Федоров Олег М.: другие произведения.

Тетрадь пятидесятая Дневник Тринадцатого Императора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 8.03*17  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вот наконец начало 50-й тетради, а теперь и её окончание, завершающее всю книгу. Читайте те кому интересно и занимательно. 20/05/16 года С уважением =Олег Фёдоров=


   Тетрадь пятидесятая Дневник Тринадцатого Императора
  
  
  
   Историческая справка
  
  
   Руководство операцией "Цимбрия" (план крейсерской войны 1878 года на морских коммуникациях Британии) было возложено на адъютанта генерал-адмирала Великого князя Константина Николаевича - капитан-лейтенанта Леонида Павловича Семечкина. На выделенные средства (3 млн. долларов) были переоборудованы корабли, которые в случае военных действий должны были стать рейдерами "Европа", "Азия", "Африка" и построен крейсер 2-го ранга "Забияка".
  
   ***
  
   Грузовой пароход "Монблан", клепаное судно трехостровного типа с четырьмя трюмами, деревянным ходовым мостиком, высокой тонкой трубой, двумя мачтами, вооруженными стрелами. Построенное на английской верфи Рефлтона Диксона в Миддлсборо в 1899 г. Регистровый тоннаж 'Монблана' составлял 3121 т, длина равнялась 97,5 м, ширина - 13,6 м, осадка - 4,6 м.
   Вот его коносамент на 6 декабря 1917 г.
   Всего несколько листов с машинописным текстом: 2300 тонн пикриновой кислоты, 200 тонн тринитротолуола, 35 тонн бензола, 10 тонн порохового хлопка. Порт назначения - Бордо'.
   Взорвался при столкновении с норвежским транспортом "Имо".
   Взрывная волна была направлена по всей картушке компаса. О силе этой волны можно судить хотя бы по следующим фактам. Стальной кусок шпангоута 'Монблана' весом около 100 кг нашли в лесу в 12 милях от города. Веретено станового якоря, которое весило около полутонны, перелетело через пролив Норт-Арм и упало в лесу в 2 милях от места взрыва. Четырехдюймовую пушку, которая стояла на баке 'Монблана', нашли с расплавленным наполовину стволом на дне озера Албро, расположенного в миле за Дартмутом.
     Все каменные здания, не говоря уже о деревянных домах, стоявшие по обоим берегам пролива Тэ- Нарроус, в Дартмуте и Ричмонде, почти полностью оказались снесенными. На всех домах, которые находились на расстоянии 500 м, были сорваны крыши. Телеграфные столбы переломились, словно спички, сотни деревьев вывернуло с корнем, мосты обрушились, рухнули водонапорные башни, заводские кирпичные трубы.
     Кроме крупных зданий - заводов, фабрик, церквей, складов, взрыв полностью разрушил 1600 и сильно повредил 1200 жилых домов. В городе не осталось целых оконных стекл. От действия взрывной волны вылетели окна даже в городе Труро, расположенном в 30 милях от Галифакса.
     На крейсере "Хайфлайер" взрывной волной разворотило бронированный борт, снесло рубки, трубы, мачты и все баркасы. Более 20 человек из команды крейсера были убиты и более 100 человек ранены. Крейсер "Найоб" водоизмещением 11000 т выбросило на берег словно щепку. Стоявший в сухом доке норвежский пароход "Ховланд" был почти полностью разрушен.
     Когда взрывная волна утратила свою силу, в проливе Тэ-Нарроус образовалась придонная волна высотой около 5 м. Она сорвала с якорей и бочек десятки судов.  Берега Ричмонда и Дартмута на протяжении мили были сплошь завалены буксирами, баржами, шхунами, катерами и лодками.
   Большинство специалистов-пиротехников второй половины 20-го века считают, что до взрывов атомной бомбы в Хиросиме и Нагасаки взрыв, который произошел 6 декабря 1917 г. в Галифаксе, является самым сильным, который когда-либо знало человечество.
  
  
  
   . Двести шестьдесят первая запись в дневнике Е.И.В. Николая Второго
  
  
   . (Гатчина, кабинет Е.И.В. Николая Второго)
  
  
  
   Операция "Цимбрия" в моём исполнении! Вы думаете это так просто - решиться на такую дьявольскую для 19 века акцию? Сколько времени я раздумывал и взвешивал прежде чем дать нужные команды. Стать живым "Геростратом" или ещё чем-то похуже, а то, что их пресса меня именно таким и изобразит, сомнений не возникало. Не хотелось в очередной раз давать повод пугать маленьких детей моим именем. Положить конец моим колебаниям и мучениям как всегда помог "блокнот".
   Инопланетное изделие, мигнув своими зеленоватыми буковками, напомнило мне, как аналогичную диверсию провели в нашем Архангельске 26 октября 1916 года, подорвав грузовой пароход "Барон Дризен" под флагом "Северного акционерного пароходного общества". На его борту было 3700 тонн военного снаряжения, в том числе 1600 тонн взрывчатых веществ: 300 тонн тринитротолуола, 300 тонн бездымного пороха, почти 100 тонн черного пороха, 30 тонн мелинита, 100 000 гранат и шрапнелей, 26 000 детонаторов и других опасных грузов.
   После этого, отринув все сомнения, я начал раздавать команды и писать секретные указы, естественно, обеспечивая их необходимым финансированием. Но обо всём по-порядку.
  
   Сначала определился с командиром! Дядин адъютант Леонид Семечкин, который в той истории возглавил "Цимбрию" на эту роль, меня не устраивал. Нет, он хороший флотский специалист и, пожалуй, один из ведущих апологетов крейсерской войны, вот только жёсткости в нём недостаточно, а в моей задумке это критически важно. Рассказать, что против нас в недалёком будущем подобный приём враги применили, не мучаясь совестью, я понятно не могу, поэтому адъютант Генерал-адмирала сейчас надзирает за постройкой будущего линейного крейсера к обоюдной радости их обоих.
  
   Думаю, что вы уже догадались, почему ВК Владимир на специальном самолёте улетел во Францию. Там на нашей станции дирижаблей уже ошвартовался модернизированный "Иван Калита". Почему именно он? Да просто агент в Британии полковник Павел Ипполитович Кутайсов буквально накануне войны сообщил, что наши "заклятые друзья" построили и начали лётные испытания сразу трёх своих аппаратов. Пришлось и нам срочно заняться модернизацией, "Калиту" успели дооснастить, а "Дмитрий Донской" ещё в эллинге на апгрейте. Фу ты, опять слово не из этого времени, ладно, пусть остаётся, всё равно в мой дневник никто в этом веке не заглянет....
   Волнуюсь за брата, хотя это, наверное, естественно! Что там, как там? Последние строчки полученного эфирного сообщения внушают беспокойство: "...дистанция сто кабельтовых. Вижу крейсер-разведчик "Проницательный". Он ведёт бой с дирижаблями и кораблями противника. Связи с ним нет. Принято решение оказать помощь...".
  
   С тех пор прошло уже больше часа. Жму кнопку прямого вызова.
   - Михаил, нет ли известий от великого князя Владимира.
   - Никак нет, Ваше Императорское Величество.
   - Хорошо, как что-то появится - немедленно, да, да, немедленно мне сообщите.
   - Слушаюсь, Ваше Императорское Величество.
  
   Вовремя Кутайсов стал нашим военным агентом в Британии. Приснопамятный Бруннов наверняка бы утаил сведения о постройке боевых дирижаблей и появлении "Royal Air Force" или как их ещё обозначат.
   Опять я проспал. Поставил под контроль нашей разведки производство алюминия и его сплавов и не учёл того, что в Германии каркасы мягких, конструкции Августа Парсеваля "PL" и жёстких аппаратов, конструкции Карла Ланца и Иоганна Шютте "SL" делали из древесины.
   Хорошо хоть сообразил вооружить наши воздушные корабли, хотя и здесь задержался с командой начать их модернизацию.
   Непростительная оплошность с моей стороны....
  
   Британские военные, наоборот, не дремали. Новое оружие для них - это как доза для наркомана. Документацию и чертежи частично украли у французов с их "Ариэля", частично сами доработали. Если бы не та авария при заправке баллонетов водородом, думаю, что они уже смогли бы начать строить дирижабли большего объёма.
   Хороших мастеров на острове всегда хватало. Более того, я не учёл, что в связи с началом строительства кораблей и судов из железа высвободилось огромное количество искусников, дотоле строивших деревянные корабли, а шпангоуты, что на корабле, что на дирижабле издали даже внешне похожи.
  
   Только начал успокаиваться, как адъютант доложил, что звонит князь Игнатьев, ну как тут не поговорить, не пообщаться с приятным человеком.
   - Рад вас слышать, Николай Павлович!
   - Благодарю вас, Ваше Императорское Величество, я тоже рад вас слышать. Беспокою вас по одному склочному вопросу. - МИД Северо Американских Штатов просит допустить некоего Шлимана на територию Анатолийского полуострова для проведения археологических раскопок.
  
   Чёрт возьми! Сейчас ещё только купца-археолога мне не хватало?! Нет, в поставки на фронты Крымской войны сапог с картонной подошвой, мундиров из некачественного сукна, ремней и прочих шорных изделий я не верю. Да и есть у меня в архивах соответствующие документы, а факты как говорят - вещь упрямая. В конце концов, без договоров Военное министерство денег не платило, а по тем договорам Иоганн Людвиг Генрих Юлий Шлиман или правильнее теперь уже российский подданный Андрей Аристович Шлиман поставлял свинец, олово, железо, порох, серу и селитру. (Селитру, кстати, нам немцы поставляли до самой Первой мировой войны).
   Клад Приама - фикция чистейшей воды! По Гомеру греки, прибывшие по зову Агамемнона к стенам города на 1186 кораблях с войском 130 тысяч солдат воевали Трою девять лет. В той истории Шлиман раскопал Гисарлыкский холм за два археологических сезона двумя сотнями нанятых рабочих до основания. Значит Гисарлык не Троя!
   Раз не Троя, значит, не было и клада Приама - троянского царя. Что и требовалось доказать.
  
   Да ещё и многоженец, и фальсификатор документов на получение американского подданства и ещё несколько нелицеприятных историй, ну да тут сам чёрт ногу сломит.
  
   - Николай Павлович, этот ходатай из МИДа САСШ вам сильно нужен? Что-то от него зависит?
   - Ну, как вам сказать, Ваше Величество, он частенько оказывал мне услуги, когда я ещё был в прежней должности, да и сейчас бывает полезен.
   - Да, тогда приватно сообщите ему, что Андрей Аристович Шлиман, да, да, именно Андрей Аристович Шлиман ещё не развёлся со своей первой женой, поэтому его появление на территории Российской империи - уголовно наказуемое преступление. Кстати в САСШ, по-моему, есть подобный закон.
   - Будет исполнено, Ваше Величество.
  
   Почувствовав в интонации Игнатьева некоторое разочарование, я тут же добавил:
   - Если ему заплатили за ходатайство и надо деньги отработать, то пусть берёт ответственность за возможные последствия на себя, вы его предупредили. Дипломаты люди осмотрительные, так подставляться не будут.
   - Благодарю вас, Ваше Императорское Величество, так мы и поступим.
  
   С главным дипломатом поговорили, склочные вопросы решили. Можно наверное ехать в Пулково. Интересно, как там с погодой? Только подумал, как в приёмной раздался очередной звонок.
  
   - Михаил, кто там названивает?
   - Ваше Императорское Величество, звонит Фёдор Александрович Бредихин.
   - Ладно, соединяй.
   - Здравствуйте, Ваше Императорское Величество!
   - Рад вас слышать, Фёдор Александрович, чем обеспокоены, что случилось?
   - Ваше Величество, нас в обсерваторию не пускают.
   - Как так не пускают?
   - Дорога на Пулковские высоты оцеплена, требуются специальные пропуска.
  
   Это вполне естественно, запасной узел связи, что расположился в Пулково, охраняется. С введением военного положения выставлены дополнительные посты охраны. Это произошло c неделю назад. Интересно, а как они до этого работали?
   - Фёдор Александрович, а как вы раньше в обсерваторию попадали?
   - Ваше Величество, а мы там и жили в помещении большой аппаратной строящегося коронографа. Места вполне достаточно, немного непривычно, зато какая экономия времени на переездах.
  
   Теперь мне кажется всё понятно. У военных - война войной, а у астрономов - телескопы и наблюдения. Помню, когда мне исполнилось шестнадцать лет мы живо обсуждали необычно яркие белые ночи в начале сентября. Уже потом наши учёные связали с этим явлением отказы телеграфных аппаратов и какие-то странности в опытах с электричеством в Императорском университете. Британский астроном Кэррингтон даже какие-то там пятна от процессов, происходящих на Солнце, зарисовывал, это событие - геомагнитную бурю 1859 года позже так и назовут - "событие Кэррингтона".
   - Фёдор Александрович, а почему вам обязательно сейчас в обсерваторию добраться надо?
   - Ваше Величество, коронограф практически готов, можно делать снимки. Ожидается магнитная буря, вот мы и хотим проследить, есть ли какая-нибудь корреляция геомагнетики с выбросами на солнце.
   - Какова интенсивность ожидаемой бури? Эфирная связь работать будет? Аппаратура из строя не выйдет?
  
   - Ваше Величество, феномены равные по мощности "событию Кэррингтона" 1859 года чрезвычайно редки и ожидать их повторений следует так лет через пятьсот, не раньше, но помехи в эфирной связи вполне возможны. Мы - люди на дне воздушного океана - "внизу", хорошо защищены магнитным полем Земли, да и атмосферное электричество, думаю, нас как-то предохраняет, да и то всё равно у многих голова побаливает.
  
   - Хорошо, Фёдор Александрович, спасибо, успокоили. У ВАС - учёных всегда так, даже два плюс два не всегда четыре. Это шутка, не волнуйтесь, решим ваш вопрос с пропуском. Ждите у КПП, там примерно через час будет мой человек, который всё утрясёт.
   - Благодарю Вас, Ваше Императорское Величество.
  
   Сообщать астрономам, что этим человеком будет Е.И.В., не следует. Доверять - то я им доверяю, но если некоторые сначала стреляют, а потом проверяют, то научники сначала болтают, а потом разбираются, что наболтали и что у них получилось. Нам ни того, ни другого сейчас не надо.
  
   - Михаил, машины готовы?
   - Да, Ваше Величество, авто и конвой у подъезда!
   - Тогда едем, нас там уже ждут.
  
  
   *****
  
  
   Павел Петрович Андреев привёл "Проницательный" в точку с координатами 49®56?11? с. ш. 6®19?23? з. д. , указанными в опечатанном конверте к назначенному сроку. Точка встречи - 50 миль южнее архипелага Силли выбрана удачно, это одно из самых солнечных мест на юго-западе британских островов -- в июле солнце светит здесь почти ежедневно, не скрываясь от наблюдателей. Это и преимущество, и недостаток одновременно.
   Командир "Флоры" - Скоробогатов Никита Антонович не разделял оптимизма Андреева и вообще пункт приказа, по которому на палубе его корабля вместо боевых катеров оказались "прогулочные лодки" вызывал у него недопонимание.
  
   - Павел Петрович, ну скажите мне, пожалуйста, кому нужны фанерные броненосцы, да ещё и без своего основного оружия - торпед? Ведь даже сами аппараты было приказано демонтировать.
   - Успокойтесь, Никита Антонович. Скоро прилетит начальство и всё станет ясно.
   - Надеюсь, но иногда лезут мысли, а не предательство ли это?
   - Такого быть просто не может. Приказы Е.И.В. по определению не попадают в эту категорию. Вот дождёмся клиперов, отдадите им свои "прогулочные лодки", как вы их назвали и получим дальнейшие указания.
   - Так на этих "лодочках" мои люди. Я, можно сказать, их пестовал, учил, воспитывал, а теперь отдай дяде?
  
   Этот темпераментный разговор был прерван радистом, который доложил об установлении связи с одним из клиперов.
  
   - Ну, вот видите, Никита Антонович, уже и их новые носители стали собираться.
  
   В течение следующих суток одиннадцать судов бывшей компания "Уилсон & Чэмберс" подняли на свои заблаговременно усиленные ростры по два родных брата, сначала опустошив палубы "Флоры", а затем и "Фауны". К вечеру пришла радиограмма, текст который был печален: двенадцатый клипер не ждать - вероятно, погиб где-то у мыса Горн.
  
   Нахождение столь длительный период времени вблизи побережья Уэльса российских кораблей всё-таки не осталось не замеченным и ко времени, которое британцы выбрали для обеда, молодой сигнальщик с волнением и дисканте в голосе прокричал:
  
   - Вижу дымы на северо-востоке. Движутся в нашу сторону.
   Ещё через несколько минут последовал доклад сигнальщика, введенного согласно новой инструкции "О наблюдении за воздушными целями"
   - С плимутского направления на нас движутся три воздушные цели. Определяю их как дирижабли противника. Ориентировочная высота полёта 1500 метров.
  
   Тут же последовала сакраментальная команда - "Боевая тревога"!
   - Корабль к БОЮ!
   После этих слов Андреева, репетованных командирами боевых частей, командир "Проницательного" коротко бросил в переговорное устройство.
   - БЧ-4, дайте связь с нашими "богинями".
   - Павел Петрович, мы вас слушаем!
   - "Флоре" и "Фауне" отбежать на пятьдесят миль к югу. Там наши "булыжники" - "Гранит" и "Обсидан" осуществляют общее прикрытие операции. Спрячетесь за их большими "спинами" и калибрами, а здесь мы этих любопытных придержим. Помните, ваше главное задание - к утру выйти на точки встречи с "прогулочными лодками"!
   - Есть выйти к утру на точки встречи!
   - Конец связи.
  
   Возможно, командирам "богинь" не очень понравилось содержание приказа, но на то он и приказ. Ещё через несколько минут сизый дымок над трубами носителей ТК существенно уплотнился, а сами они начали поворот на юг.
  
   - Александр, а не спросить ли нам у Гаврилыча чаю? - это обращение к старшему офицеру, прозвучавшее как-то по - домашнему, разрядило накопившееся напряжение на мостике.
   Чаепитие прошло в спокойной обстановке, после чего последовала странная команда, которую и командой - то назвать сложно.
  
   - БЧ-2, на острове Аяччо, мне помниться, кто-то сокрушался по поводу малого количества аэростатов-мишеней воздушных целей. Примерно через час - полтора у вас будет отличная возможность потренироваться в стрельбе.
   - Есть провести тренировку в стрельбе по воздушным целям.
   - Пётр Иванович, это только на десерт. Основная цель - водоплавающие. Только они попозже подойдут, так что у тебя десерт раньше основного блюда окажется.
   Вероятно, чтобы скрыть волнение дальше последовала несколько преждевременная команда.
  
   - Сигнальщики. Идентифицировать цели!
   - Цель групповая, три парусно-винтовых корабля. Скорость порядка десяти узлов. Большего пока не разглядеть, - и дальше, виновато и в полголоса последовало продолжение: - шибко далеко.
   - Александр, со следующей сменой сигнальщиков посмотри внимательно тот секретный альбом силуэтов по разделу шлюпы и фрегаты. "Повторение - мать учения": - мне кажется, что это они за нами подались.
   - Будет сделано, Павел Петрович, не только рассмотрим, но и запомним получше, последний то раз его аж в Аяччо открывали.
   - Машина, самый полный.
   - Есть, самый полный.
   - Курс норд-ост.
   - Есть курс норд-ост.
   Как обычно в своем стиле, после всех предварительных команд командир "Проницательного" поставил основную задачу.
   - БЧ-2, будешь стрелять по готовности без команды с дистанции сорок кабельтовых из наилучшего положения по твоему выбору. Ближе не подходить! Ты у нас сейчас за командира будешь. Мостик и машина под твои пеленги и углы подстраиваться будем.
   - Есть, стрелять по готовности, дистанция сорок, ближе не подходить.
   - Сигнальщики, дистанция до воздушных целей?!
   - Дистанция больше ста кабельтовых, силуэты гондол сливаются с корпусом. По угломеру высота прежняя - 1500 метров.
   - Пётр Иванович, как там твои молодцы? Готовы ссадить наземь, тфу ты, отправить на дно супостата?
   - Ссадить - то ссадим, да только он долго тонуть будет, шибко лёгок.
   - Его утопление, то уже Нептуна забота. Ты на Бога надейся, да сам не плошай!
   - Есть не плошать!
   - Вахтенный, я к себе, как дистанция до головного фрегата сократиться до пятидесяти кабельтовых, сообщите. Да смотрите внимательно за целями, через два с половиной часа солнце спрячется.
   - Есть смотреть внимательно за целями.
  
   Выйдя на правое крыло мостика, Андреев глянул в сторону уже почти сливающихся с линией горизонта силуэтов обеих "богинь", что - то произнёс про себя и проследовал в командирскую каюту.
  
  
  
   . (Флагман адмирала сэра Асли Купер Ки, казематный броненосец "Геркулес")
  
  
  
   Вечерело, когда адмиральский катер, доставил на борт флагмана "Эскадры специальной службы", немолодого контр-адмирала, которого за глаза называли командиром "летучей эскадры". Прибывшего встретили - адмирал сэр Асли Купер Ки и командир "Геркулеса".
   После краткой церемонии приветствия, адмиралы вдвоём удалились в салон-каюту для приватного разговора, в содержание которого не были посвящёны ни адъютанты, ни даже командир корабля.
  
   Разговор начал сэр Джеффри Томас Фиппс Горнби, едва за стюардами закрылись двери салона.
   - Сэр, меня весьма смущает сложившаяся ситуация, - когда мы вынуждены защищаться, вместо того чтобы нападать!
   - И не говорите сэр, я по возрасту старше вас, но тоже ничего подобно не припомню. Исчезают корабли, командиры и коммандеры, даже целые эскадры не подают о себе вестей.
   - Что и у вас тоже нет сведений о направленной в Аден эскадре под командованием молодого адмирала Сеймура?
   - Только то что она была в Адене, взяла пресную воду ещё какие-то припасы и двинулась дальше к Басре.
   - Тогда я информирован даже больше вашего, сэр, мне известно что к нему в пути следования должны были присоединиться ещё два корабля.
   - Да, исчезает полдюжины броненосцев Royal Navy и никто не знает, где они и что с ними! Идиотизм какой-то!
   - И не говорите, сэр. Если к этому добавить, что о судьбе адмирала сэра Артура Камминга и его "Непобедимой армады", тоже ничего не известно, начинаешь поневоле верить в заговор молчания....
   - Что ещё пренеприятно! Купцы, которые всегда держат нос по ветру и многое знают, тоже молчат, а это верный признак надвигающихся потрясений.
  
   - Несколько часов назад от рыбаков поставляющих свой улов на эскадру, поступили сведения о корабле под Андреевским флагом у нас под носом, немного южнее архипелага Силли. Естественно я отправил туда железный винтовой фрегат "Инконстант", а чтобы наверняка прогнать нахала, к нему в придачу отправились корвет "Penelope" и шлюп "Enterprise".
   - Простите сэр, не проще ли было, отправить корабль-загонщик из Плимута?
   - Вы, безусловно, правы, но на мою телеграмму пришёл ответ, что на рейде Девонпорта готовых к выходу кораблей нет.
   - Да, после гибели "Warrior" и отправки двух "лордов" молодому Сеймуру, там остались плашкоуты, да старые учебные корабли. Они ещё могут внушить уважение обывателю, но в качестве загонщиков абсолютно непригодны.
   - Надеюсь, к ночи вернётся "Инконстант" и мы узнаем что за нахалы ошивались на юге Уэльса.
  
   Только после столь длительной прелюдии адмиралы решили приступить к главной теме встречи.
   - Сэр Асли, я надеюсь, что в сложившейся обстановке могу рассчитывать на вашу поддержку если в районе Портсмута появятся массы этих азиатских дикарей?
   - Безусловно, сэр Джеффри, такая обоюдная поддержка является нашей общей обязанностью по защите Великобритании! Телеграф в течение нескольких минут доставит депешу из Портленда в Портсмут, но надо ещё учитывать примерно четыре часа необходимых для перехода.
   - Эту фору вполне смогут обеспечить несколько паровых катеров замаскированных под рыбацкие лодки и выдвинутые на опасные направления.
   - Присоединяюсь, целиком и полностью к вашему предложению. Надеюсь, вас не затруднит дать телеграмму в Портсмут на моё имя, где эзоповым языком поведать итог прогулки. Я намерен ещё в этих сутках отправиться обратно на эскадру, "Александра" ждёт меня! К утру хотелось бы быть дома....
   Эта расхожая шутка, о несвоевременном возвращении домой, в которой использовалось женское имя Александра и наименование флагмана, сначала флота Канала, а потом и "Средиземноморской эскадры устрашения", была в своё время очень популярна.
  
   - Конечно сэр, мой секретарь сделает всё в лучшем виде.
   - Тогда, сэр Асли, разрешите откланяться.
  
   С этими словами адмиралы расстались, а ещё через несколько минут шустрый авизо направился в привычный вояж из Портленда в Портсмут.
  
  
  
   . (Борт крейсера-разведчика "Проницательный")
  
  
  
   Командир российского крейсера отдыхал, причём отдыхал весьма своеобразно. Перед ним лежали крупномасштабные карты Британских островов и отдельной стопочкой карты военно-морских баз. Наверху были знаменитые три "П" - Плимут, Портленд, Портсмут. Зная суть задания предстоящего клиперам, он ещё раз прикидывал и просчитывал вероятности его благополучного исхода при внезапной перемене погоды, а главное проверял, хватит ли ночного времени "прогулочным" катерам для подхода в точки сбора.
  
   - Павел Петрович, Павел Петрович - вкрадчиво спокойный голос Гаврилыча вернул Андреева к реальности. Старший офицер просили вам сообщить, что британцы приблизились на пятьдесят кабельтовых.
   - Спасибо, Гаврилыч!
   - Не за что, Павел Петрович, чай я уже наверх снёс.
   - Тем более двойное спасибо!
  
   Поднявшись на мостик и выслушав рапорт вахтенного, Андреев не стал активно вмешиваться в управление кораблём. Вместо этого он с интересом стал наблюдать за действиями воздушной артиллерии, которая была ещё в диковинку на флоте и внимательно прислушиваться к командам БЧ- 2.
   Воздушный противник "шёл" строем уступа, а британские корабли приближались в виде сильно растянутого кильватера, постепенно догоняя русский крейсер. Головным чётко просматривался фрегат водоизмещением порядка шести тысяч тонн и явно обладающий более высокими ходовыми качествами чем его спутники.
  
   - Александр Иванович, что вы там в альбоме рассмотрели? Кто головной?
   - Павел Петрович, судя по силуэту - это броненосный фрегат типа "Инконстант", а вот кто конкретно - сказать сложно. Британцы построили три корабля такого типа - "Инконстант", "Рэлей" и "Шах". Если он сохранит такой ход, то через полчаса ретирадными орудиями можно будет открывать огонь.
  
   Дискуссию, кто идёт головным, прервал доклад артиллерийской боевой части.
   - Мостик, я БЧ-2! Через три минуты головная воздушная цель окажется в пределах досягаемости наших зенитных орудий. Прошу разрешения на открытие огня.
   - БЧ-2, даю добро на отстрел супостата. Огонь по готовности без команды из наилучшего положения по твоему выбору, всё как договорились.
   - Мостик, я БЧ-2! Есть огонь по готовности.
  
   В эти минуты на мостике оставались только командир и старший офицер
   - Павел Петрович, надо бы спуститься в боевую рубку.
   Окинув взглядом опустевший ходовой мостик, Андреев ответил.
   - Ваша правда, уже иду.
   Оставшиеся мгновения командир рассматривал в зенитный перископ толстую сигару британского дирижабля, отлично видимую в лучах заходящего солнца.
   Затем послышалась работа зенитных орудий, которые совершенно не впечатляли офицеров своими выстрелами. Вместо грозного БУ-ух над баком раздался какой-то "собачий лай" гах-гах-гах.......
  
   Странно, но, не смотря на отличные результаты стрельбы в Аяччо в недалёком прошлом, сейчас воспламенения летающей конструкции не наблюдалось. Прошло наверное с минуту и Андреев не выдержал.
   - БЧ-2, мажем'с, господа?!
  
   Сейчас же снова "затявкали" зенитки, но в отличие от прошлого раза, за трассами выпущенных снарядов можно было наблюдать по ярким "пушистым" хвостикам. Четыре длинные светящиеся прямые нити наложились, хотя скорее, пересекли силуэт воздушной конструкции.
   Через мгновенье в тех местах, где они воткнулись в тело сигары, появились странные чужеродные выступы, а ещё через неуловимую толику времени на месте дирижабля вспухло ярчайшее облако, по краям которого летели какие-то тёмные предметы.
  
   - Сейчас рванёт, точнее ё.......
   Что хотел произнести Александр Иванович дальше, всё равно бы никто не услышал. Объёмный взрыв водорода из распоротых баллонетов британца на несколько минут оглушил всех присутствующих. Когда же слух стал восстанавливаться, то первое, что услыхали в боевой рубке, было обращение БЧ-4.
  
   - Рубка, я БЧ-4, рубка, я БЧ-4, рубка, я БЧ-4....
   - Слышу вас, БЧ-4.
   Взволнованный голосок свежеиспечённого мичмана мальчишеским фальцетом произнёс:
   - Ух, я вызываю, вызываю, а никто не отвечает.
   - Рубка, прошу разрешения на проверку состояния и восстановления внешних антенн. Наверху что-то произошло, и мы потеряли антенны.
  
   Ну конечно, из чрева корабля за толстыми броневыми перегородками эфирные связисты не могли наблюдать за происходящим снаружи. Почти эпический взрыв дирижабля противника на расстоянии всёго-то около трёх кабельтовых породил множество обломков, часть которых долетела до "Проницательного" и.... антенные растяжки не выдержали.
  
   - Бч-4, дам добро на восстановление вашего хозяйства как с остальными целями управимся. Сейчас ваша связь не критична. Отбой.
  
   Дальнейшие разговоры прервали долгожданные БУ-ух ретирадных орудий из кормовой башни. Пока бухало одинокое орудие, ведя пристрелку по приблизившемуся фрегату, ещё можно было разговаривать, но когда после завершения доворота на восемь румбов и долгожданного возгласа: "есть накрытие" - в разговор включились все шестидюймовки крейсера, успешно объясняться стало возможно только знаками.
  
   Впрочем, продолжалось это не очень долго. За десять минут количество сорокакилограммовых изделий, начинённых более чем на 90% гексогеном (циклотриметилентринитрамином) не только отбило охоту британца к преследованию, но и превысило его способность к поддержанию положительной плавучести.
  
   Чёрный дым с прорывающимися яркими жёлто-оранжевыми проблесками высокого пламени, вспышки подрывов или детонаций артиллерийских зарядов и снарядов, медленно, как в синематографе заваливающийся горящий рангоут и традиционный конец фрегата, когда ещё вращающийся гребной винт "молотит" воздух. Финальная сцена - воронка, образующаяся на месте затонувшего корабля, которая затягивает людей, не успевших отплыть подальше.
  
   - БЧ-2, задробить стрельбу, орудия в ноль.
   - Есть задробить стрельбу, орудия в ноль.
  
   Тут же раздался голос сигнальщика:
   - Наблюдаю большой дирижабль, высота три тысячи, дистанция пятьдесят кабельтовых. Направляется в пересечку курса британцев.
   Следом раздался радостный возглас:
   - Вижу Анреевский флаг в носовой оконечности.
   Теперь можно и людей наверх выпускать, водоплавающие далеко, а воздухоплавающих, судя по серьёзным намерениям появившегося гигантского корабля, сейчас сильно поубавится.
  
   - БЧ-4, восстановить антенное хозяйство.
   - Есть восстановить антенное хозяйство.
   - Машина, малый ход.
   - Есть, малый ход.
   - Курс в направлении движения нашего дирижабля.
   - Есть, курс в направлении движения дирижабля
  
   Большой дирижабль, на борту которого в бинокль легко смогли рассмотреть его имя - "Иван Калита", не сбавляя скорости, только немного корректируя курс и высоту примерно с десяти кабельтовых открыл стрельбу по британским аэронавтам.
   Вероятно, его орудия были сводными братьями зенитных орудий "Проницательного", потому что не смотря на значительное расстояние, в потемневшем небе были хорошо видны яркие строчки снарядов, черкавшие по корпусам вражеских дирижаблей. БЧ-2 "Проницательного" позже даже уверял, что слышал такие знакомые его уху гах-гах-гах.......
  
   Играючись "Калита" разделался с противником, и только тогда все увидели, что два британских водоплавающих оказались предусмотрительными и благоразумными. Они уже почти завершив оверштаг, очень спешили возвратиться назад, о чём прямо свидетельствовали снопы искр, вырывающиеся из дымовых труб. Корвет "Penelope" и шлюп "Enterprise" спешили скрыться в наступающей ночной тьме....
  
   Спустя полчаса или чуть меньше командир "Проницательного" по эфирной связи докладывал руководителю операции "Цимбрия" о проделанной работе.
   По завершения доклада ВК Владимиру, Андреев получил запрос БЧ-2.
  
   - Павел Петрович, разрешите подняться на мостик.
   - Добро, Михаил Иванович, буду рад вас видеть, да прихватите с собой наводчиков с этих новых небесных орудий-хлопушек.
   - Павел Петрович, если позволите, непременно прихвачу, только чуть позже.
   - Хорошо, жду вас одного, Михаил Иванович.
  
   Через несколько минут командир БЧ-2 уже демонстрировал командиру крейсера странные, мятые, с потёками краски бумажки и весьма возбуждённо докладывал, чуть ли не размахивая руками, крепко сжимающими сертификаты.
  
   - Вот посмотрите, это маркировка со снарядного ящика. - Вот это обозначено - боевое назначение снаряда. Чётко видно. Снаряд зажигательный! А в наличии по факту оказались обычные практические снаряды. Просто калиберные "железяки". Заряжающие сразу и не разобрались, но после вашего окрика не растерялись, взяли снаряды из старых запасов, что ещё дома грузили.
   - Михаил Иванович, тут дело кажется гораздо серьёзнее, чем невольная ошибка заряжающих. Составьте-ка краткий рапорт для передачи по эфирной связи. Обязательно укажите номер завода окончательного снаряжения снаряда,  номер партии снаряжения снаряда, год снаряжения снаряда. За такие кунштюки кто-то должен ответить.
   - Будет исполнено, разрешите идти?
   - Идите, идите, дорогой, только по поводу нашего разговора не распространяйтесь, пожалуйста.
   - Есть не распространяться.
  
   Похоже, Е.И.В. был как всегда прав, когда говорил с нами о возможных подлогах и вредительстве..... Невесёлые мысли Андреева были прерваны докладом БЧ-4.
  
   - Павел Петрович, "Богини" поздравляют с успехом и сообщают, что уже движутся в точки встречи.
   - БЧ-4, а почему нас извещают, а не "Иванова"?
   - "Иванова" - в первый адрес, а нас в копии, наверное, по привычке.
   - Отстучи им "Семь футов...."
   - Есть отстучать "Семь футов...."
  
   Операция "Цимбрия" вошла в завершающую фазу, и теперь оставалось только ждать.....
  
  
   *****
  
  
   Клипер "Тайпинг" был в сумрачно-философском настроении. Мало того, что мачты его некогда великолепного рангоута укоротили, так ещё и механизмы для постановки парусов установили примерно на треть, уменьшив парусность. Конечно, теперь не надо было столько матросов для их постановки и уборки, но и скорость упала....
   СКОРОСТЬ, СКОРОСТЬ всегда была гордостью клипера, да он и строился ради неё. Быстрее, быстрее, раньше других привезти чай из далёкой страны и продать его как можно дороже.
  
   С какой гордостью он вспоминал "Большие Чайные гонки" 1866 - года, когда удалось опередить его приятеля и конкурента. Всего на полчаса позже "Ариэль" ошвартовался в Ост-Индском доке Лондонского порта. Вроде и не так давно это было. Как сильно всё изменилось....
  
   С открытием этой проклятой "канавы" между Средиземным морем и Индийским океаном клипера потеряли свою значимость и на первое место вышли эти вонючие и коптящие небо своим чёрным дымом пароходы, будь они неладны. Вскоре и его хозяин - судоходная компания "Уилсон & Чэмберс" была вынуждена заняться распродажей своих "наездников ветра", как их называли в молодости.
  
   Их и купили, да, да, купили, как когда-то покупали чёрных рабов на рынках Америки, которых частенько перевозили клипера, только теперь купили их самих. Потом они оказались на верфях старины Крампа, где над ними занялись "вивисекцией", вставив во внутрь парусника механический двигатель. Правда, надо сказать не такой вонючий и коптящий, как ранее встречаемые "Тайпингом" в океане.
  
   Похоже, что он с приятелем, всё с тем же "Ариэлем" шёл в свой последний рейс. Да, "Тайпинг" не мог прочесть коносамент, но по запаху, доносящемуся из трюма, хорошо понимал, что там лежит далеко не чайный лист, а по трепетно-осторожному обращению команды с необычным грузом не сложно было догадаться о его скверном "характере", а ещё про-во-да и какие-то странные перфорированные металлические бочки, к которым они шли. Было о чём задуматься....
   Когда у архипелага Силли к нему на ростры стали два катера, такие же, как подняли и на борт "Ариэля", сомнений почти не осталось. Правда, до сих пор ещё никому неизвестно что лучше: гнить где-то в качестве блокшива или, мгновенно озарив своей вспышкой видимый горизонт, уйти в вечность. Я, как и мои собратья, стал БРАНДЕРОМ, не будем обманываться, но видно такова наша судьба.
  
   С небольшим интервалом по времени как когда-то семь лет назад клипера шли к южной оконечности Британии. Курс "Тайпинга" и "Ариэля" лежал на Портленд, остальные клипера, как он слышал из разговоров на мостике, шли в Портсмут и Плимут да, да, в тот самый Девонпорт, откуда на разгром испанской "Непобедимой армады" уходили корабли адмирала Дрейка, а капитан Кук отбыл на открытие Австралии....
  
  
  
  
   Центр Лондона,
   деловая часть
  
  
   Молодой человек, по меркам британской "табели о рангах" родившийся в 1841 году и уже являющийся полноправным хозяином "комнаты N29" Адмиралтейства, взволнованно ходил, даже скорее бегал, по своему кабинету.
   Причина его нервозности была более чем понятна. Уже неделю французские броненосцы "фланировали" по Английскому каналу как будто влюблённые пары по Елисейским полям. Редкой удачей можно было считать "весточку" от агента, доставленную рыбацкой шхуной ночью, каким-то чудом добравшейся до берегов Альбиона.
   Содержание полученного донесения было несколько раз прочтено сэром Уильямом прежде чем он поверил в ужасный замысел проведения.....
   Нет, все тайные знаки и метки были на своих местах. Перевербовка агента исключалась, но от этого не становилось легче. Подробная информация и цифры, приведенные его доверенным человеком говорили, нет, даже ВОПИЛИ о том, что французы готовят десант на острова.
   Не успел глава военно-морской разведки сообщить полученные данные по Франции обоим Лордам, как вообще пропала всякая прямая телеграфная связь с континентальной Европой. Посылать же связников через канал в условиях его полной блокады - это бессмысленно гробить людей, а возможно и агентов.
  
   На этом "головная боль" Уильяма Холла не закончилась, следующий день принёс донесение от наблюдателя из Шотландии, точнее из городка Леруик - столицы Шетландских островов. Сообщение было крайне не профессиональным, но от этого ещё более невероятным:
   - "Большие корабли под флагом России высадили десант на острове Мейнленд".
  
   Уильям в уме быстро прикинул: от Абердина, откуда была отправлена телеграмма, до Леруика больше стапятидесяти миль, значит шхуна с посланием туда добиралась около суток. Ещё какое-то время понадобилось на пересылку, получение, дешифровку и.т.д. Получалось, что часть британской территории уже занята неприятелем, а мы, разведка, только сейчас об этом узнаём. Плохо, ужасно плохо сработано, но тем не менее он тут же направился к Первому Морскому Лорду с полученным пренеприятнейшим известием.
  
   Александр Милн внимательно выслушал молодого офицера и приказал дать задание наблюдателю уточнить типы кораблей, их количество и ещё сделать с десяток уточнений.
   - Сэр, но вероятность того, что мои инструкции хотя бы дойдут до него крайне мала, ведь если остров захвачен, то и наш наблюдатель вероятнее всего арестован.
   Возражение разведчика было милостиво выслушано, а далее уже холодным официальным тоном был повторен приказ насчёт повторных инструкций.
   С тех пор прошло уже четверо суток, а с самой северной точки Британии нет никаких известий, да похоже их и не будет.
   На встречу Первого лорда Адмиралтейства и Первым морским Лордом Уильям Генри Холл не приглашался и что решили корифеи, какое приняли решение - ему известно не было.... Нет, конечно, официальный приказ Холл получил, но вот о чём они ещё говорили, он не знал....
  
   Неожиданно раздался знакомый стук в дверь кабинета, это его секретарь....
   - Сэр, прибыл курьер с первого направления.
   - Давайте его сюда.
   Это специальный курьер, который быстро пройдя процедуру досмотра на входе в Адмиралтейство скорым шагом, чуть ли не бегом влетел в комнату N29.
  
   - Шифровальщика ко мне! Срочно! - бросил Холл через открытую дверь кабинета в приёмную....
  
   Это было подтверждение, но какое подтверждение!!!!! Шифрованное послание, полученное из Европы, но по телеграфной линии из Нового Света.
   Оно чуть ли не слово в слово повторяло полученные ранее донесения из Голландии о том, что на корабли в портах Антверпена и Роттердама происходит посадка прусских войск с целью высадки на Британских островах. Сообщение от агента, служащего на кораблях Голландской Ост-Индской компании, (Холл продолжал называть её по старинке) не допускало двоякого толкования....
  
   То, что после встречи "Русского Медведя" с королём Виллемом III в этой стране не происходило никаких серьёзных изменений в политике, Уильям знал хорошо. Не считать же за такие изменения появление на маршруте Петербург - Антверпен - Нью-Йорк нескольких русских пароходов. Значит что-то они недосмотрели и пропустили, похоже, проклятые азиатские дикари их перехитрили, и существовал ещё какой-то тайный протокол той встречи, до которого разведка не добралась. Фантастика!!!
  
   Невероятно, невозможно, но документ, лежащий на столе, делал фантастику ужасной реальностью, и первый директор военно-морской разведки Royal Navy, пожалуй, первый раз в жизни не знал, как поступить....
  
   Опять стук в дверь и секретарём доставлена новая депеша, на сей раз из Франции. Пробежав глазами расшифрованный текст, в котором сообщалось, что в галльских портах происходят аналогичные события, Уильям Генри Холл понял, что снова требуется как минимум немедленная аудиенция у Первого Лорда Адмиралтейства если не у самого премьера, по протекции которого он и занял этот кабинет.
  
   Первый Лорд Адмиралтейства Джордж Иоахим Гошен (человек всё того же Бенджамина Дизраэли) отсутствовал как на Сомерсет-хаус, так и в здании Адмиралтейства на Уайтхолл. Его секретарь достаточно пространно и неуверенно объяснил Холлу, что вероятно он будет у себя только завтра.
  
   Чёрт возьми, но Первый Морской Лорд - адмирал cэр Александр Милн, который возможно взял бы часть этой тяжкой ноши на себя серьёзно болен. Всё-таки возраст есть возраст, в декабре ему стукнет 67 лет, придётся ехать прямо на Даунинг стрит, 10.
   Это, конечно, грубейшее нарушение субординации, но долги надо платить. Холл не сомневался, что Дизраэли его бы принял, но вот как отнесутся к этому визиту Первый Лорд и Морской Лорд???....
   Зная возможные фатальные последствия, но, будучи патриотом империи, разведчик всё-таки решил рискнуть карьерой. Затратив ещё час на составление рапорта сразу в три адреса и вручив секретарю два документа из трёх, Уильям Холл переоделся в гражданское платье, чтобы лишний раз не испытывать судьбу и оправился в сторону Даунинг стрит....
  
  

*****

  
  
   От Адмиралтейства до резиденции премьера совсем недалеко. Поэтому главный военно-морской разведчик отправился в свой рискованный вояж пешком и не пожалел о принятом решении.
  
   - Добрый день, сэр Алекс.
   - О, рад вас видеть, сэр Уильям! Какими ветрами вас занесло так близко к нашей конюшне?
  
   Помощник секретаря премьер-министра был хорошим знакомым Уильяма Холла. Естественно, в силу обстоятельств они не афишировали свою дружбу, но при случае всегда обменивались информацией, что позволяло и первому, и второму благополучно строить карьеры.
  
   - Дорогой Алекс, мне необходимо увидеться с премьер-министром, это крайне важно.
   - Боюсь, что это сейчас невозможно. Премьер сейчас здесь рядом, но не на Даунинг стрит, а у Короля Карла, так начинающие дипломаты называли здание Форин-Офиса на (King Charles Street). Бенджамин Дизраэли  и Эдуард Генри Стэнли 15-й граф Дерби уже вторые сутки подряд решают мировые проблемы.
   - Вот даже как?!
   - Кстати, и Первый лорд Адмиралтейства, и куча министров тоже там, так что меняйте курс, капитан, если вам нужен Беня....
  
   Только сейчас Уильям заметил, что Алекс пьян, причём, в этом состоянии он видимо уже давно. На трезвую голову, несмотря на их давнее знакомство, он никогда бы прилюдно не решился на столь фамильярное обозначение своего шефа.
  
   - Что же они так долго там обсуждают?
   - О, там много всего, но, по-моему, главный вопрос, состоит в том, как Первый Лорд Адмиралтейства - Джордж Иоахим Гошен и Первый Морской Лорд - адмирал cэр Александр Милн, должны защищать Британию от вторжения восточных варваров.
   - Алекс, но адмирал Милн болен....
   Помощник секретаря премьера как-то рассеянно посмотрел на собеседника и с большим трудом напрягая память произнёс:
  
   - Да, вы правы, кажется, сегодня его там нет. Но всё равно там очень, очень "жарко", ОНИ делят деньги из резервного фонда между армией и флотом. Боюсь, мой дорогой друг, что нас ожидает "ВТОРОЕ нашествие НОРМАНОВ"!
   - Алекс, а не могли бы вы передать этот конверт Дизраэли?
  
   Старый приятель напрягся, потом на мгновение задумался и, слегка скривившись, почти прошептал:
   - Вроде бы нет ничего проще, Уильям, но я не вхож в такие "высокие сферы", поэтому смогу передать ваше послание только порученцу его секретаря, а уже как сложиться путь этого письма дальше....????
   - Отлично, старый дружище, отлично. Буду вам очень признателен.
   В этот момент к беседующим подкатила коляска с вензелями Форин-Офиса и они деланно церемонно раскланявшись, расстались.
  
  

*****

  
   Оставшись один, молодой офицер на минутку задумался. На сегодня программа действий выполнена, я, пожалуй, сделал всё, что было возможно в сложившейся ситуации. Ехать домой бессмысленно, лучше, будет провести эту ночь прямо в Адмиралтействе, благо работы ожидается более чем достаточно. Единственное, что, пожалуй, стоит сделать прямо сейчас - это пообедать. Напрасно я, наверное, не взял кэб....
  
   Уильям оглянулся. На углу Даунинг стрит и Сент-Джеймского парка уже начали зажигаться первые газовые фонари. Ничего, стоит только выйти на Уайтхолл, там обязательно околачивается кто-нибудь из этих бездельников. Вон кажется, кстати, и один из них.
   Пройдя несколько десятков ярдов и выйдя на улицу британских министерств, сэр Уильям взмахом руки подозвал кэб с симпатичными бежевыми шторками на оконцах.
   - В "Рулз".
   - Йес, сэр. Одну минуту, сэр, только подправлю подпругу.
  
   С этими словами кэбмен, покряхтывая и достаточно громко и внятно замысловато поругиваясь, словно произнося заклинание на возраст, слез со своего возвышения и стал что-то подтягивать в упряжи с левого бока лошади.
   Уильям вскочив на подножку, плюхнулся, расслабившись прямо на мягкое сиденье в глубине кэба, и тот час же почувствовал какой-то странный необычный и явно не лошадиный запах, которым отличались все наёмные экипажи. Не успел он обдумать эту мысль, как на его лицо легла влажная салфетка, источавшая сладковатый аромат хлороформа.
   Отшатнуться он не успел. Плед, лежащий на сидении, трансформировался в человека, который одной рукой крепко прижал в захвате его голову, а другой рукой удерживал добротно смоченную, исходящую одуряющим ароматом тряпицу. Его руки оказались зажаты словно клещами вторым злоумышленником: - "Вот тебе и причитания на возраст и когда только успел, старая развалина"? - "А может быть он вовсе не стар"? Последняя мысль, посетившая голову разведчика, была: - "Как всё глупо получилось....".
  
   Кэбмен тем временем тронул вожжи и, влекомый двигателем в одну лошадиную силу, экипаж с плотно задёрнутыми бежевыми шторками тронулся, но почему-то не в строну ресторана "Рулз", а в совершенно другом направлении....

*****

   Придя через какое-то время в себя Уильям почувствал что он связан, причём весьма профессионально. В карманах сюртука ничего нет, а на глазах плотная повязка. Но не это смутило главу военно-морской разведки Британии. Проплавав не один год на судах разных типов, он понял, что слегка вздрагивающий, покачивающийся настил на котором он лежал явно не является частью суши, а принадлежит чему-то водоплавающему.
  
   Пленник стал внимательно прислушиваться. Когда у тебя закрыты глаза, а руки и ноги добротно связаны, единственное, что остаётся для определения на местности в сложившейся ситуации - это уши. Но и тут ему не повезло. Похоже, его запихнули в трюм, что сделало слух почти таким же бесполезным, как и все остальные органы чувств. Хотя есть ещё обоняние, но то, чем было пропитано всё вокруг трудно было с чем-то спутать, это был запах - керосина в прожекторах и светильниках кораблей.
   - Чёрт, неужели контрабандисты? Уильям знал, что значительная часть керосина поступала из неустановленных источников, но контрабанда это одно, а похищение людей - другое....
   Тело от вынужденной неподвижности уже начало затекать, когда вдруг раздался звук открытия кремальеры люка и в трюм стали спускаться его похитители. Сейчас что-то должно проясниться. Но этим надеждам пленника не суждено было сбыться. На него никто не обратил внимания. Скорее всего, два человека уложили рядом с ним какой-то мешок и выбрались, плотно закрыв люк трюма.
   До Уильяма донеслось какое-то невнятное мычание. Похоже ещё одна жертва разбоя.
   - Эй, кто тут?
   Но "мешок" только мычал, не в силах, видимо, произнести что-то внятное. Значит, мне ещё повезло: кляп во рту - это весьма и весьма неприятно.
   Где-то наверху раздался характерный шум, а за переборкой что-то загудело. Наверное, разводят пары. Интересно, что за люди и зачем я им понадобился. В Лондоне очень много богатых людей, которые могут себе позволить обед в ресторане "Рулз". Почему же похитители выбрали именно меня?...
  

*****

  
   Между тем на палубе "водоплавающего средства" состоялся весьма интересный для Уильяма разговор, конечно, если бы он мог его услыхать.
   - "Петров", кого это вы принесли?
   - Доставили секретаря графа Дерби. До самого министра не дотянуться, его крепко охраняют.
   - Ничего, секретари подчас знают не меньше своих боссов.
   - Вот и мы так решили.
   - Кого ждём?
   - Скоро должна вернуться группа "Сидорова".
   - А, ну тогда надо смотреть на юг. Думаю, результаты их "экскурсии" мы и отсюда увидим.
   - Ты не туда смотришь. Правее, Вулвичский арсенал расположен практически в Гринвиче.
  
  

*****

  
   Между тем на окраине Гринвича достаточно далеко от входа, у внешней ограды, основанных ещё в 1471 году пороховой фабрики и королевского Арсенала, остановился четырёхколёсный экипаж, изобретённый Генри Бруэмом, а попросту "Бруэмовский кэб". Из транспортного средства с эмблемами Royal Navy вышел старичок с докторским саквояжем. Внимательно осмотревшись и взглянув на часы, он что-то сказал кэбмену, который ещё раз, окинув взглядом полутёмную заводскую улочку, что-то покрутил на крыше кэба.
   В темноте было трудно разобрать что это такое, но, воспользовавшись "этим", несколько теней быстро перескочили через ограду и направились к большим воздуходувным машинам, которые подавали воздух на фабрику для очистки, грануляции и сушки пороховой крошки. В руках у странных посетителей были такие же докторские саквояжи, как и у старичка, оставшегося у коляски и внимательно оглядывавшего окрестности.
  
   - Послушай, Сидоров третий, всё хотел тебя спросить, что за странная аббревиатура ЯЖП на этих стекляшках?
  
   Ну, вот наконец-то, дождался! Известный на всю СБ шутник и шкодник с номером "Три" уже давно задумал эту шутку. По финансовым документам "Специальный зажигательный припас" не имел заводской маркировки и кратко, только во внутренних документах, обозначался как СЗП. Да это и понятно, попади такая штука в руки противника, незачем ему знать, где это изготовлено и что это такое.
   Хорошо зная своего напарника, "Третий" специальным карандашом своим каллиграфическим подчерком нанёс на стеклянную поверхность зажигалок несколько иную аббревиатуру и теперь, несмотря на дефицит времени, был готов сыграть спектакль до конца.
   Хрюкнув и чуть кашлянув, чтобы не рассмеяться в голос, с самым серьёзным видом на хитром лице, если бы его можно было рассмотреть в темноте, он тоном недовольного песталоцци ответил номеру "четвёртому".
  
   - Ты на факультативе по зажигалкам спал, что ли?
   - Нет, я вроде ничего не пропускал. Но такого не помню.
   - ЯЖП - это сокращённо "Яйца Жар-Птицы", а попросту - белый фосфор в парафиновой обмазке и в герметичной стеклянной упаковке.
   - Про фосфор помню, а про это название нет.... - Да ты, наверное, опять меня подкалываешь....
  
   Осторожно обогнув приземистое закопченное здание из красного кирпича, в котором грохотали паровые машины, приводившие во вращение большие воздуходувные машины, установленные прямо во дворе фабрики подальше от основного производства, находящегося за ещё одним забором, диверсанты затаились и ещё раз осмотрелись.
  
   - Никого нет, все внутри, да и что им ночью здесь делать.
   - Бережёного Бог бережёт.
   Быстро подойдя к воздуховодам, друзья вспороли ножом брезентовую вставку-разделитель, отделяющую нагнетатель от магистрали. В лицо из распахнувшегося разреза, сразу же пахнуло горячим сухим воздухом.
  
   - Они что, кусочек Сахары из Африки сюда перенесли?
   - Ты точно всё забыл. Это воздух вон из тех сушильных камер с подогревателями.
   - То-то как в парной себя чувствуешь. А каково им там внутри, на самой фабрике?
  
   Друзья чуть закрепили края разреза, чтобы они не стучали о вентиляционный короб. Осторожность ещё никому не вредила....
   - Чётный, (это была дружеская кличка Четвёртого). - Теперь жди, а я пока займусь другими нагнетателями.
   - Сколько ещё ждать?
   Третий глянул на часы со светящимися стрелками.
   - Примерно семь минут, "Давиду" надо ещё через пустырь перебраться и пращёй поработать. "Сэндвичи" по другому не добросить, далековато.
  
   Спустя указанное время, ещё раз глянув на светящийся циферблат часов, "Третий" скомандовал:
   - Ну, давай, кидай сюда свои яйца.
   - ????
   - Ну, ясно же что не свои, а ЯЖП.
   - У, клоун....
  
   Дружеская пикировка не влияла на слаженность работы. Четвёртый аккуратно открыл саквояж, достал сразу два стеклянных шара размером с апельсин и по очереди бросил их подальше в образовавшееся отверстие. Вставки на двух других нагнетателях уже были взрезаны и соратники повторили процедуру вброса ЯЖП.
  
   - Всё, уходим.
   - А посмотреть?
   - Посмотреть, посмотреть лучше издали. Вот свалим отсюда подальше и посмотришь. Гарантирую, что видно будет далеко - далеко.
   Последние слова были произнесены уже тогда, когда наши любители "яиц" карабкались по хитрой лесенке через ограждение прямо на крышу ожидавшего их транспорта.
  
   - Как наш "Давид"?
   - Вон он бежит. Как всегда успешно, даже присматриваться не надо. Ему бы родиться пораньше, тогда Микеланджело ваял бы своего "Давида" с него!
   - Опять зубоскалите, тот "Давид" больше шестнадцати футов высотой и весь из мрамора, да и староват он, однако, к тому же весь в трещинках, всё-таки начало шестнадцатого века.
   - Отставить трёп. Трогай!....
  
   Кэб резво рванул по заводскому проулку в сторону большой реки, оставляя дюжины огненных цветков с термитными корнями под крышей Арсенала и столько же ЯЖП в воздуховодах пороховой фабрики.
  
   - Не расслабляться. Проверить оружие.
   - Есть не расслабляться....
   Расслабиться после такой порции адреналина, пожалуй, и не получится, а вот проверить лишний раз оружие не помешает. Через двенадцать минут подрессоренная коляска уже сворачивала к старому пирсу бывшего яхтклуба.
  

*****

  
  
   Действительно в районе Южного Лондона, на берегу Темзы, стало проявляться зарево пожара. Скорее всего даже не просто пожара, а БОЛЬШОГО пожара. Причём яркие вспышки, а следом доносящийся грохот говорили, о том, что тушить его будут долго.
   На берегу показался бруэмовский кэб - большая четырёхколёсная коляска на рессорах считалась роскошью, такой кэб выбирали весьма состоятельные пассажиры. Вот комфортный транспорт остановился, и из него как привидения выскользнули несколько теней. Одна из них, сидящая на месте кучера, несколько раз мигнула синим фонариком, на что со стороны реки загорелся хорошо видимый зелёный огонь.
  
   - Господа, нас ждут! "Пароход" подан!
   Мелькнувшие было на берегу привидения-тени споро материализовались на палубе маленького катера, попав в дружеские объятия поджидавших их людей. Практически сразу раздалась команда.
  
   - Отдать швартовы.
   - Есть отдать швартовы.
   - На штурвале. Держать на средину реки. Дальше идём по главному фарватеру.
   Следом прозвучало весёлое и задорное репетование давно ожидаемой команды.
   - Есть идти по средине реки по главному фарватеру!
  
   Небольшой катер, в котором наши специалисты без особого труда опознали бы ТК-183, только без характерных труб ТА.
   Бутафорская дымовая труба, способная при необходимости выбрасывать в небо искры из специальной жаровни, корпус, выкрашенный тёмно серой краской. Всё это для непосвящённых....
   Практически не видимое с берега, тайное "водоплавающее" транспортное средство, собрав всех участников спектакля, ринулось вниз по Темзе.
  
   - Господа, нам надо поторапливаться.
   - Да, скоро Иванов устроит главное представление, впрочем, у нас ещё почти полчаса. Успеем отбежать.
   - Господин Сидоров-первый, не поведаете ли нам, что там так ярко пылает в районе Вулвича?
  
   Старичок доктор, точнее молодой человек в докторском гриме, поправил пенсне и тоном надзирателя гимназии произнёс:
   - Господа, а то вы не знаете, что может гореть в арсенале?
   - Нет, что там горит и грохочет, мы определённо знаем, но вот как вам это удалось?
   - Это Четвёртый им фокусы с яйцами показывал.
   Веселый, но несколько нервный смех (сказывался выброшенный в кровь адреналин), показался чуть не громче буханья раздававшегося в Вулвичском арсенале.
  
   - Отставить ржание, жеребцы.
   - Мы ещё и не начинали как следует, овса - то нам не отсыпали.
   - Отставить.... Через четверть часа всем высматривать наши катера с клиперов. - Ориентир - сразу три зелёных огня с правого борта. Вдруг кому помощь потребуется. До утра очень желательно проскочить Botany Bay.
   - Есть высматривать наши катера.
   - Как выскочим к устью Родинга, будем ждать. Время ожидания - пятнадцать минут.
   - Есть ждать в устье Родинга.
  
   Столь малое время ожидания говорило само за себя. Или ребята успевают, или дожидаться уже будет некого, сколько не жди....
  
  
  
   Запасной узел связи
   Пулково.
  
  
   Сам не знаю почему я выбрал для наших разговоров с европейскими монархами именно этот аппарат и эту местность. Ну да это и неважно. Главное сейчас сосредоточиться. На связи Наполеон, мне кажется, он всё ещё колеблется. По-видимому, Трафальгарское сражение крепко засело в памяти французов и, хотя Нельсон уже чёрт знает сколько лет как в могиле, колонна на Трафальгарской площади постоянно напоминает им об этом поражении.
  
   - Доброй ночи, дорогой брат Николя.
   - Рад вас слышать, дорогой брат и друг.
  
   Небольшая пауза, возможно Шарль Луи ещё раз взвешивал все ЗА и ПРОТИВ. Все свои силы он отдал борьбе за восстановление во Франции империи Бонапартов. Я его хорошо понимал. Терпеть одну неудачу за другой, лучшие годы жизни провести в тюрьме, но, как и его корсиканский предок, нынешний император упорно стремился к своей цели. Сейчас, когда французская императорская корона возлежит на его голове, возраст уже солидный, сын почти совершеннолетний - ошибиться НЕЛЬЗЯ! Наконец снова послышался его голос
  
   - Вы уверенны, что ваши моряки на брандерах сделают всё как планировалось?
   В своих офицерах и матросах, обогнувших полземли с очень неприятным грузом, я был уверен, поэтому так и ответил.
   - Да, дорогой брат, уверен как в себе самом!
   - Николя, извини меня за этот вопрос, но я очень волнуюсь.
   - Понимаю, брат. Но насколько Эжену будет проще, когда над французами не будет довлеть Трафальгар, а битва с "сипайскийм генералом" -- (так герцога Велингтона называл Наполеон I) канет в небытие.
  
   После тяжёлого вздоха с той стороны, который уловила даже пока ещё весьма несовершенная телефонная мембрана, Наполеон III произнёс:
  
   - Ты прав, брат, колонну c "квадратной площади" мы перевезём в Париж ко Дворцу Инвалидов и вкопаем вниз головой или ещё как нибудь поскабрезней, а фигуру Нельсона, фигуру Нельсона вернём на место его упокоения в соборе святого Павла. Он это заслужил.
   Мне хотелось сказать, что врядли купол St Paul's Cathedral выдержит ударную волну от близкого взрыва, но решил не портить торжественность момента.
  
   - Значит завтра утром, точнее уже сегодня, твои адмиралы займутся "Эскадрой специальной службы", да и пусть не забудут передать наш привет адмиралу, сэру Асли Купер Ки!
   - Обязательно, конечно, если твои "сорви - головы" не утопят его раньше.
  
   - Можешь успокоить своего Фуришона - в их задачу это не входит. Почётное право разгромить британский флот будет принадлежать ему, Леону Мартину Фуришону, безраздельно. Ну а как разделим трофейные суда, мы уже с тобой обсуждали.
   - Да, да, я всё помню, твоя доля - две трети от захваченных, можешь в этом не сомневаться.
   - Удачи, мой дорогой Брат.
   - Тебе того же, Брат Николя.
  
   Почти как у Дюма, только поговорил с одним, как через несколько минут должен состояться звонок другого, это я жду Фридриха. Слышу стаккато аппарата дальней связи. К нему тут же подлетает дежурный, вглядывается в текст сообщения и оборачивается ко мне. Киваю головой, что должно означать: докладывай быстро по-деловому и без чинов. Похоже, меня не до конца поняли.
  
   - Ваше Императорское Величество, транзитное сообщение от Иванова-Первого.
   - Читайте же скорее, чёрт побери!
   - Юг Лондона хорошо освещён большим пожаром с фейерверком в Вулвичском арсенале. Ждём аналогичных событий на Собачьем острове. О впечатлениях немедленно сообщу.
   = Иванов=
  
   Уф, молодцы, теперь есть что сказать и чем подбодрить Фридриха III. Он весьма опасался и видимо не зря, судя по их ТТХ новых вооружений, хранящихся в этом арсенале. Скоро я его обрадую, ну, а он уже воодушевит своих генералов.
  
   - Ваше Императорское Величество, на третьем аппарате Берлин.
   - Хорошо, спасибо!
   - Доброй ночи, брат Николлаай
   Чуть лающее произношение Германского Императора для моих ушей в этой богатой на события ночи звучит почти как музыка.
  
   - Рад вас слышать, дорогой брат и друг.
   - Поздравляю, брат, мой Штибер только что получил депешу из Нового Света о необычно ярком, почти праздничном освещении Лондона.
   - Спасибо, Фридрих, но я жду ещё большего.
   - Никогда не сомневался в твоих умельцах. Пусть зря не рискуют. Датские корабли уже всего в нескольких милях от берега. Это первая волна, завтра к этому же времени будет вторая. Лайми, как ты их называешь, будет очень плохо.
   - Благодарю, дорогой брат, за чудесные новости.
   - Спасибо, желаю Удачи!
  
   Ну вот, а я волновался и готовил сюрприз для прусского императора - генерала, нет Штибер есть Штибер. У него всегда есть чему поучиться, хотя с контактами в Новом Свете скорее всего ему помог сам Бисмарк. Нам это сей час не столь важно, но Мезенцеву об этом забывать не следует. Пусть завяжет узелок на память.
   Может прилечь на полчасика? Смотрю на часы, нет, не получиться сейчас, с минуты на минуту наши моряки должны будут устроить фейерверки в оговорённых местах, следом последуют доклады, тут будет не до сна, а вот стакан чая нам бы не помешал....
  
   Интересно, как там идут дела у моих посланцев за нашей бронзой? Эдуард Иванович Тотлебен уже подготовил фундаменты и постамент под памятник затопленным кораблям, а вот такой маленькой детали, как казённые части наших бронзовых пушек, скульпторам ещё не подвезли.
   В конце 1854 года при участии моей тёщи было принято решении об утверждении одной хитрой награды - Крест Виктории (Victoria Cross). Об этой награде раструбили как о самой демократичной, правда, с непрозрачным намёком на мальтийский крест без вырезов, не имеющей степеней и.т.д. Короче, самым, самым доблестным британским воякам вручаются эти самые кресты.
  
   Чёрт бы с ними, но зловредная баба - одним словом тёща, отклонила образцы из драгоценных металлов, из меди и, наверняка с подачи своего муженька Альберта повелела изготавливать свой крест из орудийных стволов наших бронзовых пушек, что украли в Севастополе.
   Через агентуру выяснили, что на их изготовление используются только казённые части орудий, остальное ювелирам не подходит, поэтому стволы установили в качестве экспонатов у здания офицерской столовой Военной академии артиллерии в Вулвиче. С ними мы ещё разберёмся, когда там всё погаснет. Не посылать же людей горячие болванки тягать. Да и не горит это дело.
   Основной металл, подлежащий переплавке на кресты, хранится на складе королевского корпуса снабжения Британской армии в Доннигтоне в специальном помещении да ещё в сундуках, чтобы свет не попадал, дабы избежать снижения качества бронзы.
   Заведуют всем этим делом, конечно, банкиры, но через своих людей - ювелиров. Тогда, в далёком теперь 1856 году, для исполнения заказа на Крест Виктории был передан ювелирной фирме Hancocks (Jewellers) из Лондона, расположенной на углу Брутон и Бонд-стрит....
   Сейчас примерно в это время с одним из основателей бренда Hancocks Чарльзом Фредериком Хэнкоком откомандированные спецназовцы СБ и должны проводить беседу, ну, естественно, уже на месте, в графстве Лейстершир (Leicestershire), там, где находятся доннигтонские склады. Следственный эксперимент, как говориться, всё должно быть по правилам. Где, на каком складе, какие номера сундуков, сколько примерно по весу, ну и.т.д.
  
   Скажете ерунда, нет, чуть выше постамента регулярно омываемый морскими волнами, в самом основании колонны памятника "Затопленным Кораблям" будет валяться несколько увеличенный, расколотый пополам Крест Виктории (естественно, хорошо прикреплённый к фундаменту). Вот для чего столько хлопот у моих спецназовцев, но задачу они поняли, восприняли как надо, думаю, справятся на ять........, но всё равно волнуюсь.
   Ждать, как в той истории до 1905 года мы не будем. Как только "наша бронза" вернётся домой и примет нужные формы, так в виду Приморского бульвара появится долгожданный памятник нашим воинам и, конечно же, КОРАБЛЯМ!
  
  
   - Ваше Императорское Величество, Ваше Императорское Величество, их сиятельство князь Барятинский просится на связь.
   Такие несколько необычные слова-обращения вырвались у моего второго адъютанта Михаила. Время-то третий час ночи, не зря его моряки "собакой" обзывают. Хотя мне всегда было непонятно, почему именно собакой, нет более преданных существ чем эти животные, ну да ладно, позже разберёмся....
  
   - Хорошо, Михаил, соединяй меня с ним.
   - Ваше Императорское Величество, он на телеграфной линии, по линиям дальней эфирной связи сильные помехи, надо пройти в аппаратную.
   Кажется Бредихин и компания астрономов, что-то с мощными солнечными вспышками не подрасчитали и не учли?
   - Хорошо, Михаил, спасибо!
   Телетайп в кабинете неуместен, слишком шумное устройство, помню, сам так распорядился. Теперь придеться идти в зал, но всё равно этот грохочущее чудо я в кабинет не поставлю. Вот когда в будущем появятся струйники или лазеры, тогда и решим этот вопрос окончательно.
  
   Беру в руки рулончик телетайпограммы. Пробегаю глазами текст. Барятинский есть Барятинский! Получив в руки новую технику и уставы обученных по новому молодых офицеров и солдат, он и войну организовал по НОВОМУ, естественно, для данного времени.
  
   Об операциях в Средиземноморье я уже что-то писал, а по поводу операции "Фронтир" в силу её по тем временам секретности, естественно, отмалчивался. Ну вот, после известий, полученных от фельдмаршала, можно и о них поведать, тем более что сон как рукой сняло.
  
   О горе Тарика или Джебель аль Тарик до того ещё по Платону, именовавшуюся "Геркулесовыми столбами", превратившуюся на испанском в Гибралтар, известно давно. Этот клочок суши, если бы не его стратегическое положение и слова доброго бы не стоил, НО....
   0x01 graphic
  
   В 1830 году хитромудрые англичане присвоили ему статус колонии Великобритании и тут же понастроили крепостей арсеналов, батарей и прочей "мирной" оснастки. Гибралтарские скалы состоят из известняка, что и позволило все важные помещения устроить в виде тоннелей. Внутренность крепости представляет собой целый подземный город с искусственным освещением и прекрасно оборудованными ходами сообщений, обеспеченный всем необходимым для жизни гарнизона.
  
   0x01 graphic
  
   Левее всё той же скалы - неплохая бухта, где уютно могут расположиться кораблики всех типов и откуда они могут контролировать проход и туда и оттуда, а после 1869 года все, кто собрался по морю в Юго-Восточную Азию, никак "столбики" эти не минуют, всё-таки через Суэцкий канал намного ближе.
  
   Вот Мне, самодержцу, коварному тирану, узурпатору, ну и ещё как-то там, и пришло в голову, что для большего спокойствия надо в этом месте свою базу построить, тут же и подходящее обоснование нашёл. Южнее 36 градуса расположена маленькая бухточка - Россия, а значит.... Ну чем хуже британского статуса?
  
   Пришлось Игнатьеву с его дипломатами "покрутиться", дело-то чуть до войны за "Испанское наследство" не дошло, но дружба с Шарлем Луи мощная армия и флот, плюс некоторые денежные вложения позволили заключить с вечно нуждающимся в деньгах королевством нужные договора.
   Оставалось только выселить островитян....
  
   Комендант Гибралтара по примеру своего героического предшественника из XVIII века, лорда Эллиота, был против, но Барятинский его убедил....
  
   Сначала с Аяччо прилетели наши большие дирижабли, потом они ещё раз прилетели, а на третий день в буту Альхесира пришли корабли с десантом. Как написано фельдмаршалом: "деморализованный противник практически не оказал сопротивления". Хорошую штуку - ОДАБ придумали наши учёные, очень убедительная у неё аргументация.
   Барятинский просит по этому поводу ускорить отправку инженерных формирований, чтобы надлежащим образом подготовиться к осеннее-зимнему максимуму.
  
   Ну что же, ключевое слово-сочетание "осеннее-зимний максимум" я прочёл. Это означает, что придётся даже за счёт снижения темпов строительства укреплений на Галлиполийском полуострове форсировать аналогичные действа на Геркулесовых столбах.
  
  
  
  
   Пролив Ла-Манш.
   "Лисы в курятнике"
  
  
   Молодой командир российского брандера "Тайпинг" - Казимир Казимирович Гриппенберг волновался, хотя, естественно, старался этого не показывать. Приближался момент завершения сложнейшей многоходовой операции по уничтожению одного из элементов структуры британского флота. Только что штурман доложил ему, что до входа в акваторию внешнего рейда Портленда осталось не более пяти миль.
  
   За время этого необычного рейса Казимир Гриппенберг так тщательно изучил и лоцию района и историю островка, что, даже будучи разбуженный среди ночи, смог бы без запинки ответить на любой вопрос по этой британской военно-морской базе....
  
   Действительно Портленду было чем гордиться. Основанный ещё в 1433 году он обеспечивал торговые связи Англии в акватории от стран Балтики до Италии, а совсем недавно обзавёлся двумя гигантскими южными волнорезами длинной более двух миль. Сейчас здесь базировались корабли спешно сформированной "Эскадры специальной службы" или (Particular Service squadron), командовал которой адмирал сэр Асли Купер Ки. Вот по ним-то и главному арсеналу Портленда, требовалось нанести внезапный удар.
  
   Был ещё один пунктик для волнения, в котором он не хотел признаваться даже самому себе. Вторым брандером, "Ариэлем", командовал его младший брат, цель у которого была аналогична, но расположена она была чуть ли не в самом Уэймуте. Там, в кабаках и борделях, в это время должны были отдыхать свободные от вахты экипажи кораблей эскадры.
  
   На правах старшего он взял на себя более сложную часть задачи, требующую захода в глубину неприятельской базы у насыпной перемычки, что связывает остров Портленд с островом Британия. Там у причала, расположенного под самыми стенами портлендского арсенала Roayl Navy, должен находиться флагманский броненосный фрегат "Геркулес".
  
   Уже стемнело и, хотя видимость резко упала, но исполнению их рискованного плана хорошо помогали беспечные береговые огни и почему-то непогашенный маяк, стоящий в оконечности острова. Оба крадущихся в ночи судна уверенно продолжали движение без огней, как будто корабли сами, по старой памяти, хорошо знали, куда надо идти.
  
   Сначала предстояло осторожно миновать суда на внешнем рейде. Весьма непростая задача, для не вооружённого глаза это скопление судов напоминало рождественскую ёлку, освещённую одновременно белыми, красными и зелёными огнями. Гриппенберг - старший прекрасно помнил цифру - 2344, столкновения именно столько их произошло к 1863 году за десять прошедших лет.
   Сколько их будет за минувшее десятилетие к 1873 году ещё не подсчитано, но то, что их будет не меньше, сомнений не вызывало.
  
   Сразу стало понятно, почему работает маяк. Если на внешнем рейде такое столпотворение, то что делается на внутреннем?! Поднеся к глазам бинокль, командир "Тайпинга" чуть не выругался, глядя на обилие топовых и гакабортных огней, которые украшали суда стоящие на бочках.
   Похоже, что всех купцов прогнали от причалов, у которых сейчас виднелись только темные тени военных кораблей с освещёнными проплешинами на баке от сдвоенных топовых огней.
  
   Беспокойные мысли командира были прерваны докладом старшего офицера:
   - Казимир Казимирович, паруса убраны, идём только под машиной, можно эвакуировать часть команды.
   - Хорошо, спускайте катера, и пусть первый забирает своих людей.
  
   Глянув, как споро команда принялась за исполнение приказа, Гриппенберг приказал:
   - БЧ-4, дайте связь с "Ариэлем".
   - Есть дать связь с "Ариэлем".
   - "Ариэль", Я - "Тайпинг", прошу доложить обстановку.
   - Казимир, мы убрали паруса, готовы к следующему этапу.
   Молодец братишка, не отстаёт, всё делает к сроку как будто по встроенному хронометру.
  
   - Хорошо, Анджей, начинайте эвакуацию первой группы.
   - Есть начать эвакуацию первой группы.
   - Катерам выйти к утру на точку встречи! Там будут корабли носители и крейсера прикрытия.
   - Есть выйти к утру на точку встречи!
   - Удачи, братишка. Конец связи.
   Последняя фраза была сказана не громко, в полголоса, и предназначалась только одному человеку, поэтому вахтенный штурман сделал вид, что он её не услышал....
  
   Неожиданно прозвучавший возглас сигнальщика заставил всех на мгновение замереть:
   - На кормовых углах вижу неяркие вспышки. - Похоже на то, что с кормовых курсовых углов приближаются два корабля, которые форсируют котлы.
   Гриппенберг перевел взгляд в сторону указанную сигнальщиком. Да, действительно, в мощный бинокль даже в ночи были видны целые облака искр, вырывающиеся из чьих-то труб. Купцы так насиловать машины не будут, уголь дорог, да и для механизмов такой ход даром не походит.
  
   - БЧ-4, срочно связь с "Ариэлем".
   - Есть срочную связь с "Ариэлем".
   - "Ариэль", на Юго-Востоке, нами замечены искры. Видимо, это те корабли, о которых предупреждал Андреев.
  
  
   Через минуту - другую Гриппенберг младший, воспользовавшись аналогичным биноклем, тоже заметил искры на кормовых курсовых углах.
   - "Тайпинг", искры вижу. Согласен с тобой по поводу принадлежности кораблей. Думаю, отправке первой группы они не помешают. Катер пройдёт как минимум в двадцати кабельтовых, а его и вблизи-то не разглядеть, не то что издали.
   - "Ариэль", отход первой группы у меня опасений не вызывает. Беспокоит именно наш отход. На рейде будет достаточно светло и быстро перемещающееся малоразмерное судно, несомненно, вызовет подозрение, а не оно ли виновник "праздничного освещения", который сейчас пытается скрыться.
  
   - Сомневаюсь, что они нас рассмотрят, кстати, помнишь, как говорил наш артиллерист: "Кругом шестнадцать не бывает"!
   - Ты это к чему?
   - Мне кажется, что это просто твоё обычное беспокойство за здоровье младшего брата.
   - Да ладно тебе.
   - Всё будет хорошо, старшОй, вот увидишь. Конец связи.
  
   Ещё через три минуты от брандеров отделились тёмные силуэты, которые моментально растворились в темноте ночи. Спустя четверть часа от них пришли долгожданные "извещения" - "всё в порядке, "горизонт" чист, следуем к точке встречи".
   За эти беспокойные пятнадцать минут оба брандера миновали многочисленные суда на внешнем рейде и, благополучно избежав столкновений, начали манёвр расхождения по своим целям в глубине рукотворной портлендской бухты....
  
   *****
  
   В адмиральской салон-каюте "Геркулеса" беспокойно ворочался во сне адмирал сэр Асли Купер Ки, снились ли ему бомбардировки Бомарсунда или Свеаборга в 1855 году, а возможно битва при Кантоне в декабре 1857 во время Второй опиумной войны - никому не известно.
  
   Только после мощного удара, когда переборки и палуба на мгновение поменялись местами, а командующий "Эскадры специальной службы" оказался на полу, сэру Асли стало уже не до сна.
  
   С трудом выпутавшись из-под упавших на него предметов, сбрасывая с себя остатки беспокойного сна, адмирал быстро оделся и по наклонной палубе выбрался из каюты. Ещё через несколько минут он уже был на мостике, что позволило ему расслышать окончание сакраментальной команды командира корабля.
  
   - Доложить о повреждениях!
   Ожидание докладов затянулось, зато затем они посыпались как из рога изобилия. Профессионал, с 18 лет уже ходивший на шлюпе к берегам Америки, мгновенно понял, что судно не боеспособно, но удержится на плаву. Выйдя на левое крыло мостика, он вначале не поверил своим глазам.
  
   Базы "Портленд" - гордости британского флота больше не существовало. Вокруг, насколько хватало взора, были лишь костры пожаров, перемежающиеся взрывами, облака искр, поднимающиеся к ночному небу, треск и грохот обрушений, крики и стоны раненых на причале, где был ошвартован корабль.
  
   Сэр Асли Купер Ки не мог знать, что подобное в той истории произойдёт по вине Британского адмиралтейства, которое прикажет судну "Монблан", набитому взрывчаткой, войти в пролив пролив Тэ-Нарроус, проходящий через город Галифакс, и стать на якорь в бухте Бедфорд. Но картина произошедшего была тождественной.
  
   0x01 graphic
   Разрушенный Галифакс после взрыва "Монблана"
  
   Срочно, несмотря на ночное время, стали формироваться аварийные команды, пожарные службы занялись тушением многочисленных пожаров, медики старались как могли оказать помощь пострадавшим, которых сносили на расчищенный участок пирса.
   В довершение ко всему произошедшему к утру следующего дня прибыл посланец из Портсмута с просьбой оказать помощь сэру Джеффри Томасу Фиппс Горнби и его "Летучей эскадре" из-за чудовищного взрыва, произошедшего и там....
  
   Когда ближе к средине наступившего дымного серого дня на внутренний рейд вошла вражеская французская эскадра, это известие было принято скорее с радостью, чем с осознанием поражения от безысходности сложившейся ситуации.
  
  
  
   . Двести шестьдесят вторая запись в дневнике Е.И.В. Николая Второго
  
  
  
   Историческая справка
  
  
   Официально завершивший Первую мировую войну 1914--1918 годов Версальский мирный договор  был подписан 28 июня 1919 года в Версальском дворце во Франции.
  
   3 октября 2010 года Германия последним траншем в 70 миллионов евро завершила выплату репараций, наложенных на неё Версальским мирным договором -- 269 миллиардов золотых марок. 
  
   ..... Германия лишалась всех своих колоний, которые позднее были поделены между главными державами-победительницами.
   ..... Вооруженные силы должны были быть ограничены 100-тысячной сухопутной армией; обязательная военная служба отменялась, основная часть сохранившегося военно-морского флота подлежала передаче победителям, ограничивалось водоизмещение и количество строящихся боевых кораблей.
   ..... Германии запрещалось иметь многие современные виды вооружения -- боевую авиацию, бронетехнику (за исключением небольшого количества устаревших машин -- бронированных автомобилей для нужд полиции).
  
  
  
   . (Гатчина, кабинет Е.И.В. Николая Второго)
  
  
   Ещё раз, так, на всякий случай, полистал документы из той истории, не упустили ли МЫ чего. Хотя какое теперь это может иметь значение. Три экземпляра перелицованного Версальского договора (вместо Германия надо читать Англия, без Шотландской федерации и королевства Ирландия) уже находятся у Шарля Луи, Фридриха III и меня грешного. Императоры Франции и Германии согласны со всеми его положениями, ещё бы, я сам его предварительно препарировал, не хочу длительных дебатов, как было когда-то, ладно, проехали....
  
   Уже, оказывается, утро! Сейчас, а что сейчас - плохо соображаю, надо выспаться, двое суток на ногах. Вот, кажется, и Сабуров пожаловал. Вежливый стук в дверь, звоночком он не пользуется - что поделать, инерционность человеческого мышления и привычек.
  
   - Доброе утро, Андрей Александрович!
   - Доброе утро! Ваше Императорское Величество!
   Лицо у моего начальника канцелярии улыбающееся, кажется, вот-вот лопнет.....
   - Разрешите мне первому Вас поздравить, Ваше Императорское Величество!
   Так и хочется сказать: "Валяйте, Андрюша", но сан обязывает....
  
   - Слушаю вас внимательно, Андрей Александрович!
   - Поздравляю с новым небывалым достижением! Все утренние газеты наперебой об этом пишут!
   - Благодарю, Андрей Александрович! Сложите труды прессы на стол и напомните мне, пожалуйста, какой сегодняшний график приёмов.
   - Через тридцать минут доклад начальника СБ, потом министра Валуева, позже ......
   - Благодарю, Андрей Александрович, до 12-00 вы свободны.
  
   Интересно, что там наши ПИСАКИ пронюхали, о чём это газеты пишут?! Разворачиваю верхнюю страницу, читаю заголовок: "Пока не на Луну, но уже и не из пушки"!
   О, это "Дедуся" и его соратников-подельников проделки. Опять что-то тяжёлое запустили.
  
   Ну-ка, почитаем СМИ пока время есть. ".....Бла, бла, бла... вчера рано утром (около четырёх часов утра) жители города Очаков и поселения Гасан-Кале были разбужены воем и протяжным РОКОТОМ, доносящимся с острова Березань. Те, кто не поленился выбраться из тёплой постели и кинуть свой взор в сторону, откуда доносились необыкновенно громкие и мощные звуки, могли увидеть яркую звезду, которая летела не вниз, как в августовские ночи, когда любители астрономии наблюдают Персеи?ды -- метеорный поток со стороны созвездия Персея, а наоборот стремилась ввысь....бла....бла....бла.... Надо отметить, что что-то подобное уже имело место ранее, когда около полугода назад над островом Березань была отмечена чрезвычайно яркая вспышка. Поговаривали даже, что там произошла авария дирижабля новой конструкции...."
  
   Вот и официальный отчёт ГИРДа о предварительных испытаниях: ".....ракета достигла высоты 76 километров, приборный отсек благополучно отделился и опустился на парашюте. Ведётся обработка полученной информации".
   "Дедусь" как всегда не злоупотребляет подробным описанием, да мне оно и не сильно надо, и так всё ясно. Константинов К.И. со своими соратниками спалили в очередной раз ТРИДЦАТЬ пудов каучука и напугали население нескольких городов. Этим они достигли и, пожалуй, превзошли уровень японской Каппа-6, которая летом 1958 г. при массе 360 кг подняла груз около 10 кг на высоту 59 км.
   Хидео Итокава (Hideo Itokawa) запустил тринадцать таких "шутих", "Дедусь" меньшим энтузиазмом не отличается, три "Омеги" он уже запустил, последний запуск, судя по отчёту, успешный.
  
   Нет, "бережёного Бог бережёт", пора их полигон подальше переносить. Будем строить "Капустин Яр", ну и что, что на семьдесят пять лет раньше? Надо будет с этими "ненормальными" поговорить, а ещё лучше к ним съездить.... Время до визита Мезенцева ещё есть, ну ка я им перезвоню.
   - Володя, доброе утро!
   - Доброе утро, Ваше Императорское Величество!
   - Будь любезен, организуй мне разговор с Константиновым.
   - Будет исполнено, Ваше Величество!
  
   Смотрю очередной труд газетных писак. Ничего нового, переиначивают каждый, как ему Бог на душу положит, текст из "Вестей", надо будет завести официального летописца "ГИРДа", помню, у Манхеттенского проекта был такой, писатель, кажется, Роберт Юнг его величали.
  
   - Ваше Императорское Величество, Константинов у аппарата!
   - Спасибо, Владимир, переключай его на меня.
   - Константин Иванович, доброе утро!
   - Доброе утро, Ваше Императорское Величество!
   - Поздравляю Вас с большим достижением. Это успех, выдающийся успех!
   - Благодарю Вас, Ваше Императорское Величество, только тут не я один замешан, вся молодёжная команда в том успехе повинна!
   - Знаю и понимаю, готовьте списки для награждения, да и финансово простимулировать их не помешает!
   - Благодарю, Ваше Императорское Величество!
   - Константин Иванович, но я вам не по этому поводу звоню. Хватит списанные судовые подъёмники в качестве опорных мачт использовать, да и окрестных жителей шокировать. Надо большой стартовый комплекс строить! Чтобы ракеты на восток летели, негоже эффект от вращения Земли матушки не использовать.
   - Ваше Величество, здесь это не реально. Кругом люди живут, а вдруг неудачный пуск?!!
  
   - Вот и я о том же. Пора вашим изделиям в другое место перебираться. Через несколько дней вам фельдъегерь послание доставит. Там будет конкретика - что, как и где. А пока готовьте посланцев для осмотра местности. Стартовый стол номер один будем строить в районе слободы "Капустин Яр", это в низовьях Волги. Там людей практически нет, никого не испугаем и не прибьем ненароком.
   - Это хорошая новость, вот только одной площадкой, боюсь, мы не обойдёмся.
   - Вот даже как?
   - Да! Сейчас молодёжь уже другую твёрдотопливную "башню" проектирует. Будет она о трёх ступенях, стартовой массой порядка десяти тонн. Я по этому поводу уже хотел сам у Вас просить аудиенцию. По предварительным прикидкам там затраты только по топливу в двадцать раз больше будут.
  
   Тридцать рублей за пуд каучука перемножим-ка на 625 пудов. Ого! Почти 20.000 рубликов. Да, однако, стоимость торпедного катера, правда, без стоимости вооружения, но это только на одну заправку. А сколько ещё на сам полигон, да на системы обслуживания, да на всё про всё..., тут не одним десятком миллионов попахивает. Дорогое это удовольствие - космические полёты. В трубку я тем не менее говорю:
  
   - Не волнуйтесь, Константин Иванович, решим мы и эту и другие проблемы. Поздравьте от моего имени Вашу славную команду, как только появиться "окно", обязательно к вам наведаюсь. Желаю Удачи!
   - Благодарю, Ваше Императорское Величество!
  
   Похоже, "Дедусь" в кабинете не один, слишком тщательно официоз разговора поддерживает: - "Благодарю, Ваше Императорское Величество"! Мне также понятно, что его ракетчики нечто подобное японской Lambda-4S ваяют. Прототип выбран вполне достойный, она хотя и твёрдотопливной была, являлась самой простой космической ракетой носителем в том мире. При всём при этом могла вывести на орбиту спутник массой более двадцати килограмм. Сама же "малютка" на старте весила меньше десяти тонн. Как очередной этап - вполне прилично.
   ЖРД попозже в разработку пойдут, без них ощутимую полезную нагрузку пока на орбиту не вывести. Сколько же это ВСЁ стоить будет????? Ну, да если постепенно, да по проторённой в том мире дорожке, то должны справиться! Бог им в помощь!
  
   .... Вот и мой начальник СБ. Для экономии времени устраиваю с ним совместное чаепитие. Приятный он человек и новости принёс хорошие. Пока они гриф секретности имеют, расписывать наши успехи не буду, тьфу, тьфу, тьфу, чтобы не сглазить.
  
   От министра внутренних дел получил отчётную информацию по либеральным и прочим дерьмократическим организациям, финансирующимся из-за бугра с планами по их ликвидации. Валуев хочет до конца воспользоваться нормами "военного положения".... Долго, в два голоса, совместно читали принесённые бумаги, даже слегка поспорили. Кое-что почёркали, но большинство предложенных Петром Александровичем документов обзавелось моими резолюциями "быть по сему" и соответствующими автографами.
  
   Всё, бессонная ночь меня доконала, устал. Надо вздремнуть пару часиков, а то наломать дров можно, в смысле что-то не то подписать или не там запятую поставить....
   - Володя!
   - Слушаю, Ваше Императорское Величество!
   - Будь любезен, переключи ка меня на Сабурова.
   - Будет исполнено, Ваше Величество!
   В трубке раздаётся хорошо знакомое:
   - Ваше Императорское Величество, внимательно слушаю Вас.
   - Андрей Александрович, я устал и хочу спать! Откорректируйте, пожалуйста, сегодняшний график приёмов.
   - Будет исполнено, Ваше Величество, простите...
  
   Но я уже положил трубку. Не прозвучавший вопрос "когда ВЫ ПРОСНЁТЕСЬ?" так и повис в воздухе. Сабуров умный человек, сам сообразит, кому и на когда назначить время встречи.
  
   ... Тихие шаги за дверью в приёмной. Это я уже, кажется, проснулся. Вот чёрт, шея затекла, лежал неудобно. Ладно, быстро в душ и будем продолжать трудиться. Который час? Ух, тудыть твою налево. Сколько же я дрых? Стаканчик чая и за труды праведные.
   - Зы, Зы, Зы. -- потом снова тихие шаги.
   - Володя! На что ты там не можешь решиться?
   - Ваше Императорское Величество! Простите, это я Михаил, Владимир сменился уже -- Произносит мой второй адъютант, заглядывая в кабинет.
   - Тут этот астрОном уже несколько часов по спецсвязи названивает, всё Вас спрашивает. Утверждает, что что-то ОЧЕНЬ важное!
   - Несколько часов, говоришь, наяривает, ну раз так, то ещё десяток минут потерпит. Давай-ка, друг милый, сначала чайку сообразим!
   - Будет исполнено, Ваше Величество, что-то к чаю ещё подать?
   - Спасибо, не надо.
  
   Хороший чай! Вот теперь и с астрономом можно побеседовать, да хоть и со всем их планетарием и прочей научной атрибутикой, исключая, пожалуй, академиков, эти заболтают, ну да скоро и их черёд наступит.
  
   - Михаил!
   - Слушаю, Ваше Императорское Величество!
   - Набирай этого возмутителя спокойствия с его ну ОЧЕНЬ важным сообщением. Только если сразу не ответит, то долго вызов не держи, поздно уже. Пусть выспится.
  
   Бредихин ответил практически сразу. Мне даже показалось, что Михаил не успел до конца номер абонента набрать, как он уже говорить начал.
  
   - Доброй ночи, Ваше Императорское Величество!
   - Рад вас слышать, Фёдор Александрович. Что случилось? Что вас так взволновало?
   - Ваше Величество, мы делали фотографии на коронографе. Когда закончили проявку, то на целой серии снимков было обнаружено космическое тело явно искусственного происхождения.
   - Вот как! Какие ваши предположения?
   - Мы проанализировали возможную орбиту его полёта. С большой вероятностью можно утверждать, что на обратной стороне нашего спутника находиться база инопланетных существ.
  
   Кажется "студента" слегка рассекретили, надо будет ему подсказать, чтобы не высовывался и был аккуратнее, мы уже способны кое-что видеть. Астроному я решил пока посоветовать проверить фотоматериалы, сославшись на возможный дефект плёнки. Так поступало НАСА в том времени, надеюсь, что и в это время приём прокатит.
  
   - Благодарю вас, уважаемый Фёдор Александрович, с интересом посмотрю на полученные фотографии, это весьма занимательно. Да, заодно передайте, пожалуйста, все фотоматериалы фельдъегерю, который к вам прибудет. Мы проведём их экспертизу на предмет возможного заводского брака или какого иного дефекта.
  
   Сопение со значительно толикой обиды на той стороне, но я его уже не слушаю, а вежливо прощаюсь с уважаемым человеком. Абсолютно спокойно делаю пометку в журнале СБ. Отправить ребят в фельдъегерской форме и изъять компрометирующие "студента" материалы. Опыт прошлого - великая вещь.
  
   - Спокойной ночи, Фёдор Александрович.
  
   Интересно, а как бы мне со "студентом" связаться. Вообще-то связь у нас с ним односторонняя. Когда ему надо - он передаёт весточку. Посмотрю - ка я более внимательно "блокнот", возможно, там есть какая-то специальная опция?
   Только открыл "обложку" своего суфлёра, как сразу же увидел тревожно мерцающие буквы знакомого зелёного цвета.
  
   - Привет, Ваше Величество. Что ты со своими союзниками натворил на британских островах?
   - Ничего страшного! Реализовал задуманное врагами для родной Империи, но в их базах и на полвека раньше!
   - Самовлюблённый диктатор, деспот, дилетант. Как бы тебя ещё обозвать?!!! - Из-за сверхмощной вспышке на вашей звезде, Солнце, на спутнике контроля вышла из строя часть оборудования, ответственного за измерение радиационного фона на планете.
   - Не велика беда, нам-то землянам что от этого?
   - Мало того, в районе Чёрного моря другой спутник зафиксировал искусственный аппарат на высоте 76 километров, а это уже почти космос (в той истории вы называли этот слой МЕЗОСФЕРА).
   - Тупой Ваш спутник, до линии Кармана ещё далеко, а он - космос, космос....
  
   - Уж какой есть! Эта "железяка" по совокупности признаков без данных по радиации интерпретировала серию очень сильных взрывов на западе Европы как подрыв ядерного заряда. Далее АВТОМАТИЧЕСКИ включилась аппаратура временной стабилизации. Вы теперь реально существуете, независимо от результатов этого эксперимента. По программе-инструкции положено свернуть нашу наблюдательную станцию, точнее, подвергнуть её глубокой консервации.
  
   - Раз ты такой умный, почему не вмешался?
   - Не было меня на базе. Малый планетолёт носил мою транспортную матрицу на дальний планетоид. Вы его Плутон называете.
   - Ну и что теперь делать? Чем это грозит Земле?
  
   - Да конкретно ничем. ВЫ теперь в устойчивой темпоральной яме.
   - Что это ещё за яма такая?
   - Похоже на потенциальную яму и электрон, но если у него есть возможность оттуда убраться, то согласно нашей теории из временного колодца выхода нет.
   - Ну и наговорил, а попроще нельзя?
  
   - Если уж сильно упрощённо, то в этой временной ветви внесение изменений невозможно!
   - Так это же чудесно, никто в наши дела вмешиваться не будет.
  
   - Примерно так. Кроме того, часть рукава "Млечного пути" с вашей звёздной системой будет окружена неким подобием забора. На нём будет написано: "Агрессивная цивилизация. Не контактировать"!!!
   - Ну, до выхода в космос человека ещё далеко, что-нибудь придумаем. А ты чем теперь займёшься?
  
   - Согласно программной - директивы мы будем вынуждены свернуть "активное" наблюдение.
   - Что, совсем улетите?
   - Нет, конечно, только объём передач резко сократиться, он требует затрат больших энергий, да и улетать никто не собирается. Просто некому улетать. Мы же здесь находимся в энергетической форме. Моя тушка где-то в другом месте, здесь только матрица сознания.
   - Вот как, а я-то грешным делом подумал, нельзя ли у вас при демонтаже чем - нибудь полезным для хозяйства империи разжиться.
   - Ты сначала до обратной стороны вашего спутника доберись.
   - Доберёмся, не сегодня, не завтра, но доберемся, в этом я уверен!
  
   - Тебе это практически ничего не даст, вам эти технологии ещё неизвестны. Кроме того, свертывание базы уже началось. Для наблюдений наших историко-социологов будут искать другую планету.
   - Это что, так сложно?
   - Невероятно СЛОЖНО, настолько, что иногда её, кажется, проще построить и заселить, чем искать где-то во Вселенной.
   - Зачем вам всё это надо?
   - Долго рассказывать, да и многое тебе непонятно будет.
   - Ты расскажи главное, а непонятное упрости так, чтобы я понял.
   - Попробую, раз тебя это заинтересовало. Слушай. Наша цивилизация вышла за пределы своей планеты примерно тысячу лет назад, если считать вашими временными мерками. Сначала всё было хорошо, даже замечательно, мы открыли и заселили порядка сотни планет в различных системах и стали считать себя венцом мироздания. Так продолжалось довольно долго, пока не произошёл КОНТАКТ.
   - Так это же замечательно!
   - Вот и мы так сначала подумали. Дело в том, что с "чужими" первыми встретились автоматические разведчики, которые, как позже выяснилось, тоже встретили не хозяев, а разведчиков.
   - Интересно!
   - Да, но их хозяева оказали негуманоидной цивилизацией "Кристаллидов".
   - Что, пришлось повоевать?
   - Хуже, гораздо хуже. Война идёт до сих пор с переменным успехом, но, как показывает статистика, мы её постепенно проигрываем. Причин тому несколько, но есть одна - главная. За время экстенсивного расширения нашей цивилизации практически не возникало серьёзных конфликтов. Мы расширялись, заселяя новые миры по программе, разработанной предками тысячелетие назад, как оказалось, практически не развиваясь. Даже звездолеты, построенные в начале нашей экспансии, отличаются от нынешних, разве что внутренней отделкой да медико-биологическими системами.
   - Что, "Кристаллы" вам здорово надавали по шеям?
   - Если бы только это. Мы тоже в долгу не остались и разнесли несколько их флотов, правда, используя преимущественно боевые корабли автоматы при значительном численном перевесе. Самым страшным оказалось то, что за время безмятежного существования мои соотечественники утратили ген пассионарности, так его назвал ваш Гумилёв в той истории. Исчезли предприимчивые, активные и рисковые люди, стремящиеся к выполнению поставленной задачи, способные преодолеть страх смерти. Без таких людей цивилизация обречена на угасание.
  
   - И что вы решили сделать?
   - Исследуем варианты развития "homo sapiensa". Как показал проведенный исторический анализ, у вас наблюдаются яркие индивидуумы, однозначно являющиеся носителями такого гена.
   - За чем же дело стало? Я тебе десяток таких героев найду, прямо не сходя с места. Только свистну!
   - Тут другая проблема. Ты помнишь, как мы познакомились? Что предшествовало нашей встрече?
   - Ну конечно помню! БОЛЬШОЙ ЯДРЁНЫЙ БУХ!
  
   - Так вот, лекарство может оказаться опасней болезни. Вы уничтожили развитую цивилизацию в ядерном конфликте на своей планете всего за несколько часов. Для достижения этого уровня вам потребовалось два тысячелетия. Поэтому было принято решение о длительном исследовании с масштабированием времени. - За те десять лет, что ты у власти, в Империи у меня в лаборатории прошло всего десять дней.
   - О как?! Это чтобы наверняка не повторить наши кульбиты?
   - Ну конечно, нельзя иначе, уровень развития техники выше, разрушительные возможности несопоставимы. В момент окажемся с дубинками в пещерах, если вообще планеты целыми останутся и с орбит не сорвутся.
   - Вот какие мы "нужные дикари" оказались....
   - Не кривляйся. Тебе это не идёт. То, что вы УНИКАЛЬНЫ - это бесспорно, поэтому и было принято решение использовать темпоральный лифт, чтобы дать вашей Земле второй шанс. Знали бы Вы, Ваше Величество, сколько энергии для этого потребовалось - точно не ерничали бы не по теме.
   - Тут не до юмора, конечно, заплакать впору.
   - В той истории британцам и иже с ними удалось спровоцировать нужные конфликты и устранить большую часть носителей п-гена во Франции, в Германии и в России. Только в "Верденской мясорубке" было уничтожено 162.300 человек убитыми с французской и более чем 143.000 с германской стороны, а гибнут всегда лучшие, как правило, многие из них носители п-гена. - Как показали ранние исследования, охота на вас началась ещё в 12 веке, но почему-то вы не "ушли" со сцены. - Далее последовала череда аналогичных акций - поход Наполеона, Восточная война, Русско-Турецкая, Японская, Первая мировая, Гражданская и наконец Вторая мировая.
   - Да, я это знаю, в период с 1914 по 1929 год Империя потеряла порядка 47 миллионов человек, а с 41 по 45 годы ещё около 25 миллионов.
  
   - Нам бы хватило десятой части ваши потерь, чтобы укомплектовать экипажи нашего флота, но чего нет - того нет, слишком велики расстояния для передачи материальных, биологически активных тел. Поэтому исследования решили проводить прямо на планете - носителе, выявляя людей с п-геном. - Если бы не мои квантовые помощники, то даже с моей расширенной памятью и форсированным мозгом было бы трудно уследить за этими процессами на планете.
   - Интересная практика. Я-то тебя числил лентяем сторожем или студентом второгодником.
   -Ты не сильно ошибался. В той истории вместе с вашей цивилизацией погибли и наши результаты исследований почти за двухсотлетний период. Так что после применения темпорального лифта я, по факту, "второгодник" и есть.
   - Труден путь инопланетного исследователя. Никогда не задумывался, что это так трудно? Что тебе мешает сообщить своим боссам, что у нас всё в порядке?
   - А ты думаешь, зачем я на планетоид мотался? Сплошные автоматы плюс ИСКИНы работают безупречно, но строго по заложенной программе. Пришёл сигнал со спутника, передали дальше, а там отключили подачу энергии на Плутон. У них - то там тоже обычный автомат стоит. Всё, мы без связи и без энергии.
   - Понятно, АПВ не предусмотрен. Да, трудно тебе, уважаемая матрица.
  
   - Невероятно трудно! Плюс к этому попробуй - ка объяснить "главному вычислителю" ваши термины, к примеру, что такое "орден Табуретки"?! Простой перевод он воспринимает слишком адекватно. Для него табуретка - это то, на чём сидят. Да и мои руководители недалеко от него ушли. Только на пятый день эксперимента Шеф вдруг рассмеялся. До него, мне кажется, дошла вся нелогичность ситуации....
   - Как же ты со своим начальством связывался, на каких принципах связь построена?
  
   - Тахионные поля. На отдельном планетоиде в нашей звёздной системе построили большой генератор Т-полей и запустили очень сложномодулированный пакет тахионов в пространство, не помню уже в каком угле стерадиан. Там, где поле сталкивалось с частицами протовещества в полях тёмной материи образовывались нужные нам структуры. Вы нечто подобное называете нанороботы, только пойми - это очень грубая аналогия.
   - Ну а дальше то как?
   - Они, эти микро структуры, по полученной программе начали строить маяки, способные также генерировать Т-поля. Получили от них "отзыв-приветы" и стали уже с их помощью исследовать окружающие "маяки" пространство.
   - Подтвердилась интересная старая гипотеза, оказалось, что во Вселенной набор основных констант не одинаков - анизотропия пространства, тут уж никуда не денешься. Не помню точно уже где и как, но такая константа как ваша "С" различается существенно.
   - Твоё Величество, слышал о вращающихся чёрных дырах?
   - Да, что-то было в Physical Review, я мельком аннотацию видел, кажется, их именовали черные дыры Керра.
   - Ну так вот, исследования смогли прояснить механизм взаимодействия массивного фотона с такой дырой. Оказалось, что у фотона есть масса, причём не выше 10-ти в минус двадцать второй степени электронвольт. Если больше, то черные дыры Керра должны терять энергию взрывным образом. "Появление" у фотона массы позволяет объяснить те космологические эффекты, о которых ты спрашиваешь, поскольку, например, делает скорость света непостоянной величиной.
   - А потом как?
   - Потом-то совсем просто. Выбрали участки "темной материи" во Вселенной с нужными константами и запустили там исследовательские лаборатории, опять же с помощью нанороботов. Вот собственно и всё.
  
   - Ладно, не расстраивайся. Сколько, говоришь, за десять НАШИХ лет у вас времени минуло - десять дней? Пройдёт ещё лет пятьдесят, семьдесят и мы в космос выйдем, а за пару месяцев у твоего шефа, надеюсь, ничего страшного не случится. Построим аналогичный передатчик и дадим знать твоим, что мы готовы оказать необходимую помощь. Не бесплатно конечно, а за определённые технологии, которые вы нам передадите, не молотком же НАМ бить "кристаллы". - Скажу больше, Вселенная бесконечна, галактик в ней немерянно, всегда можно договориться. Их кристаллические мозги, думаю, вполне с этим согласятся, исходя из простых критериев целесообразности и экономичности.

*****

  
   Вот и поговорили. Вокруг на столе множество тетрадок - моих дневников, для них даже грифа СЕКРЕТНОСТИ не существует, не придумали ещё. Куда бы их до поры до времени спрятать? Кощей Бессмертный прятал самое важное на конце иглы с кучей других перепряток, а всё равно обнаружили, правда, далеко не сразу. Вот и мы также сделаем. Интернета ещё нет, появится он лет через много. Если какой-либо "Иван-царевич" захочет их прочесть, пусть ищет на сайте САМИЗДАТа....
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.03*17  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Н.Пятая "Безмятежный лотос 4"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) А.Куст "Поварёшка"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"