно восемьдесят часов по времени Ки. В исчислении, которой, час состоит из шестидесяти минут. Держать окно открытым, здесь было не сложно, ибо это не было временно открываемый портал, здесь этот проход существовал издавна. Его просто обнаружили Темные, а я лишь укрепил. Да они открывались в разные периоды, но след то, оставался, вот я их, и заставил держать коридор, открытым. Внешне эти врата выглядели, как одиноко стоящие посреди равнины колоны, верхняя перекладина, если и была когда-то, то давно рассыпалась, и теперь, лишь в момент, когда врата были активны, она появлялась в виде огненной черты. И вот сейчас я, просто глядел, как мои войска, не задерживаясь, уходят в Калабу. В основном, все конные, хотя нащадки Туррана идут стаей, им так удобней, они лучшие разведчики, ибо от обычных волков их может отличить далеко не каждый шаман. А в таком состоянии, и ни какой конь не нужен.
   Да, здесь еще, попадаются представители древних кланов Хрутара, хоть его тогда и именовали иначе, вон например, едет десяток воинов, облаченных в накидки и прикрепленных перьев грифов. Головные уборы также обильно снабжены перьями на рук держат по соколу или сапсану. Это нащадки клана сохранившего верность Дрендому.
   - Надо бы ему сказать - подумал я, а то вдруг, он не знает, а они то как удивятся и возрадуются, если выживут, конечно.
   Следующими между столпов проезжает сотня Фалура, с этим я знаком лично, он обул всех нас в сапоги из шкур Водяных Зубанов. Да и вся его сотня обута в подобные, хотя и сделанные не из таких редких, и ценных шкур, как на мне, но все же. Цвета их одежд в основном, как и у их тотемного животного. За ними следует небольшой обоз, и это не провизия, или запасное оружие, нет, там лодки, легкие и быстроходные, как ни как это же люди моря, когда-то почитавшие собрата Дрендома - Рентала. Вслед за ними двигаются уже войска из Схоры и Лундора.
   Я поискал глазами, еще кого-нибудь из представителей древних кланов Хрутара, но нет, я знал, что не увижу ни медведей, ни кровососов, ни клана Белого Единорога. По словам Дрендома люди этих кланов погибли все, во времена последних битв, Неделимых. Если кто и остался то затерялся среди других племен, и уже не является представителем некогда могучих кланов, и носителем доблестных знаков. Есть еще правда загадочный клан Барсов, который по слухам подобранным когда-то с улиц древних городов, все тем же Дрендомом, не стал покоряться воле Темных Повелителей и Кагана, за что был практически уничтожен, но тех, кто уцелел, так и не смогли выбить из гор, где они скрывались.
   Оружие у всех, одинаково бронзовое, мечи двух типов: - Изогнутые однолезвийные короткие, изготовленные из одного куска бронзы, острие загнуто в виде крюка. И длинные, прямые одноручники, выходецы с одного из островов Лундора. Ими вооружены как конные, так и пешие, правда у конных имеются копья и "джи" - своеобразные копья, имеющие дополнительный лепесток, расположенный под прямым углом к основному. С их помощью очень удобно сбрасывать, или стягивать противника с коня. Щиты, обтянутые кожей, или сделанные из переплетенного тростника. Оно и понятно - бывший Каган, не особенно заботился о вооружении войск, больше полагаясь на их число, и магию своих Повелителей. А я, пока тоже, ни чего не стал менять - пускай их воинственный пыл поутихнет в схватках, а там уже и поглядим.
   Войска все шли, я давно уже перестал считать, проходящие сотни, складывая их в тысячи, мне уже казалось, что счет войск Царств Ночи, был бесконечен. Но это было не так. Все-таки хорошо обученных, так сказать передовых отрядов было не так уж и много, потому что остальные регулярно гибли при столкновении армий в первые же, недели. А после захвата, где им было набираться опыта?
   Вначале армии Хрутара, мира, в котором обитал Дрендом, первого мира, где объединились кланы Волков. Кровососов и Ящериц, которые возглавляли вожди Фартэн, Харэт, и Мидрон, носили разрозненный, бессистемный характер, а затем уже, с момента вторжения в Схору, обрели четкую форму, вооружение и снаряжение. А потом когда подмяли под себя, все кланы в захваченном мире, и край за краем стали падать к их ногам, они стали добавлять новое, менять снаряжение, укомплектовывать воинов заряженными амулетами, обучать способных приемам магического боя. Но создавалось все это, постепенно и очень медленно. Это все, что удалось выяснить из воспоминаний полководцев и рассказов Дрендома.
   Пока я ничего не стал менять - вторжение проходило по старинке. Вначале, самые воинствующие племена, затем те, кто будет организовывать прочный тыл. А за ними двинутся обозы, с отрядами которые будут прививать Новую Веру. Веру в меня, и Единого Изначального Творца, без всяких там Тьмы, Свта, Богов и Демонов.
   Отборные части, с четкой дисциплиной, и планом ведения боя, уже прошли, и сейчас мимо меня шагали отряды различных племен во главе с сыновьями их вождей, которые еще хоть как-то, выстроили свои сотни. А вот за ними, как и в древности, неслись всадники Орды, наскакивающие навалой, и тучно, где каждый всадник сам за себя. С такими, бесполезно пока даже разговаривать. Они привыкли, что основную работу выполняла Шестерка Владык, при помощи колдовства ослабляя противника, поэтому не питали особого интереса к воинским тактикам, а только к наживе.
   Когда все перешли из Весты в Калабу, так тамошние жители именовали свой мир, я вернулся в Хрутар, полностью возложив командование армиями на верховных клановых вождей, и своих полководцев.
  

***

   - А на мой взгляд все было несколько не так - прервал рассказ кагана летописец - ну да ладно, историю Троемирья я допишу сам. Ты и так ее совсем исковеркал, и смазал.
   - Так, а что ты хочешь? Заставил меня, без перерыва, перед вами тут часами распинаться. Давай хоть позже продолжим, а пока к морю сходим, окунемся. Или прям отсюда... Вон как Яша, с балкона прыгает
   - Нет. Заканчивай сейчас. А то потом, тебя либо не допросишься, либ что-то случиться.
   - Ладно. Доскажу.
  

Глава девятая

Просьба Просвещающего

***

   Прошло несколько месяцев, мы стояли на балконе, выходящем, на море, и любовались играми дельфинов, очень сильно смахивающих на брачные. Замок был построен, точнее, выращен, на высоком скалистом берегу, отсюда открывался прекрасный вид, как на море, так и на лес, если выйти на балконы, выходящие, на другую сторону. Далеко внизу волны разбивались о прибрежные камни, лазурная вода весело строила глазки солнцу. Плавники больших золоточешуйчатых и красноперых рыб, то и дело, показываясь на поверхности, разрезали водное пространство, но дельфинам это не мешало. А я, наслаждался их стремительными прыжками и выкрутасами. С этой высоты, морское дно, четко просматривалось - золотой песок был усеян различными раковинами и снующими туда-сюда большими раками-одноклешниками, волочившими за собой свои спиралевидные дома.
   - Хорошо же тут.... - Наполняя легкие, чистым морским воздухом, с наслаждением, проговорил я, повернувшись, к стоящим неподалеку питомцам.
   - Холосо - согласно кивнула зубастая ящерица - переросток, как зовет его Рунин, способная превращаться в тираннозавра, и объяснившая это наследственностью. Мол, папа у него Владыка чего-то там, и действительно выглядит как гигантский ящер. Тем временем он продолжил:
   - Я навелно пойду поныляю, сото лыбки хоцеца. И пелеглелся я тут с вами на солныске.
   - Да тебе это солнышко как вон тем дельфинам вода - хмыкнул летописец - одна только польза, да и только.
   - Все лавно хоцю скупацца - закапризничал драконыш.
   - Хорошо, иди-иди - разрешил я - только будь осторожен, тут тебе не там. Могут и сожрать, даже такого как ты, и трансформа не поможет, только мяса больше...
   Тут - это на острове, где увидели свет Неделимые, к которым когда-то принадлежал и Дрендом. Я воздвиг на его скалистых берегах этот прекрасный замо-дворец, специально для своего друга, правда этот он же мне и подсказал, как это сделать. Здесь на Акироте, еще присутствовали остатки Древней Мощи, может даже какие-то остатки, потоков Энергии Сотворения, которой владели когда-то Хранители этого мира. Посредством ее, я и вырастил этот дворец, из бледно-розового кварца, с белыми балкончиками, колонами, и галереями. Попугай сразу же заявил тогда что это какой-то женственный стиль, а нормальный воинственный муж должен строить что-то на манер дворцов Тюра или Тора.
   Рунина где-то носило, Куру искал себе самку, в очередной раз, отбрасывая обычных барсих, пум, пантерш, и леопардих. Хорошо еще, что Рунин у нас не переборчивый, ищет не по мозгам, а по виду и красивым перьям, а Яша еще не достиг нужного возраста. Эти мысли напомнили мне о давней просьбе Куру, я повернулся к Дрендому и поинтересовался:
   - Слушай, мне помнится, ты мне как-то рассказывал о том, что у Серентина, были личные барсы, что с ними сталось? Ты не в курсе?
   - Никто не знает. Я даже о своих грифах, ничего не смог выяснить, последняя битва Серентина, была связана не только с Турраном, это совпало и с прорывом каких-то иномировых тварей. Может быть, барсы погибли в той битве, может, сгинули во времени?
   - Тогда я попрошу тебя, попробовать разыскать своих собратьев - может, они живы? Здесь на острове ты силен, как ни где. Так что делай что хочешь, но вытяни их сюда, если разыщешь, и...
   Тут я замолк, ибо воздух вдруг как-то странно поплыл, при этом, замерцав, исчезли контуры моря, и самого мира, на меня глядели знакомые странные глаза медно-золотого змея.
   - Я что, опять где-то напортачил? - Изумился я - или...
   - Нужна твоя услуга, парень! - Без всяких предисловий начал он - не думай что это, в уплату долга за возврат к жизни, хотя и это тоже. Закон для всех одинаков, и мы не можем ни чего делать просто так, безвозмездно так сказать.
   - Так я, и не против. Но, может ты, в конце то концов, представишься - не в первый раз видимся.... Если конечно, засчитать и последние два раза. Я до сих пор не знаю не твоего имени, ни кто ты есть, а это как-то неудобно...
   - Гм, ты действительно, ведешь себя как-то странно, будто никогда о нас... обо мне не слышал... и вида моего не страшишься совсем. А должен, если хотя бы догадываешься кто я...
   - Чего мне страшиться, я видал таких как ты, очень и очень давно. Праздно, болтающимися в океане. Твоих предков, наверное, ну так сказать предков...
   - Ты в своем уме парень, какие мои предки? Нас всегда было только.... - тут он оборвал себя... - в общем, не важно.... Не было у меня, и нет никаких предков.
   - Но вас же кто-то родил? - Не унимался мой язык - или ты что, тупо из яйца, которое само по себе взялось?
   У Дракона даже челюсть приопустилась:
   - Ты что и в правду ничего обо мне не знаешь? Хотя это не так уж и невероятно. Далеко не каждому чародею, известно обо мне.
   - А что я должен такого знать? Ну, большой-большой, ну исполинский колоссальный змей-дракон. Умный, а значит хитрый - большая редкость что ли? Хотя конечно кое-какие сведения о неком первозмее мне встречались. В той же Ки, я видел храмовые фрески, повествующие о том, как некий двуголовый Змей, что наводит на мысль о вас, с братцем, вопреки решению Бога-Создателя, просветил людские племена, посвящая их в запретное знание, и много еще чему научили. Ну или научил... Например лекарскому делу, знахарству, в общем помог существенно отдалиться от дикости. А поскольку я видел подобного тебе еще о-го-го как давно, то охотно могу поверить в такие сказания.
   - Н-да, это действительно говорит о твоем невежестве,... ну ничего, это поправимо. О, погоди, а где говоришь, ты видел моих, как ты предполагаешь предков? И о-го-го как давно - это когда?
   - Это было давно, на Заре Времен, в мире Океанов, мы называли его Гидрониус. А сколько времени назад сказать не берусь, меня носило по петлям Времени, в разных направлениях... Я до сих пор, не знаю, насколько теперешний век, отстоит от того периода.
   - И что ты говорил с драконами, которых там встретил?
   - Там был только, один дракон, ну или морской змей, по крайней мере, других я не видел. А говорил скорее он со мной, чем я с ним.
   - И о чем же?
   - Советовал как создать водного атронаха.
   - Что-о? - Щелевидные зрачки дракона округлились - Не может этого быть!
   - Это еще почему? - Возмутился я - чистая, правда. Советовал что да как....
   - Да потому что этим драконом был я сам!!! - Гаркнуло громадное чудовище - И мне безмерное количество лет, но как это можешь помнить ты? Ты? Родовая память что ли?
   - Ну, я же говорю - меня помотало, поносило, побросало во Времени. - Немного смутился я. - Вначале, вроде бы, не особо далеко. А после того как, заштопал одну дырочку, перекинуло и, не сосчитать на сколько вперед. Может десятки тысяч лет, а может и сотни.
   - Какую такую дырочку? - Вдруг насторожился он.
   - Громадную такую, мой мир погиб, на его месте образовалась Воронка, разрыв ткани.... Я сшил края, стянул разрыв - еще более смущенно пробормотал я.
   - Как сшил? Чем стянул?
   - Заклятием специальным и руками...
   - И как назывался тот мир? - Спросил дракон, в глубине глаз которого разгоралось нешуточный интерес.
   - Эльдариус, мой родной мир.
   - Не может быть,... ты что ли, и есть тот самый блуждающий Обходчик? - Загремел голос сверхсущества, на всю округу. - И есть тот самый, испуганный паренек, которого я почти благословил, там в океане.
   - Ни когда о каком обходчике, не слышал, и тем более им не являюсь. А тот паренек да это я.
   - А я вот наслышан о ваших трудах - продолжал он - Твоих и твоего барса. Это далеко не всякому, удастся разглядеть, но Эфир, до сих пор хранит следы ваших неумелых действий.
   - Как смогли, так и залатали - насупился я - других способных на подобные действия, было что-то не видать. Да и вообще ни кого не видать. Там было очень жутко, но то были места моего рождения, и детства, я по любому был обязан. Что-то сделать.
   Говоря это, я спешно возводил, всевозможные барьеры против чтения мыслей, расставляя их в различных пластах сознания. А рядом со мной оформился Куру, видимо учуял мое волнение, и поспешил стать рядом, и не какие Сверхсилы, не смогли ему в этом помешать.
   - Эй, эй ребята не надо так волноваться! А то у меня уже мороз по чешуе от ваших приготовлений, перестаньте!!! - Прикрикнул медно-золотой Змей - Я не нанесу вам вреда. И не нужно так блокировать свой мозг, ты слишком из другого теста, чтобы я смог прочесть твои мысли. Ох, ни чего себе, ну у вас и чары, такими уже не пользуется почти никто, слишком много требующейся мощи... И слишком губительны по размаху.
   Приостановив ход течения заклятий, не отменяя их до конца, я, тем не менее, задумался:
   - Кто же это со мной говорит? Кто может знать о том, что произошло, в далеком прошлом, отстоящим от этого времени на целые эоны.? Решившись, я опять попросил его представиться:
   - Скажи мне о наимудрейший, кто ты все-таки, такой, если живешь еще с тех пор, когда мой мир еще был юн?
   - Гм, твой вопрос и впрямь доказывает, либо твою несостоятельность, либо то, что ты действительно, пришел очень из давних времен. Ведь, любой обладающий мощью подобной твоей хотя бы слышал обо мне. В общем, я так сказать воплощение Сферы Знаний всего Сущего, по иному информационного Поля. Можешь называть меня Просвещающим, Собирателем Истин, или просто - Гул-Лимлугом или Тагник-Зуром. Есть еще парочка Имен, но тебе их знать не обязательно... Думаю, я достаточно сказал.
   - Вообще-то, ты ничего не сказал, я то ждал долгого рассказа, но, спасибо и за эти крохи, все равно я рад знакомству.
   - Ты, не больно то радуйся, я не совсем тот, за кого меня принимают.
   - Просвещающий - посмаковал я прозвучавшее имя на слух - наверное, с тобой очень интересно и полезно знаться. Кстати прими мою благодарность, тебе и твоему собрату за мой возврат к жизни.
   - А можешь мне показать - словно совсем не слушая меня - каким он был твой мир? - Вдруг попросил драконо-змей - К сожалению, не успел в нем побывать, свои, знаешь ли запреты. Да и вас там могли не особо разбираться, кто пожаловал, угостили бы сгоряча, чем-нибудь очень неприятным. Я тогда прямо из Гидрониуса отправился очень далеко, так сказать, в другую область Бытия, гм...
   - Буквально через седмицу, после нашей встречи, его и не стало - заметил я.
   - Я что-то чувствовал назревавшее, это со мной говорила Великая Вода, но что разгадать не смог, ведь был тогда весьма юн. А потом было уже не до того, чтобы заниматься разгадками. Так что покажи мне его, свой Эльдариус, таким как видел его ты, коренной житель. Можешь даже зачерпнуть Силы от меня, я даю добро.
   - Хорошо, тогда смотри.
   Я быть может, никогда бы не выдавал ему своих сокровенных тайн, будь у меня хоть кто, с кем бы мог поделиться своей болью. Я взял часть предложенной мне Силы, и показал. Показал, так как сам видел и ту систему устройства Великой Сферы, и сам мир Эльдариус, подробно останавливаясь на любимых местах. Это длилось долго казалось мы оба потеряли счет времени, он даже весь всунулся на наш пятачок, и свободный Куру узрел огромного молодого драокна во всей красе. Он был еще юн и поэтому весьма любопытен. С сожалением я закончил свою мыслеобразную картину, хоть прошли века, но все равно было еще достаточно больно.
   Некоторое время, стояла гулкая тишина, а потом мы беседовали о разном. О Силах Порядка, силах Хаоса, дракон старался меня отвлечь и перенаправить беседу в другое русло.
   - Кхм - выпуская струйку дыма, откашлялся Просвещающий. - Настала пора в очередной раз тебе поработать. Не на себя, и порисковать жизнью во благо всего Сущего. Думаю, в нынешнее время эти Царства не требуют твоего ежесекундного присутствия, сейчас ты ничем таким не занят, поэтому если ты на некоторое время, их покинешь, не чего случиться не должно. Да и я могу, присмотреть за всем здесь творящимся.
   - Ни чего себе, ничем не занят! Да у меня вторжение в самом разгаре, Три мира тяну к свету. По-твоему, это я не занят? Ну да ладно, допустим, я соглашусь, в чем же будет заключаться моя задача?
   - Суть дела такова - после короткой заминки, начал рассказывать дракон - один не совсем умелый, но могучий чародей, умыкнул одну очень ценную и весомую вещь. Нет, не у меня, такое вообще не допустимо.
   - Тогда у кого же? Может пусть, тогда сам хозяин и гоняется за этим колдуном? - Перебил я.
   - Прости, но этого я тебе сказать не могу - не мои это тайны. Так вот - это своеобразная книга, написанная в течение длительного времени, собранная так сказать по крупицам из разных миров. Написана она на истинном языке Всех Древних, в ней каждое слово соответствует истине, каждое произнесенное из нее имя, дает возможность повелевать тем предметом, деревом, или живым существом, чье имя названо. Можно назвать ее, книгой Истинных Имен.
   - Н-да - прокомментировал я. - Надо срочно отбирать эту вещь, а колдуна башкой о камень....
   - И не говори, но вся сложность состоит в том, что чародей скрылся в мире, где совсем нет магии, там ее что-то гасит. И еще это мир, издревле угнездились давние недруги людских рас - рептилилоиды, и прочие ящеры. Они там истинные повелители, а люди их рабы и еда. Нужно найти колдуна, забрать книгу, уничтожить ее, и выбраться оттуда.
   - Всего то? - Скептически хмыкнул я - Да меня без магии, там, в первый же день обнаружат, и...
   - Но у тебя же есть ресурсы. Три мира как ни как.
   - Если это главная причина, по которой, ты обратился именно ко мне, то это выглядит странно. Потому что думается мне, собрать большое воинство, для тебя, труда не составит.
   - Не составит. Но мое вмешательство чревато, самыми непредсказуемыми последствиями. А ты не состоишь в числе тех, кого могут посчитать, моими приверженцами, да и вообще можешь сыграть за Темную Сторону, если посмотреть кто ты сейчас. К тому же я видел тебя за работой в малом числе, на подобное и рассчитываю. Ведь в том мире, все-таки ты одержал верх, как бы там ни было. Сорвал...
   - Ты имеешь в виду Ки? - Перебивая, поинтересовался я.
   - Да.
   - А про последствия, случившиеся там, ты забыл?
   - Нет. Но в данное время, это меня заботит меньше всего. Мир претерпит изменения, и большие, но свое существование продолжит.
   У меня закралось, невероятное предположение - а может в этой сборке фолиантов, есть Повелевающие Заклятия, имеющие власть и над самим Драконом? Но ему я об этом говорить не стал, а просто дал согласие:
   - Хорошо о Мудрый, я тебя понял. Давай показывай, где этот мир.
   - В этом нет нужды, все твои уже здесь. Я сам вас переброшу туда.
   - Ну, я же должен отдать некоторые распоряжения, хотя бы Дрендому.
   - Хорошо, но только быстро - время не ждет. Грядут большие перемены, у меня тут такое намечается...
   Мне стоило бы тогда спросить, у этого всезнайки - что это за перемены такие? Наврядли бы он ответил, но попытаться стоило, к тому же один раз он мне уже напророчил, до сих пор аукается.... Я отдал распоряжения вестникам, двум сородичам Рунина, коротко переговорил со своим летописцем, и мы отправились в неизвестность.
   ...Чары Просвещающего, перебросили нас прямиком в преисподнюю. Мир, который обычные люди, назвали бы демоническим, распахнулся, вобрал нас в себя, и вот мы уже посреди зарослей гигантского папоротника. Мир по ощущениям, был вполне обычным, не сказать что гостеприимным, но и не отталкивающим. Сквозь листву, просматривался курящийся вулкан, и, похоже, он тут был не один, земля чуть ощутимо подрагивала. Мы осмотрелись, прикидывая как искать этого пронырливого вора, умудрившегося стянуть такую ценную вещь. Очень трудно, отыскать след книги или создания, что ее несет, если чары не работают. Астральный след, не прочесть, запаховое зрение поможет, только если знаешь, откуда начинать. Обоняние моей зверокоманды, тоже нуждается в этом, как же быть? А расспрашивать, кого тут станешь? Пришлось, что называется рыскать, обыскивая, свободные от вездесущих ящеров, места, а таких было немного. Чародей был хитер, прятался у пробуждающегося вулкана, куда рептилии, предпочитали не соваться.
   Не буду описывать весь поход, скажу лишь, что нам стоило это немалых усилий, но просьбу-поручение Просвещающего хитреца, мы тогда выполнили... Прятавшегося в расщелине колдуна, смог обнаружить Рунин - магия, магией, но некоторые способности, используют не только ее. В общем, книгу мы отобрали и уничтожили, вместе с колдуном, отправили в жерло, и через пять минут, началось извержение.
   Перед тем как, сбросить, я правда, не смог побороть искушение, ее немного полистать, и кое-что запомнить. Вначале, я думал отдать эту книгу Заказчику, раз он так за нее боялся, но тут как говориться грянул гром, и в прямом и в переносном смысле, подстегнув меня принять другое решение....
   Небо пронзили зеленые молнии, мир задрожал, и я, вдруг четко ощутил, что подобная дрожь идет сейчас по всему Сущему - в него явно входила новая, нежданная Сила, которая спешила, всем заявить, о себе. Катаклизмы, в те дни, начались повсюду, но этот мир, лишенный магии, почти не затронули, поэтому особо мы не настрадались.
   - Что это? - Спрашивали меня, мои спутники, но я молчал, потому что не знал ответа.
   Сплести тут чары Познания, все равно не реально, поэтому оставалось только ждать. Не хотелось думать о плохом, например, о взрыве очередного мира, о прорыве сил Хаоса, или о тех существах из-за Грани, которые посулили мне вечную смерть, едва только до меня доберутся. Хотя они свой приговор до исполнения. В виду происходящих событий, нести книгу в Большой Мир, я не рискнул, так что мы бросили ее, следом за ворюгой, в жерло вулкана. А после, еле успели оттуда смыться, да еще во время бегства, пришлось освободить нескольких рабов-людей, которых почему-то не съели правящие здесь разумные ящеры.
   Спустя некоторое время, моего слуха достигли, странные, идущие издалека, из-за пределов этого планетоида, звуки. Звуки призыва на бой, издаваемые Боевым Рогом, в них чувствовались Тревога, и Злость и Скорбь, и Надежда. Рев Рога разносился, казалось по всем слоям Бытия, проникая сквозь плоть миров.
   - На бой!!! На бой!!! - Звал кто-то, неистово трубя.
   Мы испробовали, все возможные средства, чтобы вырваться из того мира, но безрезультатно. Просвещающий, тоже не отвечал, и тогда, помог случай. Среди рабов были некие Лазик и Ротарь. Они и поведали мне местную легенду о прекрасном корабле народа Рассвета, я бы назвал это предание "Сказом о чудесном челне".
   Как бы там ни было, но я, уже был на пределе отчаяния, от безуспешных попыток, выбраться из этого мира. Мало того, что где-то там, кипела невиданная доселе битва, а я не мог прийти на ратное поле, так еще и нарисовалась, невеселая перспектива навеки застрять в этом поганом месте. И жить среди нестабильной стихии, и плотоядных тварей, обладающих еще и развитым мозгом. Жить без магии, в мире на каждом шагу таящем опасность, как-то не очень хотелось. Не смотря на то, что со мной были боевые барс и недодракон, да и меч мой уже немало рептилей и других ящероподобных посек в крошево, это не могло продолжаться вечно. Когда-то, на нас выйдут правители этого мира, а об их размерах мы уже были наслышаны. Но даже если, мы их и положим, тут все равно нам, не место.
   В виду выше сказанного, мне ни чего не оставалось делать, как только проверить эти предания, и искать корабль Предтеч. А что это были именно они, я не сомневался, ибо какую еще расу можно назвать народом Рассвета. А поскольку Лазик и Ротарь баяли именно о здешних местах, то и искать, этот чудо-челн стоило именно тут.
   К "Версару" а именно так звался корабль, нас вывел как ни странно, один из кристаллов, припасенных мной еще в Эльдариусе. В тот день из моей походной сумки начало исходить тепло и свечение, я полез посмотреть, что это там и увидел последний из сальгаритов, который светился мерным белым светом.
   - Чего это он? - Вслух спросил я, того, к кому всегда обращаются люди, корда не знают, кому адресовать свой вопрос.
   - Навелное цюствуетует цто-то - неожиданно подал голос мой недодракон.
   - А и в правду, р-р, может, попробуй, походи по большому кругу, держа кристалл, в руке, если он засветится сильнее - туда и пойдем - подкинул дельную мысль Куру.
   Не придумав ничего лучшего, я так и сделал. Мы пошли в том направлении, куда "повел" камень, и вскоре вышли к большому озеру, берега которого сплошь поросли высоким тростником. В одном месте берег, глубоко врезался в озеро, при ближайшем рассмотрении, мы узрели остатки каменной пристани, заиленной и заросшей.
   Камень в моей руке, вспыхнул тогда, казалось ярче солнца. Вода в озере забурлила, разгоняя плавающих хищников, а с самого дна, вверх ударил ответный луч света, который, возносясь в небо, изогнулся и ринулся навстречу, точно такому же лучу, бьющему из моего сальгарита. Образовалась мощная световая дуга, и я словно по наитию, представил, как тяну нечто огромное из воды, на поверхность. Свет, идущий со дна, расширился, и начал подниматься вверх, не успели мы, еще как следует удивиться, а перед нами уже закачался на волнах, корабль первого народа. Осталось неизвестным, что случилось с его хозяевами, и почему "Версар" был так странно упрятан? И главный вопрос - от кого, и для чего?
   Но тогда, это меня вообще, не озаботило, влекомый неведомой силой я направился к челну, и перепрыгнув через борт, водрузил кристалл, во впадину на лебединой шее, словно для этого и предназначенной. От чего-то, появилось, чувство, что пока кристалл, наполнен мощью, мы можем попробовать вырваться из этого мира. Потому как корабль, был из прежней эпохи, и таил в себе секреты техномысли свих строителей, и вполне возможно мог, ходить и в междумирии.
   - Все уходим! Грузитесь! - Отдал я команду, своему небольшому отряду.
   ...Мы навсегда оставляли этот негостеприимный мир, и безнадежно опаздывали на Главную Битву за все Сущее, хотя тогда этого и не знали. Затем был долгий и трудный путь домой, потому как едва "Версар" - летучий корабль, вынес на, за пределы странного мира, нас накрыл магический шторм. Хорошо еще, что Сила снова стала подвластна нам, и используя свое объединенное магическое искусство, мы проторили себе дорогу к Царствам Ночи. И все это время сама плоть Большого Мира, плавилась, текла, и содрогалась, миры и солнца изменяли свои оси, свой ход и местоположение - это был уже не тот Большой Мир, каким его знали многие создания, явно происходило, что-то очень нехорошее...
   После некоторого скитания, болтанки по межзвездным просторам, пришлось ведь на ходу учиться управлять кораблем, мы все-таки проложили нужный курс. И спустя день, оказались в Хрутаре, где я отдал распоряжение, привести оставшиеся в троемирье войска в боевую готовность, не нравилось мне это эхо от бушующей где-то далеко Битвы. А сам, уединившись в своих покоях, принялся звать Золоточешуйчатого Хитреца.
   Но ответа не было, попытки докричаться, или хотя бы увидеть Асгард, уж больно звук рога, показался знакомым, тоже не увенчались успехом. Я был не в силах, оставаться в неведенье, и тогда в моей голове и родился этот безумный план.... Хотя можно было использовать и вычитанное, в сгоревшей книге, Имя, но что-то удержало.
   Заклятие хоть и отобрало много сил, но все-таки сработало верно, и точно. Оно, хотя я, и не особо на это надеялся, отыскало тот маленький, нужный мне перешеек, где, как ни странно, было самое узкое место, которое Тьма по каким-то причинам не заполняла, и огибала. Наверное, это были остатки затянувшегося прохода, по которому кто-то прорывался вслед за ушедшим Творцом еще на самой Заре Времен.
   Здесь, это очень близко, к Барьерам, отгораживающим Совокупность Миров от пределов Предвечного Мрака и лежащего за ними Хаоса. Той его части, которую, кстати, некоторые ученые умы именуют Вторичным Хаосом, считая, что Творец, создал несколько, или даже множество, таких Сфер - Островов Порядка, отгородив каждую из них, друг от друга областями Мрака и слоями Вторичного Хаоса, а также различными неопределенными пространствами. А уже за пределами этого всего и должен лежать ПраХаос.
   После долгих веков, исследования различными методами, многие алчущие знаний пришли к выводу, что в некоторых местах Хаос, вытесняя области Мрака, подступает к ткани Мироздания. Я предположил, что меня перенесло, на самые границы Сферы, где никогда, и никто не был. Не было бы здесь и меня, потому что при других, обстоятельствах, я скорее всего, просто струхнул бы.
   Отбросив, ненужные мысли, я постарался оглядеться. Ступни мои стояли, на небольшой выпуклости, то ли из текучего камня, то ли из затвердевшей материи. Вокруг не было, и маленькой искорки, одна только фиолетовая темнота. Я напряг свое зрение, и стал смотреть туда, в непроглядную даль, пытаясь мысленно проникнуть за непознанную грань. Непонятный мне гнев, и острое ощущение попранной справедливости, овладели мной, омрачили мое сознание. Я попросту, горел желанием, узнать хоть что-то, о произошедших переменах, но не мог ни до кого дозваться, потому и решился на этот шаг.
   Долго, в этом месте, находиться просто нереально, и даже несколько минут привели бы к неминуемой смерти, любого из могучих колдунов, если конечно они долгое время до этого не служили Хаосу. Еще недавно, нахождение здесь, привело бы к смерти и меня, если бы я, пусть и бегло не просмотрел свитки в Чигонтаевской тайной комнате. И ту, украденную, Первую книгу. А так, кое-что, почерпнув из этих материалов, я мог некоторое время выдерживать, влияние, и не таких "спокойных" мест.ызов орлангура узнать хоть что-то о произошедших переменах, но не мог ни до кого дозваться, потому и решился на этот шаг
   Я мысленно призвал "Ракар", представив его в своей руке, через миг его теплая рукоять, уже была в ней. После чего собрался с духом, сосредоточился и начал нараспев читать заклинание "Стягивания Мощи". Я долгие годы потратил на его создание, но теперь оно должно было сработать безукоризненно в любом месте и при любых обстоятельства. Правда за редким исключением, типа: питающихся магией Сущностей, или применения Негатора-Подавителя. Еще не дочитав до конца, я ощутил бешеный прилив Сил. По всему моему естеству, заструилась, потекла Могучая Энергия, стягиваемая заклинанием со всех окружающих меня пределов. Все потоки, разной мощи, в спектральной части разного цвета, грубые и неукротимые сливались в один жутко гудящий "водопад".
   Дрожь охватила все тело, я принялся со всех сил сжимать рукоять "Ракара", потому что он завибрировал в руке, тоже наполняемый Силой. Появилось ощущение всемогущества, вседозволенности, казалось я на пороге новых открытий и можно даже попытаться что-то сотворить,... Но ведь я пришел сюда не за этим.
   Я уже был близок к своей цели, оставалось немного - самое главное и сложное. Требовалось взрезать, изменившимся клинком, структуру Барьера, раскрывая небольшой проход, проникнуть за него, затем сплавить его вновь, а самому "идти" по намеченному пути. Правда для начала надо было прорваться к самому Барьеру и не скончаться по дороге. Я встал в позицию, занес клинок для удара в нужном замахе, и приготовился прыгнуть, с удовольствием отметив, что ощущаю, как "Ракар" удлиняется, а от клинка во все стороны бьют лучи яркого света. Необходимые перемены продолжаются...
   - Остановись безумец!!! Ты что творишь? Или задумал ввергнуть в пучину Хаоса добрый кусок мировой Совокупности? - Вдруг раздался густой бас рядом со мной.
   - Ага - подумал я - значит, моя задумка оказалась верной, и Тагник-Зур, явился, отреагировав на всплеск Силы у самого края. Как бы сюда, еще, кто не пожаловал. Но вслух я сказал совсем другое: - А кто это со мной говорит? О, да это же сам Всезнайка, надо же, то не дозовешься, то вот он, пожалуйста...
   - Ты совсем сбрендил мальчишка? Так со мной никто не смеет разговаривать. Это чревато.... И даже если учесть, то, что ты на взводе это тебя не прощает.
   - Не боись, тут нас никто не услышит. И твое достоинство попрано не будет,- Оскалился я в гримасе, лишь отдаленно напоминающей улыбку. Душа же продолжала ликовать - все-таки мой план сработал, (а то, понимаете ли не дозовешься его, ни кому не отвечает, на зов не откликается, появляется лишь тогда, когда сам пожелает), а тут я его купил, купил, попался таки на уловку Всезнайка. Я ж не ненормальный, на самом деле пытаться, проделать, дыру в Барьере.
   - Да ты совсем уже... - пыхнул огнем Просвещающий, видимо ему еще никогда не приходилось сталкиваться, с такой наглостью, и хамством. Потому, он начал закипать всерьез - что, решил погубить и себя и часть всего Сущего? И из-за кого, этих вторгшихся самозванцев???
   Тем временем, его громадное тело, полностью обрело четкость и приблизилось ко мне, вплотную. - Сейчас решается судьба Большого Мира, и мое присутствие необходимо в другом месте, а тут ты, со своими... Идиотскими выходками.
   - Эй, ты поокуратней! Задавишь - не сбавляя оборотов, заявил я. А сам подумал странно, почему я слышу и свой и его голос, ведь в этом месте гаснут все звуки, наверное, это его присутствие делает, это возможным. Но вслух продолжил гнуть свое:
   - О каких таких, самозванцах, ты говоришь? Я ведь нахожусь, в абсолютном неведении? Значит, на задание, ты меня услал, а потом, когда я его выполнил, даже не соизволил, не то что, вытянуть нас из того поганого мирка. А даже явиться поблагодарить, или поинтересоваться, как все прошло? Ну и само собой рассказать, что такого стряслось в Сфере, что все ходуном ходит? Это просто некрасиво, хитрющий ты из Змеев.
   - Да.... Да как ты смеешь червяк?! - Гаркнул он, едва не задохнувшись гневом. И соответственно пламенем и дымом, ибо я, похоже, еще и зря тратил его драгоценное время. А может, действительно, отрывал, от чего-то важного.
   - Да ладно, прекрати это показное возмущение. За это бессчетное количество лет, ты уже давно бы перестал реагировать на подобное - все также нагло ответил я, и мысленно подумал - не перебрать бы с подобными выходками, хотя... Да пошли вы все, Сильные Мира сего - достали. Я в праве требовать разъяснений.
   - Я был занят, очень занят - как бы оправдываясь, проревел Змей - Ты все-таки опусти меч, а лучше убери его подальше. И давай, поговорим, где-нибудь в другом, более стабильном месте. Здесь опасная близость Хаоса. И вообще как тебе могла прийти в голову подобная затея? И как все это удалось? Хотя при твоем-то происхождении многое становится возможным. Но это не надолго.
   - А чего ты от меня хотел? - В ответ, окрысился я. - Каких поступков? Я в полном неведении, что происходит. Ты игнорируешь мои посылы. Моего мира нет уже давно, тебе это хорошо известно, и я очень дорожу тем, что меня еще связывает с Миром Живых. И еще не забывай, что я оказал тебе услугу, и уничтожил книгу.
   - Вообще-то я тебе тоже оказал услугу, вернее мы - вернули к жизни. Ладно, ты уже давно не испуганный мальчишка, поэтому буду, жесток и краток - Во Вселенную, пожаловали новые хозяева, не зародились, а пришли Извне. Как? Не знаю. Они ворвались непрошеными самозванцами, уничтожив при этом многих, точнее почти всех, моих и твоих знакомых и современников. Они ввергли в небытие, сонмы живых существ, и превратили множество миров в пустые высосанные скорлупки. Теперь они, подчиняют себе все Источники Сил, и даже Источник Творения. Новые Хозяева будто бы исполняли волю Единого, и я почему-то склонен верить, что это так и есть. Потому что, Предтечи - это плод не его рук, или мысли, дело. А вот Пришлые Боги, как их можно назвать, как раз, да. Они теперь единовластные и неоспариваемые вершители судеб. Так что Настоящая Мощь, осталась только у нас с братом, да еще у некоторых магов, прозываемых,... а ладно, не важно как. Но и тех я думаю Вторгшийся Пантеон, скоро приручит... Так что дорогой мой, современник, придется подстраиваться, или сложить голову.
   - Гм, ни то, ни другое, в мои планы пока не входит... Вот скажи что-то я не пойму - как так могло случиться, что Творец передал Трон кому-то неизвестно откуда явившемуся?
   - А почему это я должен знать? Почему это тебя так трогает, так задевает? - Задал вопрос четырехглазый - Ты то ведь сам, никогда не претендовал на высшую, тронную Власть, а миссию хранения ты возложил на себя сам, не сильно то, задумываясь - а может Вселенная, нуждается в постоянном изменении и коррекции в различные временные периоды? Может, это все, лежало в слоях грандиозного Замысла Творца?
   - Вот это, и многое другое, я и хочу у него спросить - ответил я тихо
   - Что-о??? - Взревел Просвещающий - ты, что все-таки где-то сильно треснулся головой? Или тебя исполины дубинами отдубасили? Хотя ты не одинок, сейчас бы многие этого хотели, и я в том числе. Но никто же, не рвется сквозь возведенные, Им же преграды, подвергая опасности не только себя, но и многих других живых существ. Да что там существ, саму нашу Сферу...
   - Но ты то, почему не вмешался? И сейчас позволяешь этим.. этим...- я запнулся, ища подходящее колкое словечко, в общем, этим самозванцам, восседать на высоких тронах? - Спросил я опуская меч.
   - Тебе ли говорить о невмешательстве? Я то, присутствовал при битве семи царств, ты же не участвовал ни в одной, из главных битв за Старый Мир. Ты избрал Путь хранителя Миров, а не защитника Старых богов и их свит. И всех тех, кто не пожелал, принять неизбежные изменения. Так чего же, ты хочешь? Ведь благодаря поставленным тобой и твоими спутниками добавочным скрепам и якорям, многие миры остались целы и не пострадали, не этого ли ты добивался все эти долгие годы?
   - Ну, по поводу неучастия в главных битвах, так ты же сам меня услал, а оттуда так просто не вырвешься. Да и потом, мы не знамо сколько обратно добирались... А по поводу всего остального - да все так. Но кто, теперь смотрит на десятки миров, когда изменения постигло тысячи? - Упорствовал я.
   - А мое более явное вмешательство, привело бы к тому, что Вторгшиеся боги, продолжили бы дальнейшее истребление, верша суд над неугодными, посылая орудия Погибели и Кары в разные миры. А так все скоро закончится, и уцелеет большинство... Да и вообще, чего это я перед тобой распинаюсь? Будто оправдываюсь? Ты кем себя возомнил - Всебогом? Всесильным и всемогущим? Твое место изначально дерьмо разгребать за другими Младшими и Старшими в каком-нибудь захудалом мирке, и лишь благодаря вмешательству неких Сил, кстати, каких? Ты сейчас жив, и занимаешься совсем другим.
   - Дракон, ты не переходи рамки разумного - после таких слов, я снова поднял меч - а то могу и пощекотать твою броню... или глазки попортить.
   От моих последних слов, он даже забыл обо всех своих, многочисленных делах - от его внезапно раздавшегося хохота, у меня заложило уши, и чуть не сбило с ног. Сквозь смех громадная пасть прохрипела:
   - Мне ха-ха, мне... - хохотал он - Грозить МНЕ! И чем этой булавкой? Насмешил, так насмешил, такого отродясь не упомню. Ну, ты выдал парень - и он снова залился смехом, видимо, напрочь забыв о тратящемся на меня, времени.
   Тут мой клинок, в очередной раз дернулся, и замерцал, ярко-синим цветом, обозначившегося виброполя. Тагник-Зур перевел взгляд на "Ракар" и его зрачки чуть заметно увеличились, а потом Дракон гулким голосом, процедилжатые зубыя виброполя,амерцал аться, или сложить голову.енную вещь.имо подрагивала.:
   - Ты хотя бы приблизительно, представляешь, что за чудовище ты держишь в руках? Как ты, вообще такое создал? Что за сила и возможности скрываются в этом мече? Хорошо еще, что никто, кроме тебя, не сможет воспользоваться им, даже если и возьмет в руки. Им же можно резать, ткань Реальности, вскрывать панцири любой прочности, убивать магических существ, высасывая их жизненные силы, и много еще чего, о чем тебе знать не надо. Но моя броня ему не по зубам!!!
   - Ладно, прости, это я что-то вскипел, не по делу. Мои учителя бы посыпали себе голову пеплом. В знак позора. Эти Самозванцы, они, что совсем ни с кем не считаются?
   - Да, у них гордыня, высотой от самых Нижних Пределов до Сферы Абсолюта...
  

***

   Априус внезапно умолк, обрывая повествование о пройденном им, и его друзьями пути. Его что-то, отвлекло, впрочем, в последнее время он давно ожидал, что произойдет нечто подобное. Просвещающий, хоть и не четко, но дал понять - Сферу Миров, завоевывают пришлые Боги, и их, не остановить.
   - Вы тоже слышите это? - Обеспокоено спросил он, поворачиваясь к товарищам.
   - Что это? - Недоумевающее спросил летописец, недовольный тем, что рассказ прервался. - Говори понятно...
   - Стон, крик, призыв, мольба о помощи - не знаю, как назвать, идущий из дальних далей?
   Летописец и ящер, молча покачали головами, а куатар навостривший уши, и к чему-то прислушивающийся, вообще не отреагировал никак. Один лишь черный попугай, вдруг странно застыл, глаза его остекленели, и он громко щелкнув клювом, проорал, не своим голосом:
   - К оружию, идут враги! Я чую, я вижу! Это те, о которых тебе говорил Великий Дракон. Их много, их рати неисчислимы... Девять Властелинов Звездных Престолов, явились взять свое!
   - Рунин, ты чего? - Удивился Дрендом, глядя на таращившегося в пространство, невидящими глазами, "вещего птаха" - какие враги?
   - Те что уничтожили моих бывших хозяев - Асов, теперь я это знаю, они ни кого не пощадят и не перед чем не остановятся.
   - Что ж Дрендом, с продолжением летописи, тебе явно придется обождать - доскажу как-нибудь в другой раз - пробормотал Априус, сквозь стиснутые зубы - А сейчас Рунин прав, нам предстоит взяться за оружие, в том числе и заклятия Боевой Магии, те же Личности, что уничтожили семь царств, добрались теперь и...
   - До нас? - В один голос, воскликнули летописец и драконыш.
   - Нет, пока не до нас. Но думаю это не за горами. Сейчас они, вернее их посланники - выдавил каган Царств Ночи, морщась, словно от зубной ломоты - его явно терзало, то неслышимое другим эхо - атаковали один из миров, которых в свое время, охватило, мое заклинание. Так что, я обязан откликнуться.
   Дрендому ничего не оставалось, как согласиться. Куатар Куру, вдруг напрягся, и пружинисто вскочил на лапы - он, несомненно, учуял что-то, скорее всего, его также коснулся призыв. Призыв, который почувствовали только они двое. Из далекого, но очень знакомого им сектора Сферы, пришел этот крик - мать Даария собирала своих детей, звала их разбредшихся по Большому Свету на помощь, ведь, там случилась беда. Беда, последствия которой, неотвратимы, она сгубила или изменила уже не один мир. Сам мир сейчас кричал и стонал, неслышимым, почти для всех разумных, и магических существ голосом. Но повелитель Царств Ночи, и его друг, ясно и четко слышат этот зов - ведь Даария стала их второй родиной, дала приют и возродила их силы. И теперь, когда они оказались вдали от него, беда, постигшая всю Вселенную, пришла и туда.
   Априус заметался по комнате, меряя ее шагами, из угла в угол. Его мозг лихорадочно работал, прикидывая и отметая, различные варианты предстоящих действий. Как долго, после того как их забросило сюда, он искал пути-дороги, пытался нащупать хотя бы направление, в котором находился мир расов, но все было безуспешно. А вот теперь сама Даария, заявила о себе, словно говоря - я вот, я вот, да только это уже совсем не радовало, ее приемного сына.
   Некогда, было корить себя, что не попытался искать ее через Просвещающего, сразу же после того как, тот поведал о событиях последних месяцев. Не было времени, перебрасывать армии, не было теперь таких сил и возможностей, у великого Кагана. Не имел он права, рисковать темными мирами Дуги, оголяя рубеж, и давая возможность недругам, узнать о их существовании. Потому, он просто повернулся к друзьям и сказал:
   - Мне нужно срочно отлучиться, в один из дальних миров. Дело не терпит отлагательств, и это не оговаривается. Руководство темными мирами я возложу на наместников - Могус и Мира, пусть продолжают опекать Схору, а Лундором, как и ранее пусть управляет Фарагл. Калабу по-прежнему контролируют военноначальники. Кто хочет со мной, кроме Куру, разумеется - с ним и так все ясно?
   - Я, я - в один голос заорали ящер и попугай.
   - Ну и я. само собой - подал голос летописец.
   - Э нет, ты мне нужен здесь. На кого, я тут все оставлю, по крайней мере, Хрутар? Кто еще сможет за этим всем присмотреть? Так что друг извини, но тебе придется, побыть тут за главного. Может, все-таки, разыщешь Серентина, и он тебе поможет. А нам уже пора.
   - Я не останусь, тут сам на сам. И так, сколько времени просидел, почитай взаперти. И не уговаривай меня - не получится. А приказать, ты все равно, не сможешь - непреклонно заявил старик.
   Априус только махнул рукой, ему сейчас явно было не до споров:
   - Ладно, хватай, все самое необходимое, и выдвигаемся. Промедление подобно гибели!
   А сам, направился в тайную комнату, перенесенную сюда из Каганского дворца нетронутой, обстановка в ней, осталась такой же, какой была и при Чигонтае. Этой небольшой палатой, он пользовался, только для связи со своими наместниками, больше в ней его ничего не интересовало. Быстро переговорив, с каждым из них, отдав небольшие распоряжения полковнику Картусу с помощью "Черного Зеркала" - гладко отшлифованной и отполированной, пластины из камня, чародей подошел к маленькому алтарю.
   Сколько раз, он проходил мимо него, но ни когда еще, им не овладевало, такое сильное желание, заглянуть в желтые свитки, лежащие на алтаре. Выходец из Эльдариуса, не имел, ни малейшего представления, что за знания или сведения могут содержать эти свитки, но хорошо понимал, что явно запретные. Алтарный камень, был вырезанный из огромной глыбы темно-бардового кварца - еще бы в царствах, где издревле поклонялись Тьме, атрибуты, напоминающие про кровь, должны быть обязательно. Словно в каком-то помрачении, Каронус, выхватил свиток из середины, таких же, и быстро пробежал глазами по неровным строчка. Потом также, поступил и с остальными. Через некоторое время, он вернулся в комнату к друзьям, слегка подавленный, но серьезный и решительный. Оставался нерешенным, вопрос с так и не законченным вторжением - Калаба, еще не была полностью захвачена, и этот тревожило. Разрываясь на части, Априус тем не менее, уже принял решение. Вернувшись в комнату, он коротко спросил:
   - Вы готовы?
   В ответ все молча кивнули головами.
   - Тогда идем!
   Короткое напутствие, оставляемому замку, и комната опустела. Впереди была неизвестность, полная тревожного ожидания.
   ...А вскоре они уже, спешно шли, по звездной тропе, тропе которой еще миг назад не было, но которая появлялась, прямо под ногами идущих. Она возникала из ниоткуда, всего лишь за миг, до того, как на нее ступят странники, попирая ее своими ногами и лапами. Такие нетореные дороги существуют только в пространстве меж мирами, и то не везде. Жители этих мест, сколь бы не были опасны и агрессивны, даже и не пытались заградить Тропу. Не пытались напасть, внезапно выпрыгнув из зарослей, или резко и метко, метнуть длинные щупальца и языки, из-под темной поверхностей Зеркальных Болот. Они не делали этого, из-за того, что Силой и Мощью, от этих странников разит на версту вокруг. Да и настроение у всех явно, было не мирное.
   Тропа, начала причудливо извиваться, появились другие оттенки и краски, это значило что до обреченного мира, уже совсем недалеко, хотя в нынешние времена, это недалеко могло означать пару дней. Априус, замедлил шаг, вслушиваясь во что-то, а потом еле успел выставить руку, на нее тут же тяжело плюхнулся попугай. Когда Рунин перебежал, с руки на плечо, Русу, пришлось даже немного напрячься - пташка весила немало, намного больше, чем это могло показаться на первый взгляд.
   - Ну что там, как обстановка? - Спросил он нетерпеливо.
   Сам Априус, пока не хотел, проявлять себя в магическом плане, потому и отправлял, оценить обстановку своего пернатого товарища, а не использовал свое особое зрение и чутье.
   - Я близко не подходил - ответил мудрый птах - но по всему видно, обложили плотно. Красное марево издали видать, и смертью разит на всю округу. К тому же, среди больших масс пришлых, чувствуются и еще некто, мне совершенно непонятный и пугающий.
   - Кто-то пугающий тебя? Это что-то новое. Раньше ты не боялся ни Асов, ни Йотунов, ни, всех Мировых порождений Локки, вместе с различными окрестными чудищами на пару.
   - То другое, а это... этот... это сама ипостась сеющего смерть Разрушителя. В нем таится суть Повергателя Миров. В этих пределах такой родиться не мог!
   - Значит, его создали - предположил Априус - С остальными все ясно - это посланники Самозванцев, добровольно, или из-за страха пошедших к ним на службу. Нам все равно, выбирать не приходиться, так что, собрались все! Маскируемся по максимуму, и храним тишину - чтоб нас могли принять за кого угодно, но только не за тех, кто спешит на помощь, обитателям Даарии. Куру, Яша! Осталось уже недолго, будьте готовы перейти в боевую трансформу. Дело будет жаркое, думаю, так еще не бились.
   Летописец, шагавший позади, горько усмехнулся - опять ратное дело, за его долгую жизнь, он повидал их немало, и всячески осуждал. Он не скрывал свои мысли и Априус, отчетливо понимал, о чем он думает. Осознавать что этот огромный Мир, совсем недавно открывшийся для летописца, все быстрее и быстрее катиться в непонятную бездну, Дрендому было крайне тяжело. И он шагал, размышляя над этим. Летописец, вновь усмехнулся про себя, и едва слышно хмыкнул, продолжая размышлять.
   Априус оглянулся на своего друга, покачал головой мол:
   - Ая-яй, такие мысли не к месту!
   Затем уже вслух добавил:
   - Не о том, сейчас думать надо! Впереди не то, что схватка - настоящая битва, и чем больше вы себя на нее настроите, тем лучше. Старые магические законы, уже почти не действуют, вон даже пройденная дорога отняла массу сил. Так что сосредоточьтесь, и помните - вы все мне нужны живыми!!! Так что давайте перебирайте, все, что знаете о боевой магии, и о сокрушительных Заклятиях.
   - Я их почти и не знаю - гаркнул попугай - колдовство Йотунов, было в основном направлено против асов, и особым разнообразием не отличалось.
   - Я тозе в чалах не особо силен - подал голос Яша - так, то цему вы меня научили, и все.
   - Ну, ты то хоть Дрендом, что-то еще можешь? - Поинтересовался Рус.
   - Могу, только вот именно что что-то.
   - Ну, ничего, вместе мы еще тот боевой кулак - подытожил чародей.
   А сам, еще более ускорил шаг - трепет перед боем, уже начал овладевать им. Кровь заструилась быстрее, мышцы налились силой, рука захотела сжать рукоять меча, сердце заколотилось в бешеном ритме. Но тут вдруг змейкой проскользнула мысль о судьбе оставленных миров.
   - Если я вдруг погибну - что с ними будет? - Задумался вечный скиталец - Ведь и Дрендом, ушел со мной. Там конечно есть, кому за всем этим присматривать, но все же...
   Затем он вспомнил своих друзей, обитающих в мире, который сейчас подвергся нападению - живы ли они? Ведь если учитывать, разность течения времени на окраинах и в середине Сферы, то прошедшие здесь годы, уже сложились в века, и даже, несмотря на долгую продолжительность жизни Расов, многи,х он уже может не застать в живых. Конечно Вильдигор, хитрый Вельдемир, Вернон, Ульфар и другие принадлежащие к Избранной касте, скорее всего даже не состарились, а вот Лусиарцы да другой более простой люд, неизвестно.
   Тут его мысли полностью заняла Даария, народы ее населяющие считали Землю и Небо, двумя живыми существами, более того - супружеской парой, чья любовь и породила все живое на свет. И сейчас эта мать - родительница стонала и корчилась, вся содрогаясь. Но на этот раз, не родовые схватки были этому причиной - на мир наседало воинство пришельцев. И самое худшее, то что, Априус не знал - сколько времени минуло с того дня, как он отсюда отправился в Ки? Годы, столетия, или больше? Жив ли хоть кто-то из его знакомых и друзей, оставленных в Эндрилурском замке, в Озерном Крае, или Вышне?
   Позади, остались бесчисленные лиги, отделявшие Царства Ночи от Серединных Миров, пройденные, где тропами, где через Звездные Врата, где в излюбленном, сотни раз проверенном, коконе. И сейчас все творившееся возле мира можно было уже рассмотреть.
   Из многочисленных открывшихся порталов, выхлестывали реки, новых воинов, встающих на местно, взамен уже поверженных защитниками Даарии, собратьев. В тот миг, когда пятерка, оказалась на самых границах мира, ведомое огромным призрачным воином войско, начало стремительно прорываться вниз. Казалось, призрак-исполин, возвышается над трепещущим и застывшим в ожидании удара, миром, как громадный, карающий меч неведомых богов, и его уже не остановить.
   Над миром тягуче разнесся трубный голос:
   - Склонитесь перед Уахинбаром!!! Падите ниц!!! И Владыки будут милостивы! Или будете гореть в огне вечно!
   Даария вновь издала слышимый только ее детям, стон, созывая прийти и защитить - сама она, являясь волшебным миром, отражать удары, не могла, нужны были человекоорудия.
   Априус сам застонал, заскрежетав зубами, по телу пошла дрожь, неистовое чувство зарождалось внутри, рядом раздался треск раздираемой плоти - это с бешеной скоростью трансформировались куатар и дракоша. На Дрендоме неведомым образом появился сине-голубой плащ и крылатый челом, в руке сверкнул золотой посох - бывший владыка воздушных потоков вновь обретал себя.
   А там, в околомирье, разноцветные полчища слуг Пришлых Богов, пошли в новую атаку. Среди почти бесчисленного воинства, виднелись редкие защитники Даарии - сюда мог подняться, или пробиться, даже далеко не каждый избранник из Круга Мудрых. Но те, кто мог, были уже здесь - вон ослепительной искрой в призрачного воина метнулся огненный болид. Априус сумел рассмотреть быстро мчавшуюся по небу, чудесную колесницу, запряженную четверкой белых златогривых коней, с такими же, золотыми крыльями. Скакунами правил Дажден, младший мудрец, состоящий в Круге, а свет происходил от огненного щита, который, этот парень всегда возил с собой.
   Что произошло дальше, Априус не понял, но чудесная колесница словно напоролась на невидимый щит, ограждающий призрачного воина, причем действие каких-либо чар, не чувствовалось. Утеряв летучесть, повозка начала заваливаться вниз, смятые кони дико заржали, но трепыхая изломанными крыльями, как-то сумели выровнять полет, заходя на новый круг. Призрачный воин, для которого не зря подобрали прозвище - Каратель, повелительно взмахнул рукой, и сонм существ, в красных балахонах с накинутыми на головы капюшонами, облепил крылатых коней, хватая черными скрюченными пальцами, за бока и гривы. Они вовсю старались увлечь тех, вниз на бренную землю, Дажден на миг заглянул им под капюшоны, пытаясь рассмотреть лица, и найдя глаза воздействовать внушением, но лишь с острахом отшатнулся, узрев там лишь клубящуюся тьму, посреди которой багровым светом горели два огонька. В отчаянии, позабыв про все, он принялся хлестать кнутом всех, до кого смог дотянуться, доставалось и балахонникам и коням, те все также, дико ржали, но сбросить вцепившихся тварей, нем могли.
   Где-то невдалеке, словно в поддержку, мощно отозвались другие скакуны, и откуда-то сбоку разметав часть странных существ, в красном, ударила молния. Оттуда отчаянно гремя по неровностям туч, вылетела другая колесница, в которой стоял разгневанный Перен - вот откуда гром, вот почему он "прокатывается" по небесам, а сам возница лупил своими лилово-синими, "мертвыми", разящими насмерть, молниями, по краснобалахонникам, обращая их в пыль.
   Словно яростные демоны, пятеро таких различных по своей сути существ, обрушились на ряды марширующих воинов, при этом разметав по небу краснобалахонников. Мощными ударами лап, Яша и Куру принялись разбивать слаженный строй воинов в блистающих доспехах. Дрендом на пару с попугаем, затеяли какую-то непонятную волшбу, заставившуюся взбеситься каменных троллей и броситься на своих же, соратников.
   - Светлые боги блин - зло протянул Рус - а используют народы Ночи...
   Он уже нацеливал "Огненные кольца", в то странное существо, которое так испугался Рунин, когда услышал громогласный голос Перена, больше похожий на рев урагана. Не отвлекаясь от метания стрел, громовержец повернул к нему, свое нахмуренное лицо, обрамленное рыже-золотой клубящейся бородой, и прокричал:
   - Рус, мы тут сами... а ты Агуне подсоби, столицу прикрыть, там ни кого из наших нет, кроме него. А Вышень ведь сердце мира! Там сосредоточена Сила! А я пока попробую задержать их здесь, не пуская в мир. Давай не медли!
   При словах "сердце мира" Априуса, будто резко обморозило, озноб прошел по всему телу, но зарождавшаяся глубоко внутри ярость, мгновенно разгорячила его естество.
   - Удачи - просто ответил он, не удивившись тому, что его сразу признали.
   Затем шепнул короткое злое слово, и четыре серых вихря заключив в себя, его спутников, метнулись вниз, к лежащему далеко внизу материку, и где-то там стоящему городу. А Рунин полетел сам, распарывая воздух черными крыльями, с которых срывались голубоватые искры....
  

Часть третья

Глава первая

Схватка за Вышень, и Лусиар

***

   Заклятие, перенесло маленький отряд, немного не точно, оказались они на том холме, где в самый первый раз, обозревали Вышень, Априус и Куру. Судьба будто вела Эльдариусийца, тем же, путем, которым он уже шел, напоминая о давно прошедших днях. Сетуя, что зов был услышан им, так поздно, иначе он бы постарался привести свои лучшие армии, имеющие свежий боевой опыт, и со своими воинами, он бы в два счета организовал круговую оборону, Априус, только еще сильнее, стиснул зубы. Теперь приходилось рассчитывать, только на магию, ведь командовать княжьими дружинниками и ополчением, ему все равно не позволят.
   К его удивлению окрестности стольного града, уже хранили следы, жесточайших стычек - видимо кто-то из Предводителей карательных войск, сумел открыть порталы прямо возле, Вышня, одновременно являющейся и столицей Даарийского Мира. По всему было видно, что передовые части, вторгшихся армий, уже несколько раз были отброшены защитниками от стен города, повсюду валялись обугленные трупы самых разнообразных созданий. От растущей здесь растительности не осталось и следа, везде только черная, выгоревшая земля, изрытая и истощенная, да обугленные пни.
   Хоть в мир еще особо и не ворвались присланные вторгшимися богами, рати, но к Вышню, они, скорее всего, пробились несколько недель назад, используя какой-то древний, давно забытый всеми, канал. За это время силы расов, значительно истаяли, чародеи также слабели с каждым днем - магия уходила из этого мира, поражение Древних богов, привело к изменению многих Вселенских Законов.
   Доселе ни разу не видевшие Вышень, Дрендом и Яша, застыли, что называется, разинув рты, не взирая на то, где находятся. Ну за дракончика говорить не приходится, тем всегда нравится все сверкающее и блестящее, а тут целый белый город, с золочеными или посеребренными куполами и шпилями. А те деревянные терема, что чередуются с каменными строениями, так прекрасно разукрашены удивительными резьбами и красками, что захватило дух, даже у много повидавшего Дрендома.
   - Что застыли? - Рыкнул куатар, который в отличие от других, постоянно чувствовал дрожь мира - Времени не то, что мало - его просто нет. Нужно спешить.
   - Пусть полюбуются - невесело проговорил Априус, почему-то чувствуя, что видит Вышень в последний раз.
   Он и сам, внимательно принялся рассматривать, все видневшиеся отсюда части города, стараясь запомнить все, до мельчайших подробностей, вкладывая в свою объемную память, еще один образ. Как бы, не хотелось в это верить, но, похоже, Вышню предстояло, пасть...
   И теперь, умеющий анализировать, чародей, делал быстрые и правильные выводы. Знал он также и то, что очередь дойдет и до его Царств Ночи, и до всех "отдаленных" Миров. Но он постарается успеть, чтобы не вышло как с Даарией, не успевшей подготовиться, хотя она все равно была обречена, потому что одна. А в его Царства, входит уже четыре мира, да и Веста, все-таки может оказаться населенной неведомыми существами.
   - Сейчас, наступило временное затишье - вслух заговорил чародей - но попытку нового прорыва, следует ожидать, с минуты на минуту - ведь все мы видели, какой противовес сил, там, на границах мира. Родан, скорее всего на этот раз, не вмешается, даже и через проводников, а значит, Даарии предстоит последний, в ее жизни бой, потому что, ее жители никогда не смирятся, и не сложат оружие...
   - Рус!!! Рад, что ты с нами! - Раздалось вдруг совсем близко с ним - я в Вышне почувствовал твое присутствие где-то около, и рванул сюда, не дожидаясь, пока ты, соизволишь таки прийти к князю.
   Улыбающийся Агуня, на груди которого, яростно полыхал "Знич" - знак приверженца служения Неугасимому Живому Огню, шагнул к Априусу, и по обычаю расов, крепко обнял. Затем присел и то же самое проделал, с куатаром, чтя того, как равного.
   - Я в отличии от вас, князю не служу - ответил Эльдариусиец. - Мне в его дворце, делать нечего. Да и дружина его сама, по себе мало, что сможет противопоставить ратям Пришлых Богов. Тут с волхвами вместе, действовать надо - обычных воинов, сомнут в три счета.
   - Да я то, тоже князю не служу. Но по закону, должен присутствовать на Нараде - нахмурился огневик. - А насчет дружины, я с тобой согласен, сам я за пределы не ходил, но Перен. мне в видении показал, с кем нам схлестнуться придется. Да и этих, что уже пожгли да побили, пока одолели, чуть ли не половину волхвов, потеряли, за обычных ратников вообще молчу...
   В этот момент, в небесах яростно полыхнуло, а на холм не разбирая дороги, полезли, не понять, откуда взявшиеся отряды противника. Все они были облачены в светлые одежды, их доспехи были сплошь металлическими, и ярко сверкали на солнце, но свет этот, шел от самих колонтарей, поножей и наручий. Лица же, всех воинов закрывали серебряные маски, оставляя лишь прорези для глаз, и то не всех.
   - Началось! - Тяжело пробормотал Дрендом, проводя какие-то манипуляции со своим посохом.
   - Началось - подтвердил Агуня - и нам лучше убраться, ближе к стенам Вышня, а там уж, как пойдет.
   - Всегда у вас - как пойдет - пробурчал Априус - ни четкого плана, ни договоренностей, одно слово, расы!
   - Мы такие - широко улыбнулся Мудрый Волхв - такими нас Великий Родан вылепил, все рождается по ходу. Импровизация так сказать.
   В его руке появилась большая чаша, напоминавшая скорее чан, в которой колыхалось пламя Живого Огня. Не боясь, рыжий парень, сунул в нее голую руку, щедро зачерпнул в ней, и кинул в нападавших врагов, огненный сгусток. В тот же миг, расползаясь по всему фронту, прошла широкая огненная полоса, на время, отсекая противника, от города.
   - Давайте, за мной! - Повернулся Агуня, спиной к пришедшим на подмогу приятелям, и открывая краткий путь в город.
   Априус, пропустил всех своих, и, замыкая маленький отряд, пошел последним. Как можно было защитить город, который давно, не представлял собой крепость, он не знал, но по-даарийски надеялся, что решение придет по ходу.
   Очутились они прямо за толстой, крепостной стеной, старого города, здесь уже выстроились конные княжьи дружинники во главе с воеводой. Небо пока еще было чистым, и об отражении атак, с воздуха никто не думал, да и не чем, особо было отражать, эти атаки. Это в уцелевших городах Лусиара, еще оставались деревянные установки, метающие толстые короткие копья, или сети, предназначенные против драконов и больших птиц, а в Вышне таковые, давно перевелись.
   - Ну и как ты думаешь, прикрывать город? - Поинтересовался Априус, у Агуни, скептически разглядывая, выстроившуюся конницу. - Тут честной войны не будет, и быть не может.
   - Да откуда мне-то знать? Я привык на себя больше полагаться, ну или в круге биться, а тут такой большой город! И такие малые силы, против тьмы тьмущей, вражьих ратей. Не знаю, "Большое Огненное Колесо" может быть, ну так это так - смести первую волну. А тут еще порталы затыкать надо, они ведь я так понимаю, прут и прут, и здесь и вне пределов мира.
   - Угу, там вообще, пекло отдыхает... Ладно, есть у меня одна идея, но ее еще проверить надо. Я со своими пойду на площадь, что перед дворцом князя, там интересная такая башня имеется. Так вот, кажется мне, что много чего, она в себе скрывает - как раз время проверить.
   И не дожидаясь, какого-либо ответа от Агуни, Рус повернулся к нему спиной, махнул рукой друзьям, следовать за ним, и широким быстрым шагом, заспешил в центр. Успевшие вернуть себе прежний облик, еще на холме у Вышня, его компаньоны, тяжело вздохнув, отправились следом.
   Площадь встретила их, пустотой и тишиной, все население было уже на стенах старого города, не было ни суеты, ни паники - бежать все равно некуда. Надеяться отсидеться дома, смысла тоже не имело, и как в давние времена Вторжения, весь Вышень, вышел на бой. Оставили только малых детей, собирая группами, и в сопровождении нянек, попрятали в подполы.
   - Ты что-то задумал? - Останавливаясь рядом, с Априусом, спросил Дрендом, пристально вглядываясь в одинокую башню.
   - Да есть, одна мысль, надо только все подготовить, и выбрать подходящий момент. Единичное отражение атак, меня не прельщает - нужно нечто глобальное.
   - Хочешь сказать, есть шанс устоять? - Скептически осведомился летописец.
   - Нет, такого шанса нет. Этот не тот враг, которому в данных обстоятельствах, и при такой вялой магии можно дать достойный отпор. Дни Даарии сочтены.
   - И давно, ты это понял?
   - Да сразу, еще на Акироте, просто иначе поступить не мог, я должен был отозваться на зов, и прийти на защиту. Пришло время, отдавать долги. Жаль, она раньше не позвала, эх.
   - В чем тогда, наша задача?
   - Увести отсюда тех, кто умеет думать наперед, и сумеет выжить. Царствам Ночи понадобятся такие люди. А больше, мне некуда их вести.
   - А сейчас, что делать?
   - Сдерживайте атаки с неба, они вот-вот начнутся, вот увидите - отдал чародей краткое распоряжение, своей команде.
   Сам он повернулся, и медленно пошел, к стоящей посреди площади, древней башне, которая отворилась для него, при первом, его появлении, в Вышне. И сейчас по мере приближения, Априуса к ней, она засветилась ровным фиолетовым светом, словно приветствуя, давнего знакомого. По стенам поползли чудные завитушки символов, сплетаясь и переходя из одного узора в другой.
   Подойдя, Рус, коснулся стен, ладонями, и ощутил сильную вибрацию башни, так он и застыл, настраиваясь на ее колебания. Но до конца сосредоточится, ему не удалось. Над головой раздался громкий хрустальный звон, и сразу же, завыл злой, пронзительный ветер, принеся с собой полчища летучих тварей, издающих гортанные вопли. Они резко спикировали вниз, и изрыгнули пламенные струи на городские постройки. В один миг, город оказался в осаде, и с земли, и с неба.
   Послышались первые крики, сгорающих заживо людей, запылали деревянные срубы, потоки пламени потекли по улицам - на Вышень обрушились белые драконы. На каждом из них, восседали серокожие существа, имевшие на лице по три глаза, расположенные на одном уровне. Это они издавали гортанные крики, и, подчиняясь этим командам, драконы и еще какие-то птероящеры, пикировали на город, заливая улицы огнем. И казалось, что они, даже соревнуются в ловкости, и в быстроте гоняясь за метающимися внизу фигурками, попарно.
   - Жаль, толком летать так и не научился - глядя вверх, горько посетовал Априус. - Он отлепился от стены, и добавил громче: - Жаль говорю, из нас летать никто не умеет. Из всех пятерых, только Рунин может делать это долго, ловко и без напряга.
   - Я тоже кое-что могу - обиженно пробурчал летописец.
   - Ну, воспарить, ты может, и сможешь, даже будешь левитировать полет некоторое время. - Сказал Априус, иронично - но как ты собираешься уворачиваться от драконов, без своего грифа? А его больше нет, так что извини, но действовать придется, иначе.
   - Уговорил - сквозь зубы произнес, Дрендом, отскакивая с места, где только что стоял, и поднимая обратный конец своего посоха к небу. - Эта настырная тварь, уже третий раз пытается меня сжечь - пожаловался он, выпуская в небо короткий золотой луч.
   В этот момент, сбоку зло зарычал их ящер:
   - Ах ты ясцилица-альбиносная! Сцяс я тебе задам залу - прогремел он уже откуда-то сверху, быстро превращаясь в громадную зубастую рептилию.
   - А ты не зевай - тоже сверху, прокричал чей-то сварливый голос - я видел как тебя едва не ошмалили, торчишь столбом посреди площади. И сейчас, не увлекайся, ишь как разошелся.
   - Лунин, я тозе лад тебя видеть... - донеслось с высоты, затем раздалось, многократно повторяющееся, клацанье зубов.
   - Тебя самого, где носило? - Вскинул голову к небу Априус.
   Попугай ответить не успел, стараясь отвернуть перед самой зубастой пастью альбиноса, он крутнулся в воздухе, и проорал какое-то злое слово, при этом, водя лапой так, словно старался, быстрым росчерком изобразить какую-то руну. И о чудо, обездвиженный дракон рухнул вниз на камни, придавив собою седока.
   - Получи толстокожий! - Прокричал ему вслед попугай, и пошел на новый круг.
   Тем временем разъяренный Яша, как кузнечик, прыгал по площади, ловя зубастой пастью ускользающих драконов, при этом, не обращая ни какого внимания, на летящие в него огненные струи. Первые его прыжки, успехом не увенчались. Приземлившись, он ненамного изменил тактику, еще раз, яростно взревел, и присел, напрягая нижние лапы, затем они резко выпрямились, громадная туша, в прыжке, взвилась в воздух, где чудовищная пасть ловко ухватила пролетавшего дракона, за изящную гибкую шею. Альбинос, затрепыхался, а его наездник дико завизжал, узрев перед собой громадного "тирэкса", тот словно улыбнулся, резко мотнул головой, сделав пару жевательных движений, и обмякшее тело белой рептилии полетело вниз, на куатара.
   Куру, едва успел отпрыгнуть, и, задрав голову, собирался уже отругать драконыша, но не тут-то было - самому пришлось уворачиваться от пламенных струй и плазменных сгустков. Может ему, и не стояло бояться этого огня, ведь он пребывал в боевой трансформе. От меха не осталось и следа, а та шкура, которая его покрывала, в таком состоянии могла выдерживать и не такое пламя, но природный инстинкт сам, выводил его тело из-под линии огня, а из пасти вырвалось только хриплое рычание.
   При очередном прыжке из стороны в сторону, куатар, улучшив момент, воспользовался прикрытием башни, и принялся за плетение своих собственных чар - он это умел, не хуже Априуса. Спустя минуту, с неба упали белые, тускло светящиеся сети, сотканные, не понять из чего, но явно не из обычных материалов. Часть нападавших драконов, вильнула в стороны, но часть таки, запуталась, не смотря на все попытки их седоков, отвернуть куда-нибудь.
   Послышались душераздирающий визг, видимо нити не только мешали полету, но и сильно жгли, такую прочную на вид броню, затем послышались чмокающие шлепки о камень, хруст ломающихся костей и треск рвущейся плоти.
   - Драконсеры - презрительно, буркнул Куру - куда им до настоящих драконов.
   - Неплохо - одобрил работу снежного кота Дрендом, оглядывая площадь - научи и меня как-нибудь.
   Сам он пока лишь продолжал метать свои золотые стрелы, хотя и было видно, что что-то подготавливает, тоже.
   - Всегда к твоим услугам - ответил Куру, не на миг, не переставая следить за небом, но, не выпуская из виду и всю их компанию.
   Тем временем, от ворот, начали возвращаться люди, поняв, что, защищая одни лишь только стены город, Вышень, не отстоять. Да и двор княжеского дворца, остался без охраны. Надо отдать должное князю, он снял всех людей, и увел к крепостной стене, надеясь отстоять хоть старый город. Но что могли поделать обычные ратники, против массовой атаки драконов, пусть и не таких уж больших?
   Если бы это был один змей, они бы как-то управились, но при таком, их количестве, им ничего не оставалось, как пытаться укрыться за каменными строениями. А на окраинах нового города, положение было еще хуже. Разгромив конные отряды княжих дружинников, сребролицые уверенно продвигались вперед, убивая на своем пути, все что видели, и неважно человек это, или животное, все равно его ждала смерть. Деревянные терема и постройки, предавали огню, каменные, разбивали в пыль, огромные и крепкие как дубы, голубокожие огры.
   - У твари - появляясь рядом с Априусом, прошипел Агуня - жаль нас мало, а то задали бы им хорошую трепку. Не снимать же подручных со стен. Ты погляди, что гады делают?! - Продолжал кипятиться, служитель Огня - вначале Вышень намеревались штурмовать аккуратно, надеясь на то, что многочисленность атакующих ратей, вынудит нас сдать город. А когда зубы обломали, видать решили с землей сравнять, и курган не насыпать.
   - Согласен - проговорил Априус - взяв стольный град, они думали сломить сопротивление остальных городов, и принудят тех не оказывать сопротивление. Слуги Вторгшихся богов рассчитывали на то, что неповиновение их Владыкам выказали, только могучие чародеи, да древние служители Родана и Белобога, к которым относятся и все ведуны Круга Мудрых. Думали остальной люд, против новой Власти, особо возражать не будет.
   - Ага, только они сильно просчитались. За свою Землю-Матушку, и за своих богов вышли постоять все - от мала, до велика! И намерения предводителей присланных воинств, изменились после первых же стычек. По ходу нам последний бой светит.
   - Ты прав. Скорее всего, они немедленно, отправили вестника, своим Повелителям, и, получив ответ, отдали приказы уничтожать всех без разбору. И не только убивая, но и сравнивая с землей города, выжигая леса, и осушая реки... Им не нужна такая Даария.
   - Но это же, погубит сам мир - в недоумении проговорил Агуня.
   - Да им это не впервой, плевали они на нас с высокой горы - ответил Априус, а про себя подумал: - Скорее всего, участь Даарии была решена заранее, потому-то и был прислан сюда тот, кого мы видели на подступах к миру.
   Каган Каронус, не знал, и знать не мог, что у этого создания много имен, и одно из них - Кара Небес. Не знал и того, что тот может действовать как в составе армий, возглавляя их, так и в одиночку. Хорошо, хоть сейчас, его вместе со многими другими, связали боем, еще на границе мира, и в Вышне пока сражались несколько другие воинства.
   Ум Априуса, усиленно работал, силясь, подобрать, извлечь из глубин памяти, самое мощное, и подходящее для таких вот сражений масштабные Заклятия, но, ни чего такого не находил. Именно в этот миг, его отчаянья, от древней башни, и пошел красный, скорее даже кровавый туман, от фиолетового, теплого света, не осталось и следа. В этой пелене, чувствовался гнев, это новое свечение было злым, и направленно все это, было явно против пришельцев.
   Башня щедро предлагала, свою помощь, накопленная за бездны времен, Сила требовала наказать наглого врага, посмевшего потревожить, вечный сон древнего сооружения. Но для этого, нужен был кто-то, из Предтеч, могущих воспользоваться этой Силой, и именно Априус, состоял в некоем родстве, с теми кто, являлся, ее создателем. Он всей своей сутью потянулся, к естеству башни, от которой во все стороны, текли равномерные волны Силы.
   Откуда сама башня черпала магию, столько времени, выяснять было некогда. Он уже собирался поступить также, как когда-то сделал это при последней битве за Озерный Край, но вдруг четко осознал, что на этот раз, этого будет мало. Ведь вторгшиеся войска, состояли совсем не из обычных воинов, и сами бойцы обладали даром, и сопровождавшие их "духи света", из свиты Новых Хозяев Сущего, были весьма могучи.
   После короткого размышления, так и не сумев, подобрать подходящего по мощи Заклятия, Априус перенаправив, действие сплетаемых чар, просто поделился накопленным башней, сокровищем, с каждым из Великих ведунов Даарии. Потому что чувствовал, что для них закрыты, почти все источники, из которых они черпали ранее, а на силе Стихий много не насражаешься - не тот противник. Башня в последний раз полыхнула красным, и погасла. Но сама магия, что чувствовалась в ней, никуда не исчезла.
   Как раз в этот момент, сети Куру исчерпали себя, и воздушные атаки возобновились, настал черед Дрендома, показать себя, и тогда в дело вступила его магия. Бывший повелитель воздушных потоков, своими действиями начал влиять, на течение путей в аэре. Резко менял их направление, скручивал и выворачивал плотные массы воздуха, таким образом, не давая выполнять драконам маневры, и вообще, практически лишал их возможности удерживаться в воздухе.
   Не смотря на то, что, поток пламени с небес прекратился, город все равно пылал, времени тушить пожары, попросту не было. Тогда, Априус, призвал на помощь, ливень. Чуть передохнув, он, использовал знания, полученные в его бытность спутником богов Кайлана, и вызвал его среди ясного неба. Сетуя на то, что Мудрые Волхвы, оставили в Вышне только Агуню, и не одного "водника", Рус, со злостью, поливал улицы, сильными струями дождевой воды, да так чтобы те, хлестали, находящихся в небе врагов. Он сам стоял под этим дождем, пытаясь хоть немного охладить голову, потому что внутри все казалось, кипело, от одновременно проделываемой работы. Стоял так, глядя, как горит, столица расов, и лихорадочно, размышлял, а он еще, как быть дальше, и какую форму обороны, применять?
   - Да, Агуня хорошо мог, защитить подступы к городу от наземных войск - думал Априус - но не будет же он, применять огонь против огня? Иначе, в городе станет нечем дышать, а альбиносов, все равно не спалит. Неужели Сварген стоящий во главе Круга, оказался столь не дальновиден, оставив здесь только огневика? Или все из-за того, что те, кому покоряются воды, могли выходить за грань мира, и сейчас воюют там? Может и так, но как тогда прикрыть город? Хотя конечно, защищая Даарию, ему следовало быть не здесь. Нужно было оставаться там, на границе мира, или отправиться в Озерный Край - ведь его подданные именно там. А тут, что он делает тут?
   В отчаянии, он собрал остатки Силы, накопленной башней, и, продолжая питать ливень, начал возводить над старым городом, непроницаемый, многоярусный Щит, само собой невидимый, для обычного глаза. Не прошло и получаса, как он его закончил - на время город был защищен, но только, от нападения с неба. Некоторое время, белые драконы еще пикировали на беззащитные улицы, но их упруго отталкивала невидимая преграда, и они, испустив досадливый вопль, умчались прочь, надеясь поживиться в соседних городках.
   Пламя уже не терзало городские кварталы, угрожая не оставить от них ни чего, кое-где пожары еще горели, но в основном магический ливень, свою задачу выполнил. Усталые, и покрытые гарью люди принялись тягать воду в ведрах, потом выплескивали ее на огонь, но драконье пламя трудно затушить обычной водой, тогда на помощь пришли волхвы, наконец спустившиеся со стен, и огонь загасили.
   В храмы Родана, потянулись небольшие горстки людей, жрецы возобновили требы, надеясь заручиться поддержкой своего бога. Рус хотел, было попробовать разыскать Ульфара, но тут его настиг зов, идущий из Озерного Края, звали уже не просто кого-то из Древних, как в прошлый раз, а именно его. Памятуя о своих обязательствах, бывший защитник этого княжества, повернувшись к друзьям, воскликнул:
   - Все, здесь мы пока не нужны, и так сделали что могли, теперь пора в Лусиар! Я за него в ответе, если помните? И ко всему прочему, может, удастся кого-то спасти, да забрать после, с собой в Хрутар.
   - Ты надеешься так просто вырваться отсюда - скептически поинтересовался Дрендом.
   - А как иначе, нам погибать нельзя. Все, сгруппируйтесь, сейчас выдвигаемся.
   Возразить никто не успел, даже если и собирался - Заклятие Переноса уже сработало, и вскоре, они уже стояли на каменных плитах двора Эндрилурского замка. Почему Рус, направил заклятие именно сюда, а не в Кориэндор, он, не смог бы ответить, даже если бы тщательно анализировал. Видимо, люди, обитавшие здесь, были ему дороже, чем там.
   - Ну, вот мы и вернулись - едва рассмотрев, где находятся, выпалил Рунин - долгое же выдалось путешествие в Ки, ни чего не скажешь.
   Появление прямо посреди двора, горстки незнакомцев, да еще с таким, здесь нелюбимым ящером, вызвало немалую панику. Но растерянность длилась недолго, со всех сторон к маленькой группке, ринулись десятки хорошо вооруженных людей с выставленными копьями и с натянутыми луками, а по спине, Априуса и Дрендома, прошла легкая изморозь - это местные волхвы, прощупывали их личности.
   Все здесь уже были в боевой готовности, по крайней мере, насколько это возможно. Дети и внуки местных обитателей, что такое войны не знали, особенно войны за выживание. Но рассказы своих предков слушали внимательно, тем более что замок отстраивали те, кто принимал участие в возвращении Лусиара, назад в этот мир. Даарию ранее, населяли не бессмертные существа, но что долгоживущие, это точно, хоть и не все соглашались продлять себе жизнь до двух, а тем более трех кругов, выискивая необходимый напиток.
   - Что, стоило мне поотсутствовать малость, как никто уже и не признает, не бросается навстречу, с радостными криками? - Громко поинтересовался Рус. - Тогда зачем звали?
   Среди окруживших их, людей Априус, расслышал и радостные восклицания, и приглушенные голоса сомневающихся.
   - Да, не думал я братец Куру, что нас так встретят, в нашем-то замке - едва слышно обратился он к куатару.
   - Мы, наверное, слишком долго отсутствовали, ну, по местным меркам - прорычал в ответ барс - придется напомнить!
   - Эй вы мужичье неотесанное! - Заорал взбешенный таким приемом, попугай - мы чего сюда стремились? Рассматривать ваши неприветливые рожи?
   - Да что тут вообще происходит? Кто главный? Выходи, время не терпит! - Рявкнул Куру - оно идет на секунды, а они тут, в "не помню" играют.
   Заговорив, он сразу же переключил, внимание собравшихся на себя, их глаза полезли на лоб, затем быстро перебежали на изваяние стоящее у ворот:
   - Да это же... - раздалось справа и слева - Тот самый барс, ну который...
   - Ага, именно он - снова рявкнул куатар на весь двор - где позвольте поинтересоваться, мой друг Сагид?
   Стоило ему произнести, это имя, как, раздвинув ряды передних воинов, к ним бросился черноволосый человек, но уже слегка тронутыми, сединой висками, но, с горящими глазами воина, в которых читалась неистовая преданность.
   - Повелитель! Куру! - Прокричал он еще на подходе - Это же я Хитар, помните? Мне просто не верится, столько лет прошло, да что там лет, у нас уже почитай, веков пять минуло.... Как же я рад, что вы вернулись! Жаль только, что в этот трудный для нас час.
   Конечно же, они помнили этого храброго Харибца, откликнувшегося на призыв Руса, во время прорыва из города, и спасенного куатаром. Едва в неожиданно появившемся пришельце, опознали своего негласного повелителя, и другие, как к нему тут же, из донжона выбежал еще крепкий, но уже давно пребывающий в годах, Сагид. За ним спешили Саяр и Легостай, не верящие своим глазам, и, думая, что они их подводят. Но нет, пред ними предстал тот самый вождь, некогда вывивший их из погибельного места, и затем сгинувший, отправившись по каким-то, одному ему ведомым делам.
   Все такой же, молодой на вид, каким его запомнили Априус и Куру, бывший посыльный, не сдержал радости, и кинулся обнимать барса, ни смотря, ни на что. На уже вернувшего, себе прежний вид Яшу, особого внимания ни кто не обратил - мало ли кого, избрал себе в спутники на этот раз, их повелитель. Дрендома же приветствовали вежливо и молча - легкими поклонами. Рунин к этому моменту, уже куда-то исчез, впрочем, за него Априус пока не беспокоился.
   Он смотрел на окружившие его, знакомые лица, смаргивая вдруг набежавшие слезы, и пытался отыскать еще кого-нибудь, но нет, остальные люди, были ему точно, не знакомы. Как бы там ни было, но Априус очень обрадовался, и этим, нескольким своим старым соратникам, которые предстали перед ним живыми, и весьма моложавыми, хотя за время его отсутствия здесь минули века. Конечно, среди них, уже не было многих из тех, кому он доверял, но кое-кто, все-таки дожил до этих дней. Сейчас бы конечно закатить пир, на весь мир, да случай не тот. Именно этих воинов, он предпочел бы видеть среди командиров армий Хрутара. Потому что, накопленный жизненный и боевой опыт, стоил многого, вот и сейчас он позволил им быстро отойти от плохих вестей, отдать приказы родившимся, после всех тех событий, и тяжело вздохнув, начать готовить замок к обороне.
   Повертев головой, сначала окинул подворье быстрым взглядом - здесь уже вовсю готовились к длительной осаде, весть о гремящих рядом битвах, мигом достигла Эндрилурского замка. Люди сразу смекнули, что враг на сей раз, пришел очень могучий, беспощадный, и уничтожающий всех мало-мальски перечащих ему. Но никто не собирался повиноваться, посланникам Пришлых Богов, и тем более позволять им, устанавливать свою власть, на, с таким трудом, отвоеванной земле. Жаль, они не знали, что противостоят неизмеримо большим силам.
   Априус, если не видел, то чувствовал, что край, за время скитаний всей веселой компании, совсем расцвел, превратившись в чудное место, наполненное и людьми, и различной живностью.
   - Да Куру - протянул он, оглядываясь вокруг - а вроде бы были здесь, и не так давно. А ты посмотри, как все изменилось, расцвело, народу-то, сколько.... Конечно, пока мы бродили по Ки, а затем я Каганствовал в Царствах Ночи, времени утекло не мало, но тут вообще столетия прошли. Хорошо еще, что это Даария, а не какой-нибудь простой мир, иначе все наши знакомые соратники, давно бы умерли.
   - И не говори - пробасил барс - хотя я уже начинаю привыкать,... мы с тобой ходим во времени, как по дороге. Того и гляди через пару веков, о нас никто, нигде и не вспомнит.
   - Может и так - тихо ответил Априус, глядя на застывшего рядом Сагида,
   - Что прикажешь, Повелитель? - Глядя с надеждой, обратился тот, видимо отряженный к нему замковым правлением.
   - Собирайте народ - отдал Априус, короткое распоряжение своим бывшим боевым товарищам - буду говорить.
   Тем, особо себя утруждать, не пришлось, ведь как-никак, а пришел освободитель целого края, и на него и сейчас начали возлагать надежду. Но он сходу разбил эти надежды в прах, едва только люди были готовы слушать:
   - Люди Лусиара! На этот раз я пришел лишь, для того, чтобы до последнего мига быть с вами! И если пожелаете, вывести вас совсем в другие миры. Этого врага здесь нам не победить, а там будет время, чтобы основательно подготовиться. Ведь в сравнении с живущими там людьми, вы - бессмертны. К тому же, сможете передать опыт и умение. Мирной жизни я вам не обещаю, но предлагаю за нее побороться. А сейчас нам предстоит бой, но еще раз повторю, потому что не хочу, ни кому врать - не тешьте себя зряшными надеждами. Врагов слишком много, и у них все ключи к новой магии, а нам доступ к старым источникам перекрыт. Но говорю я вам это, не для того, чтобы вы опустили руки, а для того, чтобы действовали разумно и расчетливо, и зазря не подставляли головы под удар. Поэтому наша основная задача - дать достойный бой и уйти живыми! Чтобы после если не победить, то хотя бы надолго отбить охоту соваться к нам. Сейчас расходитесь, приказы вам отдадут ваши управляющие, ведь насколько я помню, здесь нет единого правителя. А я свое слово сказал, но выбирать, вы вольны сами. Прошу посредством городского камня передать эти слова городам Озерного Края.
   - Неплохо сказано - сквозь шум хлопающих крыльев донесся с высоты голос Рунина - осталось только записать, чтобы такая речь, не пропала в веках.
   - Все иронизируешь? - Прищурился Априус, глядя на усевшегося, на плечо попугая. - Смотри не переусердствуй, а то клюв обмотаю.
   - Прямо таки напугал - надулся тот - я может быть, серьезен как никогда.
   - Ладно, ты лучше расскажи, где пропадал? Что видел? А мы пока вокруг замка, местность посмотрим - с этими словами он жестом, отдал собравшимся жителям, повеление расходиться, а сам направился к привратной башне.
   Народ сыпанул в разные стороны, и Априус, вместе со своими спутниками, двинулся к ближней стене, чтобы своими глазами оглядеть окрестности.
   - Я много где "прошел" - говорил тем временем Рунин - везде одно, и тоже. Огонь, бои, стоны, крики, в общем, я бы это назвал предагонией самого мира. Все живое чувствует, как магическая сила Даарии тает - ее, словно высасывают. Ну, или если правильно выражаться - возвели дамбы на Силовых потоках, закупорили каналы и все такое...
   - Ясно. Что в Лусиарских городах?
   - Везде одно, и тоже, все в осаде, все подверглись либо атакам с воздуха, либо бомбардировке огненными камнями. Люди бьются, но в основном гибнут, не причиняя врагу никакого ущерба.
   - Гады. Что ж мы постараемся сделать, их триумф, не таким легким. - Хмуро ответил Априус, делая последний шаг вверх, по ступеням, и молча, принялся разглядывать открывшийся вид.
   После некоторого периода любования цветущим садом, он, повернувшись к Дрендому, который здесь был впервые, тихо проговорил:
   - Да действительно, мои труды и труды многих Сильномогучих личностей в этих местах, не пропали даром - получился просто великолепный край, оазис жизни так сказать, жаль, что по прихоти Великого Творца, таким ему оставаться не долго. Считанные часы...
   - Как и многим другим - невесело ответил летописец - судя из твоих выводов, сделанных из рассказов Просвещающего - такая участь ждет многие миры..
   - Сколо и сюда позалуют незванные гости - поддакнул Яша - в очередной раз, показывая свою сообразительность и разумность. - Заль оцень холосое место. - Тут недодракон, замолчал, уставившись вверх.
   В небе как раз замаячили, гигантские белые фигуры - как же ведь это идут посланники наисветлейшего из богов, воинство Тронного Царства.
   По округе, так что мирянам, пришлось пригибать головы, прокатился, трубный глас:
   - Небесные Владыки повелевают сему миру, склониться! Падите ниц безумцы, или будете стерты!
   - Идут!!! Они идут!!! - Раздались крики со всех сторон. - Готовсь!
   - Все на стены!!! - Раздался чей-то мощный голос, видимо начальника охраны или замкового старейшины.
   - Да тут не важно, на стенах ли принимать бой, или где-нибудь еще - мрачно подумал тот, кого в этом мире нарекли Русом - смерть найдет их везде, не смотря ни на что. Сейчас разумней всего, сразу покинуть мир, который приговорили Узурпаторы. Но эти люди, все равно будут биться до последнего вздоха - такова их воля, так им заповедует вера. И уже только за это, он будет их поддерживать. А когда полягут все, пойдет дальше, и лишь когда падет последний защитник, последний воин, этого мира позволит себе, покинуть гостеприимную Даарию, навсегда с ней распрощавшись.
   Рус, оглянулся на двор, который был просто заполнен беженцами из отдаленных селений, как и в былые времена, Лусиар вновь разделился на малочисленные форт-посты, которые укрыли всех, кто попросил о защите. Скорее всего, и Кориэндор, с остальными крупными городами, уже вобрали в себя жителей из окрестных деревень, и хуторов. Да и не мудрено, сейчас каждый могущий хоть как-то держать оружие был на счету, а в Лусиаре этому обучались с детства. Об организованных, скоординированных действиях не могло быть и речи, ибо враг шел с такой неистовой стремительностью, что любые приказы попросту бы ни успевали доходить, порталы все открывались и открывались, пропуская новые полки. Поэтому, ввиду постоянно изменяющейся, численности вражеских войск, выработать какую-либо стратегию, или тактику было невозможно.
   - Ну, все, началось! - Первым вымолвил куатар Куру - теперь уже не остановятся, будут переть без передыха.
   - Ты то, откуда знаешь? - Удивился Априус.
   - Чувствую, их настроение, улавливаю эмоции...
   - Ну что ж, думаю, ты как всегда прав, давай теперь покажем, на что мы способны, чтобы не думали, что победа досталась им легко. А придет время мы и самим Узурпаторам, дадим достойный отпор.
   Это не были просто слова, Эльдариусиец всерьез полагал, что сможет потягаться за свои Царства, с самими новоявленными Владыками Сущего.
   - Согласен с тобой - подал голос и Дрендом - кстати, ты это всерьез про подготовку Царств Ночи к войне с Пришлыми?- Спросил он, будто прочтя мысли, своего друга.
   - Да, а куда деваться? Они все равно подомнут под себя всех, вон серединников уже разбили, и установили в их мирах свое господство,... В принципе, как и везде, за редким исключением. У них есть власть над Источниками,.... Они контролируют распространение потоков Силы, но мы так просто не сдадимся. Но это все потом, главное сейчас выжить. Так что смотрите мне - зря не рискуйте...
   - Ты сам смотри, а то, как впадешь в священную ярость, или опять кто-то там к тебе подсоединиться, и все поминай, как звали - эти спуска не дадут. - Буркнул снежный кот, но тут же задрал голову, и рыкнул уже совсем по-другому. - А это еще кто приперся?
   Высоко в небе полыхнуло яростным огнем, во все стороны ударили лучи света, и сквозь этот свет в мир прошли десятки, темных крылатых фигурок, объятых ореолами из зеленых искр. А рядом с этими фигурками, угадывались и другие силуэты, отливающие голубым.
   Априус выругался, тем, и избирательными ругательствами, которые использовал Смол, происходивший из подгорного народа. И было от чего - сам-то он, никогда не сталкивался с подобными созданиями, но был наслышан от Просвещающего, об их участии в Первой Битве. И еще Тагник-Зур, говорил, что этих существ, практически невозможно сразить, зато сами они на это, ох как способны.
   Нужно было, немедленно что-то предпринять, противопоставить этим могущественным созданиям, прозванных просто "Неживыми". Пока его Апри, лихорадочно прикидывал, как поставить непробиваемую защиту, да еще так, чтобы и некоторые удары отражала как зеркало.
   А вот, более рациональный куатар, думал о другом. Его звериное естество, уже чувствовало, приближающуюся агонию славного мира, а разум с жестокой непосредственностью высчитывал, как и скольких они смогут отсюда увести. Что не говори его создательница Таирли, вложила в род этого необычного зверя потенциал, равный малой божественной сущности, любого древнего мира.
   Рус уловил мысль, идущую от друга детства, и дернул головой от неожиданности - мол, да ты что такое предлагаешь, так сразу? Но затем сам, прислушавшись к своим ощущениям, осознал, что барс прав, и уже сейчас, нужно подумать об уходе. Он повернулся к тоже поднявшемуся на стену, и все еще стоящему рядом Сагиду, невесело и зло, улыбнулся, и коротко бросил:
   - Труби тревогу! Это подстегнет. - А затем крикнул ожидавшему внизу Саяру: - Всех владеющих Силой ко мне!
   Тот как будто и не было долгих лет, скорее даже столетий, молча, принял свою роль посыльного, бросился, исполнят. А старый воин извлек, словно из воздуха, потрескавшийся рог, и мощно протрубил в него. На стены, устремились, почти все обитатели замка, на ходу надевая кольчуги, или металлические передники. Деревянные прототипы баллист, расчехлили в один миг, и, наложив толстые, короткие дротики направили в небо.
   Тем временем, высокие фигуры, строгих белобородых старцев, из глаз которых били лучи света, приблизились уже к самому замку. Они зависли в воздухе, и мерно покачиваясь из стороны в сторону, буравили своими взглядами каменное строение, и снующих по двору и стенам, людей.
   Завыл злобный ветер, осыпая защитников непонятно откуда взявшимся пеплом, упругая воздушная волна, окатила жаром весь замок, ее ощутили даже те, кто был еще внутри. На стену начали подниматься и те, кто владел зачатками магических способностей. Априус немного подождал, пока возле него собрался с десяток, волхвов и ведуний, в двух словах объяснив им, что от них требуется, и не теряя времени, принялся за работу.
   Суть его заклятия состояла в том, чтобы на время отделить плывущих по воздуху гигантов, от стремительно спускавшихся Неживых, и их свиты оседлавшей черных грифонов. Пускай на время, но надо удерживать всех, новоприбывших за пределами невидимой стенки, потому как, их совместную атаку, замковые воины вряд ли удержат.
   Заклятие сработало быстро и удачно, но Априус уже отвлекся на другое действо. Памятуя все уроки, полученные в Лабиринте, он произнес ключевое слово, позволившее ему на некоторое время, "обрести крылья" и, воспарив в небо, оказаться лицом к лицу с гигантами в белом. Едва он очутился в небе, рядом тут же, образовался тугой черный комок, огласив хриплыми криками всю округу, и, исполняя нелепый кульбит, он начертал в воздухе какую-то руну.
   - На те вам поганцы, получайте! - Проорал Рунин еще раз, и завалившись на крыло, ушел в сторону.
   Громадный красный знак образовался в воздухе, и медленно поплыл к белобородым пришельцам. Один из них предчувствуя неладное, стеганул по Рунину огненным бичом, но тот ловко увернувшись, наградил его шипящей голубой молнией. Этот выпад, послужил, словно сигналом к всеобщей атаке.
   Со стен замка, ударили десятки молний, полетели огнешары, засвистели даже обычные стрелы - рядовые дружинники, тоже решили испытать, пришлых завоевателей на прочность. Рус всмотрелся в пламенный глаза ближайшего гиганта, и, отшатнувшись тут же, применил недавно составленную им "Дугу Огня". Являющую собой, саморасширяющуюся череду, спаянных между собой, шаровых молний. Плазмоиды, которые, как известно посвященным, имеют свой собственный разум, и требуют очень жесткого контроля, вступили, в дело.
   Шипя и сверкая, дуга устремилась к зависшим "Дедуганам". В ответ, те закрылись щитами, сотканными из света, и мигом замахнулись своими огненными бичами, пытаясь бить одновременно, чтобы те оплели противника с разных сторон, а там он уже ни куда не денется.
   Вышло бы это, или нет, так и не стало известным, потому что воспаривший вслед за своим предводителем, Дрендом, окатил гигантов градом сияющих стрел, выпущенных из его золотого посоха. Из-за этого тем пришлось отвлечься на него, оставив Априуса в покое, и тот смог быстро осмотреть небо.
   А там, высоко-высоко зарождался Шторм, это начала работать магия Белобородых, и повелитель Царств Ночи, ни на секунду не засомневался в том, что когда этот Шторм, наберет силу, замку долго не устоять. Такие Силы нельзя выпускать в мирах, если только не желаешь, чтобы жизнь в этих мирах прекратила свое существование. Братья Нин-Хур-Сати имели возможность, выпускать такие Штормы, посредством определенных демонов, но, не смотря, ни на что, ею не воспользовались. А эти вон, преспокойно спустили, чудовище на мир.
   Злость ударила в голову, увернушись от стеганувших по нему бичей Априус, извлек из подпространства свое оружие. Не контролируя изменения в мече - пусть сам подстраивается, он бросил свое тело к тому белобородому, который, по его мнению, подпитывал Шторм, наполняя его силой. Остальные видимо просчитав намерения противника, ударили по нему первыми, рассчитывая на то, что тот, не выставил защиты. Боль рванула левое плечо, ударила по вискам и затылку, но чародей был уже рядом с главенствующим гигантом, клинок в его руке, причудливо мерцал, сейчас уже способный разить и сверхсуществ.
   - Шрх - быстрый размашистый росчерк, и посланник Узурпаторов, словно сложился в воздухе, уменьшаясь на глазах, а Рус, уже подлетал к следующему, последовало такое же быстрое движение, но этого сразу поразить не удалось. Он испустил дикий вопль, попытался отмахнуться невесть откуда извлеченным жезлом - безуспешно, второй удар все-таки, снес ему голову.
   Тем временем, руна, произведенная попугаем, разрослась до неимоверных размеров. А потом вдруг резко надвинулась на троих белобородых гигантов, и, пройдя сквозь них, прожгла их тела насквозь. Распавшись на куски, они рухнули вниз бесформенной кучей.
   Над стенами замка раздались радостные вопли, да длились они не долго, потому что к белобородым посланникам Великолепной Девятки, пришла помощь. Всадники на белых драконах, и существ, в красных балахонах, что ранее атаковали колесницу Даждена, появились и тут. Пришли они откуда-то сбоку, видимо прилетели от соседнего города, а раз шли низко, то на упругую невидимую стену, пока еще сдерживающую "Неживых" не наткнулись.
   Тут уж Априусу, вместе с Дрендомом и попугаем, пришлось ретироваться вниз, возводя за собой совместными усилиями видимую, но трудно проходимую преграду из сотканной из огня, раскинутой над замком, сети - это должно было задержать атаку неприятеля, на какое-то время.
   На земле, Рус, первым делом, решил связаться с кругом Мудрых Волхвов, и при помощи все того же, городского кристалла с крупными городами Лусиара. Нужно было иметь, хоть какое-то представление о происходящих в Даарии событиях. Но до палат дойти он не успел - на ходу его разум нащупал, Сварген.
   - Рус! - невесело произнес он, без всяких приветствий - У нас тут дела совсем плохи, многих уже нет в живых, в бой пошли и наши женщины, тут уж не до законов. Все дело в том, что наши источники либо слабеют, либо нам перекрывают к ним доступ. Мы над многим, уже ни властны, так что, пока есть силы - береги их. Если станет совсем невмоготу, придется сходиться всем нам где-нибудь в одном месте. Скорее всего, это будет Вышень.
   - Я понял тебя. Как только пойму, что мой рубеж, близок к разгрому, сразу же перемещусь в столицу.
   - Давай, держись, нам нужно...
   Тут мыслесвязь прервалась, видно Сваргену стало не до разговоров, и Априус тоже, весь отдался бою. Тем более что, от возведенной им преграды, за этот краткий миг, остались одни воспоминания. На крепостные стены, уже было не пробиться - там сражались те, кто не обладал искрой Силы, и потому не применяли волшбу. Меткая стрела или ловко брошенная сулица, могли поразить наездников, управляющих драконами, да и при большой удаче, можно было попасть альбиносу в брюхо. Остальных врагов, простое железо и дерево не брали, но тут срабатывал "Авось" и люди все равно пробовали сбить краснобалахонника, использующего, чужеродную магию. Ведь не стоять же, просто дожидаясь своей участи, уж лучше уйти в верхний мир, сражаясь - так думал каждый, кому выпало жить, в это нелегкое время. Откуда им было знать, что вся устоявшаяся Система ухода в посмертие, рухнула,
   Среди нападавших, появились крылатые твари, внешне напоминавшие людей, но так казалось только издалека. С этими-то тварями, и бился обычный люд, щедро орошая своей кровью шершавый камень. А за их спинами малочисленные ведуны, метали огненные сгустки и молнии в нападавшего неприятеля. Посредине двора, малая группа волхвов составила круг, и принялась петь гимны Белбогу, надеясь получить дополнительные силы. Им видимо что-то удалось, потому что, пускать во врага, ледяные иглы, они начали с завидной скоростью.
   Внезапно, сверху раздался противный, режущий слух, звук - это грифоны, прорвали возведенный заслон. А оставшиеся целыми, трое белобородых гигантов, тем временем, принялись вновь напитывать свой Шторм, Силой, щедро вливаемой в них самих, из неведомых далей.
   - Вперед! - Приказал Априус, своим друзьям, сплетая поддерживающие чары - До того как прихвостни Богов достигнут нижнего предела, у нас будет пара мгновений.
   И пятерка таких непохожих друг на друга, существ, вновь на краткое время, оказалась в небе, вслед за своим предводителем. На лету трансформировались куатар и дракон, сталью заблистали когти на лапах попугая, и даже кончики крыльев отдавали металлом. Не замедляя скорости, они атаковали, взвывающую к кому-то троицу.
   - На, получай! - В очередной раз гаркнул черный птах, в огромное ухо, и изо всех сил, резанул, вдруг ставшим стальным, краем крыла по горящим яростным огнем, глазам великана.
   Затем, извернувшись в воздухе, он ударил его клювом, и в этот же миг когтистая лапа страшного ящера Яши, вспорола пришельцу грудную клетку, кроша ребра и раздирая плоть. Но объятый пламенем попугай, рухнул вниз - его достало одно из заклятий, колдуна восседавшего на драконе.
   Разъяренный этим Яша, взревел, и в одно движение челюстями, перекусил змеевидную шею могучей рептилии, затем громадные челюсти сомкнулись на наезднике, и захлебываясь диким криком, тот ушел в мир мертвых. Яша издал победный рев, но тут действие чар закончилось, и он сам рухнул вниз.
   Априус тем временем, всадил "Ракар" одному из белобородых гигантов в живот, и сыпя ругательствами, принялся кромсать им внутренности странного создания. При этом, он не забыл, о том, что нужно будет, еще уничтожить, и их невидимые оболочки, напрочь свести на нет, предстоящее восстановление, внутреннее естество, каждого магического создания.
   Куру с Дрендомом тем временем, кончили последнего, ясноглазого бородача, затем уворачиваясь от драконов, снесли головы, или то, что было под капюшонами четверым из кинувшихся на них краснобалахонникам.
   - Неплохо! - Заорал Априус - этих, мы сделали.
   Но его друзья, уже не слушали это, потому что провались вниз, получив удар невидимого молота, от уже достигших нижнего яруса неба Повергателей Асов.
   Утративший, всех членов своей надежной команды, Рус, яростно и горестно застонал, сжав челюсти, проорал ключевые слова заклятия, которое, и сам не знал, откуда всплыло в его памяти - не до того, сейчас было, чтобы разбираться. И озверело, принялся гоняться, за ускользавшими было тонкими телами белобородых старцев. Этим он немало разозлил, и так не очень-то миролюбивых существ, из свиты Неживых - те, выставив свои острые жезлы, и метя в него своими невидимыми когтями, ринулись за ним.