Федоренко Александр Владимирович: другие произведения.

Братский Тандем, или Никто, кроме Них

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Последний аккорд в историях родных братьев - Алексея и Константина. Защитника и Воина. Их поползновения на Земле и в Космосе. Адекватный ответ на возникновение угрозы - устранение причин ее возникновения. А тут все средства хороши.И даже такие...


   0x01 graphic

Братский Тандем,

или

Никто, кроме Них.

Пролог

***

   Меньше знаешь - лучше спишь. П если учесть, что ты немного посвящен в тайны, и понимаешь - что творится в мире на самом деле - лучше спишь. Да и вообще, живется тебе спокойнее, ровнее и безмятежнее. Так Леха жил когда-то. Но последние годы, не то, что все изменили, они поменяли все кардинально. Поездки, экспедиции, открытия, знания, создание тайной ячейки. Новые возможности, бизнес, знакомства, поиск. Он смог помочь брату в военной операции, обеспечив всем необходимым его взвод, и был готов лететь домой, заниматься подбором места для базы.
   Да вот дернуло что-то, проверить местность, оставшуюся после самоликвидации комплекса реликтовых сооружений. Проверил, и, обнаружив угрозу чужого проникновения на планету, ни пойми кого, Алексей, не на шутку встревожился, а накрутив себя - перепугался. Перепугался, вообще потерял покой и сон, и что называется - с ходу стартонул. Не в смысле - струсил и сбежал подальше, а принялся готовиться к отпору. Он, конечно, не был военнослужащим, не имел отношения к Комитету Безопасности, не работал на всевозможные разведки, а просто чувствовал себя виноватым. И просто перестраховываясь, в спешке покинул Африку, и уже находился далеко от черного континента в поисках средства противодействия.
   После обнаружения своей необычной находки в оазисе, он быстро покинул Египет, оставив наблюдение на Бадру. Манившая его страна, так и продолжила хранить свои тайны, загадки, и секреты. Она только слегка приоткрыла занавес над ними, и сразу же, щелкнула по носу. Теперь ему было не до них, было, из-за чего спешить - сверхъестественные события произошли в оазисе, где когда-то были те древнейшие пирамиды, в которых много чего, случилось....
   Сейчас, ему казалось, что это было сто лет назад, а прошло то, всего ничего. И теперь, в тех краях, как выяснилось, произошла трансформация местности, и эта новая забота, вынудила действовать именно его. Потому что, часть вины за возникновение там Врат, лежала и на нем. Да и власти Египта, в лучшем случае, могли только взять под охрану периметр. А кто может попереть через Врата, оставалось только предполагать? Может, конечно, и ничего не случится, но лучше перестраховаться.
   Возня в указанном месте, могла тоже вызвать ненужные вопросы. В общем, нужно было разобраться со всем самим, и в кратчайшие сроки. И для начала, Леха срочно начал собирать экспедицию, совсем в другие края. Вот ему, и пришлось улетать из Африки, и возвращаться домой, забрав Лэйлу, и Лизу с Илоной, по дороге.
   - Что за спешка? - Поинтересовались тогда девушки - мы собирались с Эллочкой встретиться....
   - Встретитесь. Дома расскажу. На общем совете. Жаль Савва в Индии застрял, его ум и расчеты, пригодились бы...
   - Ага, значит дело непростое. Мы уже наученные.
   - А когда было просто? Мы как магнит для невероятных проблем.
   Далее были часы полета, аэропорт, посадка, контроль, и прочие сопутствующие возвращению, моменты. Такси, поездка, дом. А по возвращению, Леха, по защищенной линии, сделал массу звонков, и сбросил короткие сообщения, но естественно все кодированное. Что-то наметилось, и действительность перестала быть привычно определенной...
   И в один из вечеров, Леша первым делом, собрал совет ячейки, на котором ввел в курс дела, самых доверенных людей. То есть первый экипаж Агри, и Елизавету, вошедшую в экипаж номер два.
   - Что, прямо вот так, воронка превратилось в озеро, в котором вместо воды, нечто другое? - Поинтересовался Макс, после рассказа Алексея.
   - Откуда мне знать? Прошло больше трех лет. В том месте взорвались древние постройки разных культур. Причем внеземных. Я не специалист, могу только предположить - там схлопнулись измерения, наложились друг на друга реальности, возник вход в червячный переход. Не знаю, как еще описать. Другими словами это Врата. Врата, в которые можно войти, или через которые сюда, могут вторгнуться.... Э-э.... Да кто угодно. Поэтому предлагаю...., Только не смейтесь - разыскать древний звездолет, координаты нахождения которого, мне сообщила Агри, перед прощанием. Найти, проникнуть в него, и осмотреть его, в меру своих знаний, и если он исправен, влететь на нем в это озеро...
   - Ты с дуба рухнул? - Даже подскочил с кресла Димон. - Надо было через Бадру, сообщить военным. Это их дело.
   - Дело их. Только виновны во всем мы. Если бы не алчность Тимура, забрали бы золото, да статуи, и все. Ничего бы не было. А та, вышло, что вышло...
   - Но даже если и так - заметил Максим - это не повод соваться самим в чертову дыру. Нужны подготовленные люди. Спецназ. Звездный блин, спецназ.
   - Он у нас будет - ответил Леха - целое отделение крутых бойцов. И ты с ними знаком.
   - Да хоть рота. Это даже не авантюра - медленно проговорила Элеонора - и даже не сумасшедшая идея. Это абсурд!
   - Многие идеи, когда-то казались абсурдными - пожал плечами Алексей - решайте - вы со мной или нет? Времени нет. Мне нужны: пилот, биохимик, он же врач, электронщик, физик, и экстремал - все это вы. В любом случае - не захотите рисковать и лететь, просто помогите разыскать и поднять виману.
   - Скучно жить нам уже не суждено - констатировала Илона - что ж, к экстриму не привыкать, и его не избежать. Звони нашей Индийской четверке. Я назову, что необходимо достать.
   Алексей кивнул, и стал вызывать их общих приятелей по конференцсвязи. Не вдаваясь в подробности, он сообщил Савелию, Виолетте, Борису, и Айлите о предстоящей экспедиции, ее срочности, и засекреченности. Затем Илона вступила в разговор, и объяснила - с какой начинкой нужно судно. После разговора, в тесном кругу, приятели разработали и все фазы, предстоящей операции.
   Первым этапом было - найти по координатам, место, а там - затерянный звездолет, с которым, не смотря на пройденные тысячелетия, ничего не должно было случиться. Затем нужно было спуститься на дно, пробраться в нее, проверить, и переместить в надежное место. Тут должны были помочь переданные в сознание Алексея краткие инструкции от разумной Сферы.
   На втором этапе, требовалось своими знаниями и силами, изучить, проверить работу всех систем, и подготовить к далекому полету. Тут оставалось надеяться на авось и, небось. И хочешь, не хочешь по-полной, привлекать Индийскую часть ячейки - у них имелся и неплохой интеллект, и связи с теми, кого принято считать мифическими существами.
  

Глава первая

Поверив на слово...

   Невзирая ни на что, началась спешная подготовка экспедиции. Срочно собрав экспедицию из самых доверенных лиц, Леха занялся поиском реликвии, со стороны - дайвингом, многоразово нырял где-то в районе моста Рамы. Но не того, что натянут над Гангом, в Ришикеше, а затопленного перешейка между Цейлоном и Индостаном. Таким образом, практически без тщательного планирования, через неделю, отобранная команда, села в самолет, летящий на Цейлон. Координаты места, куда предположительно опустился корабль звездной Дальразведки Предтеч, указывали на затопленный перешеек между Индостаном и Шри-Ланкой. Последовал долгий и утомительный перелет, но вот, наконец, и аэропорт в Хикадуве, оттуда микроавтобусом на побережье, и вот она пристань.
   А для того, чтобы достичь нужного места, Савелием, Виолой, и Борисом, была зафрактованна яхта, закуплено оборудование для дайвинга, и кое-какое снаряжение. Вскоре вышли в океан, и, обогнув остров, прибыли на его северную оконечность. Так и начался поиск. Впервые в жизни Алексея, все шло не самотеком, а планировано. И именно он выступал инициатором, всех действий. Впервые, Алексей попал в древнее место не случайно, а намерено, потому, он, не любовался подводными красотами, он изучал дно, и искал. Искал то, что существовало лишь в мифах, и ведах. Летательный аппарат древней расы! И не лишь бы какого типа, а конкретного назначения. План был бредовым, и безумным, но он кое-что знал, и потому надеялся на успешный результат. Обыденность давно перестала быть нудной и монотонной.... Как уже впрочем, несколько лет
   Все шло более-менее приемлемо, без особых затруднений и препятствий. Вот только Костя, не отзывался, и это почему-то волновало, не смотря на то, что Леха прекрасно понимал - тот на сверхсекретном задании...
   ...А Костя никак не мог вырваться из объятий Африки, она держала его вместе с отделением бойцов, цепко и крепко. ЦАР, пустоши у края джунглей, выжженная огнем, и остекленевшая от высокой температуры, оплавленная земля. Стараясь не сбивать дыхание, легионеры мчались через опаленный край сельвы. Напалм ли, или тротил, тут поработали, осталось неизвестным. Какое оружие здесь было применено, они естественно не знали, но могли предположить - разного рода излучений, тут хватает. Да и ядовитых химических веществ, тоже. Потому группа спешила, как могла. Щелкали секунды, учащенно бились сердца, каждый шаг, приближал легионеров к спасению. Выжженная земля осталась позади, и спасительные джунгли укрыли их.
   Группа, укутанная в обмотки, пробежала по слоновьей тропе, вдоль разлившегося ручья, но уровень всякого рода воздействий, наверное, зашкаливал. Миновав край обгорелых джунглей, и Константин, дал знак остановиться:
   - Осмотреться. Восстановить дыхание! Отдыхаем пять минут...
   Горстка легионеров, тут же остановилась перевести дух, и промочить горло.
   - Похоже, чисто - быстро оглядевшись, заметил Игорь Протасенко, он же Гоша - судя по наличию птиц, чудищ тут нет.
   - Нам досталось, но зато, хоть тварей всех накрыло - выдохнул Емеля.
   - Да, вроде удалось - протянул Холод, он же Андрей Морозов - Дрюня. - вышли целыми.... Но тесаки лучше не прятать, мало ли...
   - Нам-то удалось - кивнул Костя - а вот как вторая группа? Жаль, нет связи.... Ладно Емеля, осторожно кладем. - Проговорил он, и они аккуратно уложили импровизированные носилки с бедолагой снайпером на буйный травяной покров. - Док - посмотри как Виталик?
   Жека Сиротенко, он же медик-санитар подскочил к бесчувственному снайперу, и склонился над товарищем. Осмотрел, пощупал пульс, и, покачав головой, проговорил хмуро:
   - Никаких улучшений. Жар держится. Да и не мудрено - большая кровопотеря, посттравматический шок, переливание, двойная инъекция.... И времени немного прошло, еще идет генезис...
   - Он выдержит, как думаешь? - Спросил Емеля - Роман Емельянов - все-таки приживили инородные тела...
   - Должен, если сразу не агонизировал. Организм молодой, а по венам, адская смесь струится. Вот только - когда? Не скажу...
   Константин, осмотрел бойцов своей группы - добежали все нормально. Все парни живы, но далеко не целы. И в моральном, и в физическом плане. На бойцов невозможно было смотреть без жалости - без оружия, грязные, покрытые пеплом и копотью оборванцы. По позывным - Гоша, Холод, Хьюго, Док, Емеля и Муха на носилках. Жалкий остаток от двух отделений. Вторая часть, этого остатка, бежала левее, и остается только надеяться, что они, тоже преодолели опасный путь.
   Вакцинация легионеров его собственной, измененной кровью, и препаратами, найденными Доком, дали результаты - все пережили бомбежку. Никто смертельно не облучен. Вот только теперь, они больше не простые люди. Да и вообще, не совсем люди - другие создания. И изменения продолжаются. Но это не важно, главное, чтобы не было последствий.... А так, взвод несмотря, ни на что, с поставленной задачей справился. И первые фазы операции выполнил, и силами отделения, очаг неведомой угрозы выявил, и передал координаты. Правда, ни у кого, не осталось никакого оружия, кроме мечей, да двух трофейных винтовок, правда, те без патронов, но легионеры, и сами по себе - оружие...
   Им бы сейчас душ, санобработка, да целую одежду, а потом спирта внутрь и для обработки. А после сон. А после пару дней покиснуть в термальных источниках, с пивком, винцом, да соками. Хотя хорошо, что вообще выжили, второе отделение, вон вообще погибло ужасно...
   - Кэп, что дальше? - На всякий случай, уточнил Гоша, все еще тяжело дышащий. - Задача прежняя - добраться к машинам, или наших поищем?
   - А действительно, что дальше? - Задумался Константин - Они больше никто. Не десантники родного ВДВ, не легионеры Иностранного Легиона, и не до конца люди. Им если бы не просьба брата, и заняться то нечем на первое время. Все, что могли, они сделали - и в прошлом, и сейчас. Теперь они отряд Призраков, фантомов себя прежних.
   И капитан Даталов, тряхнул головой, и лаконично ответил:
   - Да, прежняя. Нам сейчас, главное добраться до грузовиков. И не выдать себя никому. Да и Муху, нужно в нормальные условия.
   - А что потом? Свалим из Африки нафиг? - На правах приятеля, с надеждой спросил Емеля. - Что-то она нас не полюбила...
   - Да. Мы с людьми привыкли воевать, а не с полчищами всякой мерзости. Пусть местные власти, сами разбираются, у нас ни средств, ни техники - пол взвода за одну только разведку полегло. - Поддержал Жека - я уже не вывожу командир, если честно. У нас вообще никогда таких потерь не было - заметил он - ни в десантуре, ни в Легионе. А тут за три месяца - двадцать человек, и ни каких-нибудь, а профессиональных военных.
   - Они просто никогда не сталкивались, с теми с кем схлестывались мы. Одни солдаты-вервольфы чего стоят. Псы Воны блин. И это, вы еще не видели - кто в бункере находился... - Выдал Костя, непонятную Хьюго, фразу.
   - А кто? - Непонимающе спросил Дрюня - нацисты по "рукопашке" специалисты.... Других не видел.
   - Не только - хмыкнул Константин. - Ты же на первый уровень, не спускался. А там была такая хрень, что я едва выбрался..... Там фрицы опыты проводили, добиваясь получения особей из скандинавской мифологии.
   - Вовремя мы в прошлое провалились - хмыкнул Роман - не то неизвестно, чтобы за нечисть на фронтах появилась. Да какие пушки на вооружении...
   - Не говори - заметил Жека, и шутливо добавил - мы блин как воины Света.
   - Ладно, то дела давно минувших дней - оборвал Костя - давайте вернемся к насущными.
   Отдышались, немного пришли в себя, сделали по паре глотков воды, и Константин приказал сразу:
   - Емеля берем! - Они подхватили многострадальный прорезиненный коврик, на котором лежал Муха, и он коротко бросил: - Продолжаем движение!
   И все устремились к просвету. И из последних сил, бывшие десантники рванули к слоновьей тропе, от которой до оставленного транспорта, было еще столько же. А передвигаться, теперь необходимо скрытно - для всего мира они мертвы, и числятся погибшими. Константина, даже на бегу, мучили два вопроса: - Откуда на Земли все эти Твари, из-за которых пришлось вызвать огонь на себя? И что так перепугало брата, что ему понадобилась помощь его Костиного, подразделения? И уже не просто десантников, а бойцов сверхсекретного Корпуса, с определенными навыками и специализацией? Какая именно помощь ему нужна? Как он сказал - уровень опасности "почти Белая Тревога". Возможность Вторжения. Это значило ситуация практически патовая. Нужно срочно связаться с ним, как только они доберутся к своему транспорту.... Вот только это особо ничего не даст - так крышу над головой, да некоторые условия. Но там нет медблока, стерильности, изолятора, и коек. Нет системы для капельного ввода лекарств, нет чистой формы. Но главное - из Африки, быстро не выбраться. Как бы там ни было, им нужны ресурсы, и как не тяжело признавать - помощь. Помощь с эвакуацией. Впрочем, не только с ней....
   Бег, мелькание деревьев, в ушах и висках бухает, все резервы организмов уже задействованы и исчерпаны. Но вот, наконец, и она - слоновья просека с ручьем. Слонов не видно, ушли в безопасную глушь, теперь бы, не прозевать тропу, а значит поворот.
   - Есть боковая тропа - негромко крикнул Хьюго бегущий впереди, и свернул.
   - Отлично - пробормотал Костя - финишный отрезок. - И тут же скомандовал: - Никому не расслабляться! Это помимо всего прочего - дикие джунгли, да и монстры те с пустоши, тут бывали.
   - Командир, да мы сами - сплошной слух и нюх - отозвался Гоша - а как добежим до грузовика, я коптер запущу, еще и глаза сверху добавятся.
   - Не сбивай дыхание. Вперед!
   Еще минут с десять бега по сельве, и впереди замаячили походные грузовики, не армейские - туристические. С полным фаршем в салоне, запасами воды и еды. Теперь легионеры могли смыть с себя грязь, поесть горячего, и самое важное - убраться отсюда на десятки километров. Ведь возле автомобилей, крутились их собратья, и давние товарищи - Костин зам - Никита Ежов, снайперы - Николай Кошки и Виктор Рябов, механик-водитель Тимур Гиреев. И их товарищ по выпуску из учебки Легиона - Виктор Набоков. По позывным: - "Еж", "Кот", "Гиря", "Ряба", и "Бок".
   Подбежали, на радостях обнялись, и Константин, сразу приказал:
   - Ладно, приказ такой - скомандовал Костя - перенести все из второго грузовика в наш. Почти все горючее перелит. Далее, отъезжаем дальше к реке, и разбиваем временный лагерь. Выполнять!
   - Есть.
   - Емеля - готов затаскивать?
   - Готов. Начинаем поднимать.
   - Погоди, парни ремнями Виталю прихватите.
   Док и Холод, вмиг выполнили распоряжение, и Костя с Романом, с трудом и осторожностью, подняли в салон их увеченного Виталия, там разместили его, как можно комфортнее. После чего, Константин посмотрел в окно, на своего "замка", на, бойцов отделения, и подумал - а всем ли он может беззаветно доверять? Парням из его бывшей роты - бесспорно. Остальным бывшим десантникам их батальона, после провала в Прошлое, тоже. А вот Виктору Набокову и Хьюго, это вопрос. Не проверенны они еще временем, не испытаны на умение хранить тайны и секреты. Но девать их некуда, не ликвидировать же, в самом деле. Теперь они одной веревочкой связаны - погибли все вместе...
   - Что ж, по крайней мере, будут под присмотром. - Подумал он - а насколько их можно будет во все посвящать, пусть сам Леха решает. Ему нужен десант, вот они мы. А мы вопросы не задаем - нам только задачи ставь четко и понятно. И оружием обеспечь.
   - Кот, что у нас по боеприпасам к "снайперкам"? - Спросил он у залезающего в отсек Николая.
   - Еще ящик почти россыпью. А патроны с управляемыми пулями, нам вставлять не во что. Эх, знать бы, к какому они типу оружия....
   - Мы сами оружие - отозвался переносивший ящик с медикаментами Емеля - нам бы только к цели подобраться.
   - Против шквального огня - это не аргумент - хмыкнул Костя, радуясь, что легионеры не утратили бодрость духа. - Док, посмотри - как там Муха?
   Жека прошел к раненому Виталию, осмотрел, и что-то уколол.
   - В бреду. Горит весь. Но жар это реакция положительная - организм продолжает бороться, но так и сгореть может...
   - Тогда сейчас, подойду, вольем ему еще своей крови.
   Константин, все еще надеялся, что его безумная идея, сработает, Виталий выживет, и сможет передвигаться, на тех штуках, что они с Жекой, присобачили ему, вместо откушенных ног. Надежда была не только на препарат, обнаруженный в запертом сейфе, но и на его, Кости, геномодифицированную кровь - странный дар правителей Асгарты. Пока парень не умер, и это продолжало вселять надежду. Его организм боролся.
   Тем временем, легионеры, все перегрузили в свой грузовик, более-менее, привели себя в порядок, и Костя распорядился:
   - Гиря давай за руль, Еж ты во вторую машину. Кот хватай винтовку и с ним. Выдвигаемся.
   Через минуту выехали, стараясь ехать так, чтобы кроны деревьев скрывали их движение. Для всего мира их больше не было, и незачем было это опровергать. Где-то в Европе, их ждало новое жилье, некоторый арсенал, и накопления. Всем этим через некоторое время, Константин собирался воспользоваться. А пока...
   Он включил трубку сотовой связи, и посмотрел на два туристических грузовика, стоявших рядом. С болью глянул на усталых, оборванных, и израненных легионеров, разместившихся в обоих автомобилях, и стиснул зубы.
   - Ничего, прорвемся - тихо вымолвил капитан. - Главное мы живы, и добрались сюда. На границу, к реке...
   На дисплее высветился знакомый номер, пошли гудки вызова, и брат вскоре ответил:
   - Слушаю?
   - Леха здорово. Только сейчас получилось позвонить. Встряли мы тут конкретно. Снова нужна твоя помощь. Выручай.
   - Привет. Это само собой. Но скажи - ты уже справился? Сейчас-то, вы уже свободны? Время не ждет...
   - Как сказать, не совсем - мы на приколе. Выбраться не успеваем. Тут есть одна загвоздка.
   - Какая?
   - В двух словах, и не скажешь. Тем более не по телефону. Если кратко - встряли мы. Помоги с эвакуацией из Африки, и провести ее, нужно было быстро, срочно, и скрытно.
   Сразу напрашивался вариант - как, и на чем все это можно проделать. Тем более что все нужные точки, находились на одном материке. Оставалось поднять это "на чем".
   - Считай, я уже работаю над быстрым способом. Продержитесь пару дней. Раньше никак. - И Леха дал отбой.
   - Понятно - пробормотал Костя - снова шифры.
   - Кэп, ну что? - Поинтересовался Никита, перебираясь ближе.
   - Обещал вытянуть. Не знаю еще как? Но ждать нам не более пары дней. Зови всех сюда. Гиря топи второй грузовик. Док - всем полный осмотр и обработка. Емеля - сваргань перекус на всех.
   Вскоре все перебрались в первый автомобиль, ставший им вторым домом, и Тимур, на скорости, отправил его собрата на дно. Теперь можно было уезжать, из опасной зоны, и отыскивать место в джунглях, где их сложно будет обнаружить, а там ждать. Ждать эвакуации. Это означало маскироваться, поддерживать раненного и прооперированного снайпера, и восстанавливаться самим. Для всего мира они перестали существовать, и отныне считались погибшими.
   - Командир - выбрав момент, когда Костя в одиночку осматривал окрестности, догнал его Виктор Рябов - и что теперь делать? И кто ты теперь?
   - Чем вообще будем заниматься, пока не знаю, но на ближайшее время, дело уже есть. А кто мы теперь? Да кто и были - миротворцы. Добро с кулаками.
   - Но где? К кому приписаны и причислены?
   - Теперь, наверное, везде. И сам по себе. Планетарный спецназ на службе у самой Матушки-Земли. Создадим тайную базу, закупим все необходимое, и будем стеречь покой и сон, мирного населения.
   Константин посмотрел на реку, на небо, и попробовал угадать - каким путем заберет их Алексей? Ведь ему нужно, не просто вывезти двенадцать человек, а и одеть их соответствующе, и документы сделать, и аэропорты обойти. Ничего разумного в голову не пришло, средствами связи, пользоваться было нельзя, и спросить он не мог. Оставалось продержаться и выжидать, а они имели все, для выживания в джунглях. И даже могли провести захват малых объектов, окажись те поблизости...
   - А все не так и плохо, да кэп? - Проговорил тихо подошедший Емеля - пусть мы больше не легионеры, но десантурой, все равно остаемся. Хотя бы в душе. Вот выберемся отсюда, и начнем выбивать себе место среди военизированных структур.
   - Сначала нужно новые документы сделать, форму собственную пошить, и вооружиться последними разработками концерна на "К". Но пока решим одну проблему...

***

   После недолгого звонка брата, время пошло, уже на минуты, а не на часы. Леха четко понимал - брата с группой, нужно вывести скрытно и быстро! Они могут, конечно, выпутаться и сами, но дольше и заметнее, а им обнаруживать себя, никак нельзя. Потому он работал на измор, применяя интуицию, и способности, которыми наградили правители Агарты. К тому же, все время, помогла овладеть жена, и Алексей, как заведенный, все искал и искал. И межзвездный корабль Предтеч, таки был обнаружен в глубинах. Оставалось только проникнуть в него, и определить степень годности.
   Сейчас, после погружения, и пока девушки щебетали, что-то обсуждая, Леха посмотрел в пучину, и вздохнул - сколько на него, обычного парня свалилось в последние годы? Сколько он всего узнал, и смог переварить, а не тронуться умом. Кто знал, что поехав за компанию с приятелем в Египетский Оазис, он вынужден будет выживать в темных коридорах древних пирамид. И там же сражаться с мумифицированными воинами, спасать почти мертвую инопланетянку, биться с сухопутными спрутами, и противостоять Твари, которой нет названия.... А после бежать, спасать друзей, и спешно убираться оттуда...
   Затем через год, была Индия с ее храмами, Гималаи, подземные тоннели, и Она, - та, что после переродилась в его дочь - Агри. Душа, заключенная в органические стенки и переборки обнаруженного там, хроноволнолета. В той вимане, и состоялся их великий ХроноТур. В ней открылись многие тайны Прошлого, хотя толком это ничего и не дало, кроме некоторых знаний. Экипаж ничего не принес с собой, все дары были получены в подгорном городе, от царицы нагов.... С тех пор его сознание изменилось, а знаний о далеком Прошлом, было хоть отбавляй.
   Почти сразу после этого, была таинственная Агарта, Полость внутри планеты, которая до сих пор, кажется необычным, красочным сном. О ней впрочем, напоминают трофеи, хранящиеся в бункере-подвале, под домом. И всяческие изменения в собственном теле.... С тех пор Алексей, стал знатоком, очевидцем, создателем тайной ячейки, и в некотором роде Защитником третьей планеты от Солнца.
   - Это было еще спокойное время - усмехнулся про себя Алексей - потому что касалось только нас - меня и компании. С этим, как бы ни было страшно, и сложно - мы могли разобраться. Теперь же.... Не знаю - справились ли бы ВВС, или какие-то секретные службы? Ладно, пора перекусить, и продолжать...
   Немного отдохнув, и съев орехов с изюмом и курагой, Алексей с Лэйлой, снова погрузились вместе. Они нырнули к выглядывающему из песчаного грунта крылу с частью фюзеляжа, оплыли видимую часть, облепленной ракушками, водорослями и илом, древней виманы, выглядевшей как сплющенный концами, полумесяц.
   - Не боевая вроде штука - подумал Алексей, зная, что слышит и жена. - Хотя кто их Предтеч знает - вооружение бывает разное.
   - Ну да, Агри, два беспилотника, в легкую ухлопала. Помнишь?
   - Еще бы. Но, то Агри - единичный экземпляр. А это...
   - Рухлядь? - Уловил Леха, мысль от жены. - Все вероятно сгнило...
   - Обшивка не прогнила, выдержала, может, и нет. Тогда делали непростые сплавы. Смесь металлов, пластика, и органики. Плюс покрытие.
   - Тогда давай проникнем туда поскорее, и проверим. Все и выяснится...
   Поискали люк, а значит - вход, и направились к выпуклости, расположенной у шлюзового люка.
   - Повезло, что не под слоем грунта, и не зарос. Столько лет пролежала...
   - Еще как.... Не хватало еще отрывать...
   - Из чего ее обшивка?
   - Сплав какой-то, он и не дал занести все песком, а может это системы корабля выполняли свои функции. Ищем неровности, впадины, выступы - где-то тут должна прятаться панель, для ввода кода.
   - Это понятно, но как ее открыть?
   Наступал волнующий момент, сейчас выяснится - есть ли питание, или придется идти сложным путем, фрахтовать строительные плавсредства, поднимать, и перевозить. А куда? До родного города-то, о-го-го, какое расстояние. А здесь, снять ангар, подходящих размеров, и попробовать переправить виману в него, наверное, невозможно.
   Но додумать Леха не успел, Лэйла, точно хирург, провела скальпелем, по какому-то датчику или сенсору, и выпуклость, раскрылась, словно створки ракушки моллюска. Внутри находилось что-то, вроде плоского кристалла, и в нем тлела одинокая искра.
   - Работает - обрадовался Леха - а вводить то как? - Спросил он мысленно.
   Связь между ним и женой, давно уже была устойчивой, и она сразу ответила мыслеобразом - картинкой, что нужно делать.
   - Чтоб я без тебя делал - передал Алексей - не будь ты той, кем была...
   - Погиб бы в том склепе, шансов у тебя не было...
   - Это да...
   Леха сосредоточился - теперь ему требовалось набрать, определенную комбинацию символов. Он протянул руку, кристалл слабо засветился, и Леха принялся чертить пальцем определенного вида фигуры. Словно из спичек или палочек, составлялись треугольники, ромбы, и выкладывались узоры. Через некоторое время все сложилось как нужно, внутри наружной стенки корпуса, щелкнуло, и четко очерченный люк, пошел внутрь и отъехал, открывая шлюзовую камеру, которая сразу заполнилась жидкостью, но не водой.
   - Вплываем? - Пришла мысль от Лейлы. - Или наверх за оборудованием?
   - Вплываем, а иначе, зачем мы спускались? Да и Костю с бойцами, на чем-то вытягивать нужно. И Врата прощупывать...
   - Откуда все-таки, ты знаешь эти координаты?
   - Агри ими напутствовала, когда мы покидали ее борт навсегда.
   - И ты молчал?
   - Нужды не было говорить...
   Они переключили фонарики, на более мощный свет, и вплыли в эту странную субстанцию, которая совсем не смешивалась с морской водой. Как только пара оказалась внутри, наружный люк снова закрылся, а жидкость начали откачивать спрятанные насосы. Таким образом, в шлюзовую камеру они попали, но как проникнуть дальше, пока было неясно. Жидкость тем временем, откачивалась, и на стене стала видна квадратная панель, с выемками.
   Помимо костюмов для дайвинга, ласт, масок, и баллонов, на них были тончайшие скафандры, экипажа Агри, так и оставшиеся на память. И вот теперь снова используемые. То есть обтягивающие их с головы до ног, и покрывающие все, кроме лиц. Помимо этого, сохранились и браслеты, и обручи на голову, и Леха, все это надел. И сейчас, повинуясь какому-то внутреннему желанию, просто протянул руку, и наложил ее на пазы в панели.
   С ладони считало информацию, несколько секунд, интеллектуальная система, словно раздумывала, а затем панель двери пошла вверх.
   - Вроде все уцелело. Повреждений не видно. Течи тоже.
   - Наверное, после приводнения она законсервировалась - заметила Лэйла. - Может, тут все и по-другому, ну чем у нас было. Но принцип мышления, то один для антропоморфных существ.
   Наверное, такие находки, следовало перевозить в ангары, а после тщательно исследовать инженерами и технарями всех направлений, со всеми мерами защиты и безопасности. Но ждать было некогда, да и вывезти найденный корабль не просто. Да к тому же, после странствий на Сфере, все получалось как бы, автоматически. Вошли, осмотрелись, начал искать путь к отсеку с центром управления. Моторное отделение, оружейные палубы, серверные, в общем напичка корабля, им была неинтересна.
   Взглядам открылся слегка подсвеченный проход, с переборками по сторонам. Но вот яркость стала нарастать, и стало возможно рассмотреть, короткий коридор с ответвлениями. Алексей вспомнил, что нужно вести себя как хозяин, и двинулся внутрь межзвездного беспилотника. Лэйла пошла рядом. И едва они миновали вход, он тут же закрылся, заключая их в утробу корабля.
   Парочка медленно пошла по коридору, озираясь и вертя головами.
   - Боязно мне как-то - поежилась Лэйла - да мы еще безоружными приперлись...
   - А с чем бы ты сюда спустилась?
   - С кинжалом моего брата, и с автоматом, который у тебя в сейфе.
   - Надо было хоть "травмат" взять. Ты права - жутковато тут - подметил и Алексей - десятки тысяч лет сюда никто не входил. А учитывая то, откуда вимана вернулась, здесь может быть что угодно - вирусы, заразные бактерии, чужеродные микробы.
   - Это вряд ли - ответила ему жена - корабль был изолирован. А вот в окружающие его воды и грунт, могло что-то попасть.
   - Надеюсь, мы ничего не подхватили...
   Еще несколько шагов, по широкому проходу. Материал стен и пола неизвестен, какой-то сплав, скорее всего. Все в пупырышках разног диаметра, цвет мокрый асфальт. Местами переходы рифленые, изогнутые. Пока Леху не интересовало - на чем работает корабль, - какие виды топлива, питают двигателя? И какого принципа двигателя? А также - имеются ли на его борту запасы чего-либо? Не интересовало его, и то - что там за многочисленными переборками. Он искал рубку, или кабину - место, откуда производилось управление виманой, в случае если она перестает летать автономно.
   Да, до этого корабль работал в автоматическом режиме, но это был не беспилоник. Вимана, было, похоже, что предназначалась, и для многочисленной команды. Такое себе исследовательское космическое судно, разведчик народов Прошлого, отправляемый в соседние звездные системы.
   - Тут должен быть суперкомпьютер, искусственный разум - заметила Лэйла - такие корабли сугубо по программам не летают. Значит, есть центр с нейросетью покрывающей всю виману.
   - Да? Ну, тогда начинаем осваиваться.... Инициирую протокол общения - интеллект виманы - отзовись и представься!
   Некоторое время, снова ничего не происходило, но потом оба человека, ощутили словно бы прикосновение к их головам, и надетым на них обручах изготовленных Агри, на своем борту. Санскрит и старославянский не так сильно и отличаются, способ мышления людей, и создателей этого звездолета, видимо тоже. И вскоре парочка уловила:
   - Меня зовут Серенити. Приветствую вас на своем борту.
   - Отлично. Мы Алексей и Лэйла - твои новые командоры. Считай с подкорки - там все есть.
   На это погружение они одели стилизованные обручи экипажа хроносферы, и наладка сознаний прошла быстро и автоматически.
   - Подтверждаю.
   - Тогда включи систему воздухообеспечения, и покажи нам тут все. Начиная от устройства корабля, до его возможностей.
   - Выполняю.
   На полу зажглись световые дорожки разного цвета и ширины. Самая широкая и фиолетовая стезя, явно показывала путь в рубку, или отсек управления. Через полминуты, землянин и былая звездная жрица, были уже там, и могли сделать вывод - они в корабле-конструкторе. Потому что даже рубка, или кабина оказалась пустой, имела только дугу пульта с приборами и экранными, рычажками, и панелями кнопок. Ни сидений, ни кресел, ни стеклянных переборок для прокладки маршрутов, ни других необходимых предметов. Но это не удивило. Такое уже видели на борту Агри. Управление производилось мысленно, сиденья произрастали из пола, а информация проявлялась голограммно и трехмерно. Познавательная на голографических планшетах.
   Соответственно, так же, было и тут. Все отсеки пустовали, но имели программы с заложенными в них прототипами всего необходимого, и поддающегося воссозданию.
   - Да тут целый научный центр нужен, чтобы разобраться. Ладно, можно звать команду - подумав, проговорил Леха - у нас масса подготовительных работ. Да и брата с бойцами, нужно вытягивать. Чем быстрее все наладим, тем скорее стартуем.
   - Ты всех собрался брать? Миссия ведь, не обычная.
   - Когда с нами приключалось что-то обычное? Вспомни - как мы встретились? А насчет экипажа.... Каждый по-своему не заменим. Разве только Лиза, не имеет нужных знаний и навыков. Но думаю, Костя будет только рад, ее присутствию. Да и наноскафандр у нее есть.
   - Да, они даже без шлемов, вещь незаменимая.
   Леха утвердительно кивнул, и в очередной раз понял, что поступил правильно, отдав их первые комплекты в виде плавок, Савелию и Виоле.
   - Ладно, ты изучай "пульт управления", вытащи из этой штуки, все, что возможно. А я вызову первую партию.
   Теперь у них была надежная связь, и он передал:
   - Внимание всем! Мы вошли и осмотрелись. Это умный корабль. Савва, готовь часть экипажа - можете спускаться.
   - Понял тебя. Мы погружаемся - встречайте.
   - Пива с рабой не обещаю.
   Алексей взволнованно сглотнул, и скомандовал:
   - Серенити! Принимаем на борт экипаж. Заполнить шлюз, открыть люк и ждать. Так же, включить систему пеленга, и принять штатные меры безопасности.
   - Принято. Выполняю.
   Лэйла тем временем, каким-то образом, вырастила себе кресло пилота, уселась в него, и стала изучать все вынесенные табло, приборы, и дисплеи. Через некоторое время, Илона, Дмитрий, Савелий, и Виола, спустились под воду, и их приняли на борт. С этого момента и начался осмотр корабля, как вскоре выяснилось - пустого. То есть практически с пустыми отсеками, не имеющими ничего внутри. Да и зачем на борту что-то, когда нет команды?
   Через некоторое время, Алексей прошел к шлюзу, чтобы встретить приятелей. Он специально разделил их на две группы, чтобы те, кто летал на Сфере - хроноволнолете, помогали не робеть, товарищам, посещавшим в то время, Чахтайнаш, и ничего не имеющих представления - как себя вести на кораблях Предтеч. Так к вимане спустились Савелий, Виолетта, Дмитрий, и Илона.
   - Охренеть...
   - Ничего себе - протянул Савва - может лучше ничего не трогать?
   - Да не робей ты - хлопнул его по плечу Димон - здесь запрет, на нанесение вреда человеку. Должен быть...
   - Проходим в рубку - проговорил Леха, встретив всех - настраиваемся на собеседника, и изучаем, все, что она покажет.
   - Кто она? - Насторожился Савва. - Лэйла что ли?
   - Нет. Разум корабля - Серенити. Без ее помощи, придется туго. Из нас такие специалисты, что быстрее что-то сломают, чем починят.
   - Это облегчает задачу. Но все равно, как-то не по себе.
   - Пройдет время - привыкнете. Мы предрасположены к этому.
   - А когда ты объяснишься? Что, как, почему?
   - Как только подберем, подразделение моего брата. А пока - изучаем и осваиваемся.
   - Это как?
   - Осматриваемся, контактируем с Серенити, ищем что-то типа беспроводного соединения с ее системами, и загружаем с планшетов и "винтов", инфу. В первую очередь навигационные сведенья, снимки древних звездных карт - отображенных в сооружениях древних.
   - Это нафига?
   - Чтоб было до фига. Я так и не понял - с чем мы имеем дело? Возможно - там, в озере Звездные Врата, а возможно - портал в параллельный мир, который тут же на Земле, но в ином измерении.
   - Круто - пробормотал Димон - прямо дрожь охватывает.
   - Угу. Только помните - наша цель закрыть, а не открыть, и переться туда, сломя голову. Мы - не свихнувшиеся ученые, с калайдерами и прочими хреновинами.
   - Это такие возможности - начал Савва.
   - Какие? - Перебил Леха - быстрее сдохнуть, и прихватить с собой планету?
   - Нет. Ну, открытия там всякие, другая физика, принципы...
   - Угу, и мы, как слоны в посудной лавке, или приматы с ядерной палицей. Нет уж - все это интересно, но человечество еще не скоро будет готово. Да и надо ли ему это?
   - Надо - вдруг сказал Дмитрий - иначе нас просто когда-то поработят.
   - Кто? - Вскинулись все.
   - Мало что ли претендентов?
   - Ладно, об этом после подумаем, а пока первое знакомство, и стыковка, так сказать. Приступаем.
   И они приступили. Прошло около часа, активного изучения систем звездолета, и попыток понять - как, что работает? Методом проб и ошибок, пользуясь подсказками бывалых друзей, обустроили рубку, и кают-компанию., вырастив из пола предметы обихода.
   - Да это действительно умный корабль - наконец, после долгого молчания, протянул Савва, отрываясь от экранов - и не только потому, что в нем есть искусственный интеллект. В нем имеются устройства способные воссоздать вещи, предметы и обстановку из непонятного нам вещества. Правда, по заложенным прототипам.
   - То есть, мы можем при помощи манипуляторов, сделать себе кресла, койки, столы, тумбочки, и прочие предметы - пояснил Димон. - Круть.
   - Да мысль здесь первична. Думай и отдавай волевой приказ. Но в определенных пределах возможного., Для начала нам нужны: оформленная рубка, кают-компания, жилые отсеки, санузлы, камбуз, медблок, ну и прототип "оружейки". - Проговорил Алексей - в смысле все это с обстановкой, и необходимым оборудованием. Значит так - он вызвал Максима, и проговорил: - Макс, пока похвастаться нечем, но перетаскивайте все к корме. Будем перегружать.
   - В смысле?
   - Перегружаем провизию и воду. Затем все заготовленное.
   - А, понял.
   - Начинайте. И кстати, поздравляю - ты теперь старпом.
   Так началась подготовка, кто бы мог подумать - к полету в Космос, который должен был пройти без выхода на орбиту Земли, и без продвижения через Солнечную систему. Врата, явно вели за ее пределы.
   Через некоторое время, Лэйла сравнительно неплохо, освоилась с управлением, и вскоре на борту виманы, оказалась не только вода и провизия, но и вторая часть экипажа. Максим, Элеонора, Елизавета, и Борис. Айлита пока оставалась на борту яхты.
   - Все дожидаемся ночи и летим.... - Решил Алексей, посчитав - сколько времени прошло, с момента разговора с Костей. - Тянуть больше нельзя. Все по ходу. - И уже нагине - Айлита, веди яхту к побережью, невдалеке от берега бросай якорь, глуши двигатель, и сразу прыгай за борт - мы тебя подберем.
   Отсчет времени пошел, это значило - все должны выложиться по-полной, применяя свои сверхвозможности, и знания в быстром темпе. Впереди был первый пробный полет - и пока вся надежда была на Лэйлу, хотя задавать целеуказаний системам суперкорабля, Алексей мог и сам. Мысленное управление хоть и не такое сложное, но требует навыков, сосредоточенности, и полного контроля над своими мыслями. У Лэйлы был и определенный мозг, и опыт имелся немалый, Алексей же мог управлять, только Сферой - хроноволнолета.
   - Серенити, какой тип используемых планетарных двигателей? - Уточнила Лэйла.
   Последовал небольшой перечень, с перечислением целей применения и видов топлива. Для движения по воде и под водой - Водный принцип. Аэроплаванье - газовый, ртутный, термоядерный холодный синтез. Тут знаний и понимания, у Алексея не хватало. Он предоставил жене, разбираться самой, лишь объяснил ей - куда нужно попасть, и вскоре вимана взмыла в ночное небо. Последовали первые пробы, первое испытание. Попытки движения на разных типах двигателей. Воздух серебрится, мерцает, и вимана, словно материализовыватся над Мамаевым Курганом. Зависает недвижимо, и вот из ее утробы бьет луч. Ищет что-то некоторое время, потом меняет цвет, и начинает что-то тащить наверх. Короткая вспышка, блеск, и в недрах корабля исчезает искрящаяся игла, а затем, исчезает и сам корабль - время подбирать кадры...
  

Глава вторая

Сбор команды для виманы...

  

***

   Африка. ЦАР, водораздел на границе с Камеруном. Временный лагерь уцелевших легионеров. Виктор Набоков, бывший морской пехотинец, а до недавнего времени - лейтенант Иностранного Легиона, отошел от лагеря по нужде. Мысли были заняты случившимися событиями, и он почуял неладное слишком поздно. А когда угроза стала заметна, было уже не отпрыгнуть - свесившись с толстой ветки, жирная, и длинная змеюка, попыталась укусить его прямо в шею. Он ничего уже не успевал сделать, даже инстинктивно отмахнуться по-глупому, но тут вдруг чья-то чешуйчатая рука, поймала гада на излете, сдавила за головой, и сдернула с ветки.
   Виктор, пожалуй, единственный из легионеров их взвода, интересующийся древностью, и соответственно богами, и их свитой, посмотрел на лесного демона, и ощутил пропуск, в уларах сердца. От вида своего спасителя, парень едва не заорал, но тот, тихо произнес:
   - Тсс - и держа змею перед собой, глядя ей в глаза, что-то прошипел на странном языке.
   Виктор, только теперь, как-то разглядел это существо. Это явно был человек-ящер, с присущими ему чертами. Чешуйчатая кожа, большие глаза со щелевидными зрачками, и череп, лишенный наростов и волосяного покрова.
   - У нее тут кладка. - По-русски, приглушено проговорил рептилоид. - Считай, тебе крупно повезло. - И просто, как веревку, отбросил ее в кусты. - Ночью в джунгли по нужде лучше не ходить. Справлять ее в пакеты, бутылки, или памперсы. Иначе на кого-то, да напорешься. Тебе ли не знать?
   - Ты кто? - Немного придя в себя от этих слов, поинтересовался Витек.
   - Инспектор блин. Веди в лагерь, и не делай резких движений. Устрою вам проверку.... И не вздумай пытаться меня задержать, или предупредить кого-то - все во благо. Константин одобрит. Кивни, если понял.
   - Понял.
   Такой ответ, вверг в шок, но после событий последних недель, боец отвык удивляться, только кивнул, и направился к походному грузовику.
   - Подразделение чем занято?
   - Перекусывают и разминаются.
   - Отлично.
   Существо, спокойно последовало за ним. Но зайдя на территорию временного лагеря, оно обогнало легионера, давая знак замереть и не вмешиваться. Мол, стой и смотри.
   - Проверка! Небольшой тест! - Предупредил гость.
   Еще миг, и оно атаковало Емелю, затем Никиту, и такого же крупного афро-американца Хьюго. На краткое время, оно приставляло к их горлу изогнутое лезвие, необычного клинка, словно говоря: - "лежи, ты выведен из строя", и неуловимо быстро двигалось к следующему легионеру. И те, несмотря на всю свою выучку, валились наземь, не особо понимая - что происходит. Один только Константин, сложил руки на груди, и криво усмехался, что и не позволило парням сопротивляться.
   - Не готовы! - Закончив, констатировал чешуйчатый человек.
   - Разыграл, так разыграл.... Но ты не сильно нос задирай - мы через такое прошли - парни сейчас не в форме - ответил Костя - и в прямом и в переносном смысле.
   - Что ж, что поделать - придется лететь так. По пути что-то придумаем.
   - Куда лететь? - Повис в воздухе, многоголосый вопрос. На чем?
   - Скоро узнаете. Не в джунглях же, рассказывать.
   - Ты неплохо продвинулся, Защитник - заметил, оставшийся на ногах Константин - и это всего за пару лет... С тем учетом, что спецподготовку ты не проходил.
   - Все равно недостаточно, снимая маску, ответил ему брат- тело может и подготовил, но мой взор остается человеческим, а те, же наги, могут делать свой взгляд смертельным. Что уж говорить о возможных врагах.... Оттуда - он ткнул пальцем в небо.
   - Это то, из чего мы понадобились? - Уточнил Константин.
   - Не могу сказать точно - не выяснил. Ладно, вам смотрю собираться не нужно, тогда закрывайте автомобиль, и следуйте за мной.
   - Куда? - Не понял Константин. - Кругом одни джунгли...
   - Не совсем так. Катеров и других плавсредств, я конечно не обещаю. Как и "вертушек". Но что-то типа авиабазы будет.
   - Как это? - Не понял Тимур Гиреев.
   - "Звездные войны" смотрели, ну те первые из прошлого века?
   - Конечно.
   - Так вот - не все там выдумки. Кое-что взято из древнеиндийского эпоса. "Сокол Тысячелетия", Сидхи, "Сила", вооружение, и многое другое. У нас тут нечто подобное - сейчас увидите - тут недалеко.
   Спустя некоторое время, легионеры выстроились в цепочку, вынесли носилки-коврик с Виталием, который так и не приходил в сознание, и потянулись за своим проводником, Костя пошел замыкающим.
   - О, у вас тяжелораненый! Почему не сказали?
   - Да он так, уже давно. Если не регенерирует, шансов почти нет.
   - Ясно. Попробуем помочь. Идем быстрее.
   Леха поспешил, и вывел всех к реке. А там, почти что сразу, с удивлением они обнаружили, зависший в метре над водой, воздушный корабль. В виде сплющенного полумесяца - маскировка под местность, была отключена.
   - Добро пожаловать на борт! На ближайшее время - это ваш умный дом. А я шкипер этой посудины. Проходите, осваивайтесь - все вопросы - потом. - Проговорил он, делая какой-то знак, и в корпусе виманы стал открываться люк. - И да, предупреждаю - экипаж на вид, хоть и ботаны, но так относиться к ним не нужно. Еще когда вы служили в своих частях, и во всеоружии, участвовали в боевых операциях, они безоружными, сражались с псевдоживыми мумиями, и отбивались от сухопутных, волосатых спрутов. А когда вы, столкнулись с вервольфами третьего рейха, они сражались с ордой карликов-каннибалов, в горных лабиринтах. Так что уважения мои друзья заслуживают, и без своих умений. А с ними, так вообще.
   - Что за умения? - Спросил Гоша.
   - Сам спросишь. Потопали. Все за мной!
   Он подошел к кромке воды, и взобрался на палубу, показывая пример. Легионеры последовали за ним. После того, когда все оказались на борту, вимана сместилась, в днище открылся люк больших размеров, и в него затянуло грузовик.
   - Надо же нам на чем-то передвигаться по поверхности планет - пояснил Алексей брату - чем не транспорт?
   - Ну, в принципе вариант нормальный, да только вот топливо...
   - Надеюсь, что-то придумаем. Не зря же, я набрал в экипаж столько мозговитых людей. - И уже жене: - Лэйла стартуй! - Скомандовал Алексей - перелетай в Зейтун, там освоимся и на штурм Врат.
   - Поняла.
   Корабль похожий и на полумесяц, и на морского ската одновременно, покрылся извивами энергии, и исчез. Тем временем, Алексей, провел отделение внутрь, за шлюзом все остановились, к ним подбежали Максим и Дмитрий, и Алексей быстро распорядился:
   - Быстро тащите раненого в медблок. - Указал он на носилки. - Серенити - высвети путь в отсек дезинфекции. Костя веди всех туда....
   Макс с Димоном, перехватили носилки, и понесли Виталия дальше, к едва оформленному медицинскому отсеку. А там их приняла Элеонора, разрешив остаться, только Максиму. Они вдвоем поместили снайпера в специальную камеру, нечто среднее между криогенной и анабиозной, а дальше заработали программы, контролируемые интеллектом виманы. Началась активная регенерация и сращивание тканей, метаболизм ускорился, запустился механизм поддержки организма.
   Легионеры, прошли процедуру, и застыли, не желая надевать, те обноски, в которых выполняли экспромт задание. Но тут, к двери подошла Илона, сунула в ящик-приемник баллончики, напоминающие емкости с пеной для бритья, и проговорила улыбаясь:
   - Я, конечно, понимаю - вас заботит, только то, что применимо во время боевых действий, но и просто ходить по кораблю в чем-то нужно. Нами был обнаружен целый отсек, забитый аэрозольными баллончиками с.... Жидкой одеждой.
   - Это как? - Поинтересовался Никита.
   - В них жидкий материал, который наносится на тело, затвердевает, и все - костюм, или платье готово. Такая одежда снимается, стирается, и естественно меняется. И не такая плотная и жесткая, как ваша боевая. Не нужен шаблон - каждый мастерит сам.
   - Неплохо - заметил Емеля, вытаскивая один баллончик - а с едой, вы ничего не нашли?
   - Нет. Скорее всего, тут имеется какой-то мудреный синтезатор пищи. Пока исследуем. Здесь как бы свернуты все предполагаемые к использованию отсеки. Ладно, поспешите одеться - вас уже ждут.
   Когда она ушла, Емеля проговорил:
   - Классная девка, и как этот колобок ее захомутал?
   - Леха рассказывал, что просто напросто спас, и вытащил из одной передряги. А до того, она гуляла с одним, богатеньким спонсором. - Проговорил Костя - тут все парочки на чем-то завязаны.
   Он умолк, и принялся помогать Никите, справиться с нанесением одежды. Самому ему костюм был не нужен - у него был такой же скафандр, как и у брата - тончайший, словно вторая кожа, и похожий на золотистую чешую. Когда все легионеры, хоть как-то оделись, к двери в блок, подошел Алексей:
   - Давайте все за мной на медосмотр - проведем хотя бы поверхностный - голосом, не терпящим возражений, проговорил он.
   Проводив былых легионеров до медотсека, Леха созвал экипаж в кают-компанию, а когда спецназовцы выстроились вновь, позвал:
   - А теперь, идемте, познакомлю со всеми, кого не знаете.... - Проговорил он, и пропустил брата вперед.
   Они прошли в недавно сформированную кают-компанию, и расселись на мягкие лавки-пуфы.
   - Дмитрий - первым представился Димон - инженер-электронщик. В данном случае - кибер-механик, и прочее связанное с всякими гаджетами.
   - О, коллега. Будем знакомы - протянул руку Гоша - я тоже по всяким устройствам.
   - Никита - командир этого отделения, и тоже в некотором роде - механик.
   - Савелий - консультант по разным вопросам, и историк - кивнул Савва.
   - Виолетта - космоархеолог.
   - Виктор - представился бывший морпех - помимо всего прочего, тоже в некотором роде - историк.
   - Борис - химик-лаборант, и совместно - доктор.
   - Андрей - в некоторой степени, тоже химик.
   - Айлита - кратко представилась, девушка из другого народа.
   - Евгений - санитар.
   - Тимур - мехвед.
   - Хьюго.
   - Виктор.
   - Николай
   Лэйла, Илона, и Елизавета, в представлении не нуждались, но все равно отрекомендовались. Пилотом, физиком, и специалистом.
   - Макс - связующее звено всех этих парней и девушек. Старпом. С Элеонорой, вы познакомились в медблоке - пояснил он - она у нас, - биохимик, врач, и по совместительству - повар.
   - О, это самая предпочтительная профессия - заметил Емеля, и представился - Роман.
   Так все перезнакомились, и после прошли в уже обставленную кают-компанию. Все кроме Лэйлы - она вновь вернула маскировку вимане, и направила ее к конечной точке, на Земле, и началу пути в неизвестность. Алексей же, решил использовать это время, для ввода всех, в курс дела.
   - Для начала - приветствую всех на "Полумесяце". Отныне он, и наша база. Удобно, мобильно, всегда под присмотром. Мы еще почти ничего не успели сделать - поэтому кубрики, камбуз, отсек арсенала и снаряжения, будем делать уже вместе.
   - Это что, так несложно? - Спросил Гоша. - Подумал, представили, и все?
   - Если умеешь передавать свою мысленную волю, и есть заложенные шаблоны, то да. Тренироваться, конечно, придется, на чем-то малом. Из нескольких возможных шаблонов, выбираешь понравившийся вид, и отдаешь распоряжение системе обеспечения. Но с этим потом, а сейчас все в будущую кают-компанию - перелет будет недолгим...
   Вимана быстро преодолела нужное расстояние, и погрузилась в указанное озеро. А уже, когда она, практически лежала на дне, команда собралась в кают-компании. Пришло время пояснений, и первостепенного разговора. И экипаж, и десантники, расположились в кают-компании, держа в руках цейлонские напитки.
   - Ну, рассказывай - обращаясь к брату, проговорил Костя - что за спешка? Что за НЛА? - После необычно проведенного, совместного отпуска, перед поступлением в Легион, его мало что, удивляло.
   - Сначала, небольшая вводная. Так сказать - небольшой ввод в курс дела. Все, что вы услышите - из области фантастики. Но на этом корабле, все не так уж и нелепо звучит. Все вы, должно быть, знаете, и тому много свидетельств - наша планета в Прошлом, неоднократно посещалась гостями со звезд. Они оставили после себя следы в виде сооружений, аномалий, и мифов. Некоторые сооружения до сих пор целы, и функционируют. Все такие сооружения возведены в определенных местах, на своеобразной сетке, опоясывающей Землю. Это все Наследие, или визитная карточка цивилизаторов Прошлого. И во всей этой истории, это играет немаловажную роль.
   - Мы должны что-то найти? Добыть? Или отбить? - Поинтересовался Никита.
   - Ни то, ни другое, ни третье. Скорее провести исследование уже найденного. И если понадобится - принять меры. Помимо предстоящей миссии, есть еще одна важная деталь - ячейка впервые собралась вместе. Знакомьтесь, узнавайте друг друга - вы основа нашего тайного общества, его фундамент, так сказать. Мы создаем орган противодействия всем, кто хочет властвовать на планете. Но это в Будущем. А пока о насущном. О том, из-за чего, весь переполох. Все как бы последствия моих походов и открытий. Переплелись и Египет и Индия. Но сошлось все на древних колонизаторах нашей планеты. Не могу сказать - цивилизациях, потому что это были "залетчики" - залетавшие на Землю "гости". Их наследие, и спровоцировало создание того, что я обнаружил - Врат.
   - Каких еще врат? - Прозвучали голоса.
   - Думаю - планетарных. Или Врат Прямых Путей. Что касательно этого корабля, то координаты его затопления, я узнал случайно, и только недавно мы его обнаружили и подняли. Короче средство для полета готово. И все вы - его команда. Мы нырнем в озеро, осмотримся, и если понадобиться примем меры.
   - Чей это корабль? - Задал каверзный вопрос Витя Набоков - инопланетян?
   - Нет. Это вимана народа, некогда населявшего Азию. Проще говоря - Предтеч.
   - А что, был такой народ? - Спросил Витя Рябов.
   - Да, и не один. Около шестнадцати. Потому в Индии, не было нужды придумывать слово, для обозначения воздухоплавательных аппаратов. Оно пришло из древних времен. Вимана!
   - Откуда же вы знаете - как ей управлять? И вообще...
   - Существовал такой проект, где некоторые из нас, проходили обучение и тренировались. Это как мысленно управлять дроном. Так что, был невольный опыт - сухо ответил Алексей - это когда ты - либо пан, либо пропал. Все зависит от тебя. Я в таком положении и оказался, как-то.... Один на один с разумом, который нужно было подчинить, постоянно контролировать, то есть управлять. .... Ну что, начало положено - подытожил он - лететь есть на чем. Теперь поговорим о конкретных целях и задачах.
   - Да, хотелось бы услышать - заметил Никита, все еще остающийся командиром отделения легионеров, где все носили звание лейтенантов.
   - Итак, зайду немного издалека - продолжил Леха, раскрывать свои таны - несколько лет назад, находясь в экспедиции в Египетском оазисе, организованной вот ним - кивок на Савелия - мы обнаружили под песками, многоуровневые, древние строения. Не руины, они были при порядке. Можно сказать в изоляции и консервации. Это были сооружения нескольких неземных рас. Точно, можно сказать только о верхней пирамиде - она была построена во времена, когда Египтом, правили боги древних коптов.
   - Ого - вырвалось у Виктора Набокова - это же десятки тысяч лет назад.
   - Именно так. Остальные два сооружения, были еще более ранние, и это не земные культуры. Одной, примерно миллион лет, а самой нижней платформе - точно больше двух. Самый нижний уровень, использовался как тюрьма, для существа, которое, наверное, являлось - ужасным биороботом. Чьим-то супероружием, не имеющим подстроечной функции - он мог только убивать, пожирать, разрушать и опустошать. И никакое оружие его не брало, потому что монстр мог улавливать намеренья своих противников издалека, и манипулировать ими на расстоянии..... В общем, кому-то все-таки удалось заключить его в темницу, а мы его освободили...
   - Не кисло - выдохнул Жека - через миллионы лет оно было живо? И могло восстанавливаться?
   - Да. Лишь только сильно уменьшилось в массе и росте, ну и замедлилось. А мы его еще невольно и покормили, что ускорило процесс восстановления. Освободившись, оно сожрало некоторых наших спутников, наши находки - доказательную базу. Короче - росло, набирало мощь, и возвращало себе умение трансформироваться. Ну и ментальные возможности.
   - Нужно его прикончить? Захватить, или еще чего? - Сразу спросил Емеля. - Если да, то это будет нелегко, если все так, как ты описал....
   - Нет - усмехнулся Алексей - его пришлось попытаться уничтожить мне...
   Тут наступила гробовая тишина, даже друзья в немом изумлении уставились на Алексея.
   - Как? Как ты смог?
   - Как? - Пролепетал Димон, тебя же контузило, когда спрут бахнул головой об пол.
   Леха помолчал, затем вздохнул, словно собираясь нырять, и начал
   - Видимо настало время, раскрыть правду.... В общем, когда я пришел в себя после удара об пол, монстр уже вдвигался в склеп. У меня была только кувалда. Я понял - мне не убежать - оно настигнет меня раньше, чем я добегу до "кишки". И я пошел навстречу ему, несмотря на сковывающий тело и мысли ужас. - Алексей сглотнул, его даже передернуло, но он продолжил: - Короче, я его дождался, и со всей дури, вмазал в харю кувалдой...
   - И? - Даже Константин не выдержал, проявляя нетерпение. - Проломил Череп?
   - Не знаю. Оно взревело так, что у меня из ушей потекла кровь., и я чкурнул наутек. Забежал в келью, а деваться некуда. Ну, я и вскочил в саркофаг, прямо на мумию, и крышку закрыл...
   - В тот, что с девкой - вспомнил Савелий - как ее - Хатшепсут.
   - Ну да, на ней и умостился. - Тут Леха пропустил подробности. - Оно мимо и прорулило, и занялось трупами во льду, что находились в других саркофагах. Я выскочил, схватил "калаш" Ахмеда, подсумок, рюкзак, и ходу. Зарядил подствольник, заменил рожок, достал найденный кинжал, вернулся и принял бой. - Алексей нарочито скрыл большую часть правды.
   - А он?
   - И как пробил?
   - И что - одолел? - Спросил Жека.
   - Нет. Выпулял в него все - рожки, выстрелы из подствольника, даже кинжалом сек, но ему было розово. Тут бы мне и конец, но повезло - в склеп просочились те сколопендровые черви...
   - Что гнались за нами? - Уточнил Савва.
   - Да, они напали на чудовище. Я мешкать не стал, и рванул наверх. Как выбрался не помню, в себя пришел только перед стенами верхней пирамиды, там и стал ждать вас - посмотрел он на участников того приключения.
   - И чем все кончилось? - С некоторой долей скептицизма спросил Николай.
   - Тварь прикончили ползуны, мы выбрались на поверхность. Но в момент освобождения монстра, запустилась самоликвидация второго сооружения. Все бабахнуло и сложилось до самого основания всех конструкций. Осталась лишь огромная воронка. Кратер среди пустыни. - Дорассказывал Алексей краткую и сжатую полуправду.
   - Ну, ты партизан - никому ничего - проговорил Макс - мы же вместе оттуда драпали.
   - Тогда не до того было, а после я старался забыть. Та Тварь так меня по голове ментально лупила, что я инсульта боялся.... Так вот, не знаю, сколько так было, как мы оставили, но недавно посетив те места, я обнаружил там озеро со странной водой. По моим догадкам, это Врата, и их нужно закрыть.
   - Что там?
   - Некое неприродное образование. И оно может быть порталом. А значит, через него могут пройти ЧУЖАКИ!!!
   - Да ладно, не перегибай - прервал Костя - Врата, Вторженцы, Мегатрансформация...
   - Я и прошу помочь проверить. Если это действительно Врата, то необходимо их закрыть. Вот только, скорее всего, это возможно с той их стороны. Я кое-что вспомнил, что-то сопоставил, и сделал вывод - под пирамидами, находился некий Лабиринт из неземных помещений. И если в этом хитросплетении Залов, найти выход наружу - то, выйдешь в другом мире. Врата в озере - это перестроенный Лабиринт, или его часть. Иными словами, существование таких Врат - это угроза для нашей планеты. Потому я и обратился ко всем вам, прося помощи. А тут как раз мне стали известны возможные координаты затопленной в древности виманы, на которой можно туда слетать. Оставалось только проверить, найти ее, и поднять.
   - Почему все тайно? Почему мы? - Спросил Никита.
   - Потому что, больше некому. Потому, что именно вы, крутые парни. Да и других я не знаю. А мы - виновники. К тому же привлекать власти Египта, мировые правительства, и вооруженные силы, считаю неразумным, и опасным - нас и близко не подпустят. Так что быстро все обсуждаем, и вперед готовить виману к полету.
   Вначале обменялись подозрениями, и предположениями. Константин поведал о недавних событиях в джунглях, Рое и тварях с пустоши, а Леха об открывшейся Угрозе, в плане - невиданных сил вторжения.
   - Да, расклад выходит тревожный - заметил Максим - управиться со всей напастью будет сложно. Нужно приоритеты расставить.
   - Сначала Врата. После Улей, а на потом - ваши странные земли с монстрами - ответил Алексей.
   - И наследие всех тех, кто жил раньше людей - вставил Гоша - про Камбоджу, забыли?
   - Нет. Но конкретнее - каковы же, будут наши задачи? - Поинтересовался Костя.
   - Что тут скажешь? - Ответил Алексей. - Вначале проведем разведку, влетев в озеро - не озеро, а после будет зависеть оттого - куда вылетим? Наша цель закрытие Врат, и их уничтожение. В общем, каждый пусть решит - участвует он в миссии, или нет?
   Так говорили, обсуждали, предполагали, и вот дело коснулось конкретики.
   - А если сразу на что-то, или на кого-то, наткнемся? Отряд вторженцев, например? Или космические корабли везущие десант не пойми кого? Чем их встречать?
   - Все возможно. К счастью мы обнаружили репродукторы, которые могут воссоздать, заложенное в программы некоторые виды вооружения. А на борту.... Лейла объясни...
   Встала Лэйла, и кратко доложила:
   - Я выяснила кое-что, о вооружении корабля. На борту имеется две лазерные пушки, и гиперзвуковые ракеты класса "Полтергейст". Есть еще что-то, но я пока не разобралась.
   - Это еще что за ракеты? - Повернулся к ней Леха.
   - Сверхскоростные, интеллектуальные невидимки - сами решают как, и с какого ракурса, уничтожить цель.
   - О, это даже лучше "Циркона". Тогда мы вооружены, и можем спокойно продолжать полет - заметил Костя. - Вначале пройдем над объектами, потом залетим в него.
   - Это еще не вс., В консолях крыльев, "выращиваются" башенки, а в них формируются крупнокалиберные зенитные установки.
   Многоголосые восклицания восторга.
   - Значит, есть чем встретить предполагаемого неприятеля. Это радует. Но то, что ничего не испытано, и непроверенно - напрягает.
   - Деваться некуда - время, потому все познается в процессе. Хотя минимум проверки, мы, пожалуй, устроим.
   - Вы случайно не разобрались с синтезатором жрачки? - Поинтересовался Емеля.
   - Пока нет, там вотчина Элеоноры. - Ответила Илона.
   - Как там ваш пациент? - Спросил Леха у девушки-врача и Жеки.
   - Борется. Но внешне все так же...
   Наступила тишина, и затянувшееся молчание.
   - Надеюсь, совместными усилиями, мы поставим его на..... Ноги - проговорил Алексей - но время не терпит. Так что создаем все необходимое и ныряем.
   Все это было чрезмерно, во всех отношениях. Но все когда-то приходится делать впервые. В любых открытиях и исследованиях, есть свои пионеры и первооткрыватели. Поэтому даже если человек, не успевает свыкнуться с мыслью, он все равно вынужден начать действовать...
   А здесь собрались не просто обычные люди. Кроме этого, восемь из них, летали на Хроносфере, тоже вимане, и оборудованной различными отсеками, рассчитанными на антропоморфных существ. Потому они имели представление - что копировать. Рубка, кают-компания, камбуз, гальюны и душевые, жилые кубрики - все это было спроектировано, и развернуто. Но вот обустройство еще не было закончено.
   Ознакомительный курс закончился, приоритетные отсеки были воспроизведены, даже появились несколько холодильных агрегатов, вот только пока пустующих. Но Гоша и Димон, притащив с собой несколько бутылок, начали третировать Серенити, и та, поняв, что они хотят, принялась руководить процессом репродукции.
   - С чего начнем подготовку мы? - Поинтересовался Костя.
   - С того, что нужнее - сначала отправимся в арсенал, будем делать оружие и снаряжение. По древним образцам, но для нас при помощи нанотехнологий. Идут специалисты в этой области. Жилыми отсеками, гальюнами, камбузом, и здешней доработкой - займутся остальные. Решайте сами - кто?
   Леха встал и направился в отсек еще не готового арсенала, за ним, отправились туда, по ряду определенных причин, естественно не все. Из экипажа: Илона, и Борис. Из будущего СОБРа корабля: Никита, Гоша, Емеля, и сам Костя. Остальные легионеры, гулять не стали. Тимур отправился в рубку к Лэйле и Димону, осваивать науку вождения космического транспорта. Хьюго, оба Виктора, и Кот, в сторону камбуза, где уже возился Макс. Дрюня, вместе с Саввой и Виолой, решили попробовать соорудить кубрик
   - Итак, на данный момент, мы имеем просто отсек с панельными компьютерами, и нишами для репродукторов. Попробуем?
   Леха проделал некоторые манипуляции, с панелью стены, и тут же вспыхнул голограммный дисплей управления отсеком. На других панелях стан появились плоские трехмерные экраны, а рядом с ними нечто вроде прямоугольных больших аквариумов. Первым делом, всех естественно, интересовало оружие, его шаблоны в базе были, но выбор был не богат. Всего три типа. И вопреки ожиданиям Алексея - ваджры, среди них не было. Если назвать примитивно и грубо, это были энергетические пистолет, базука, и как ни странно - мечи, определенной формы.
   Постепенно разобрались - что нажимать, как выставлять параметры, и жать на "старт". Вскоре, как в 3D принтерах, внутри стеклянных коробов, начало воспроизводится выбранное оружие.
   Через время, все уже вертели в руках, первые, заданные образцы. Это были импульсный бластер, в виде пистолета с широким стволом, и туба, с длинным, толстым дулом, рукояткой со спуском, и агрегатом, рождающим шарообразные сгустки. В общем, стреляли они энергетическими разрядами, и шаровыми молниями. А также мечи- "теги" и "фалькоты".
   - Неплохо - заметил Еж - еще бы гранат, газовых, осколочных, и с датчиками на движение.
   - И дымовых шашек - добавил Игорь - и считай, мы вооружены.
   - Непривычно - заметил Роман - я после пулемета с трудом к автомату привык,
а тут.... В батальоне сейчас перевооружение - меняют стволы на новейшие облегченные. Вместо РПК и ПКП, теперь - РПК 16, весит всего четыре кило, да еще при замене ствола, он превращается в штурмовую заменив ствол, превращается в штурмовую винтовку. Патроны, правда, 5, 45, но скорострельность лучше.
   - Что уж мне говорить - буркнул снайпер Витя Рябов - дали "Стейр" посмаковать и тю-тю, на задании трофеи классные взяли - патроны кончились.
   - Ну, я тоже к "АМБе" привык - она та еще лялечка - проговорил Никита Ежов, - вон Док, не даст соврать. Калибр: 9в39 мм
Длина оружия, со сложенным прикладом, шестьсот мм. Масса всего ничего, а темп стрельбы - восемьсот выстрелов в минуту. Жаль, магазин маловат - те же тридцать патронов.
- Вы уже все перечисляйте и "ПП" и СВЧ, и все разработки концерна - раздраженно прервал Костя - нет на борту их, и не сделать. Овладевайте "осой" и "шершнем".
   - Чем-чем? - Уточнил Емеля.
   - Вот этими штуками, надо же их, как-то называть.
   - Ладно, теперь - защита. Мы не знаем с чем столкнемся - проговорил Леха. И с кем? Нужно разобраться, хотя бы с тем, что имеется. Может, есть и еще что-то. Но сначала - снаряжение. Все, как и у наших предков - обернулся он. - Сначала найти воду, сделать оружие, поохотиться, раздобыть огонь, и можно сооружать шалаш.
   - Это, смотря где, очутился, и в какое время года - иногда на первом месте тепло. - Заметил Виктор Набоков. - И шансы нужно всегда прикидывать - вдруг медведь или тигр?
   - Не спорю. И мое мнение - все, нужно делать единовременно.
   Многомернее принтеры буквально соткали всем амуницию из волокна, похожего на паутину, и клейкого вещества определенных слизняков. Еще некоторое время, потратили на воспроизводство, и подгонку, телепатических шлемов. Затем принялись за регулировку штанов, и курток, из серебристой ткани "хамелеон", а так же, всевозможных ремней, и поясов с подсумками. Еще из одежды, были воспроизведены специальные накидки, или плащ-палатки - средства маскировки защиты от непогоды. Естественно, пришлось изготавливать таким же образом, и обувь - ботинки. Оставалось только все испытать, и опробовать.
   - Из не боевых примочек - самоочистка, камуфлирование под данную местность, водостойкость, температурный режим - пояснил Леха. - Шлемы имеют ночное виденье, выводят на стеклоэкран всякие данные, производят высокоточное прицеливание.
   - Неплохо, но все требует проверки в полевых условиях. - Проговорил Константин.
   - Высадимся где-нибудь - проверим все - подумав, решил Алексей. - И опробуем, и пристреляем. Если конечно, найдем безлюдное место.
   - Но сначала поедим, и займемся пищеблоком, или камбузом - непреклонно сказал Константин - такое у меня правило. Сытый боец - надежный боец. А у нас, период адаптации.
   - Тогда разгружайте грузовик, и готовьте его к выезду.
   - Разгружаем автомобиль. - Распорядился Костя оборачиваясь.
   - Это мы мигом - откликнулся Емеля - главное чтобы было, что есть, а рот найдется.
   - Что-то ты завык нормально питаться. Забыл курс выживания?
   - Так в здоровом теле, здоровый дух - рацион должен быть полным.
   - Вот и тащи, все, что считаешь нужным на камбуз.
   Через некоторое время, все собрались в квадратном отсеке, рядом с рубкой. Тут еще толком ничего не было - столы, мягкие давки, шкафчики, стеллажи, ящики. Пока никаких утилизаторов, агрегатов для приготовления пищи, холодильников, СВЧ, ничего. Только возможность открыть упаковки, банки и пакетики. Пригодились бы ИРП, там есть и разжигатели, и соль, и сахар, и соусы. И все удобно запаковано. Но их не было, ни у кого.
   - Прямо сухпай - пробормотал Ряба, покачивая головой - куда мы катимся.....
   - Погоди тезка - либо освоимся, либо соорудим конфорку. Либо высадимся и на костре - хлопнул его по плечу Виктор Набоков.
   Из того, что было - припасы с яхты и грузовика, соорудили довольно плотный перекус, на всю команду. На Шри-Ланке было закуплено много свежих и консервированных овощей, кукурузы, фруктовых смесей. Из Африки везли тоже немало всяких смесей, и консерв. Таким образом, на первые дни, провиант был. А когда вся команда, поела, все собрались вместе, в кают-компании. Настало время поделиться мыслями.
   Пока Леха собирался с мыслями, Савелий прочел несколько лекций: о древнеегипетских богах, назвал возможные места их обитания в Космосе.
   - Таким образом - закончил он - это могли быть выходцы из пояса Ориона, с одной из планет Сириуса, созвездий Лебедя, Пса, и Льва. Точно неизвестно. Возможно в разное время, из разных звезд. Землю в древности посещали многие расы, среди которых малая часть гуманоидов похожих на нас, а так, прилетали и насекомообразные, и змеевидные, и серпентоидные существа. Поэтому как выглядят те, с кем мы можем столкнуться, предположить трудно. Но ясно одно, Врата, не могут вести, ни на одну из планет, нашей Солнечной системы. - И Савва, закончил, свою речь, парой гипотез, по астрофизике и астрономии.
   - Значит тогда так - поднялся Алексей - выныриваем, перелетаем, погружаемся в зеркально-ртутную гладь озерных Врат, и по другую их сторону, ищем три "З". То есть "засовы", "запоры "замки", уж не знаю, что это, и как может выглядеть? Раз Врата, образовались, значит, могут быть разрушены. Мы еще не разобрались с бортовым оружием, но оно должно иметься. С его помощью, и взорвем.
   - Вряд ли, это получится так просто - заметила Лэйла - все технологии Прошлого - мистико-технологические. Можно даже сказать некоторые из них - это управление, и манипуляции Реальностью.
   - Да, недаром все цивилизации древней Земли, звали своих цивилизаторов богами - кивнул Борис - они были не просто развитей, умнее, но и владели знаниями и умениями, для нас сравнимыми с чудом. Айлита покажи.
   - Может не надо? - Спросила девушка.
   - Наглядный пример - лучший.
   - Хорошо.
   Хрупкая и изящная на вид, молодая женщина, встала, скользнула на свободное место, и перед сразу ошалелыми легионерами, возникла нагиня. Во всей своей нечеловечески красе, с распущенными волосами, и двумя сверкающими клинками в руках. Взгляд ее демонстративно изменился несколько раз, он сделала пару движений, и замерла.
   - Какого лешего?
   - Мать моя женщина - выдохнул Емеля - так это не миф...
   - Они существуют - прошептал Виктор Набоков - как и Гаруды...
   - У вас есть еще сюрпризы для нас? - Спокойно отреагировал, лишь Костя, видевший в последнем отпуске, и не таких созданий.
   - Нет - ответил Алексей - мы все люди, разве что со своими особенностями. Вы ведь тоже не просто спецназовцы...
   - Да, я их всех немного изменил. - Ответил Костя - но не целенаправленно. Поэтому неизвестно - кто мы теперь?
   - Улучшенные особи человеческого рода - пожал плечами Алексей - просто научитесь пользоваться всем, что в вас проявиться.
   - Нужно провести полное исследование - произнесла Элеонора - только тогда, будет понятно.
   - Если изменения упрочнили организмы, ускорили метаболизм, улучшили подвижность и скоростные показатели - все это проявится. - Проронил Константин. - Отразиться и на мышлении. Что ж, минимум подготовки для десанта в неизвестность, мы имеем. Пора на штурм Врат.
   - Пора - Посерьезнел Леха - но сначала кое-что проверим по пути. Вылетаем. По местам. - И уже непосредственно - физику и химику: - Илона, Борис, проконсультируйтесь с Серенити - как уменьшить расход топлива, или синтезировать подходящее горючее?
   Все поднялись, и разошлись кто куда - четких постов для всех, еще не было. Но рубка была в приоритете. По корабельному предписанию, минимум по человеку, должно было быть, у агрегатов быстрой коррекции, в орудийных БЧ, торпедных отсеках, и машинном отделении. Но тут таковых отсеков не было, или туда не было доступа, поэтому пока, кроме рубки, можно было занять места в кают-компании, или в небольших надстройках на концах крыльев-дуг. Это видимо были боевые посты самозащиты, вот только каким-либо оружием, они оснащены не были.
   Учитывая то, что промедление, могло привести к плачевным последствиями, то практически все, кто был на борту, принялись подготавливаться к проникновению в никуда. Закипела лихорадочная работа, где каждый на своем уровне, вел подготовку себя и корабля. Лэйла, как пока единственный пилот, стала двигать какие-то рукоятки, выставляя достаточный уровень мощности, и задействуя все типы наземных двигателей.
   Далее, все управлялось мысленно, но не командами, а представлением, выполнения определенных действий. И вскоре, никем не замеченная, ни зафиксированная, ни какими приборами, вимана, вынырнула, и понеслась к точке назначения - тоже водоему, но совсем другой природы. А там, незаметно, приблизилась к цели - новосозданному озеру в пустыне Сахара.
   Тут Алексей, заметно занервничал, прошелся по палубе туда-сюда, затем сообщил ожидающему его решения, брату:
   - Костя, мы тут наведаемся кое-куда, а тебя с твоими бойцами попрошу присмотреть за озером. - Проговорил он.
   - Да не вопрос. Вы-то далеко?
   - Ну, раз уже в Египте - в Долину Царей...
   - Что, никак не можешь избавиться от интереса к этой стране?
   - С некоторых пор - да. Она хранит больше тайн и загадок, чем все думают. Ладно, вы вооружайтесь, и десантируйтесь, будем считать это тренировкой. - Закончил Алексей. - Не разумно соваться, совсем не подготовившись...
   - Да мы через такое прошли за последнюю неделю, что многим на Земле и не снилось. Но ты прав, некоторая подготовка не помешает.
   Через пять минут, как по тревоге, легионеры собрались в походном грузовике, и не усели осознать - каким образом это произошло, но вскоре автомобиль оказался на песке у дюны, а вместе с ним, и они.
   - Выгружаемся! - Поднялся Костя. - Сразу занимаем оборонительную позицию!
   Бойцы начали ловко спускаться, и растягиваться вдоль озера.
   - Всем разбиться на пары, и рассредоточиться! К воде не соваться!
   Вимана тем временем, понеслась к скалистому ущелью, изрезанному древними могильниками. Гробницы фараонов, и приближенной к ним знати, интересовали Леху мало, а вот их пращуры - да.
   - Соскучился по Египту? - Поинтересовался Димон - мне лично тут не особо...
   - Не по этому, по цветущему и водному краю - странно ответил Леха - а тут хочу, посмотрю - все ли на месте?
   - Ты ищешь кого-то конкретно? - Уточнил Савва.
   - Да, захоронение божественной дюжины. А так же, их сородичей. В общем - Верхушку древнеегипетских богов.
   - Ты серьезно? Их захоронения никогда не были найдены.... Это мифические персоны.
   - Вполне. Ведь они имели плоть, пили, ели, продлевали род, и жили по небесному времени - то есть, год у них исчислялся нашими тысячелетиями. Значит срок их жизни - от десяти тысяч лет и больше. Но, тем не менее, останки должны быть.
   - Я читал, могила Осириса была найдена...
   - Осирис не взлетает - мелковат, а меня интересуют самые первые правители этих земель. И некоторые загадочные личности, в особенности. Тот. Сейчас при помощи Серенити, просмотрим кое-что...
   - Ты далеко шагнул за несколько лет.... Не узнать.
   - Я шагнул за грань дозволенного - грустно сказал Леха - и прошел точку не возврата. Так, как было до Индии, уже не жить.
   - По-своему, даже жаль.
   - Угу.
   Тем временем, сканирующие лучи, выпущенные виманой, выявили в пещерах и подземельях, множество огромных саркофагов, и все они моделировались на многомерных экранах.
   Голограммы тоже отразили пустые, выполненные с ювелирной точностью посмертные вместилища.
   - Как я и предполагал - в саркофагах никого, все пустые. - Проронил Леха.
   - Так саркофаг и должен жрать плоть...
   - А кости, череп? Нет, тут другое - полный перенос.
   - Куда?
   - Туда, где их колыбель.
   - В империю тысячи солнц, что ли?
   - Не знаю, версий много. Пояс Ориона, четырехзвездие Сириуса, созвездие Лебедя, и так далее. Они оставили след, который наложился, на те, что были еще раньше. Оно бы и ладно, но все это наследие, скорее всего, вплетено в обнаруженный, структурный Переход. Вопрос в том - куда он ведет, и чем опасен?
   - Я думаю, то, что ты обнаружил, это нечто другое, более сложное, чем просто Врата.
   - И что?
   - Перепутье. Развилка. Вход в Лабиринт, откуда много выходов. Вспомни нижние залы второй пирамиды. Они чужды нашему восприятию.
   - Гм, их творили, не гуманны, явно кто-то другой...
   - Вот-вот. Древним Египтом, там и не пахло. Те сооружения, намного старше.
   Леха вспомнил, видимую им неоднократно в Прошлом, освоение Земли, колонизацию, и борьбу с конкурентами. Это до сих пор, казалось бредом, но если так, то массовым - их было шестеро.
   - Возвращаемся к озеру - решил он, словно на что-то решаясь - хоть в этих землях, и полно загадок, пора раскрывать определенные тайны.
   - А как же три остальные расы, о которых ты нам рассказал
   - На Земле, больше нет от них следов. Платформа, если от нее что-то осталась где-то в толщах под песками. Гора-пирамида самоликвидирована, реструктуризирована, а с ней и останки Твари из Космоса. Верхняя пирамида - каменный сплавленный слиток. И все это под озерной гладью - туда мы и влетим.
  

Глава третья

Нырок в Никуда...

***

   Больше Алексей, задерживать нырок не стал, времени с момента образования странной структуры, прошло много, и промедление могло оказаться фатальным, потому вимана полетела обратно. По пути решили испытать лазерные пушки, естественно на самой малой мощности, но и то, произвели только пару выстрелов в песок. А еще через некоторое время, осторожно пройдя над дюнами, выдвинула три оси-опоры, и пошла на посадку. Лэйла активировала маскировку под местность, и едва произошло приземление, Алексей, с Савелием и Максимом вышли наружу.
   - Ну как тут? Все спокойно? Чудовища не беспокоят? - Подойдя, поинтересовался Леха.
   - Клева нет - пошутил Емеля - или наживка не та. Но если честно - место стремное.
   Десантники заулыбались, но Костя доложил серьезно:
   - Внешне все спокойно. Мелькнули вдали туземцы на верблюдах и все. Тут тишь да блажь. Так мы оружие чуток проверили, пальнули по пару раз.
   - И озеро отреагировало?
   Не знаю. У кромки воды неприятные ощущения появляются, но, ни сияния, ни лучей не видно. Субстанция в озере содержит много соли, щелочи, и какой-то примеси. Думаю, кроме самой жидкости, ничего здесь странного нет...
   - Это не так - покачал головой Леха - если бы я не знал, что здесь произошло, может так и решил бы. А так, даже учитывая то, что верхние конструкции сложились - внизу оставалась платформа, и пару ярусов лабиринта "чужих". Я там был, и думаю, что это все, как-то достало поверхность.
   - Тут тебе виднее. Хоть твои слова, и звучат бредово.
   - Он говорит правду - сказал Савелий - там внизу были элементы, чуждые нашему восприятию. Там сошлись разные миры.
   - Я с ними не спускался - ответил Макс на взгляды десантников - я не видел. Но вот сухопутных, волосатых спрутов, поднявшихся из бездны, навидался.
   - Чего вам дома не сиделось? - Вопросил Холод - натворили блин делов...
   - Это не мы - это спонсор экспедиции, и арабы. А насчет отношения этого ртутного водоема, к тому, что там, внизу - это мы скоро проверим. Давайте в грузовик, пора заняться тем, ради чего я все это затеял. Командуй капитан!
   Константин отдал приказ, и рейнджеры-самозванцы, направились к грузовику.
   - Я тебе говорю - проговорил Савва на ухо Максиму - там не все взорвалось - слишком все кручено и изогнуто. Масса перекрытий, переходов, и геометрия не наша.
   - Да я верю. Но то, что спайка превратилась вот в это, это чересчур.
   - Другое состояние вещества.
   - Хватит гадать - как это получилось. Наша задача - перекрыть ход, убрать червоточину напомнил Алексей - а не раскрыть тайну возникновения. - Братья, вслед за приятелями, взобрались по ступенькам.
   Константин распорядился, и "дом на колесах" отправился назад к месту, где их транспорт, опустили на песок. Костя испытал невольную дрожь - одно дело летать на Сфере, в которой заключена живая душа, и совсем другое, когда кораблем управляет искусственный интеллект. Синтетический разум, побывавший среди далеких звезд, и неизвестно, чему обучившийся. К тому же, никто так и не выяснил - что он привез из далекого разведполета, и кто может таиться на борту?
   - Нужно по возможности, брать все управление на себя - мысленно сообщил он брату. - Людей достаточно. А ты слишком привык полагаться на Агри, которая считала тебя командором. Она была живой, эмоциональной субстанцией. Кстати теперь - моей племянницей. Здесь все иначе. Чисто искусственный разум, с прописанными программами.
   - Понял. Учту. Хотя с умным кораблем, тоже лучше считаться.
   Грузовик, и в условиях пустыни, показал себя хорошо, его проходимость была великолепна, и можно было рассчитывать, на его дальнейшее применение. Заехали, и стали выскакивать по одному.
   - Серенити! Отыщи глубокий водоем по соседству с этим, и погрузись под воду.
   - Выполняю поиск. Команде - занять правильное положение.
   То есть, полулечь, закрепиться, и расслабиться. Небольшое смещение, и вот уже оно - то самое озеро, куда ходили купаться псевдоархеологи, и куда пробился трансфер, на котором спаслись Леха и Лэйла. Вимана медленно приводнилась, и стала опускаться на дно. Далее, все занялись обустройством, и предподготовкой. Только те, кто совершал вылазку, сначала пройдя дезинфекцию, а уж после отправились в арсенальную, а после в рубку или кают-компанию.
   Убедившись, что с озером пока никаких проблем не возникло, а значит, в запасе есть пару часов точно, продолжили трансформировать отсеки виманы. Камбуз, гальюны, душевые, кубрики в первую очередь. Затем лабораторию, мастерскую, инвентарные блоки, и спортзал. В арсенальном отсеке, Костя вместе с Дмитрием, попытались добавить в компьютеры, сведения о некотором пороховом оружии. Так появлялась надежда, отпечатать любимые пистолеты, и еще кое-что.
   Пока то, да се, Алексей, как командор, объявил всем готовность. И легионеры полностью облачились в новую форму, броню, выполненную по типу доспеха "ратник", экипаж упрочнил свои скафандры, все - приготовились к перегрузкам, и встряске. Оставалось отдать команду на исполнение.
   - Внимание по отсекам - все по местам, и быть начеку! Любой внеземной вид, может оказаться сильнее, быстрее, и умнее нас. Не пренебрегайте интуицией и осторожностью!
   Но что значит - начеку? Ракеты и пушки управляются из рубки. БЧ на концах крыльев требуют только двух операторов-наводчиков. Остальные просто ждут.
   - Ну, с Богом!! Управление пушками на сенсорное табло. - Распорядился Алексей. - Серенити, принять все меры безопасности. Активировать системы пассивной защиты, и начать погружение.
   Взлет, перелет к новообразованию, облет озера, планирование-парение над зеркальными водами, затем корабль завис над гладью, и вимана, словно живое существо, запаслась воздухом, накренилась вниз кабиной, и нырнула. Точнее опустилась в него. Или погрузилась в материю Врат, ведущих в Неизвестность.
   Это было словно погружение в ртуть, но не столь плотную. Все, кто присутствовал в рубке, замерев, смотрели в смотровой стекло, но видели только движение странной субстанции, и понимали, что это они куда-то скользят. Но вот они на что-то натолкнулись, а потом, словно продавилась какая-то мембрана, и их пропустило. Ощущение было такое, словно они вошли в очень плотный студень. А может у звездолета электромагнитный тип двигателей, и навстречу течет пространство, а вимана просто находится в невидимом коконе. В общем, это был не гиперпереход, не перенос через подпространство, корабль словно разрывал саму ткань Сущего, но держался в пределах какой-то энергетической спайки. Это было, словно вырываться из огромной черной трубы, или тоннеля, чем, пожалуй, и являлся червячный переход.
   Летели мгновения, стучали сердца, организмы переходили на божественное время, и вот она обратная сторона. Чего? Перехода? Возможно. Инстинктивно все готовились к первому, новому для себя - виду боя. Им представлялись армии чужаков, желающих прорваться на планету. Или армады десантных кораблей вторжения, которые придется сбивать. Тут за гранью, могло ждать вообще, что угодно, и неведомые формы жизни, и давно исчезнувшие на Земле, чудовища. Но, то ли Алексей, вовремя озаботился проблемой, то ли это были не Врата, а что-то иное. Или же они никуда не поникли...
   - Куда нас выбросило?
   - Что это за области?
   - Нас куда-то втянуло...
   - Где мы??? - Прозвучал множественный вопрос.
   - В чем-то вроде кратера. Или кристальном Сеноте. - Ответил Савва - а вот где он - я не отвечу. Должно быть, это место словно нулевой телепорт. Нет точного целеуказания - перемещает сюда.
   - Серенити сканируй окружающее пространство. - Прерывисто проговорил Леха, самообладание он не терял - имел опыт управления интеллектуальными кораблями.
   Люди замерли, ожидая результата, сзади кормы осталась черная, перевитая струями синей энергии, сфера. Это получалось, и был Выход, или другая сторона Врат.
   - Область Выхода чиста. Движения не наблюдается. Пространство вокруг меня сжато, полет в стороны невозможен. Поток куда-то направлен.
   - Включи прожекторы, освети промежуток до стен, или выяви, сколько до ни? Мы как в прочной, призрачной трубке - попытался объяснить Леха, окружающим.
   - Это начало чьей-то трассы. Своеобразный тоннель.- Вдруг проговорила Лэйла. - И у нее много направлений. И скорее всего, для быстрого продвижения, используются Черные Дыры....
   Наступила тишина, ни у кого не было никаких дельных предложении, все оказалось иначе, чем кто-либо предполагал. Время шло, а решения все не было. Мозг, силясь вобрать новые данные, и обработать их, от всего этого, едва выдерживал, и.... Перестраивался.
   - И как все это взорвать? И самим уцелеть при этом? - Поинтересовался Константин.
   - Я предполагал найти обратную сторону Врат. А мы хрен знает где, поэтому без понятия.
   - Ну и куда тут лететь? И что теперь? - Поинтересовался Костя у брата - они-то подобную фазу давно прошли еще в Агарте. Нет тут никого, и огонь открывать не по чему
   - С чего ты взял, что я знаю? - Ответил Леха. - Из озера веяло опасностью и угрозой, вот я и обеспокоился...
   - Ни хрена себе обеспокоился - на ноги всех поднял, виману с оружием Предтеч
   где-то откопал, а тут нет, ничего такого соответствующего уровню "Белой Тревоги" Оранжевая от силы. Ты не Защитник братец, а Перестраховщик. Я тебя уже побаиваться начинаю. Лэйла, как ты с ним живешь?
   - Так и живу, в вечном ожидании очередной выходки.
   - Значит временно поболтаемся тут - протянул Алексей - поймем, где мы? Посторожим Портал, и структурируем отсеки корабля.
   - Вахту нести будем? - Спросил Костя.
   - Да. Здесь, правда, нет ни кольца, ни озера, ни четкого портала, но зона охранения четко очерчена. А заодно бортовое оружие освоим. Распределяй наряды, я пока побуду тут.
   Все разошлись, и в первую очередь, занялись обустройством корабля. Леха с Лэйлой остались в рубке одни, снайпера м те, бросились в башни, остальные - кто куда.
   - Ну и как теперь быть? - Кручинился Леха - ни створок, ни угрозы.... Куда лететь, кого искать?
   - Радуйся, что нет. А искать - специалиста Нетер - он должен разобраться. А вот - куда лететь - тут не понять и с картами.
   - Тебе вокруг что-то знакомо? - Спросил Алексей у жены.
   - Откуда? Но в навигации корабля,, кое-что сохранилось. Покопаюсь.
   - Ладно, тогда я пока, обойду всех...
   Он покинул рубку, и направился совершать обход. И сразу убедился - никто не проводит время праздно - все заняты разными видами работ. От оборудования двухместных кубриков, которые включали в себя несколько видов экранных панелей для стен со визуальным и звуковым сопровождением. До встраивания в них, кабинок ионизирующего душа, столики и топчанов.
   Санузлов пришлось сделать лишь несколько - в коридорах. В изогнутых крыльях звездолета, оказались подвижные башенки, при желании превращающиеся в Боевые Части с турелями - БЧ. К ним вели узкие, боковые проходы. Все на корабле, работало в основном по мозговому импульсу, через Серенити, но что-то требовало и механического воздействия нажатием.
   - Вопросы и предложения? - Интересовался Леха, у всех.
   - Нужно еще оружие, типа гранат разного действия, парализаторов, и массово поражающих установок. - Проговорил Константин. - Грузовик, требуется укрепить металлом, и снабдить системой воздухоочистки, если планируем его применять. По броне, тоже нужно еще поработать.
   - И по дронам-разведчикам - добавил Гоша - не все ж, самим соваться.
   - Нужна определенная тактика - проговорил Алексей - действие в связке. Десантирование, прикрытие с воздуха, и своевременная эвакуация.
   Постепенно все осваивались, и уже не так напряженно передвигались по палубе. А снаружи клубилась тьма, ничего толком рассмотреть было нельзя, ясно было только одно - они находятся в Пустоте....
   ...Алексей снова повернул к рубке, и, войдя, спросил у жены:
   - Ну как успехи?
   - Особых успехов нет. Мы как в ловушке...
   - Блин, втянул я вас...
   Щелкали секунды, бежали минуты, нужно было решение, и после некоторого раздумья, Алексей уточнил:
   - Так мы все-таки внутри чего-то? Или за пределами Земли?
   - Пока не ясно - снаружи все таинственно и загадочно, отсюда ничего непонятно - нужен осмотр вблизи. Кстати, еще кое-какое оружие на борту имеется, но я не уверена, что оно способно защитить ото всего, но...
   - Что за оружие? - В этот момент в рубке появились Костя, Савелий, Виола, и Лиза.
   Они видимо почувствовали некоторую дрожь, и поспешили узнать - в чем дело?
   - Я выявила в системах корабля, нечто вроде акустических излучателей, и неактивную защиту. Думаю, это какой-то парализатор.
   - А мы что, дальше летим? Ну, или проникаем? - Спросил Савва.
   - Нет, просто парим. И заодно виману обживаем.
   - Я вот подумал, и только сообразил - там, на нижних уровнях, я имею в виду основание нижней пирамиды и начало платформы, были не просто странные залы. Это был некий клубок, мешанина Коридоров.. Там находились входы-выходы из нескольких, совершенно разных миров. Потому мы себя и чувствовали так ужасно - чужая метрика, чужой дизайн. После детонации, вся та конструкция, и могла сложиться в некую систему, которая проявилась как озеро.
   - То есть, мы имеем дело не с Порталом, а с некоторым количеством развилок? - Протянул Алексей - нда, становится все интересней. И пугающе...
   - Тогда снижаемся до дна - предложил Костя - посмотрим, подумаем, примем решение. Чего тут дальше-то болтаться?
   - Хорошо. Серенити - что уже известно?
   Серенити, возникла голограммой строгой учительницы-брюнетки в очках, и принялась объяснять получаемые параметры. По ее вербалике, получалось, они перенеслись в древний Сенот, то есть огромную пещеру под водой, куда древние сбрасывали жертв, и пожертвования своим богам.
   - И когда это было? - Заинтересовался Савва.
   - Судя по костям и предметам - началось все в Ледниковый период.
   - Все, верно, тогда здесь было море - кивнул Алексей - а в нем плавали вымершие теперь твари. Пролом должно быть огромен, склоны неравномерны и испещрены неровностями и трещинами. Серенити - каковы сейчас границы Сенота?
   - Соседство с озерами, постоянно их меняло. Есть углубления, каверны, и провалы.
   - Стоит осмотреть? - Спросил Костя.
   - Придется. - Ответил Леха. - Необходимо понять - где выход. Готовь отряд - пусть надевают все, в чем разобрались, и берут то, что изучили.
   - Понял, уже бегу.
   - Построй всех, кого отберешь у шлюза.
   - Есть - по привычке ответил Константин, и умчался.
   - Вы тоже готовьтесь - нужно приспосабливаться к внешней среде.
   Савелий, посмотрел на друга детства, и спросил:
   - Ты что, решил, что имеешь дело с основателями древнеегипетской цивилизации?
   - С чего ты взял? С чего такие выводы?
   - С того, что ты проверял наличие тел в саркофагах, в Долине царей.. С того, что посещал оазис без дела. Да и ты сам не свой, после спуска под пустыню.
   - Ты прав, но только частично.
   Айнаш советовала заняться мне, расследованием деятельности определенной группы древних божеств. А именно - древних Шумера и Египта.
   - Ее мысль понятна. Но ты вспомни - кто был вморожен в лед, там, в преддверии Платформы. И тексты многочисленных залов...
   - Хорошо, подумаем позже. А пока я намерен найти выход. Идем.
   Алексей и Савелий, направились в коридор, а через него, к шлюзовому отсеку. Туда же, подтянулись: Никита, Гоша, Холод, Емеля, и Док. Вскоре группа, вся собрались у переборки - именно этих бойцов выбрал Костя, для разведывательной миссии. К ним неслышно подошли Алексей Савелий, и Макс.
   - Вижу, все готовы - заметил Леха - тогда вперед. Костя - командуй. Серенити - данные о среде за бортом.
   - Оружие наизготовку! Никто не высовывается за охранение - сразу подобрался брат - зря не отвлекает и не орет. Пошли!
   А снаружи клубилась тьма, ничего толком рассмотреть было нельзя, ясно было только одно - они находятся в Пустоте.... И ее необходимо проверить.
   Началась высадка, оказавшись снаружи, все стали полукругом и замерли наготове. Вимана поднялась вверх, и зависла, так, чтобы давать освещение прожекторами. Это действительно оказался Суперсенот, и размеры его поражали всякое воображение. Потолка не было видно вообще, он утопал в тумане, контуры стен, тоже еле просматривались, а все дно, утопало в стоячем озере.
   - Рассмотреть что-либо сложно - констатировал Савва.
   - Да мы тут, как песчинки в огромном гроте - вырвалось у Жеки - размеры просто колоссальны...
   - И как отсюда вылететь? - Задумчиво проговорил Гоша
   - Преисподняя блин - протянул Емеля - вот только сыро, и не сухо...
   - Не похоже - ответил Леха - я там был проскоком.
   Все уставились на него, а Никита спросил:
   - В каком смысле?
   - В смысле мимо пролетал. Так там жара, и свое население. Нижний мир, так сказать...
   - Да чтоб тебя, нашел, где шутить - выдавил Савелий - и так жутко.
   Костя понял, что брат на нервах забылся, и сболтнул лишка, потому резко приказал:
   - Отставить отвлеченные мысли - оружие наизготовку, и всем осмотреться!
   Осмотрелись - пол каменной площадки, усеян костями и скелетами, затхлый воздух потрескивал., в лучах прожекторов и фонарей, поблескивали золотые изделия и самоцветы. Место, где они очутились, выглядело каким-то нереальным, странным, и жутким. Потолка не видно. Посредине виднелся провал, заполненный водой, она же тонкими струйками стекала по стенам. А так же везде был, невероятных расцветок песок. Лех вспомнил их с Лэйлой подъем в гидротрансфере, через слои и толщи воды и песка, расположенные рядом с этим местом, и внутренне содрогнулся - а если бы застряли? Умирали бы медленно...
   - Не нравится мне тут - послышался бас сибиряка - неуютно, и смертью пахнет...
   - Это в смысле? - Еще больше напрягся Док, поводя стволом "шершня".
   - В смысле, капище тут было. Жертвенник. Богов тут привечали.
   - Не тут - прервал Холод - сверху. А это Пролом.
   - Тишина в эфире! Перейдите на мыслеобмен - напомнил Костя - просто смотрим и докладываем.
   Леха по-своему оценил место, где они оказались:
   - Я понял, это Порог, Межа, промежуток между Входами, он же Распределитель Путей. Отправляет туда, где желаешь оказаться. А мы четко ничего не желали...
   - Ты упомянул о трех возможных точках назначения - заметил Константин - какую же избрать?
   - Наиболее понятную и знакомую - допустим маршрут первых правителей Египта.
   - И как ты ее представишь?
   - А никак. Я же с ними не летал. Тут подумать нужно.... И кое-кого призвать...
   Закончить мысль, Леха не успел - тут прямо в головах у каждого прозвучало:
   - Слева чисто.
   - Справа чисто. Нет и дуновения.
   - Испарения, газы? - Спросил Савелий.
   Но вместо данных, все уловили:
   - Внимание - впереди смутное движение. Нужно больше света...
   В этот момент, на высоких, уходящих в смутную высь, стенах Сенота, стало заметно движение. Не то, чтобы явно кто-то перемещался, но всем показалось, что некие полупрозрачные образования на них, сместили-с. Большие, каплеобразные наплывы, проявили явный интерес к людям.
   - Всем внимание! - Предупредил Костя, и брату с друзьями - парни встаньте за нами.
   Леха, Савва, и Макс, тут же выполнили команду, хотя и сами подняли стволы "ос". Наплывы, тем временем, обрели четкую форму, превратившись в зубастых головастиков, затем у них появились короткие мощные лапы, и они напали, взвившись в прыжках.
   - Опять встряли - прошептал Андрюха - как сглазили блин...
   - Огонь! Пли! - Не своим голосом заорал Костя, понимая, что мысленно не передаст всей эмоции.
   Легионеры, выстрелили из "шершней", выпустив странным тварям навстречу по плазменному сгустку, но это не принесло особого успеха - тварей было много, и они были быстры и изворотливы. Раздумывать было некогда - раздался непереносимый визг, и если бы не шлемы на десантниках, и не капюшоны, на троих членах экипажа, барабанный перепонки не выдержали бы.
   - Огонь! - Заорал и Леха, и поверх голов, стоящих перед ними бойцов, прошли короткие разряды бластеров, как можно было бы назвать "осы".
   Пальба, визг, крики, все смешалось, и если бы не телепатический обмен, Константин, вряд ли перекричал шум, а так все услышали:
   - Отходим к краю! - Забыв о мыслесвязи, выкрикнул Костя. - "Полумесяц" вытаскивайте нас немедленно!
   Но на корабле, к такому быстрому приему десанта, обратно были не готовы. Пока регулировали высоту, стабилизировали виману, настраивали лучемагнитоприемник, группа была атакована стрех сторон. Десантники встали спина к спине и били по до жути странным тварям, пока новое оружие не перегрелось, и не перестало испускать импульсы и сгустки. В ход пошло холодное оружие - засверкали "теги", вспарывая полупрозрачных монстров, зубы которых были длинными, игольчатыми, и совсем не прозрачными.
   Положение становилось по-настоящему опасным, интенсивность нападений, казалось, только увеличивалась. Следить друг за другом, стало невозможно - только успевай отражать атаки направленные на тебя самого. Мечи вязли в прозрачных телах неизвестных монстров, оружие не успевало остывать. В общем, пришлось туго, несмотря на предыдущий опыт подобных столкновений. Особенно трудно было Максу и Савве, имевшим дело с чудищами впервые. Ожившие мумифицированные воины, и карлики-каннибалы, не в счет. Тут же были какие-то инородные, неземные твари, которых было не перебить.
   - Сжаться в кулак! - Скомандовал Костя - не размыкаться! Ждем эвакуации...
   Теперь нужно было постараться, не дать "прыгунам", выхватить или выбить кого-то из сплоченного "кулака". Алексею показалось, что он заметил странно знакомые фигуры, которые занимаются чем-то, вроде растягивания времени. И то давало свои плоды - бойцы с трудом, но успевали. Опыт предыдущего задания, помог улавливать моменты бросков, и вовремя выставлять клинки, и стрелять короткими импульсами в последние мгновения.
   Вдруг монстры начали, едва ли не массово, валиться замертво. Резкие щелчки, словно удары кнута, разметали их. Кто-то пришел на помощь. Но кто? Ответ просвистел ветер, но его не услышали, потому что, зашевелилось само пространство, восстал песок, и проявились тени.
   Никто не успел ничего предпринять, не выплюнули заряды плазмеры", не рассек воздух меч, а реальность словно растеклась - прибыл кто-то могучий. Горстка легионеров, и глазом моргнуть не успела, как оказалась окруженной странными воинами и под прицелом, их жезлов. Высокие, темнокожие создания в древних латах, с длинными "уасами", которые совмещали в себе, еще и оружие.
   Помощь пришла вовремя, все уже выдохлись, и были на грани. Удивляться не осталось сил, но осознав - кто перед ними, легионеры оторопели. Просто тело оказалось быстрее мысли, отреагировало сначала оно, и только теперь, бойцы впали в шоковое состояние - перед ними были совсем не люди высокого роста. Это были мохнатые, жилистые сухощавые существа, в латах, и с золотыми ошейниками на шеях.
   Ощущение нереальности происходящего, жуткое воплощение древних предании, и в то же время, все это реально.
   - Монстры!!!
   - Пацаны - огонь! - Взвыл Еж.
   - Отставить!!! Не стрелять! Не рубиться! Не провоцировать!- Заорал Костя, хотя и с трудом, отдавая такой приказ.
   Они мгновенно, оказались в окружении - разом и под защитой, и в кольце неизвестных воинов, как в плену.
   - Матерь Божья - псиглавцы!!! - Выдавил из себя Док, рассмотрев своих спасителей - нам лучше не двигаться....
   - Шакалоиды!? - Протянул Савва, замирая - воинство пустынь. Откуда здесь?
   - Чтоб я сдох - перевертни! Перекидыши! - Разом заорали Никита и Роман - и начали сыпать сибирскими способами, борьбы с оборотнями.
   - Песиголовцы не оборотни - автоматически поправил Савва. - Древний народ, их можно встретить на старых иконах, как и лошадиноголовцев.
   Алексей неотрывно смотрел на вожака, и чувствовал, как рассудок отказывается принимать действительность. Вообще, не хочет реагировать. Но затем спасительная мысль подсказала - это существо реально, а значит должно испытывать и страх и боль. И рассуждать.
   - Они не оборотни - громко сказал он - они просто другие. Гибриды. Таких клепали массово. Правда, Инпу? Прости, что так вторглись Великий...
   Полузверь прожег его своим взглядом, и как будто заинтересовался.
   - Замрите и не двигайтесь! - Раздалась тем временем, грозная команда, не в ушах, а в головах легионеров. - Может, останетесь живы!
   Все застыли, только приглушенный рык, прокатился под сводами. Связываться с быстрыми, как текучая вода, воинами, было рискованно, но Алексей уже, интуитивно подобрался к вожаку, и тут же, застыл, поняв - кто перед ним.... Чтобы оценить ситуацию, нет ни времени, ни должного опыта. А счет времени идет на мгновения. Ясно одно - на данный момент, странные существа - союзники.
   - Делайте, что сказано - мысленно бросил он. - Будем импровизировать...- И громко вслух: - Рельсотроны опустите, тогда и поговорим ...
   - Расплодилась всякая мерзопакость у пределов моих владений - проворчал здоровенный как гора вожак. - Вы что тут забыли смертные?
   - Смотрим, - =куда новые Врата ведут.... О, великий - ответил Алексей, демонстрируя трехметровому существу, кривой клинок из необычного металла.
   Зверобог глянул на кинжал с опаской, и невольно отодвинувшись, дал знак отвести непонятные жезлы.
   - Кто ты дерзкий человечишка? Особого почтения я в тебе не чувствую.... Как и трепета в твоих воинах. Ты держишь в руках осколок древнее оружия - Принюхался главарь. - Оружия безвременья, и это странно. Кто ты такой? - Взревела громадина, и почему-то все ее поняли.
   Костя вспомнил, как они вытаскивали исполинский сем из гробницы, как поднимали его в Сферу, зависшую над Некрополем Асгарты, а Алексей ответил, словно уличенный в воровстве:
   - Вряд ли, оно что-то скажет тебе. Но в этих краях - я Эльмосаад. "Луч Заката" мне отдали по наследству. О Инпу - бывший Страж...
   Зверь вновь прожег человека взглядом, повел лапой-рукой, все вокруг замерло, время замедлило свой бег, а он вопросил:
   - Откуда знаешь? Кто поведал?! - Загрохотало под сводами.
   - Да никто - ответил Леха без страха - сам читал.... Просто я бывал там, и дважды прошел тем путем, что ты стерег, правда, позднее....
   - Не врешь.... Но как может быть, что ты выжил. Куда шел - вниз или вверх?
   - Не шел - бежал.... Туда - обратно. А после мне передали о вашей с Сетхом трагедии. Искренне сочувствую твоей утрате.... И низложению. Противостоять полному сил Уахатхашу, было невозможно...
   - Ты действительно бывал внизу? В твоей ауре остался неизгладимый след. - Антропоморфный волк смерил свой гнев. - Как тебе удалось выбраться целым?
   Казалось, каждый гнул свою линию, не вслушивался в ответы. Ни из десантников, ни из свиты зверобога, никто, ничего не понял - ни о чем идет речь, ни почему меняются интонации. Они все слышали, но, ни двигаться, ни спросить что-то, не могли.
   - Я сам хотел бы это знать. Кто-то помог сразиться с той Тварью, и вообще вывел меня к ней. - Смущенно ответил Алексей. - Я смог выстоять, только благодаря этому некто...
   - Интригующе. В тебе самом была защита. Кто-то ее поставил. Ну-ка.... На тебе печать нагов, прикосновение Эага, и что-то еще, чего не прочесть...
   - Это все, появилось после, а меня интересует период до....
   - Тут я не сведущ - мгновенно не определю. Но, кажется, я догадался - ты первый в своем роде. Альфа и Омега, Начало и Конец - творение Эага. Тот, кто заложил основу, дал матрицу.... Ответы на все твои вопросы, даст Эаг, если найдешь его.
   - Ясно, что ничего не ясно. Ну да ладною. Помоги с выходом и нужным окном.
   - Сначала скажи - каков он, Тот, кто был заперт?
   Леха напрягся, чтобы передать мыслеобраз, и понизил тон:
   - Ужасный. Тварь, каких не видывал этот мир, да и не только он. И сам Уахатхаш, и его мозг, были мощнейшим оружием. Ты прочувствовал.
   - Еще как.... Он мертв?
   - Тебе лучше знать - проверь.
   - Я не всевидящ - рокочущий бас стал глуше, было ясно, что правитель Кинополиса надломлен - я Проводник, но не Властелин. Я больше не Инпу. Я Анубис.
   - Так вспомни, что ты посланник Сириуса из созвездия Пса. А еще секретари Суда. И именно ты взвешиваешь сердца на последнем Суде Богов.
   - Наглец. Но все верно. Но части Сил нет. Многое блокируется после той истории.
   - Чудище убито, плоть его съедена. Суть развеяна.
   - Ясно. Его влияние мне дорого обошлось. Поэтому я заинтересован в растворении даже его наследия.
   Оба отряда стояли, молча, они понимали слова, но не понимали - о чем речь. Это оставалось тайной говорящих.
   - Ладно, то дела давно минувших дней, а сейчас - что вы здесь делаете люди?
   - Мы искали обратную сторону образовавшихся Врат. Трансформацию того комплекса, что ты сторожил. Что-то от того Древнего Ужаса, попало и в субстанцию Врат. Мы были намерены их уничтожить, а попали сюда...
   - Вот как. Значит весь его путь, остался в виде следа. Это плохо - кто-то может распутать, и использовать. Да и те, другие, могут вернуться.
   - Потому и нужно уничтожить эти Врата. Поможешь?
   - Их можно только запечатать. Раз, проделанный портал, сохраняет след в эфире. Прокол в Пространстве остается - его не стянуть. Никто не в Силах. Но и запечатать не всякий может. Ищи Тота, или Эага. Но придется что-то придумать, чтобы они уделили тебе свое внимание. Заинтересовать нужно.
   - Тогда помоги пройти по следу - укажи путь, которым ушли твои собратья?
   - Они мне родственники, но давно не братья и сестры. Я ими обращен вот в это, и я больше не Инпу. Я Анубис, которого все боятся - рыкнул полузверь-получеловек -
   - Нам они нужны не из праздного интереса. В основу Врат, легло и ваше наследие, и наследие тех, кто оставил на Земле свой форпост.
   - Хорошо - я укажу путь на одну из планет, где появляются мои бывшие сородичи. Это один из любимых ими миров, почти не тронутый цивилизацией. Их там найти трудно, но реально. А теперь - возвращайтесь на ладью, здесь небезопасно.
   - Благодарю. Прощай правитель Кинополиса. Хотя прости - постой. Кто еще остался?
   - Все, кто стережет отживших. Ну и пути Дуат, само собой. Творящие личности, если ты о них, давно ушли отсюда - это уже не планета-детеныш. И даже не юнец.
   Миг, и десантники, вновь остались сами. Шок, неверие, нервное возбуждение.
   - Ничего себе встреча... Анубис со свитой...
   - Да уж...
   - Капец мы попадаем! Из огня да в полымя...
   Послышались возгласы. Легионеры делились впечатлениями.
   - Ничего себе начало - пробормотал Емеля - что дальше?
   - Это действительно был Анубис? - Хрипло спросил Никита. - Тот самый?
   - Другого такого нет. И подданных его тоже. Они оставлены на Земле. - Ответил Алексей. - Нас кое-что объединяет.... Да и я, в последнее время, посвятил Египту и Шумеру. Только вот с раскопок на территории первого, я могу что-то получить, а со второго после американского вторжения - хрен. Тут повезло - кое-что выучил.
   - А рельсотроны как у них стреляют? - Всунулся в разговор Гоша - где энергоносители?
   - Энергия пирамид, зиккуратов и дольменов, какие-то древние примочки, в общем, источников питания, для магнитных ружей у них хватает. А для разгона пули, много и не надо.
   - Положили бы нас, как котят - нервно хохотнул Гоша - давайте уже внутрь, а то по коже мороз катается.
   - Тут больше чем неуютно - подтвердил Костя - Леха, передай - пусть нас втягивают в конце концов.
   - Да - выдавил Жека - а мне уже кажется, что галюны ловлю...
   Алексей, покрутил головой, кивнул, отдал распоряжение, и на этот раз все, вскоре были внутри.
   Они на всякий случай, прошли санобработку, и пожаловали в рубку.
   - Лэйла, координаты появились? - Сразу уточнил Леха.
   - Да. Вот гадаю - как?
   - Не важно. Отдай команду всем пристегнуться, и стартуй с места. Все вопросы после.
   Костя посмотрел на брата, на несомое бойцами оружие, и сказал:
   - Нужен испытательный полигон. В следующий раз, так может не повезти.
   - Да, пороховое вооружение, иногда очень даже кстати. - Ответил Леха, причем невольно вздрагивая, и от брата это не укрылось.
   Костя ощутил отголосок, мощного ментального удара, когда-то Алексей выдержал несколько таких, и Константин с трепетом понял - Леху к тому бою под землей, кто-то подготовил. Да так, чтобы тот спал, а к нужному моменту пробудился.
   - Что же ты там, в далеком Прошлом, такое отчебучил, братишка? Что тебя до сих пор прикрывают...
   Загадка оставалась загадкой, ответа на нее не знал и сам Алексей, он вроде бы ни чего не менял в истории, но вмешательства были. Не "эффект бабочки", более явные, но все вроде бы незначительные.
   Последовал сбор в кают-компании.
   - Ну и как вам такие встречи? Поинтересовался Алексей.
   - Переворачивают все, с ног на голову - ответил Гоша - пожиратели - прыгуны, гибриды, мгновенное оружие.
   - Я вообще в шоке - проговорил Дрюня - сначала вервольфы, затем гаруды. Потом эти твари на плато.... А теперь вот живой бог! Что это вообще за существо?
   - Мировоззрение колеблется да? А все названное тобой, всего лишь наследие Прошлого. Узнай вы, сколько всего от нас скрывают, вообще на "дурк" у бы попали. Приглашаю вас в тайный мир, где есть все - и прежние расы, и всякие гибриды, и менгиры с мегалитами, и лжесвидетельства, с лживой историей.
   - Но почему так? Почему нам врут и скрывают истину?
   - Потому что, кому-то выгодно скрывать. Если нет просвещения - нет знаний. А примитивами проще управлять.
   - Это все так, но я лучше бы археологией занимался - буркнул Савелий - чем, год за годом снова с монстрами сталкиваться.
   - Как я тебя понимаю - ответил Николай Кошкин - мы тоже из миротворцев, в спецназ по монстрам превратились.
   - А мне такой поворот, нравится - заметил Виктор Набоков - кто-то же должен...
   - Нас предупреждали при зачислении в Легион - прервал Костя - о всяких несуразицах и встречах со сверхъестественным. А потом господин Фролов, с его идеями, немало сюрпризов преподнес. Просто направление монстров мы отработали, теперь спектр богов рассмотрим.
   - Не сойти бы с ума - протянул Еж - хотя как раньше, будет просто скучно и неинтересно.
   - Вот именно - заметил Константин - а теперь выводы.
   После предварительных наметок, начались расспросы, учет ошибок в подготовке, разбор действий экипажа, разработка требований и пожеланий.
   - Что ж, надеюсь, мы учли все, пора в путь - подвел итог Алексей - рискнем стартонуть. А там - куда трасса выведет...
   Он вернулся в рубку, уселся, и повернулся к жене.
   - Разобралась? - Поинтересовался он.
   - Почти. Нам дан целый маршрут. Интересный. Он проходит через три точки - ответила Лэйла - первые две - в Солнечной системе. Отлет от Земли, переход на ускорители, и к Деймосу. Оттуда на границу, а там, переход в гиперпространство. Возможно совпадение, но с трассой совпадает.
   - Система координат тройная?
   - Да, финиш вне системы Солнца это точно.
   - Угу, прямо путешествие Мардука.... Что ж в сферах Земли, мы уже бывали, теперь летим в Космос.... Вводи все.
   Дождавшись предстартовой подготовки, Леха объявил:
   - Давайте все по местам, и пусть нам благоволит удача! - И Лэйле: - Начинай отсчет, и поплыли!
   Затем был отсчет и старт, то есть прыжок в никуда. Чернота, вспышка, и вот вимана в прошиваемом метеоритами Просторе. Это явно не Полость внутри планеты, они за пределами орбиты, они в открытом Космосе.... Все бросились к экранам, но пока разглядеть толком, ничего было нельзя, только диск Луны, да летающий космический мусор. Но все равно ликованию не было предела.
   - Ура! Мы за орбитой!
   - Мы в Космосе!!!
   - Мы первые земляне, забравшиеся дальше космонавтов!
   Возгласы, восклицания, выражение восторга..
   - И куда полетим? - Спросила Лиза, появляясь в рубке вместе с Костей.
   - Было бы очень интересно, проверить существует ли Нибиру, но это нужно за Солнце - ответил Леха. - На Венеру тоже, любопытно заглянуть, но все это время, которого у нас нехватка. Поэтому переходим на другие двигатели - и к Марсу. На одном из его спутников, имеется станция червячного перехода, если Инпу не направил нас по ложному пути, то мы, пройдя сквозь нее, окажемся на окраине нашей системы. А оттуда прыгнем в подпространство.
   Заглянули и остальные члены экипажа, немного расстроились, узнав что, проскочат транзитом до Плутона.
   - Жаль - проговорил Савелий - у нас каждая планета - загадка. Особенно Венера и Марс - именно о них больше всего споров и гипотез.. А мы, значит, будем двигаться курсом Мардука, только в обратную сторону...
   - Определенно не скажешь. В древних преданиях, ясности мало. И редко сообщается - как именно добирались к Земле, сыны Неба.
   Лэйла выставила все необходимые параметры, и передала управление Серенити, отдав необходимые команды. Вимана выровнялась в направлении на Марс, задала курс, и, задействовав дополнительные двигатели, направилась туда.
   - Все, снаружи теперь однообразная картина - констатировал Леха - темнота вакуума. Ставь на "автопилот", будем дискутировать...
  

Глава четвертая

За гранью...

***

   Вначале организовали общий сбор, где все кто хотел, высказали свои мнения, предположения, и внесли предложения. Затем обдумали метод действия и предварительный план высадки.
   - Если там нет городов, космопортов, и посадочных площадок - нам нет смысла проявлять себя сразу - проговорил Савелий - прежде всего осторожность. Последние данные научного сообщества говорят о том, что колонизаторы Земли, владели акустическими и волновыми методами воздействия на живую и неживую материю. Потому на нашей стороне только внезапность и элемент неожиданности.
   - То есть, вся надежда на возможности Серенити? - Спросил Дмитрий.
   - Да. Иначе нас запросят - кто мы? И не получив нужный ответ - собьют.
   - Веселая перспектива - протянул Костя - нужно все обдумать хорошенько.
   Далее в кают-компании, разгорелся спор, начавшийся, начавшийся, между членами экипажа Агри, еще на борту Хроносфере, Речь шла о писаниях, и указанных в них богах. Вначале дискутировали на тему - один или много, затем перешли к способам передвижения, деяниях, и оружии.
   - Громовержцы - самые крутые - говорил Димон - они били молниями по земле, как бы ее оплодотворяя. Но могли и сражаться ими же.
   - Но они не всегда - главы пантеонов - протестовал Макс - и в магии не особо сведущи. Воевать да, мастера, но не отцов-наставников не тянут.
   - А, по-моему, многие из так называемых богов, это олицетворение низменных желаний древних людей - заметила Илона - имеют все, что шевелится, занимаются чревоугодием, устраивают разборки, а если и учат кого, то для собственной корысти.
   - Ни что людское, им не чуждо - подсказала Виола - словно они просто сверхсущества по знаниям и силе, но в остальном как мы.
   - Леха - позвал Димон - а ты чего молчишь? Раньше так рьяно спорил...
   - Поумнел - ответил Алексей - все равно все бездоказательно, и артефактов нет.
   - Ну, хоть гипотезу выскажи...
   - Ладно. Пройду по европейско-иудейскому эпосу. Про Элохимов, историю Каина, и слепого всевидящего бога - мы говорили. В смысле, когда Адам с Евой спрятались, после того, как узнали что, то ли голые, то ли полузмеи - в смысле наги. Оставим начало, и перескочим к похотливым "сынам божьим". Выскажу свою версию, на которую меня навел Ситчин.
   - В смысле золотой лихорадки "Сынов Неба"? - Уточнил Макс.
   - Нет. Речь об их нисхождении к земным красавицам. Начну издалека. Итак, некогда, к юной Земле, приблизился инопланетный, материнский корабль. Намеренно он прилетел в нашу систему, или по причине неисправности, но он оказался у нашей планеты. А на ней, кто-то уже запустил свой эксперимент.
   - Хочешь сказать - на ней уже была какая0то жизнь? - Спросила Элеонора.
   - Да. Вымираний то минимум три было.
   - Или уничтожений - вставил Дмитрий.
   - Не суть - жизнь уже процветала, и, похоже, самок было больше, чем самцов. А команда звездолета, состояла то ли из одних мужчин, то ли женщин было мало. Короче ребята явно изголодали. А может это были, приставленные за нами наблюдать с орбиты, наблюдатели - неважно. В общем, усмотрели ни сверху земных девок, и похоть их захлестнула. У них были свои командиры, ранги, и звания, и вот командор принял решение высадить десант. Он и высадился в районе Междуречье - Средиземноморье. Походили, посмотрели, попробовали, овладели знойными красотками - понравилось. Доложили наверх, в смысле - на звездолет. Там подумали, и решили закрепиться на Земле. И выстроить пирамиду власти, согласно прежним иерархиям...
   - В смысле основать колонии? - Спросил Виктор Набоков.
   - Думаю, сначала, это в их планы не входило. Видимо им не удалось починить гипердвигатель, и им пришлось остаться надолго. Так вот, при посадке на гору, они видимо чего-то устрашились, и пальнули пару раз. Так появились Зевс-Юпитер, он же Индра, а возможно. Один. Вот тут экипаж и оторвался по-полной - навещали, похищали, овладевали и искушали, земных молодок, И видимо решив, что домой уже не вернутся - оставляли память о себе, множили свой род, и оплодотворяли.
   - А земные мужики - проговорила Илона - если судить по Адаму, были тюфяками, и не препятствовали этому.
   - Тут не ясно. И предполагать можно долго. Факт в том, что на планете стали рождаться гибриды. Но мало того, ребята из далекой системы, начали проводить еще и генные пробы. Короче на уже проходящий, чей-то эксперимент, наложился еще и их. Результат - Земля заполненная монстрами, чудовищами, и гибридами всех мастей. Начались стычки, войны, и конфликты. И тут, как ниспосланный свыше - Вселенский Потоп.
   - И все, у кого имелись орбитальные челноки - всунулся Савва - свалили на орбиту. И там переждали катаклизм.
   - Да, везде записано - в то время, боги ни с кем не говорили. До и после - да, но не во время Потопа. Всякие там Нои, сберегли отобранный банк ДНК, и оставалось только снова населить планету, насадив зеленый мир.
   - Интересная гипотеза - кивнул Савва - можно поразмышлять.
   - Вот и развлекайтесь - а у меня забота дней сегодняшних. Пойду, помозгую.
   Алексей встал, и направился в рубку к жене, которая, не спи она века, в анабиозе, вполне могла стать одной из многих, богинь древности.
   - Все, теперь каждый может заниматься, чем захочет - заметил он - но камбуз, спортзал, и зона отдыха, сами себя не построят.
   Минимум комфорта, они себе уже создали, но жизнь на корабле могла длиться долго, и требовалось больше. Спортзал должен вмещать и тренажерный уголок, и татами, и снаряды для отработки приемов. А комната отдыха, хотя бы бильярд. В общем, было над чем поработать. Пока команда корабля, обустраивала его отсеки, Марс медленно приближался, и был он совсем не красным. Но загадки Марса, это загадки Марса, ими когда-то займутся присланные туда экспедиции и колонисты. А их интересует один из спутников четвертой планеты. Экипажу, все, что видно снаружи, давно стало неинтересным, поэтому он либо продолжал благоустраивать корабль, либо общался между собой.
   Так вимана, летела дальше, и чем ближе подлетали, тем больше серо-бежевый Деймос казался осколком чего-то большего. Может, так оно и было, и Марс просто притянул к себе части погибшего Фаэтона. Или если верить эпосу Вавилона - это осколки второй половины Тиамат.
   - Внимание по отсекам! - Вновь усаживаясь в кресло пилота, проговорила Лэйла - Всем принять стабильное положение, и приготовиться к прыжку. Отсчет пошел - 59, 58, 57...
   Коррекция по координатам, торможение двигателями, переход на орбитальные энергоустановки, выравнивание. Стало видно, огромное Кольцо, в которое, нужно влететь, а уже после этого, станет понятно - работает конструкция Предтеч, или нет? Аккуратный подлет, медленное вхождение - вплыв, и....
   - А мы летим орбитами, путями необжитыми, прошит метеоритами простор... - Пропел Костя строчку известной песни - и куда нас вынесет?
   - Понятно куда - отозвался Леха - через тернии к звездам....
   Первый гиперпереход, прыжок в подпространство. Все кто находится на борту, затаили дыхание. Мгновенный рывок мириадов звезд навстречу, замедление, и выход из подпространства, чуть в стороне от Плутона, последнего связующегозвена, с сичтемой родной звезды. Именно в этих областях, происходит захват и выброс, блуждающих планет, комет, и астероидов, так сказать - гостей извне. Пульсируют огни их Вселенной, но вот...
   Это уже совсем другие эмоции и ощущения, ведь по-своему, это уже дальний Космос, и это неописуемо. Астрономы и астрофизики, дли бы какие-то пояснения, выдвинули теории и гипотезы, но здесь таких не было, потому команда, просто наблюдала сияние звезд во внешней Тьме вакуума. Тем временем определилась вторая точка кривой маршрута, тут уже никаких конструкций, только древняя навигация виманы, да гипердвигатели.
   - Давай Серенити, проводи прыжок!
   - Принято. Проверка.... Системы исправны. Выполняю. Десятисекундный отсчет по меркам экипажа...
   Скоростной рывок, гиперпрыжок, выход в обычное пространство, и понимание - это больше не вакуум родной Солнечной системы, это другие области Галактики. Вот только как тут ориентироваться? Вне сомнения этот калейдоскоп разноцветья, и фиолет вакуума - все еще из Вселенная. И серебристые горизонтальные струны, это выглядит как гигантская трасса, ведущая в миры богов, точнее - более высших существ, чем когда-либо были земляне. Впереди звезды Сириуса, пояс Ориона, системы Лебедя, Плеяд, Дракона - оттуда вроде бы приходили наставники. Но куда именно, им лететь сейчас?
   - Серенити - выведи звездные карты на экраны - проговорила Лэйла - обозначь точки выхода и назначения.
   Вскоре все, кто был в рубке, созерцали звездные узоры, штрих-пунктир маршрута, и пояса астероидов.
   - Высаживаться сразу прямиком по координатам - глупо - Заметил Константин - нужен минимум подготовки.
   - Значит, полетим не сразу - ответил Леха - завернем куда-нибудь.
   - Вблизи имеется планетоид - указала пилот - по-моему, подходящий для высадки, и тренировочных стрельб.
   - Тогда направь виману к нему. Пора разобраться с оружием и снарягой - ответил Костя. - Леха ты с нами?
   - Да. Заодно и ваш грузовик испытаем. Сила тяжести, там наверняка другая. Серенити - нужны данные об этом куске камня.
   - Выполняю...
   Время шло, и Костя не любивший ждать, встал и проговорил:
   - Я пошел готовить десант и грузовик. Братец - ты берешь с собой кого-то?
   - Да. Макса. Остальные не проверены как он.
   - Хорошо, я возьму комплект и для него.
   Пока легионеры, собирались и грузились, Серенити сообщала:
   - Цикл видимости звезды, неизвестен. Лунного излучения не выявлено. Ландшафт преимущественно горный, или представляет собой каньон. Почва каменистая. Поверхность безжизненная. Больше пока ничего определить нельзя.
   - Хорошо, будь готова сделать это по прибытию. Подбери место для посадки и укрытия. Лейла переключи на автопилот, но наблюдай и контролируй.
   Леха на ходу регулируя скафандр, отправился к походному грузовику, им же и выбранному напрокат. Пока вимана приближалась к планетоиду, и совершала пролет над поверхностью, десантники расселись по местам, и ждут распоряжений.
   - Атмосферное давление такое-то, сила тяжести такая-то, воздух - длинный перечень газов, температура окружающей среды..... - Начала перечислять Серенити.
   Последовали данные от выпущенных дронов: влажность, температура грунта, сведенья об агрессивности среды.
   Предупрежден, значит, защищен, И Костя скомандовал:
   - Заводи!
   Тимур завел двигатель.
   Посадка на три оси, грузовой люк, начал открываться, образуя съезд-мост.
   - Ну с богом! Поехали! - Распорядился Костя, и Гиря, осторожно повел автомобиль вниз.
   Плоскогорье, грунт каменисто-песчаный, шины не проскальзывают, и грузовик уверенно продвигается к откосу. Послышались возгласы, реплики, восторженные восклицания - как-никак, первая высадка не на Земле. Остановка, и новая команда:
   - Проверить связь! Перекличка по позывным! Отстроить шлемы.
   Десантники выполнили команду.
   - Высадка, и рассредоточение по типу - опасность везде! Осмотреться!
   Это обозначало, что держать на прицеле, нужно не только стороны света, но и небо и землю. И тренировочная выброска началась...
   Группа спрыгнула на каменистую почву, и заняла оборонительную позицию.
   - Опробуем подвижность, прыгучесть, перекаты. - Распорядился Константин - начали!!!
   Выполнили и это, проделав самые немыслимые движения, словно пионеры Луны, подошли к краю провала. Картина, открывшаяся взглядам, захватывал и поражала. Грандиозный разлом, из красного камня, глубоко внизу виднелось русло высохшей реки, с беловатой полоской. Леса или густой растительности видно не было. Каньон был похож в верхней части на растрескавшиеся скалы его собрата реки Фиш, а в нижней части ущелья - Большого каньона Гренландии..
   - Самое то, чтобы пострелять на славу. Приступам к спуску! Емеля, Гоша, Холод, Леха, Макс, Ряба - вперед! Мы прикрываем.
   - А не опасно?
   - Да тут один мертвый камень. Пошли!
   Каньон - глубокая речная долина с очень крутыми, отвесными склонами и узким дном, обычно полностью занятым руслом реки, но этот был другим. Сухим, обветшалым от времени, безжизненным Провалом. Найдя удобное место, часть десантников стала спускаться, остальные делали вид, что прикрывают. Все как в жизни. Найдя выгодные позиции, парни приступили к испытанию. Сначала ос-бластеров, а уже затем до первого нагрева - "шершней". Пробовали на все лады, Затем поменяли друг друга.
   - Да, будь у нас тогда такие штуки - заметил Максим - Форорока, нас бы так не гоняла. Мы бы с нее, гриль сделали.
   Алексей вспомнил "Ужасную птицу", саблезубую кошку, плотоядных рептилий, и передернулся - тогда, кажется уже очень давно, они были просто безрассудными.
   Ребячество еще не выветрилось, покурить даже выперлись. А если бы кого-то всеже сожрали? Или наоборот - они сами кого-то прибили? Да, вымираний было много, но именно та особь, могла оказаться той, что должна была выжить..... Вообще, конечно, прошлое планеты можно было рискнуть поменять, но вот только никто не знал - как? Каким образом, и с каким итогом? Потому вышла просто экскурсия во Времени, без изменений истории. Прямо как сейчас в Космосе... Правда тогда, они попали в Прошлое случайно, а сейчас с целью...
   Предавшись воспоминаниям, Леха отвлекся, и не был, столь чувствителен к изменениям в окружающем его мире, как практиковал в последнее время. А вынырнув из омута памяти, он сосредоточился на испытании оружия, и был поглощен этим.
   Испытание боевых шлемов, велось одновременно с огнем, но только частично - фонарь, ночное виденье, и вывод некоторых данных на табло, не проверяли.
   Выбор мишени, выстрел, короткий полет плазменного разряда, или росчерк импульса бластера. Отстрелявшись, проведя испытание и пробы экипировки, а также бои на мечах, теперь уже звездные десантники, собрались вместе.
   - Вот теперь, можно и на указанную планету высаживаться - подметил Костя.
   - Тогда возвращаемся на корабль, и взлетаем - отозвался Алексей. - И так, все затянулось. Командуй.
   Но тут забыв о мыслесвязи, заорал оглянувшийся Емеля:
   - Тревога!!! Наблюдается движение!!! На нас двигается черная река...
   Костя обернулся, и посмотрел в направлении, куда указывал боец, и сердце дало сбой - на них по склону надвигалась черная масса. Накатывалась лавина из черных извивающихся тел. Ретироваться было поздно, и, помня, как недавно погибло второе отделение его взвода, он коротко приказал:
   - Рассредоточиться, занять оборону! Быстрее подбирайте позиции! "Шершни к бою!!!
   Темная масса, неслась на них, и было в этой навале, нечто неудержимое.
   - Кэп, их слишком много! - Выкрикнул Еж - нужна завеса и отход!
   Константин не обратил внимания и продолжил:
   - Огонь по моей команде! Не допускать перегрева!
   Алексей, присмотрелся, отметил нечто знакомое, потом уловил сходство и крикнул:
   - Он прав - уходить нужно. Это шерстистые ползуны! Они электрические. Атакуют всем гнездом. Поодиночке шансов нет, лучше собраться в кулак, и пятиться к машине! Быстрее!
   - Понял тебя. Гиря бегом за руль! Остальные - цепью отходим, огонь не прекращать.
   Десантники, отрегулировав мощность, принялись пускать плазмоиды в подвижную массу, и сразу начали отбегать, пятясь и не прекращая вести огонь. Круглоротые многоножки, издавали противный писк, и потерь не замечали - катились искрящейся волной. Каждая особь, была размером, с хобот слона, обладала подвижностью, и агрессией, поэтому сдержать эту навалу было нереально. Выстрелы даже не оставляли прорех - тем мгновенно заполнялись.
   - Ряба, Кот, Док - бегом к грузовику! Остальным сгруппироваться! - Бросил Костя на ходу. - Встречайте нас...
   Шипение улетающих шаров, короткие импульсы бластеров, но это все равно, дало малый эффект.
   - Тут огнеметы надо - заорал Никита - напалмом все залить.
   - Мне сюда хотя бы ДШК - ревел Емеля - очередями бить, а не это огнеплюйство...
   Сдерживать волну из извивающихся тел, было нереально, но мгновенно покинуть эти места, десантники не могли. Вот и вели отчаянный бой, стараясь отходить...
   Отступательная тактика, ничего не дала, и Константин, понял - промедление смерти подобно, и, выстрелив мощным зарядом, приказал:
   - Валим все отсюда - крикнул Леха брату - мы их не сдерживаем. Изо всех сил. Марш!!!
   - Давайте все, что есть мочи - к грузовику! Бегом!!!
   С огромным выводком, преследующим их по пятам, с ощущением дежавю, в полуокружении, легионеры бросились наутек. Мгновения, секунды, расстояние сокращается, положение становится отчаянным. Отстреляв заряды до перегрева, они не могли наносить хоть какой-то ущерб ползучим тварям. На бегу выхватывая бластеры, и отмахиваясь обнаженными клинками, группа мчалась к спасительному транспорту. Но забраться в салон, успели только снайперы. Пока остальные добегали до машины, ползучие твари, усели добраться до бежавших последними Лехе, Максу и Константину.
   Костя уже задействовал ускорение, гибкость, и усиление, и пустил в дело меч. Леха тоже успел, поработать над собой. А вот у Максима не было таких даров, он мог только немного упрочнить скафандр. Стрелять, как и рубить без разворота, невозможно, а даже в пол оборота, это задержка, и ползуны опережают людей, обтекая по сторонам.
   За эти секунды, Алексей понял всю безуспешность попытки уцелеть всем,
   - Нужно задержать, иначе всем каюк....
   Он остановился, как-то мгновенно принимая решение, и просто мысленно передал:
   - Простите, что втянул вас в это. Я их свяжу на время. Гоните прочь! - И криво улыбаясь, выдавил, закрывая мысли: - Ну что, покровитель - выручай.
   Бежали мгновения, секунды поделились на доли, по-разному именуемые древними народами, все процессы ускорились. Упрочнив ячейки скафандра, Леха сбросил "шершень", извлек свой кинжал, и, орудуя им и мечом, принял на себя, поток рвущихся к живой плоти, мерзких тварей. Все перестало существовать, остался только танец смерти, возможный только на грани Бытия. Росчерки, молниеносные удары, взмах, порезы во время движения клинков, вспарывания, м рубка. Одним словом - сеча. Словно дробильный автомат, Алексей, стоял и давал бесконечному потоку пищу - их порубленных сородичей. Он даже достиг эйфории, и безумной радости. Тело сотрясали электрические разряды, но недостаточные, чтобы поразить, и Алексей, все еще держался. Но он вложил в схватку всего себя.
   Тем временем, осознавший слова брата, Костя, в ужасе, обернулся. И.... И увидел, что вместо того, сзади осталась шевелящаяся, визжащая куча.
   Константин, впервые в жизни не знал, что делать, впервые был так беспомощен и потерян. Все утратило смысл
   - Не-е-е-т!!! - Он едва не заледенел, но отдал команду: - Все в машину! - Дальше, он просто стоял и смотрел на жуткую картину, пока Емеля и Еж, не запихали его в кабину.
   На вимане, тоже не зевали, и наблюдали за обстановкой, и теперь, когда засекли нападение, отреагировали быстро. Дмитрий и Борис, метнулись в зенитные башни, а Лэйла привела в готовность, весь, имеющийся арсенал.
   Отчаянные выстрелы, сумасшедшая сеча, лихорадочные усилия. Все происходило быстро и одновременно. Тимур врубил скорость, и погнал грузовик к месте спуска. Парни, высунувшись в окна, палили, в жутких гадов, но капитан Даталов, уже, ни на что, не реагировал. Главное было не дать астероидным червям, облепить грузовик. А Леха, в лихорадке этого поспешного отступления, почти агонизируя, почувствовал, как отказала левая рука, и отмирает правая нога - дальше гибель. И он взъярился, неистово пытаясь разметать гигантских "гусениц", и вырваться. Никто и не заметил, как в последний миг, он вырвался из огненного шквала, и, догнав автомобиль, невероятным усилием, запрыгнул на крышу уже отъезжающего грузовика
   Автомобиль, неожиданно ставший планетоходом, десантники, на большей скорости помчался к месту выброски. Грузовик вскоре остановился, его втянуло лучом, исходящим из зависшей над ним виманы - экипаж тоже отрабатывал некоторые полетные элементы. В суматохе, и шуме от выстрелов, мягкий шлепок, никто так же, не отметил, и так оставшись для всех, погибшим, Алексей, попал в виману. Его сознание, было закрыто ото всех, его никто не чувствовал, а Серенити, никому не сообщила, что командор жив. И Алексей, для всей команды погиб. А.он распластался, и тяжело дыша, отдал команду Серенити, попросту потерял сознание
   Вимана тем временем, поднялась, и, повернувшись в воздухе, ударила по копошащейся массе, мощным залпом. Лэйла выжгла всю округу, ее с трудом оттащили от управления лазерными пушками, и ракетами класса "воздух-земля". Для всех Алексей погиб, и эта утрата, была какой-то неприемлемой. Но, несмотря на эмоции, команда соблюла все меры предосторожности, прошла дезинфекцию, и только потом, все узнали - что, же произошло на склонах каньона.
   Все бросились встречать, незадачливых испытателей. Все были подавлены, потерянно смотрели друг на друга, но длилось, это недолго. Потому что вимана, следуя отданной команде, устремилась в Космос, а далее навигационная система корабля, самонастроилась, и он лег на прежний курс.
   Вскоре, вся команда собралась в кают-компании, все понятно были хмурые и подавленные, но дальнейший план и действия, обсудить, было необходимо. Первая высадка, и такой печальный финал. Вроде бы все были подготовлены, имели опыт стычек с Роем, Ордой, но это не помогло - как и тогда, все окончилось бегством. Еще очень слаб человек, для встреч с чуждой природой. После, начался разбор действий экипажа, а когда закончился, началась разработка требований и пожеланий.
   - Итак - первым выступил Савелий - Лехи с нами больше нет. Но его, и наша цель осталась - закрыть Врата, перекрыть доступ на Землю, всяким непрошеным гостям. Потому летим дальше, и стараемся установить контакт с неземными умниками. Для этого, используем все ресурсы, имеющиеся на корабле. Возражения?
   Никто не выразил несогласия, дело нужно было довести до конца, а потери, есть потери, они всегда случаются. Оставалось долететь, до указанной планеты, высадиться на нее, и провести поиск. Вот и занялись предварительной разработкой плана высадки. Константин и Лэйла, были просто на грани срыва, Макс и Савелий ушли в себя, и получилось так, что командовал сейчас искусственный интеллект. Серенити выполняла распоряжения своего командора, отданные уже по возвращению с "полигона". Он странным образом сумел спастись.
   Почти теряя рассудок, от боли и упадка сил, Леха рискнул перевернуться. Он снял экран с мозга, и подал знак жене, словно мягким хвостиком коснувшись ее разума:
   - Лэйла не пугайся - это я.
   - Что? Как? Ты где? Зачем от меня сознание закрыл?
   - Прости.... Я гасну.... Потом...
   Затем так же коснулся брата, и каждого, кто был в экипаже Агри - телепатическая связь, установившаяся на Хроноволнолете, работала до сих пор. В ответ Леха ощутил массу радостных эмоций, и вскоре его искренне обнимали и тискали друзья.
   - Ты что творишь, дурья твоя башка? - Ругался Максим - нафига нам такое твое самопожертвование?
   - Не сейчас - мне бы в барокамеру. Прости если что...
   Так, лежа уже на спине, он, то бредил, то грезил, то терял сознание, то снова приходил в себя.... Парень, старался управлять процессом восстановления. Ломка была конкретной, перебитые кости, порванные сухожилия, восстанавливались медленно, и словно нехотя.
   - Серенити, мне нужно в лазарет. Вызови сюда Дока и Эллу.
   Алексей с трудом приподнялся, подлез к краю крыши походного грузовика. Голова кружилась, мутило, и темнело в глазах.
   - Машину, похоже, вместе со мной обработали - подумал он - хорошо, что в скафандре был, и в шлеме...
   Вскоре его нашли, перенесли в медблок, а там погрузили в регенерирующий ткани, раствор. Всем остальным процессом, занялись манипуляторы.
   - Будем надеяться - справится - проговорила Элеонора - организм молодой, средства нано...
   - Дай-то бог..
   Далее, Костя, и Лиза с Лэйлой, уселись в рубке продумывать фазы и детали, высадки на чужую планету - подобным делом они уже занимались в Агарте. Тимур, Виктор Набоков, и Хьюго прилипли к Айлите, и остались в кают-компании. Элеонора и Евгений, отправились в медотсек, а Макс с Емелей и Андреем - в камбуз, где за совместной сборкой и наладкой агрегата, делились историями о быстром приготовлении "сока Гами". Дмитрий, Илона, Никита и Гоша, Витя и Николай, потратили его на попытки переделки и подгонки под имеющиеся винтовки, самонаводящихся умных пуль. Ну а предоставленные сами себе Борис, Илона, Виолетта и Савелий принялись синтезировать топливо для заправки грузовика.
   Корабль летел в автономном режиме, выполняя распоряжение Алексея, Серенити, и с кем особо не контачила, в основном с Лэйлой, Костей, и медиками. Вновь появилась масса свободного времени, которое команда, потратила на различные нужды. От утоления голода и жажды, до введения в голограммные "планшеты", различных данных и сведений. Это немного, помогло отвлечься, но не всем, разумеется.
   Пока все они, чем-то занимались, вимана вышла на орбиту планеты - конечной точки маршрута. Савелий, воспользовавшись паузой, решил поделиться со всеми в рубке, своими соображениями:
   - Я вот подумал - начал Савва - и только сообразил - там, на нижних уровнях.... Я имею в виду основание нижней пирамиды и начало платформы, были не просто странные залы. Это был некий клубок, мешанина Коридоров. Там находились входы-выходы из нескольких, совершенно разных миров. Потому мы себя и чувствовали так ужасно - чужая метрика, чужой дизайн. После детонации, вся та конструкция, и могла сложиться в некую систему, которая проявилась как озеро.
   - То есть, мы имеем дело не с Портал-переходом, а с некоторым количеством развилок? - Протянул Константин - и мы пролетели в одной из них. Нда, становится все интересней. И пугающе...
   - Ну, да. Если опираться на изображения богов и учителей древних народов Земли, то это существа похожие на нас, но с некоторыми отличиями в росте, форме головы, или могущие принимать такой облик. Так же это всяческие змееподобные создания с человеческими чертами. Не исключена встреча с птицеподобными и ящероподобными существами. Или такими, как боги древнего Египта - с головами животных или зверей. Как бы они не выглядели - помните они владеют и технологиями, и мистическими способностями, а значит, могут обладать вещами, которые и оружие и инструмент. И сами по себе, они маги, то есть могут воздействовать на нас.
   - Не рехнуться, бы - протянул Костя - хотя как раньше, будет просто скучно и неинтересно.
   - Вот-вот - заметила Лиза.
   - Как бы перестраховаться? - Задумался Костя - высадка, едва не кончилась плачевно. Не помог нам ни опыт, ни плазмотроны. Мы против них, что котята против льва? - Высказался Гоша - как ни вооружайся?
   - Выходит, что так. - Кивнул Савва. 0 Они великолепные бойцы, даже просто с личным оружием, не говоря уже о стационарных установках. Поэтому предпочтителен путь мирных переговоров.
   - В роли просителей, выступать не хочется - считаются всегда с сильными. Дипломатия - это не про нас - заметил Костя - мы десант, штурмовики, на крайний случай - ликвидаторы. Переговоры ведите сами.
   - Тогда снижаемся до орбиты, или верхних слоев атмосферы, указанной планеты - предложила Лэйла - посмотрим, подумаем, примем решение. Чего тут дальше-то болтаться?
   - И то верно. А там, по ходу посмотрим - в каком статусе появиться? - Кивнул Костя - Может, все решится просто и быстро.
   - Значит, по местам! Всем покинуть переходы. - Скомандовала девушка. - Осматриваем поверхность, ищем - куда приводниться, или, где еще укрыть виману? - И искусственному разуму - Серенити - Боевой Режим!
   Началось наблюдение за поверхностью, как когда-то, возможно и за Землей, первыми колонизаторами. С орбиты, гости планеты, подыскивали площадку для приземления. А совершив круговой облет по орбите, собрали первые данные о незнакомом мире.
   - Планета древняя, старше Земли намного - предположил Савва - возможно на ней когда-то были те же условия...
   - Не факт. Но сейчас, по-любому уже нет - заметил Костя - в прошлом, судя по множеству пирамидальных комплексов, она была дестабилизирована.
   - Воевали тут по ходу круто - предположил Савва - драчка была серьезная. И об этом свидетельствуют все вон те кратеры - теперь это озера, но слишком правильной формы. Да и горы какие-то урезанные...
   - Зелени совсем мало - заметила Лиза - и воды.... Все похоже на огромный памятник, словно после войны, время остановилось, и всем стало понятно - чего не следует делать...
   Серенити начала методичный доклад о составе атмосферы, сухости климата, температуре и ветре, чем привлекла внимание всех.
   - Дождей тут давно не бывало - поняла Лэйла - иссушающая жара, суховеи, запустение. Кого тут искать и где? Может жители обитают под землей, или на дне озер?
   Они снизились, стали видны руины грандиозных сооружений, то ли храмов, то ли дворцов, напоминающих и древнеегипетские и камбоджийские.
   - Это крайне любопытно - проговорил Сава - и я бы тут полжизни провел.... Но сейчас важно найти жилое жилье. - Что это за планета, и кто на ней жил?
   - Небоскребов там точно нет - хмыкнула Лиза - если сами не покажутся, придется высаживаться, и искать дома с георадаром - пошутила она. Может, тут обитали гиганты?
   - Судя по вон тем изваяниям - ответил Савва - так оно и было.
   Все уставились на хорошо сохранившейся храмовый комплекс, среди которого, стояли и сидели статуи существ антропоморфного вида и исполинского роста. Видимо они изображали правителей разного периода, те имели царственный вид, грацию и осанку, особ из высшего общества.
   - Прямо как в Египте - пробормотала Лэйла - и одеяния похожие...
   - И некоторые атрибуты схожи - согласился Константин - может это те, кто колонизировал Африку?
   - Не суть - заметил Савелий - на Земле, колоссальных скульптур и фигур, высеченных в скальной породе, раньше тоже хватало. В Афгане были изваяния до пятидесяти метров. Штаты постарались уменьшить количество таких древностей. Не будем обращать на памятники внимание - нам нужны живые и мудрые подсказчики, а не статуи.
   - Да, только как нам их разыскать? - Поинтересовалась Елизавета - ни сведений, ни указаний Лешин "друг "не дал...
   - Никто не говорил, что будет легко - хмыкнул Костя - да и попытка, нас не убьет. ---
   - Серенити - подыщи лесное озеро или широкую и глубокую реку с каменистым руслом. - Распорядилась Лэйла.
   - Запускаю дронов. - Выдала компьютерная женщина, и серия зондов, размером от воробья до майского жука, разлетелась в разные стороны.
   - Пока минишпионы шарят - задумчиво проговорил Константин, Савве - ты давай, думай, о том, как нам быстрее миссию завершить. На Земле время-то по-другому идет. А мы не в Хроносфере - в ту же точку не вернемся. Время-то идет, часики тикают...
   - Как данные соберем, тогда и видно будет - куда соваться, а куда нет.
   - Ну, определиться - кто нам нужен, мы уже можем? Кто предпочтительнее - Тот или Гермес, например?
   - Это одна, и та же личность. Но да, или шумерский Думузи, или много еще кто. Квантовые физики, инженеры и мастера.
   - Может, захватить заложников - пусть помогают насильно. Не люблю просить...
   - Кого, например? Их там пантеоны немаленькие...
   - Кого послабее, из внуков там малоизвестных.
   - Я не специалист - так, верхушек нахватался. А тут по ходу и ануннаки Междуречья вписывались...
   - Мальчики, а нас в клочья не разнесут за такие выходки? - Поинтересовалась Лиза. - Они ведь боги, у древних людей Земли - неспроста?
   - Так мы тоже, им, не сильно уступаем - ответил Костя - и физически и технологически. Можно и рискнуть.
   - Не скажи Костик - мы только пользователи - напомнил Савва - ни создать, ни улучшить, ни починить не можем. Даже эксплуатировать правильно, и то...
   - Хватит речей. Вылетели - нужно действовать. - Проговорил Константин. Мы десант - штурмовики, нам и оборона не к лицу. И пока ждем результатов, мы можем готовиться к высадке - проговорил Константин - будем считать - внешняя среда опасная, а вокруг неприятель.
   - И каким числом? - Спросила Лиза.
   - Пойдем всемером - я и группа, с которой к немцам провалились. Только вместо Мухи - Гоша. Остальные мои, пусть ждут здесь начеку и наготове. Вы прикрываете с воздуха. Провести минимальную разведку необходимо. Нам нужен взгляд с поверхности, планета вроде обжитая, полчищ всяких тварей, встретиться не должно.
   - Не должно, но все равно - рискованно. - Проговорила Лэйла. - Но деваться некуда. Поэтому проведете поверхностную разведку, не более, чтобы не спровоцировать агрессию.
   Костя улыбнулся, и сказал:
   - Яволь мои командиры. Все ясно - в контакт не вступать. Сразу, по крайней мере. Пока не разберемся. Пойду, готовить группу, а вы посмотрите - куда нас лучше высадить?
   Костя покинул рубку, а Савва задумался - как определить - где искать всех этих Трисмегистов? Константин же, прошел к ряду кубриков-кают,, и приказал, своим множество раз проверенным в разных ситуациях бойцам, готовиться к высадке. И когда парни, облачившись в броню, выстроились у входа в консоль перемещателя, неожиданно, их напутствовать, пришел Савелий, он решил повторить свои пояснений о внешнем облике "богов", кое-что добавив.
   - Хочу напомнить - проговорил Савва, перечислив виды гоминидов, гибридов, и химер - есть мнение, что они, будучи у нас, принимали образ различных животных, если вас выявят, будьте готовы и к такому. В санскритских текстах пишется о существовании четырехсот вдов, антропоморфных существ во Вселенной, но могут встретиться и другие формы разумной жизни.
   - Это сложно, но мы постараемся - ответил Константин - ну, все нам пора.
   И группа десантников - розыскников, скрылась за отодвинувшейся в сторону, дверью. Процесс переноса, много времени не занял, и вскоре земляне, уже стояли на грунте неизвестной планеты.
   - Все удачно - передал Константин - мы в порядке, и твердо стоим на ногах.
   - Поняла - ответила Лэйла - мы вас отслеживаем. Двигайтесь к монументам.
   И семеро легионеров, осмотревшись, принялась продвигаться к обнаруженным с воздуха, культурным памятникам, по-сути парку. Местность была практически голая, и их легко было выявить, но решили рискнуть.
   Группа вышла из "зеленки", Костя дал знак группе - залечь, и вовремя - над ними пронеслось что-то огромное и плоское.
   - У них тут, по ходу, рядом космодром - буркнул Емеля - носятся, что угорелые...
   - Это еще маленькие скоростя - взлетная или посадочная - отозвался Никита - а то бы нам не поздоровилось...
   - Нужно уходить вправо - там памятники, и они там не пролетают - высказался Док - ноги в руки и айда!
   - Ты как всегда, верно мыслишь - сквозь зубы бросил капитан - все перебежками вправо - вперед!
   Бросок в сторону, все подсознательно, старались не выпрямляться, и быстро покинуть опасное место. Страха почти нет, он остался в прошлом, теперь есть осторожность и чувство самосохранения, но не больше. Вот и памятники культуры - изваянные в камне, великие личности прежних эпох, насколько далеких, непонятно. Они восседают на тронах, стоят в величественных позах мыслителей, сражаются, преображаются, и просто смотрят вдаль.
   - Если скульптор передал истинные размеры, хотя бы наполовину - проговорил Холод - тут обитали, и возможно обитают - великаны. Мы им и до пояса не достанем.
   - Это не самое страшное - ответил Костя - главное, что у них в головах. К чему склонны? По какому пути развиваются, и до чего дошли?
   Он вгляделся в каменные лица, утонченными, вытянутыми чертами, бесспорно красивые, но не человеческой, какой-то иной красотой. Подбородки не массивные, нижние челюсти не развиты, значит либо веганы, либо ели найнежнейшие блюда, ничего твердого и упругого.
   - Вот они правители до фараоновой эпохи - предположил Гоша - я не знаток, но кое-что почитывал...
   - Я говорил с Савелием - кивнул Жека - с его слов - изваяния похожи на первых правителей Египта.
   - Люди, но не такие как мы - проговорил Константин - но возможно их генофонд есть и в нас. А значит, мы должны разбираться в их технологиях. И постигать знания. Правда, при условии, что на это, имеется достаточно времени.
   По скульптурам, трудно понять - какой была культура, быт, и социум, у шедшей цивилизации? Уровень достижений, так же не понятен, и если не принимать в расчет, древность статуй- памяток,, то они ничего не раскрывают.
   - Тут нужны специалисты, а мы, раз космодром рядом - глянем, какие у них звездолеты?
   Они покинули комплекс-памятник, взобрались по склону, на вершину холма, и, выбрав позицию, залегли. Здесь была природная возвышенность, с которой удобно было наблюдать. Открылось огромное ровное плато, на котором их огромных блоков, выложены стартовые площадки, и взлетные полосы. А на них, застыли уже совершившие посадку, или готовящиеся к старту, корабли. Но назвать их звездолетами, было нельзя - слишком малы. Максимум это межпланетные, или орбитальные челноки и дисколеты.
   Десантники не были знатоками древнеегипетской истории, но каждый что-то знал, и мог опознать, знакомые формы. И потому, они воскликнули:
   - Сокол Горизонта!
   - Крылатый диск!
   - Глаз Гора!
   - Всевидящее Око...
   - Вряд ли это они - не согласился Константин - но на летательные средства наблюдателей, похоже.
   - Кого-кого? - Уточнил Емеля.
   - В ряде религий Земли, упоминаются некие "Наблюдатели", или "Стражи Неба", короче, некая небесная эскадрилия, существ, то ли следящих за нами и обстановкой, то ли не подпускающая к планете чужаков, и не выпускающая нас.
   - Понятно - вертухаи - протянул Роман, - какие бы намерения они не имели - одним словом - надзиратели.
   - Их функции не ясны, но возможно - они представители Кураторов Земли.
   - Но если они используют корабли - спросил Гоша - тогда откуда у них возьмутся знания о Звездных Вратах?
   - Ну, думаю, чтобы построить Врата, нужно сначала попасть на планету, на которой создается устройство открытия Портала.
   - Это понятно - кивнул Еж - но как мы выявим специалиста в нужно области? Не хватать же первого встречного, тем более они вон здоровенные какие...
   - В том-то и проблема - нужно понять - где, и кого именно - принудить к сотрудничеству? - Ответил Костя - а инфы - ноль.
   - Тогда мы тут застряли - проговорил Ряба - данных нет, транспорта тоже - ситуация тупиковая.
   - Вы посмотрите - кто охраняет периметр - указал Холод - всякое видел, а глазам не верится...
   Все посмотрели в указанное им место, и обомлели - вдоль незримо границы расхаживали кентавры, а в персонал обслуживания, входил минотавры.
   - Мощные ребята - протянул Емеля - могут и грузы таскать, и периметр охранять. Таких так просто не вырубить.... А значит, и за периметр не проникнуть.
   - А нам туда, и не надо. Нам бы отследить - кто прилетел, и куда направится?
   Он вызвал "Полумесяц", и сообщил о тщетности попыток, что-либо разузнать визуально.

Глава пятаяя

Тет а тет с Нетеру...

***

   Алексей, словно почувствовал трудности десанта, или его присутствия желал некто, и он пришел в сознание. Нога и рука, уже ощущались, даже ныли, и Леха подумал, что в его ДНК, что-то вставили и от Предтеч. Вон и искусственный интеллект, беспрекословно слушается. Такая практика применялась при создании человека - тот испытывал раболепные чувства, перед господами-создателями, именно потому, что в него вложили что-то от их самих.
   Мозаика постепенно выкладывалась, логические цепочки выстраивались - кто-то, что-то сделал с ним, еще до его рождения. Изменил генокод, еще и что-то добавив. Малая часть досталась и брату, отсюда его живучесть, ускоренная регенерация тканей, выносливость и быстрота мышления. Вопрос - кто внес изменения и когда? В пирамиде они уже были.
   Значит, во время зарождения их рода, основываясь на его Алексея генотипе, который он же сам и дал, в виде образца своей крови. Ай да Эаг, все использовал по максимуму. И поправки внес в свои творения, и мою линию укрепил. Очень тонкая работа, должен признать.
   - Что же он мне подсадил? Вернее гены кого? А потом еще симбиоз с Агри, улучшения, полученные в Агарте.... Угу, и насколько я теперь человек?
   - Настолько, насколько и был - сказал трезво внутренний голос - удлинять конечности не умеешь, если что отрубят - заново не отрастет. Летать, парить, и высоко прыгать не умеешь. Список длинный. Потому вставай и делай, что должен.
   - Умный я стал, просто очуметь - процедил он сквозь зубы с сарказмом - только толку.... Лучше бы дар предвиденья развился.... Ладно, дело не закончено - пора впрягаться. - И он принялся звать - всех, до кого мог достучаться в мозг, а таких личностей, было уже немало.
   Через некоторое время, его извлекли, привели в надлежащий вид, и проводили в рубку. Шлюз, коридор, переборки, вот и она - нужно как-то воскреснуть так, чтобы никого не напугать...
   - Да, ну ты выдал - возмущался Димон, встречая приятеля - супермен недоделанный, хотя он тут отдыхает....
   - Неваляшка ты наш - радовался Савва - черт везучий...
   - Везунчик - вторил ему Борис - пирамида что-то такое в тебе пробудила - что даже и не знаю...
   Леха посмотрел на химика, пожалуй, больше всех помогавшего ему тогда, и ответил:
   - Ты и сам, парень с сюрпризами. Потому и награда нам - не простые девушки.
   Так, все весело галдя набросились на Леху с расспросами, только брат да жена, не находя слов, общались мысленно, и похоже, немного злились.
   - Давай впредь без таких выходок - укорял Макс.
   - Ты не представляешь, что я пережила - журила Лэйла.
   - Выхода другого не было - оправдывался Алексей - иначе бы они нас всех. Вот я и рискнул.... Я же уже не тот, что еще год назад - совершенствуюсь.
   Все равно...
   - Ладно, проехали. Давайте думать - как лучше все обставить с высадкой. И прежде всего - кого искать, чтоб помог закрыть, чертов Портал? Константин на связи?
   - Да.
   Леха, пока ждал окончания реабилитации, намыслил целый ворох предположений, но, ни к чему, так и не пришел. Даже зная привычки, и предпочтения, разыскиваемых личностей, и приблизительно определить - где производить поиск, можно только гипотетически. И то, если знать - что, и где находиться на планете.
   - Вот засада - протянул Алексей - что ж я не уточнил у Анубиса - где точно искать Тота...
   Мысли перескочили на других "умников", среди известных богов древних землян, но сведений было мало. Он вызвал брата, и сообщил ему об этом.
   - Ты меня обрадовал - саркастически ответил Костя - пойди туда, не знаю куда, найди того, не знаю кого....
   - Если разбить всех наставников человечества на классы, то в каждом, известном пантеоне, будет только несколько подходящих личностей. Зодчие, рудоискатели, медики, и астрономы не подходят. По крайней мере, сами по себе. Нужен некий конклав, или именно знаток всего.
   - Блин, нужен какой-то супер профессор, действительно бог, а не просто шарящий во многих вещах, инопланетянин.
   - Да, провел нас Анубис - где "лес" указал, а "муравейник" ищите сами.
   - Вот-вот, это поиск иголки в стоге сена. Но с иголкой, хоть ясно - как она выглядит. А тут целая планета стогов, а игла млеет выглядеть, как угодно. Для начала, предположительно нужно искать научный центр.
   - Тогда сгруппируйтесь на, по возможности чистом участке - мы вас подберем. Будем искать сверху.
   Леха дал указания их искусственному интеллекту, и, сохраняя режим невидимости, вимана, вернулась к зоне высадки. Но людям нужно больше времени, чем кораблю, чтобы вернуться обратно. Поэтому пришлось дожидаться, зависнув в небе, чтобы не рисковать, приблизившись к космодрому. Но вот, запыхавшиеся парни, показались, и экипаж, приготовился к их приему на борт.
   Действуя отработанным методом, уже слажено, и быстро, десантники, организовали свою эвакуацию. Захват лучом, и вот все уже стоят внутри, приемной камеры, а вимана, уже понеслась в сторону гор.
   - Похоже, все - констатировал Костя - конец веревочки. На планету прибыли, а дальше тысяча вариантов поиска.
   Алексей, встречавший их, согласно кивнул - безнадега охватывала его. Если они не найдут помощи, придется либо охранять озеро всю жизнь, либо разнести его, вместе со всей напичкой. Им естественно постараются воспрепятствовать те, кто понимает - что они такое эти Врата, но если иначе никак, то придется повоевать.
   Костя воспринял все по-своему, и проговорил:
   - Зря ты, на себя это все навесил. Пусть бы все было, как шло. Разобрались бы совместными силами, если что.
   - Да я понимаю - не дурак. Но все вы о вторженцах судите по фильмам, и комиксам, а я кое-кого видел. И не раз. И если бы Землю хотели захватить, еще ладно. Есть Вселенские регулирующие законы. Но если туда пройдут органические роботы, давно сгинувших инопланетных цивилизаций, настроенные на уничтожение всего? Что тогда? Потому, я и решил, что ответственен. Это я устроил взрыв с такими последствиями. Это мой кот, нашел - где упрятан древний комплекс. И это моя кровь открыла шахту вниз. Потому, не виновен никто, кроме меня.
   Все молчали. Алексей никогда не рассказывал - как проник в глубины чужой постройки. И хоть не по его вине, было выпущено древнее неземное чудовище, это он привел своих приятелей к нему.
   - В общем, как я уже говорил - закончил Леха - это мое дело, а ваше - решить - со мной вы, или нет?
   - Как я брошу родного брата? - Пожал плечами Константин - ломать дрова так вместе.
   - Мы тоже перед трудностями никогда не отступали - высказал Емеля общее мнение - будем бороться вместе.
   - Раз так, тогда будем искать "знатока" дальше. А пока топайте в санзону.
   Леха развернулся, и направился в кают-компанию - нужна была поддержка друзей детства - Максима и Савелия. Неразлучная троица, всегда выходила сухой из воды, даже из самых невероятных ситуаций. Может и на этот раз, фортуна не повернется к ним спиной. Но там не было его приятелей, и он походил по коридорам, ожидая брата. Затем, решив, что прошло достаточно времени, вернулся к уже закончившим прием душа, десантникам. Те уже без брони, и формы, направлялись в кают-компанию, но Леха поманил всех, а камбуз.
   - О, подкрепиться мы всегда не против - обрадовался Емеля.
   - Я вас не за этим зову - усмехнулся Леха - но одно, другому не мешает. Поговорим без лишних ушей. Располагайтесь, выбирайте, сейчас Савва с Максом подойдут.
   Костя не стал ждать и произнес, чеканя слова:
   - Просто высадиться - этого мало. Нужна определенная стратегия. Может мгновенный захват, и поспешное отбытие с планеты.
   - Что тебя так обеспокоило?
   - Похоже мы на родине Нетеру древних Египтян, ну или на первой их колонии. Технологии этих созданий, не то, что нано, они сравнимы с мощной магией. Там такой звездный флот - рассеют в пыль. Короче - военная операция нежелательна.
   - И тут они - пробормотал Алексей - преследуют меня, словно я что-то у них стянул. Но я взял только вещи брата Лэйлы, а он из других инородцев. Как жаль, что события последних ста тысяч лет, нельзя было просмотреть...
   Тут вошли, вызванные им, его старые друзья, и он попросил сходу:
   - Все, оказалось, гораздо серьезней, чем мы считали. Ну, или считал я. Нет ни намека на, то, что к нам отнесутся доброжелательно, и помогут. Человек никогда, не ставал на одну ступень с небожителями. Потому выкладывайте все, что помните об оружии и летательных аппаратах античных богов.
   - Леха ты чего - это же мифы?
   - Когда-то это происходило. К тому же, что-то многое из древних преданий, стало бить мне по лицу.... Давайте, только не общеизвестные тексты...
   - Ну, если брать схожие моменты - доставая бутылку синтезированного пива, начал Савва - для поединков использовались "стрелы", самонаводящиеся копья, и молоты Бурь. А в небесных сражениях - лучи смерти.
   - Если перевести на современный язык - то ракеты разных типов, лазеры и бомбы.
   - Не совсем - у верхушки имелись скипетры Силы, и я не знаю - что это?
   - На крылатом диске, была установка, использование которой, приводило к ужасным последствиям. Это не ядерное оружие, а некое излучение - вспомнил Макс. -
   Вспомни еще - как исчезли шумеры - добавил он - было оружие, которое нельзя идентифицировать.
   - Боги черноголовых, вообще применяли странные штуки - хмыкнул Леха - блин мы все еще слабы. Нам бы "Ваджру", или "Брахмастру" - с позиции силы проще разговаривать. Что еще помните?
   - Звуковые рога, в смысле использование акустики...
   - Остальное необъяснимо, одни догадки - кивнул Леха - но смертельно опасно. Потому я не в праве вам приказывать. Если спровоцируем обитателей на конфликт, мы, скорее всего, будем уничтожены. Нужно разумное решение.
   Затем, Леха объявил личное время, и все разошлись - кто куда. А он направился в рубку, к должно быть, заскучавшей - жене...Помимо делания увидится, было еще и желание получить подсказку...
   Он шел и понимал - нужно именно его решение, и никто ему не нашепчет его на ушко. Заглянув на мостик, Алексей спросил:
   - Дорогая ты тут как?
   - Нормально. Постоянно, кто-то заскакивает...
   - Нужно тебе подмену подготовить. В хроносфере мы больше времени, вместе проводили....
   - Я понимала, на что соглашаюсь...
   - Я не понимал - о чем прошу.
   - Ну я же, не все время привязана к рубке - управляет в основном - Серенити.
   - Ну что там видать? - Спросил Алексей, немного погодя.
   - Пока снаружи все таинственно и загадочно, отсюда ничего непонятно - нужен осмотр вблизи. Кстати, еще кое-какое оружие на борту имеется, но я не уверена, что оно способно защитить ото всего, но...
   - Что за оружие?
   - Я выявила в системах корабля, нечто вроде акустических излучателей, и неактивную защиту. Думаю, это какой-то парализатор.
   - Ясно. А что насчет - куда нас занесло, и что мы тут ищем?
   - Пока ответа нет. Видимо прилетели в тупик. Версии есть?
   - Получается что так. Ума не приложу - как разыскать, кого-то не зная даже - как он выглядит? По гравюрам и изваяниям известна только тройка-четверка, но даже не десяток. Ты кого-то помнишь?
   - Только рогоносцев. Со мной общались лишь они.
   - Ясно. Нужно было мне создать бригаду и на Земле. Пусть бы выясняла - что они такое эти Врата, и как их разрушить? Правда, связи между нами все равно бы не было...
   - Я ставлю автономный облет по параллелям, а мы пока подумаем - тем сейчас могут заниматься нетеру древних коптов?
   - Покажи мне пока, все цепочку координат, что появились в навигаторе.
   - Смотри.
   - Ничего себе рядок! Так теперь проекцию маршрута.... Ого мы проскочили! Ладно, вот она конечная точка, но стоп - тут мы сами изменили курс на облет...
   - А надо было следовать дальше по маршруту - догадалась Лэйла
   - Ну да. Теперь придется смоделировать нужный отрезок прибытия на планету - так мы узнаем - куда нужно было приземляться.
   - Поняла. Серенити - помоги мне с расчетами.
   - Лады, тогда я - в каюту, обдумать дальнейшие действия, и принять какое-то решение.
   Алексей, оставив жену разбираться с маршрутом. Он уже задумчиво, покинул рубку, прошел по коридору к жилым отсекам, зашел в каюту, улегся на кушетку, и принялся усиленно обдумывать их ситуацию. Размышлять на тему - как вступить в контакт с "Носителем Мудрости"? Но, так, ни к чему, и не пришел. Постепенно мысли зашли в тупик - он не знал - что на самом деле это за существо? Инопланетянин? Землянин, прежней расы достигший совершенства? Или и в самом деле, представитель некой божественной расы Учителей, насаждающей жизнь во Вселенной? Поняв это, станет ясно - как действовать...
   Рассуждая, Алексей, мысленно вышел на исходную точку - момент после Акта Творения. Вот она - развернувшаяся Вселенная, с множеством галактик, и в каждой - звездные системы. Первые энергетические формы Жизни. Появление Разума.... Так, это пропустим, перенесемся позднее...
   - Вот она - наша Звездная Система. Но Солнечная ли? Ведь есть же упоминания в устных и письменных преданиях древних народов мира, о времени трех Светил. Но также и о полном их отсутствии. Стоп, опять далеко, нужно брать ближе.... С периода одной звезды по имени Солнце. Звезда, которая светит, так как надо, не сильнее, не слабее. Планеты ее системы, тоже развешаны как нужно - никакого дисбаланса. Все подготовлено, проект под названием Жизнь запущен. Вот тут-то и начинается Противостояние. Но оно начинается не на Земле, оно зарождается в далеком Космосе. Кто кому противостоит? Точного ответа нет. Но древние люди, назвали их Богами, Полюсами Силы. Светом и Тьмой. Не все они чистое Зло или Добро - у них свои интересы. Но чтобы не вело их, они обязаны придерживаться Вселенских Законов. Вот и пытаются обойти их, разными способами.
   Снова далеко полез - чертыхнулся Леха - может начать с допотопных Времен. С до последнего Потопа и предыдущего. До того, как планету омыло, на ней вершились жуткие опыты, шла глобальная, бесконтрольная гибридизация, и техновойны. От того - всякая плоть извратила свой путь...". Итак, по всем понятным, но разным причинам - очистить планету, Землю накрыло с макушками. Тех, кто не был готов к катаклизму, то есть, не ушел под землю, не укрылся в крепостях на дне, и не улетел - смыло и понесло. Короче - УТОПИЛО. После этого, некоторое время Земля - водный шарик, Луна близко, Солнце далеко. На поверхности жизни нет, как и самой поверхности. И стала Земля, безвидна и пуста, и только Дух Божий, носился над водою. Но так думают примитивы под землей, и их потомки. А на самом деле? На самом деле, на воду спускаются золотые ладьи, а в них разведчики, всех, кто положил глаз на эту планету. Она манила их, по разным причинам, и они ждали, слетевшись, как осы на мед. Кто-то спустился порыбачить, кто-то добить выживших, кто-то посеять семена нового мира. И когда, воды Потопа схлынули, Земля была буквально атакована, цивилизаторами и колонистами. А остальные.... Остальные висели на орбите.
   Вот тогда-то первые экипажи космических челноков, и стали ускорять осушивание почвы, и метить территории. И эти сошедшие на Землю существа, были материальны, двуполы, и технически оснащены. Среди всей этой экспансии, были и собратья Тота - Гермеса. Показавшаяся суша, уже не была такой, как прежде, она частично выглядывала из вод океанов, и требовала возделывания. Дышать было тяжело, и колонисты, вынуждены были, находиться в скафандрах, шлемах, и масках с воздушной смесью.
   Все эти "гости", высаживаются в горах, первыми показавшимися из воды, а по мере падения уровня, основывают колонии, лагеря и базы, и начинают пути к своим целям. Итог - для вылезшего из-под земли прачеловека - они первые, они боги, они учителя. Но этого мало, для работы на полях, садах, и шахтах - нужны рабочие. Рабы! И их создают, взяв за основу уцелевшего примитива, и добавив в его гены, свои, и кое-что еще. Но сразу не вышло, пришлось доделывать и переделывать, получившееся создание. Наконец, идеальные рабы и слуги, готовы, и их можно использовать - вперед работать в угоду господам. - Мысли скакали, перепрыгивая с одного на другое. У каждого древнего народа были свои предания, и свои учителя-мудрецы. Практики и теоретики. - Так, Землю воссоздают, наполняют новой жизнью, и вот тут начинается новое Противостояние, если верить религиям мира - двух высших Архонтов. Бога и Господа. Энлиля и Энки. Прометея и Титанов. Саваофа и Люцифера. И так далее - примеров масса. Один растит тупое стадо покорных неучей, причем малочисленных. Другой несет свет ученья, и моментами помогает. А потом, колонисты предались развлечениям, распрям, и новым экспериментам. Ничто, присущее нынешним людям, им было не чуждо - ни страсти, ни споры, ни разборки...
   - Вот оно - прошептал Алексей - личные интересы. Но официальные сведенья, ничего не скажут. Чем же ты интересовался. Тот, кроме наук и магии? Бабы, чревоугодие, дурман-зелья? Рыбалка, охота, разведение, коллекции? Всего понемногу, или в каждом временном промежутке - свои увлечения?
   Тут дверь отъехала в сторону, вбежала Лэйла, и возбужденно проговорила:
   - Все готово. Курс проложен. Конец маршрута - то ли храм, то ли - Дом Услад.
   Леха привстал:
   - Ах, вон оно как. К истокам потянуло "сынов неба", надеюсь, кайф мы им не обломаем. Летим.
   - Так мы уже и летим. Пара минут, и мы над целью.
   - Быстро блин. Спасибо дорогая - выручила. Когда-то я боялся их возвращения, а теперь сам лечу к ним.... - Мысленный зов Косте, и вскоре, тот уже направляется к ним.
   - Что, обозначилась цель, наконец? - Входя, спросил Костя.
   - Именно, что обозначилась. Но это скорее след. Если не размотаем ниточку - поворачиваем домой. Будем решать сами.
   - Можно так было и сразу...
   - Тогда бы пришлось воевать, и противник нас бы превосходил.
   - Это уже в прошлом - что сейчас?
   - Десантируемся минимальной группой, и пытаемся вступить в контакт.
   - Понял - брать не больше двух бойцов.
   - Да. Число нам все равно не поможет. Положимся на наглость.
   Последовала небольшая подготовка, и четверо землян, направились к перемещателю. Алексей появился с "осой", и длинным, тряпичным свертком..
   - Ты что это берешь? - Поинтересовался Костя, ощутив, что-то знакомое и забытое.
   - Клинок пращуров, а то мало ли - характер проявят...
   - Ты, и его успел раздобыть?
   - Угу. Воспользовался случаем...
   - Смешно, двадцать первый век, а мы все с мечами бегаем...
   - Меч редко подводит. Он и нож, и топор, и копье.
   - Ну да, древнее оружие воинов.
   - Примитивное, но доведенное до совершенства
   Они приготовились, словно когда-то к прыжку. Оставалось дождаться "спуска". И вот, вимана на миг зависла, луч опустился на небольшую лужайку, и высадил поисковую группу. Ее состав, определил сам Алексей, несмотря на возражения брата. В итоге отправились они сами, Савелий, и Виктор Набоков - хоть какие знатоки мифов и легенд.
   Перед ними словно развернули, огромный парк, по периметру которого высились исполинские дворцы и башни. С фонтанами, аллеями, бассейнами, беседками, и, конечно же, садами.
   - Ни хрена себе размах! И засухи никакой...
   - Вот это великолепие!!! - Воскликнул Виктор.
   - Да. Но куда нам направиться, кого искать и где? - Поинтересовался Костя. - Тут жрицы о-го-го - затопчут. Да и стража, небось, имеется.
   - Искать рогатых, рослых мужиков непривычного вила - ответил Леха - подробности спроси у Саввы.
   - А я откуда знаю? Я так - почитывал разное.... А в текстах пирамид, приметы не указаны.- Подпрыгнул тот.
   - Ну, тогда - импровизируем.
   - Интересно - мы им совсем не по размерам? - Вырвалось у Вити. - В смысле их гетерам?
   - Не заметил - мы с половинами. Этим не интересуемся.
   - Но я-то нет...
   - Шутки в стороны. Ражу?
   - Тогда давайте подберемся к вон той колоннаде, и войдем, как посетители.
   - Лучше ворваться...
   - И спровоцировать стражу?
   - Ладно, уговорил - давай, по-твоему...
   Они как можно незаметнее, двинулись к великолепному водному каскаду, а идя вдоль него, к дугообразной балюстраде, ограничивающей край обрыва. А уже оттуда, намереваясь взойти по ступеням дворца. Леха ощутил желание закурить, хотя и старался избавиться от этой привычки, но сейчас повод был. Вместо этого, он обострил все свои приобретенные чувства, способности, активировал обруч-лингвист, и, разматывая плотную ткань, в которую обернул меч, и направился к входу.
   Маскируясь, и двигаясь скрытно, они подобрались к боковому проходу. Но, ни приблизиться, ни тем более ступить на широкую ступень, не успел. Тут как говориться - кто ищет, тот находит - у колонны, словно для понимания параметров, стояло высоченное существо. Не человек, не рептилоид, не минотавр, но все эти черты, в нем присутствовали. Узнавание произошло мгновенно, и как ни странно - оно было взаимным. Оба были удивлены долгожительством друг друга. С момента их первой и единственной встречи, прошло то, как-никак - больше ста тысяч лет.
   - Ты-ы? - Взревел создатель пралюдей. - А я-то думаю - кто тут шарудит? Толком насладиться, не дает.
   - Ты-ы? - Стараясь вести себя круто, вопросил Алексей. - Псиглавец не соврал...
   Некоторое время, они мерили друг друга взглядами, зажатый в руке парня меч, не укрылся от проницающего взгляда первого шумерского бога. Леху охватили дрожь и возбуждение, словно перед раскрытием мучившего его секрета. Волнение, страх, предвкушение, и, тем не менее, решимость. Неважно кого он видит, и как рискует - наконец-то, он приблизится к разгадке, глобальных изменений в своей жизни. Но он был не сам, и реакция его спутников, насмешила высокорожденного первенца. Эаг сложил руки на груди, усмехнулся, и проговорил насмешливо:
   - Надо же, какая встреча! Наглые, назойливые, любопытные и шумные приматы Вот потому мой братец и рассвирепел, и утопил почти весь ваш род. Вернее прародителей всех вас. Но кое-кто выжил, и итог довольно неплох. Вы все-таки совершенствовались. И вы здесь. Браво-браво потомки Энкиду - я удивлен.
   Все оторопели, не зная, ни как себя вести, ни что делать, но постарались проявить почтение. Впервые встретиться с существом, являвшимся богом древних народов, и сохранить самообладание, не каждый человек сможет. Потому, только Алексей, уже встречавший этого нетера, нашел в себе силы, ответить.
   - Не нужно насмешек, Великий сын Ану. - Выдавил он. - Или как тебя называть?
   - Что ж, давайте представимся, ха-ха. Хотя, что имя? У меня их много...
   - Назови самое привычное. Я вот - Эльмосаад.
   - Ты - микроб. Низшее существо, несмотря на заимствованное оружие.. Так, что зови, как и "черноголовые" - Эа. Для тебя, как и для них, я - господин.
   - С чего вдруг? Я тебе не раб. И вообще не с Междуречья.
   - А с того, что это я, вывел ваш род. Я наградил разумом. А в твоем случае, еще и защитой, на ментальном и генном уровне.
   - Каким же образом?
   - Ты безрассудно оставил мне, образец своей крови. Я вычислил твоих первопредков, и внес некоторые изменения в их генотип. Таким образом, к тебе пришло все то, что я хотел.
   - И зачем тебе это понадобилось? - Спросил Леха, чувствуя, как невольно робеет.
   - На этот вопрос, нет однозначного ответа.... Любопытство, ну и еще кое-что...
   - И кого, ты хотел сделать?
   - С чего ты взял, что я захочу ответить? Ну да ладно, предположим - борца, ратоборца. Скажем - рассуждающего стража - я предполагал, понадобишься. Не мне - КИ. Эту встречу я планировал, но без сроков. Итак - что вы здесь делаете? Что за нужда привела вас сюда?
   - Разыскиваем тебя - Эа...
   - Ты искал меня? - Удивился первенец Ану - зачем интересно?
   - Помощи просить, чего уж тут вилять. На Земле, нужна твоя помощь, ведь насколько мне известна - она тебе не безразлична. Инпу направил нас сюда.
   - О, вы и его нашли.... Я впечатлен приложенными вами, усилиями. И да, КИ мне не безразлична - она дала мне приют, в трудные времена. И давала его, еще долго. На ней, я много чего узнал, и многого добился.
   - Вот потому, я и искал.... Есть опасение, что планете может быть нанесен вред.
   - Гм - Эаг посерьезнел, и заметил: - ничего нового не произошло. И чтобы вы поняли - объясню вашими терминами и понятиями. Вы думаете, что устройство мироздания просто? Миры формирует не камень и воды. Каждая планета это организм, и у него имеется система защиты. Каждую планету формируют миллионы организмов. Первыми за работу берутся разнообразные вирусы, микробы и бактерии. Потом на одном из этапов, созревает почва, тоже единый организм. И тогда, когда она благодатна, в дело включаются растения - именно они подготавливают планеты к заселению. Без них - они мертвый камень, где нет воздуха. Растительный мир - это каркас для жизни, своего рода хранитель, и реагирует в случае угрозы. Все, что живет - умеет защищаться, и восстанавливаться. Даже камни. Так что уничтожить планету сложно, она многослойна и многоуровневая. К тому же КИ, уже не раз выдерживала потрясения. За нее, и на ней, бились, бьются, и будут биться, всевозможные силы. Так что, примите это, как неизбежную участь.
   - Я не сказал тебе главного - врата развернуты на месте, той пирамиды....
   - Вот как? То есть, они построены на основе того, что было сокрыто внизу. Это меняет дело. Не думаю, что КИ, может быть захвачена и высосана.... Но вот переделать ее могут. В некое подобие галактического Перекрестка, развязки для гиперпутей, плацдарм для вторжений...
   - Так помоги предотвратить все это. Ты уже не раз спасал жизнь на планете.
   - Это не так, я лишь предупреждал и советовал. Да еще указывал путь. Никто не в силах был остановить Великий Потоп, он был Вселенского масштаба, и надвигался неудержимо. Вот я и надоумил спастись в плавучем доме. А потом, велась просто восстановительная работа...
   - Но ты ведь созидатель, строитель, и цивилизатор - помоги сохранить, то, чему положил начало. Объясни - как закрыть Врата?
   Эаг нахмурился:
   - Многое, из того, что записано обо мне - вымысел. Или неправильная интерпретация. Аспекты энергофизического мира - не мое. Любые Врата - это, прежде всего - свернутое пространство, стянутое определенным образом. Физически это выглядит как Провалы, карстовые воронки, Черные Дыры, "кротовые норы, и червячные переходы. Это все не мое поприще. Я больше биолог, биоконструктор, геноинженер, зодчий.... И то - в прошлом. А сейчас, я больше философ, интересуюсь темным Эфиром, Красной Материей, но пока только в начале пути познания. А тебе нужен - физик, причем определенного направления. Знаток А-физики, квантовой механики.... А еще и технолог, и кибернетик, пожалуй.
   Пока Алексей раздумывал - как спросить о жизни на Земле, и ее тайнах, имевшей место быть в последние сто пятьдесят тысяч лет, подал голос Костя:
   - Кто? Как найти? - Напористо спросил он.
   Эаг, окинул того взглядом, и ответил просто:
   - Я должен вспомнить.....
   - Это кто-то из ваших? - Уточнил Алексей. - Или...
   - Или. Я есть сын Неба, и имел божественный статус, задолго до высадки на КИ. Они - нет. Но, тем не менее, достигли определенного уровня. Это оперирование материей. И найти этих самородков можно на планетах у Минтаки.
   - Где?
   - Вы знаете созвездие, в которое она входит - как пояс Ориона, за звездой прячется планета - ищите там. Но должен напомнить - кроме Врат, существует опасность вторжения извне. Твой мир, чем-то притягивает многих, и не всегда цивилизаторов и учителей. Чаще колонизаторов и агрессоров, интерес которых, не только ископаемые. В вашу звездную систему, издревле стремятся все, кому не лень. Думаю некоторые виды, довольно опасны - они не антропоиды, и разум их иной.
   - То есть, необходимо поспешить вернуться?
   - Рекомендую сделать это, как можно быстрее. И не только по первым двум причинам - есть еще плохие новости - кто-то на вашей планете, неразумно потревожил и разрушил древнюю гробницу.
   - Это постоянно происходит. Кого там захоронили?
   - Не захоронили - предали сну, и запечатали. Изнутри.
   - Что, плохо себя вел? Или уродец верховной крови?
   - В какой-то мере, все это. Он наш кровник - потомок Гибила, соблазнившейся Темной Стороной, а она дает свои плюсы. И пути роста, там другие. Он нарушил.... Он стал угрозой. Его успокоили, и упокоили, но не умертвили..
   - И теперь он ожил, и вырвался?
   - Еще нет, но оковы слабеют. Я знаю, ты с сталкивался с кем-то подобным - должен понимать - угрозу такого рода, ликвидируют в зачаточной стадии.
   - Значит, вы не только черпали ресурсы нашей планеты, но и захоронили там неугодных родственничков? А мы теперь - расхлебывай?
   - Вы сами виноваты - нечего лезть, куда не следует. Теперь разбирайтесь сами. Нам возвращаться еще не срок.
   - Другими словами - бросаете нас на произвол судьбы...
   - Нет. Я вложил в вас с братом, через ваших предков, все что смог, и вы не беззащитны. Пробудите это в себе в полной мере.
   - Спасибо и на том, совет да подсказка - лучше, чем ничего. - Насупился Леха.
   - О, скрытое проявление негодования и нетерпения. Сарказм. Вы развиваетесь, все более, походя на нас.
   - Это плохо?
   - Это неизбежно. Личность проявляет себя. Ведь и мы - ваши создатели, не были едины во мнении. И лишь иногда приходили к согласию.
   - Отсюда многобожие у древних рас?
   - Да. Потому не просите помощи - я не вправе вмешиваться в планы сотоварищей. Теперь.
   - Тогда прощай Просветитель человечества. Вспомнишь, кто ты - жду в гости.
   Больше им здесь, делать было нечего, да и задерживаться надолго опасно, И Алексей, отвесив легкий кивок, развернулся - забот было по горло, и становилась дорога, каждая минута. Константин, задержался, дожидаясь пока Виктор с Саввой, догонят Леху, и глянул в глаза, для всех, мифического существа.
   - Спасибо, что прикрыл, хоть и таким странным образом.
   - Для меня, это был просто очередной эксперимент.
   - Но нам-то он, принес пользу. Так что - благодарю.
   Костя развернулся, и поспешил за своими спутниками, идущих вглубь благоухающего сада.
   - Ну что - облом вышел? - Спросил он брата.
   - Почти. Больше такими простаками не будем. Недаром же говорится - на бога надейся, а сам не плошай. - И наверх - "Полумесяц" - забирайте нас.
   Вскоре, их так же аккуратно, и нежно, втянуло лучом внутрь виманы. Экипаж еле дождался, пока они соблюдут все протоколы, чтобы набросится с расспросами. Пришлось все пересказать.
   - Вот такая вот история - закончил Алексей - теперь у нас новый курс, а цель прежняя. Затем - возвращаемся на Землю.
   - Да, незадача - протянул Димон - хорошо еще, быстро сюда долетели.
   - Ну, никто никаких гарантий не давал. Сами напросились.
   - Какие будут приказания? Ну, или распоряжения?
   - Все по-прежнему - продолжаем полет.
   Спустя немного времени, вимана унеслась в вакуум межзвездного холода, и на гипердвигателях, ушла в подпространство.
   ...Гиперпрыжок, выход в обычное пространство, и вот они внутри Пояса Ориона. Так называемые Звездные Ясли. Предположительно именно в этих областях, рождаются звезды. Но имеются тут, и древние, как само время, звезды - Бетельгейзе, Ригель, Альнитак, Альнилам, Минтака. Нужная им Минтака - последняя и самая верхняя звезда пояса. Эта звезда тоже, как и две другие, голубой сверхгигант. За ней, и пряталась планета. Она оказалась очеь похожа на Землю доисторических времен. В этом могло поручиться шестеро человек, видевших родную планету, еще, когда ту покрывала Водно-паровая оболочка, а атмосфера была розоватой. Материк был тога един, и звался Родония. Вот на ту Землю, и была похожа эта планета. Скорее всего, и условия на ней был схожи с прежней Землей. То есть воды насыщены кальцием, атмосферное давление на несколько порядков выше, воздух плотен, и имеет другой состав. Рвот только растительный мир - не грибы, хвощи и папоротники, а вполне состоявшийся лес, который покрывает всю сушу, и деревья имеют гигантские размеры. Имеются и мощные горные хребты, и менее масштабные горные образования.
   Вскоре, привычно для некоторых членов экипажа, появилась голограмма шарообразного тела. На ней отразились океан, изрезанный руслами рек и вкраплениями громадных озер, континент, прорисовались горы, плато, долины. Тут же стали поступать доклады о влажности и температуре воздуха, силе тяжести, скорости ветров.
   Вимана начала снижаться, прошла термосферу, мезосферу, затем стратосферу, за ней и тропосферу. И тут Леху, что называется, накрыло...
   Датчики и приборы все фиксировали, а Алексей, непонятно какими органами чувств, отслеживал необычную картину. Это было и видение, и озарение, и еще какое-то восприятие. Перед ним, распахнулся мир тонких планов, его словно окутало золотое сияние, и он увидел исполинскую книгу. Книгу, сложенную из огромных золотых листов-пластин, на которых, тиснением изображались вверху солнце, внизу - кобра. Текст Алексей рассмотреть не успел - страницы стали переворачиваться. Ему как бы давали доступ, посвящали во что-то, и тут же, лишали понимания и знания. Он запомнил только то, что это было прекрасно, и на душе стало радостно, как никогда прежде. И будто бы еще, ему было показано гигантское Древо, и это был дуб. На этом все оборвалось, потому что его окликнул брат.
   - Леха ты чего застыл, как в трансе?
   - А? Да так - задумался. - Ответил Алексей, не желая сообщать, что отловил "глюк". - Видали тут три светила?
   - Как тут не заметишь? Но планета огромна, мест для поселений много. Нужно быстро определиться и высадиться. И давай, все проведем оперативно.
   - Давай. Итак, места высадки определяются. А мы решим - кто пойдет? На корабле двенадцать десантников. Плюс я и Макс - для работы в поле годимся. Остальным лучше оставаться на борту. И в качестве резерва, и в качестве расчетов для башенных орудий. Значит у нас четырнадцать боевых единиц - дели.
   - Если бы Муха был на ногах, и усилить десант еще одним бойцом - то получится три группы по пять человек. - Проговорил Костя.
   - Предлагаю взять Айлиту - она великолепный боец и разведчик. И Савелия - тут от него толку меньше, чем там. - Предложил Леха.
   - Тогда группы ведем - ты, я, и Никита. Координатор не нужен. Состав групп?
   - Тебе виднее, но я бы взял: Емелю, Витька Набокова, Макса и Гошу.
   - Интересный выбор. Тогда две другие группы составят: Никита - Ряба, Холод, Док, Айлита. И я - Гиря, Хьюго, Кот, Савва.
   - Прямо Альфа, Браво, и Чарли, только в малом количестве.
   - Да три роты, было бы кстати - может не дробить, и так, небольшую группу.
   - И какую территорию мы тогда осмотрим?
   - Тут ты прав - мизерную.
   - То-то же, а так будет чуток быстрее.
   - Тогда вперед - готовиться.
   - Вперед, только к чему? Четких целей так и нет...
   - По ходу разберемся - движение - жизнь. А пока, идемте "рукопашку" отработаем. - Предложил Константин - и Айлита пусть поучаствует - как-никак - нагиня. Неизвестно - как могут выглядеть наши противники, и какой силой обладать?
   - Хорошо. Я и сам поучаствую в спаррингах. Зовите остальных.
   И они отправились в спортзал, по пути туда, позвав остальных легионеров, и Айлиту. Таким образом, в противоборство с улучшенными людьми, вступало существо иного рода. Да и сам Алексей, давно перестал быть просто молотобойцем, и мог противопоставить своим спарринг партнерам, нечеловеческую гибкость, силу, и подвижность.
  

Глава шестая

Кто ищет, тот находит...

***

   Костя, обычно проводил спарринги, деля десантников, на две группы, и каждая билась в определенном стиле. Самые лучшие приемы и стойки, взяты с восточных техник, и не только. Многообразные и единичные методики, подсмотренные у животных, и выверенные мастерами редких направлений. Никакой разминки - к схватке нужно быть готовым всегда, разделились, стали напротив друг друга, и сошлись в поединках.
   Алексей и Айлита, противоборствовали, сразу нескольким бойцам, давая тем возможность, подобрать приемы, способные нейтрализовать неестественных противников. Готовя их таким способом к стычке с нелюдями. Константин, тоже заставлял свое тело быть гибким, и наносить удары более быстрому и подвижному противнику вооруженному острыми и длинными когтями и кинжалами. Он уже много раз сталкивался с ситуациями, когда выручала лишь сноровка и холодное оружие.
   - Против увальней сойдет - подвела итог нагиня - но это если они привыкли к меньшей силе тяжести. Потому нужно научиться не противостоять, а сразу вырубать. Если вам попадется рептилоид, он заведомо быстрее и ловчее
   - Это-то понятно - отзывались парни - но нам нужно время, чтобы выяснить - где у них, уязвимые места?
   - Шея и голова уязвимы у всех существ, кроме головоногих и членистоногих особей. А вот нервные узлы - да, придется определять. Продолжаем.
   Продолжили, устраивая поединки снова, и снова. Так тренировались, еще некоторое время, отрабатывать удары и уклоны. Затем закончив, отправились в душевые, а после, разошлись по привычным местам - кто в рубку, кто в кубрик, а кто в кают-компанию. Алексей, Константин, и Евгения, направились в рубку, проводить планерку. На обследование поверхности планеты, время решили не тратить, просто выбрать места для выброски десанта, невдалеке от явно обитаемых. И пока дроны такие местечки выявляли, десантники облачались в свою новую боевую защиту, подготавливали оружие, и распихивали снаряжение с рационами. Серенити принялась, перечисляя, сообщать данные замеренных дронами и зондами, параметров. То есть - температуру воздуха, почвы, воды, влажность, силу тяжести, параметры атмосферного давления, и прочее.
   Среди бесконечных лесов, определили три точки, для высадки - явно построенные разумными существами. Нечто вроде планетария-обсерватории с парковой зоной, научный городок с гидропарком, и зоопарк-музей в чаще. Рядом со всеми этими объектами, четко просматривались плато небольших космодромов, потому рассчитывать на контакт, имелись все основания. Но кто знал - как их встретят те, кто когда-то имел прииски и колонии на Земле? Будут настроены зло и агрессивно, или равнодушно? Проявят интерес, или постараются сжечь чужаков, еще на подлете? Ответ даст только попытка. Агрессивная или нет, но высадка.
   - Похоже на природный Заповедник - проговорила Лэйла - или Запасник.
   - Кто-то воссоздал Первозданный мир? - Удивленно спросила Лиза. Зачем?
   - Все может быть - пожал плечами Алексей - технологии тоже надоедают.
   - Док, как учесть все возможные неожиданности? - Спросил Костя - Я понимаю флора, и фауна могут быть опасны, но и вирусы, микробов, и паразитов исключать нельзя...
   - Можно привиться, но у меня почти ничего не осталось. Будем надеяться на изменения в организмах.
   - Ах да, я и забыл...
   - Придется быть предельно внимательными. Ладно, разворошим этот Заповедник. Готовность десять минут.
   Вновь последовали - облачение в боевые доспехи, подготовка оружия, снаряжения и пайков. А вимана, уже неслась над девственным миром, взглядам экипажа открывались русла широченных рек, высоченные леса, поистине огромные озера, гигантские горные плато, и долины.
   - Красотища-то, какая! - Проговорила Лэйла - первозданный мир! Если это искусственный, то очень грандиозный проект.
   - Мне кажется - заметил Дмитрий - это питомник, в котором восстанавливают популяции видов для расселения по ущербным планетам. Саженцы там тоже высаживают.
   - Возможно. А теперь не отвлекай. Первая группа приготовится! Начинаем высадку...
   Систем ПВО, здесь то ли не было, то ли они почему-то не сработали, и, пролетев над зелеными массивами, древний корабль, пошел на снижение. Первая точка, вимана зависла, луч спустил первую группу.
   - "Полумесяц" как слышите? У нас все в норме. Высадились успешно. Прием? - отрапортовал Константин.
   - Принято. Значит, мы следуем дальше. До связи.
   Вимана снова взмыла вверх, и унеслась дальше.
   - Рассредоточиться! Укрыться и осмотреться! - Коротко бросил Костя.
   Он вместе со своими товарищами, быстро осмотрелся, им достался планетарий-обсерватория с парковой зоной - место наиболее вероятного контакта. Но сначала туда нужно было пробраться, предварительно изучив. Если верить догадкам брата, именно здесь отдыхали, и проводили симпозиумы, ученые из некоторых космических рас - они же боги мудрости, у древних народов Земли. Истинные цивилизаторы и дарители знаний.
   После последней операции в Африке, и недавних злоключений, Костя стал совсем жестким, и определял приоритеты четко. Выживаемость его ребят на первом месте, выполнение задания на втором, поэтому он не собирался ни с кем панькаться - выявят, возьмут цель, и ходу. Никакого лишнего риска..
   Парк подвернулся как нельзя, кстати, именно по его территории можно было подобраться к сооружениям, или взять заложника.
   - Близкий контакт рассматривается? - Поинтересовался Николай - если нарвемся...
   - Приветствуется. Без прямой угрозы - не стрелять!
   Издалека было видно - здания и корпуса, напоминают террасные храмы и ступенчатые, усеченные пирамиды. А в обитатели, замеченные в бинокль и оптику шлемов - кого угодно, но только не привычных людей. К одной из каменных лавок, подошла вообще странная компания - карлик, гигант, птицеголовый парень, и изящная дамочка с рожками. Они о чем-то оживленно беседовали, и не обращали внимание на остальную публику.
   - Кэп, я не верю глазам - изумлялся Тимур - это же Баст и Бастет, и птицеглавые...
   - Тихо - говори мысленно. Не привык - жестами. Давайте через кусты, вон в ту уединенную беседку. Вперед!
   Савелий, вопреки ожиданиям Кости, никуда не лез, вопросов не задавал, а моча все впитывал. Хьюго и Кот, вели себя сдержано, хоть и было видно, что потрясены до глубины души. Одно дело, убивать разных монстров, а другое признавать, что кроме человека, есть еще много форм разумной жизни. Причем опережающей его по своему развитию. Это он видел разных нелюдей, а парни-то нет. А им еще предстояло, вступить с ними в контакт, и доказать свою состоятельность, чтобы не приняли за разумных приматов. Потому они крались, стараясь не попасть под объективы камер, сенсоров, и датчиков, если те имелись, а оказавшись в беседке, принялись наблюдать, и делать выводы.
   - Как определить - кого хватать, или с кем заговорить? - Спросил Костя у Саввы - думай быстрее.
   - Я бы не торопился - ответил тот - Анубис сказал - поможет кто-то, вроде Тота.
   - Вот ты знаток, ты и решай. Вспомни, как выглядят, атрибуты там всякие...
   - Это не так просто, и не быстро.
   - Ладно, всем занять позиции. Тактика оборонительная. А ты думай...
   Костя подстроил стекло шлема, приближая все, что попадало в поле зрения. По парку, видимо в перерыве, прогуливались разнообразные существа. Кто из них подходит? Кто им сможет пригодиться, а кто бесполезен? Он не собирался торчать тут долго - есть задача, нужно ее решать, а не углубляться в поиски наиболее подходящих решений.
   Нужен ученый - добыть его, не хочет сотрудничать - склонить к этому. А то, что этот ученый не человек, это дело второе. Божественные расы - он их не особо уважал. Потому что они всего лишь другие, более развитые существа. И цель у всех - главенствовать. А если и учить кого-то, то на свой манер, и со своей выгодой.
   Сейчас вот они Земляне, вольно или невольно, вышли в Космос, и как им себя позицировать? Как слабаки недоучки, просящие старших братьев по разуму помочь? Или вести себя как молодая, агрессивная цивилизация со своими требованиями? Как ни крути, выигрывает не оружие и не знания, а жажда жить и познавать....
   - Савва ну?
   - Да тут не понять.... Это не сиятельные предводители, это создания уровнями ниже.
   - Что тогда? Глубинная разведка?
   - В смысле идти туда? - Отшатнулся Савелий - это безумие.
   - А иначе не выяснить.
   - Командир, может, "языка" возьмем? Если не подскажет - тогда и.... - Предложил Тимур.
   - Взять то можно, а спрашивать как? По каковски?
   - На корабле есть лингвист-устройство.... И Лэйла может мысли читать.
   - И шлемы у нас не простые. Ладно, тогда берем леди кошку, и вон ту, похожую на лисицу, рыжеволоску.
   Тем временем, вимана завершила перелет, снижение, и вот она - вторая точка - высадилась вторая группа.
   - "Полумесяц", у нас все в порядке. Приступаем к поиску. - Это доклад Никиты.
   - Принято. Ждем выхода в эфир.
   Группа, возглавляемая Никитой Ежовым, высадилась у научного городка с гидропарком, месте большого скопления ученых-нелюдей, профессоров, докторов, и просто научных сотрудников. По крайней мере, так казалось, землянам. Гидропарк представлял собой, территорию с массой беседок, скамеек, фонтанов, водоемов, каскадов, и стоков. Некоторые из них, были предназначены для отдыха и размышлений, некоторые для проведения опытов. Сами здания располагались на верху, на вершине холма, и были приземистыми, но широкими, с площадками для транспорта, на крышах.
   - Осмотреться, рассредоточиться, и замаскироваться! - Отдал приказ Никита. - При обнаружении - не стрелять. Пытаться вступить в разговор...
   - На каком языке? - Поинтересовался Виктор Рябов.
   - Ты инструктаж, чем слушал? В шлемы встроены лингвист-переводчики.
   - Я в озеро - сказала Айлита - проведу разведку из него. А вам лучше скрыться среди деревьев, и в тех павильонах, что имитируют потоки ливня.
   - Мне привычнее ветви да листья - проговорил Ряба - я вон там засяду.
   - Раз мы сюда не воевать пришли - то мы в водоиграющие беседки. - Переглянувшись, заявили Холод и Док.
   - Тогда я буду за тем вот, одиноким фонтаном, там и кустарник имеется - подвел итог Никита. - Двинулись!
   Все рассредоточились, и каждый направился выбранным путем, и стал созерцать обитателей. А здесь могли встретиться и амфибии, и просто жители вод, каких немало в истории человечества.
   - Да - подумал Никита - а сети-то мы с собой не взяли. И как отлавливать водяных?
   Тут ему оставалось надеяться на Айлиту. Ну и на удачу само собой. Потому, что выбрать правильно, было сложно, а хватать первого попавшегося - неразумно. Придется поискать...
   ...В это же время, Алексей отдав последние распоряжения, и оставив кое-какие напутствия, построил свою команду. Началась последняя высадка десанта, снова большой, и почти мгновенный скачок - луч уперся в почву - борт оставила третья пятерка.
   - Лэйла, у нас все по плану. Осматриваемся. До связи.
   - Я тебя и так услышу.
   - Не факт. Дублируй через радиосвязь.
   Алексей, для своей группы, пользуясь правом устроителя экспедиции, выбрал заповедник-музей, находящийся в естественной, природной среде. В отряд вошел его проверенный друг детства - Максим Нагорный, и это придавало уверенности. Десантники десантниками, но "кореш", почти в одиночку, пришедший на помощь в пирамидах, это что-то, да значит. Он и после того, как они все выбрались, спас ему, Алексею жизнь. Да и в Хронотуре, не раз, прикрывал, когда они совершали вылазки.. Схватка с "Ужасной птицей", один из примеров.
   Трое бойцов, так же, выбор не случайный - головастый Витя Набоков, имеющий представление о древних расах мира, здоровяк и силач, Роман Емельянов, отчаянный и рисковый парень. Ну и Игорь Протасенко - мастер-электронщик, личный оператор связи.
   - Парни, будьте предельно внимательны - проговорил Алексей, первым делом - считайте мы во вражеской, и чуждой человеку среде. Помножьте все то, что вы встречали в джунглях, на несколько раз. Заряды "Шершней" на максимум. Регуляторы "Ос", в среднее положение.
   - Это будет не просто прогулка? - Шутливо изумился Емеля.
   - Смотрел когда-нибудь "Прогулку с динозаврами"? Вот на такие встречи и рассчитывай. И да, по тирэксам, лучше не стрелять - они разумны, могут дать сдачи.
   Леха осмотрелся, принюхался, и шагнул в тень, под своды деревьев, но тут же, обернулся, поднял руку, и тихо приказал:
   - Движемся через лес, в сторону предгорий. Используйте мыслесвязь.
   Парни подобрались, и, прислушиваясь к каждому шороху, вошли в непривычные заросли.
   А пока три группки землян, вели внизу разведку, намереваясь похитить представителей научной сферы их иных миров, вимана в режиме невидимости, неслась вдоль морского побережья. Дроны и зонды бороздили просторы планеты, но больше не выявляли сооружений и строений.
   - Такой могла бы быть Земля - проговорила Лэйла 0, если бы ее не разыскали разведчики колонистов, и не катастрофы с последующими вымираниями.
   - Нетронутой в смысле? - Уточнил Димон.
   - Ну да.
   - А мне кажется - заметила Элеонора - ее такой делали намерено. Мы же видели.
   - Ты про то, что кто-то переделал Солнечную систему? Так это не доказано.
   - Есть косвенные доказательства, гипотезы, и земной эпос.
   - Какая уже разница? - Спросила Елизавета. - В мое время многого не знали, а жили более-менее счастливо. Потому что, не загружали мозг ненужными вопросами.
   - Человек должен развиваться - иначе тупик.
   - Вы с синтезатором разобрались? - Перешел Дима на другую тему - а то от консервантов уже тошнит?
   - Натуральный борщ и жареная картошка с мясом, все равно не получится. А вот всяких сублимированных консерв, выбор в этот раз огромный. Паштеты, рыба, овощи, фрукты, бобовые, каши, чай, кофе, какао.
   Тут Элла была права. Просчитывающий рацион питания, Алексей в обоих случаях, заказал все возможное. Не было только свежих продуктов, яиц, мяса, и некоторых круп. В течение недели - открывая, распечатывай, да ешь не разогревая. Главное это вода, а если она в достатке - это и напитки, макаронные изделия, пюре и супы.
   - Внимание получен сигнал бесконтактной системы общего доступа - доложила Серенити - загрузить данные?
   - Она что не запаролена? - Поинтересовался Дмитрий.
   - Имеется кодировка на уровне - вопрос - ответ.
   - Тогда загружай.
   Лэйла привычно отдала распоряжение, и задумалась. Она ощутила, что готова вернуться. Перестать находиться на втором плане, и стать той, кем должна была быть. В ее руках боевая вимана, и команда, способная помочь. Но вот возвращаться, то некуда, прошло слишком много времени, пусть и по земным меркам. Мстить не кому, спасать некого, но память в Космосе, выдала новую порцию воспоминаний. Рос ее муж, должна расти и она. И компьютер виманы, наверное, единственный источник, где можно что-то узнать. Но сначала, его нужно полностью просмотреть, а значит получить полный доступ. Ведь в памяти синтетического разума, все еще содержатся откалиброванная запись разведывательного полета в дальний Космос.
   Да, ее дом не близко, чтобы долететь до Земли, понадобилась и криокамера, и анабиоз, и сверхбыстрый корабль. И прошел миллион лет, может на планете, уже никто и не живет? Хотя конечно время там течет иначе, и живут дольше. Но если и так, может ее народ не нуждается в ней, законнорожденной наследнице?
   - Мне тоже нужно поговорить с кем-то из "солнценосных" - подумала она - если встретим. Хотя, что они мне посоветуют?
   Она приказала Серенити, лететь над самой водной гладью, и, откинувшись на спинку, потянулась.
   - Нам остается только ждать. Хотя это модно назвать боевым дежурством.0
   - А чем там Борис с Илонкой заняты? - Поинтересовалась Элла у Дмитрия.
   - Гранаты "мастырят" по просьбе Кости.
   - Ясненько. Тогда пойду, посмотрю - как там мой подопечный? Что-то ни смотря, ни на что, слишком долго в бреду.
   - Я с тобой - поднялась Лиза - он мне по-своему дорог. Вместе прорывались, вместе по лесу скитались...
   - А вы - Лэйла, посмотрела на Виолу и Дмитрия - мне кое с чем поможете...
   И не переставая находиться в режиме боевого дежурства,, девушки занялись не то, чтобы взломом системы памяти виман, но постарались выудить информацию, из хранилищ ее суперкомпьютера. Конечно, нужен был уровень хакеров, но и программист Виолы, чего-то, да стоил. Вот она и шерстила, вначале доступные папки и архивы.
   - Так, маршрут следования, курс, видеонаблюдение, анализ взятых проб воды, минералы - что интересует?
   - Карты звездного неба, воздушные трассы...
   - Щас посмотрим....
   Девушки принялись просматривать папки и файлы, с непонятной символикой и системой кодов. Не то, чтобы их не устраивала нынешняя жизнь, но любопытство подбивало узнать - где побывала вимана, и что фиксировала?
   ...Умственная работа, кипела и в лаборатории-мастерской, Борис с Илоной, сидя за столами, ломали голову - как создать корпуса и футляры для взрывчатых веществ, газов, и устройств электромагнитных импульсов.
   - Может задать задание системе управления принтерами? Для разового использования сгодится...
   - Шаблон как задать? Нужен детальный макет.
   - Проверить - что уже имеется. И спросить у Димона, не притащил ли он, что-то из своих игрушек?
   - А активировать как - чекой, или рычажком?
   - В зависимости от формы наружной оболочки.
   - Как там наши внизу интересно? - Спросила вдруг Илона.
   - Группа, в которой пошла Айли, думаю - нормально. С ее возможностями, впросак не попадут.
   - Будем надеяться.
   А упомянутая ними группа номер "2", в эту минуту, пребывала в растерянности. Бойцы обнаружили, спокойно плещущихся все это время, в бассейнах, и прудах рыболюдей, причем разнообразных. От очень вытянутых покрытых чешуей существ с длинными конечностями, до русалочной помеси. Но это было еще, куда, ни шло, а вот разумные головоногие моллюски, это было чересчур.
   - И как выполнять приказ? - Думал Никита - кого захватывать?
   Четверо десантников, конечно, были готовы к чему-то подобному, но вот определить степень разумности водных обитателей, никак не могли.
   - Айлита, как понять - кто из них просто разумен, а кто имеет ученую степень? И как с ними квакать?
   - Они немного телепаты - донесся свистящий шепот - просто думай вопросительно.
   - Легко сказать - пробубнил Еж - но попробовать необходимо, ведь если кто и знает про устройство водных врат, так это земноводные...
   В гидропарке сновало много диковинного народа, но преимущественно, это были существа, так или иначе, связанные с водной стихией. И не просто ее жители, а если верить Айлите, подслушавшей их диалоги - доктора и профессора по разным вопросам. Оставалось выяснить - кто наиболее сведущ в создании Врат. Хотя бы в теории. Если конечно такие вообще имеются...
   Морской народ, многому мог научить примитивные племена, но уж точно не созданию Звездных Коридоров. Потому, что во время катастроф и последствий войн, никуда не уходил, а просто укрывался на дне морском, и в глубоких впадинах, переживая невзгоды. Подводные города и крепости, быстроходный подводный флот, одомашнивание морских обитателей, это по их части, а вот путешествия из мира в мир, из системы в систему, это без надобности.
   Но ведь амфибии, могли знать - кто специалист в нужной области, и где его искать? Нужно выяснить это сразу, не тратя долгие часы. И Никита определился, предпочтя рот, клюву, рылу, или пасти. И предпочел то, к кому более восприимчив разум. Выбор пал на знакомых с детства - русалок и сирен.
   - Берем вон ту, и ту, что расчесывает волосы. - Решился Никита - Айлита отвлекай. Мы начинаем.
   Десантники бросились вперед, и, используя знания по анатомии, аккуратно обездвижили указанные цели.
   - "Полумесяц" это группа "2", немедленно подбирайте нас!
   - Ждите, сейчас подберем. Стягивайтесь в точку спуска.
   - Понял.
   ...В это же время, группа Константина, уже почти определилась, и готовилась к захвату. Приняв решение, Костя не рассусоливал.. Среди чопорных и надутых как индюки, инопланетных умников, так или иначе, похожих на людей, они выбрали кандидатов.
   - Савва - ты со мной. Гиря - на тебе второй объект. Приступаем. Захват!
   В Легионе, все они были разнопрофильными специалистами, профессионалами своего дела, и он не беспокоился о подчиненных. А вот не в меру ретивого археолога, нужно было страховать.
   Парк был огражден, невидимой изгородью, которая проходила по периметру, и была спрятана в лесозоне, поэтому территория, не охранялась, и взять "языка", было не так уж рискованно и сложно. Единственное, что в данном случае, мешало - это форма. Но действуя быстро, и маскируясь цветом, под кусты и клумбы, разведчики оперативно, умыкнули рыжее создание. Косте же пришлось повозиться, чтобы только неслышно приблизиться - стрелять Савелий мог, мог и укрываться, а вот неслышимо передвигаться...
   Гибрид человеческой женщины и представительницы породы кошачьих, являла собой, антропоморфную кошку с мистическими способностями, и она успела нанести ментальный удар. Но ей помешало сосредоточиться должным образом, изумление. Тогда она, задействовала воздействие на мозг чужаков, и физические приемы. Но капитан Даталов, давно уже не был тем Костей, который оказался в осеннем лесу 1942, и тоже кое-что умел.
   - Не нужно сопротивляться. Ответите только на пару вопросов. Потому - не пройдете ли со мной, миледи? Нам нужна просто подсказка...
   В ее кошачьих глазах отразился неподдельный интерес, и она мурлыкающе проговорила:
   - Что ж - ведите.
   - Сию минуту. - И по связи: - "Полумесяц", это группа номер "1" - забирайте нас.
   - Это "Полумесяц", вас поняли. Ожидайте - уже летим.
   Вскоре вимана подобрала их, втянув захватывающим лучом, и вскоре обе группы, вместе с гостями, встречали на борту.
   - Неплохой улов - протянул Борис - нет только многоголовых...
   - Тут и этих, попробуй, отлови - буркнул Никита - не договоришься, могут и мозги прочистить...
   Костя усмехнулся, повернулся к похищенным существам, и не сомневаясь, что его поймут, проговорил:
   - Вот теперь поговорим. Прошу пожаловать в кают-компанию.
   Вместе с "гостями", он, и некоторые члены команды, проследовали в названное помещение. А когда, все устроились, и получили по бутылке чая со льдом, проговорил, мягко, но твердо:
   - Итак, позвольте пару вопросов, господа ученые.... Итак знаете ли вы мадам, что-либо об устройстве межпространственных Врат? Или укажите тех, кто знает, и где их искать?
   ...Оставшаяся, третья группа, пока о себе не напоминала, и видимо еще вела поиск. Но если Косте и Никите, достались центры цивилизации, то Леха вел свою группу, сквозь зеленый массив.
   - Осторожно всем! Тут, похоже, времена гигантизма.
   - В смысле? Звери крупные? - Спросил Гоша.
   - Все. Пауки, стрекозы, многоножки - все может быть гигантского размера - предупредил Максим - а не просто большое. Так что держите и мечи наготове.
   - Электрокопья были бы кстати - подумал Алексей - без антигравов, мы лишены многих преимуществ. Еще один пункт для репродукции, если она конечно заложена.
   - Что такое антиграв? - Тут же последовал вопрос.
   - Регулируемый подавитель гравитации в виде ранца.
   - О, летать можно...
   - Нет, только прыгать высоко, и парить.
   - Где такое можно испробовать? - Поинтересовался Гоша.
   - Уже нигде. Был такой секретный проект - ответил Леха, и закрыл свои мысли, ничего не объясняя. - Он и, правда, был - подумал он - да закрылся, еще девяносто тысяч лет назад. А как в него попали мы, вам знать не нужно.
   Они осторожно продвигались, реагируя на звуки и шорохи. Все вокруг было наполнено жизнью: лес, подлесок, травы, кустарник, кроны. Везде что-то бегало, шелестело, пищало, трещало, и всячески двигалось. Все это напрягало, заставляло оглядываться, останавливаться, и водить стволами туда-сюда. Но как выяснилось чуть позже - все это особой угрозы не представляло. А вот, стаи хищников, рои насекомых, и крупные немногочисленные особи ящеров, еще как.
   - Нам нужен транспорт или ездовые ящеры - вслух проговорил Витя - тут конкретно опасно, а идти далеко.
   - Это тебе не парк Юрского периода - машинки для экскурсий не предусмотрены. - Хмыкнул Емеля - хотя я бы, тоже не отказался.
   - Живи мы здесь, может, кого и приручили бы - заметил Леха - а так топаем как есть.
   - И куда мы так забредем? - Уточнил Виктор.
   - Надеюсь к садоводам. А нет, так исследуя музей, попытаемся понять - чья это история?
   Так группа Алексея, продвигалась через чащобы диковинного леса. Они шли напрямик, но вскоре стало понятно, что в нем имеются выделенные тропы, огражденные силовым полем, и некоторые экспонаты музея, попросту живы, передвигаются, питаются, и размножаются. Или растут и распространяют семена. А еще некоторые участки, заняты плотоядными растениями.
   - Все-таки это огромный Питомник - решил Леха - но в горах имеется и здание музея - что тогда там?
   Узнать, это можно было, только если проникнуть туда. Но в любом случае, туда было нужно еще добраться.
   - Гоша, ты мог бы, временно разомкнуть это поле? - Спросил Алексей, после того, как им пришлось пережидать, пока пройдет пара гадрозавров. - А то впереди озеро, возле него можно нарваться на кого угодно. Под водой любят прятаться сринозавры - самые опасные твари с огромным "парусом" на спине, они быстры и в воде, и на суше. А как относятся к человечинке неизвестно.
   - Так с нами же "шершни" - напомнил Емеля.
   - Мы их не тестировали на огромных рептилиях, да и сами на земле, а не в "вертушке"...
   - Нужно добраться до направляющей стойки - подумав, ответил Гоша - тогда скажу.
   - Ясно. Значит, пока идем, как шли.
   Между огромных стволов, перелезая через толстущие лианы, и торчащие корни, добрались до проложенных энерготроп, и шли уже вдоль них. Это частично уберегло от нападения стай хищников, плотоядных цветов, и укусов насекомых. Пробираясь, отряд наблюдал всевозможную живность, снующую в тростнике, растущем у воды, видел длинные шеи с небольшими головами, водяных ящеров, но тем, до людей не было, ни какого дела. Хищники видимо скрывались под водой, и опасность в данный момент, больше исходила от трицератопсов и стегозавров, чем от водоплавающих.
   - Пора бы чего-нибудь и попробовать - заметил Емеля - вокруг такое изобилие...
   - Опасно - ответил Леха - мы без понятия - что можно есть, а что нет. Довольствуйся батончиком. Хотя вон то, по-моему, манговое дерево, и похоже на нем есть плоды...
   Они осторожно, поглядывая во все стороны, подошли к дереву, и вскоре уже жевали сочные и сладкие плоды. Затем, пройдя по берегу, вышли к представителям более поздней фауны, покрытых шерстью, но не менее опасным. Тут и обнаружилась первая стойка, или опора невидимой ограды.
   - Давай Гоша, осматривай. Мы прикрываем.
   Вся четверка вскинула "шершни", став полукругом и замерла. Явной угрозы, пока видно не было, но она могла возникнуть в любое мгновение. Прилететь, приползти, прибежать, и притопать, в один момент. А Игорь достал пенал с инструментом, и принялся пытаться вскрыть панель стойки. Леха прикинул их шансы выстоять против атаки рогатых ящеров, и покачал головой - не велики. Если не стрелять наверняка, и упреждающе. Значит лучше отпугивать, например - огненной полосой.
   - Здесь какой-то электронный ключ нужен, а потом еще код ввести - подал голос Гоша - так я не вскрою.
   - Тогда взорви - посоветовал Емеля - ах да, нечем же. Ну, тогда прожги бластером.
   - Смотри не коротни только - предупредил Виктор - нам нужно проникнуть, а не отключить.
   Игорь попытался проплавить защелку, несколькими короткими выстрелами, на минимуме поверхности, затем подковырнул ножом, и панель раскрылась.
   - Есть - проговорил он - теперь бы еще знать - как разомкнуть цепи на время?
   - Главное принцип понять - та же электротехника.
   - Та же, да оформлена по-другому...
   К решению подстегнула пара овирапторов, которые являлись предками птиц, соответственно имели клюв, зачатки крыльев и были всеядны. Их бы огнеполоса не остановила. Парни открыли огонь сразу, но били не наповал. Гоша, видя наседающих на его товарищей, птицеящеров, рискнул разомкнуть контакты.
   - Бегом на тропу!!! - Крикнул он, убедившись, что поле пропало
   Пятясь и матерясь, выпуская заряд за зарядом, десантники отошли, и остановились только в зоне прохождения тропы.
   - Не подпускайте их ко мне! - Не отрываясь от панели, крикнул Игорь
   Теперь ему нужно было возобновить замкнутость, то есть вынуть изолятор, находясь на тропе.
   - Макс нужен грузик и нитка крепкая...
   - Сейчас...
   Гоша, собрав нервы в кулак, и стараясь не смотреть в сторону алчных "куропаток", вынул шило и начал делать отверстие. А когда пробил-продавил дырочек, вдел в нее, при помощи пинцета, нитку. А затем они вместе с Максимом, собрали все вещи, и поспешили на тропу.
   - Бросай грузик от себя!
   Все одновременно, и односекундно, бросок, хлопок разворачиваемого силового поля, рев-клекот отброшенных овирапторов.
   - Это ж надо - индюки чуть не сожрали - пожаловался Емеля
   - Везет нам на куриц размером с копну - проговорил Макс - они прожорливы и тупо настойчивы...
   - Это хорошо еще, нас стая ютерапторов не встретилась, или гиганторапторы не разыскали - ухмыльнулся Леха - так бы легко не отделались.
   - Это кто такие?
   - Тоже терраподы, только другой группы - я как-то смотрел.... Э, ролик про классификацию хищных ящеров. Там много нежданчиков.
   Они прошли с десяток метров, по огражденной тропе, отмеченной едва заметным свечением, и тут Витя Набоков, выдал:
   - Погодите, мы что, себя заперли?
   - Ну не совсем. Хотя почти что так. Но ты что, предпочел по лесу среди плотоядных цветочков и всяких хищных тварей, блукать? - С ехидцей спросил Гоша.
   - Нет, но так, нас могут захватить. Или запустить сюда сыскных псов.
   - Нет нужды, мы сами идем к музею - ответил Алексей - зачем напрягаться.
   - Это, смотря как, к таким как мы они относятся - заметил Максим - если как к дикарям, всего можно ожидать.
   - Не знаю - проговорил Гоша - мы с инопланетянам ни разу не сталкивались - как они мыслят, понятия не имеем.
   - Так мы тоже ни разу - хмыкнул Алексей - а вот трупы видали. Во льду. По крайней мере, один, точно был космонавтом. Остальные под вопросом?
   - Почему? - Заинтересовался Емеля.
   - Потому, что на них не было скафандров - просто одежда, или ее отсутствие.
   - С чего вы тогда взяли - что они со звезд? - Спросил Виктор.
   - С того, что они не являлись человеческими особями, хотя теперь я знаю - это еще ни о чем, не говорит. Остается только предполагать.
   Алексей, хмыкнул в уме - если вспомнить, он видел немало пришельцев в далеком Прошлом, и колонизаторов, и захватчиков, и цивилизаторов, но, ни с кем из них не говорил. Не имел представления - как они думают, каков их менталитет, цели, и вообще - понимание всего? Согласятся ли помочь, или не станут и слушать?
   - Да, задача - прошептал он - не знаешь с какой стороны и приступить...
   Они, уже не дергаясь от каждого шороха, шли по огороженной силовым полем тропе, но ощущение полного присутствия, никого не покидало. Поэтому кто-нибудь то и дело, дергал ствол, направляя его в ту, или иную сторону. Чем дальше шла группа, тем причудливее и красочней становились флора и фауна. Деревья меняли форму, высоту, ширину и цвет. Животные раскрас, сжатость, рост в холке, и кожаный покров. Например, быки были сплюснуты по бокам, имели бурые крупы, черные хвосты и гривы, а их головы были просто красными.
   - Смотрите, вон там - живность, как в кинофильме "Аватар" - указал Витек - в там как в "Ледниковом Периоде".
   Многообразие форм и красок поражало, растительность имела различную высоту, ширину и длину, а среди стволов и крон, передвигались столь необычные существа и зверьки, что им не было определения.
   - Тут, похоже, собрано множество форм из разных времен и планет. - Заметил Макс. - Видимо их тут разводят в дикой природе...
   - Для нас, это сейчас неважно - проговорил Алексей - важно, чтобы те, кого мы ищем, были на планете. - И тихо добавил: - и при настроении.
   Ведь те, кто умел создавать и открывать Порталы и "окна", бесспорно, были могучими и великими, и к ним просто так не подойдешь. Они привыкли повелевать, и диктовать свою волю, а не принимать просителей издалека. Для примитивов - они самые настоящие боги, которые обладают сверх силами, и живут почти вечно.
   - Леха, а куда мы конкретно идем? - Не выдержал Макс
   - За подсказками. Музей конечно не библиотека, но все же.
   - А нас пустят?
   - А чем мы хуже других посетителей? Главное не робеть.
   Так, без особой ориентировки, просто идя в сторону предгорий, пятерка землян добралась до огромного здания музея. Здесь сходились воедино, все лесные тропы, и, разворачиваясь в широкую, защищенную алею, вели прямо к колонноидальному входу. И там, у балюстрады, выстроился целый отряд гидов-андроидов. Все как один, круглые, похожие на поставленные, на колеса, баки, с прорезями динамиков, и панелями управления.
   Алексей помявшись, подошел к крайнему боту, осмотрел его, и ткнул пальцем в кнопку на панели, сообщил лингвистические данные, и предпочитаемый маршрут.
   Андроид помигал огоньками, и через некоторое время выдал:
   - Прошу следовать за мной - после чего, направился к входу в здание.
   - Ну, идем, чего стали? - Поинтересовался Леха. - Посмотрим - как там, да чего? И не думаю, что это ловушка.
   - Ну, идем - отозвался Роман - может, встретим Р2Д2.
   И пятерка заспешила следом за жестяным проводником. А когда вошли, остановились и застыли, потому что совершенно, не ожидали того, что увидят. Никаких экспозиций, экспонатов, постаментов, чучел, диорам, каменных изваяний. Только ряды контейнеров, стеллажей, ячеек, ярусы упаковок. Музей, или точнее - склад с различными, упакованными в ящики, залитые чем-то вроде силикона, штуковинами. Или пересыпаные пенопластовыми шариками.
   - Опа, вот так поворот - протянул Емеля - хоть логистикой занимайся...
   - Я, кажется, догадываюсь - что это такое - воскликнул Виктор - здесь находятся наиболее интересные экземпляры, изобретений со всей Галактики. А все живое, бегает снаружи.
   - ВДЦК - протянул Гоша - выставка достижений цивилизаций Космоса.
   - Ага - пойми еще, что тут есть что? - Хмыкнул Максим.
   - Что же, выходит зря столько топали. Давайте хоть посмотрим - чего сюда навозили.... А дроид, если что - нам пояснит. - Распорядился Алексей.
   Они приблизились к многоярусным рядам, и постарались разобрать маркировку и таблички с надписями. Но язык был явно не земной, и потребовалась помощь гида, чтобы хотя бы узнать - в какой они секции, и что в ней находиться? Понятно, что в первую очередь, землян интересовало оружие, и всякие носимые устройства. А уже потом - установки, агрегаты, аппараты, и миниреакторы.
   Но первым делом, дроид, почему-то показал им контейнеры с экзоскелетами, причем не, только антропоморфного типа. Были здесь предназначенные и для волков, и для ящеров, и для кузнечиков, или жуков.
   - Не для мирной жизни это все - пробормотал Гоша - хотя может, чтобы тяжести переносить...
   - Я вот думаю - может Мухе захватить вот этот? - Задумчиво выдал Емеля - хоть ходить сможет, если в сознание вернется...
   - Лучше тут ничего не трогать - предупредил Виктор - и сигнализация может быть, и хозяева примут за вторжение.
   - Но это идея - ухватился за мысль, Гоша - у нас таких технологий еще долго не будет.
   - Может поискать медикаменты, или препараты какие - предложил Макс - а вдруг тут самые новейшие изобретения хранятся?
   - Может - предчувствуя нечто опасное - ответил Алексей - берите дроида, и вперед на поиски. Рискнем экспроприировать. А я к входу - покараулю там. Похоже хозяева объявились...
   Он оставил товарищей, осматривать залы дальше, а сам направился к выходу, на ходу, вгоняя себя в нужное состояние ума и тела.
  

Глава седьмая

Фиаско надежд...

***

   Леха напряг все органы чувств - если предчувствия его не обманывали - его ждет встреча еще с одним древним. Для него - с супер развитым, умнейшим существом, для древних коптов - с дарителем всевозможных благ, и богом.
   С двумя нетерами, Леха уже сталкивался - обошлось. Но чего ждать от третьего? До встречи с первыми двумя, он кое-что о них знал. Пусть немного, но все же. Остальные, оставались за пеленой тайны. Знания о них, были в общих чертах. Первых же двух, он немного изучал, потому как те, имели несколько ипостасей и имен.
   - Ну, кто там сюда пожаловал? - Оставляя у арки портала, оружие, проговорил парень, и решительно, вышел на солнце, не забыв упрочнить скафандр-костюм. - Может, тот, кто нам и нужен? Заносчивый, высокомерный, мужик с далеких звезд? Или крылатая бабенка?
   Ни перед кем, Алексей кланяться не собирался, но и демонстрировать агрессию тоже. Но, то, что все еще будет поражаться химерам инопланетников, от себя не ожидал. Он сходу отметил, что к ступеням, как раз, спокойно приближается, высокий и плечистый мужчина, с непонятной головой. В нем не было ничего от рептилии, или земноводного, как у части их пантеона. Он происходил от Стражей Неба, и имел их признаки. Потому сразу отметил чешуйчатое одеяние, и маленький рост, незнакомца.
   - Лу. Лу? Адаму? Человек в одеждах ящера? - Немного удивился он. - И не простой...
   Его голова, приняла вид птичьей, потом стала похожей на павианью, и наконец, превратилась в человеческую. И это, дало понять - кто он.
   - Есть такое. - С некоторой оторопью, кивнул Алексей. - Приветствую высокочтимого мудреца. - Разговор с Эа, не получился, и Алексей решил, проявлять больше уважения и почтения.
   Тот, милостиво кивнул, и спросил строго:
   - Что ты здесь делаешь? Отстал от хозяев, потерялся?
   - Нет. Ищу, таких знатоков, как ты. Эаг направил сюда.
   - А, так ты от него? Мой родственник вывел новый вид?
   - Нет. Я сам по себе. Мы ищем астрофизиков, знакомых с Черными Дырами, Червоточинами, и сжатыми пространствами.
   Тот остановился, в руке мелькнула прозрачная палетка с нанесенной на неё сеткой линий. Леха всмотрелся - на пластинке, предназначенной для вычисления площадей, и отсчета координат на картах, непонятные символы и значки.
   - Зачем вам они?
   - Да вот, понадобились. Начатый в седой древности проект, напомнил о себе. В одной из впадин высохшего моря, образовались Врата. Но это не просто Портал, а нечто иное. Вот и хотим, это запечатать. Ищем помощи, среди всех, кому не чужда наша планета...
   - Ну, если вы догадались - кого искать, то должны знать - мы не модем вернуться в ближайшие столетия. Как и вмешиваться в события на Терре.
   - Но подсказать-то, что нам делать можете...
   - Ну, раз вы забрались в такую даль - можно. Но в общих чертах, не поэтапно.
   - Тогда приглашаю посетить наш корабль, и дать пару уроков.
   Как ни крути, и каким боком не поворачивай - перед ним стояло сверхсущество, с завидным умом и интеллектом. Вроде бы ученый и знаток наук, но в тоже время - кудесник и чародей. Потому Алексей, все-таки робел. Да, при нем и на нем, были дары Предтеч, и он мог за себя постоять, но что-то внутри его сути, заставляло трепетать.
   - Смотрю, ты неплохо продвинулся - по шаблону образа и подобия. - Внимательно вглядевшись в собеседника, проговорил Трисмегист. - Потому не откажу. Зайдем лишь взять кое-что.
   Леха не стал говорить, что это не он сам продвинулся, развился, и самосовершенствовался, а его улучшили в Агарте. Да и Эаг постарался внести дополнения в его родовое ДНК. Он просто уступил дорогу, и пошел следом за почитаемым в античном периоде Земли, божеством, не забыв предупредить товарищей телепатически о появлении хозяина коллекции.
   Внутри, миновав арку, Тот, сразу свернул налево, проделал какие-то манипуляции, и им открылся вход на нижние ярусы. Алексей решил туда не спускаться, и остался ждать товарищей, хотя конечно, испытывал небывалый интерес. Но, не зная - что мог выкинуть всезнайка, Леха и представить не мог, потому перестраховывался. Время шло, он весь извелся, но вскоре показались десантники.
   - Давайте все на улицу - увидев парней с трофеями - приказал он - и будьте готовы ко всему.
   Сейчас бы ему помог, немного успокоится боевой молот, или меч, но с ним, их не было. Оружие осталось при входе, приходилось полагаться на свои руки и ноги, да на "Коготь Предтеч". Но, несмотря на все приготовления, схватка с нетером, могла оказаться короткой и печальной. Однако, Тот, был в первую очередь - ученным, и появился в таком же виде, в каком и был, и обошлось без подвохов.
   - Я готов, человек с Радоги. Не вижу причин, вам не помочь. Веди.
   - Ты знаешь древнее название моей планеты?
   - Конечно. Это после последнего Потопа, она стала Грязью, и начала зваться Землей.
   - Ну да, я помню, как переводится слово Египет. Да и вообще, немного знаю об этой стране.
   - А ты сам откуда?
   - Я потомок Гиперборейцев, ну или Ариев. Только живу южнее.
   - А, ты из поклонников громовержцам...
   - Можно и так сказать. Наш континент, этим славен...
   - Что же тебя связывает с Эагом?
   Алексей, словно пойманный на вранье, не знал что ответить. Потому и понес бред, выдавив:
   - То, что и тебя - Луна.
   Это было в малой доле правдой, Алексей родился под светом Селены, в период ее влияния. Тот хотел что-то спросить, но тут они пришли к колоннаде входа, Леха подхватил свое оружие, и улыбнулся.
   - У фараонов были меджаи, у вас тоже своя свита и телохранители, так что прими наш отряд за сопровождение, а не конвой. Эскорт!
   - Хорошо. - Усмехнулся звездный долгожитель. - Куда направляться?
   - Никуда. Нас подберут тут.
   Алексей вызвал, жену и брата, и попросил подобрать его группу, и цель поиска. Возле музея, был небольшой пятачок, где группа могла собраться, а вимана зависнув над ней, втянуть всех лучом. Оставалось немного подождать, и они окажутся на безопасном борту. Но Леха не считал, возложенную на себя миссию, выполненной. Вот когда на Земле, закроется "кротовая нора", он позволит себе отдых, и вздохнет облегченно. И то, ненадолго. Пока же...
   Словно из ниоткуда, появилась, и зависла над головами, вимана, из нее опустился луч, и все оказались в поле его действия. А вскоре группа была уже на борту. Правда неимоверно высокому Тоту, пришлось сильно наклоняться, и его поспешно провели, прямо в кают-компанию. Где усадили, и он, так сказать, возглавил ученый совет гибридов. Они все являлись химерами, только человеческое в ком-то преобладало больше, а в ком-то меньше.
   Вначале необычным гостям, предложили напитки и всякого вида печенье, и консервированные фрукты, а потом мягко намекнули - что пора начинать пояснения. Почти всем членам команды, конечно, хотелось расспросить о прошлом Земли, развитии ее народов, и всяких загадках и тайнах. В основном, не мог успокоиться Савелий - наибольший знаток древнеегипетской культуры и этноса. Видеть живого бога коптов, и не кого-нибудь из низших, а самого дарителя знаний и создателя письменности, для Саввы было слишком. Но на повестке дня, остро стоял другой вопрос. И чтобы к нему подойти, им была прочитана небольшая лекция. Космическое пространство было преподнесено, как невещественная материя, со своими особенностями. И первооснова в нем - эфир. Он образует все, и задает матрицу всему.
   Об этом, всем поведала женщина-кошка, которую звали Бастерой.
   - Изначально, он первое, что заполнило пустоту Ничто, превращая его в Нечто. - Закончила она вступление, а далее, заговорил сам. Тот.
   - Прошло время, на уровне плазмы образовались первые звезды, вслед за ними газовые планеты, произошло, некоторое овеществление. Многое приобрело плотность. И вот тут-то возникли, или возможно их проделали, тонкоматериальные пробои. Они словно прожгли слои свернутого пространства, вроде своеобразных воронок. Эти "дыры" в пространстве соединили пласты Реальности, как края согнутого листа, может скрепить спица. Но, если спицу извлечь - отверстия на пергаменте, так и останутся. То же и с Черными Дырами.
   - Не совсем понятно - проворчал Савва - но хоть что-то.
   - Значит, заполнить эти червячные переходы, ничем и никак нельзя? - Спросил Алексей.
   - Думаю - можно. Если сделать установку на пол планеты. Но даже у нас нет таких технологий - это грандиозно, громоздко, затратно и опасно.
   - То есть для землян такое невыполнимо?
   - Давно у вас не был, но думаю - именно так. Единственное, что вы можете сделать, это замаскировать порталы, раз они на планетах, и остановить самостоятельное движение поток в этих пространственных тоннелях
   - Это возможно? - Спросил Костя.
   - Для нас - да. Для вас - не знаю. Смотря как, вы развились за прошедшие тысячелетия.
   Тут подала мысль и голос Лэйла:
   - Внимание всем!!! К нам приближается чей-то корабль!
   - Как он выглядит? Опиши! - Вскинулся Тот.
   - Как верхушка пирамиды с нанесенными на корпус иероглифами, и соплами внизу...
   До того, как кто-то отреагировал. Тот спокойно проговорил:
   - Не беспокойтесь, это моя супруга волнуется за меня. Забыл ее предупредить. Сейчас я ее успокою.
   - Кто его жена? - Тихо спросил Костя у Савелия, который не бывал на борту Хроносферы, и мысленно общаться не мог.
   - Маат - едва слышно ответил тот - древнеегипетская богиня истины, закона, справедливости, и миропорядка.
   - А, ну тогда - чего переживать?
   - Я тебя напугаю, если скажу, что по поверьям коптов - она руководит звёздами, временами года, восходами и закатами солнца?
   - Ну, переживать, точно заставишь....
   Тем временем, Тот, каким-то своим способом связался со своей супругой, и успокоить ее. А потом, как ни в чем не бывало, продолжил поучать землян.
   Из набора незнакомых терминов, и мало понятных формул, Леха понял немного, и сделал вывод - им понадобится - адронный коллайдер, а это вопрос не решаемый. Было от чего, хвататься за голову. Посыпались вопросы, обращенные не только к Тоту, нужно было понять все, хотя бы в теории.
   Затем Макс не выдержав, спросил:
   - Скажите, а сколько лет египетским пирамидам Гизы? И для чего они предназначены?
   - То, что видите вы - реконструкция. А оригиналы предназначались, много для чего - в основном накапливать различные виды энергии.
   - А мумия зачем пондобилась, ведь в древнем царстве этот ритуал подготовки не проводил? - Задал свой опрос Виктор Набоков.
   - Дикари увидеои непонятный им процесс, и повторили по своему пониманию.
   - Ну да - вспомнил Леха, свое самостоятельное путешествие по долине Нила, сотни тысяч лет назад - накапливать, преобразовывать, и использовать. Как многоцелевые антенны, трансформаторы, убежища, оказывать лечебное воздействие, и как ионосферное оружие. И еще, много что. И не хоронили там никого.
   Тут что-то спросил Савелий, и Алексей, уловил развитие темы, по поводу числа "Пи". Но Леше было достаточно, и того, что он уже выслушал. Далек2ий полет оказался напрасным, и принес разочарование. Вместо одной проблемы, и помощи от звездных учителей, у них теперь было три, и они оставались, сами по себе.
   - Просчет мой. Остается теперь наверстывать упущенное время...
   Он толкнул брата локтем в бок, и проговорил тихонько, но так чтобы слышали Емеля и Еж:
   - Переходим к плану "Б".
   - Давно бы так. К тому же, на Земле прошло немало времени - не опоздать бы.
   Это означало быстрое возвращение, и решение всех проблем по-военному. А то есть, силовой метод воздействия, там, где это возможно.
   Ради приличия и почтения разговор продолжили, но теперь обговаривали совсем другие темы. Савва и Виктор Набоков, выспрашивали об истинном смысле египетских иероглифов, об истинном предназначении пирамид, о том - кто должен был лежать в пустых гигантских саркофагах, спрятанных под песками? Алексею все это было бесспорно интересно, но он помнил совет-напутствие Эага, и спросил о том, что за беда в виде родича нетеров, покоилась в Долине Царей?
   - Это длинная история. - Ответил. Тот, слегка задумавшись. Он был одним из божков Месопотамии - Фатос, племянник огнебога Гибела. Заурядным практиком использования Огня. Тем не менее, имел у народов Междуречья - почет, славу, и уважение.
   - И чего с ним не так? Почему не дали дожить, и убить побоялись? - Спросил уже Костя.
   -.Начну с того, что в Космосе, существовали и существуют - миллионы разнообразных жизненных форм. На одну такую, Фатос, и нарвался. В поисках новых открытий, метался по галактике, разыскивая металлы с редкими свойствами. На одной из старых планет, он наткнулся на древнейшего паразита, который его захватил. Но полностью овладевать им, и порабощать не стал. Получился некий симбиоз двух противоположных, и чуждых начал. Вот и вернулся Фатос, совершенно другим. Умел повелевать стихиями, подчинять себе собратьев, управлять воспоминаниями людей, вытаскивать на поверхность их страхи, и так распространять свое влияние.
   - И это не понравилось Божественной верхушке?
   - Не сразу. А с того момента, как он стал захватывать себе новые территории, опустошая покорены его воинством земли.
   - И как его спеленали?
   - Оглушили специальным звуком и облучили...
   - А когда упрятали его в каменный мешок, заклятья накладывали?
   - Приняли все меры, какие могли.
   - Ясно. Нас ждет увлекательное приключение.
   - Вам нужно поспешить. Выжать из этого корабля, все, на что он рассчитан.
   - Угроза не мнимая?
   - То, что захватило Фатоса, не совсем паразит. Оно жуть, распространяющееся как опухоль, сжирающая здоровые клетки. Альфа носитель может заражать и новые особи. Варианты не просчитываются.
   - Это плохо. Тогда нам действительно пора. Благодарю за все.
   Вскоре поблагодарив и высадив своих "гостей", земной космолет, отправился в обратный путь. Их ждала родная планета. И как ни странно, с ними на борту, летели девушка-кошка - Бастера, и русалка - Арис.
   Они заявили, что очень хотят попасть на Терру, и воспользуются случаем, сделать это в ближайшее время.
   - Ну и пусть - решил тогда Леха - а вдруг чем-то да помогут.
   Его, теперь мало что интересовало, в этих, далеких, от дома, областях. Мысли все время крутились вокруг новых угроз. Если страны Земли, и готовы отразить нападение из Космоса, то против древнего кузена шумеро-египетских богов - вопрос. Те по преданиям много что могли, и имели доступ к чему-то невероятно мощному. Да плюс к этому - Врата, недалеко от гробницы этого Нетера.
   Костя на этот счет, не беспокоился - нет никого, кого нельзя как-то убить. Он просто сказал:
   - Не парься, то ты тогда был один, а на этот раз - с огневой поддержкой. Утихомирим мы этого восставшего из Небытия, ренегата, раз и навсегда.
   - Будь это так просто, это сделали бы еще тогда. Видимо что-то, запрещало его убивать. Или не давало.
   - Разберемся, раз это неизбежно.
   Но разобраться, они могли только по месту, а пока спешили туда добраться. С некоторым чувством разочарования, ведь они не увидели ни городов, ни достижений, цивилизаций Космоса, экипаж вернулся к штатным обязанностям.
   Радовало одно - то, что Виталий Мухин не только пришел в себя, но и смог двигать чужеродными конечностями. Он, конечно, пребывал, а шоке и ступоре, стресс был сильным, адаптироваться помогли леди-кошка, и русалка. Да и Айлита, аккуратно раскрыла себя, и рассказала о преимуществах.
   - Лучше бы меня разодрали - выдавил снайпер - как парней со второго взвода...
   - Я не мог тебя бросить - ответил Костя - ну а за ноги прости - твои сразу сожрали.
   - Командир, но я теперь не человек...
   - Тут почти все не люди. В том числе и я.
   - Как так?
   - Долго рассказывать, потом как-нибудь. А сейчас примеряй вот это - тебе парни раздобыли.
   Константин принес часть экзоскелета, очки, и еще какие-то штуковины.
   - Приспосабливайся, приноравливайся - пока только так.
   - Мы вообще где?
   - Поднимешься - узнаешь., и увидишь. Пусть это тебя стимулирует. А пока принимай друзей...
   ...Звезды пояса Ориона имеют отображения и на Земле, в многочисленных сооружениях древних эпох. Потому высадив почти всех своих "гостей", земляне, практически по прямой траектории, направились к своей планете. На этом звездном пути, им предстояло встретиться с трудностями, и минимум одним кораблем враждебной расы. Поэтому исследовательскую, автономную виману, как могли, превращали в боевой звездолет. Для чего, испытывалось на астероидах, и бортовое оружие, и системы защиты корпуса. Не то конечно, но хоть какое-то испытание и тренировка.
  
   Полет в воздушной трассе покорителей Космоса, продолжался. Но теперь вимана летела в обратную сторону. Алексей, обуреваемый мыслями о земных проблемах, находясь в кают-компании, выслушивал ворчание и возмущение Савелия.
   - Ну как так - не мог успокоиться Савва - побывать так далеко от Земли, и ничего не увидать, не пощупать. Не вступить в контакт.
   - Не время исследовать дальний космос - ответил Леха - когда родная планета в опасности. Да мы и не отправлялись с исследовательской миссией.
   - Ну, хоть наше Солнце давай облетим - проверим, есть ли за ним планеты невидимые с Земли. Нибиру в том числе.
   - Ты что так и не понял? Эаг это - Эа - шумерский бог Энки, он с Нибиру. Он предводитель первого десанта с нее на Землю, и основатель колонии в землях, именуемых после - Египтом.
   - Значит мы прямиком к нашей голубой планете?
   - Да, там сейчас так сказать - фронт, с очагом в Африке.
   - Это уже не изыскания, а необходимость. Хотя тоже некоторый интерес вызывает.
   - Ладно, скоро гиперпереход - пошли готовиться.
   Приготовления, включали в себя рассредоточение экипажа по кубрикам, минимизацию энергопотребления, и отключение бортовых систем вооружения. Вскоре последовал прыжок, и мгновенное перемещение через парсеки, а потом они вышли из подпространства, в своей солнечной системе,
   Серенити принялась докладывать о состоянии корабля.
   - Итак - выслушав ее, проговорил Леха - мы вблизи двоичности Плутона. Неприятель явно где-то в середине - нагоняем его. Чем дальше от Земли настигнем, тем лучше.
   Он усмехнулся сам себе, посмотрел на жену и брата, и подумал сам себе - кем он был, и кем стал. Он, тот, кто никогда ранее, не стремился руководить, и за что-то отвечать. Безработный парнишка, взятый другом разнорабочим в экспедицию-авантюру, теперь вот командует звездолетом. И пытается защищать родную планету. Все части "Мумии" и "Звездных войн", перестали для него быть выдумкой фантастов. Теперь он сам как Хан Соло, имеет и свою принцессу, и корабль. Конечно, все совсем не так, как в фильмах, но чуть схоже. Хотя пройти путь от молотобойца до командора, тоже пришлось приложить немало усилий, от физических до умственных. Схватка с Уахатхашем, и его стражами, полет в Прошлое, гостины у змеиного народа, пробудили в нем задатки Защитника. И он, больше не узнавал сам себя. Да, вначале была цель - защитить Лэйлу, но потом...
   - Обратно, так как туда, не пролететь - проговорила Лэйла - тут точка выхода, но не входа. Нужно прыгать самим, куда-то в район Сатурна.
   - А других вариантов и нет, иначе только просто лететь. А это годы. Напряги Серенити, рассчитайте координаты, так чтобы ни во что не вмазаться на выходе из подпространства, и перемещаемся.
   - Хорошо - приступаю.
   Алексей кивнул, и нажал кнопку общей связи:
   - Слушать в отсеках - передал он - пока все в прежнем режиме.
   Вокруг не пустой вакуум, а скопления космических тел. Вскоре снова заработал гипердвигатель, немыслимое ускорение, и вимана совершила очередной скачок. А когда она вышла в обычное пространство, за иллюминаторами стал, виден Сатурн, с опоясывающими его кольцами обломков. В его гравитационном поле так же висели спутники.
   - Отбой всем! Вольный режим.
   Настало время рассматривать систему Сатурна. Вон ближайший к планете - Мимас, а вон то - массивный Титан, второй по величине в системе спутник, Тефия с громадной трещиной, Япет с одной отбомбардированной стороной, полосатая Рея, и другие.
   - Сколько же их тут? - Изумлялась пораженная Лиза - и все они не изучены. - Она только пришла в рубку вместе с Костей.
   - Да, много - ответила Лэйла - вот думаю - как пролететь?
   Спутников у Сатурна и впрямь было много, среди названных, еще: Энцелад, Калипсо, Телесто, Гиперион, Диона, Елена, Феба, Прометей и Пандора. Все на разном расстоянии, разного размера, и орбитами.
   - Смотрите - указал пришедший раньше всех, Макс - Мимас, Тефия, Диона, и Рея, то есть вон тот, и вон те - полностью покрыты кратерами.
   А неправильная форма Гипериона, и следы на нем давней бомбардировки, возможно, говорят о торпедировании, не только метеоритами.
   - А чем? Спросила Лиза.
   - Начиненными болванками, и волновыми импульсами,
   - Блин, в натуре, похоже, в далеком Прошлом, была галактическая война - протянул зашедший в рубку Димон.
   - Это ни подтвердить, ни опровергнуть - пробормотал Савва, разглядывая спутники.
   Пока все, через затемненный экран, и мониторы, глазели на Сатурн и его спутники, Костя поинтересовался:
   - Серенити - проверь, есть ли изменения в структуре пространства? Тепловой след, насыщение частицами, или наоборот обеднение?
   В случае обнаружения чего-либо, это могло привести е боевой готовности и погоне, но датчики и сенсоры ничего не выявили. Получалось, чужаки были уже намного ближе к Земле, и их следовало преследовать не затягивая. Что и сделали, снова нырнув в подпространство - время играло против них.
   Следующий выход из подпространства, завершение гиперперехода - Каменный Браслет, области между Сатурном и Юпитером - некогда тут было большое тело - греческий Фаэтон. Теперь - заполненные астероидами. Тут понадобилось и мастерство пилота, и автонавигация.
   - Есть след! - Приняв доклад от Серенити, оповестила всех Лэйла.
   - Задействуй все, что имеется, и проведи поиск - автоматически распорядился Костя.
   Заспешили минуты, вместе с их бегом, стало нарастать и всеобщее напряжение
   - Боевые расчеты - по местам! Оружейные системы - активировать!
   - Есть
   Еще минута, лихорадочная обработка получаемых данных...
   - Засекла. Вон он - далеко впереди...
   - Выстраивай маневр для атаки...
   - Поняла. Настигаем
   Неизвестно, какие двигатели заработали, но вимана коршуном метнулась вперед, и вскоре в фиолетовом вакууме прорисовался темный силуэт вражеского звездолета.
   - Похоже это разведчик-поисковик.- Протянула Лэйла - а ни как, не материнский корабль. Наши действия?
   - Откроем стрельбу - развяжем звездную войну. Не откроем - через месяц-другой налетят захватчики. - Проговорил Алексей. - Нужно сбить быстро и наверняка. И чтобы сигнал не успели отправить.... Потому сближаемся, глушим им всю электронику, и накрываем чужака, всем, чем можем.
   - Ясно.
   Выход на рубеж атаки, наведение, захват цели, и отрывистая команда:
   - Пли!!!
   Но и лазерным лучам, и ракетам нужно время, потому вначале заработали подавители электроники, делая чужаков, глухими и слепыми. А уже чуть позже, к чужому звездолету устремились "умные" ракеты, и лучевые потоки. Одновременно с ними, ударили фланговые БЧ, и импульсные разряды плазменных пушек, угодили в цель. И инопланетный корабль, был поражен во многие места. Секунды, и он скрылся в огненном облаке. А затем о нем напоминали, только ошметки и радиационный фон.
   - Цель уничтожена!
   - Ура!!!
   - Отлично - воскликнул Костя - теперь выводи нас из этой астероидной мешанины.
   - Да получите, чтобы другим неповадно было - буркнул Леха.
   - Ты стал кровожадным - обернулась к мужу, Лэйла.
   - Это меры...
   - Мы не патруль.
   - Тут ты права, просто Земляне пока не готовы отразить вторжение. Вот мы его и отсрочили.
   - Земля используется инопланетными расами, миллионы лет, т они бы не дали захватить ее, кому- то одному.
   - Будем надеяться. А пока передавай управление Серенити, Далее летим в штатном режиме.
   - Я еще немного поведу сама, а ты собирай всех, и вдохновляй речами.
   Огромный шар, крупнейшей в Солнечной системе, планеты, заслонил собой , все, что находилось дальше. Исполин Юпитер - Щит Земли, и Страж всей Системы, стерегущий от внешних угроз: - комет, метеоритов, излучений. Вимана, управляемая в данный момент Лэйлой, ускорилась, и огибая гиганта, устремилась к следующей планете.
   Выравнивание, и она, почти не меняя траектории, но так, чтобы не попасть в поле притяжения Марса, продолжила полет к Земле. Лэйла собиралась с мыслями, она выяснила то, что хотела, и теперь знала - она последняя из своего народа. Ее соплеменники не погибли - перешли в иную форму существования. И им не нужна ни ее помощь, не ее руководство. Теперь она полностью та, кем ее воссоздал Алексей - смазливая знойная красотка с умом и опытом долгожительницы. Ее враг повержен, брат отомщен Она больше не принцесса. Отныне ее участь быть женой и матерью, да еще пилотом вот этой штуки. Лэйла передала управление искусственному интеллекту, встала и пошла в кают-компанию.
   Вся команда собралась в кают-компании, и принялась отмечать успех - как ни как, уничтожили разведчика космических захватчиков. Теперь в сборе были все, и Элеонора, и ее подопечный, и обе гостьи, шушукающиеся с Айлитой. Алексей дождался прихода жены, встал и поздравил всех с успехом космической части миссии. Потом поблагодарил каждого участника, и сказал:
   - Далее вы вольны сами решать - оставаться на борту, или нет? Говорите сразу - высадим по ходу.
   - Пока не закроем ту штуку в песках, - высказался Дмитрий - домой пути нет.
   - Хорошо. Тогда заходим сразу на Африку. Но с небольшим сюрпризом для некоторых из вас. Мы пролетим с другой стороны Луны.
   - Это может быть небезопасно - сказал Макс.
   - Другого раза не будет - пожал плечами Леха.
   Но это было не ближайшее событие - они летели мимо Марса, о котором на Земле спорят, строят гипотезы и предположения. Эта планета не давала покоя многим умам, выдвигались как интересные теории, так и полный бред. Точно знали только то, что на планете нет поверхностной воды и атмосферы. Что происходит внутри самой планеты, понятно не знал никто. И сейчас, Марс проплывал в стороне, по-прежнему таинственный и загадочный.
   Смотрели ли сейчас на них глаза марсиан, гадал каждый член экипажа. Каковы они эти существа, если существуют?
   Великаны, как статуи на острове Пасхи, или карлики, обитающие в подземельях? Или вообще монстры как в войне миров? Что им присуще, чем занимаются, и какие планы вынашивают? Ответа нет. Воинственная планета молчит.
   - От чего же он все-таки погиб? - Задумчиво спросила Лиза, глядя на экран, на котором отображалось, все, что фиксировали камеры. - Такой вид, словно с планеты скальп содрали...
   - Это великая тайна есмьт - пошутил Леха
   - а вообще вариантов много. Но удар каким-то оружием, в первом числе.
   - У вас война везде и во всем.
   - Боги воевали, и люди воюют. Первый железный легион, состоящий из людей, был то ли у Осириса, то ли у Гора.
   - Не думаю, что они первыми привлекли людей - влез Виктор Набоков - в эпосах всего мира, упоминается...
   - Будем спорить о первенстве? - Усмехнулся Алексей - это не доказать.
   - Вы думайте лучше - как Кротовую Нору закрыть? - Напомнил Димон - она мне кажется, не во всей красе себя показала. И вообще еще разворачивается...
   Леха вспомнил нижний ярус второй пирамиды, все те, странные залы, с нечеловеческой геометрией и пропорциями, которые возможно, просто засыпало и зало, и подумал:
   - Но не бурить, же там дно, чтобы проверить. Да даже если что0то и уцелело, туда не проникнуть. Нужно нейтрализовать все с поверхности, и тем, что доступно.
   - Нужно взять пробы, того, что наполняет Озеро - вставила свою лепту Элла - и провести первые испытания, воздействовав на это чем-либо.
   - А после? - Поинтересовался Борис. - Залить химик На корабле есть отсек в который можно закачать реактивы? Химикаты? Засыпать бетоном?
   - Все решим по прилету, а пока созерцаем Селену - объявил Алексей.
   Вимана на сверхскорости неслась дальше, расстояние на покрытие, которого, у обычного модуля ракетоносителя, ушли бы годы, быстро сокращалось. Вскоре и Марс, остался позади, а с
   путник Земли становился все ближе, и казался из-за своей неповоротливости, и отсутствия вращения, неестественным. Был ли он осколком планеты, и тем самым имел с ней некую связь, так и не выяснили до сих пор., Еще одна загадка, не дающая покоя мыслителям Земли - Луна. Одна загадка, не дающая я покоя мыслителям Земли - Луна. Когда появилась, откуда взялась, т природного происхождения, или искусственного?
   - Как думаете - поинтересовался Макс - нам не устроят горячий прием?
   - Не должны. Никого ведь еще не сбивали. - Ответил Константин - но в любом случае, мы же, не на посадку заходим. Просто мимо летим.
   - Серенити - принять все меры безопасности - подумав, распорядился Алексей - и транслируй асе, что удастся засечь.
   Лунный шар рос на глазах, его повернутая к Земле сторона, как всегда отражала солнечный свет, а вот вторая половина, оставалась в тени.
   - Я в рубку - поднялась Лэйла
   - Я тоже скоро подойду - бросил Леха, не отвлекаясь от экрана.
   Еще немного, и вот она - темная сторона Луны.
   - Откуда наши предки взяли - что когда-то лун было три? - Вслух задумался Максим - тут и одна не вся освещена...
   - Может было, а может с чем-то спутали - ответил ему Димон - из-за пароводяной оболочки ничего видно не было. Ну, в смысле - что в системе за тела, и сколько их? кол
   - Теперь не так, а значит - как было неважно - напомнил Леха - смотрите на то, что имеет место быть.
   А имели место быть сооружения, и явные коммуникации. А еще, если не космодром, то посадочные площадки. Правда было непонятно - подготовленные они, или использованы просто ровные участки.
   - Вон они!!! - Заорал Емеля.
   - И правда стоят - воскликнул Борис - и никуда не улетели. А может, вернулись.
   - Какие громадины - прошептала Лиза.
   - Так звездолеты...
   - Может переселенцы, какие?- Предположил Димон
   - Высадить - спросишь? - Пошутил Алексей.
   - Наверное, либо они сами - великаны, либо действительно колонию летели устраивать. - Опираясь на прошлый опыт, высказался Макс. - Впрочем, одно другому не мешает.
   - Почему на Луне? - Удивилась Айлита.
   - Шут их знает. А возможно там просто - перевалочный пункт. Удобно стартовать.
   - Похоже, они летели в один конец - предположил - Костя - и давно на приколе.
   - Сидеть на безжизненном шарике, когда рядом цветущая планета - незавидная участь - проговорила Илона - даже если у них миссия стороннего наблюдения за нами.
   - У нас и так гостей хватает - Буркнул Макс - причем непрошенных.
   - Да - кивнул Савва - по неподтвержденным данным, базы инопланетян есть и в земных горах, и в океанах, и под землей, и на Марсе, и на Луне.
   - Это мы видим...
   Картинка поменялась, съемка велась с разных ракурсов. Детали понятно было не рассмотреть, несмотря на большое приближение.
   - Ладно, я в рубку - встал Алексей.
   - А мы? - Спросил Савелий, огорченный быстрым пролетом Селены.
   - А вы развлекайте гостей, и занимайтесь обменом опытом.
   - Подожди - встал и Костя - я с тобой.
   - Тогда и Димон с Борисом подтягивайтесь.
   Когда все они, оказались в коридоре, Константин спросил:
   - Хотелось бы знать - каковы дальнейшие планы?
   - А ничего не меняется. Основные очаги нечеловеческого рода угроз, находились в Африке, что в какой-то мере, радует - не нужно рыскать по всей планете. Но времени у нас уже нет - нужно действовать сразу. И придется разделиться на три команды. Поскольку очагов тоже три: - Озеро, Гробница, и Пустошь в ЦАР.
   - Понятно. По какому принципу делить?
   - Целесообразному. Ты остаешься на вимане с частью команды, летишь в Сиву, там высаживаешь другую команду, и она несет возле озера дозор. А сам направляешься в ЦАР, и, используя все доступные резервы корабля, стерилизуешь пустошь, где вами был выявлен прорыв неземных форм жизни.
   - Есть еще Рой.
   - Это потом. Нам не разорваться.
   - А ты, я так понимаю упокаивать Восставшего?
   - Да, я возглавлю десант, отправляющийся в Долину Царей. Из твоих бойцов, мне нужно трое - Емеля, Док, и Витос.
   - Так он же, еще никакой.
   - Вот и войдет в колею.
   - Ну, смотри.
   Они вошли в рубку, и отметили, как приближается родная планета. Так толком ни к чему и не приведшие, поиски закончились. Как и раньше, надеяться можно было, только на самих себя, и друг друга.
   - Все, начинаем подготовку - протянул Леха - вы остаетесь, значит слушайте...
   И он подробно проинструктировал каждого, на предмет - кому, чем заниматься.
   - А как с местными зеваками быть? Доложат ведь властям?
   - Это все будет на Бадру. Оформим как археологическую экспедицию.
   - А если, власти захотят приставить своих военных? - Спросил Борис.
   - Забашляем. Косея, подключу..
   - Тогда все.
   Теперь, перед высадкой, оставалось только правильно рассчитать составы групп, где каждой группе, предназначалось свое задание. И в каждом команде, должен был быть специалист, нужного профиля.
   - Гостей пора задействовать - напомнил Костя брату.
   - Включим в состав группы, высаживаемой у озера. Пусть помогают, найти верное решение
   - Мне значит, достанутся, те, кто останется.
   - И вимана. Только все ракеты не расходуй.
   - Учту. Смотри - все чисто на доверии.
   - Да не беспокойся ты. Я же понимаю - этот боезапас не восстановим.
   - Вот и ладненько. А теперь обговорим детали планов...
  

Глава восьмая

Распределяя приоритеты...

  

***

   Орбита приближалась, наступал долгожданный момент возвращения та Землю. Быстрый подлет к планете, пролет через верхние слои атмосферы, выравнивание по континентам, и подготовка к снижению.
   - Маскировка под облако - распорядился Алексей - потом под местность.
   - Принято.
   - Первой группе - приготовиться к высадке!
   Заход прямо на Африку. Первая группа отправлялась в оазис Сива. Поздний вечер, максимум маскировки - команда вроде бы "археологов", вместе с грузовиком, была высажена близ злополучного озера. Пять бойцов, и пара Борис - Айлита, оставались в безлюдных песках. Тут уже бывали, практически все. Сопроводить их спустились и Алексей с Саввой, ну и само собой - Костя.
   - Смотрите - проговорил Леха, указывая в сторону смутно виднеющихся рощ. - Там есть источник с пресной водой, оливковые деревья, рыба и птица в водоеме. В общем, мизер необходимого, там имеется. Но если что - в паре километров на юго-запад, есть деревушка и выезд на асфальтную дорогу.
   И Алексей, принялся вызванивать своему партнеру по бизнесу, Каирскому приятелю - Бадру, а чуть погодя набрал. Косея - личность известную и весомую.
   - Ты как с ними расплачиваться будешь? - Поинтересовался Савва.
   - Еще не знаю. Может чего найдем в гробнице. А нет, так придется из закромов. Так парни, вам придется не только получать, но и встречать грузы. Их будет немало.
   - Продержитесь пару дней - напутствовал их Костя - вам будет доставляться грузы - принимайте, размещайте, и охраняйте их. Если из озера, кто-то полезет - сдерживайте.
   - Понятно командир - ответил Еж.
   - Ну, дерзайте. - И аккуратно тут.
   - До встречи.
   Сопровождающая группу троица, отошла в сторону, для захвата лучом. Никита, Витя Рябов, Коля Кошкин, Гоша, и Тимур, сиротливо остались стоять, поглядывая вверх. За ними жались друг к другу химик и женщина из древнего рода нагов.
   Ну что - за дело? - Приказным тоном спросил Никитос - вы берите свои пробы, а мы кое-что расставим...
   - Хоть уже и темно, но хорошо.
   Борис с прищуром осмотрел местность, все изменилось до неузнаваемости. И соленые озера, и оливковые рощи. Когда-то здесь был их лагерь, пирамида под песком. И кто знает, может быть, они совершили бы массу открытий, если бы не забрались так глубоко. Он помнит те странные, и по-своему воздействующие на психику, залы. Странные гофрированные переходы, и шепот. Шепот, сводящий с ума. Шепот Твари, возраст которой неисчислим. Она и помешала все исследовать...
   Они сами выпустили древнее Зло из Темницы, и им пришлась несладко. В результате все пришлось спешно свернуть, и покинуть эти места. Но там, глубоко под землей, осталось что-то еще - наследие чужого разума. И потом тут произошли какие-то процессы...
   - Перекресток миров? Нет, скорее узел, из отнорков, ведущих в другие пространства и реальности. Место, где смешиваются червоточины Сеть порталов. Они могут втянуть сюда кого угодно.
   - Интересно - что здесь исследовали в древности? - Проговорила Айлита - для чего скрещивать пути, ведущие в земли, с очень различными параметрами?
   - Кто знает? Может предтечи искали быстрый способ попадания куда-либо?
   - Не исключено. Ладно, берем пробы, замеряем плотность, и проводимость. Но, по-моему - озеро просто прикрытие входа.
   - Скорее оно само, и есть вход...
   - В смысле его горловина?
   - Да, а далее узел путец сообщения, но для тех, кто знает определенно - куда направляется.
   - Но тогда пучок, должен иметь определенное количество выходов, или направлений. Думаю, это звездные системы.
   - Автоматический Косморт?
   - Что-то вроде...
   Они остановились у темной, зеркальной глади - не то ртутной, не то вообще, состоящей из неопределенного вещества.
   - Ну что? Приступим?
   - А куда деваться? К утру хоть что-то да определим.
   И парочка принялась осторожно, наполнять песком и жидкостью, герметичные контейнеры...
   ...В это время, вимана уже перелетела, к бывшей столице древнего Египта - Фивам, а ныне - Луксору. Борт покинула вторая группа во главе с Алексеем. И быстро осмотревшись, парни направились на поиски нужного захоронения. Огромный некрополь фараонов и вельмож, царских династий и знати Древнего Египта, лежал у их ног. Недавно, только вроде бы, посещали эти места. Склепы, гробницы, усыпальницы. Входы в подземелья. Тут еще витает дух былого могущества и тайны.
   Звездные десантники облачены в свои отпечатанные на 3D принтерах костюмы и броню, а Алексей с приятелями - в комбинезон, полученные еще в Хроносфере. Они взяли дополнительно, только шлемы, гарнитура же, осталась прежне
   - Нам куда? - Спросил Емеля, окидывая взглядом все видимые усыпальницы, едва видимые в ночи.
   - Нужная нам гробница вскрыта и доступна. Она не упрятана под слоем песка, и не находиться в удалении от ранее известных захоронений. - Ответил Леха. - Ее открыли неожиданно
   - То есть, в ней уже пошарудили?
   - Печати точно сломали. А вот вскрывали ли камеру и саркофаг - непонятно. Мы опоздали, но не совсем - раскопки в начальной стадии
   - Раскопки может, и ведутся, но печати сломаны. А вскроют саркофаг - пиши, пропало. Этот мертвец устроит всем светопреставление.
   - Как Имхотеп в кинофильме?
   - Я так понял - гораздо хуже.
   - Так кто же, там покоился - местный властелин?
   - Нечто...
   - В смысле?
   - Не человек, не гибрид - кто-то иной.
   Они прошли еще сотню шагов, все время, выискивая следы свежих раскопок. Вход в гробницу, распахнул свой зев неожиданно и немного жутковато. Словно бы она сама нашла их, и приглашающе раскрыла пасть. Все шестеро, как по команде вскинули оружие, и застыли.
   - Странно - раскопки ведутся, а вокруг ни кого. - Проговорил Емеля - и лент нет...
   - Тогда тянуть нечего - входим! = Проговорил Алексей, немного погодя. - И шестеро экипированных, вооруженных, и решительно настроенных человека, направились в склеп представителя иной расы.
   Группа скрытно пробралась к проему, ведущему внутрь усыпальницы. Зев входа заглотил рисковую шестерку, словно жаба кузнеца. Не было видно ни зги, а темнота всегда пугает, да и реальных опасностей, существует немало.
   - Включаем ночное виденье, и особое внимание под ноги - проговорил Леха.
   - А оружие? - Спросил Емеля.
   - Обнажаем, теги и "осы" держим наготове - гробница не простая...
   Узкий проход, спуск под наклоном, везде все вырублено и отшлифовано с филигранной точностью.
   - Странно стерильная могила - пробормотал Савелий - будто только выстроили...
   - Так в древности строили не в пример нам - буркнул Макс - на века.
   - Так, тут вот проход пробили - указал Леха - чтобы обойти возможные ловушки. И мы так пойдем. Вперед.
   ...Тем временем, Лэйла уже вела виману к центру черного континента. Там находилось еще два очага Прорыва извне, потому как на Земле, подобные встреченным тут, не существовали.
   - Как нам выявить место протечки? - Обернулась она к Косте. - Там портал, разлом с наложением параллельного пространства, или еще что?
   - Ну, ты спросила. Мы там ничего не исследовали. Нарвались на ораву разномастных тварей, и еле смогли убраться
   - Ну, раз там пустошь, откуда-то они же вылезли.
   - Может разовый вброс? А потом расплодились.
   - Значит, нужно искать Окно активной энергии. Ну, или остаточные явления.
   - Как?
   - Через сенсоры и мозг корабля разумеется. И еще с помощью этих девиц, что вы притащили. Межу прочим, один из твоих бойцов, кажется, не равнодушен к кошечке.
   - Да ладно. И кто же?
   - Роман.
   - Вот так да. Это же противоестественно.
   - А зоофилы и фетишисты это нормально?
   - Нет, конечно. Но чтобы мой боец, и друг...
   - Он кстати такой не один. Ваш Никита, тоже на русалку посматривает.
   - Тебе показалось...
   - Не мне одной...
   - Ну, это их личное дело. В этом я не командую. Главное чтобы в бою не подводили.
   - Ладно, ты покажи - как именно полетать? С какой стороны?
   - Отсюда летим на юг. В Камеруне отыскиваем небольшой городок. А от т границы с Камеруном. Там река. Потом над джунглями до оплавленных пустошей. А дальше, я и сам не знаю.
   - Поняла. По месту сориентируешь.
   Полет над темнеющим зеленным массивом, очередная прореха - большое поселение. Ориентир у нужного поселка был заметен с воздуха - толстенная и высокая труба то ли котельной, то ли печная труба фабрики, Виден он издалека. Но подлететь нужно достаточно близко. Далее Константин должен был распознать остальные постройки.
   Долетев до похожего местечка, и зависнув над ним, Лэйла перевела виману в полет по кругу. Городишко как городишко, но жизнь в нем явно остановилась., Не горит свет в окнах, не движется транспорт, не идут люди, не видно, ни собак, не животных. Зона карантина. Поселок-призрак.
   - Узнаешь? Оно?
   - Темно, но похоже.
   - Ты главное не перепутай.
   - Выманить бы рой...
   - А на что он реагирует?
   - На движение биомассы.
   - Может это защитная реакция? Угроза улью, и все такое?
   - Скорее репродуктивный инстинкт - отложить личинку и паразитировать.
   - А запахи, ферменты?
   - Не знаю...
   - Ну, тогда отправлю, дрога к трубе, попробуем в нее заглянуть.
   Через пару минут, они уже получали картинку в инфракрасном свете - в трубе действительно находилось Нечто, напоминающее собой огромного, золотистого вытянутого слизня.
   - Есть подтверждение! - Воскликнул Костя - наводи прицел прямо туда.
   - Уже.
   - Тогда скорректируй лучом, по тепловому следу, пускай ракету, и летим отсюда.
   - Готово.
   Вимана на миг зависла, немного накренилась вперед, сверкнул короткий луч, за ним ушла ракета, и "Полумесяц", на бешеной скорости унесся прочь.
   - Тут справились - констатировал Константин - - теперь решим задачу посложнее. -
   - Это будет нелегко. А задача - второстепенная.
   - Второстепенная. Но закрыть эту проблему нужно. Африка вроде далеко, но не так уж - есть опасность проникновения и к нм.
   Внизу блеснула, еле заметная в лунном свете, извивистая лента реки, это значило - под ними уже территория ЦАР.
   Далее нужно было пролететь над заповедниками, и уйти круто вправо. Маневр, снижение, и уже летя низко, Лэйла стала отдавать приказ Серенити. И вскоре всевозможные датчики, зонды, сканирующие лучи, и измеряющие устройства, принялись снимать показания с земель., проносящихся внизу.
   - Вот теперь, если появятся изменения в показаниях, мы это узнаем.
   - Тут. Энергофон смотреть нужно - подсказала Илона - разрыв в грани мира, портал, или наложение, должны иметь мощную энергетическую подпитку.
   - Они должны были где-то укрываться, и откуда-то вылезать - проговорил Костя - но я там не видел никаких образований - ни буераков, ни подземелий.
   - Если хоть одна особь уцелела - найдем, где ее логово.
   - Как?
   - Тепловизором.
   - Они не теплокровные, скорее всего. Ближе к насекомым и рептилиям.
   - Скоро все выясним.
   Летели минуты полета, неслась над джунглями вимана, на полную мощность работали ее отслеживающие системы. Вскоре распахнулось открытое место - каменистые пустоши. Удар, нанесенный силами Корпуса, выжег тут все на много километров, но земля быстро отходила. Сверху хорошо все просматривалось, и если будет выявлено движение, камеры и зонды это зафиксируют. Но Костю волновали не единичные особи, а место, откуда они появлялись. -
   - Думаю, тебе придется нас высадить, а самой прикрывать сверху. Дмитрия и Лизу посадишь в башенки.
   - Но с тобой осталось только два бойца..... И темень внизу, ничего не рассмотрите.
   - А что делать? Тогда я о высадке не думал. Сейчас я покажу - куда имен опустит луч...
   - Я с тобой - попробовала вмешаться Елизавета - стрелять, маскироваться и бегать я умею...
   - Не может быть и речи! - Возразил Константин - тут в момент, сожрали мое второе отделение. А мы уцелели чудом.... Так госпожа пилот - подводите транспорт к вон той похожей на ботинок скале
   Лэйла получив указание на точку, направила корабль туда, и вскоре вимана уже зависла над обрубком скалы. Именно на нем, отряд Константина пережил огненный шквал. Ведь именно оттуда они бежали по опаленной парующей земле. И именно там, перестали быть простыми людьми.
   Костя приказал оставшимся с ним легионерам, облачиться во все, что удалось воссоздать на объемных принтерах вооружиться,, и ждать его у входа в "перемещатель". Через пару минут он покинул рубку, и пошел переодеваться сам. У себя в кубрике, он быстро влез в костюм, обул ботинки, напялил на себя броню, и, прихватив оружие и шлем, направился в коридор.
   - Какие будут приказания командир? - Вытянулся Хьюго, едва Костя подошел.
   - Пока просто - высаживаемся, тщательно осматриваемся, и проводим разведку.
   Они нахлобучили шлемы, проверили речевую и мыслесвязь, и вошли в отсек струнного лифта.
   Прошла минута, и четверка оказалась стоящей на каменной площадке, среди ночи.
   - Осмотреться! - Приказал Костя - если что - бегом в пещеру
   И четыре недавних легионера, осмотрели окрестность, в цифровые, инфракрасные бинокли. Вокруг царила ночь, но силуэты и движение, имей они место, рассмотреть было можно.,
   - Чисто - доложил Виктор - движения не наблюдаю.
   - У меня тоже - отозвался Хьюго - и дуновения нет
   - Ни силуэтов, ни тепловых сгустков. Чисто - коротко ответил Холод, осмотрев свое направление.
   - Тогда осторожно спускаемся - распорядился Константин - но пока держимся скалы.
   - Ночью? Кэп ты чего?
   - Мы всем укомплектованы. Кого бояться? Змеи, пауки, скорпионы - все не страшны. Думаю, и пантера фиг прокусит ткань. Вперед слезаем!
   Выжженная, остекленевшая почва, приняла их с хрустом и потрескиванием. Приборы ночного виденья, вмонтированные в стекла-забрала, помогали рассмотреть ближайшие десятки метров. Плазмотроны на взводе, их раструбы все время нацелены в три стороны и попеременно в тыл. Но пока все тихо, безмолвно, и спокойно. В свете полной Луны, все замерло. Спина к спине, и увеличивая радиус, они обошли скалистый осколок. Напряжение немного спало.
   - Ложбины, впадины, скальные образования - кто-то видит?- Спросил Константин.
   - Нет. - Ответил Витек - но может тут такие складки местности, что не видно...
   - Рискнем продвинуться вглубь пустоши. Гусиным шагом - вперед.
   Помня обо всем тут не так давно произошедшем, потому осторожно, метр за метром, озираясь, и поглядывая во все стороны, три одиноких человека, стали зондировать местность
   - Метрах в ста на двенадцать часов, что-то темнеет - доложил Хьюго - похоже небольшая впадина, или старое русло...
   - Зоркий ты Боб. Я пока ничего не вижу. Продолжаем движение. На полста - остановка.
   Еще десяток метров, по пустынному суходолу.
   - Осветить бы.... "Полумесяц" немного разгоните мрак впереди нас.
   Сверху разгоняя тьму, ударил луч света, и Луна вышла из-за туч,, одновременно с ним - стало светло как в сумерках. Местность опаленная, но совсем не ровная и гладкая - полно и валунов, и небольших камней.
   - Сюда, похоже, некогда метеорит угодил - приостанавливаясь, проговорил Виктор - вон серия воронок обнажилась. Тут он видимо распался на части.
   - Хочешь сказать - он сюда доставил споры инопланетной жизни? - Предположил Константин.
   - Возможно. Тут речушка по всему видно протекала - среда благоприятная, вот чужаки и смогли возродиться и размножиться.
   - Да, вон правее в склоне норы просматриваются - добавил Хьюго - видимо были гнезда...
   - Значит не портал, их сюда привел - протянул Костя - это облегчает задачу. Хотя это мог быть просто своеобразный десант-разведка, а лазейку открыли по координатам падения...
   - Кто?
   - Те, кто готовил себе плацдарм, и таким образом зачищал себе территорию таких колонизаторов, было немало.- На каждом материке по несколько космических рас. И не все они были антропоморфными существами. Памятники древности сохранили образ, некоторых из них. И они явно не на звездолетах прилетали...
   - Речные и морские божества?
   - В том числе. Всевозможные духи природы - это они...
   - А все эти "головастики"?
   - Их нам навязывают всего сто лет, а в древних источниках фигурируют иные...
   - Движение на три часа! - Внезапно выкрикнул Хьюго.
   Из старого, пересохшего и опаленного русла, выметнулось около десятка невообразимых тварей. Они плотоядно смотрели на людей своими буркалами, и скалили пасти.
   - Детеныши - выдохнул Витя - ну их-то мы уроем.
   - Медленно отходим - приказал Костя - неизвестно - все ли это. - И тут же запросил: - Лэйла, проверьте старое русло ручья!
   - Есть активность - сообщила девушка, через минуту - но не энергетическая.
   - Понял. Парни - огонь!
   Плазмотроны извергли сгустки плазмы, и те, шипя, понеслись к набегавшим тварям, и тех разметало. Но это словно оживило весь рассадник, и из ложбины высыпали наверх, новые диковинные создания.
   - Вылупилось потомство блин - зло прошипел Костя - видно кладки уцелели. По головам!
   Пятясь назад, отстреливаясь попеременно из "ос" и "шершней", они заставили выводок отхлынуть, но препятствие прочесыванию, никуда не делось.
   - Не обойти, и не прорваться - констатировал Константин - пора запрашивать поддержку...
   Через минуту овражек, и его края, потонули во вспышках и огненных разрядах, которые вычистили все вокруг. Скудное вооружение виманы для таких целей, оказалось предостаточным. И теперь впереди пылала сама почва, курясь дымкой и смрадом.
   - Кэп, и как нам теперь дальше? - Спросил Дрюня..
   - Для начала определимся - куда? Порталы в пустой местности, скорее всего не бывают. В основном в горах, или местах георазломов. Ну, или, если от древних цивилизаций остались, но те не сложно выявить - это арки, двери, проемы в камне. А тут...
   - Ни гор, ни холмов, ни возвышенностей.
   - Вот именно. Я в этом не специалист, но на ровном месте, такие окна не возникают.
   - А всякие там долины Смерти, Дьявола, и прочее? - Напомнил Хьюго - тем и люди пропадают, и всякие рептоиды появляются.
   - Временно-пространственные врата - подсказал Витя - ходы в иные миры. Ними вроде как в древности вся планета, была напичкана...
   - Открылись-закрылись - понял Костя - может и так. Тогда все поиски, могут оказаться напрасны.
   Он поднял стекло шлема, и поднес к глазам бинокль - может что-то не разглядел со скал:
   . - В конце плато рельеф меняется. Но четко рассмотреть не удается. Похоже на склон поросший джунглями...
   - Он каменистый или земляной? - Уточнил Хьюго.
   -Отсюда не понять. Так что направляемся туда. Перепроверить оружие, и легко ли вынимаются мечи. Идем к краю в обход. - И на "Полумесяц" - Лэйла мы выдвигаемся в конец пустоши. Прикрывайте нас сверху, и просканируйте тот край.
   - Поняла. Сейчас намечу вам кривую движения.
   Из зависшей над головами виманы, ударил тончайший лучик, на остекленевшей почве стали появляться узорчатые линии, указывая четверым бойцам путь. И они как на марш-броске, поспешили проследовать по ним.
   - Командир - нам бы подождать до утра - поравнялся с Костей, Витек - а на рассвете продолжить поиск.
   - Где ты ждать собрался? Тут негде, а в лес ночью соваться - рисково. Хотя сейчас мы защищены с головы до ног, так что на краю джунглей, пересидеть можем.
   Вскоре они добежали до "зеленки", и скрылись в ее гуще, разыскивая поваленное дерево, или просто место, подходящее для привала. Тут помогла какая-то доля везения, и все, что требовалось, отыскалось.
   - Оправиться. Утолить жажду. Проверить на опасности, и отдыхать. - Распорядился Костя.
   ...Лэйла тем временем, повела виману, к указанной зоне, предварительно созвав всех, кто остался на борту. Хотя существенно помочь ей, проверить лесной массив внизу, могли только Ориянки. Точнее подсказать - что задействовать для выявления наложения измерений, или "Окна"? Ну и как навести тут порядок, сделав - как должно быть?
   - Измерь Электромагнитное поле - предложила Виолетта
   - Амплитуду колебаний пространственных волн - высказала свое мнение леди-кошка.
   - Если там что-то такое есть - проговорил Димон - должно быть то, что дает энергию. Менгиры, мегалиты, дольмены, Э капище...
   - Это лучше рассматривать утром. Можно и дрон послать, и визуально. - Ответила Лэйла - А пока - замерим приборами.
   - Отсюда? - Удивилась Илона.
   - Ну, какими возможно. Серенити - задействуй все, что можно.
   - Излучения, гамма-потоки,, сейсмоактивность - все проверь. - Добавила Элеонора.
   - А колебания Эфира, вы можете замерять? - Спросила Арис.
   - Серенити?
   - Если имеется в виду матрица, основоположение, воплощенных форм, то да. Если материи и пространства 0 - нет.
   - То есть, законы метафизики не все, поддаются измерению?
   - Смотря чем, и в чем.
   - Ладно, идем на предельное снижение, и замеряем фон. Это исследовательский корабль, и много чем оснащен.
   Неземные твари, появились в этой местности, не обязательно пройдя через Портал, который предположительно был упрятан под ними. Но обшаривать весь квадрат не станешь. Поэтому решено было, исследовать полосу, глубиной в километр.
   Внизу темнел многоярусный тропический лес, но контуры провала, или оврага, легко угадывались. А там, среди кустов и деревьев, мерцали разноцветные огоньки. Или крупные светлячки.
   - Зона под нами, явно геопатогенная посмотрев на показания приборов на дисплее, проговорила Илона - тут возможны любые отклонения от норм.
   - ПВП, тут мог открыться?
   - Не исключено. Энергии в таких местах хватает.
   - Фиксирую завихрения энергетических потоков - сообщила Серенити - они скручиваются в воронку.
   - Это может быть вход в червоточину - кивнула Илона - а она может вести куда угодно.
   - Смотрите - там вон свечение - указала Лиза.
   - Значит нужно сообщить Константину - пусть знает - куда им двигаться. - Откинулась на спинку Лэйла - а мы тут повисим.
   Она принялась передавать сообщение, и Костя, получив подтверждение предположения, отрывисто приказал:
   - Утра не ждем - выдвигаемся сейчас. Теперь точно известно - куда именно направляться. По прямой, как раз на рассвете и подойдем.
   - Есть. - Поднялись бойцы.
   В предрассветной мгле, идти неразумно, но никто не спорил. Минута, и они уже размерено бежали, готовясь к самому неожиданному, в ум
   - Командир, а нас не мало? - Спросил на бегу Холод.
   - Нас прикрывают. И если что - эвакуируют в срочном порядке.
   - Второе отделение погибло, считай за секунды...
   - Всему виной спешка и отсутствие опыта.
   - Я не про это - тварей была целая орда.
   - Успокойся. Не сбивай дыхание. В пасть к волку не полезем.
   - Есть беречь дыхание.
   Сотня метров, вторая, полкилометра, километр бег дело привычное - покрывать большие расстояния не привыкать. Но вот уже осталось где-то метров триста, пора замедлится, и приближаться к опасной полосе, осторожнее.
   - Перейти на шаг - распорядился Константин - у кромки джунглей, стрелять во все, что движется...
   - Видеть бы толком что-нибудь - буркнул Дрюня.
   Десяток метров, другой, но к лесу они приблизиться не успели - из него вылетели, и понеслись к ним навстречу, четыре черные точки. В светлеющем небе, стали различимы четыре демонических существа. И было в них, что-то до того зловещее и пугающее, что всем стало не по себе.
   - Что за твари жуткие? - Встревожился Хьюго.
   - Дозорные - протянул севшим голосом Виктор - и ужас летит впереди них.
   - Ожидаемо - буркнул Костя - готовсь!
   Крылатые бестии приближались, внешне они походили на горгулий, но те мускулисты и поджары. А эти напоминали жуткие скелеты, обтянутые зеленовато-коричневой кожей. Их перепончатые крылья имели на концах внушительного вида, кривые когти. Морды отдаленно напоминают антропоморфные, но человеческих черт, в них мало. Пасти втянутые как у павианов, клыки сверкают белизной, и напоминают змеиные зубы. В общем, ужас из древних легенд и преданий.
   Константина пробрал озноб, по телу пробежали мурашки - признак попыток воздействия на психику, но защита сработала на опережение.
   - Волю нам подавляют гады - прохрипел вслух Холод - щас нам будет на орехи...
   - Ну, мы-то не беззащитные туземцы - гаркнул Костя - поджарим на раз. Боритесь со страхом - у них гипновзгляды. Приготовились!
   Все четверо одновременно вскинули плазмотроны, и застыли в ожидании. И тут, из-за первых деревьев выметнулись черные мохнатые твари, и стремительно понеслись к людям.
   - А вот и стражи Портала - как-то совсем буднично, но севшим голосом проговорил Дрюня.
   - Сторожевые псы?
   Но это были не псы, не волки, не гиены, и не шакалы - к ним устремились не звери - жуткие алчные монстры, с разумом куда мощнее людского.
   - Дьявольские борзые - пролепетал Витек - я думал - просто легенда...
   Что-то забормотал на родном языке Хьюго, Костя, от их наполненных лютой злобой, взглядов, охватил такой терпеть, что он еле выдавил из себя:
   - Огонь! Близко не подпускаем!
   Плазмотроны заплевали огненными сгустками, сначала в небо, опаляя крылатую четверку, затем по приближающимся черным тварям. Начавшееся было оцепенение, начало отпускать, сковывающие волю, тиски ослабли, а потом и вовсе исчезли, и парни принялись методично прожигать дыры в страховидах извне.
   Подготовка, вещь незаменимая, да и против огня, мало кто устоит, если конечно, он из плоти и крови. Хитин ил плотный кожаный покров, тоже не помогли бы - температура плазмы высока, и она прожгла бы и их. Потому грохнулись сверху дымящиеся, обгорелые туши, с рваными огромными дырами в крыльях. Мохнатые монстры, дохли в корчах, объятые пламенем, так и не добежав до людей.
   - С такими штуками все нипочем - потряс "шершень", Виктор - вот чтобы делали, будь у нас автоматы.
   - Бились бы уже мечами, с неизвестным исходом.
   - Хорош разглагольствовать. Идем, как собирались. По ходу добиваем эту жуть - Приказал Константин. - Вперед!
   И они, давая время, восстановиться плазмотронам, добивая монстров из бластеров, и отрубая им головы, направились к гуще деревьев.
   Больше из джунглей, никто не вылетел и не выскочил, они продолжали жить естественной утренней, лесной жизнью. Вимана висела над тем их участком, где был засечен мощный энергетический всплеск, четверка направилась именно туда. Бояться им было почти нечего - защитные комплекты и оружие, не давали шансов никому известному.
   Войдя в заросли, Костя указал жестами - кому куда двигаться, и в каком порядке. Бойцы растворились в просветах между деревьями, и так шли до самого начала покатого склона. Оттуда открывался вид, на странно голую, будто выкошенную вторую половину оврага. Та сторона была каменистой, более высокой, будто склон горы, и имела громадный вход в пещеру. Всем сразу стало ясно - это и есть арка Портала.
   - Нам туда - буднично сказал Костя - поиск окончен.

***

   Окраины оазиса Сива. Окрестности озер и пальмовых рощ. Рассвет, ночь прошла без эксцессов, ночевали все в грузовике, благо дело его салон был много чем оборудован, и имел все удобства. Никита объявил подъем, все по очереди умылись, и принялись за завтрак - припасы еще оставались.
   - Что там с пробами? - Поинтересовался Никита - удалось что-то выяснить?
   - Не особо - ответил Борис - оборудование нужно серьезное. А у нас даже не полевая лаборатория...
   Тогда так, сейчас доедим, и за работу - проговорил Еж - Ряба, Гиря - вы за водой. Мы с Гошей и Котом, разбиваем лагерь. Остальные занимаются Озером-вратами.
   - Я бы сначала коптер над ним погонял - буркнул Гоша - и валы соорудил. Мало ли попрут оттуда гости непрошенные...
   - Не вопрос - займись.
   - Мешки нужны.
   - То-то и оно. Ждем грузы. А коптер погоняй.
   Выйдя наружу, группа разбилась на двойки, и разошлась. Пока Борис с Айлитой, возились у озера, Никита, организовал караул, и приказал наметить разбивку, для будущего лагеря. Сюда должны были свозиться грузы
   С Арис, произошла метаморфоза, подобная нагине. Исчезло все, что напоминало в ней русалку. Айлита принимала свой истинный облик только у себя дома, или в водоемах, так что только леди-кошка, выглядела необычно.
   - А мы пока попробуем определить - что за структура у этого озера, и правы ли вы в своем предположении? - Проговорила та, кого на Земле зовут ундинами или русалками.
   - Я туда не полезу - заявила кошечка. - Тем более не понятно во что. Вон Айлиту зови с собой.
   - Тогда сиди тут сама, и придумывай - чем заняться?
   - Ладно, схожу с вами. Но постою подальше.
   Спрятать под водой, это лучший способ что-то скрыть, но оставить доступ. Бездонных озер на Земле много, они могут являться ничем иным, как вратами, порталами, входами в иные пространства, а возможно и миры. Здесь, правда, было нечто иное, образование посложнее. Род озером был спрятан целый перекресток миров, или измерений. Взорвать, засыпать, или испарить эту структуру, возможным не представлялось. Но и оставлять как есть, было нельзя.
   Где-то в глубине под песками, почти в недрах осталась давно покинутая хозяевами платформа, которую похоронила под собой, груда искореженного взрывом материала. До сих пор, никто не мог сказать - повлияло ли это на появление образования? Ведь там внизу был ярус с залами чужой культуры, и склепы с нелюдями, явно попавшими на планету не на звездолетах. Но никто до истины, докапываться не собирался - собирались просто найти способ, ликвидировать внезапно появившееся образование. Вот и ждали грузовики и пикапы с оборудованием, и всякой всячиной
   В первой машине, пикапе "тундра", приехал сам Бадру, привезя с собой лопаты, пустые мешки, мотки бечевок, и тенты. Из всего этого заполнив мешки песком, сразу соорудили укрепления вдоль берега, и нечто вроде блокпоста. Затем привезли дизельный генератор, и разбивка лагеря началась.
   Вскоре уже было, где укрыться от палящего солнца, куда складывать ящики и коробки, появились полевая кухня, и рабочие навесы. Озеро взяли под неусыпный присмотр, и вели наблюдение, но оно оставалось непоколебимым. Пока их перебивание здесь, было не особо нужным.
   - Может зря такой кипишь, устроили по его поводу? - Думал Никита - ведь это может быть односторонний вход, и никто оттуда не появится?
   Но его делом было - обеспечить охрану объекта, и создать своеобразный форт-пост, а зачем, не важно.
   На берегу странного озера, сейчас стояли три женские особи, издалека на вид идеальные человеческие девушки. С ногами, что и дурачило сознание. У двоих - кожа медного оттенка, а третья девица по виду - негритянка.
   - Не вода - протянула Арис - а ее видов двести. Что-то другое, но жидкость.
   - Нырнем? - Уточнила Айлита. - Рискуем чешую повредить.
   - Тогда проведем тесты - вязкость, плотность, проводимость, и все такое.
   Три женские фигурки, наклонились над зеркалом пруда, и так застыли.
   - Среди баб, ни одной человеческой женщины - пробормотал Еж - а инстинкт, этого понять никак не хочет. И судя по фольклору - варианты есть.
   Никита посмотрел на Бориса - живет же вон химик с женщиной-змеей, и похоже доволен. Пора и ему как-то определяться - возраст, и службы больше нет. А членство в тайном обществе, регулярных рейдов не требует. Нужно искать применение себе и на гражданке...
   - Будет бой, или нет? - Перескочили мысли несостоявшегося легионера на другую тему. - Нам бы пару пулеметных точек...
   А через пески, почти беспрерывно, шли грузовики-вездеходы, джипы-пикапы, едва ли не чередой. Грузы сгружались, перетаскивались, и складировались - работы было, хоть отбавляй.,
   - Ядерный заряд туда надо - ворчал Тимур - а все эти приготовления до одного места.
   - Ну, будет тут гигантский кратер, а врата никуда не денутся - хмыкнул Гоша - давай, тащи...
   - И не ропщи - добавил Кот - никто силком не заставлял.
   - Типа выбор оставался.
   - Ничего, скоро все приснится. И будем головы ломать - чем заняться по жизни?
   Борис, все это время отчаянно жестикулируя, что-то втолковывал Бадру, указывая то на озеро, то на небо, то тыкая в песок.
   - Властям все же нудно сообщить - заметил тот
   - Что они могут? Солдат нагнать сюда, да оцепить квадрат? И нас отсюда выдворят. Если не вообще из страны.
   - А если у вас ничего не получится?
   - Вот не получится, тогда ничего другого не останется, как сообщить.
   - Ладно, тогда я поехал. Мне еще с Косеем встречаться. Да и техника кое-какая прийти должна.
   Давай.
   Борис посмотрел в юго-восточную сторону, и подумал:
   - Как там вторая команда? Они же не просто на раскопки отправились...
  

Глава девятая

Ликвидаторы Угроз...

***

   Египет. Луксор. Долина Царей. Западная сторона Некрополя.
   Шестеро парней, преодолели верхнюю часть пути, и теперь стояли у преддверия камеры, в которой просматривалось хитросплетение проходов и простенков.
   - На стенах отсутствуют всякие символы - заметил Савелий, крутя головой - это уже не хорошо. Предупреждать-то должны всяк входящего...
   - Нам это без разницы, и так знаем - кого искать...
   - Кого? Все только в общих чертах известно.
   - Оно само нас найдет - убежденно сказал Макс - ему нужны носители и пища.
   - Это нечто не вирус - не согласился Док - но в чем-то схоже. Если верить рассказчику.
   - Причин не верить у нас пока нет - отозвался Алексей - потому спускаемся, и для начала ищем саркофаг, а от того в каком он состоянии, зависят все наши дальнейшие действия
   Освещая коридор фонарями, и чуть перестроившись, парни начали втягиваться в зал. Проход был пока без ступеней, имел гладкие стены, и потолок, и ничем примечательным не выделялся. Помещение, представляло собой сеть проходов, и как вскоре выяснилось - тупиков.
   - Лабиринт мать их за ногу - раздосадовано, проворчал Емеля - топчись теперь на месте, размышляя - куда пойти?
   - И с часами тут что-то не то - заметил Витос - у меня стрелочные, заводные...
   - Лабиринт Времени? - Предположил Максим - тогда такое могли проделать. Особенно если Хронос или Сатурн, в кентах.
   - То есть, нужно пройти его в одном времени? - Спросил Леха.
   - Не просто в одном - в текущем. И чтобы оно совпало на входе и на выходе. А оно видимо непостоянно.
   - Хитро. Можно блуждать вечно.
   - Видно это и не дало пройти искателям дальше.
   .- А нам? - Спросил Виталий.
   - А нам придется высчитывать и пробовать. - Ответил Леха.
   - Но не используют нас втемную? Чтобы мы сами пробудили спящего? - Задумчиво поинтересовался Савва - ведь мы всего лишь люди. Расходный материал.
   - В смысле - вернуть нетерам кента? Да ну...
   - Эаг сказал - уже выпустили, а по факту - Фатос еще заперт.
   - Гм, нужно поразмыслить.
   Он отошел чуть в сторону от группы, и тут процокотев по полу, в помещение влетела, и тут же рванула странная граната. Сверкнула вспышка, мелькнули высокие фигуры в серебристых костюмах - Леха видел такие однажды.
   - Хватайте вон того и этого - еще разобрал он сквозь туман в голове и оцепенение.
   А потом его куда-то утащили, и он не мог определить - куда? Но вот его поставили посреди сферического помещения, вокруг был полумрак, но изменив спектр зрения, Алексей различил ложи.
   - Где это я? - Спросил рядом кто-то, знакомым голосом.
   - В суде!!! - Прокатилось эхо, и зажегся приглушенный свеет.
   Леха увидел, что стоит в наручниках, перед человекообразным существом, а рядом находиться Макс.
   - Подсудимые: Но где? За что?
   - И тут же получил ответ:
   - Эти двое трижды нарушали временную последовательность, перемещаясь в Прошлое. - Сообщил кто-то.- А один из этих субъектов, бывал и в одиночном путешествии, в котором сумел ускользнуть от патруля.
   - Точки перемещения? Цели?
   - Далекое Прошлое Земли. Праздное любопытство.
   - И никакой коррекции истории? Никакого вмешательства?
   - Изменения не выявлены.
   - Эффекты бабочки?
   - Тоже.
   - Конкретнее - временные периоды, и чем там занимались?
   - Юрский, Меловой, Ледниковый периоды. В каждой эре, часовые вылазки. Чем занимались не ясно.
   - А этот, что в одиночку?
   - Доисторический Египет. Контакт с Предтечами. Небольшое путешествие на гигантской кобре. Она патрулю и помешала...
   - Ты что там делал? - Вопрос уже Алексею
   Леха пробуравил судью и секретаря взглядом, и буркнул:
   - Так я вам и рассказал. Советую меня не злить, и вернуть нас во время и место - откуда взяли.
   - Даже так - усмехнулся странный человек.- И ответственность за нарушение не пугает?
   - Мы не из робкого десятка. И у нас неотложные дела - не до любезностей и страха.
   - И выслушать мое предложение не хочешь?
   Алексей сглотнул, чуть подумал, и спросил:
   - Чье? Ты кто? Или кого представляешь?
   - Меня зовут Кларк Деус. Я представляю департамент Времени на планете. И скажу прямо - мне нужны агенты в этом временном отрезке.
  
   - А мы тут, каким боком? Хроносферы, у нас больше нет. Ее вообще больше нет.
   - Ваши организмы и психика уже адаптированы. Опыт имеется. Ценные кадры.
   - И?
   - Предлагаю сделку. Мы помогаем вам пройти Лабиринт Времени - в упокоении Фатоса, есть и наш интерес, а вы поступаете к нам на службу.
   - В чем обязанности?
   - Устранение попыток вмешаться в ход истории. В двадцатом и двадцать первом веке. Оснасткой вас обеспечат.
   - Звучит выполнимо. Оформляем контракт. Но есть одно условие, и выполнить его нужно сейчас.
   - Что именно?
   - Экскурсия в первомайский денек в конце семидесятых. Через неделю.
   - Это можно устроить.
   - Тогда соблюдаем все формальности, и возвращайте нас скорее на место.
   - А взвесить все, обдумать?
   - Мне некогда. Я тут некоторые планетарные вопросы решаю. Занят сильно.
   - Хорошо. Заполняем типовый договор. Все допсоглашения потом. Отправьте их в ту же точук, и сопроводите...
   ...В преддверии лабиринта, еще сияла вспышка от разорвавшейся электромагнитной гранаты, когда приятелей вернули во времени и пространстве. Команда агентов влияния, быстро аннулировала из памяти, опешевшей четверки, все события последней минуты, и занялась "Осью Времени". На краткий миг, оно должно было совпасть, во всем лабиринте. У Леши, странным образом, в голове появился план прохождения каменной паутины, м он не стал мешкать.
   - Макс - ты замыкаешь, я веду - быстро среагировал Алексей - двинули. - И он первым, вдвинулся в хитросплетение , узких извивах проходов, давая всем знак, следовать за ним..
   Шаги, повороты, быстрое продвижение. Прошли в проем портала арки в конце, и оказались внутри то ли огромной камеры, то ли зала. Тут все резко изменилось. Они словно переступили черту, зашли за грань между Прошлым и будущим, минуя Настоящее. Мрак, затхлый воздух, и ощущение призрачности реальност. Здесь был иной мир, возможно с другими законами. Это как-то сразу почувствовали все, и их невольно охватила дрожь. А самым худшим было то, что при выходе из Лабиринта, у всей шестерки, испарилось все оружие, и часть амуниции.
   - Что за ерунда? - Возмущенно вскричал Роман.
   - Куда все подевалось? - Изумился Муха.
   - Мистика - пробормотал Савва - сюрпризы начинаются...
   - Видимо чему-то тут не место и не время... Сплавам, полимерам, и технологиям - решил Леха.
   - Ну и куда мы так? - Вопросил Евгеша - со скальпелем далеко не пройдешь...
   - Пойдем безоружными - вас готовили. У меня кое-что осталось -заметил Алексей - могу поделиться - он показал пару кривых кинжалов, необычайной остроты
   - Пока руки и ноги на месте - я с тобой - коротко бросил Емеля.
   - И я рискну. - Поддержал приятеля Виталий.
   - Тогда - вперед.
   - Впотьмах? - Не поверил Максим.
   - Хочешь, останься и ищи - как тут свет включается? - Пошутил Еиеля.
   - Тихо вы. Мы уже не совсем в верхнем мире - прошептал Савва - тут загробный мир близко. Но я тоже...
   - С чего ты взял? - Обернулся Муха - да, все словно застыло где-то в седой древности. Но не более того.
   - Так, спокойно - сразу прервал Алексей - мистику в сторну. Мыслим рационально.
   - Разведываем, находим, и гасим наглухо - продолжил Емеля - тело в капусту, и сжигаем.- Попытался хорохориться Емеля.
   - Не торопи события. Осматриваемся.
   Сгруппировались, осмотрелись, как смогли, и охнули - стены заоа были покрыиы золотыми пластинами с тиснением, а пдтолое отображал рисунок чужих звезд. Тодько пол покрывали черные плиты из оникса
   - Вот это богатство!!!
   - Ничего себе! А толстенные какие плиты облицовки...
   - Не поскупились.
   Да, по статусу у чувака могилка - пробормотал Леха - хоть и не любили, но уложили в достойном его склепе.
   - Не то слово - проговорл Роман, глаза которого горели от восхищения, и это было заметно сквозь стекло.
   - Спокойнее - лихорадку подхватишь - предупредил Савва - мы-то уже повидали "рыжье" в изобилии.
   - Не такое - это, похоже без примесей, наивысшей пробы.
   - Завалим упыря - обдерем тут все - проговорил Алексей - а пока не трогать! Может тут формулы и заклинания написаны, и только это его сдерживает.
   - Да все-все.
   - В правом углу, похоже, проход имеется - проговорил Жека - сразу и не заметно.
   - Тогда осторожно к нему. И смотрите - кда ступаеье - мало ли ловушек наставили
   Подошли, осветили лучами фонарей, остановились.
   - Тут дверь с хитрым замком. И на ней надпись - проговорил Виталий - предупреждает, наверное...
   - Плита цельная, толстенная - врядли вскроем - оценил преграду Емеля.
   - И знаки явно запретные - типа "не влезай - убьет!". Савва - прочти - попросил Алексей - тут и изображения есть.
   Савелий выдвинулся вперед, осветио преградившую им путь, монолитную плиту, и всмотрелся в иероглифы.
   - Я не спец по мертвым языкам, но кое-что понимаю, тем более тут вычеканенные п рисунки-пояснения. Так, кобра, скорпион, скорбей.... То есть, за дверью смерть
   - Ну это уже традиция - буркнул Макс - конкретнее...
   - Я стараюсь.... Вамблизительно можно прочесть так: - Здесь заперто и усмирено Зло. Тот, кто его потревожит, будет проклят, ибо накличет беду на все окрестные земли.... Еще тут сказано, что состоялся Суд богов, и они вынесли приговор - забвение.
   - Из-за чего? Что он натворил, такого что отличает его от Искандера, Аттилы, Чингиза, и прочих? - Спросил Жека.
   - Способность влиять на богов - ответил Леха - Савва - давай дальше.
   - Далее, перечислены деяния спящего сородича. И итог - когда бесчинства Лиходея перешли всякую меру, а плоть извраимлась, его решили изолировать от мира живых, и в мир мертвых не пускать. Ответственные - Себ и Сух...
   - Что ж, мы у цели - констатировад Алексей - остается понять 0 как полникнуть внутрь?
   - Взорвать - предложил Виталий - не дверь. Сделать проем в стене.
   - Стена может оказаться, еще толще...
   - А дверь - фальшивкой. Или еще хуще - открытие приведет в действие какой-нибудь механизм.
   - Наверное, ты прав 0 разумнее было Фатоса замуровать. Зачем оставлять вход?
   - Чтобы периодически проверять - прочны ли узы - предположил Жека - может это просто отсек карантина?
   - Надеялись исцелить, или узнать все про паразита? - Понял мысль Дока, Леха. - Могучая цивилизация столкнулась с кем-то из пкриода юности Вселенной?
   - Возможно.
   Размышлять, гадать, бесполезно - наверняка, все равно не узнать. Поворачивать назад не в духе десанта и тех, кто бывал в различных передрягах.
   - Ищем скрытые рычаги - надавливаем га плтьы, пластины, выпуклости, и простукиваем стены. Если ничего не найдем - придется взрывать - распорядился Алексей - приступаем.
   Все шестеро, рассредоточились, разошлись разбивая помещение на сектора, и стали искать то, что нажмется. Но такой поиск, к успеху не привел, и Алексей наобум решил покрутить шестерни, хитроумного замка. Первый же, поворот звездочки, открыл небольшое углубление, в котором имелось отверстие и глазок сканера.
   - Опа - проговорил Леха - тут по хлду есть устройство распознавания личности. Рискну попробовать.
   Он зажмурился, а потом нагло и самоуверенно, ткнул в отверстие пальцем, одновременно, приближая глаза к окошечку. Его кровь, давно была подвержена изменению, как и все тело. Дар подземных правителей, изменил его и на генном уровне, а Эаг, как оказалось сделал это еще на пращурах Алексея. И вот пришел момент узнать - в праве он, войти в усыпальницу, или нет?
   За считанные секунды, у него взяли кровь, сняли отпечаток пальца, ии сканировали сетчатку. Пошла обработка данных, какие связи прослеживала программа, осталось загадкой, но что-то совпало. В двери что-то затрещало, щелкнуло, но она осталась на месте. Тогда Леха, в в сердцах, стукнул по полотну, кулаком, и крутанул другие колесики-звездочки. Щелчки, звук прокрутки, скркжкт - все насторожились. Дверь приоткрылась, и в щель просочилась мгла - то ли туман, то ли конденсат от чего-то.
   - Криокамера что ли? - Предположил Максим.
   - Возможно. Холодом потянуло конкретно. Закупориваемся По-максимуму, и входим
   Леха выждал, затем потянул толстую дверь на себя, и охнул от натуги - даже при нынешних его силах, это далось тяжело. Он вдохнул, задержал дыхание, и заглянул в проем. Там был мрак, какой-то вещественный, сорвно завеса колыхнулАлексей отпрянул, и снял тряпицу с чуся в его сторону. Алексей отпрянул, и снял тряпицу с чудо клинка, по преданиям - одного из кладенцов, добытого в начале квеста.
   Клинок светился, и каким-то образом, разгонял тьму. И вот лучи света, осветили узкую камеру, с огромным каменным саркофагом, посередине.
   - Нашли - пробормотал Алексей - и что теперь?
   - Будем вскрывать - выглягул из-за его плеча, Савелтй.
   - Что-то не хочется. Обратно можем и не засунуть.
   - Но нельзя же, такое оставлять дремать - проговорил Док - может оно прошло инкубационный период. Нужно сжечь останки.
   - Прямо тут жечь нечем. Но мысль логичная. Нужно вытащить саркофвг в более удойное место, а там посмотрим...
   Все еще не входя, Алексей с Савелием, осветили саркофаг, и присвистнули - тот был огромен, и явно весил много. Я Он высился черной громадой, и что странно, был охвачен каменными хомутами-обручами.
   - Ящик Пандоры блин - протянул подошедший Макс - может не открывать?
   - Не мы, так эти олухи - археологи. Лабиринт их конечно задержит, но в век нанотехнологий, что-то придумают.
   - Может это его ждет железный Трон, который вроде как нашли в пирамидах Гизы? - Озадаченно спросил Савва.
   -Тогда точно придется открывать - тот трон упоминается, как Престол Владыки мира. А если он еще и Логус добудет, то Галактики. - Зло бросил Леха.
   И тут послышался громкий стреляющий треск, затем еще, еще - начали растрескиваться каменные скрепы на саркофаге.
   - Мы его пробудили - прошептал Савелий.
   Это было так - некто ломился наружу изнутр. Обручи растрескивались и осыпались каменной крошкой. Глухие удары, сотрясали крышку саркофага, и екчеа людей, инстинктивно жались друг к другу.
   Только Алексей ждал сжав челюсти до боли - ему было не привыкать, монстр с которым он столкнулся под песками Сахары, превосходил все кошмары. А у него была только кувалда, отчаяние, и смелость загнанного зверя. Правда, он не убил Уахатхаша, а только сломал ему что-то. Перебороть страх, и оцепенение, еле получилось, но он справился. А потом ему просто помогли, применив Биооружие...
   -Приготовились!- Твердо произнес он. 0 Разить и бить не раздумывая!
   Мощный удар изнутри саркофага, сбил с его крышки , все скобы и обручи, она подлетела, и из гроба поднялось нечто высокое и крупное.
   - По ходу чуваку вкачали "камену. Кровь" - подумал вслух Леха - такое вроде проделывали в древности...
   - И что, она такое? - Нервно спросил Виталий.
   - Я не алхимик, в подробности не вникал. Но если ей, заменить обычную, все процессы замедляются.
   Мгла расступилась, нечто обрело очертание, а все до единого человека, ощутили мысленный приказ не противиться, склониться, и принять дар благодати. Наверное, простые люди бы это и сделали, но и легионеры, и Алексей, подвергались изменению. Они просто закрыли собой Макса и Савелия. Нагорный, если и имел, какую-то психоментальную и защту, после слияния разумов с Агринаштрой, то Савва нет. А из каменного гроба, начал вылезать самый настоящий трехметровый Богомол. Его громадные глаза, горели яростным оранжевым огнем, и в них светилась нехорошая доля интереса.
   - Люди - прошелестел голос - неожиданно...
   И антропоидный Богомол, как-то в один момент, вылез из саркофаг, и направился к порталу входа.
   Савелия сотрясла дрожь, он попытлся идти навстречу, но его не пропустили. Макс пребывал в оцепенении, но как-то держался Леха посмотпел в нечеловеческие глаза ренегата, и проговорил отчетливо:
   - Хрен тебе Фатос. Давай врукопашную...
   Первым, неожиданно для всех, к Фатосу, прыгнул Виталий, и нанес удар, даденным ему Лехой, кинжалом. Емеля с Алексеем, метнулись к гибриду следом,, и нанесли одновременные удары клинками, с разных сторон. Но клинки, пробив хитин, словно погрузились в густой, плотный кисель, или смолу. Нанеся, по паре ударов, руками, все трое отскочили. Рядом с ними встал Жека, и совладав с собой, выпрямится Макс. И тут же, мощная волна энергии, расширяясь, разметала шестерку, как пушинки. Подняться сразу, удалось не всем.
   А громадный Богомол, резко отпорхнул, и как бы раскрылся. И из него, на изумленных парней, полетели: слепни не слепни, оводы не оводы, осы не осы, скорее кровососы. Они имели и жвала, и острые жала, явно предназначенные вскрывать кожу, и забираться под нее.
   - За дверь!!! - Забыв о всякой мыслесвязи, проорал Емеля, понимая, что они не в герметичных скафандрах
   Жека сунул Леше, какой-то пузырек,
   - Концентрированная перекись...
   Сам он, что-то распылил в воздухе, и схватив Савву, метнулся в проем Муха скакнул следом, а Леха вытеснив Емелю, загородил проход, крикнул:
   - Отсюда выйдет только один! Если не я - он на вас!
   Дверь медленно закрылась, и они остались один на один.
   - Опять двадцать пять - пробормотал парень, мысленно уплотняя сочления чешуек, комбинезона.
   Он весь облепленный кровососами, встал в позицию, выставляя меч перед собой, и наклоняя голову, чтобы щель между шлемом и горловиной ворота, уменьшилась. Фатос тоже, чуть преобразился, на длинных пальцах рук-лап, появились кольца-ножи, и перстни-шипы, а кулак сжал жезл.
   - Вооружаешься Мразь? Правильно - я тебе не примитив из Междуречья...
   Богомол посмотрел на человека, нанес ментальный удар, и неуловимо быстро переместился, и стал кромсать своего противника. Алексей, как не совершенствовал все эти месяцы, свое мпстерство, оказался в трудном положении. Он почти не отбивал выпады Фатоса, больше старался иссечь того, побольше. Он рубил, полосовал, сек, используя долго не применяемый клинок, по-разному. Но за роговой оболочкой его противника, было что0то вроде желе, и большинство ударов, не приносило результатов.А вот Фатосу, удавалось своим жезом, наность ожоги, даже через чешую второй коди Алексея.
   - Самки на тебя нету, спарилась бы и сожрала - зло прошипел Леха, уворачиваясь от очередного выпада..
   Далее все развивалось стремительно, и почти неуловимо, для человеческого глаза. Дикая пляска клинка, мелькание острых лезвий и жезла, крудение насекомых - все сплелось. Неудачно оступившись, Леха, упал на одно колено, и Богомол вспорхнув, тут же, прыгнул к Алексею, явно намеревался попросту вспороть того, но наткнулся на острие клинка. Тут уж, парень не мешкал, сам вывернув меч, вскакивая, с надрывом, вспорол того, ведя клинок до самой грудной клетки. Меч обладающий, неоьычными свойствами, сумел разрезать утробу гибридной твари, не дав срастись краям. Вывалились внутренности - странная смесь желеобразной жижи, и копошащихся слизней.
   - Ну и мерзость! - Едва не стошнило Алексея, но онвсе рубил, стараясь ни на что, не обращать внимание.
   Рубил неистово, неподдающуюся плоть, а затем изловчившись, отсек голову.Увиде вцепившуюся в обрубок хребта, многоножку, выдрал ее рукой, и изрубил. Затем чувствуя, как ему дурнеет, откупорил пузырек, и вылил на выпавшие внутренности, содержимое пузырька. Жидкость зашипела, пошла реакция, и он щатаяст, побрел к двери. Дезориентированные насекомые посилились по помещению, и больше на него не садились, их теперь никто не направлял. Алексей грюкнул в дверь, а потом в его сознании, наступила тьма и забытье.
   Емеля подхватил падающее тело, и приказал:
   - Дверь закрыть. Звездочки замков покрутить, потом сбить или погнуть. Док - осмотри его. А вы пока 0 он посмотрел на Савву с Максом - сбейте несколько пластин.
   - Чем?
   - Кинжалами отковыряйте - вот - он протянул кривую лдамбию.
   Жека присел у Алексея, подсвечивая себе фонариком -
   - Многочисленные прожоги и повреждения КИЗа, видимо он не таой прочный как казалось. А значит, яд попал в организм. Его нужно срочно доставить на корабль.
   - Дотащим. Ты вколи ему что-то, чтобы продержался.
   Евгений кивнул, и занялся обработкой, жуткой раны, на боеку Алексея, где материпл комбинезона, сжался и свернулся.
   - А как мы пройдем Лабиринт? - Спросил Муха, пытаясь повредить механизм замка.
   - Нам помогут - туманно ответил Максим.
   - Ладно, заканчивайте - поднялся Роман - я несу двухсотого, вы - пластины. Вперед.
   И вскоре группа в спешке, покинула золотой зал - первая угроза, была ликвидирована.
  

***

  
  
  
  
  
  
  
  
  
   20
  
  
   90
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Минаева "Фаворитка проклятого отбора" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Д.Соул "Замуж в кредит или Займ на счастье" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"