Фёдорова Ирина Александровна: другие произведения.

Тайна заброшенной сторожки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Повесть вторая. В заброшенной сторожке, где не так давно был найден мёртвым дачный сторож, происходит что-то непонятное. Дачники утверждают, что там завелись привидения, и стараются обходить это место стороной. Выяснить, действительно ли в сторожке поселился призрак погибшего сторожа, берутся трое неразлучных друзей-семиклассников... (Повесть была опубликована в "Пионерской Правде")

  
  
  
  Приключенческий цикл 'Мушкетёры в кроссовках'
  
  
  ТАЙНА ЗАБРОШЕННОЙ СТОРОЖКИ
  
  
  Глава 1
  СТАРЫЕ ЗНАКОМЫЕ
  
  - Что случилось? - спросил Стас у Ники. Алик тоже внимательно посмотрел на друга. Был первый день летних каникул, стояла великолепная погода, так что грустить не было причин. Но у Ники, похоже, причина была. Он убитым взглядом посмотрел на друзей и сказал:
  - Нашу дачу начали ремонтировать. Дом такой старый - едва не разваливается. А потом будут достраивать второй этаж. Представляете, какой ужас?
  - Что же в этом такого ужасного? - недоумённо спросил Стас.
  - Как ты не понимаешь! Это значит, что теперь мы не сможем поехать на нашу дачу. И, наверное, следующим летом тоже!
  - Вот это новость... - протянул Алик.
  Эта троица мальчишек еще с первого класса дружила, что называется, 'не разлей вода', за что их прозвали 'тремя мушкетёрами'. Заводилой у них был русоволосый и сероглазый Стас Белоконь. Учился он неважно, зато не страдал отсутствием силы и храбрости, и постоянно мечтал о подвигах и тайнах. Отец Стаса, Сергей Петрович Белоконь, был оперативником, капитаном милиции, что во многом и сформировало его боевой характер и тягу к приключениям. Еще в пятилетнем возрасте он здорово напугал маму, когда, пожалев плачущую девчонку, забрался за её котёнком почти на самую верхушку дерева. Котёнка он достал, но при этом сильно поцарапал руку. А когда мама начала мазать царапину зеленкой, гордо заявил:
  - И совсем не больно!
  Друзья Стаса - худощавый темноволосый Алеша Новиков и голубоглазый блондин Коля Стрижнов - были более сдержанными, но тоже ничего не имели против приключений. Причем Ника, в отличие от приятелей, хорошо учился, чем очень удивлял Стаса, который искренне считал, что 'сила уму не товарищ', и только 'дохляки в очках' вроде их одноклассника Саши Андреева могут быть зубрилами и отличниками.
  Каждое лето друзья проводили каникулы вместе. Последние три года они отдыхали на даче Ники: она была дальше от Москвы, чем дача Стаса, и, по мнению родителей, воздух там был 'свежее и чище'. У Алика дачи не было вообще, поэтому его родители только радовались, отпуская сына к друзьям. Их даже уговаривать не приходилось. Никины родители тоже не особенно возражали. На даче было кому присмотреть за ребятами: там обычно всё лето жили бабушка и дедушка Ники. Поэтому родители мальчиков всегда были спокойны за своих детей.
  И вот новость: на даче Стрижновых затеян капитальный ремонт!
  - Предки, наверное, отправят меня в лагерь, - несчастным голосом сообщил Ника. - Так бы мы к тёте в Сочи поехали, но в этот раз родители не смогут, они очень заняты.
  Ника вздохнул.
  - Говорят, в лагере такая скучища...
  Стас хмыкнул.
  - А в Москве не скучища? Только и развлечений, что с 'бэшками' подраться!
  Ника снова вздохнул и уставился в окно, на малолеток, гоняющих во дворе мяч.
  - Погоди расстраиваться, - сказал Стас. - Последнее время мы отдыхали на вашей даче, поэтому ты, наверное, забыл, что дача есть не только у вас!
  Ребята приободрились. Самым удручающим в этой новости была перспектива проводить каникулы порознь.
  - Вечером я поговорю с предками, - пообещал Стас. - Думаю, что этим летом мы будем жить на нашей даче. Может, для разнообразия так оно и лучше!
  - Отлично! - обрадовался Ника. - А пока что будем делать?
  - Гулять пойдём. Неужели в такую жару дома париться?!
  Выйдя на улицу, 'мушкетёры' огляделись.
  - Ну, куда двинем? - спросил Алик.
  - Пошли на пруд, искупнёмся, что ли!
  - Так надо было плавки надеть!
  - Умная мысля приходит опосля, - фыркнул Ника.
  - Эй, вы! - неожиданно раздался знакомый окрик, и из-за угла на роликах вырулил Костя Лисовский. Он и его закадычный приятель Андрей Козлов были одноклассниками 'мушкетёров' и обожали подстраивать им мелкие пакости. Андрей Козлов был толстым коротышкой с круглым лицом, красными, как помидор, щеками и наивными голубыми глазами. Лисовский же, в отличие от приятеля, был высокий и такой худой, что в классе его прозвали Костяком. Но в глаза такое говорить не осмеливались: несмотря на свою худобу и костлявость, Лисовский имел крепкие кулаки и мог здорово поколотить за обидное прозвище. В школе эта парочка была неразлучна, за что одноклассники прозвали их 'толстый и тонкий'.
  - Чего тебе? - нелюбезно буркнул Стас, когда Костяк притормозил рядом.
  - Вас там ждут, - сообщил тот, махнув рукой в сторону гаражей.
  - Кто?
  - Догадайтесь с трёх раз!
  - Понятно, - процедил Стас. - Рожков и компания.
  Между седьмым 'А' и седьмым 'Б' уже давно разгорелась борьба за звание 'лучшего класса школы', что нередко приводило к открытым столкновениям. Лидер 'бэшников' Васька Рожков со своими приятелями не давал 'ашникам' прохода и подлавливал их везде - и в школьных коридорах, и на улице. 'Ашники' были умнее: сами стычек не затевали, но и от навязанных 'бэшниками' не уклонялись. Особенно компания Рожкова терпеть не могла Нику за то, что он всегда был победителем всех школьных олимпиад, оставляя позади отличника седьмого 'Б' Олега Харитонова.
  - С каких это пор ты на 'бэшек' 'шестеришь'? - поинтересовался Алик.
  Лисовский сжал кулаки.
  - Выбирай выражения!
  - Я всегда говорю то, что думаю, - сказал Алик.
  - Ты ещё и думать умеешь?
  - А ты, похоже, нет!
  Костяк угрожающе прищурился и сделал движение навстречу.
  - Ты, слабак, вообще помалкивай!
  Алик вспыхнул.
  - Не слабее тебя!
  - Давай проверим?
  - Привет, мальчики, - вдруг раздался рядом мелодичный голос. Ребята обернулись. К ним подъехала на роликах Лидочка Самойлова, первая красавица шестого, а теперь уже седьмого 'А', и к тому же круглая отличница.
  Лида Самойлова была из тех девчонок, на которых сразу обращаешь внимание. Она нравилась не только одноклассникам, за ней бегали и ребята постарше. Но Лида ни на кого не обращала внимания и подчеркнуто одинаково держалась со всеми 'ухажерами'.
  - О чём спор?
  - Всё о том же, - сквозь зубы сказал Стас.
  - Понятно, - протянула Лидочка и неожиданно предложила: - Хочешь, я буду твоим секундантом?
  Ребята изумлённо уставились на первую красавицу.
  - Чего?.. - глупо хлопая газами, спросил Лисовский.
  - Ты не знаешь, что такое 'секундант'? - удивилась Лидочка.
  - Не-а...
  - Сейчас я тебе объясню.
  - Тогда мы пошли, - сказал Ника. - А то нас ждут...
  - Кто ждёт? - спросила Лидочка.
  - Да так... Старые знакомые.
  - Тогда пока, - ответила девочка и обернулась к Лисовскому: - Поехали?
  Губы Костяка растянулись в глупой улыбке. Он не мог поверить своему счастью. Ещё бы: такая девчонка обратила на него внимание!
  Лидочка каталась хорошо, и Лисовскому пришлось догонять её. Но напоследок он всё же обернулся и погрозил 'мушкетёрам' кулаком. Стас ответил ему тем же, и ребята двинулись к гаражам.
  
  * * *
  
  'Старые знакомые' действительно ждали их. Стас ещё издали заприметил блестящую на солнце рыжую шевелюру лидера 'бэшников' Васьки Рожкова, а рядом с ним - его верных прихвостней Женьку Кузнецова, Мишку Андреева и Сашку Смирнова. Вовки Никитина с приятелями не было. Наверное, уже на дачке отдыхает...
  - Ну? - спросил Стас, когда обе компании сблизились.
  - А поздороваться не хочешь? - отозвался Рожков.
  - Много чести. Чего звали?
  - А сам не догадываешься? Мы ведь вроде как разговор не закончили. А то в школе всё некогда...
  - Так давайте закончим, - предложил Стас. - Прямо сейчас!
  - Победителю - пряник, - усмехнулся Ника.
  - Какой пряник? - не врубился Рожков.
  - Ну, лавровый венок.
  - Кончайте трепаться! - нетерпеливо вмешался Женька. - У меня уже кулаки чешутся!
  - Я чего-то не понимаю, - проговорил Алик. - Ну, набьём мы друг другу морду... Вам от этого легче станет?
  - Ещё как! - воскликнул Сашка.
  - Давай, сперва мы, - предложил Стас Рожкову. - Один на один!
  Васька фыркнул.
  - Обойдёшься. Тоже мне, дуэлянт!
  - Боишься?
  - Кто, я?
  - Ты!
  - Не дождёшься!
  Рожков вышел вперёд и мотнул головой своим: отойдите, мол. Но тут возмутился Женька:
  - Почему это вы? А мы когда?
  - Потом, - отрезал Васька.
  - Стас... - нерешительно начал Алик.
  - Ну?
  - Может, не надо?
  Рожков вскинул рыжие брови:
  - Опа! И кто из нас трус?
  - Было бы из-за чего драться...
  - Тебе повод нужен? - Сашка шагнул вперёд и взмахнул кулаком: - На!
  Но его удар не достиг цели. Алик ловко уклонился, но сам бить не стал.
  И тут ребята услышали громкий голос Васькиной мамы:
  - Ва-ася-я! До-омо-ой!
  Рожков покраснел как помидор и с вызовом глянул на 'мушкетёров':
  - Завтра - здесь же, во столько же!
  Стас оглянулся на друзей. Ника согласно кивнул, Алик пожал плечами, мол, что с вами поделаешь...
  - Придём, - пообещал Стас.
  
  
  Глава 2
  МИТЬКА
  
  Вечером Стас, как и обещал, поговорил с мамой, и она охотно согласилась с сыном.
  - Ну что ж, мальчики, - сказала она, - поезжайте. Только придётся вам недельку подождать: у отца отпуск с будущего понедельника, а у Наташи ещё занятия по английскому не кончились...
  Наташа - или Натка, как называл её Стас - была его старшей сестрой. Прошлым летом ей исполнилось шестнадцать, она считала себя совсем взрослой и даже пыталась, подражая родителям, воспитывать младшего братишку. Стасу это, конечно, очень не нравилось. Больше всего его раздражало, что Наташа до сих пор называла его дурацким именем Стасик. Он с трудом сносил это даже тогда, когда ему было меньше десяти лет, но в тринадцать!.. Поэтому в отместку он и называл сестру её уменьшительным детским именем - Натка, которое Наташа считала похожим на собачью кличку и, естественно, терпеть не могла. В отличие от крепыша брата девица она была высокая, худая, с длинными светлыми волосами и зелёными глазами, чем-то напоминающими кошачьи.
  - Значит, мы попадём на дачу не раньше следующей субботы? - разочарованно спросил Стас. Разговор этот происходил в пятницу вечером. Болтаться по городу ещё целую неделю ни ему, ни его друзьям не улыбалось.
  - Ну почему же? - возразила мама. - Завтра мы можем поехать все вместе, в воскресенье вечером вернёмся, а потом поедем в следующие выходные и останемся там до конца июня.
  - Ладно, - вздохнул Стас.
  - Иди позвони друзьям, - сказала мама. - Пусть собираются.
  
  * * *
  
  На следующее утро 'мушкетёры' снова пришли к гаражам, но там никого не было.
  - Ага, сами струсили! - торжествующе воскликнул Стас. - Так я и знал!
  - Может, ещё придут, - сказал Ника.
  - Ладно, подождём, - с этими словами Стас уселся на один из перевёрнутых ящиков, прислонённых к стенке 'ракушки'.
  - Ты правда драться собираешься? - спросил Алик.
  - А ты нет?
  - Честно - не хотелось бы...
  - Вообще-то, да, - поддержал Алика Ника. - А то придётся ехать на дачу с фингалами...
  Стас пренебрежительно махнул рукой:
  - А-а, фингалом больше, фингалом меньше... Я их столько в жизни получал!
  - А наставил ещё больше, - ухмыльнулся Ника.
  - Точно!
  Они прождали около получаса, но 'бэшники' так и не появились.
  - Ладно, - наконец сказал Стас, которому надоело сидеть без дела. - Не пришли - их проблемы. А мы от драки не уклонялись!
  - Может, всё-таки на пруд сбегаем? - предложил Алик. - Искупаться охота...
  - А успеем? Мама просила не опаздывать. А то ещё без нас уедут!
  - Пошли, спросим!
  Ребята сбегали к Стасу домой, и Мария Сергеевна разрешила им прогуляться на Академические пруды, но строго-настрого велела вернуться не позже двенадцати.
  - Если собираетесь ехать на дачу, конечно, - добавила она.
  - Собираемся, - заверил Стас, и ребята, надев плавки, отправились купаться.
  Академические пруды находились совсем недалеко от дома 'мушкетёров' - всего-то две короткие автобусные остановки, которые запросто можно было пройти пешком. Они располагались на территории бывшей усадьбы графа Разумовского, фаворита императрицы Елизаветы Петровны, дочери Петра I.
  Посреди большого пруда зеленел остров, на который можно было попасть только вплавь или на лодке. На другом берегу, окружённый деревьями, стоял красивый двухэтажный особняк. Вокруг него цвели ухоженные, усыпанные причудливыми цветами клумбы, дорожки были посыпаны мелким гравием. Перед особняком располагался небольшой круглый фонтан, а чуть подальше - четыре скульптуры чугунного литья, изображающие героев древнегреческой мифологии. Как вычитал любознательный Ника в каком-то справочнике, изготовлены они были специально по заказу владельцев имения аж в 1760 году скульптором Йоганом Юстом.
  День был жаркий, на небе - ни облачка, и солнце яростно набрасывалось на каждого, кто выходил на улицу. Людей на пляже было - не протолкнуться. Мальчишки и девчонки, а также их родители, и даже бабушки и дедушки бултыхались в тёплой воде - кто у самого берега, кто подальше.
  - Ну и ну, - присвистнул Ника. - Как селёдки в бочке! Даже пристроиться негде...
  Стас огляделся.
  - Пошли вон туда, что ли?.. На песочке, конечно, мягче, зато там народу меньше.
  - Смотрите, Козлов! - неожиданно сказал Алик.
  - Где? - обернулся Стас.
  - Да вон он! - Алик кивнул в сторону пруда. - Пяточки боится намочить!
  У самого берега, на мелководье, плескалась малышня. Там же 'мушкетёры' увидели и своего одноклассника Андрея Козлова. Он стоял на песке и опасливо пробовал ногой воду - не холодная ли. Со стороны это выглядело так уморительно, что Стас громко фыркнул.
  - Да-а!
  - Слушайте, если Козлов здесь, то, наверное, и Лисовский где-то поблизости, - сказал Ника.
  'Мушкетёры' огляделись, но, как ни странно, Костяка не обнаружили.
  - А может, и нет, - протянул Алик. - Небось, уже с предками куда-нибудь умотал. Лето всё-таки...
  - Да мы же его вчера видели! - сказал Стас.
  - Так то вчера...
  - О! - неожиданно воскликнул Ника. - У Козлика прогресс!
  И правда: пока ребята разговаривали, Андрей зашёл в воду по колено, но дальше пока двигаться не решался.
  - Он же плавать не умеет, - проговорил Алик. - Помните, нас на физкультуре в бассейн водили?..
  В этот момент какой-то дошколёнок подскочил к Андрею и брызнул водой ему в лицо. Козлов от неожиданности отшатнулся и, потеряв равновесие, рухнул в воду, подняв при этом фонтан брызг. Ника дёрнулся было вперёд, но Стас придержал его за плечо:
  - Там же мелко, не утонет!
  Они наблюдали, как Андрей, отфыркиваясь, снова поднялся на ноги. Вид у него был настолько потешный, что 'мушкетёры' засмеялись.
  - Эй, Козлик! - задорно крикнул Стас. - Спасательный круг не нужен?
  Козлов обернулся, увидел ненавистную троицу, и его пухлые щёки залились краской, а руки бессильно сжались в кулаки. Он сделал вид, что не расслышал, - за воплями и визгом резвящейся малышни это действительно было трудно, - но губы искривились от обиды, и он, резко отвернувшись, начал искать кого-то глазами.
  - Ладно, ну его, - махнул рукой Стас. - Такой жалкий, что даже дразнить не интересно.
  Ребята устроились немного в стороне от остального люда и позагорали, а потом Стас предложил:
  - Айда на остров!
  - А вещи? - спросил Алик.
  Стас скользнул взглядом по скинутым прямо на песок футболкам и шортам.
  - Да кому они нужны?
  Вода была тёплая, прогретая солнцем, плыть - одно удовольствие. Добравшись до острова, ребята развалились на поросшем мягкой травой берегу.
  - Как же здесь здорово! - проговорил Алик, подставив лицо жарким солнечным лучам. - Повезло же этим графьям! Жили в шикарном особняке, рядом такой лес, пруд...
  - Работать не надо, купайся, сколько влезет, на охоту езди, - подхватил Стас. - Хоть бы недельку пожить такой жизнью!
  - А мы сейчас, по-твоему, что делаем? - поддел приятеля Ника. - Как раз отдыхаем и купаемся!
  - Так мы отдыхаем только в каникулы, - отозвался Стас. - А графья - круглый год!
  - У графьёв, как ты выражаешься, тоже забот хватало, - возразил Ника.
  - Например?
  - Если тебе так интересно, возьми книжку и почитай.
  - Вот ещё!
  Позагорав ещё немного, ребята поплыли обратно. Когда уже приближались к берегу, Алик вдруг вскрикнул и с головой ушёл под воду. Друзья обернулись.
  - Приветик! - осклабился, вынырнув рядом, Лисовский. Он отпустил Алика, и тот смог, наконец, глотнуть воздуха.
  - Придурок! А если бы я захлебнулся?!
  - Я бы тебя спас. И мне дали бы медаль 'За спасение утопающих', - ухмыльнулся Костяк. - Думаете, вы одни герои?
  - Ну-ну... Сначала топим, потом спасаем. Оригинальный способ отличиться, - сказал Ника.
  - Спасай своего Козлика, - буркнул Стас и кивнул на Андрея, который всё ещё плескался возле берега. - Он плавает как топор.
  - Вы не лучше, - хмыкнул Лисовский.
  - Давай до острова, - предложил Стас. - Наперегонки!
  - Идёт!
  - Стас, нам домой пора, - напомнил Ника.
  - Вообще-то, да...
  - Ага, сразу домой, - со злорадством сказал Костяк. - Потому что знаешь, что я тебя обгоню.
  - Ещё посмотрим!
  - Стас! - с нажимом повторил Ника. - Время!
  И они с Аликом повернули к берегу.
  - В другой раз, - бросил Стас Лисовскому и, больше не обращая внимания на его подначивания, последовал за друзьями.
  
  * * *
  
  На дачу поехали после обеда. С отцом обычно ездили на машине, но на этот раз пришлось добираться своим ходом: сначала через всю Москву на метро до станции 'Южная', а потом около часа на автобусе-полуэкспрессе.
  Когда проходили мимо соседского дома, из-под забора выскочила белая болонка с розовым бантиком на макушке и начала яростно облаивать Натку.
  - Привет, Кнопка! - сказал Стас и наклонился погладить собачку. Болонка довольно завиляла коротким хвостиком.
  - Вот всегда так, - плачущим голосом сказала Натка. - Почему она на меня лает, а к вам подлизывается?!
  - Собаки чувствуют людей, - объяснил Стас. - Кто хороший, а кто - не очень...
  - На что ты намекаешь?! - возмутилась Натка, и Кнопка, которой не понравился её резкий тон, залаяла ещё громче.
  Из окошка выглянула хозяйка собачки, пожилая соседка тётя Маша.
  - А-а, приехали! - приветствовала она Марию Сергеевну. - Вот и хорошо, детям-то давно пора на воздухе отдохнуть!
  - Целиком и полностью согласен, - тихонько проговорил Алик.
  - Да мы пока только на выходные, - сказала мама Стаса.
  - Чего же так?
  - Пока не получается...
  - Жаль, жаль, - покачала головой тётя Маша и позвала свою любимицу: - Кнопка, домой!
  Болонка, последний раз визгливо гавкнув для порядка, снова скрылась за забором.
  - До чего противная собаченция! - сморщила нос Натка, когда соседка уже не могла их слышать.
  - А, по-моему, ничего, - немедленно сказал Стас назло сестре.
  Впрочем, он и его друзья вскоре за это поплатились. Едва Мария Сергеевна успела открыть калитку, как Натка сразу засуетилась и начала распоряжаться:
  - Стасик, вот эту сумку положи туда! Алёша, подай мне вон тот пакет! Да не этот, а белый, с цветочками! Коля, отнеси эти вещи на террасу! Стасик, возьми веник и подмети пол!
  - А я думал, потолок, - съязвил Стас.
  - Можешь и потолок подмести, если достанешь, - не осталась в долгу сестра. - А потом приведите в порядок сарай. Там с зимы разобраться надо. Мы в мае не успели...
  - Мам! - наконец взмолился Стас, поняв, что Наткиным указаниям конца-края не предвидится.
  - Ладно уж, сейчас поужинаем, и можете погулять, - смилостивилась Мария Сергеевна.
  После ужина ребята выскочили на улицу.
  - Фу-у! - выдохнул Алик. - Наконец-то свобода!
  - Ну и сестрица у тебя! Совсем замучила, - сказал Ника.
  - Прикинь, а я с ней в одной квартире живу, - отозвался Стас.
  - Бедняга...
  По узким дорожкам между дачными домиками гонял на велосипеде парнишка - крепкий, загорелый, курносый. Синеву его глаз время от времени закрывала непослушная прядь выгоревших на солнце волос.
  - Привет, Мить! - крикнул ему Стас.
  Увидев ребят, мальчишка притормозил и соскочил с велосипеда.
  - Привет!
  Ему тоже было тринадцать, как и друзьям, и он знал Стаса и Алика с раннего детства. Ведь раньше каждое лето встречались на даче. Их дома стояли на разных линиях друг напротив друга, и это было, конечно, очень удобно.
  - Здорово, что вы приехали! Без вас так скучно было! - выпалил Митька.
  - А где остальные? - спросил Алик. - Вовка, Серёжка?..
  - Их ещё нет, - ответил Митька, пожав плечами. - Здесь сейчас только Петька Гусев. Представляете, предки ему на день рождения гоночный 'велик' подарили!
  - Ух, ты! Может, покататься даст?
  - У него не допросишься! - махнул рукой Митька.
  - Что ему, жалко, что ли?..
  Митька хмыкнул.
  - Вы бы его видели! Целый день сегодня - туда-сюда, туда-сюда... Красуется.
  - Да ну, он вечно воображает, - сказал Алик. - Подумаешь, на год старше!
  - А ты когда приехал? - спросил Стас.
  - Вчера.
  - И Коляныч тоже?
  - Ага. Мы с ним вдвоём и приехали.
  Коляныч, как его называли ребята, был Митькиным старшим братом.
  - А родители?
  - Обещали через недельку.
  - Может, пойдём, с Колянычем поговорим? - предложил Алик.
  - Он в посёлок уехал, - сообщил Митька. - Сказал, скоро вернётся.
  - А-а...
  - Как он вообще? Мы же года три не виделись!
  - Нормально, - ответил Митька и почему-то отвёл взгляд. По его лицу пробежала тень, но друзья ничего не заметили.
  - Подожди, Мить, мы тоже 'велики' возьмём, - сказал Стас, и ребята побежали домой.
  - Что-то вы быстро вернулись, - удивилась Мария Сергеевна.
  - Мы за 'великами', - объяснил Стас.
  - Ладно, покатайтесь немного, - разрешила мама. - Только не задерживайтесь, пожалуйста, поздно уже.
  - Всего-то девять часов, - буркнул Алик.
  Ребята вытащили из сарая старые велосипеды, один из которых был Наткиным, проверили их работоспособность, и выкатили на улицу.
  - Давайте завтра в деревню смотаемся, - предложил Митька, когда друзья поехали по дорожке. - Я вчера Ваньку видел, он с бабушкой в посёлок ездил, за продуктами...
  - А что, это идея, - загорелся Стас.
  - Если твоя сестрица нас опять не запряжёт, - заметил Ника.
  - Не успеет. Мы сразу после завтрака смоемся.
  Стас немного помолчал и добавил:
  - А вообще, сестру иметь - одни проблемы. Вот то ли дело - брат...
  И он с завистью покосился на Митьку.
  - Иногда брат тоже не подарок, - отозвался тот.
  - Почему?
  Но Митька не успел ответить.
  - Эй, привет! - раздалось сзади.
  Ребята обернулись, и тут же мимо них, рисуясь, промчался Петька на своём гоночном 'велике'. Лихо развернувшись, он затормозил прямо перед четырьмя друзьями и презрительно скривил губы:
  - А вы всё на старье катаетесь?
  - На чём хотим, на том и катаемся, - сказал Стас.
  Петька фыркнул.
  - Только не говорите, что не хотите прокатиться на моём 'велике'!
  - А вот и не хотим, - ответил Алик. - И вообще, проваливай с дороги!
  - А что, это ваша дорога? - набычился Петька.
  - Кататься мешаешь!
  - Да катайтесь, сколько влезет. Всё равно меня фиг догоните!
  С этими словами Петька рванул с места.
  - Очень надо! - крикнул ему вслед Стас. - Нам вообще в другую сторону!
  - По-моему, он ещё противнее стал, - сказал Алик.
  - Не то слово...
  Мальчики выехали на широкую асфальтовую дорогу и поехали вдоль леса.
  - Здорово, - протянул Ника, вдыхая терпкий запах молодой хвои. - Я бы хотел здесь круглый год жить!
  - И я, - поддакнул Митька.
  Катались до тех пор, пока не начало потихоньку смеркаться.
  - Домой пора, - с сожалением сказал Алик.
  Ребята поехали назад.
  - Мить, завтра после завтрака мы за тобой заедем, лады? - сказал Стас.
  - Лады, - согласился Митька.
  
  
  Глава 3
  ЧЁРТОВ ХОЛМ
  
  На следующее утро Натка вознамерилась заставить ребят прополоть огород, но 'мушкетёры' выскочили из-за стола так быстро, что она не успела и слова сказать.
  - Мам, мы с Митькой гулять! - выпалил Стас. - К обеду вернёмся!
  Взяв велосипеды, друзья заехали за Митькой, а потом все вместе отправились в деревню, которая называлась Зуевка. Добираться туда на велосипедах от дачного посёлка было минут десять.
  Ванька Кузнецов с родителями и бабушкой жил в самом крайнем доме. Точнее, круглый год там жила одна бабушка, а внук с родителями приезжали погостить на лето. Хозяйство у них было приличное: корова, свинья, петух с целым семейством кур, и дворовый пёс Чижик - чёрная лохматая дворняга размером с овчарку.
  Когда 'мушкетёры' с Митькой подъехали к дому, Чижик с лаем выскочил навстречу.
  - Приехали! - обрадовался Ванька, увидев старых друзей. - Я вас сто лет не видел! Небось, на югах отдыхали?
  - Не, тоже на даче, только у него, - Стас кивнул на Нику.
  - А-а... 'Велики' можете оставить здесь, - Ванька показал в угол двора.
  Ребята прислонили велосипеды к забору и последовали за хозяином.
  - Бабуль, у нас гости! - крикнул Ванька, взбежав на крыльцо. Его бабушка, Любовь Константиновна, обернулась и всплеснула руками:
  - Алёша, Стасик! Неужто вы?.. Давненько вас не видела! А как выросли-то!
  - Здрасте, Любовь Константиновна, - хором сказали ребята.
  - Сейчас я вас чайком угощу.
  - Спасибо, мы только что позавтракали, - вежливо сказал Митька.
  - Ну, тогда хоть молочка выпейте. Свеженького!
  Она налила ребятам по полной кружке тёплого молока.
  - Какое вкусное, - сказал Ника, причмокивая губами. - Совсем не то, что из магазина! Я ещё никогда такого не пробовал...
  - Свеженькое, - повторила хозяйка. - Прямо из-под коровки.
  - А парное ещё вкуснее, - сказал Ванька.
  - Представляю, - мечтательно протянул Ника.
  - Ванё-ёк! - раздался призыв с улицы.
  - Это Артёмка с Антошкой, - сказал Ванька и крикнул в ответ: - Идём!
  Артёмка и Антошка были одиннадцатилетними братьями-близнецами, худенькими, смуглыми, темноволосыми и черноглазыми. Ванька подошёл к ним, перекинулся несколькими словами и вернулся к 'мушкетёрам', а близнецы пошли в другую сторону.
  - А они чего? - кивнул Митька на удаляющуюся парочку. - Я думал, они с нами пойдут...
  - Их мама попросила к соседке сбегать, - объяснил Ванька. - Они нас потом догонят. Пошли?..
  - Куда? - спросил Стас.
  - А я разве не сказал? На Чёртов холм, конечно!
  - Что за Чёртов холм? - удивился Алик.
  - Просто холм в лесу. Это я его так назвал.
  - Почему?
  - Потому, что там всякая чертовщина происходит. А ещё там водятся черти. Настоящие! Если не боитесь - покажу.
  - Давайте поймаем одного! - азартно предложил Стас.
  - Кого? - не понял Алик.
  - Чертёнка!
  - Зачем?!
  - Как - зачем? В зоопарк сдадим, денежки получим!
  Ника выразительно покрутил пальцем у виска.
  - Да ерунда это всё, - вмешался Митька. - Чертей не бывает!
  - А вот бывают, - заспорил Ванька. - Сейчас сами увидите. Если не сдрейфите, конечно.
  - Это кто тут сдрейфит?! - сразу взвился Стас. - А ну, показывай, где этот холм!
  Ванька пожал плечами:
  - Пошли.
  Ребята вступили в лес и двинулись друг за другом по утоптанной тропке. Потом Ванька свернул с неё и углубился в какие-то колючие заросли, которые так и норовили вцепиться в одежду и волосы. Друзья не отставали.
  - Далеко ещё? - спросил Алик.
  - Не-а... Почти пришли.
  - А почему взрослые про этих чертей не знают? - спросил Стас.
  - А они, наверное, взрослым не показываются, - ответил Ванька.
  Несколько минут спустя он вытянул вперёд руку:
  - Вон он. Видите?
  Среди деревьев мальчики разглядели небольшой пологий холм, поросший травой. Солнце, с трудом пробиваясь сквозь густые кроны деревьев, бросало на него таинственные блики.
  - Давайте подойдём поближе, - предложил Ника, понизив голос.
  Ребята подкрались к Чёртовому холму и притаились за кустами.
  - Ну, и что тут страшного? - спросил Стас. - Никаких чертей...
  Едва он успел это сказать, как на вершине холма показалась маленькая чёрная голова с острыми рожками. Чумазая рожица оскалила белые зубки и тихонько зарычала.
  - Ой! - вскрикнул Алик и попятился назад.
  За первым чертёнком появился второй, потом третий... Они взялись за руки и начали лихо отплясывать на вершине холма какой-то дикий танец.
  Ванька оглянулся на Митьку:
  - Вот видишь... А ты говорил - не бывает!
  - Бежим! - в панике прошептал Алик. Но тут ему на плечо легла ладонь Стаса.
  - Подожди... Что-то тут не так...
  - Почему у них хвостов нет? - тихонько спросил Ника.
  В это время чертенята на холме перестали танцевать и побежали вниз по узкой тропке. Ребята плюхнулись на землю и отползли подальше в кусты, чтобы их не заметили.
  И тут Ванька расхохотался. Он привалился спиной к поросшему мхом стволу толстого дерева и ржал так, что впору было сбежаться нечистой силе со всего леса. Чертенята приблизились и... сняли маски с рожками. Они тоже давились от хохота так, что не могли произнести ни слова. Это оказались Антошка с Артёмкой, а с ними их младший приятель - десятилетний вихрастый Егорка.
  - Ты их подговорил нас разыграть! - напустился Стас на хохочущего Ваньку.
  - Зато прикольно получилось! - выдавил тот, икая от смеха.
  - Здорово вы купились! - подхватил Антошка.
  - Мы лица сажей вымазали, - объяснил Артёмка. - И маски с рожками надели. А хвосты сделать забыли...
  Тут уж начали хохотать сами разыгранные.
  Когда всеобщее веселье улеглось, ребята пошли назад в деревню.
  - А слабо по мостику пройти? - вдруг спросил Ванька.
  - По какому мостику?
  - А через речку!
  - Покажи!
  Егорка и близнецы захихикали.
  Ванька повёл друзей в обход деревни, где неподалёку протекала речушка. Возле дачных участков она была пошире, а в этом месте сужалась. Через неё был перекинут хлипкий на вид мостик из двух узких брёвен, между которыми зияла щель.
  - Ну? - спросил Ванька и предупредил: - Только осторожно, они скользкие.
  - А сам-то перейдёшь? - поинтересовался Митька.
  - Ещё бы!
  - Давай, Ванёк, покажи им! - подбодрил Артёмка.
  Ванька вскочил на брёвна и ловко перебежал на другую сторону.
  - Подумаешь! - фыркнул Стас. - Я тоже так могу!
  Ванька приглашающе махнул рукой:
  - Докажи!
  - Да раз плюнуть!
  С этими словами Стас ступил на брёвна. Расставив руки для равновесия, он медленно пошёл вперёд. Брёвна слегка прогнулись под его тяжестью и при каждом шаге подозрительно подрагивали. Стас на мгновение остановился, а потом двинулся дальше. Действительно, трудно... Но ведь Ванька перебежал!
  На середине пути нога соскользнула с бревна, и мальчик, потеряв равновесие, полетел в воду.
  - Доигрался, - вздохнул Алик. Ника махнул рукой:
  - Да ладно, на солнышке высохнет...
  Подняв тучу брызг, Стас ушёл под воду с головой, а когда вынырнул, вид у него был обескураженный. Он выбрался на берег, стащил мокрую футболку и принялся отжимать.
  Ванька, проявляя чудеса ловкости, перебежал обратно.
  - Ладно, не расстраивайся, - хлопнул он мокрого приятеля по плечу. - Тут навык нужен.
  Стас усмехнулся и натянул почти досуха отжатую футболку.
  - Я заметил...
  
  
  Глава 4
  УЖАСНАЯ НОВОСТЬ
  
  Домой 'мушкетёры' вернулись не к обеду, а едва ли не к ужину.
  - Где вы пропадаете?! - тут же начала отчитывать ребят Натка. - Нам скоро уезжать, а вас не дождёшься!
  Мальчики приуныли. За всеми приключениями этого дня они совсем забыли, что вечером должны будут возвратиться в Москву. Поглощая остывший обед, они с тоской думали о том, что теперь попадут на дачу только через неделю...
  - Слушайте, - зашептал Стас, когда мама и сестра пошли складывать вещи. - Я кое-что придумал...
  - Ну? - с надеждой спросил Алик.
  - Давайте попросим маму оставить нас на даче одних!
  - С ума сошёл?
  - А что? Мы же не грудные дети. И вполне можем о себе позаботиться!
  - Так-то оно так, - с сомнением проговорил Ника, - но докажи это родичам!
  - Прикиньте, как здорово! - Стаса всё больше захватывала его идея. - Никаких тебе взрослых над душой... Предки только в субботу приедут, у нас будет целых пять дней!
  - Целых пять дней полной свободы, - протянул Алик. - Классно!
  - А я что говорю!
  Чтобы задобрить Марию Сергеевну, ребята сами помыли посуду.
  - Мам, - начал Стас, дождавшись, когда Натка выйдет во двор. - У нас к тебе просьба...
  - Да?
  - Не могла бы ты оставить нас на даче?
  - Стасик, я же тебе объяснила! У нас с папой отпуск начнётся только через неделю, а у Наташи - английский...
  - Да нет, мам, ты не поняла! Я имею в виду, что вы уедете, а мы останемся.
  - Одни?
  - А что? Всего-то на пять дней!
  - И не боитесь?
  Стас пожал плечами:
  - А чего бояться?
  Мария Сергеевна опустилась на стул и задумалась.
  - Конечно, жалко вас отсюда в город увозить...
  - Вот и не увози! - воскликнул Стас. Алик и Ника, с волнением ждавшие, чем закончатся его переговоры, энергично закивали.
  Мама ещё немного подумала.
  - Ну, если вы считаете себя настолько взрослыми и самостоятельными, - наконец сказала она, - то я берусь поговорить с родителями Коли и Алёши...
  - Ура-а!!! - завопили все трое. Честно говоря, друзьям уже давно осточертел неусыпный контроль бабушки и дедушки Ники. Этого нельзя, туда не ходи... Прямо не каникулы, а мучение получается. А тут светит почти целая неделя полной свободы на даче - вообще без взрослых!
  - Мам, ты не шутишь? - осторожно спросил Стас, когда улеглась первая буря радости. Мама улыбнулась.
  - Нет. Но если вы будете голодать, питаясь одними бутербродами, целыми днями носиться по лесу сломя голову, плавать в реке до посинения, и при этом не содержать дом в чистоте, я сочту, что вы ещё не достигли взрослого возраста, и за вами нужен присмотр.
  - Спасибо, мам! Мы будем нормально питаться, честно-пречестно! И дом убирать! - воскликнул Стас.
  Обняв мать, мальчик схватил друзей за руки, и они в порыве восторга принялись прыгать по комнате.
  В этот момент в дом вошла Натка. Увидев скачущих по комнате ребят, она в изумлении остановилась.
  - Наташа, - обратилась к дочери Мария Сергеевна, - оставь, пожалуйста, мальчикам мобильник.
  - Что?..
  - Они остаются на даче, - объяснила Мария Сергеевна. - И я хочу, чтобы у них на всякий случай был телефон.
  - Ты оставляешь их одних?!
  - А что?
  Натка возмущённо фыркнула:
  - Да они тут весь дом разгромят! И мой мобильник сломают!
  - По-моему, ты преувеличиваешь.
  - Ничего подобного!
  - Хорошо, я оставлю свой, - сказала Мария Сергеевна. - А твой на время одолжу. Надеюсь, мне ты доверяешь?
  Натка недовольно скривилась.
  - Вы хоть пользоваться им умеете? - спросила она брата.
  - Да чего там уметь! - ответил Стас.
  - Ясно. Короче, смотрите и запоминайте...
  
  * * *
  
  Когда мама и сестра уехали, Стас победно вскинул руки:
  - Свобода! Наша взяла!
  Правда, перед отъездом Мария Сергеевна поговорила с соседкой тётей Машей и попросила её присматривать за ребятами, но это было не страшно. В конце концов, соседка - она и есть соседка. Что ей, больше всех надо?!
  Родители должны были приехать только в субботу во второй половине дня. Ребятам казалось, что это ещё так не скоро! Несколько дней можно стоять на ушах, гулять сколько хочешь, питаться одними бутербродами, купаться в речке до посинения и носиться по лесу, - в общем, жить в своё удовольствие!
  - Айда в лес! - азартно предложил Стас.
  - Прямо сейчас? - удивился Алик.
  - А что?
  - Так поздно уже!
  - Подумаешь!
  - А если твоя мама позвонит?
  - Ну и что! Возьмём мобильник с собой, поговорим. Скажем, что уже легли спать, а она нас разбудила!
  - Нет, ты как хочешь, а я не пойду, - наотрез отказался Алик, и Ника поддержал его:
  - Пойдём завтра утром. Я уже на самом деле спать хочу.
  - Ну вот, - расстроился Стас, но спорить не стал. Все трое действительно так набегались за день, что усталость взяла своё.
  
  * * *
  
  На следующее утро сразу после завтрака ребята отправились к Митьке.
  - Привет! - с порога выпалил Стас. - Пошли с нами в лес!
  - Угу, - отозвался Митька, дожёвывая бутерброд с колбасой.
  - А где Коляныч? - спросил, озираясь, Алик.
  - Его нет, - сообщил Митька.
  - Ты же говорил, что вы вместе приехали!
  - Ну, говорил...
  - Он что, опять в посёлок уехал?
  Митька пожал плечами.
  Ребята переглянулись.
  - Ты что же, не знаешь, где твой брат? - удивлённо спросил Стас.
  Митька вдруг взорвался:
  - А почему я должен знать? Ему семнадцать лет, между прочим! Пусть что хочет, то и делает! Я-то тут при чём?!
  Мальчики снова посмотрели друг на друга, ничего не понимая.
  - Мить, что-то случилось? Ты чего обозлился? - с недоумением спросил Алик. - Вы с Колянычем ведь хорошо ладили...
  - Ничего не случилось, - поспешно заверил Митька. - Не обращайте внимания. Просто мы...
  - Поругались? - спросил Алик.
  - Ну да...
  Митька запер калитку, и мальчики отправились гулять.
  - Так вас одних оставили? - спросил Митька, когда все четверо шагали по дорожке.
  - Ага.
  - Здорово... Меня бы одного не отпустили. Вот с братом - другое дело.
  - А чего же он тебя тут одного бросил?
  - Он сказал, что скоро вернётся.
  - А когда он уехал? - спросил Ника.
  - Сегодня утром.
  - Вечером вернётся?
  - Не знаю...
  Митька отвечал неохотно, чувствовалось, что разговор ему неприятен, поэтому тема о брате была закрыта окончательно.
  - Ну и жара! - сказал Стас, обмахиваясь ладонью. - Прямо как в тропиках!
  - Вечером будет гроза, - предрёк Алик.
  - С чего ты взял? На небе - ни облачка!
  - Перед грозой всегда парит. Помяни моё слово!
  - Посмотрим...
  Мальчики открыли большую тяжёлую дверь в высоком деревянном заборе и, выйдя с территории дач, оказались в лесу. Пройдя ещё немного, они увидели домик сторожа, со всех сторон окружённый деревьями.
  - Зайдём к Трофиму Денисычу? - предложил Алик.
  - Постойте... А вы разве не знаете?.. - воскликнул Митька.
  - Что? - ребята резко остановились. Только сейчас они заметили, что окна и двери сторожки заколочены крепкими досками.
  - Ах, да, откуда вам знать! - спохватился Митька. - Вас же в мае не было...
  - Да говори толком! - нетерпеливо крикнул Стас. - Трофим Денисыч уехал?
  - Нет, - ответил Митька. - Его убили...
  - Что? - воскликнул Алик. - Как - убили?!
  - Вот так, - сказал Митька упавшим голосом. - Убили, и всё.
  
  Дальнейший текст удалён по просьбе издательства.

Популярное на LitNet.com A.Влад "Идеальный хищник "(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Пятая "Безмятежный лотос у подножия храма истины"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Пекло"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"