Федоровских Александр: другие произведения.

Пустой город (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Человек - венец творения! И кто же это придумал, как ни сам человек?... Всегда ли ты поступаешь по своей воле; или ты просто персонаж какой-то игры, результат чьего-то каприза? Попробуй найти ответ, однажды оказавшись, во вчера еще таком знакомом тебе, а сегодня пустом и чужом городе... "...Алекс и не представлял, что мир, к которому он привык может оказаться всего лишь игрушкой в чужих руках. Непонятное и смертельно опасное притаилось за каждым углом..."

  Глава 1
  
  Алекс
  
  Тем утром, проснувшись, и не услышав привычного городского шума за окном, он томно потянулся, в воскресенье можно поспать, и поменял бока для дальнейшего просмотра приключенческого сна, будто бы снятого Warner или Paramount. Коннектясь с личным бесплатным просмотровиком, все больше всасывая пучину сладко бездонного контента принял из ненавистной для всякого спящего реальности мысль: 'Не воскресенье сегодня. А понедельник'. Ааа, эээ, наверно..., сладкий зевок, отмел лишние ненужные мысли, праздник какой-нибудь, День конституции или примирения, или еще из новых чо.., а-аа.., скорей назад в сон..., хр-хр, какое наслаждение похрапывать в неурочное время, да чтоб тебя еще никто не тыркал, не цокал языком (первейшее средство против храпа, подлые люди придумали - спящий часто просыпается, не понимая что за напасть).
  Блаженство никогда не бывает вечным, часов в двенадцать (Алекс давно уже научился приблизительно определять время без помощи часов, такой вот талант, да) чары личного кинозала стали развеиваться, серо-белыми клочьями тумана отступая до следующего сеанса. Просмотр можно будет продолжить поздним вечером, если будем вести себя как паинька. Что то уж совсем тихо!, но не 1-е января точно!, не, не 1-е. Мир неожиданно стал тихим, гармоничным, спокойным? Вот это было бы на самом деле удивительно!
  В тот памятный день, он тоже не изменил своих привычек. Чайник на плиту, пока закипает, ленивый утренний моцион. Кофе с соленым крекером, беглый взгляд на улицу; тихо то как, хорошо! Немного необычно, но очень хорошо.
  Надо сбегать в магазинчик канцтоваров за бумагой, кончилась. Алекс был начинающим частнопрактикующим юристом, и бумага для принтера и копира была для него необходимым инструментом.
  Джинсы, туфли ECCO, курка с капюшоном, стиль малоношеный провинциальный кэжуал, и вперед, под легкий моросящий дождик, благо магазин канцтоваров был в квартале от дома. В сельпо, (все продовольственные магазины, вне зависимости от размера он именовал 'сельпо' - подслушал словечко в разговоре двух бабок во дворе - привязалось) кстати, тоже не забыть забежать, а то второй день по сахарнице скребу (он вечно забывал следить за сахаром, что постоянно создавало неудобства, особенно по утрам, когда так хорошо взбодриться чашечкой, а лучше кружкой ароматного напитка).
  
  Вообще никого на улице, совсем необычно, странновато как-то...
  
  Канцтовары в пяти минутах ходьбы, напротив налоговой инспекции. Идти мимо небольшой зеленой лужайки между серыми домами с чудом сохранившейся, одиноко торчащей голубятней потом мимо небольшого ряда гаражей. На парковке перед налоговой полно машин, а вот и магазин, открыт как и положено.
  Внутри пусто, томительное ожидание, заглядывание из торгового зала в кабинет и даже подсобку, пусто! Едрит-кудрит плюс пара непечатных выражений; ждать долго невозможно, уже в запаре, срочно надо написать претензию для клиента и сегодня же отправить письменно, во как! Сколько лет интернет, а без бумаги все же никак. В эпоху интернета её даже вроде больше стало уходить.
  Ну и чо!? Ну и где!? Взять что ли бесплатно пачку бумаги, вон ее тут сколько! Ну не бесплатно, а с отложенным платежом... Да не, вообще не солидно, кто нибудь неожиданно выскочит из персонала, а ты тут пачку бумаги прешь, вот срамота будет. Ладно, обойдемся, чуток еще вроде остался, сейчас вспомнил, в папке лежит, а раньше вспомнить никак не мог... Зато теперь уж точно в сельпо зайду, разноображу рацион, а то так бы пол дня крекеры и грыз.
  
  Еще пять минут до продмага гордо называющего себя супермаркетом. Ну ни кого же нет на улице, что за хрень то!? Поневоле начнёшь чувствовать себя героиней Милы Йовович из 'Обители зла'. Весь в ожидании, как бы из-за угла парочка очаровательных зомби не появилось с неприятным запахом изо рта. Этого конечно не может быть, ха-ха-ха - громче чем нужно... Потом хи-хи-хи потише... Машины вот целые стоят, ничего нигде не разбросано, и артистично разложенных мертвых нет. Блин, на нефтехимическом заводе авария, всех эвакуировали, а он пивчанского нажлекался вчера, эвакуацию проспал, не слышал ничего. Может теперь и дышать то нельзя? Может ему уже о всяких претензиях и клиентах и беспокоиться то нечего?! Опасливо потянул воздух носом, вроде, положенная еще при библейском создании мира смесь кислорода и углекислого газа. Лучше обычного.., чище..., машины видимо уже несколько часов не ездят, м-да...
  С легким мандражом Алекс вытащил из кармана Самсунг, тык-тык, обзвон нескольких контактов из избранного добавил, к, и так уже неприятному состоянию, мурашек по коже. Точно, какая-то экологическая катастрофа с последующей эвакуацией, которую он с пьяных шаров героически проспал.
  
  Никого так и не встретив по дороге, в продмаг входил уже а-ля Рэмбо, прыжками, но с гораздо более напуганным, чем Сталлоне мог бы изобразить лицом. WTF!, и тут пусто: ни кассирш, ни охранников ни покупателей. Крикнуть: 'Есть тут кто нибудь?' - он почему то робел. Почему то.., - страшно стало охерительно, вот и не кричал. Немного пошатавшись по торговому залу, в подсобки и кабинеты просто не решился идти, теперь уже с минимальными сомнениями приступил к 'покупкам'.
  Если это какая то катастрофа, которую проспал, первым делом надо воды набрать: 'Это очень хорошая мысль, не поддался панике,' - все больше внутренне холодея подумал Алекс.
  Сначала было собрался волочить все волоком, но озарение пришло быстро. Бегом вернувшись домой завел свою Suzuki SX4; малость бабская машина, досталась по случаю, да какая сейчас разница!, и в течение часа забил свою однокомнатную квартирёху водой, консервами, сухой колбасой, макаронами, шоколадом, всем что подольше лежать может и всем что под руку попало, на всякий случай прихватил пару бутылок вискаря, а потом, чего уж, целый ящик разнообразного дорогого пойла набрал; все равно 'грабеж', для размышлений и успокоения.
  Ни одной души за это время так и не попалось, и что самое неожиданное, заведя машину и по привычке включив радио, услышал, как будто ни в чём ни бывало, бодрую попсу! Данный факт сильно озадачил нового Робинзона, как-то это выбивалось...
  Натужно пыхтя, затаскивая запасы провианта, получил неожиданное озарение, малость запоздалое, что впрочем можно списать на трагически панические быстрые действия Алекса в стиле 'больше хватай, быстрее, дальше убегай' - интернет надо же посмотреть!
  Ноут включился без проблем, с электричеством все в порядке, да со всем все в порядке!, вода есть, газ есть!. Так, интернет есть. Подключение.., верти, верти.. о! Яндекс здесь, господи!, Google на месте! Что пишут, что пишут, быстрее, быстрее... Основные новости,.. местные новости... - ничего. Почему же радио тогда молчит? Глянул на часы, глянул в комп - время одинаковое. Это к тому что, насмотревшись и начитавшись (да-с, мы еще и читаем, не только с бесплатных сайтов с рекламой казино киношку смотрим), в голове успел прокрутить: зомби, катастрофа, дыра во времени, инопланетяне, ну и магия конечно всякая, куда же без нее. Еще раз глянул в окно, в другое окно, в зеркало, другое зеркало. В окнах та же чарующе-пугающая пустота. В зеркалах знакомое до боли напуганное лицо с выпученными полубезумными глазами предводителя дворянства Кисы Воробьянинова. Ой, любитель разноплановой литературы.., вспомнил некстати Стивена Кинга 'Лангольеры'..; сейчас время начнет сворачиваться, и мне крышка, исчезну в небытие. Страшно то как, до усрачки просто.
  Спустил немного жуткого страха в унитаз, подкатило прям, пришлось сбегать. Полностью страх не прошел, но, хотя бы, чуток отпустило. На кухню, и хороший глоток виски из горла, как и положено по жанру. Немного подумав еще один, поменьше. Ха!, а жизнь то налаживается, имеем большой плюс; бесплатные продукты и выпивку, зажуём яблочком, ну так и быть бутер с колбаской, а меня точно никто не видел? Ха-ха-ха, может третий глоток, нет пока хватит, попьем водички. Вдруг и впрямь, зомбаки с эльфами какие полезут, так спьяну, и сгинешь как дурачок. Хотя, эльфы вроде хорошие обычно, с ними подружиться можно..., Галадриэль какая-нибудь в мини юбке, как положено в комп играх... Да, насчет третьего глотка был прав, пока хватит, и так изрядно отхлебал сгоряча. Нет, а что, конечно герои и героини в фильмах, фантосказках особенно, должны быть секси, и пусть хоть с виду относительно молоды.
  Так, я что и третий глоток успел сделать всё-таки!? Ну.., да... Развеселился чересчур не ко времени, красавец! Надо на машинке прокатиться, проветриться. А то уж и конец света нам нипочем. То что выпил, ну что ж... Людей то нет поблизости, а если где какое движение увижу, сразу пробкой с машины!, е-е, честное слово!
  Ни одна ведь машина не проехала, ни один человек не прошел за всё время мимо окон... Машин то полно стоит на улице припаркованных, да ведь стоят - не едут. А может, это сон все же. Бывает же так, пока спишь - в реальности происходящего не сомневаешься, а проснешься, толком и не помнишь ничего, куски какие-то разноцветные. Хотя нет, глотки были реальные, хе-хе, таких замечательных снов у меня еще не было. Пойду по этажам пройдусь, хотя что-то мне подсказывает что прогулка по соседям может заставить вновь прибегнуть к шотландскому успокоительному. Так и стану постапокалипсис (еле выговорил, да еще неправильно) алкашом-легендой.
  
  Юмор, это хорошо, но пора уже и по подъезду прошвырнуться, довольно внутри черепа самому с собой беседовать. Вот, что я сделал правильно, так это виски захватил! Хорошо им в кино героические рожи с хладнокровным хитрым прищуром строить. Ладно, представим себя Крепким орешком и Ван Хельсингом одновременно, и вперед!
  По канонам жанра надо запастись каким-то оружием. А чем? Алекс не охотник, не полицейский, не бандит. О! - есть хороший ломик-гвоздодер. Ну что, большинство компьютерных игр с таким нехитрым арсеналом и начинают. Но только самое начало, это еще можно, а вот всю игру не надо.
   В подъезде никого, а за окном, что?, никого! Тра-ля-ля и тру-ля-ля. И тишина. Нет не совсем, вот за этой дверью на третьем этаже слышен телевизор вроде. Дзынь-дзынь-дзззыыынь, тук-тук-тук, дудух-дудух, никто не открывает. Почему не особо удивляет? Элементарно, Ватсон - мы это предвидели!
  Открылась... 'Есть, кто дома?' - тишина. Алекс вошёл внутрь, но уже без киношных морпеховских понтов; пустая квартира, на кухонном столике две остывшие недопитые чашки чая, нарезанные бутерброды, один надкусан. И вот этот надкусанный бутерброд на пустой кухне навёл на него жути столько же, сколько и все адвенчурное утро. Зачем-то заглянул в холодильник, мало продуктов что ли натырил? Сразу видно - тут семейные люди живут, кастрюлька с супом, сковородка с чем-то. Живут, или жили?
  Skype же еще есть! Там то уж должен кто-нибудь ответить! Интернет же работает, должно же как-то что-то где-то быть! Бегом через три ступеньки домой, чуть не сковырнувшись на лестнице от энтузиазма; ноут, клавиши... Звонки скайповские уходят в пустоту как и с мобильника. Тяжелый вздох, еще один, очень тяжелый, задумчивый взгляд на виски.., нет, вот чего сейчас точно не нужно так это набухаться в зюзю.
  
  Подобьем итоги : на обозримом визуально пространстве, Алекс один одинёшенек, где все... - черт его знает; страшного пока ничего не происходит, зомби и всякая волшебная нечисть не торопится появиться: работает интернет, мобильная связь, но не удается ни с кем связаться. Есть, надолго ли?; газ, свет, вода. Значит так: пьем задумчиво еще одну чашку кофе, и едем, на возможно, самую увлекательную в своей жизни экскурсию. Монтировку с собой захватим, толку от нее вряд ли много будет, в случае чего, а все же спокойнее как-то. Алекс вышел на улицу, сел в машину, понимая, как ощущал себя когда-то его дальний родственник - первобытный человек, выходя из пещеры в новый пугающий неизвестностью день.
  
  
  Софи
  
  Солнце совсем уже бессовестно, без всякого 'извини', с воодушевлением попыталось подлезть под пушистые девичьи ресницы. Софи, глубоко вздохнула, и с чувством глубокого оскорбления, тут же волшебным образом трансформированного в томно радостную девичью улыбку потянулась на кровати.
  Родители, поклонники русской литературы ХIXго века, решили дать своей долгожданной дочке имя Софья, и, 'молодцы они какие' - девушке свое имя очень нравилось. Софья - звучало серьезно интеллигентно; иногда она себя такой любила представлять в длинном строгом платье опирающейся одной рукой на стул, как Софья Ковалевская на фото, вот так-то вот! Чаше же Софи ассоциировала себя с образом роковой женщины в стиле франсэ романтик и вечернем наряде или спортивной красотки в дерзкой мини юбке, в зависимости от настроения, этим образам имя Софи подходило, по ее мнению лучше.
  Софи была доброй, слегка взбалмошной, симпатичной, не красавицей, но чем-то сильно цепляющей девушкой, студенткой последнего курса нефтяного института, фанатично любящую фитнес, своего кота Борю, и душек родителей, бывших в свою очередь без ума от своей умницы супердочки; так и звали ее 'супердочка', она была единственным ребенком в семье. Со своим молодым человеком, уже практически считающимся женихом, Софи рассталась три недели назад. Первую неделю, как и положено девушке с разбитым сердцем, она горевала, но к своему удивлению и даже некоторому неудовольствию - не очень. На вторую неделю, парень с подходящим к нему именем Антон и вовсе перестал быть предметом ее девичьих терзаний. 'Он явно мне не подходил, и хорошо что вовремя показал свою козлиную сущность! Надо же, на глазах общих знакомых ушел с какой-то шваброй из ночного клуба, два дня не объявлялся и не звонил, потом заявился как в ничем не бывало, объявил о своей ошибке, да еще и добавил, что с парнями такое иногда происходит, такова уж природа,' - извинением это можно было считать с большой натяжкой - Софи и не посчитала. Пару раз Антон после ей звонил, она гордо молчала, потом перестала брать трубку вообще. Разрыв произошел как-то просто и безболезненно, что Софи несколько озадачило, ведь встречались они два года, но хорошенько поразмыслив, она решила, что все это очень даже кстати; Антон ее последнее время сильно тяготил, а теперь после расставания, ей стало понятна простая вещь - она его не любила, он видимо тоже..., вот 'подонок'!
  Пошарив по постели, Софи сперва спросонок удивилась не обнаружив своего мурлыку, кот обычно забирался утром к ней на кровать терпеливо ожидая пробуждения хозяйки, но потом вспомнила что оставила Борьку у родителей на время своей недельной поездке к подруге детства Аньке в Питер, с пламенного одобрения папы с мамой 'надо же девочке немного развеяться'. Ух, и весело же было там, так здорово, что родителям точно надо будет рассказывать о своих с Аней приключениях с предельной осторожностью. Питер окончательно выгнал остатки хандры из ее головы. Жизнь прекрасна, ей всего 23, и она точно встретит его, того самого... ах.., как же они будут любить друг друга!
  Самолет из Питера прилетел в 3 утра; добравшись на такси до родной квартирки (оставшейся от любимой бедной бабулечки в наследство) сразу спать не легла, а попивая запоздалый чаек с шоколадкой, с удовольствием пересматривала питерские фотки на айфоне (большой и тяжелый, зараза, но куда деваться, айфон же...) особо озорные перелила в отдельную папку - к маме с папой сегодня. Спать ложилась уже в шестом часу, с намерением спать до обеда, а что, имеет право отоспаться с дороги, а еще больше от питерской бессонной веселухи.
  
  Выглянув в окно, Софи довольно вздохнула, день был не очень солнечный, но и не пасмурный, мягких пастельных тонов. И такой тихий; совсем не слышно машин, привычный гул большого города не мешал сегодня расслабленным мечтам отдохнувшей девушки. Глянув на свой любимый айфончик (ух, какой хорошенький!), пол второго уже, бегом в ванную, ураганом на кухню. Утренний туалет и правильный завтрак: мюсли, йогурт, пол яблока, банан (хорошо что мамочка забила к приезду холодильник) заняли 15 минут, краса и гордость фитнес клуба 'Энерджи' могла быть очень быстрой и собранной.
  Звонок к маме, хм...не берет, папе ...тоже. Очень странно, и совсем на них не похоже. Перезвонят сейчас конечно. Пока звякнуть быстро Светке, у нее в фирме сейчас точно обед.., и эта не берет... Меня что, никто не ждал!? Для поддержки хорошего настроения включила умеренно хип-хоп на компе. Телефон решила пока не занимать, родители точно перезвонят, да и Светка тоже. Хотела с Софи в Питер оторваться дернуть, да на работе не отпустили - вот сейчас вопросами завалит!
  В ожидании звонков энергично протанцевала к окну полюбоваться на чудо день и до нее наконец дошла причина полного отсутствия уличных шумов. На улице ни души и ни одной движущейся машины. Припаркованных как всегда много, а движущихся ни одной! Окна девушки выходили на обычно оживленный проспект, а между домом и улицей очень приятно и уместно для Софи находилась густо засаженная аллея, хорошо приглушающая шум от дороги, что ей очень нравилось. Но сегодня, ни одного человека на тротуаре, и ни одной машины на дороге. По спине Софи стал разливаться неприятный холодок.
  Что случилось!? Еще одна попытка дозвониться родителям, Светке, подругам, в институт, в фитнес клуб. Никто нигде не ответил. Телевизор показывает как обычно, щелк-щелк по всем каналам, ничего экстренного. Новостные каналы, ничего необычного. Интернет, а.., блин, вай фай не ловит, забыла перед отъездом заплатить. И что же предпринять девочке-то!? Так хочется фотки питерские всем показать, а все куда-то пропали...
  Вернулась к окну и стала пристально до боли в глазах всматриваться во все стороны. Высмотрела. По проспекту на небольшой скорости двигался серый Suzuki SX 4. Такую ей тоже хотел подарить папочка; два года назад Софи получила права, но потом папуля малость зажадничал в последний момент купил не сильно подержанный Пежо 308: 'Первую машину ухайдакаешь, у всех так происходит, потом новую куплю.' Желтенькая машинка Софи очень понравилась, она расцеловала папу и назвала свою новую девочку-подружку Жужей, хотя папа при покупке называл Жужу Пыжиком. Совсем неподходящее имя для такой милой девочки!
  
  Распахнув окно настежь Софи начала орать в сторону двигающегося авто насколько позволяли тренированные спортивными пробежками легкие и не особенно сильный, но очень мелодичный, как говорили, и с чем она охотно соглашалась, голос. Результат оказался предсказуемо нулевым, но подстегнул молодую принцессу фитнеса к действиям.
  В другой день без минимального макияжа она ни за что бы не позволила бы себе выйти на улицу, но сегодня не до того. Несколькими привычными быстрыми движениями запрыгнув в тренировочный костюм с кроссовками, прихватив ключи от Жужи-Пыжика, рванула, чуть не выломав по пути молодым тренированным телом квартирные двери, а несколькими секундами позже подъездные. Машина на время отлучки хозяйки дожидалась под окнами, Софи не особо парилась этим, вроде бы угонщики не особо охотились за бэушными Пежо, хотя родители, время от времени, ворчали. Сузуки едет медленно, проспект длинный - догоню!
  
  Вопреки стандартным сценам из фильмов, где в самый нужный момент машина отказывается заводиться, Жужа показала себя умничкой и слившись с Софи в одно нетерпеливое догоняющее женское целое пустилась в погоню за Сузуки. Догнать ее! - больше Софи сейчас ни о чем не думала. Она привыкла всегда действовать без промедления, пусть иногда и бездумно, зато это всегда приносило результат, не всегда ожидаемый, но быстрый. Чего-чего, а ждать ей сейчас точно не хотелось.
  
  
  
  
  Глава 2
  
  Алекс
  
  Родной квартал Алекс решил не патрулировать, взяв направление сразу на проспект. Пару минут дорога петляла, выезжая из череды однотипных пятиэтажек с редкими вкраплениями десятиэтажных зданий. В городе строилось много новых домов, но в этом квартале ничего не менялось уже несколько десятилетий. Вот и проспект, пять полос в каждую сторону. Когда-то посреди улицы шли трамвайные пути, но их давно уже убрали и проспект еще и расширили - очень оживленный в обычные дни, и зачаровано пустынный сегодня. Алекс, хотел для поднятия духа сострить что нибудь на английском, но иноземные слова повылетали из головы. 'Хоть бы русские голову не покидали,' - невесело ухмыльнулся он.
  Скорость поначалу он держал небольшую 50-60км\ч, а подумав сбавил еще, надо было внимательно смотреть по сторонам, вдруг что или кого заметит. Бак был почти полный, да и слишком далеко он пока забираться не собирался; панический мандраж хоть и отпустил, зато по полной включился инстинкт самосохранения. Сейчас Алекс был спокоен, и это его радовало, тем более, к пустынному городу он стал привыкать. Как странно устроен человек, и как быстро он ко всему привыкает. Неожиданное проявление обычной жизни, даже в виде бродячей кошки, напрягло бы его наверно сейчас не слабо. Кстати, кошки и собаки ему тоже не попадались. И птички вроде не поют.
  
  Проехав примерно километра два по прямому проспекту, который неплохо просматривался вдаль, и не заметив ничего ни на нём самом, ни по сторонам, Алекс притормозил у остановочного павильончика с приоткрытой дверью, и, пусть умом никаких особых неприятностей от остановки не ожидал, остановившись, почти с минуту не глушил мотор вглядываясь и прислушиваясь.
   В павильоне, в отличии от посещенных им магазинов, включая родное сельпо, электричество не горело, но свет падающий с улицы освещал изрядный кусок прилавка с кассовым аппаратом, холодильник с напитками, и стеллаж с какими-то пачками и коробочками. Зайдя внутрь, Алекс вздрогнул как ударенный током; в плохо освещенном углу, в глубине кто-то стоял... Подойдя на цыпочках потихоньку ближе, он различил висевший на плечиках халат, вероятно продавщицы. Павильончик был пуст как и все вокруг. К горлу неожиданно подкатил неприятный ком, оставив во рту после себя горькую сухость, захотелось пить. Взяв пластиковую бутыль воды без газа, подумав, достал из холодильника пару мороженного - город будущего, платить не надо! (холодильник был включен, опять же странно, но к странностям нам сегодня не привыкать). Небольшой привал здесь на скамейке - прикинуть что делать дальше, план на ближайшее время составить.
  Внимательно понюхав воздух (контрольная проба), отметил вновь, что воздух гораздо чище чем обычно, как в деревне прям, и отпив хороший глоток воды, деловито зашуршал оберткой мороженного.
  
  Вдали послышался знакомой шум. Что это, неужели машина? Так и есть, на огромной скорости по проспекту в его сторону неслась какая-то желтая машинёшка. Первым желанием (ага! гены пещерных предков проснулись!) было скрыться, спрятаться. Нелогичное желание Алекс усилием воли быстро подавил, сообразив, что машину его уже все равно заметили, да и глупо прятаться, он же сам ищет хоть кого-нибудь, кто прояснит, что же тут творится. Бесплатное мороженное это конечно неплохо, но пустота и тишина вокруг требовали ответа.
  В желтой машине его тоже явно заметили, она сбросила скорость, и по мере приближения к остановке замедлялась все больше. Алекс напряг зрение, вглядываясь в приближающееся авто. Теперь он различал за рулем напуганное напряженное женское лицо. Машина остановилась посреди дороги, метрах в пяти от него. Девушка с взлохмаченными темными волосами с пристальным вниманием неотрывно смотрела на него из-за руля. Прошло несколько секунд, девушка не выходила из машины. Алекс, опасаясь делать резкие движения, чтоб не вспугнуть ее тоже не двигался с места. 'Надо сделать первый шаг, только поосторожнее,' - думал он. 'Хочешь мороженного?' - с самой непринужденной, какую мог изобразить, улыбкой, Алекс сделал полшага к девичьему авто.
  
  
  
  Софи
  
  Второпях, сдавая задним ходом Софи чиркнула бампером по стоявшему рядом жигуленку. В другой день законопослушная девушка осталась бы ожидать на месте или даже сама отправилась бы разыскивать владельца обиженной машинки, но сейчас ею владела только одна мысль - догнать серую машину с неведомым водителем. Сколько человек было в Судзуки, откуда и куда она направлялась, и даже то, не привиделось ли ей с расстройства видение транспортного средства (!..в состоянии близком к аффекту, в голове Софи всплыл вдруг гаишный термин из протокола; штрафовали ее часто, потому что пребывая в своих важных девичьих размышления, в том числе и об Антоне-подонке, она часто просто не замечала каких-то дорожных знаков. Особенно мучили ее знаки ограничения скорости: едешь, сердце поет, и потом на тебе, распечатываешь 'письма счастья'!)
  Сейчас, все эти гаишные глупости насчёт скоростного режима мало тревожили нашу автоледи. Вывернув на проспект, Софи притопила по дороге в стиле Безумного Макса (выражения лицо у нее тоже было не хуже героя одноименного фильма). И тут, проехав по проспекту метров сто, практически только начиная достигать космической скорости, Софи резко сбросила темп.
  
  На противоположной от ее дома стороне проспекта находился большой зеленый парк с выходящим прямо к дороге колесом обозрения, и, вот сейчас, рядом с колесом, Софи увидела небольшой дым, как от костра. Вернее, не как от костра, не устремленный к небу, а какой-то клубящийся, небольшого объема подсвеченный синевато-красным.
  Мысленно наложив в штаны, а Софи была волевая спортивная девушка, и сделать могла это только мысленно, остановив машину, она медленно вышла из нее. 'Ну, понятно, бл***, инопланетяне!' - когда никто не слышал, она могла выругаться очень крепко, чего будучи приличной девушкой, никогда не позволяла себе при ком-то. Газовый балончик, с истекшим сроком годности (мама купила давным-давно, а то дочка с тренировок вечером же возвращается), единственное оружие доступное ей, Софи грозно выставила перед собой. Занимаясь помимо чистого фитнеса еще слегка боевыми искусствами, она при удачном стечении обстоятельств могла нанести сокрушительный удар - желательно конечно, чтобы противник был пониже ее 1м65см (а на каблуках то, ммм.... мужики слюной исходят, а этот Антон -г** променял ее на какую-то..! 'Его уже и нет, верно!' - с неожиданным радостным злорадством мелькнуло в голове.), а еще стоял не двигаясь. Для инопланетян, может выдохшийся слезоточивый газ самое то. Вон, в старом прикольном фильме 'Марс атакует', у зеленых человечков взрывались башки от какой-то нудной песни.
  Медленно, но очень грациозно ступая (она никогда не забывала думать о том, как выглядит со стороны - по сторонам сейчас не было никого, а вдруг?), новоявленная Рипли - Барбарелла двинула к непонятному подсвеченному дыму. По мере приближения, дым куда-то рассеялся, а вот свет остался и.., еще ближе.., материализовался в не выключенные лампочки подсветки колеса обозрения. Уу-фф... Дым же вроде с дороги хорошо виден был - теперь нету... Ну, да ладно... Встречаться с внеземным разумом: в спортивном костюме, не накрашенной, с растрепанными волосами, было бы неприятно, да и вообще не очень-то хотелось. Ты им: 'Здрасьте, рада этой исторической встрече, бла-бла-бла..,' - они тебе не дожидаясь конца фразы, хрясь!, каким нибудь немытым щупальцем живот пробьют, а Софи столько идеальный женский пресс в спортзале мучилась, качала.
  
  Глянув на захваченный из дома на всякий случай айфон, (вот умничка, ведь!, впопыхах, а не забыла, не то что Светка, дура, хоть и лучшая подруга, по пять раз домой возвращается!) не обнаружила ни одного пропущенного за время короткого заезда звонка (мотор Жужи ревел и сердце колотило, могла не слышать), зато увидела несколько свежих рекламных смсок из разных магазинов. Ооо!!!??? Еще раз перезвонив родителям, подругам, и даже 'этому'!, установила необъяснимый парадокс нынешнего дня дня - мобильная связь работает, но ни сама звонить, ни принимать звонки, она не могла. Хорошо что девушка читала в основном учебники, гороскопы, и книги по женской психологии, и пугающие параллели из фантастических книг не нагоняли на нее дополнительной жути. А фильмы смотрела, немного, но все же... - вон 'Чужих', 'Марс атакует' вспомнила..., лучше бы и не смотрела!
  
  Все описываемые события и размышления уложились в несколько минут, и о серой машине, где-то медленно ехавшей вдаль, спортивная, в меру начитанная студентка не забыла. 'Выживших ищут, а я тут лампочек не выключенных пугаюсь, дымки какие-то бегаю разглядывать.' - несколькими прыжками запрыгнула в авто. Жужа рванула так, что резина завизжала. Разогнавшемуся желтенькому болиду не суждено было долго исполнять роль спорткара; через минуту или даже меньше, нагло проскочив пару светофоров на красный (светофоры горели, но уступать дорогу-то было некому - вот это клёво!), увидела стоящую на обочине цель погони. Сброшенная скорость, и, затем, медленное, практически уже подползание, позволили ей увидеть стоящего рядом со скамейкой и внимательно-настороженно смотрящего на нее высокого, много выше нее, молодого мужчину лет 25-30, одетого в джинсы и черную куртку. Он ел мороженое... Потом улыбнулся, и протянул еще одно в сторону напряженно сидящей в остановившейся машине (мотор она не решилась заглушить) и пялящейся на него девушке разноцветный стаканчик: 'Мороженое хочешь?'
  'Приятная улыбка и рост ничего, староват для меня конечно... Блин!, о чем я СЕЙЧАС думаю!'. 'Вот за мороженным я и мчалась!' - с ответной хмыкающей улыбкой, до веселых радостных пузырьков в голове радуясь живому человеку, кубарем, чуть не растянувшись на асфальте, вылетела из Жужи-Пыжика Софи.
  
  
  
  
  Глава 3
  
  Алекс и Софи
  
  'Симпатичная девчушка,' - подумал Алекс, - 'Вид, конечно зашуганный..,' - но вслух сказать ничего не успел, девушка в спортивном костюме выпалила залпом:
   Ты кто? Где все? Что происходит? Куда все люди подевались? Почему связь работает, а позвонить никому не могу?
   Подожди, - как можно мягче произнес Алекс, - Я сам ничего не знаю, проснулся, вышел на улицу, кругом не души. Давай по порядку - сначала ты расскажи, потом я. На вот, возьми мороженое, - и снова Алекс попытался улыбнуться как можно доброжелательнее.
  Девушка взяла мороженое и улыбнулась в ответ, похоже, она неплохо могла держать себя в руках. 'Не психованная вроде, наверно спортсменка, вон фигура какая - атлетик секси. Это хорошо, что спокойная. Ну, и, что симпатичная тоже неплохо.'
  
  Софи с Алексом поочередно поведали друг другу в мельчайших подробностях о том что с каждым из них происходило, постоянно вставляя в повествования описания своих эмоций. Только после этого они оба вспомнили что забыли представиться. Исправились - Софи, Алекс, потом, с улыбками, повторно - Софья и Александр, но сразу договорились называть друг друга как им привычнее.
  - Слушай, Алекс, а ты не переборщил со своим запасом продуктов, или правильнее.., кражей?
  - Да я уж подумал об этом... Панике поддался, наверно., - нехотя пробурчал он - Ты меня из окна увидела и за мной рванула, а я же по кварталу да по магазинам пешком походил, тишины наслушался, на пустые улицы налюбовался...
  - Ладно, Эл. Эл можно я тебя так буду называть?
  - Зови, так меня еще не кто не звал - губы Алекса, теперь еще и Эла, опять сложились в улыбку.
  - С этим магазином, еще может обойдется, только ты не подходи очень близко, от тебя алкоголем свежим хорошо попахивает, - Софи притворно надула губки и хихикнула, - Постапокалиптический алкаш.
  Алекс попробовал повторить вслух только что поставленный ему диагноз чем вызвал безудержный смех девушки - не выговаривалось, снова не давалось ему коварное слово. Повторной попыткой усилил смех Софи, а потом засмеялся и сам.
  
  - Ну вот, поржали, вроде и полегче, да, Софи?
  - Да, иди только в киоске жвачки мятной конфискуй, чего уж там, тебе не привыкать. А то прёт от тебя...
  - Слушаю и повинуюсь, о прелестнейшая из...
  - Да хватит уж! Знаю что прелестнейшая и прекраснейшая, что делать теперь будем? - Софи метким броском отправила подтаявшее, так и не начатое эскимо в урну.
  - Надо какой-никакой план придумать, - Алекс развернул и методично зажевал пластинку мятной жвачки, - Я уже взял в киоске... Будешь?
  - Нет, спасибо. Эл, если мы с тобой вот встретились, наверняка же кто-то есть еще?
  - Должны быть... Кишмя вокруг не кишат, но должны, причем не один и не два думаю. Что произошло мы не знаем, но вот смотри, мы с тобой живем относительно недалеко друг от друга и встретились. Другие, кто есть, может боятся показаться, выжидают... Мы с тобой встали очень поздно, должны в большом городе еще быть, кто поздно проснулся или еще спит?
  - Ну ты голова, Эл! Ты кто по профессии?
  - Юрист
  - Ха-ха-ха, молодец, самая нужная для конца света профессия!
  - Хе-хе, ну да. Сама то кто?
  - Я студентка, будущий инженер-нефтяник.
  - Это есть гуд, прелестная фройляйн, точно пригодится. Бензин кончится будем с заправок сливать. Это ты сможешь, знаешь как?
  - Хватит своих 'прелестных', рассержусь на самом деле! А ты точно юрист, а не бандюган какой? Больно уж быстро освоился - 'продукты позаимствовать, бензин слить...'
  - Ладно не буду, прости Софи, шутить пытаюсь, чтоб полегче было, сегодня явно не в ударе - худший стэндапер на сцене, прошу не кидать в него тяжелые предметы. Нет, не бандюган, юрист, правда; хотя многие не видят между ними принципиальной разницы. И наверно они правы. Ну вот и улыбнулась.
  Софи и вправду улыбнулась, представив этого видимо неплохого парня (ну да парнем вполне можно еще называть; в процессе знакомства выяснился возраст Эла - 26), потом задумалась невидящим взглядом смотря прямо на него.
  
  - Ну ты чего помрачнела, все нормально будет.
  - Эл..., Алекс, Саша.., поехали к моим родителям, что с ними, я должна проверить, и кот мой Борька там, - губы девушки предательски задрожали, но она сдержалась. А тебе есть куда ехать?
  - Мои родители умерли...
  - Ой, Саша. Прости...
  - Да ничего, это уже несколько лет как.... С дамой сердца расстался пару месяцев назад, не очень хорошо разошлись, надо проверить бы ее, конечно, все равно, но она вроде бы в Москву перебралась. Женат я не был. Есть сестра, замужем, в другом городе, племянники... Я им всем уже пробовал звонить. И в другие города пробовал, по телефону, по скайпу... Поехали конечно. Где твои родители живут?
  - Спасибо, Эл, одной мне страшновато было бы, - девушка потянулась к нему и звонко чмокнула в щеку.
  - Да мне одному тоже как-то не очень было.., - признался, пытаясь вернуть поцелуй свежеиспеченный рыцарь.
  - Э, погоди лобызаться! Вот ведь мужики! Ну, ладно не хмурься, я же не со зла. Я сейчас кроме как о родителях ни о чем думать не могу, - усмехнулась - А с поцелуями по-любому рановато. Поехали быстрей, пожалуйста. Они здесь недалеко живут, по проспекту, новый дом. Каждый на своей поедет?
  - Наверно так лучше будет, и, потом, по закону подлости, возьмет, да и сломается какая, вдруг.
  
  И тут у Софи зазвонил ее любимый айфончик.
  
  Оба застыли как статуи; если бы сейчас разверзлись небеса, и сверху на них опустилась карающая и милующая длань господня, они наверно удивились бы меньше. Последовал немой секундный обмен взглядами.
  - А-а-а-л-ло, - дрожащим, мгновенно севшим голосом, схватив телефон и не посмотрев в спешке на номер абонента простонала в аппарат Софи, - Алло, кто это! Алекс, там молчат!
  Алекс вырвал из рук девушки трубку: - Алло, говорите! Вы кто!? Слушаю Вас, говорите же, - в трубку пошли гудки.
  - Повесили... А может это и не человек звонил..., - от сказанного он пришел в испуг сам, на Софи же было просто страшно взглянуть. После неосторожных слов Алекса она впала в ступорный ужас, как выразились бы писатели старой школы: 'Все члены ее сковало страхом.'
  - Как не человек.., а кто!? Что ты меня пугаешь, меня и так всю мелкою дрожью колотит. Когда он позвонил, я думала, меня удар хватит! Не человек, а кто!? Посмотри номер, откуда звонили, номер есть!?
  Внутренне будучи уверенным, что номера не будет или будет какая нибудь потусторонняя надпись, Алекс тем не менее решительно щелкнул по вызовам. Номер был, причем довольно примечательно обычный сотовый номер - не блатной, и на три шестерки не оканчивался.
  - Знаешь такой? - вопросительно взглянул на Софи.
  - Не помню, у меня все контакты по именам записаны, имя есть?
  - Нет, имени нет. Давай, я перезвоню наверно?...
  - Давай, звони быстрей, конечно!
  
  Попытка перезвона не дала ничего. В трубке были все те же безнадежные гудки.
  - Может еще позвонит.., - молодой человек задумчиво протянул молчащей девушку трубку назад. - А может и нет..., сбой какой-то, или чего-то ещё... Вокруг вон что, непонятно ничего.., и это тоже - еще одно непонятное.
  - А твой телефон, посмотри, может тебе тоже звонили?
  Машинально сунув руку в карман куртки, Алекс ничего там не обнаружил: 'А... я ж его дома оставил,' - преувеличенно бодрым голосом сообщил девушке.
  - Софи, давай так: сначала едем к твоим родителям, а вдруг они на месте! Потом уже посмотрим что дальше делать. Нам пока с тобой одного телефона на двоих за глаза хватит.
  - Поехали быстрей, и никаких 'вдруг', они точно должны быть дома!
  - Да-да, поехали, только ты быстро как сюда не гони, поезжай помедленнее. На всякий случай, километров 30-40, ты впереди, я за тобой. Если что заметишь, тормози; и поглядывай в зеркала, если стану фарами моргать или сигналить тоже останавливайся, О.К.?
  - Хорошо, едем уже, давай!
  Рассевшись каждый в свое авто, они медленно двинулись по уже не такому пугающему безлюдному городу. Правы поговорки - 'вдвоем всегда легче', 'одна голова хорошо, а две лучше'. Если не легче, не лучше, то, хотя бы не так страшно.
  
  
  
  
  Глава 4
  
  Алекс
  
  Дом родителей Софьи действительно оказался неподалеку, еще три квартала вперед по проспекту и во дворы. Новый, года три назад построенный высотный дом, выгодно отличался от обступивших его типовых хрущевок; большинство домов на проспекте, составляли здания советской постройки, пяти, девяти, десятиэтажные. Не очень красиво конечно, да куда ж их девать - в них полгорода живет.
  В дворе плотными рядами стояли легковые автомобили, в основном, выше среднего уровня. Алекс вспомнил: 'Просыпался я часов в 5 утра, ходил на кухню пить воду, слышал шум проезжавшей машины и видел свет ее фар, да не одной, две или три проехало. Судя по тому как много машин во дворах и мало на проезжей части, причем все припаркованные, произошло все ЭТО рано утром, как раз часов в 6 или даже раньше. Если бы я не уснул сразу опять, может меня бы уже и не было.., брр... Кстати, если никто не появится в ближайшее время, можно попробовать 'мерс' или 'бэху' взять на время. Софи, правда, опять конечно обвинит меня в криминальных наклонностях...'
  
  Бросив машину прямо у подъезда, Софи несколькими прыжками взлетела по лестнице к домовой двери, Алекс тоже не стал заморачиваться правильным расположением авто и последовал за ней (насчет парковки, что выезд загородишь, можно не беспокоиться, вот это опять же хорошо). Магнитный ключ к домофону, рывком на себя дверь, бегом мимо пустой (точно модный дом) комнаты консьержки, похожей на проходную в каком нибудь НИИ. 'А девочка то молодец: ни ключи, ни телефон дома не забыла, не то что я..,' - с легкой горечью отметил Алекс.
  Аккуратный, не поцарапанный лифт без надписей (это в жилом-то доме? Вот чудо так чудо!) плавно остановил на шестом этаже. Бегом подбежав к красивой темно-коричневой двери украшенной вензелями Софи без промедления принялась трезвонить в звонок: раз, два, три, четыре...десять.... Мелодичный звонок был прекрасно слышен и по эту сторону двери, но внутри квартиры никто не отзывался. Умоляюще-испуганный взгляд девушки теплым молоточком тюкнул Алекса прямо.., нет в сердце, а куда-то в живот, в область солнечного сплетения. 'Не бойся, я с тобой, открывай' - подбодрил он.
  
  Софи благодарно кивнула, и быстро-быстро прокрутив ключи в двух замках, нажала на ручку двери. 'Мама, папа, вы где? Борька кис-кис,' - выкрикивая эти фразы, метеором пронесясь по просторному холлу, Софи скрылась в недрах квартиры. Алекс остался деликатно-нерешительно перетаптываться возле дверей.
  'Иди сюда быстрей!' - в квартире было очень чисто, не то что в его берлоге, и, Алекс, на долю секунды замешкавшись, скинув обувь, ринулся на крик девушки. Нашел он ее на кухне совмещенной с большой столовой (ух, ты, да тут две моих квартиры поместятся, мысленно присвистнув подумал парень).
   Никого.., - по девичьим щекам из широко распахнутых глаз беззвучно текли два тонких ручейка, - Нет никого...
   А машина, у них есть машина? Ты ее видела во дворе?
   Нет, бегом сюда бежала, не подумала даже взглянуть - Софи подскочила к окну - Да вон он стоит, - указала на белый сверкающий 'Land Cruiser 200', - А маминой нет, она вроде в ремонте...
  'Мощная семейка, какая машина у мамы в ремонте даже уточнять не стоит, ясно что не 'жигули':
  - А где твой отец хранил документы от машины, ключи, знаешь?
  - Нет, ты что, он мне пару раз только давал поездить, не будем ее трогать. Когда вернется..., если вернется.., - слезы снова навернулись на ее глаза, но не хлынули, что было бы для подобной ситуации вполне объяснимо - Софи снова сдержалась. 'А она очень сильная, такое самообладание!' - с уважением отметил Алекс.
  - Нет, мы конечно не будем брать его машину, просто посмотри, если знаешь где они. Может это что нам даст, что-то прояснит.
   В холле на вешалке куртка его висит, обычно он все по карманам рассовывал. - они переместились в прихожую, - Да, вот, и ключи и портмоне, - чуть покопавшись, - Всё тут, и документы на месте... Ох, неужели я их больше не увижу.., - шепотом добавила девушка.
   Подожди переживать. В это время они может то же самое думают о тебе.
   Это как? - удивленно, с надеждой, вытаращилась на него Софи.
   А так. Мы вот не знаем пока что произошло, что с нами, и даже где мы.
   Эл, чего ты говоришь, я в толк не возьму?
   Мы тут вдвоем, вокруг, не души, что была какая-то катастрофа и всех эвакуировали, мне не верится. Эвакуация на цыпочках не производится, мы всяко должны были услышать и проснуться. Пока мы никого не встречали, но это не значит что здесь больше никого нет: поездим, поищем, посмотрим. Дома у тебя, у твоих родителей, то есть, выглядит все так, как будто они вышли на минуту, никакого беспорядка.
   Да, я уже поглядела, одежда вроде по шкафам висит вся и документы тут. Говори дальше, - Софи чуть приоткрыв рот, слушала его очень внимательно.
  На мгновение залюбовавшись пухлыми губками девушки (не силиконовые вроде, хотя... и молодые девчонки сейчас деланными не брезгуют), продолжил:
  - Машин в городе много, но все стоят припаркованные, следов паники тоже не наблюдается. Я пробежал по подъезду, одна дверь была открытой - тоже никаких следов сборов, экстренного ухода и.т.д. При экстренной эвакуации или паническом бегстве, улицы бы так аккуратно не выглядели.. Все ЭТО, (не сговариваясь, и затрудняясь назвать по другому, они стали именовать произошедшее ЭТИМ) по моим прикидкам произошло примерно в 5-6 утра. Такое впечатление, что люди просто в один момент пропали, или же наоборот, мы с тобой, может кто-то еще, провалились куда-то.
   Провалились?
   В дыру во времени, пространственный прокол, не знаю куда. Читала наверно, или слышала, каждый год пропадает бесследно люди, порядок цифр не знаю, но не один и не два и не десять, сотни а то и тысячи по всему миру. Может, и мы так же, в нормальном мире все на местах, твои родители ждут любимую дочку вечером в гости, только НАС там не хватает. Мы здесь: в параллельной реальности, в чьем то эксперименте.., может нас во сне инопланетяне похитили и мы спим на самом деле, а мозг работает и нам это все кажется. Все что я могу предположить, основано на увиденном и прочитанном в фильмах и книгах в жанре фантастики. Выглядит все вроде реально, запахи, ощущения, вкус еды и питья, ветерок вон легкий, солнце светит. Пока угрожающего ничего нет, - сделал паузу, - А все-таки хорошо что я здесь не один, а с тобой.
   Я тоже рада Эл, что не одна, у меня уже наверно с перепугу крыша уже поехала бы. Проснуться в таком странном дне... Небольшие приключения я люблю, но это - ваще жесть! Давай пока просто поездим посмотрим, еще кого найдем, может. Поехали к тебе для начала, твой телефон возьмем, вдруг на него звонили тоже. Интернет, говоришь, у тебя работает - вот это действительно важно! Попробуем а разные сайты позаходить, скайп еще попробуем, почту. У отца комп запаролен, не смогу войти, материной планшетки не вижу. Роутер вон мигает, работает, да я пароль вай фая не знаю на память, а айфон не вспоминает почему-то... Я уже немного успокоилась, поехали к тебе - интересно что с перепугу натащит из магазина напуганный мужик, - засмеялась Софи.
  Алекс, в очередной раз с интересом посмотрел на девушку. Навернувшиеся было слезы высохли, она даже нашла в себе силы пошутить и засмеяться. С товарищем по несчастью мне повезло; какое самообладание, и явно не глупа. Рядом с ней приятно находиться (Алекс представил если б ЭТО жребием выкинуло ему беспокойную истеричную бабульку). Гы-гы-гы, ой-ё-ёй...
  Алекс -продолжала девушка, а почему мы? В нас должно быть что-то общее, какой-то признак должен быть.
   Может его и не и нету, как в лотерее - может, это и есть лотерея. Общее, у нас точно то, что мы дрыхли полдня, а что еще?.. Поехали ко мне, только предупреждаю, полный холостяцкий беспорядок там.
   Надо думать, - хмыкнула Софи, - лишь бы хоть не пахло как в пещере у бомжика.
   Не-е, этого нет.., - не совсем уверенно протянул Алекс.
   Эл, а ты есть не хочешь? Холодильник у моих всегда полный, можно по быстрому чего перехватить.
   Спасибо, нет пока, поехали, на экскурсию в быт одинокого, но ужасно симпатичного молодого человека. Представляешь, выходим из подъезда, а там как обычно народ кишмя кишит, шум гам...
  
  
  
  
  Глава 5
  
  Алекс и Софи
  
  Назад ехали так же, каждый на своей машине, поменялся лишь порядок. Первым ехал Алекс, за ним, все больше свыкающаяся с новым положением дел, Софи. Она всегда легко адаптировалась к новой среде и условиям, пригодилось это умение ей и на сей раз.
  'Прикольный парень, хотя для парня староват, а 'мужик' для него еще больше не подходит. 'Парнемужик' -ха-ха-ха, какое название ему придумала! Нет, так его не стоит называть, обидится, ну мне и самой не нравится, обидных слов он не заслужил, хотя за мужским полом это обычно не заржавеет, ха-ха еще раз!' - при всех своих размышлениях девушка не забывала внимательно глядеть по сторонам, в том числе, скользить цепким взглядом по окнам прилегающих к проспекту домов - в памяти хорошим оттиском отложилась картинка её самой, орущей из окна вслед удаляющейся машине Эла. Тем более они договорились ехать максимально медленно дабы не пропустить чего-либо важного.
  'Опять дым, очень похож на тот что я видела,' - девушка принялась моргать фарами и отчаянно сигналить. Недалеко от проезжей части, за рядом, практически вдоль всего проспекта высаженных деревьев, маячил дым-не дым, скорее какой-то сгусток тумана. 'Или это свет так отражается, подойдем, а там опять ничего. Подумает что я дура психованная...'
  Впереди идущая машина сразу же остановилась и из нее кубарем выкатился Алекс. Даже с небольшого расстояния Софи чувствовала как он напряжен: 'Не так активно надо было моргать и сигналить, что я в самом деле..,' - девушка тоже вышла из Жужи, и с улыбкой на лице, нарочито спокойно и размеренно двинулась к нему навстречу.
  
  - Кого-то увидела?
  - Нет Эл, вон, тот дым, видишь? Такой я уже видела сегодня возле колеса обозрения, когда тебя догоняла. Подошла, а он исчез. Так боялась подходить, а он просто исчез - думала показалось.
  Алекс внимательно стал смотреть в указанном девушкой направлении; прошла секунда, две, пять, десять. 'Долго он будет так стоять, пялиться? Уж не боится ли?' - и только открыла она рот чтобы сказать что-нибудь подбадривающее, как Эл нарушил молчание:
   Вроде есть что-то, отсюда непонятно, пошли потихоньку, осторожно.
  Оба нырнули в свои авто за смертоносными артефактами: Алекс за монтировкой-гвоздодером, Софи за своим балончиком. Такая поспешность и слаженность действий не могла не вызвать у нашей пары обоюдной, слегка вымученной улыбки.
  - Теперь точняк нечего бояться, мы непобедимые супергерои Новой Эры, - несмотря на шутовской тон, было заметно, что напряжение Алекса не покинуло, и даже стало сильнее. 'Это ничего,' - подумала Софи, - 'Первый раз мне подходить вообще жутко было, а сейчас... опять привиделось наверно, только парня зря дергаю.'
  Медленно, не отрывая глаз от своей цели они двинулись вперед. Пройдя несколько шагов, Алекс остановился:
   Ты тут постой, я один схожу гляну, потом тебя позову, если что.
   Нет, Эл, я с тобой, вдвоем лучше. Если будет что серьезное и нехорошее, вряд ли ты один со своей железной палкой отобьешься. Спортивная девушка с балончиком - это сила и невероятная подмога. Потом, я с перепугу могу так завизжать, перепонки полопаются - секретное звуковое оружие.
  Алекс ухмыльнулся уже без натяга:
   Ну, ты реальная амазонка. Идем, защитница моя.
  
  Приближаясь к непонятному дыму, или чему там еще, они в какой-то момент поняли, что идти не к чему. Казавшийся явственно видным с дороги серо-мутный клубок пропал.
   Эл, зря я тебя взгоношила, - виноватым тоном произнесла Софи, - Мне второй раз уже привиделся дым какой-то.
   Да, нет ты себя не кори, все правильно сделала, нам как сталкерам, теперь надо на все внимание обращать, и, если что непонятное, быть поосторожнее.
   Да тут все непонятное, уже и обычное пугает, - хмыкнула девушка, - Я даже когда тебя на остановке с мороженным увидела, сперва струхнула немного, вдруг ты не настоящий.
   А сейчас перестала сомневаться? - с неподдельным любопытством спросил Алекс.
   Сейчас, да. Видела как ты на меня смотришь, рассматриваешь - не инопланетный взгляд. Мужики на меня так часто смотрят.
  Тут Софи заметила как у Алекса краска предательски стала растекаться по лицу.
   Ой, засмущался! Какой ты милый Эл! Нормально смотрел, хорошо. Некоторые глядят так как будто ничего такого их не интересует, а у самих взгляд сальный и потихоньку слюной давятся. Вот такие мне неприятны очень.
   Понятно. Оба мы гомо сапиенс с тобой, человеки, пипл. Давай, для интереса, еще кого- нибудь найдем, а потом будем паранойей загоняться. Кстати, я был уверен что вижу что-то, потом в какой-то момент просто исчезло. Может так за нами смотрят?
   Ты думаешь..., смотрят?
   Кто знает... Пошли к машинам, поехали ко мне. Я все думаю.., интернет работает - как-то в голове не укладывается.
  Они развернулись и неспешно побрели к оставленным автомобилям.
  
  - Больно , Эл ты чего! - Алекс вдруг схватил девушку за руку. Проследив за его глазами, она сама вцепилась в него мертвой хваткой - рядом с их машинами, остановленными посреди дороги, кто то стоял.
  
  
  
  Софи
  
  Не говоря друг другу не слова, разжав руки, оба ринулись назад к машинам, с быстрого шага переходя на бег. Человека включившего их спринтерские способности было плохо видно и не полностью. Из осторожности, скорее всего, он не подошел к автомобилям вплотную, стоя за ними в отбрасываемой тени, к тому же солнце слепило нашим друзьям в глаза. По мере приближения бегунов, он начал потихоньку пятиться, а потом и вовсе пустился наутек.
  'Стой, подожди' - завопил во всю мощь своей глотки, для самого себя, неожиданно воинственно Алекс. Неизвестный припустил еще быстрее, бежать он мог явно быстрее их.
  'Да стой же!' - останавливаясь, как можно спокойнее, как ему казалось, прокричал Алекс. 'Стой, не бойся нас!' - звонким девичьим голоском решила помочь ему Софи. Бесполезно - прыткая фигура с космической скоростью скрылась в лабиринте прилегающих к дороге домов.
  - Мы его напугали... - разочарованно протянула девушка, - Он нас боится... Эл, кто это был мужчина или женшина?
  - Вроде парень, возможно подросток, щуплый такой. Ну и чесанул от нас! Чего нас бояться?
  - Ты вспомни себя пару часов назад, когда прогулявшись по безлюдному кварталу стал мужественно грабить магазин. Представь: тащишь себе, надрываясь, в пещеру запасы, и тут, откуда не возьмись, выскакивает парочка с железными палками и вопя что-то несется на тебя. Он наверно нас за зомби принял. Для мальчишки вполне логичное объяснение происходящего.
  - Да, можно струхнуть, но я все же, наверно, остался бы на месте. И перестань меня грабителем называть! Если все вернется и станет как было, продукты я в сельпо свое верну, а за то что съел и выпил - заплачу. Может я как раз правильно поступил; сейчас почти все люди исчезли, а скоро и здания пропадать начнут. А у меня запасец! - с ехидной пиратской улыбкой отбрил Алекс. - Пошли попробуем его найти.
  - Пошли, - согласилась Софи, - только железку свою не бери. Ты-то на его месте может бы и остался, взрослый мужик, а он, сам говоришь подросток вроде, надо постараться его не пугать.
  Алекс согласно кивнул и они быстрым шагом двинулись по следам беглеца с пустыми руками, постоянно выкрикивая призывы показаться и выйти к ним, внимательно при этом всматриваясь в молчащие окна домов. Кричала в основном Софи, с молчаливого согласия Алекса - женский голос, должен был, по идее, настораживать меньше.
  
  Безрезультатно поплутав меж домов под аккомпанемент девичьих призывов, друзья убедились в тщетности своих действий.
  - Мы его теперь не найдем, забился в норку, а может, с перепугу, за пять кварталов отсюда в панике несется. И орать я устала. - слегка подсевшим голосом резюмировала девушка.
  - Нет, не думаю. Когда мы шли, мне показалось что я слышал пиканье домофона. Скорее всего, он дома спрятался, самое надежное место, и наблюдает теперь за нами из-за шторок. Давай попробуем вот что... Какой твой номер телефона?
  Останавливаясь по очереди перед несколькими ближайшими к дороге и показавшимися ему самыми перспективными домами, Алекс прокричал по нескольку раз: 'Мы люди, такие же как ты. Мы проснулись - кругом никого нет. Мы не знаем что происходит. Наши номера сотовых... Мой скайп ... Работает интернет и мобильная связь. Позвони нам, если не хочешь выходить!'
  - Ох, горло заболело.., - простонал горе-оратор. Подождем чуть-чуть. Насладимся тишиной.
  - О.К, Эл., давай вон на скамейке посидим.
  Несколько минут прошло в молчаливом ожидании. Несмотря на всю неизвестность и фантастичность происходящего, происходило ЭТО в декорациях прекрасного антуража весеннего теплого дня. Солнце, безразличное ко всему, начинало клониться к закату, щедро освещая зеленеющие деревья. Легкий ветерок шевелил волосы сидящих рядом молодых людей, ослабляя напряжение уходящего дня.
  - Эл, - первой нарушила молчание девушка - хорошо то как, я на минуту совсем забылась, как на свидании себя почувствовала. Так бы и сидела здесь вечность.
  - Да, и правда хорошо, тихо, спокойно и ты рядом... Ну, я хотел, сказать, в смысле.., что не один тут... - немного неуверенно, подыскивая слова произнес Алекс.
  'Боже, какой он милый, опять покраснел! Ну надо же.., мне это ведь самой приятно.., что он смущен.' Вслух же сказала, желая еще поддразнить молодого человека: 'Давай показывай невесте свою берлогу! Ох, боюсь я, увидев ее, припущу с испугу резвым галопом бежать не хуже этого парнишки!' Увидя произведенный эффект, вконец потерявшегося Эла, засмеялась озорно. 'Как же легко все-таки смутить мужчину!' - внимательно, с удовольствием глядя на него, подумала Софи. ...Ух ты, вот это да! Взгляд Алекса из смущенно-потерянного необъяснимым образом превратился в смело изучающий, неотрывный и довольно дерзкий, да такой, что пришла очередь девушки потупить глазки. 'Дошучусь сейчас, пожалуй..,' - пришло в голову Софи:
  - Он теперь не выйдет; поехали к тебе, не терпится в интернет залезть, если он еще не пропал. Позже вернемся: он успокоится, привыкнет к нам, поймет что мы не ходячие мертвецы и выйдет. Или по телефону позвонит, если он у всех работает...
  - Так и сделаем, девушка-дразнилка. По городу не зря поездили, мы тут теперь уже точно, не одни. Где-то здесь еще есть народ.
  
  
  Алекс
  
  - Поедем теперь побыстрее, - предложил Алекс, - Что там с инетом?.. Подожди... Сперва я предположил что ЭТО где то в начале шестого утра произошло. Но магазины были открыты, а они в 8 открываются... Если то, что машины в 5 утра припаркованы, а на улицах нет движения - нормально, то для восьми утра такая ситуация совсем не типична. В 8 утра трафик уже плотный, не состыковка какая-то...
  - Да тут кругом не состыковки! Пустой, безлюдный город - это нормально? Эл, поехали интернет к тебе смотреть, так бесконечно можно рассуждать.
  - Поедем, только давай попробуем в вон тот супермаркет 'Пятерочку' торкнемся, проверим, открыто или нет. А если открыто, магазин большой, должна быть пара кабинетов с компами.
  
  Супермаркет оказался закрыт. Вывеска на дверях извещала о режиме работы с 7 утра до 23 вечера, что косвенно подтверждало догадку Алекса о времени ЭТОГО.
  - Почему же твой был открыт?...
  - Может его для меня специально открыли? Или работник какой-нибудь раньше пришел, или, даже, ночевал кто там - да мало ли почему! А теперь тоже где-нибудь по городу бегает или домой помчался. Ты права, Софи, едем интернет мой проверим для начала. Один вопрос рождает десяток других, а ответов все равно нет.
  - Когда к тебе будем ехать, остановимся в том месте, где я первый раз дым видела, как думаешь?
  - Попробуем, только сразу на машинах впритык подъедем.
  
  Возле чертова колеса, метров с пятидесяти, неприятным бельмом клубился бело-серый дым. Оба одновременно свернули к нему, чуть не столкнувшись. Высокий бордюр не давал возможности приблизиться на машинах вплотную - тормоз -з-за, и бегом. Впопыхах, Алекс забыл свою, быстро ставшую привычной, железяку. И не понадобилось - подбежали, ничего нет, лишь горят несколько лампочек, да тихо гудит трансформатор.
  - Опять ничего! Я же видела, и ты видел раз свернул, видел?
  - Видел.., - хрипловато произнес Алекс, - При нашем приближении туманчик этот, ну, или дым пропадает. Реагирует на нас будто... А где твое оружие?, свой ломик сгоряча позабыл, плохой из меня звездный десантник!
  - Выкинула его, срок годности истек давно, лучше уж лаком для волос вооружиться, больше толку будет.
  Алекс хмыкнул, вспомнив бывшую, часто применявшую искомый лак для волос - и вправду, эффект при случайном вдыхании был убийственным.
  - Теперь ко мне без остановок, разве что, еще кого заметим, человека - я имею ввиду. Боюсь такая лафа ненадолго. Свет, вода, и прочее, инет в том числе могут пропасть, давно уже должны...
  Девушка кивнула соглашаясь. 'Умница она, собранная. Может быть серьезной, может и пошутить. Лучше спутника для новой техно робинзонады и не пожелаешь. Ой, а дома у меня... Ну, да мы сразу к компу, с деловым видом. Трусов с носками вроде бы нигде не набросал... особо...'
  
  Остаток короткого пути прошел без происшествий. Вновь, не особо парясь с правильной парковкой, взбежали на второй этаж десятиэтажки. Открывая дверь, успел подумать: 'А вдруг и домофоны все отключатся, так и домой не попадешь! ...В отелях будем тогда ночевать... Точно! - отели же круглосуточно должны быть открыты; надо будет их, кстати, проверить. ...А домофоны - они же на магнитных ключах, должны работать, даже если всё отключится.'
  - Еще раз предупреждаю, не судите одинокого мужчину строго - изобразив кривоватую улыбку, открыв дверь и пропуская вперед девушку, пробурчал под нос Алекс.
  - О-ё! - невольно вырвалось у вошедшей в квартиру Софи - Ого! Да-а... Ты настоящий Хомякович, Эл!
  
  Пол пространства однокомнатной квартиры, включая кухню, было заставлено консервами, канистрами с водой, разными пачками и коробками. Большая лоджия была забита практически вся. Венчая весь этот гастрономически-коммунистический рай, апофеозом несгибаемой мужской воли и смекалки на кухонном столе торчала на треть опустошенная бутыль виски.
  
  
  
  
  Глава 6
  
  Софи
  
  'Хозяйственный какой! Это сколько же раз надо было в магазин мотаться туда и обратно! А так, квартира как квартира, маловата конечно. Парень точно в первую сотню олигархов не входит.'
  - Неплохо ты запасся! Даже шоколада натащил! А вот и ноутбук, включай же скорее! - не дожидаясь застрявшего в дверях Эла, девушка стрелой метнулась к черному гаджету, стоявшему открытым на столе, и, чуть не сломав ноготь от торопливого волнения, нажала кнопку включения.
  - Работает, включился! - радости девушки не было предела, - Иди сюда, чего ты копаешься.
  - Давай, я сам, - бережно дотронувшись до плеча склоненной перед ноутом девушки, произнес Алекс.
  'Вот ведь, как все мужчины - 'сам'. Боятся что их любимые игрушки сломают.' - Софи отодвинулась, дав возможность Элу сесть в одно из двух стоявших рядом со столом офисных кресел на колесиках - 'Кресла то два у него и стоят близко.., а говорил один живет. Хоть конец света, как симпатичную девушку увидел, сразу одинокий, непонятый...'
  - Товарищ заходил вчера вечером, приколы разные смотрели в You Tube, ржали, - заметив внимание к расстановке его скромной мебели пояснил хозяин квартиры. - Ему я тоже звонил и с телефона и с компа, как и всем - безрезультатно. Посмотрим, что сейчас будет.
  Все работало; подключившись к инету, первым делом они бросились шерстить Яндекс и Гугл, после все остальные известные им поисковики. Новостные ленты событий обновлялись как мировые так и местные. Новости были привычные, повторяющиеся каждый день с небольшими вариациями. На почту за весь день ни пришло ни одного письма, ни делового, ни рекламного, такого не было с Алексом никогда. Звонки по скайпу и попытки связаться в сетях не принесли успеха. Звонки уходили в никуда равнодушными гудками, ВК, Одноклассники, и другие соц сети, послания принимали, так же ничего не отвечая. При этом горящие огоньки на экране подтверждали присутствие людей on-line. Особенно позабавил их один местный городской сайт транслирующий в прямом эфире дорожную обстановку с камер видеонаблюдения; там, где они только что проезжали по пустынным улицам нескончаемым потоком двигались машины. Оставив на всякий случай обращение на сайте МЧС и МВД, Алекс устало откинулся на спинку кресла и сделал улыбнувшее Софи потешно дурашливое лицо.
  - Мы как во сне, Эл, видим, но сделать не можем ничего, даже закричать. - после получаса безуспешного стучания по клавишам тоскливо выдохнула Софи. Можно попить чего нибудь, в горле пересохло? Я там видела у тебя упаковки с водой и с соком, а в холодильнике ничего нет?
  - Есть, вишневый сок, вчера в том же магазине брал, еще за деньги.., принести? - получив согласный кивок, побрел на кухню.
  Вернувшись и протянув один из наполненных стаканов Софи, а сам отхлебнув из другого, тоскливо изрёк:
   Все кругом работает, даже холодильник морозит. Инет, свет, вода, всё. Жизнь идет своим чередом, новости обновляются, только нас в этом мире нет.
   Эл, может мы умерли уже, а это все.., как и наши чувства, ощущения, оставлено нам чтоб мы привыкли?
   Хм.., из всех моих фантастических версий эта не самая плохая. Но... нет, что-то не вяжется, не так должно быть, я почему-то уверен...
  Оба помолчали. В повисшей, уже начинающей напряженно звучать тишине, дабы разрядить обстановку, Алекс преувеличенно весело предложил:
  - Может кофе или чаю хочешь? Пока газ горит надо пользоваться. Я бы уж и поесть не отказался, от всех этих треволнений в животе бурчать начало потихоньку. Могу что-нибудь приготовить, вон у меня сколько всего.
  - Спасибо, Эл. Но я поздний обед, предлагаю провести у меня - мама.., мама к моему приезду навезла разного вкусного. А еще лучше, поехали к ним, вдруг что изменилось там... И уж чего-чего, а поесть там точно удастся неплохо. Да и пропадет все - мама вечно наготовит... Твои консервы и прочее оставим как НЗ, как ты?
  - Согласен. Еще по дороге заедем того парнишку глянем, может выйдет к нам.
  
  - Эл, - округлив глаза, резко понизив голос, зашептала Софи, - К тебе сообщение на скайп пришло. Вот, я сама кликнула - запрос контакта. Я... разрешу?..- тихо закончила она.
  - Жми Софи, разрешай!
  - Сообщение, вот.
  'Вы были у меня во дворе, а до этого я видел вас на улице. Вы оставили свои контакты. Кто вы и что происходит?'
  - Это тот парень, отважился все-таки, - радости Алекса не было предела.
  - Отвечай осторожно, не вспугни опять! А вдруг это не он, вдруг, кто то из НИХ?
  - Из НИХ? Ты уже решила, что есть ОНИ? Отвечу как есть, кто бы там ни был. Нам не помешает хоть грамм объяснения происходящего.
  Молодой человек остервенело заколошматил по клавиатуре ноутбука. 'Еще разобьет сгоряча,' - испугалась Софи.
  - Тише, Эл, ослабь пыл. Не хватало сейчас, для полного счастья, комп сломать.
  Бросив на девушку короткий отрывистый взгляд, Алекс продолжил набивать текст спокойнее. На экране меж тем появилось: 'Нас зовут Александр и Софья. Что происходит не знаем. Проснулись каждый у себя дома и увидели пустой город, позже познакомились на улице. Сделай видео звонок и увидишь - мы самые обыкновенные люди. Сейчас мы вместе. Присоединяйся к нам, вместе попробуем разобраться в происходящем.'
  - Ну как, нормально по твоему?
  Девушка утвердительно кивнула.
  - Тогда отправляю.
  
  Прошло несколько томительных секунд. И вот сладостным для слуха журчанием послышалась знакомая скайповская мелодия вызова. Оба жадно с интересом прильнули к экрану. На нем показалась взъерошенная напряженная, чем-то измазанная физиономия симпатичного темноволосого парнишки лет семнадцати-восемнадцати. На улице он им показался моложе. Несколько мгновений они внимательно изучали друг друга.
  'Надо что-то сказать, долго мы тут в гляделки играть будем?' - мелькнуло в голове у девушки.
  - Привет, я Софи, это Алекс, а тебя как зовут?
  - Сергей, - сделав секундную паузу, как бы заставляя себя, выдавил паренек, - Вы значит, сегодня познакомились и теперь вместе ездите.
  - Ну да, так и есть, я увидела как Алекс тихонько едет на машине по проспекту, села бегом в свою и догнала его. А до этого: дома проснулась, кругом никого, испугалась очень, как ты. Хорошо что Алекс попался, вместе не так страшно.
  - Я не испугался вас, просто осторожность не помешает - насупив брови, и старательно стараясь выглядеть серьезно-спокойным недовольно пробурчал Сергей.
  - Конечно, конечно, - торопливо согласилась Софи, - Когда так все странно и непонятно, осторожность необходима.
  Паренек расплылся довольной улыбкой от похвалы девушки. 'Совсем еще мальчишка, и в такую передрягу влип!' - с бабьей жалостью, чуть слышно, вздохнула девушка.
  - Ты один там, или еще кто есть? - Алекс решил разнообразить беседу конкретным вопросом.
  - Один. Мама проводницей на железной дороге работает, мы с ней вдвоем живем. Телефон у нее не отвечает, ни у кого, не отвечает... И по интернету никого не смог найти, а ведь работает все. Вы первые с кем я сегодня говорю, хотя других видел.
  - Других!? - одновременно вскричали Алекс и Софи - Кого?
  - Еще два раза по проспекту машины проезжали: десятка черная или 'гранта', быстро промчалась, и вот недавно совсем джип, вроде БМВ, вообще ракетой пролетел. Но они, как вы, возле того тумана не останавливались. Сначала насчёт вас раздумывал, а потом решился написать. Раз, думаю, машины ездят, надо попробовать. Не будешь же вечно дома сидеть. Хорошо что вы мне номера оставили, я ведь в самом деле испугался, так уж сказал... Вы еще побежали ко мне, ну, я и паниканул.., домой быстрей. - сбивчиво вывалил паренек.
  - Ясно, - понимающе кивнул Алекс - А туман тот, он все время там?
  - Да, мне его из окна хорошо видно, он на одном месте все время. Когда машины подъезжают, он бледнеет, и как будто разбавленный становится, когда удаляются плотнее становится. После вас пропал на некоторое время, появился только когда уехали. А вы встречали кого-то еще?
  - Пока нет, ты первый, - перехватила у Алекса инициативу девушка, - Но раз, ты говоришь, еще машины ездят, мы здесь точно не одни. Хочешь, мы за тобой заедем? Мы вот пообедать решили, у меня дома вкуснятины всякой много наготовлено.
  - Приезжайте, - благодарно улыбнулся Сергей, - В тот двор, где вы на скамейке сидели, я выйду к вам. А у вас серые рассыпающиеся дома тоже появились?
  - ???!!!
  - Значит не видели... Вы не бойтесь, они как бы не настоящие. Одно окно у меня выходит на проспект, одно во двор и одно на торец дома. Последнее на меня больше всего страху и нагнало. Из него видна та же улица, но как в старом черно-белом фильме, бело-сером скорее. И дома, и дорога, и деревья, как будто из песка сделаны. И вроде как разрушено все чуть-чуть, осыпается почти незаметно. Хотел бежать из дому сначала, выбежал на улицу даже - там все нормально, обыкновенного цвета, и вида. Ничего больше странного в квартире не произошло, ну, я и решил остаться. Просто к окну тому близко не подхожу, и в комнату стараюсь не заглядывать. Покажу вам. Приезжайте я жду, ...и, есть вправду хочется... Спасибо Вам, Софья за приглашение.
  - Едем Сережа, до встречи. - экран скайпа погас.
  - Что думаешь, Алекс? - вопросительно подняла брови девушка, - Серые дома из песка! У меня позвоночник заледенел весь пока его слушала.
  - Приедем - увидим. Толп зомби нет, уже хорошо. Парнишка успокоился вроде, с нами поговорив. К тому же, мне тоже не терпится к тебе в гости на обед попасть.
  
  
  
  Сергей
  
  "Что за жуткий день! Что творится кругом! Что происходит вообще?! В том-то и дело что ничего не происходит, за исключением некоторого... которое лучше бы не происходило!'
  После звонка неизвестным людям, так напугавших его недавно возле дома, на поверку оказавшихся вполне нормальными парнем и девушкой, (особенно девушка...) он немного успокоился. Он не один, в неожиданно ставшим страшном и чужом городе. Мать, будучи не в рейсе, постоянно доставала его: плохо учится, не слушается, связался с такими же бездельниками, хорошо хоть спортом занимается, легкой атлетикой. Как ее сейчас не хватало, пусть ворчала бы хоть не переставая.
  'Пообедать меня позвали, вот это класс!' - за весь этот долбаный день его рацион ограничился двумя апельсинами и бутербродом с прогорклым маслом. Больше в холодильнике ничего не было - на оставленные матерью деньги он ходил за продуктами когда уже совсем приспичивало. Вчера, поздно вечером, вернувшись со спортивных сборов, почти всю ночь провел у компа, мочась в онлайн игры; в школу с утра не надо было, после сборов давался свободный день на восстановление. Проснувшись днем и обнаружив полное отсутствие населения, и, имея для полной радости, пустой холодильник, пришел в полнейшее уныние. Дальше хуже, каждая минута существования в новом мире наполняла его все большей неуверенностью. Походил вокруг дома, вернулся домой, включил комп. Ничего - как будто так все и надо! Долго не решался выйти на улицу, но голодный требовательный растущий организм требовал еды, возмущенно булькая пустым желудком. Промелькнувшая на бешеной скорости за окном машина картины происходящего не прояснила, но самим своим появлением ободрила юношу и подтолкнула к более активному поведению.
  Супермаркет через дорогу оказался закрыт. Этого он и ожидал, но надежда... 'Может разбить витрину, да залезть взять чего пожрать, ситуация явно же такая.., ...не пойми какая!' Пока размышлял, вдали показались машины (как потом оказалась, это были те, которым он скайповал). Хотел было подойти к ним, но они так резко сами рванули в его сторону, и в руках у них что-то там такое было... 'Вот я стартанул, тренер был бы доволен,' - вспомнив как улепетывал заржал паренек.
  Туманчиком они заинтересовались. Он и сам его долго из окна разглядывал, все глаза стер. 'Как будто на концерте или шоу дым пустили, а потом кусочек заморозили и оставили в кустах висеть.' 'Хорошо что я им про песочные дома все не рассказал,' - странный пейзаж из окна материнской комнаты пугал его реально, но куда больше страха нагнал человек, прошедший на его глазах по той, песчаной сыплющейся (слова эти казались ему не точно отражающими виденное, но других в голову не приходило) улице. Одетый в шляпу, и, то ли плащ, то ли пальто, несмотря на нечеткость контуров он внушал зловещий подкорочный ужас. Не слишком торопясь, тот проследовал вдоль по улице, и скрылся из виду. Перебежав к окну своей комнаты (по ходу своего движения неизвестный должен был там появиться) мальчишка уже не увидел его. Пропал, как и вся песочная картина. Песчаный пейзаж был только в материном окне, в остальных окнах он оставался обычным, без всяких чудес. Был теплый день и Сергей распахнул все окна в квартире, кроме материнского, его он не стал бы трогать ни за какие коврижки. Он и подойти-то к нему вплотную опасался, вдруг его втянет в тот непонятный песчаный мир похожий на тягучий неприятный сон. В свои девятнадцать лет, (все давали ему меньше, это его расстраивало, а иногда и злило, да что тут поделаешь...) пересмотревший кучу фантастических и мистических сериалов, он не сомневался в реальности такой возможности. 'Они вроде с виду не пугливые, взрослые уже, но мало ли... Скоро подъехать уже должны, пойду на улицу, надоело уже по квартире слоняться.'
  Перед выходом решил глянуть еще раз в материнское окно и обомлел. По запруженной улице, практически стоящей в пробке, разлилось полноводье обычное для этого времени дня машин. По тротуарам двигались пешеходы, люди... Перебежал к своему окну, потом кухонному - пустые улица и двор. Вприпрыжку выскочил из подъезда, помчался туда, где шла такая привычная жизнь, по дороге чуть не сбив с ног, уже ожидавших его и фланирующих по дорожке пред домом Софи с Алексом. 'Там, там...' - задыхаясь от волнения, на бегу, сдавленным голосом просипел Сергей указывая в сторону дороги. Приехавшие последовали за ним. Сергей добежал до угла дома и встал, увидев всё ту же надоевшую пустую улицу, без признаков жизни. Выдохнув шумно, он тяжело опустился на корточки, силы внезапно покинули его.
  
  
  
  
  
  Глава 7
  
  Алекс
  
  Приехав к Сергею во двор заведенным порядком, каждый на своём авто, решили подождать его на улице, заодно и ноги поразмять. Не прошло и минуты как их вновь приобретенный друг что-то бурча под нос, с перекошенным лицом, в своем спринтерском стиле пролетел мимо, тыча вдаль пальцем. Алекс с Софи переглянулись:
  - А он часом не псих? - провожая глазами удаляющуюся спину, засомневалась девушка.
  - По разговору нормальный, разве что, сегодня малость чиканулся с перепугу, вон какие-то разрушенные дома ему привиделись... На этот раз, кажется, не мы причина его забега.
  Пробежав пару десятков метров, парнишка остановился, и со вздохом загнанной лошади присел на корточки. Молодые люди нарочито неторопливо подошли к нему.
  - Что случилось, Сережа, почему ты бежал? Ты так быстро бегаешь! - спортсмен? - девушка старалась говорить как можно спокойнее. Алекс с удивлением заметил в ее голосе нотку кокетства: 'Наверно правильно, парней это всегда привлекает, отвлечется малость.'
  - Помните, я вам говорил про странные дома, а теперь вообще вон что... - и паренек поведал им историю которая не лезла уже ни в какие ворота.
  - Тебе показалось, наверное, сегодня день такой сложный, - не желая озвучивать свои психиатрические подозрения дипломатично сказал Алекс.
  - Ничего не показалось. Вы же мне не кажетесь. В том окне так все и есть. - с мальчишеской злостью почти прокричал Сергей.
  - Пустишь нас к себе домой, Сережа, покажешь? А потом обедать все поедем, пять часов скоро. - Софи продолжала говорить со своей полуигривой интонацией, ласково улыбаясь пареньку.
  Выбранный ею тон оказал на беспокойного бегуна волшебное действие - взгляд Сергея сразу потеплел.
  - Пойдемте, - обращаясь к ним обоим, но смотря в основном на девушку, пригласил парнишка. Махнув рукой в сторону своего подъезда, побрел туда первым, с какой-то заторможенной неохотой. Друзья двинулись за ним.
  'Только влюбленного Ромео нам не хватало,' - с легким беспокойством подумал Алекс.
  - Ты поосторожней с ним, парнишка молоденький совсем, закружится голова - шепнул он девушке на ухо.
  - Да ты, Эл, никак ревнуешь! Нам сейчас дверь в пятое измерение покажут, думай о другом, теорию относительности вспоминай, или еще что. - молнией скользнувшая по губам улыбка девушки показала, что неудовольствие Алекса, было ей, тем не менее, приятно.
  
  - На четвертом этаже живу, так что придется немного пешочком, - идя по лестнице, вполоборота к ним, продолжил разговор Сергей. - Ну, вот и пришли, - быстро поднявшись по лестнице они вошли в незапертую дверь. - Вон та комната мамина, там оно..., Да вы не разувайтесь, я уж сегодня натоптал, пока взад-вперед бегал.
  - Как у тебя прибрано все, - похвалила зардевшегося мальчишку Софи, - Не то что у некоторых...
  При этих словах Алекс почувствовал легкую неловкость: 'Могла бы промолчать, вот ведь женщины.., объяснил же ей...'
  - Мы с мамой живем вдвоем, она по чистоте загоняется. Сейчас она в рейсе - она проводница на железной дороге, а я только вечером вчера приехал. Вы бы через пару дней зашли, хвалить уже бы было нечего. - при этих словах юноша смотрел уже больше на Алекса, как бы говоря: 'Понимаю все... Не могут ведь они, что бы не поддеть.'
  'Молодец паренек. Мужская солидарность - великая сила!' - Сергей начинал Алексу нравиться.
  
  - Вот, смотрите, я не врал, не привиделось. Только теперь опять все серое и песочное, нет, цвет изменился, желтоватый стал какой-то.
  Молодые люди открыв рты стояли у окна. Сначала никакие мысли не приходили им в голову, слишком они были ошарашены увиденным. 'Это не катастрофа, не эвакуация... Что это искривление пространства, параллельная реальность, или, как это там.., 'мы сон в чьем то сне.' - мысли в мозгу молодого человека беспорядочно запрыгали как шарики в лототроне 'Спортлото'. Переведя взор со все еще пребывающей в оцепенении девушки на Сергея, спросил:
  - Пробовал открыть?
  - Нет, что вы...
  - Надо попробовать, что будет?
  - Нет, не надо, не надо, не трогай - одновременно зачастили Софи с Сергеем.
  - Мальчики и девочки, успокойтесь. Если мы ничего не будем делать, то ничего и не узнаем. Чрезмерная осторожность граничащая с трусостью для нас сейчас помеха. Оставим ее для той, нормальной жизни. Ну что, попробуем открыть? - выражение лица Алекса сильно напоминало физиономию Брюса Уилиса - Крепкого орешка, такой же безумный, полный решимости взгляд. Вы выйдете в коридор, нет лучше на улицу, потом через 5 минут зайдите.
  - Наверно стоит попробовать, - в одночасье переменил мнение Сергей. Теперь, когда появился лидер, старше и опытнее его, он готов был на любой риск. Тренер отдает команду - он выполняет; за долгие годы занятий спортом юноша привык к такому распорядку вещей. - Только я останусь, я хочу с Вами остаться!
  - Рискнем, Эл, только и я тоже останусь, мало ли что случится. Окажешься в другом измерении или еще что, а я тут одна... - голос девушки предательски дрогнул, - Мы тебя там ожидаючи, изведемся все. И потом, если там антимир, или чего еще, не знаю, и, после открытия окна произойдут какие-то изменения, реакция какая пойдет - не важно, возможно уже будет, в квартире мы или на улице.
  - Ну что же.., - немного помедлив, произнес Алекс - В ваших словах есть резон... Может, и вправду, нам лучше всем вместе быть. Так и сделаем. Только.., Сергей, перестань нам 'выкать', не такие уж мы и древние. Вежливость, даже излишняя, отличная вещь, но не когда ты находишься в одном окопе, (Алекс в армии не служил из-за врожденной, лишь год назад исправленной операцией близорукости, но военным термином, как всякий уважающий себя мужчина любил иногда рисануться) договорились?
  
  
  Софи
  
  "Но как он решителен! Наверно склонен к авантюрам... Стоит признать, я даже немного им залюбовалась, хоть он и состроил рожу как у придурка. Видно представил себя каким-то супергероем. Ну вот всё, взялся за ручку окна, ой, мама!'. Софи крепко зажмурила глаза, ожидая сама не зная чего. Время шло, а никаких изменений не происходило, лишь слышалось Алексово сопение.
  - Не открывается, что ли? - раздался голос Сергея.
  Девушка нерешительно приоткрыла глаза, сначала правый, а потом, убедившись что комната, и ее товарищи по несчастью на месте, и левый.
  - Нет, не открывается, вернее, не отворяется, именно не отворяется, - глубокомысленно подчеркнул Алекс. - Оно было открыто, ручка повернута соответствующе. Оно, это окно, будто запаяно, с места не трогается никак. Когда за ручку тянул то как будто вибрацию чувствовал легкую. Если тянешь вибрирует, а если просто держишь, то ничего не происходит.
  - А может разбить попробовать? - предложил Сергей.
  - А не жалко? Окна в родной квартире бить? - в душе уже согласившись на предложение, из вежливости поинтересовался Алекс.
  - Чего уж жалеть тут... Надо все способы пробовать. - юноша тяжело вздохнул, - крушить собственную квартиру не самое приятное занятие.
  Софи молчаливо поднесла взятый со стоящей в комнате гладильной доски утюг. - Хороший, Bosch, - оценивающе потрясла рукой с утюгом, - Тяжеленький.
  - Обождите, у меня гантели разборные есть, удобнее будет в стекло кинуть - паренек метнулся в другую комнату хрущевской двушки. - Вот, они разобранные уже, килограммовым блинчиком в окно засадим щас! Чур я сам, имею право.
  - Конечно имеешь, маме мы потом все объясним. - Алекс подбадривающе положил руку парню на плечо.
  - Да, объясним.., - Сергей сделал паузу, - Когда увидим. Отойдите в коридор, осколками чтоб не пораниться.
  
  Сильно и уверенно пущенный снаряд гулко отскочил от цели. Несмотря на прямое попадание, на стекле не осталось ни царапины. Несколько повторных попыток, в которых поучаствовали все, также ни к чему не привели.
  - Это не стекло вроде, - с интересом трогая окно сказал Алекс. - На вид и на ощупь, стекло, но ведь не бьется! Структуру будто поменяло...
  Пока Эл ковырял стекло, Софи разглядывала вид из окна: 'Как бабушкин старый телевизор, в саду с комнатной антенной, когда плохо настроен, очертания видны, но все под сильной рябью.'
  - Значит, так вот весь день, в окне, рябь эта. Один раз песочный человек показался, а недавно ты обычную улицу с движением увидел. - вглядываясь в серо-желтые песочные дома спросила девушка - Ой, там женщина!
  Вместе с подскочившими 'мальчиками', про себя Софи называла их уже так, они всматривались в направлении указанном девушкой.
  В чудо-окне, в глубине улицы, там где грязно-желтая рябь становилась практически неразличимой, и впрямь, удаляясь от них, двигалось что напоминавшее силуэт человека. Мозолить глаза в окне пришлось недолго, видение почти тут же скрылось.
  - Да-а-а.., интересное окошко у тебя, Серега. Вот мы попали в веселую заваруху!
  - Хоть нечисть всякая по улицам не бродит, завывая с окровавленной пастью. Лучше уж пустые улицы. - девушка всем своим видом излучала наигранный оптимизм.
  - Софи, нечисть во многих фильмах с приходом темноты появляется, еще может не время разочаровываться. - под нервный смешок Сергея, и в момент округлившиеся глаза девушки, значительно изрек Алекс.
  'Вот дурень, я и сама уже об этом думала, только мысль прогоняла, а этот... Еще бы лучше виски у себя хлебнул, может тогда хватило бы ума детей не пугать.'- вслух же девушка сказала:
  - А на машинах, про которые нам Сережа рассказывал, кто по твоему ездит, вампиры в солнцезащитных очках?
  - На тонированной черной 'десятке' точно упыри, а на другой не знаю кто. - сострил Эл.
  Девушка усмехнулась, а Сергей от души заржал. Отсмеявшись выдал:
  - Они ехали не так как вы, по другому.
  - Это как?
  - Вы двигались медленно, чтобы не пропустить ничего, если что заметите, а они на скорости мчались, неслись прямо. Как будто по делам каким ехали.
  Чуть помолчали.
  - Слушайте.., мы не знаем что происходит, а они может уже знают, и им не нужно по сторонам пялиться почем зря. Может они не первый день здесь? Серега, ты не видел, кто внутри? - спросил Алекс.
  - Нет, далеко же, а в той тонированной и вблизи то не разглядишь.
  - Мужчины мои дорогие, предлагаю продолжить вашу высокоинтеллектуальную беседу за обедом. Поехали к моим родителям, Эл. Тут недалеко, Сережа. Там и подумаем что дальше нам делать. На сытый желудок даже неприятности проще воспринимать.
  'Мальчики' дружно с одобрением закивали головами, и их небольшая компания в предвкушении такой приятной и понятной вещи как обед, покинув квартиру с волшебным окном, устремилась к машинам.
  
  Через несколько минут они уже въезжали в знакомый двор. Никаких видимых изменений в расстановке припаркованных автомобилей не произошло, и друзья, ничтоже сумняшеся бросили машины тем же манером посреди проезда.
  Добро пожаловать, к моим предкам в гости. Мы с Элом здесь уже были, Сережа, и я, осматривая квартиру, поглядела и на кухне. Обед будет, что надо - гостеприимно распахивая перед ними двери проворковала Софи.
  
  
  
  
  Глава 8
  
  Алекс
  
  Поздний обед и впрямь выдался на славу. Блюда были простые, но сытные и вкусно приготовленные. Хозяйка подогрела на плите взятые из холодильника борщ и тушеное мясо с картошкой, поставила на стол домашние соленья. 'Мальчики' уплетали все это в сосредоточенном молчании. У Софи от сегодняшней беготни тоже не на шутку разыгрался аппетит, но она, в отличии от мужской части мини коллектива, разнообразила трапезу повторяющимися 'что' да 'почему', в отношении сегодняшних событий.
  'Давненько я так за столом не отрывался! Это не мои вечные: сосиски, яичница да консервы...' - с набитым пузом, отхлебывая свежезаваренный чай, блаженствовал Алекс:
  - Надо решить, что нам дальше делать, искать других людей или что. Имеет смысл съездить в полицию, посмотреть что там, если из них кто-то здесь есть, они к месту службы должны явиться в экстренной ситуации. Полиция круглосуточно к тому же работает, дежурная часть - двери открыты должны быть. Мимо мэрии мы два раза сегодня проезжали, снаружи тишина вроде, надо внутрь зайти. Как вы, согласны? Едемте тогда, уже дело к вечеру идет.
  
  Мэрия встретила привычной уже тишиной и пустотой. Небольшая часть вестибюля возле пустой будки охранника была подсвечена несколькими горящими плафонами, остальное же здание, которое они бегло обошли, тщетно пытаясь открыть двери кабинетов, освещалось только естественным светом дня.
  - Еще одно подтверждение твоей версии, Эл, что ЭТО произошло рано утром. Кроме охранника никого не было в здании. Жутковато здесь как-то, уйдем отсюда побыстрее, - в пустом административном здании с длинными коридорами запертых кабинетов девушка ощущала себя неуютно.
  - Съездим посмотрим что твориться у наших геройских копов, бывших доблестных ментов. По собственной воле, без всяких там повесток. - Алекс пытался шутить, в надежде, что шутовская манера позволит им меньше киснуть. - Давайте в ближайшее отделение, вот здесь 6-е рядом.
  
  Отделение полиции как и мэрия приветствовала их открытыми дверьми. Пройдя через зазвеневший (и этот работает) металлодетектор, спутники смогли проникнуть в незапертую дежурную часть. Попробовали позвонить с телефонов и здесь, понажимали клавиши, пощелкали тумблерами - ничего. Зато просмотр открытого на полицейском компе электронного журнала учета происшествий дал им время последней записи - 4.40 утра.
  - Самое время такое, все спят... Гитлер в 4 утра на нас напал... - продемонстрировал свои исторические познания Сергей.
  Устроив краткий спонтанный диспут, решили прихватить с собой, оказавшиеся в дежурной части два автомата Калашникова, прислоненные к стене. Софи вначале была против, но после все же согласилась: 'Мало ли что... Надеюсь, нам за это ничего не будет...' Калаши договорились спрятать в багажник Алексовской тачки и зря без нужды не доставать - не хватало подстрелить еще кого-нибудь с перепугу. Немного побродили по зданию, почти не трогая уже запертых дверей - в мэрии надоело.
  
  - Что имеем на нынешний момент? - взял слово Алекс, - По прежнему мало что понятно. Установили примерное время начала ЭТОГО по полицейским записям. Я вот, помню, примерно в пять утра в туалет вставал и на кухню воды попить, мельком на часы глянул, но спросонок мог и перепутать. Кроме нас есть еще кто-то в городе, но мы пока с ними не встречались. Все кругом работает пока, мы даже звонить можем друг другу, кстати, обменяемся все номерами - давно было пора сделать. Вечер наступает, скоро стемнеет, можно еще немножко по городу покататься, и за надежные заборы, в крепость. Как будем ночь встречать?
  - Наверно лучше у меня, - предложил Сергей, - окно это непонятное.., может что произойдет. И мимо меня машины два раза проезжали, три, с вами если считать.
  - Лучше у моих родителей, квартира большая всем будет где разместиться, и покормить вас чем будет, - проявила заботливость Софи, - Что скажешь, Эл?
  - Знаете, что я подумал... Может, нам ночь встречать каждому у себя, где мы и встретили этот день. Может, если мы останемся на ночь у твоих родителей, то не проснемся уже никто, или очутимся где-то еще, в более худшем месте. - добавил изрядную долю пессимизма Алекс.
  - С чего ты взял, Эл, что ЭТО происходит каждую ночь? Может больше ничего не произойдет, а может случиться среди бела дня, вот прямо через минуту, один из нас испарится, или все сразу, вокруг вместо привычного города лес окажется, или открытый космос, или еще что. Окно твое, Сергей... Бегал ты из за него уже.., ничего не изменилось. Рано нам еще закономерности выстраивать. Вот что я знаю точно - одной мне этой ночью очень страшно будет, без моих верных рыцарей. Давайте у моих ночевать, опять же борщ доедать надо, пропадет, вам же понравилось. - Софи бросила не убиваемый козырь.
  'Мальчики' заулыбались - это был действительно весомый аргумент.
  - Давайте, на заправку еще заедем, вон 'Лукойл' рядом, у моей 'Жужи' бензин кончается, и тебе Эл подольем, я практику на такой проходила, без проблем заправимся.
  - Я тоже тачкой, пожалуй, обзаведусь, - подал голос Сергей - Перед входом 'Нексия' стоит, там ключи на сидении лежат, заметил когда мимо проходили.
  - Бери, Серый, пользуйся. Если уж мы оружие из участка позаимствовали, то что нам какое-то авто. Права тоже никто не спросит. Наверно, будет лучше, каждому с автомобилем. Лишь бы заправиться удалось.
  
  Заправились легко. Заправка была открыта, они ведь круглосуточные, ура! Софи справилась со своей задачей без труда, включив с компьютера кассирши заправочные пистолеты (и тут всё работало!). Прихватив чипсов, шоколадок и упаковку воды, решили заехать по дороге в большой отель 'Азимут' напротив мэрии.
  - А в этой жизни много хорошего: бесплатный бензин, продукты, отсутствие пробок. Напрягает неизвестность, и вбитый голливудскими фильмами стереотип насчет толп живых мертвецов за поворотом, - обратился к спутникам Алекс.
  - Не будь таким занудой, Эл! Чуть поспокойнее себя начнешь чувствовать, ты тут как тут со своими страшилками.
  Сергей промолчал, видно было, что он немного стесняется своих новых друзей, но его красноречивый взгляд пожелал Алексу быть оптимистичнее, хотя бы на словах.
  
  Троица автомобилей подкатила к 'Азимуту'. Пройти в гостиницу через ресторан с улицы не удалось. Бодрым шагом хозяев города друзья промаршировали к отельному входу. Беглый осмотр холла ничего нового не дал, весь видимый этаж лобби был пуст. Подошли к дверям конференц-зала.
  - Стойте, - громким шепотом остановили их Софи, - Что это?! - из-за неплотно прикрытых дверей раздавался какой знакомый стук, природу которого она не могла определить.
  - Это бильярдные шары стучат - преувеличенно спокойно ответил Алекс.
  
  
  Софи
  
  - Бильярдные шары сами не покатятся. Играет кто-то. Слышите, еще и музыка... - Софи остановилась перед дверью в нерешительности, ее примеру последовали остальные. Отдаленный стук шаров негромко но четко был слышен на фоне какой то древней попсы. 'Modern Talking' - вспомнила девушка, - 'У мамы даже на смартфоне мелодией вызова они одно время были'
  - Мы их слышим, а они нас нет, давайте зайдем негромко, но не особенно таясь, чтоб подготовить. - взял в свои руки руководство Алекс. Его спутники качнули головами в знак согласия.
  Тихо отворили дверь. Перед ними был небольшой холл, предваряющий вход в сам конференц зал. Двери в него были отворены настежь, и сам зал приличного размера, заставленный рядами стульев хорошо просматривался. Музыка и редкий стук шаров раздавались не из него, а откуда-то сбоку.
  - Там бар есть, он слева, это оттуда слышно, я тут был как-то, помню расположение, - перейдя с шепота на обычный голос сообщил их неформальный лидер.
  - Кто здесь? Принимайте гостей! - неожиданно во весь голос громко, чуть ли не диким криком, радостно возопила Софи под изумленные взгляды 'мальчиков'
  Воцарилась тишина. Стук шаров прекратился, на фоне продолжающейся ретро диско композиции где-то в отдалении хлопнула дверь.
  - Быстрее! Что тебя угораздило, ты бы еще хенде хох закричала! - с негодованием переходя с прогулочного шага на бег цыкнул на девушку Алекс.
  'Что это я, в самом деле...' - на бегу корила себя девушка, - 'Что на меня нашло...'
  Сергей следовал за ними, не включая своих запредельных скоростей. Пространства для обгона было недостаточно, и, к тому же, он сейчас не особо рвался вперед, предоставив опытному командиру право первым увидеть неизвестных.
  
  Заскочив в смежный с залом небольшой бар с несколькими бильярдными столами, они увидели следующую картину: на одном из столов лежали два брошенных кия в окружении нескольких шаров, рядом стоящий столик украшали две пустые, и две недопитые кружки, видимо с пивом, здоровое блюдо с орешками и чуть меньшее с ореховой шелухой. Из колонок над баром негромко доносился 'Modern Talking', будь он неладен. Дверь рядом с баром, ведущая, видимо, во внутренние хоз помещения была открыта. Одобрительно окинув взглядом живописную картину (вот молодцы - отдыхают, и тьфу на всё!) Алекс скаканул в открытую дверь, крича: 'Подождите пожалуйста, не бегите'. Проскакав галопом через подсобку, проскочив ресторанную кухню, друзья вырвались на улицу со стороны служебного входа, сзади отеля. От гостиницы, нервно разворачиваясь задним ходом отъезжал белый Mitsubishi Pajero.
  Вся наша троица выскочив на крыльцо замахала руками, судорожно изображая дружелюбие и мирные намерения. Никак на это не реагируя, джип развернулся и двинулся к выезду со служебной парковки. Отъехав от них на безопасное расстояние, сбавил скорость и нерешительно остановился. С водительского места вышел мужчина лет сорока пяти-пятидесяти благообразной наружности с профессорской бородкой. Не отходя от авто, внимательно вгляделся в них и неуверенно спросил: 'Черепанова, это ты?' Завизжав так пронзительно, что у 'мальчиков' заложило уши, Софья бросилась бородатому дядьке на шею: 'Борис Анатольевич - это Вы! Боже как я рада, как я рада Вам!' 'Ребята идите сюда, это же наш преподаватель с универа!' - радости девушки не было предела. Она еще раз восторженно запищала, и снова стиснула в своих объятиях, под ревнивыми взглядами 'мальчиков', немного смутившегося 'профессора'. С другой стороны Паджеро вылезла, несколько недовольно глядящая на такое бурное проявление чувств, хорошо сохранившаяся дама лет сорока - плюс-минус, в деловом брючном костюме. Видимо сообразив, что по имени-отчеству в такой ситуации очень близкого человека звать не будут, пустила, в затвердевшее было лицо, улыбку, пока еще скованную. Алекс с Сергеем подошли к ним. Обоюдное напряжение спало.
  - Моя супруга, Инна Александровна - произнес мужчина. Дама приветливо кивнула головой.
  - Лучше без отчества, - улыбка стала приятнее и естественнее, - просто Инна.
  - Тогда и меня зовите Борисом, в этих условиях лишняя официальность не то что неуместна, она смешна. Софья, представь своих друзей, пожалуйста.
  - Это Эл, то есть, Алекс, то есть Александр, а это Сергей.
  - Очень рады знакомству Борис и Инна - пожал руку супругам Алекс.
  - И я тоже рад, - произнес Сергей, по имени он их не решался называть, а отчества супругов не отложились в его голове.
  - Борис Анатольевич, ой, да.., Борис, непривычно вас так называть.., а почему вы от нас бежали, испугались? Слишком неожиданно появились? Я еще, балда, заорала! - Софи с интересом разглядывала пару, жену своего 'препода' она раньше никогда не видела.
  
  Борис с Инной поведали им свою историю. Рассказывал, в основном, Борис. Утром, привычным маршрутом направились через мэрию; там работала зав. отделом Инна, и Борис, оставив ее там, ехал после в институт. Немного опаздывая, впопыхах, не сразу заметили сегодняшние изменения. Борис радовался непривычно пустой дороге, и лишь проехав пару кварталов супружеская чета обратила внимание на чрезмерную необычность окружающего. С каждой минутой пустая дорога и тротуары вызывали у них все большее недоумение. Из машины Инна пыталась звонить на работу, а потом друзьям, детям в Москву, родителям, но неудачно. Ответил на звонок, только сидящий рядом муж. Побродив по пустой мэрии вернулись домой, заехали на квартиру родителей Инны; родители Бориса скончались несколько лет назад, поэтому ездили недолго. Будучи людьми опытными и думающими решили не поддаваться панике и подождать, что будет дальше. Заехали еще по нескольким адресам, тоже безрезультатно. После снова вернулись к мэрии. Нет, никаких дымов и туманов не видели, возможно, просто не заметили. Кроме Софи с друзьями видели людей на черной тонированной десятке - какие-то обкуренные молодые кавказцы; трое, неадекватные, еле от них отделались - нехорошо посматривали на Инну. В пустой мэрии надоело торчать, поехали в отель 'Азимут', посмотреть что там. Уже на месте, в гостиннице, решили немного отдохнуть. Нашли открытый бар, перекусили, чтобы расслабиться налили из кранов разливного пива, в русский бильярд шары покатали без счета (оба были любители, не бог весть какие игроки - по шарам попадали, а в лузы не очень). Услышав Софи с друзьями, подумали, что это те кавказцы их выследили, машину запомнив, решили на всякий случай ретироваться - с подозрительными 'горцами' не хотелось контактировать.
  Софья, в свою очередь вкратце обрисовала их день, особенно заинтересовало Бориса 'аномальное окно', как он выразился.
  - Песчаное значит, сыплющиеся здания, гм... Когда мы проезжали по проспекту, в одном месте, где ты Сережа кстати живешь? - дождавшись ответа, - Да, именно там, на мгновение перед нашими глазами предстало что то подобное. Я подумал от переутомления привиделось, тяготы сегодняшнего странного дня, понимаете ли... Надо будет обязательно съездить к тебе, покажешь?
  - Сейчас восьмой час, скоро будет темнеть. Надо готовиться к ночлегу. После вашего рассказа нам всем стало ясно что и в этом пустом мире не очень-то безопасно. Серега, вон, еще БМВ видел, а вас, кстати, проглядел. Кто его знает, кто и зачем сейчас по городу ездит. Давайте завтра с утра займемся исследованиями, а сейчас как благоразумные законопослушные граждане спрячемся в норку. - взятые на себя обязательства лидера Алекс и не думал бросать:
  - Очень интересно, Борис, Инна, мы все сегодня очнулись поодиночке, а вам вон как повезло. И ещё есть разница; в отличии от нас всех вы не проспали пол дня, а с утра на ногах.
  - Да, если бы я оказалась без своего Боречки, я бы не знаю, что со мной произошло, - супруги крепко и трогательно прижались друг к другу.
  Софи с Алексом с симпатией посмотрели на пару, Сергей смущенно отвел взгляд.
  'Ах, мне бы так' - мечтательно вздохнула Софи, вслух же спросила:
  - А где вы живете?
  - На Аграрном институте, - ответил продолжая прижимать жену Борис.
  - Не очень далеко, но я ближе. У меня, вернее у моих родителей, они тоже исчезли как все.., здесь совсем близко, на 'Спортивной' большая квартира. Мы решили держаться все вместе пока, а после вашего рассказа, я своих защитников ни за что не отпущу! Присоединяйтесь к нам!
  Супруги переглянулись,
  - Спасибо, - за двоих ответила Инна - знаю, вы это предлагаете от души, но мы бы хотели побыть вдвоем. Как потом все повернется, неизвестно, что будет дальше... Мы посидим вместе, поговорим о детях, о родителях, и вообще, ну вы понимаете. Маловероятно что в миллионном городе эти парни на десятке нас найдут, даже если это им втемяшится в голову.
  Софи растроганно глядела на не юную уже пару, чувствуя, что еще чуть-чуть и она разревется отчаянно, как в детстве, когда она потеряла любимую куклу Дашу. Заплачет сразу обо всем: потерянных родителях, своей неудачной личной жизни, сегодняшнем непонятном длинном дне. От слез удержал ее Алекс; чуть приобняв ободряюще на секунду девушку, отвлек ее от горестных воспоминаний.
  - Понимаем вас... У меня вот какое к вам будет предложение. Уберем ваш Паджеро от отеля, слишком он здесь на виду, куда-нибудь через пару дворов спрячем, от греха подальше. Мы проводим вас до дома и оставим вам одну свою машину. Если этих парней где увидим по пути вдруг, или еще кого, тогда наверно, лучше без вариантов, ночь переждать вместе. Сделаем друг другу дозвоны, как вы уже знаете, всё почему-то тут пока работает. Запишите наши скайпы, из дома сразу сделаем соединения, и не будем отключаться. Ну.., если только вам надо будет, то конечно, отключитесь... Как вам мой краткосрочный план?
  Молодец, командир, отличный план! - Сергей восторженно-предано не отрывал глаз от Алекса. Кумир был сотворен. Было теперь за кем и в огонь, и в воду.
  
  
  
  
  Глава 9
  
  Сергей
  
  До Бориса с Инной добрались без происшествий. Сергею немного жаль было оставлять новым друзьям недавно заполученную Нексию, но паренек довольно быстро смекнул, что если вся их непонятная ситуация будет иметь дальнейшее продолжение, он сможет разжиться точилой и покруче. 'На Бэхе погоняю, мож, на новенькой... или еще на чем... эх...!':
  - Вы будьте поосторожнее, эти на десятке, уже наверно сменили тачку. Будут 'джигиты' свой жигуль трепать зря, уже на мерсе катаются или на лексусе.
  Инна, с ласковой улыбкой, благодаря за заботу, потрепала его по щеке. Сергей, мгновенно стал пунцовым. 'Елки.., сколько ж я в краску впадать буду, как только до меня женщина дотронется,' - с досадой подумал он. Краской, впрочем, он покрывался лишь при случайных прикосновениях женщин, могущих мгновенно, своим касанием, разбудить его юношеские грезы. Тетки с материной работы, например, никаких фантазий в нем возбуждали.
  Еще раз проверив до сих пор действующую мобильную связь, договорились через полчаса связаться по скайпу. Оставив Малининых (такая вот ягодная оказалась фамилия у препода и его жены) одних, в квартиру Софьиных родителей возвращались на двух машинах.
  'Неужели я такой жмот. Полчаса поездил на чужой машине, и пожалел отдать ее. Не по пацански как то..,' - размышлял Сергей по дороге. - 'Ну и денек сегодня выдался, реально безбашенный. Интересно конечно, что дальше будет. Смогу ли увидеть маму, друзей, побегать на соревнованиях. Хорошо что с Алексом и Софи познакомился, а вдруг бы 'абреки' сперва попались? Так и прятался бы до сих пор, да от своего песчаного окна пёрся. Та улица с движением, что мелькнула в окне, какая то странная была. Вроде бы всё как на моей, люди шли, машины катились, автобусы... А, вот в чем дело, понял, поток машин другой, жигулей много, а иномарок совсем мало - сейчас же наоборот все. И рекламные щиты куда то подевались, перевешивают что ли... Хотя, особенно разглядеть я не успел, ломанулся на улицу, вон, чуть Алекса с ног не сбил.'
  Недолго Сергею пришлось ворошить недавние воспоминания, их маленькая группа уже вкатывались в знакомый двор. Друзья не стали сразу подниматься в просторную квартиру. Остановились немного подышать свежим воздухом уходящего весеннего дня. Солнце уже почти скрылось; сумерки все плотнее охватывали окружающие дома, растущие во дворе деревья, стоящие плотными рядами автомобили.
  - Повезло им, преподу моему с женой... Если бы я сюда из аэропорта поехала ночевать, родители звали, может мы бы тоже сейчас вместе были, - взгрустнула Софи, - Как же я рада, что таких хороших ребят встретила, что бы я без вас делала. Слушайте, а мы телевизор никто не пробовали включать!
  - Результат, наверно будет тот же, но почему бы не включить, все равно нам вечер коротать. Пойдемте, скайпанем Борису с Инной, обещали же сразу, по приезду. - Алекс с удивлением дотронулся до макушки, - Смотрите капает, дождь будет, что ли?
  И вправду, в вечернем, еще недавно ясном небе, собирались темные тучи. Капли закапали сильнее.
  - Пойдемте наверх, не хватало нам еще промокнуть, из дома закатом полюбуемся. - Софи резво запрыгала по ступенькам подъезда. 'Мальчики' не заставили себя долго ждать, дождь начавшийся вяло, довольно быстро набирал силу. Совсем невдалеке с солидной серьезностью пророкотал гром. Гроза обещала быть нешуточной.
  
  В квартиру уже входили под шум весеннего ливня. За окнами квартиры Софьиных родителей плотной пеленой повис серо-водяной занавес.
  - Ой, а у отца то на компьютере пароль же, я забыла... К вам кому-то придется ехать. - расстроенно заголосила девушка.
  - Да, ты же говорила в прошлый раз, я тоже в голове не удержал, - огорчился Алекс, - Интернет нам не помешал бы...
  - Неохота под таким ливнем бегать, и темно скоро совсем будет. Давайте попробуем, включим. -подключился к ним Сергей. - Где он, Софья?
  
  Зайдя в отцовский кабинет, девушка со словами: 'Ну миленький, пожалуйста!' - нажала кнопку стоящего на специальной подставке под столом компьютера. На самом столе стояли только большой монитор, календарь, сувенир-вечный двигатель. В углу была сложена небольшая аккуратная стопка бумаг в разноцветных файлах.
  'Крутые у нее родоки, вот какая хата и обстановка вся, кто они, интересно?' - подумал Сергей, но спросить постеснялся.
  - Папа руководитель торговой фирмы, обычно работает из офиса, иногда из дома. Пароль поставил, не любит чтобы ему в комп лезли, - объяснила девушка, заодно ответив на невысказанный вопрос.
  Экран монитора заморгал, появилась заставка.
  - Смотри, - указал на экран Сергей, - ничего не требует, нет никакого пароля.
  - Ура, папуля, какой ты у меня умница! - радостно захлопала в ладоши Софи.
  Довольные, что не придется выходить на улицу в ненастье, друзья послали запрос своим новым друзьям. Ответ пришел сразу, их видимо ждали. На экране появилось взволнованное лицо Бориса.
  
  
  Софи
  
  Увидев лицо своего преподавателя, Софи сразу догадалась - что-то произошло. Что-то экстраординарное даже для их необычного мира. За лицом Бориса Анатольевича белым пятном враз сошедшего загара маячило лицо его жены.
  - Вы как доехали, у вас все нормально, никого не встречали? - волнение супругов по ту сторону экрана ощущалось просто физически.
  - Да, все хорошо у нас. А у вас, что? Что-то случилось, что!? - взорвалась пульсирующей скороговоркой девушка.
  - У нас стрельба на улице, несколько выстрелов было, мы за вас очень беспокоились. Может это наши старые знакомцы или еще кто. Хорошо что мы свет не успели включить, вдруг увидели бы и по окнам начали палить. У вас не слышно было?
  - Нет, не слышно. Такой ливень идет, да гром гремит. А какая стрельба, из чего стреляли? - озабоченно спросил Алекс.
  - Не знаю, трескучий такой звук, наверно пистолет, не ружья. Раз пять или шесть подряд.
  - Запросто ваши знакомцы. Судя по вашему рассказу, это вполне в их стиле. Сколько про их пальбу на свадьбах, да и просто так, писали. При всем честном народе не стеснялись. Они наверняка раздобыли уже оружие, чего тут не попалить, ...надеюсь что в воздух. Если они днем вдатые уже были, сейчас уж наверно и вовсе никакие, друг друга бы не перестреляли.
  - Или и не они вовсе, еще какие персоналии появились, палят с перепугу или контакт таким оригинальным образом ищут. - перехватил у Алекса эстафету рассуждений Борис, - Скоро совсем темно будет, и дождь к тому же; наверно, нам всем лучше оставаться на своих местах, не стоит себя ночью обнаруживать.
  - Борис, если вдруг связь прервется и станет недоступной, ждите нас завтра у себя дома в 9 утра, не выходите никуда одни. Надеюсь, все же, что все будет работать и функционировать тем же необъяснимым образом, как сегодня. А у вас оружие есть?
  - Нет, хоть я и член союза охотников; да еще мы с Инной в стрелковом клубе состоим. Самое серьезное, что есть у нас дома, это кухонные ножи и тяпка для мяса. К сожалению, здесь, как во всяком неизведанном или диком мире, видимо, первое, о чем должен позаботиться человек - это средство самозащиты. Пожелаю нам всем тихого спокойного вечера, мы его заслужили. - Борис с Инной, обняв друг друга за плечи вышли из обзора камеры.
  'И все-то они обнявшись ходят,' - с незлобной завистью подумала Софи, - 'Мой 'бывший', дурак, за руку возьмешь, выдергивался как будто его током било.'
  Оставив компьютеры со включенным скайпом, искатели приключений поневоле, занялись своими домашними делами. Софи предложила 'мальчикам' принять, если хотят ванну, выдала полотенца и по чистой футболке и трико из отцовских запасов, - всем этим они с благодарностью воспользовались. Быстренько приняв душ и облачившись в предоставленную девушкой одежду, (Алексу все вещи оказались более-менее впору, а вот Сергею пришлось довольствоваться только висящей на нем как мешок футболкой. Спортивные штаны с бегуна просто сваливались, пришлось снова залезть в свои джинсы) 'мальчики' развалились на огромном мягком диване. Оставив их щелкать пультом телевизора, девушка тоже пошла сполоснуться и привести себя в порядок.
  Дожидаясь девушку, Алекс включил местный канал новостей. Показывали какое-то заседание в мэрии.
  - Были мы там сегодня, что-то ничего такого не видели, - А, ты Серега, здорово бегаешь, занимаешься чем? - вспомнив забеги паренька, сменил тему Алекс.
  - Да, легкой атлетикой, на юношеском чемпионате по России в десятку вошел, - с плохо скрываемой гордостью ответил юноша.
  - Молоток! Я вот спортом большим никогда не занимался, хотя хотел. Почти все детство в очках проходил, ну, и не брали никуда из-за зрения.
  Скоро подоспела Софи. Она не только успела принять душ, но, как и положено девушке, наложила легкий макияж, воспользовавшись маминой косметикой. Как-никак, у нее сегодня были гости.
  Погасили телевизор - смотреть его никому не хотелось, сегодняшний день был куда как круче любого кино. Переместились на кухню. Никто еще не проголодался, и Софи просто предложила попить чайку. Разложив варенье по розеточкам, девушка открыла коробку конфет, придвинула вазочку с печеньем. Софи с удовольствием смотрела на аппетитно чаевничавших 'мальчиков', за неполные полдня она успела к ним привязаться.
  
  - В этом доме двадцать этажей, вот бы на самый верхний забраться - разворачивая очередную конфету подал голос Алекс.
  - Зачем тебе, высоту любишь? - поинтересовалась Софи.
  - Высоты, я, если честно, побаиваюсь. - признался молодой человек, - Просто, очень высокий дом - с крыши обзор должен быть хороший. Взглянуть, так сказать, на панораму города.
  - У отца должны быть ключи от чердака, он зам председателя кондоминиума, у него есть доступ ко всем техническим помещениям.
  - Здорово! Надо тогда на крышу обязательно залезть осмотреться. И дождь как раз кончился.
  Чаепитие временно прекратили. Девушка вернулась из кабинета победно тряся связкой ключей.
  - Вот, я еще камеру прихватила, она полупрофессиональная, разрешение и увеличение суперское, с ночным режимом, отец киносъемкой увлекается.
  Предупредив Малининых о своей недолгой отлучке, на лифте поднялись до верхнего этажа. На крышу здания вела железная, в два пролета лестница. Сначала открыли дверь на чердак, нащупав выключатель на стене, зажгли свет. Еще одна лестница, и вот перед ними во всей своей красе лежит ночной город, совсем не темный. Несмотря на отсутствие людей, загорелись фонари, рекламные вывески, моргали светофоры.
  - Красота-то какая! - Софи мечтательно улыбнулась - А что высматривать будем? Кстати не так страшно все, освещение и иллюминация работает. Жутковато правда, столько света и никого. Может прокатимся куда? И окон много горит, зря Борис Анатольевич так опасался, чуть не в каждом доме. Это что же, столько людей по домам сидят, боятся вылезти?
  - Вряд ли. Когда ЭТО произошло, было часов пять утра; кто-то уже на работу собирался, а кто-то и спать не ложился еще, вот свет и горит, - секунду поразмыслив, ответил Алекс.
  А потом они все пропали - вздохнула Софи. - Или это пропали мы.
  
  
  
  
  Глава 10
  
  Алекс
  
  - А не боишься на прогулку? Злые серые волки могут попасться. - посмотрел на девушку Алекс.
  - Тут не знаешь чего бояться, Эл. Вокруг нас неизвестность, мы ею дышим сейчас, смотрим на нее с крыши. Давай Бориса с Инной позовем тоже, отметим знакомство - лучшие увеселительные заведения к нашим услугам. И заметь, Эл, скидка на все 100%. Сергей, сегодня вход для затерянных во времени и пространстве поощряется, фэйс контроль в длительном отпуске. Ну, так вы как?
  'Эк ее разобрало, смелая девчонка. И правда, прошвырнуться, что ли... Вон и у Сереги глаза заблестели.':
  - Что ж, на Диком Западе салуны были самым посещаемым местом, возобновим традиции! Софи, что в камеру видно, хорошо она увеличивает?
  - Увеличивает мощно, нигде никого вроде не видно. Давайте в 'Гагарин', по дороге ко мне заедем, переоденусь для выхода. В кегельбан поиграем, танцпол запустим, проголодаемся, что нибудь попроще перекусим: ну там, икра, шампанское. Настоящее французское у них наверно есть, не будем же 'Советским' из Дагестана освежаться.
  - Только тогда и ко мне заскочим, я тоже хочу переодеться. - Сергей потешно сгреб в горсть на груди безразмерную футболку выданную Софи, - И в окошко заодно глянем еще разок.
  - Решено, все принарядимся, ко всем заедем. Сергей мое место жительство посмотрит, мало ли что, будет знать где находится. - Алекс уже настроился на вечерние развлечения, но хотел чтобы в их маленьком коллективе последнее слово оставалось за ним.
  Перебрасываясь шутками спустились в квартиру. На мониторе прочитали послание от Бориса с Инной 'Ребята, извините, но мы очень устали, решили лечь пораньше, если ничего срочного не будет, то тогда пока, до завтра. Спокойной ночи.'
  - Ну вот, большой компании не будет... Ничего, все равно неплохо повеселимся, пошли Серега, родную джинсу натянем, - и 'мальчики' отправились переодеваться.
  - Мне кажется, Борис с Инной решили завершить вечер романтично. Они так друг на друга смотрели... Очень я за них рада. Оставлю им сообщение, может позже захотят присоединиться, - Софи радостно улыбалась в предвкушении вечеринки, - О, да вы уже переоделись, ну вы шустрики!
  
  В клуб ехали заведенным порядком, на двух машинах. Первой остановкой на их пути была Серегина квартира. Зайти к нему захотели все, волшебное окно подогревало их любопытство. И оно было вознаграждено с лихвой. Теперь за окном красовался совершенно незнакомый пейзаж в привычных серо-желтых тонах. Он был тоже городским, но принадлежал к совершенно незнакомому месту. Некоторое время все они пытались вспомнить на что это похоже, но никому ничего не приходило в голову. Вид был совершенно статичным, никакого движения в нем не наблюдалось.
  - Да...-с..с... Мистический канал продолжает свою работу. Теряем время, вечеринка так вечеринка, пати так пати. Серег, давай, ты переодеться хотел, - Алекс дружелюбно подтолкнул паренька в спину.
  Юноша метнулся в свою комнату, а молодые люди продолжали тем временем вглядываться в неизвестный пейзаж. В окне ничего по прежнему не происходило и Алекс перевел свой взгляд на девушку, смотреть на нее ему было гораздо приятнее и куда как интереснее. Но любоваться долго не пришлось, буквально через минуту пред ними предстал Сергей в клубном прикиде - сильно зауженные книзу темно-голубые джинсы, черная куртка с иероглифами на спине. Венчало всё это великолепие черно-золоченая бейсболка.
  - Вау! - захлопала в ладоши Софи, - Здорово смотришься!
  - Чувак это просто кул!. Ох, чую, оторвемся! Кто у нас следующий, Софи, ты? Только у меня просьба, возьми за пример скорость сборов нашего друга. И, на мой взгляд, тебе косметика особенно ни к чему, ты и так прекрасна! - Алекс думал так на самом деле, - Да и быстрее будет...
  - Да, Софья, ты.., ты очень красивая! - авторитетно подтвердил Сергей.
  - Ну раз опытные разбиватели сердец и почетные мачо нашей деревни такое утверждают, сведем ваше ожидание меня к минимуму. Только чур, вы со мной не будете подниматься, внизу подождете, я быстро.
  
  Вторая остановка - квартира девушки. Ожидая ее 'мальчики' обсуждали события сегодняшнего дня, пытаясь найти в происшедшем рациональное зерно, какую-никакую закономерность. Нечего не нашли, сошлись только в том, лишь сейчас обратив на это внимание, что дымки-туманы больше им не попадались, ни в старых местах, ни где-либо еще. Софи сдержала слово, отсутствовала всего минут 10-15, что было безусловно ее личным, а возможно и мировым рекордом. Увидев ее выходящей из подъезда 'мальчики' ахнули: Сергей, сглотнув слюну, облизнул мгновенно высохшие губы; Алекс слюной же чуть не подавился, а в груди стало тепло и немножко больно. Софи шла к ним своей грациозной походкой в туфлях на высоченных каблуках, в обтягивающих белых брючках, и каком-то светлом не то пиджачке, не то еще в чём - Алекс путался в наименованиях предметов женского гардероба. Ещё, за это короткое время, она успела сделать что-то с волосами, как-то хитро их уложить. 'Вроде бы и косметикой попользовалась, когда успела!?' - молодой человек был искренне изумлен.
  - Ты великолепна. Ты наша королева. А что здесь у тебя? - Алекс указал на диссонирующий со всей этой девичьей прелестью пакет в ее руках.
  - А это прогулочные туфли и штаны посвободнее, если кегельбан сможем запустить. Ну и от души на лабутенах не потанцуешь, а я похвастать перед вами хотела. Сумка еще с ключами и айфоном. Давай теперь к тебе, Эл, а то уже зажечь охота!
  
  
  Сергей
  
  К Алексу домой подъехали уже в полной темноте; во дворах фонарей намного меньше чем на центральных улицах, и светят они в лучшем случае через один. Ехать пришлось помедленнее, дорога была вся в рытвинах и колдобинах. В стороне от главных дорог, во дворах, асфальт латали, само собой, значительно реже. На этот раз поднялись все, Софи не захотела оставаться одна на темной улице.
  - Вот это да! - воскликнул Сергей, увидев стратегические запасы Алекса - Ну, ты командир, даешь! Всё за сегодня натаскал?
  - Ага, струхнул вначале не слабо, вот такой вот у меня рефлекс сработал, подумал, а вдруг и сельпо все исчезнут, что пить-жрать буду?
  Софи вышла на лоджию и выглянула в открытое окно второго этажа выходившее на слабо освещенную улицу. Через пару минут к ней подошли 'мальчики'. Сергей высунулся в окно, вдохнул глубоко: 'Да-а... Один день нет движения, а какой воздух стал, будто в лесу.'
  Софи оглядела приодевшегося Алекса: стильный костюм, но не делового стиля, хоть сейчас на вручение премии MTV:
  - Круто, просто крутотень! Может мне еще раз домой заскочить, имеется очень миленькое вечернее платье.
  - Да у меня вон пара джинсов только простых чистых, все остальное в стирке. А костюм вот купил по случаю со скидкой. Когда его теперь одевать? Сегодня все же такой день, особый. С нами никогда ничего подобного не случалось, мы и думать не могли что подобное может произойти. Буду в костюме, вы не против? Софи, в вечернем платье, если все это будет продолжаться, ты еще успеешь выйти - устроим настоящий бал где-нибудь. Хотите по маленькой на выход, как положено нормальным 'клубным'?
  Девушка согласилась на небольшой стартер, а Сергей отказался:
  - Я не буду, мне плохо сразу становиться, задыхаться начинаю, красный весь становлюсь - аллергия на алкоголь. Пару раз с ребятами пробовал, так раз аж скорую пришлось вызывать. Теперь пацаны мне и не предлагают. Разве что, на Новый год бокал шампанского, и то, перекрестясь. Вам же легче будет, малолетку не спаиваете, - сострил паренек - На трезвую голову повеселюсь с вами.
  - Мы много не будем, - успокоила его Софи, - Нам в кегли играть, плюс дэнс шоу по плану.
  - Мы же как за линией фронта, надо держать себя наготове, - в очередной раз вставил не к месту военный термин, не служивший ни дня Алекс. - Ну все, пора выдвигаться.
  
  Несколько минут и вот уже 'Гагарин' зазывно мигает своей вывеской. На клубной стоянке стояло несколько машин, причем одна, новенькая черная Мазда с приоткрытой дверью.
  - Ух ты, видать народ клубный туда-сюда шатался, не успели разбежаться когда ЭТО произошло. Серега глянь может ключи есть внутри.
  - Есть командир, и в остальных тоже есть! Они на автопати наверно съехались. Теперь у нас вон сколько машин!
  
  Двери в клуб были открыты, горел свет. Когда случилось ЭТО в 'Гагарине' видимо еще были посетители. Или персонал домой собирался. 'Мальчики' рысью побежали на разведку, Софи, ожидая их, присела в фойе на банкетку. Клуб был ожидаемо пуст: танцпол мигал разными цветами, но сама музыка не играла, бар был освещен рабочей подсветкой. Разобравшись с освещением 'Мальчики' зажгли свет в кегельбане и ресторане.
  - С чего начнем? Прикольные однако ощущения; делай что хочешь, ни за что платить не надо! - вернувшись в фойе Алекс присел рядом с девушкой, - Серега говорит, что кегельбан он запустит, он прошлым летом в похожем подрабатывал.
  - Эл, а нас с улицы не будет видно, вы везде свет позажигали. Вдруг те психи стреляющие объявятся или еще какие придурки?
  - Сейчас, сбегаю на улицу посмотрю, пять сек. Нет, - быстро вернувшись успокоил Алекс девушку, - Почти ничего не видно, только чуть-чуть в фойе свет, через входную дверь. Ночные клубы специально так делают, чтоб ничего ни видно, ни слышно не было. Пойдем отсюда, в боулинг поиграем, нагуляем аппетит, закусим, а потом и к танцам, как тебе такая программа, Софи? А тебе, Сергей? - спросил он подошедшего парня.
  
  'Какой то наш командир беспечный стал. Оно и понятно, вон вокруг Софи как скачет, такая кому хочешь голову вскружит. Эх, маловат я для нее, куда мне с Элом равняться. Я против него салабон. ...Долой ненужную зависть, тренер учил, хуже этого для спортсмена ничего нет! А вот насчет безопасности...':
  - Алекс, я вот что предлагаю. Ваши машины перед входом пусть так и стоят, а Мазду я к служебному входу отгоню, где кухня. Свет в фойе потушим, двери запрем, и будем спокойно веселиться. Двери здесь крепкущие, не выломишь, засовы вон какие. Кто ненужный сунется, двери подергает - закрыто, упираться навряд ли будет, в городе полно мест для отдыха. - Сергей излагал свой план подчеркнуто спокойно и основательно: 'Пусть меня совсем уж за 'мелкого' не держат!' - А боулинг я запустил, можно играть, - добавил он с довольной улыбкой.
  - Молодец, Сережа, - похвалила его девушка - Давайте быстрее все это сделаем, хочется просто повеселиться.
  - Молодец, Серый, классный план. Только вот еще что - 'калаши' лучше с собой захватить. Безопасность так безопасность.
  
  
  Инна и Борис
  
  Конечно же разумнее нам было поехать с ребятами; особенно не оставляла эта мысль Бориса сейчас, после перестрелки на улице. Перестрелки? Он предпочитал думать что это были выстрелы в воздух, у кого-то из единичных людей оказавшихся здесь сдали нервы, или же просто - чего не пострелять в воздух в пустом городе, раз есть из чего - вдруг кто отзовется. Единственные встреченные, кроме этих симпатичных ребят (надо же, среди них попалась его студентка) были неадекватные кавказцы, поэтому грешили они с Инной прежде всего на них. Вечером, после потрясений сегодняшнего дня, вступать в дипломатические переговоры с ними не хотелось. Даже если они и не отморозки вовсе, а просто от непонятности происходящего, дабы немного успокоиться, прибегли к помощи наркотиков или алкоголя (Борису почему-то казалось что они все это ещё и смешали).
  Держаться вместе, в случае реальной опасности, несомненно лучший вариант, но бывают моменты когда человеку лучше нарушить принципы разумности. Еще в баре отеля Борис с Инной вдруг почувствовали такое сильное влечение, что чуть было не занялись любовью на бильярдном столе (вот что делает с давно привыкшими друг к другу партнерами ощущение опасности, неизвестности, и необычное место). И бежали они от нежданно ворвавшихся в их запретную идиллию, не только заподозрив в кричавших кавказцев, но и потому, что были смущены тем, что их могут застать за начальной сценой типичного порно фильма. Инне пришлось на ходу застегивать блузку, предметы гардероба Бориса тоже пребывали в некотором беспорядке.
  
  Распрощавшись с ребятами, супруги открыли бутылку вина, и медленно смаковали его вкус, нежно и одновременно с вожделением смотря друг на друга - развитие было неизбежно. И тут эта чертова стрельба. Что-что, а день нынешний, скучным не назовешь.
  Связавшись через интернет с молодежью, решили до утра ничего не предпринимать, если конкретно кому-то не будет угрожать опасность, или, не случиться еще какое чудо. Ну, и свет стараться меньше зажигать, не привлекать ненужное внимание.
  Борис с Инной пошли допивать вино, но допить не успели. Все напряжение окружавшего, полумрак квартиры, светящиеся возбуждением их жадные взгляды, привели к неминуемому. Они не успели даже дойти до спальни, местом их любовной схватки стал диван в зале.
  
  Лежали молча обняв друг друга в неудобных позах, менять которые не хотелось. Двигаться не хотелось. Через некоторое время, чуть пошевелившись под мужем, Инна сказала:
  - Как двадцать лет назад... Помнишь, в Турции? Вернулись с диско, ключи от номера потеряли, портье куда-то подевался, кругом ночь, темный холл, никого. И мы прямо там... - каждый момент мог кто то войти...
  - Конечно помню, все было так остро и сильно, как сейчас...
  Помолчали еще.
  - Борис, а вдруг они нас слышали, ребята, ноутбук же на кухне включенный стоит!
  - Да нет, что ты! Через две стены, и, в последний момент, я дверь еще прикрыл.
  - Ах ты мой умница, чертов препод! Когда на тебе эта девчонка повисла, я чуть вам обоим глаза не выцарапала. Я ему готова на стойке бара отдаться, а на него тут студентки кидаются, - Инна слегка хихикнула, еще плотнее прижимаясь к своему Борику, - Забавно и странно конечно вышло, из шести встреченных нами сегодня, один оказался знакомым, Софья эта...
  - Да, странновато, согласен... Пойду напишу им, что отдыхаем, устали. Побудем с тобой просто вдвоем, давно мы так не были. И не надо нам думать о работе, в кои-то веки, как в отпуске.
  - Боря, а что с нашими детьми, Верочкой и Ваней, как ты думаешь что с ними?
  - Инна, милая, думаю они в порядке, и все остальные в порядке, это нас куда-то вынесло, и что будет потом непонятно, - на самом деле Борис в этом был совершенно не уверен. Может все с точностью до наоборот, только они и еще считанные люди в мире остались. Вслух он своими сомнениями с женой не делился, не хотел огорчать.
  Малинин-старший только отписал заготовленный текст ребятам, как услышал от Инны:
  - Захвати бутылку с бокалами, допьем в спальне, негоже хорошему вину скиснуть.
  С улыбкой исполнив пожелание жены, с некоторым удивлением отметил вновь появившееся желание: 'Да мы и вправду, как будто на 20 лет назад вернулись, а то и на 25. Вот ведь, кому конец света, а для кого нежданное счастье'
  На этот раз они оба не спешили и сумели довести себя до полного истомного изнеможения, прямо из него провалившись в глубокий, без сновидений крепкий сон.
  
  Проснувшись первым, Борис глянул на часы, было начало первого ночи. 'Не так уж много и спали, а чувствую себя заново родившимся.' Зайдя в ванну и ополоснув лицо прохладной водой, он двинулся на кухню где столкнулся с накинувшей на себя халат Инной.
  - Посмотрим, Боречка, что нам наши новые друзья написали. Ого! Они в ночной клуб поехали и нас зовут присоединиться.
  - А что? Я бы с удовольствием, завтра не надо в 7 утра вставать. Ты меня сейчас такой энергетикой зарядила! Смотри, на улице освещение работает, по пустому городу минут за 10 доедем, даже еще быстрее. Вряд ли эти стрелявшие будут всю ночь поблизости болтаться. Дома, конечно оставаться разумнее было бы...
  - К черту разумность! Этот день нас сделал вдвое моложе, будем же соответствовать возрасту! Звони им.
  
  - Алло, кто это Алекс? Да, мы немного прикорнули, а теперь с удовольствием к вам присоединимся. Что, что говоришь? А-а-а! Вот как! Скоро будем, ракетой!
  - Что они сказали, Боря, там еще, в клубе?
  - Как я понял веселятся во всю. Они запустили боулинг, сейчас в танцзал направляются. Спросили какое шампанское мы предпочитаем 'Кристалл' или 'Дом Периньон'. Извиняются, что черной икры мало. Вот это да! Вот это я понимаю!
  Боря, десять минут на сборы! 'Дом Периньон' с икрой, надо же...
  
  
  
  
  Глава 11
  
  Алекс
  
  Как же танцевала Софи! Поменяв красивые, но неудобные туфли с высоким каблуком на спортивные она выделывала такое... Хип-хоп, гоу-гоу - видно было, что занималась танцами много, а не просто в клубах топталась. А когда начался тверк (бути дэнс), Алекс с Сергеем просто застыли как столпы. Видимо решив, что ошеломляющей для 'мальчиков' тряски аппетитными частями довольно, девушка сбросила темп и с разбегу плюхнулась на диван отдохнуть. Отпила немного шампанского, всего то второй бокал за весь вечер - ей было хорошо и весело без лишнего допинга.
  Перед этим они часа полтора поиграли в боулинг. Играть кроме Сергея никто толком не умел. 'Какой молодец парень,' - улыбался Алекс, - 'И боулинг запустил (еше и играть умеет), и с музыкой, с диджейским пультом разобрался'. Сам Алекс держал шар двумя руками как арбуз, в половине случаев, вообще попадал им не на дорожку а в соседний желоб, чем ужасно смешил остальных участников пати. Софи обращалась с боулом не намного лучше, компенсируя задорным смехом свою неловкость. На счет, играть не имело смысла, а вот поднять настроение им удалось даже очень. Порывшись на складах, притащили в зал пару бутылок шампанского и фруктов, наделали бутербродов с икрой. Алекс решил не злоупотреблять алкоголем, и отказался от привычного для него в таком времяпровождении виски. Клево было и так, рядом с такой замечательной девушкой, и оказавшимся очень прикольным парнишкой, Сергеем. Немного шампани было самое то.
  
  Развалившись на диване в зоне чилаута, поставив расслабляющие мелодии на негромкое звучание, компания решила немного отдышаться, не переставая шутить и подтрунивать друг над другом. Тут в кармане у Алекса что то завибрировало.
  - Ё-моё, звонит кто-то, тише. Серега, убери музыку совсем, - подождав несколько секунд пока паренек выключал мурлыкающую музыку, - Это Борис, может опять что случилось?
  Поговорив с 'профессором', так они стали именовать их между собой - 'профессор' и 'первая леди', (Видели бы они их пару часов назад!) решили приготовить к прибытию супружеской четы, на скорую руку, 'не хилый, реальный стол' - по выражению Сергея. Рассудив, что их камерная вечеринка плавно переходит в торжественный вечер знакомств, накрыть решили в ресторане, гораздо сподручнее, а тихую музыку можно включить и там. А если поскакать потом захочется гостям (они уже ощущали себя хозяевами!), всегда можно на танцпол перейти.
  Командовать сервировкой единогласно поручили своей прекрасной половине, вернее, своей прекрасной трети. Под ее чутким руководством, ресторанный стол на шесть персон был сервирован, нет, не за считанные минуты (пришлось в поисках необходимого пометаться по кухне), но все равно очень быстро. Бокалы, рюмки, тарелки, приборы, салфетки, и, конечно, само угощение. Готовить горячее, разумеется, никто и не подумал - нет времени, да и возиться неохота, а вот напитков, холодных закусок, и фруктов из холодильников наволокли.
  - Тут наверно на полугодовую зарплату моей матери выйдет, - оценив великолепие стола, предположил Сергей.
  - Если не на годовую или еще больше. Сам я таких заказов точно никогда не делал, - подытожил их общую официантскую работу, вытаскивая из кармана вновь зазвонивший телефон, Алекс, - Они войти не могут, пойдемте отопрем, встретим дорогих гостей.
  Инна с Борисом выглядели попроще 'хозяев', видно было, чтобы сэкономить время, оделись в повседневное. На обоих были полуспортивные брюки и куртки, прогулочные туфли. А вот их лица.., в них было столько радости и счастья, не очень вязавшегося с дневными событиями. Оба просто сияли, в своей одежде выглядя как персонажи с рекламного постера магазина спорттоваров. 'Видимо я был прав насчет их желания уединиться,' - отметил про себя Алекс переглянувшись с Софи.
  Женщины обнялись, словно были лучшими подругами; мужчины дружелюбно похлопали друг друга по плечам. Сергей, раскопавший в глубинах клубного гардероба костюм метрдотеля а-ля старое французское кино, торжественно провозгласил: 'Дамы и господа, прошу к столу'
  
  Застолье удалось на славу; отбросив тягостные думы, народ веселился вовсю. Борис оказался прекрасным рассказчиком с великолепным чувством юмора, а время от времени вставляемые Инной реплики заставляли просто-таки сползать со стульев от смеха. Насытившись и насмеявшись, примерно через час, прихватив с собой бутылки и закуски переместились на танцпол, где Инна смогла составить достойную конкуренцию Софи. Мужчины, как это чаще всего бывает, радостно, с удовольствием топтались рядом, напоминая дрессированных танцующих медведей. Сергей с Алексом пытались что-то изобразить, но, больше это походило на экспрессивное отмахивание руками и ногами от докучливых комаров. Борис, с вершины своего жизненного опыта, особо не выделывался, повторяя самый распространенный вневременной диско танец - 'три притопа, два прихлопа'.
  Так незаметно пролетела вся ночь. Усталость начинала брать свое. Становилось ясно, что исследование новой реальности, назначенное на девять утра, придется немного сместить по времени.
  - Ну, мальчики и девочки, давайте пару хитов на выход, отожжем напоследок, и по домам, чуток поспим и приступим к поискам ответов, - слегка заплетающимся языком проявил свою ответственность Борис.
  Оттанцевав, в благодушном настроении направились к выходу на улицу.
  - Алекс, автоматы забыли, подождите! - под удивленное 'Ни хрена себе!' Бориса - Сергей сбегал в боулинг за 'калашниковыми' - И вот еще, - добавил он протягивая 'профессору' помповое ружье с двумя обоймами, - В кабинете одном нашел, вдруг пригодится, знаете как пользоваться?
  
  'Хорошо, что не забыли..,' - подумалось Алексу, когда они оказались а улице. Перед входом в клуб стоял черный тонированный Land Cruiser с правительственными номерами, на его капот небрежно опирались двое невысоких черноволосых молодых парней.
  - Доброе утро, - произнес один из них с несильным, но характерным акцентом.
  
  
  Софи
  
  'Вот так погуляли...' - Софи от неожиданности и испуга едва не выронила пакет с туфлями из рук. - 'Это те, что ли, про которых Инна с Борисом рассказывали?'
  Кавказцев стало трое, с заднего сидения 'крузака' медленно вылез еще один, повыше, с рыжеватыми волосами. Вся троица была одета в черные костюмы и туфли. 'Новые и недешевые, время зря не теряли. И джип под цвет костюмов подобрали, прямо агенты спецслужб. Рожи, вот только подкачали, ну никак не фсбшные,' - девушка с нескрываемым подозрением оглядела джигитов нового мира.
  - Доброе утро, - взял на себя инициативу Борис, подменяя несколько замешкавшегося Алекса, - Меня зовут Борис, моя супруга Инна, это Александр со своей женой Софьей, наш общий друг Сергей. Позвольте узнать ваши имена. При прошлой встрече мы не представились друг другу. Ух ты, какую машину вы себе нашли!
  'Точно, те самые. Как Алекс в автомат вцепился! Блин, блин, блин, хоть бы всё обошлось!' - свежесть раннего весеннего утра вкупе с пугающими ее кавказцами заставили девушку передернуться от дрожи.
  - Аслан, это Салман и Ильяс - с хорошими людьми всегда приятно познакомиться, - ответил один из черноголовых. - Повезло вам, с женами тут оказались.., мы вот, весь день по городу одни ездим, люди нас везде боятся и прячутся, как будто мы звери какие. Машина, да..., хорошая, тут все теперь бесплатное, большой выбор, только это не очень радует, хвастаться не перед кем. У вас смотрю, тоже обновки, - говорящий мотнул головой в сторону дробовика Бориса - 'Бекас' помпа, хорошая штука, а у ребят еще лучше АКС74У, мимо полиции, проскочили? - пару секунд подождав и не дождавшись ответа, - Неплохо вы тут гуляли, с проспекта слышно было, вы наружный звук на улицу включили, что ли? Мы услыхали и подъехали. Посмотрим, думаем, кто тут такие дерзкие и веселые! - Аслан растянул губы то ли в улыбке, то ли в ухмылке. - Хотели зайти компанию составить, а у вас заперто, не очень-то гостеприимно... Подождали, вот, немного, думали уже уезжать, а тут вы выходите.
  В воздухе повисло плотное напряжение. 'Как они нас с Инной рассматривают, взглядом уже везде облапали. Это Серега, диджей, блин, звук на улицу вывалил, любуйся теперь на этих... И оружие все по моделям знают, или как там оно классифицируется... Из леса небось какого, а то, еще хлеще - из пустыни...,' - больше всего ей сейчас хотелось, чтобы эта неприятная ситуация разрешилась как можно быстрее.
  - Другие люди вас боятся, вы сказали, а вы многих еще встречали и где? - для демонстрации дружелюбия Алекс закинул автомат на ремне за плечо.
  - Кроме них, - махнул в сторону Инны с Борисом рыжий Салман, - в торговом центре видели кого-то издалека - убежали..; на машинах в городе дважды, одни на БМВ, недалеко здесь, увидели наши лица и по газам, вроде женщина за рулем. Мы на десятке тогда были, пока развернулись, да за ней, ее и след простыл. Еще вдали видели, поехали искать - не нашли. А вы что так рано собрались, пойдемте еще посидим, обсудим что здесь творится, - настойчиво-вопросительно смотрел на них Салман. По его тону, манере разговора, было видно что он у них за главного.
  - Давайте позже, мы что-то устали за сегодня. Поспать нам немного надо. Телефонами обменяемся и созвонимся позже, контакт здесь терять нельзя, - дипломатично обратился к кавказцам Борис.
  - Устали.., понимаем конечно. Так вы езжайте отдохните, а девушек нам оставьте, наверно это и не жены ваши вовсе - ах, красавиц отхватили, а через пару часов с новыми силами вернетесь, к нам присоединитесь, и погуляем же, эх! - твердым злым взглядом сверлил Алекса и Бориса поочередно Салман. Из за незакрытой задней двери 'крузака' он вытянул короткоствольного брата-близнеца взятых Алексом с Сергеем в полиции автоматов. Аслан с Ильясом мгновенно сменили свои позы с вальяжно расслабленных на напряженные стойки готовых к броску волков. Аслан потянулся правой рукой под пиджак, Ильяс медленно опустил руку в карман.
  'Ой мама, сейчас же что будет...!' - Софи была заводной спортивной девушкой занимавшейся немного и единоборствами, но это... Даже в кошмарном сне такой ситуации она не могла представить.
  
  Бах!, бабах! - не дожидаясь развития разбойничьей мысли, Борис всадил два заряда из дробовика в капот черного джипа. Брызгами салюта разлетелась передняя фара. Алекс рывком сдернул автомат с плеча, дернул затвор и пустил короткую очередь в воздух. Сергей повторил его действия с затвором, но в воздух стрелять не стал, просто нацелил 'калашников' в ближайшего противника. Теперь оружие было и в руках кавказцев: автомат у Салмана, пистолеты в руках у других. Несколько секунд стороны стояли замерев, в стиле сцен из фильмов Тарантино и Джона Ву.
  - Э, тише, тише, спокойнее. Вы чо такие горячие, тоже с Кавказа что ли? - первым нарушил, могущую стать смертельной паузу, Салман.
  - Я же сказал мы устали, а ты тут еще о наших женах размечтался, - сквозь зубы процедил Борис.
  От добродушного 'профессора' не осталось и следа. Рядом с изумленно глядящей на своего препода Софи стоял совершенно неузнаваемый дядька с лицом опытного киллера. 'Не фига себе, каким он может быть... Только бы они палить друг в друга не стали, тогда нам всем точно крышка,' - девушку теперь охватил не просто мандраж, ее просто-таки всю колотило.
  - Ладно, ладно, хорошо, вы с вашими женами устали, - Салман подчеркнул слово 'женами'. Рыжий медленно опустил автомат, глядя на него, это медленно повторили все остальные, - Машину вот испортил...
  - Ты таких много найдешь, если с разбитой фарой и дыркой в бампере ездить неохота, машин здесь большой выбор. А вот людей не очень.., лучше без лишних конфликтов обойтись, - 'профессор' хоть и опустил ствол дробовика, но держал его на изготовку, - Без контактов нам никак, все же, нельзя, - немного сбавив тон, сказал Борис, - Вот вам наши с Алексом номера телефонов, давайте свои.
  
  После обмена номерами, джигиты укатили на дикой скорости на своем немного попорченном авто, они даже умудрились сделать на повороте занос, чуть не перевернувшись - характер показывали. 'Нам еще тут травмированных не хватало выхаживать,' - глядя на уносящийся автомобиль подумала девушка.
  Все с интересом смотрели на 'профессора' ожидая объяснений. И он их дал:
  - Я ведь не всегда был 'преподом', до университета в органах поработал, а молодым в армии в Афгане служил. И что я четко уяснил и там и там, кто первый стреляет, тот обычно и выигрывает. Парни, видимо криминальные, надо было не дать им взять инициативу в свои руки. Первый раз миролюбиво отболтались от них, они в нас слабину заподозрили. Не в них же стрелять, вот и попортил легонько их новую игрушку. Если бы совсем злодеями они были, притаились бы и попытались нас разоружить. Это было нетрудно, после клуба мы вышли расслабленные и невнимательные. А они нас запугать решили. Может и не бандиты они вовсе, по привычке просто, решили здесь законы гор вспомнить. Насчет того, что держаться по возможности вместе, это вы правильно предложили, теперь в этом нет сомнений... У нас квартира двушка, невелика, но как говорят: 'В тесноте, да не в обиде' - мы рады будем потесниться, - с улыбкой оглядев всех, предложил Борис.
  - У моих родителей большая новая просторная трехкомнатная квартира, лучше ко мне, места больше. Постойте.., у папы моего есть ключи еще от двух квартир в нашем доме. Его друг купил там квартиру себе и сыну - они крутые, ужас какие! А теперь они в Москву переехали, квартиры продают. Отца попросили покупателям показывать. Ура, как здорово все получается! Там и мебель есть и все.
  - Вот это и вправду хорошо. Тогда давайте по своим домам быстро смотаемся, все необходимое захватим и во дворе у Софьиных родителей встретимся, - предложил Сергей.
  Нет, вместе надо ехать, кто этих ребят знает, вдруг где нибудь по проспекту засаду устроят со злости. Народ они нервный, самолюбивый. Поехали ко всем по очереди, да желательно, от греха подальше, дворами, - военное командование, с общего молчаливого согласия, перешло в руки Бориса.
  
  
  
  
  Глава 12
  
  Алекс
  
  'Очень нам 'профессор' пригодился. Я бы, наверно, не решился так с ходу шмальнуть,' - чем дольше Алекс прокручивал в голове неприятный инцидент, тем больше благодарил судьбу за встречу с Малиниными, - 'А я-то в начале думал, милый 'препод-медвежонок'
  Маршрут домой, на новое место жительства на отсып, происходил в обратной последовательности: сначала ненадолго заехали, к Алексу, немного задержались у Софи, девушка все же, Сергей был по спортивному быстр, уложил сумку за пару минут - по скорости сборов он оказался победителем. К нему поднялись в полном составе, магическое окно интересовало всех.
  
  Окно на этот раз подарило всей группе череду незабываемых картин. Буквально несколько секунд оно демонстрировало знакомый им всем проспект с привычной жизнью, затем изображение у них на глазах растворилось, расползлось в традиционные для окна серо-желто песчаные тона. Зрелище это произвело на не выспавшихся гуляк тягостное впечатление. Дома, машины, предметы, люди, растворялись и блекли. Они не исчезали, они просто плавно, в секунды, расплавлялись, становились как бы другими по структуре. И вот уже всё приобрело неприятный разрушенно-песочный вид. Снова где то вдалеке продефилировала мутно грязная человеческая фигура, фантомный силуэт. Или это им показалось? Сразу им всем...
  Издав поочередно тяжелые вздохи, только они решились выйти из квартиры, как окно преподнесло им новый сюрприз. С его стороны раздался негромкий гул, отозвавшийся не столько звуком в ушах, сколько неприятно пробравшей их до самого основания вибрацией. Сменилась на несколько мгновений и картина в окне. Снова появился знакомый проспект, чем то сильно отличавшийся, не такой...
  - Трамвай. Вон трамвай едет, - ошеломленно отметил Алекс.
  Все молчали, сбитые с толку, не зная что сказать. Трамваи с проспекта были убраны много лет назад, проспект расширен в многополосную дорогу, одновременно сужены были и пешеходные дорожки.
  Несколько секунд, и эта картинка тоже стала расплываться и сыпаться.
  - Интересно, - тихо промолвил Борис, - Похоже на радио, настраивается на определенную волну и продолжает дальнейший поиск.
  - А мы? - тише мужа, почти прошептала Инна, - Мы где, тоже на какой-то радио волне?
  - И кто там мелькает, расплывчатый, радио диджей? - присоединилась к старшей подруге, Софи.
  - Лишь бы наш радиоканал не выключили, где мы.., - под осуждающий взгляд Бориса пробурчал Алекс. Он знал за собой это нехорошее свойство - вякнуть что-нибудь пессимистичное в ненужный момент. Знал, боролся с этим, но вечно опять попадал впросак.
  
  По дороге к супругам, двигаясь по хорошо просматриваемому проспекту, заметили вдалеке знакомый черный 'крузак' возле торгового центра. То ли их знакомцы решили запастись продуктами, то ли сменить одежду, то ли еще что, - друзья решили не рисковать. Добирались дальше, сделав небольшой крюк, не по кратчайшей дороге. Пара лишних минут роли не играла, но делала их дальнейший путь много спокойнее.
  После Инны с Борисом можно было наконец возвращаться, на их, теперь общую 'базу'. 'Боже, как же хочется спать' - зевота одолела Алекса. Молодой человек сильно клевал носом, нечеловеческими усилиями превозмогая сон. Еще несколько минут мучений, и их усталый мини караван втянулся в знакомый двор Софьиных родителей.
  Поиски ключей от продаваемых квартир отняли неприятно много времени. В какой-то момент, даже, всех их посетила мысль об ошибочности выбранного решения. Но вот после затянувшегося обыска, Софи нашла ключи от заветных дверей на самом видном месте (остальные деликатно не вмешивались в поиски, расслабленно подрёмывая на диванах и креслах гостиной) - на одежном крючке в прихожей.
  - Папа наверно кому-то квартиры показывал или собирался, а я не сообразила здесь искать, - виновато объясняла девушка полусонной компании.
  Распределились по квартирам: Алекс с Сергеем отправились на восьмой этаж, Инна с Борисом на десятый, Софи осталась в квартире родителей. 'Живут же люди.. Один я как хрен на блюде..,' - стеля постельное белье в выделенных им с Сергеем хоромах размышлял Алекс. Долго завидовать не удалось, непрестанно зевая, подключив телефоны к захваченным из дома зарядникам, друзья провалились в глубокий сон без сновидений.
  
  Алекс проснулся неожиданно, ощущение было такое, будто он вспомнил что-то во сне, что-то очень важное, ускользающее от понимания. С недоумением оглядел незнакомою обстановку вокруг. Непривычно большая комната с мебелью явно не из ИКЕА, окно в пол-стены.
  Остатки сна улетучились моментально, без следа, изгнанные волной нахлынувших воспоминаний вчерашнего дня и ночи. Подойдя к окну, и выглянув наружу, Алекс убедился, что видимых изменений не произошло. Тихо и чисто. Уличные фонари и рекламные вывески погашены. Вытащив смартфон из зарядника, обратил внимание на время, было без четверти 10 часов утра.
  'Сколько же я спал? Всего-то два с небольшим часа, а сна ни в одном глазу, как будто всю ночь дрых.' Потянувшись, сделав несколько наклонов и приседаний, тихонько заглянул в соседнюю комнату. Сергей спал как сурок, свернувшись клубком под одеялом, при настежь открытом окне. Стараясь ступать потише, Алекс затворил дверь и отправился в ванную своих новых апартаментов умываться и чистить зубы; необходимые предметы гигиены и кое-что из одежды он захватил вчера дома. Закончив туалет и приняв взбодривший его душ вернулся к себе в комнату дожидаться пробуждения остальных: 'Пусть отоспятся, не буду звонить пока никому.' В комнате Алекса, служившей хозяевам спальней, напротив кровати висел огромного размера телевизор. Убавив до минимума звук и пощелкав новостными каналами убедился что ничего не изменилось. Никаких горячих новостей и спец репортажей о пропавших городах и паранормальных событиях. Мир жил своими проблемами, не замечая их отсутствия, оставив в насмешку возможность наблюдать течение обычной ежедневной безумной жизни.
  'Надо пойти на крышу забраться - еще раз город оглядеть пока все спят,' - неожиданно пришло в голову молодому человеку. 'Да нет, неохота, поваляюсь немного, вон телик посмотрю. Серега проснется, вместе слазим,' - и Алекс принялся поудобнее пристраиваться на кровати подпихивая подушки под голову. Но мысль о утренней прогулке на крышу не уходила, а напротив навязчиво вертелась в голове, жужжа случайно залетевшей в открытую форточку ранним утром майской осой. Приходится встать и эту осу выгнать, заспанно вертя в воздухе кухонным полотенцем. Алекс понял, что с этой противно прицепившейся к его мозгу мыслью, проще всего будет справиться по тому же принципу. Выключив телевизор и одевшись, вышел из квартиры, не запирая дверь.
  Работающий бесшумно лифт, новый, как и все в этом доме, распахнулся на последнем этаже. Знакомым путем Алекс взобрался на чердак минуя незапертые ими вчера двери - они договорились запирать все по минимуму, потеряешь какой-нибудь ключ, (а от крыши запасного не было) новый где взять?
  А вот и крыша, озаренная ярким утренним жизнерадостным солнцем. Вид с нее открывался изумительный во все стороны. Вдохнув полной грудью воздух, расплывшийся в улыбке молодой человек произнес легендарное слово из советской комедии: 'Лепота!' Облокотившись на высокие огораживающий перила полюбовался городом в южном направлении пару минут. Решив сменить точку обзора двинулся к противоположному краю крыши. И тут внезапно увидел, он здесь не один.
  
  У края крыши с северной стороны, возле ограждения не то на стуле, не то на кресле неопределенной формы сидел молодой мужчина лет тридцати в темно-сером плаще. 'Откуда взялся, был что ли уже, когда я пришел? Со стулом пришел.., надолго тут расположиться задумал... Живет в этом же доме?' - перебирая эти мысли, Алекс тихонько двинулся в сторону незнакомца.
  - Нет, я не живу здесь, Саша, впрочем ты же больше предпочитаешь отзываться на Алекса, - незнакомец медленно встал с непонятного белого сидения, плащ его, при этом, каким-то образом укоротился, превратившись практически в куртку, и посветлел, стал светло серым. - Реагирует на погоду - сегодня значительно потеплеет и дождя скорее всего не будет, - приятным низким баритоном пояснил он онемевшему Алексу.
  - Вы знаете как меня зовут, одежда у вас цвет меняет с формой, а будет дождь или нет не знаете? - после длительного молчания сказал первое пришедшее ему в голову ошарашенный молодой человек. Насчет возраста неизвестного, он, видимо ошибся. Вернее его трудно было определить по укоренившимся в голове стандартам. Под одеждой незнакомца угадывалось идеально ладное, сильное, но не перекаченное тело - 'Аполлон, елки-палки'. Лицо принадлежало человеку примерно Алексовского возраста, а вот глаза... Они были много старше и мудрее, одновременно веселые, добрые, в то же время безжалостные и холодные. Таких глаз, такого взгляда, Алекс никогда не видел, ни в жизни ни в кино.
  - Все знать невозможно никому и никогда, - послышалось сзади. Алекс развернулся как ужаленный. Со стороны только что оставленной им южной стороны крыши к нему приближалась еще одна копия древнегреческих скульптур, на этот раз женская. Одета женщина была, в отличии от своего партнера, в желтовато серую одежду, напоминающую брючный, сильно приталенный дамский костюм. То что они вместе, было несомненно: идеальные высокие фигуры, на пол головы выше Алекса; ослепительно красивые молодые лица; и тот же пугающий завораживающий взгляд. На месте, с которого минуту назад Алекс безмятежно любовался утренним пейзажем стояло еще одно кресло-стул овально мягких форм. Пройдя мимо готового рухнуть без чувств молодого человека, женщина встала рядом со своим партнером.
  - Вы кто? - сжатым спазмом горлом не то просипел, не то прохрипел Алекс. Взяв себя в руки, попытался повторить вопрос посолиднее, но неожиданно пустил голосом петуха, и срывающимся фальцетом переходящим в шепот выдал снова: - Кто вы?! - Неожиданно ему стало лучше, приступ паники прошел: 'Они могут управлять мной, моим настроением! И мысли читают! И это они позвали меня сюда! Господи, что же происходит!?'
  - Что происходит, тебе знать не обязательно, скорее всего ты мало чего поймешь, и лишняя информация тебе не к чему. Кто мы, не стоит знать тем более, - безапелляционным тоном сообщила ему дама. - Скажем что тебе нужно знать. Для большей эффективности твоего восприятия будем говорить на понятном тебе языке со знакомыми терминами.
  
  - Произошел определенный сбой, и ты, и еще некоторые люди оказались здесь. Структуру мира, механизм происшедшего, наше появление здесь и существование вообще объяснять тебе не будем. Ты ничего не поймешь, а если поймешь, это может весьма негативно сказаться на твоих умственно-эмоциональных способностях. Мы решили воспользоваться случаем и провести небольшой эксперимент показавшись тебе. Все равно вы все уже поняли, что мир не таков как вы его знали. Вот так, Саша, - улыбнувшись краем рта, сообщил ему мужчина.
  'Добрый следователь и злой..,' - мысленно усмехнулся Алекс.
  - Вот и юмор к тебе вернулся, это хорошо, мы не ошиблись. Мы протестировали всех оказавшихся здесь, пока вы спали, выбор пал на тебя. Больше ты нас, наверно не увидишь. Никому ничего не рассказывай. Ослушаться этого нельзя. Будем за вами наблюдать дальше или нет - еще не решено. Но вмешиваться, а тем более помогать, не будем точно. - манерой говорить женщина напоминала ему знакомую директоршу крупной фирмы; рубленные короткие чеканные фразы, тон не терпящий возражений.
  - А теперь Саша прикрой на несколько секунд глаза, они тебе еще пригодятся, - произнес мужчина, вновь улыбнувшись
  После этой одобряющей фразы, Алекс не то что моментально прикрыл, а крепко зажмурил глаза, для верности прикрыв их руками.
  Так он и стоял медленно считая в уме до десяти. Сосчитав, не открывая глаз, как в детстве при игре в прятки выкрикнул: 'Все, уже можно?'. Не дождавшись ответа, осторожно приоткрыл глаза. Никого, он был на крыше один. Древнегреческие боги, говорящие на русском языке, вместе со своими сидушками исчезли. 'Никому не рассказывать. Ослушаться нельзя.' - повторил он про себя.
  
  
  Софи
  
  Проснувшись и потянувшись в постели, Софи взглянула на будильник на прикроватной тумбочке, было пол-одиннадцатого утра. 'Часок еще поспать можно, остальные наверняка еще не вставали, после вчерашнего,' - девушка перевернулась на другой бок, натянув по самый нос одеяло, с естественным удовольствием человека получившего незапланированный отгул.
  Но сон отказывался приходить, и повертевшись несколько минут в кровати, она поняла причину дискомфорта - неприятная сухость во рту: 'Последнюю бутылку шампанского мы с Инной зря оприходовали...'
  Сунув ноги в домашние розовые тапки с помпошками, двинулась на кухню за стаканом воды, в последний момент накинув короткий до колен халатик. Одна, девушка спала обычно, в чем мать родила, но они вчера договорились не запирать двери, на случай экстренных ситуаций, вот Софи халатик и набросила. В своей спортивной фигуре, закаленной фитнесом, она была уверена, а еще больше была уверена в том, что сгорит со стыда в случае неожиданного появления кого-либо из мужчин.
  Выходя из спальни, (если представлялась такая возможность, очутившись здесь, в отсутствии родителей всегда спала на их кровати, самой огромной и удобной из всех ею виденных) она услыхала на кухне легкий шорох. 'Родители вернулись!' - девушка ринулась на звук, но через мгновение ей пришла в голову более прагматичное предположение: 'Эл или БАМ, а может они вместе... (своего преподавателя она мысленно продолжала называть институтским прозвищем) похмелиться пришли. Только бы не увлеклись..,' - в голове всплыло видение папочки, наутро, после празднования пятидесятилетнего юбилея. Софи застегнула халатик на все пуговицы, и осторожно ступая, дабы не нарушить торжественный момент опрокидывания утренней рюмки, зашла в столовую совмещенную с кухней.
  
  Возле стола, в расслабленных позах стояла уже знакомая нам пара эталонов человеческого совершенства. Одеты на этот раз они были несколько иначе, оба в свободных летних белых брючных костюмах.
  - Как тебе спалось, Софи? Извини что мы без приглашения, дверь была открыта, - с обворожительной улыбкой обратилась к ней женщина.
  - Неплохо вы вчера погуляли, молодцы! - подключился мужчина.
  'На Бреда Пита похож немного в молодости, а она не соображу на кого... тоже красавица какая-то, ...из древнего кино... Соседи наши, что ли, по имени меня знают, тоже здесь оказались,' - девушка в отличии от Алекса почти не напугалась - незнакомцы на этот раз не стали появляться из ниоткуда, они как бы просто ожидали ее прихода.
  - Она похожа на Бриджит Бардо, и мы не твои соседи, - улыбка мужчины и весь его облик излучали бездну обаяния.
  'Прямо милашки, кто же они такие все-таки?' - несмотря на располагающую внешность, неожиданность их появления, а в особенности умение читать ее мысли, напрягли девушку не на шутку. Особенно озадачивали их глаза, у Брэда Пита с Бриджит Бардо такого взгляда не могло быть; ни в возрасте, ни, тем более, у молодых.
  Дальше последовало короткое объяснение-наставление, почти один в один, как Алексу. На всем его протяжении, девушка, к своему удивлению, не чувствовала никакого страха или неудобства перед этими двумя 'не соседями'. 'Они меня загипнотизировали' - подумала Софи. Окончив свою речь, неизвестные не исчезли сразу, и не предложили ей закрыть глаза. Они с интересом некоторое время разглядывали девушку.
  - Мы не гипнотизировали тебя, немножко совсем успокоили, чуть-чуть. Ты почти не испугалась, то что ты вначале приняла нас за соседей нам всем оказалось на руку. Мы рады, что не ошиблись в тебе, - костюм женщины необъяснимым образом стал голубовато белым и изменил фасон, стал более облегающим, сексуальным.
  - Что это у Вас за ткань, можно потрогать? - 'Вот я брякнула! Девка-дура, что тут скажешь!' - Софи почувствовала неловкость за свой вопрос-просьбу. 'Тут какие-то высшие силы со мной говорят, а я...'
  - Потрогай, но будет это единственной просьбой которую мы выполним, - рассмеялась женщина, смех ее серебристыми колокольчиками рассыпался по кухне столовой.
  'За такой смех сразу 'Оскара' можно давать, какая там Бриджит Бардо..,' - приблизившись, девушка осторожно дотронулась до женского пиджака, затем нерешительно погладила рукав. Ткань, на ощупь, напоминала что-то среднее между натуральным шелком и хлопком, и казалась совершенно невесомой, дотрагиваться до нее было приятно.
  - Довольно, Софи, нам пора прощаться, - одарив девушку еще одним своим коротким волшебным смешком сказала женщина. - Закрой глаза, не больше чем на пять секунд. И запомни твердо главное: ничего от нас не жди, мы наверно, больше не появимся; ни в коем случае никому не рассказывай о нашей встрече, это делать запрещено, - последняя фраза была произнесена уже другим тоном, не оставляющим Софи даже малейших сомнений в необходимости выполнения приказа.
  Медленно досчитав, для верности, до десяти, открыв глаза, она уже не увидела на кухне никого. Сухость во рту как и тяжесть в голове прошли полностью. Она чувствовала себя бодрой и полной сил. 'Прощальный подарок' - догадалась она, - 'По-моему я ей понравилась. Эх, еще бы чудо-костюмчик свой оставила мне!'
  
  
  
  
  Глава 13
  
  Алекс
  
  С тяжелым сердцем Алекс спускался к месту своего ночлега. Появление загадочной пары разрушило все его логические построения и немало озадачило. Кто они сами: он, Софи, Сергей, Борис с Инной? Подопытные животные для непонятных экспериментов, жертвы случайного сбоя неизвестной программы этих сверхсуществ - супер людей..? Да люди ли говорили с ним? Не приняли ли они такую форму для него, а на самом деле они вообще не имеют телесной оболочки.
  Очень хотелось поделиться произошедшим с друзьями, в особенности с Борисом, но недвусмысленный приказ пришельцев ('пришельцы'.., а что, версия не хуже других) отметал такую вероятность. 'Начну говорить, а меня тут же разорвет на части, и привет - наверняка они теперь за мной наблюдают, вокруг меня, возможно, невидимая камера уже летает или еще что.., что я и представить не могу. А скорее, что-то вроде сердечного приступа, моментального удара случится, что бы естественней. Остальные наши подумают: 'Крыша у парня с перепуга поехала, вот сердце и не выдержало. А с виду такой крепкий...'
  
  Лифт приехал на его этаж. 'Теперь понятно, почему все работает. Для 'Их' управляющей компании, свет, прочая коммуналка и связь во всем городе пара пустяков. Постой, постой..., 'они' сказали 'сбой'. Тот мир, наполненный людьми и жизнью, откуда мы все - тоже 'их' что ли!? Лучше перестать морочить себе голову, надо жить здесь, как получится, возможно удастся вернуться назад, если 'сбой' пройдет, или сами найдем способ.'
  Стараясь не хлопать дверью, тихонько проскользнул в квартиру. Сергей уже проснулся, его комната была пуста, а из ванной комнаты доносилось шипение душа. Ожидая друга, Алекс включил телик на бойцовском канале, и стал наблюдать зверского вида дядек с остервенением колотящих и душащих друг друга. Один из бойцов кого то ему сильно напоминал...
  - Это же тот, вчерашний! Как его там.., Аслан, он, вроде, не за главного у них - рыжий, в основном выступал. Хотя, черт их разберет, может, специально отмалчивался, на первый план не лез. - Сергей стоял в дверях комнаты, вытирая голову полотенцем, - Это что, прямой репортаж?
  Оба напряжено стали наблюдать за развитием сюжета на экране. Их ночной знакомец, пропустив пару хороших плюх, извернулся и борцовских захватом повалил соперника. Вскоре, болевым приемом дожал бедолагу, заколотившего рукой об пол. Комментатор восторженно взахлеб объявил о победе Аслана Мзахоева, неоднократного победителя боев без правил, по разным версиям. Бой оказался не свежим, годовалой давности, передача шла в записи.
  - Вот это нам подфартило с кавказскими робинзонами. Правильно вчера Борис из помпы жахнул. Не знаю как ему, а нам бы точно все конечности переломали. - Алекс озадаченно потер шею. И чего это их к нам занесло? Чемпионы обычно в Москве тусоваться любят... Как думаешь, Серый, пора наших друзей будить или пусть еще поспят? О, гляди, смска от Софи: 'Вы проснулись? А то мне скучно одной, приходите чай-кофе пить.'
  - А я думал, ты вчера с ней останешься, - с грубоватой мальчишеской прямотой брякнул Сергей. - Ты ей вроде нравишься, а она вон какая...
  - Деликатный ты парень, ценю, - обрезал враз смутившегося юношу Алекс - Она мне очень нравится, а я ей, не знаю, не уверен. И вчера мы просто хорошо повеселились и отдохнули, хотя конечно, глядя на Софи, трудно не мечтать о большем. Но пока только 'мечтать'. Жизнь же - не порнофильм, где сказали 'здрасьте' и тут же одежду скинули. У тебя самого, Серега, девушка есть?
  - Да так, ничего особенного, есть одна, - преувеличено бодро зашмыгал носом паренек, - Пошли кофейком взбодримся.
  
  Остальные уже ожидали их в просторной кухне-столовой: Софи жарила на плите яичницу, Инна расставляла чашки и нарезала хлеб, Борис доставал из холодильника варенье, масло с сыром - все были при деле. Весело поприветствовав друг друга, настроение у всех, по крайней мере, с виду, было хорошее, уселись за стол 'Если б они знали..,' - Алекс усилием воли удержал язык за зубами.
  - Добро пожаловать в Новый мир, день второй! - Ерничая, приветственно-царственно, словно Цезарь, обратил ко всем руки, Борис.
  
  За завтраком разработали план на день. Алекс, пересказав виденный им с Сергеем телесюжет, предложил женщинам остаться дома и ни куда не ездить, на что дамы ответили твердым отказом. 'Неизвестно еще, что опаснее, ездить всем по городу или сидеть здесь одним. Бездействие и ожидание не для меня' - отрезала Инна.
  Первым делом, из-за утреннего происшествия возле клуба решили пополнить арсенал, Дикий Запад - куда деваться... 'Вот вернется всё сейчас назад, а мы по городу с похищенными полицейскими автоматами разгуливаем, трудненько будет объясняться,' - подбодрил всю компанию Алекс. - 'Софи предлагаю нам ехать на машине твоего отца, все вместе в одной просторно разместимся и надежней на ней будет передвигаться.' Борис, узнав марку авто, поддержал Алекса: 'Борцы' на такой же ездят, 'хорошие' будут на белой, 'плохие' на черной. Если они что нибудь замыслят недоброе, то 'Лэнд Крузером' наши легковушки сметут с дороги просто'
  - Ага, а что я потом папе скажу! Он мне потом.., - вскричала девушка, - Ну да.., когда это потом будет, а мы здесь, сейчас... Только, чур я за рулем, наша машинка все же - собственность.
  - Софи, может доверишь папиной машиной нам с Борисом управлять? Мы в автоклубе 4х4 состоим уже много лет, у нас большой опыт управления такими зверюгами и по бездорожью и по асфальту. - как можно мягче спросила Инна.
  - Ну вот, маленькую девочку деликатно отставили в сторонку, - вздохнула Софи, - садитесь за руль вы, раз уж так.
  
  Захватив из круглосуточного маленького магазинчика в соседнем доме несколько бутылок с водой и шоколадок с печеньем разместились в машине. За руль села Инна, рядом с ней Борис, остальные сзади, третий ряд раскладывать не стали. За оружием решили ехать по полицейским участкам, охотничьи магазины оставив про запас - для самообороны в городе короткоствольные Калашниковы - самое то. Выехав на дорогу, Инна сразу разогналась по пустой дороге до 130км/ч, так что Софи сначала с испугу даже закрыла глаза, вцепившись в поручень. 'Правильно что на одной поехали, быстро и никого потерять по дороге не боишься,' - подумал Алекс.
  Конечно же, не могли проехать мимо квартиры Сергея. В этот раз за магическим окном была просто какая то серая муть, как будто телевизор не настроенный включили. Смотреть было не на что, и постояв ради приличия пару минут, друзья вернулись в свое авто.
  С Инной за рулем впечатление было такое, что они не едут, а моментально телепортируются в нужное место. Глазом не успели моргнуть, а вот уже въехали во двор знакомого полицейского участка.
  
  Минуя дежурную комнату, прошли к оружейной, и, о чудо!, она оказалась открытой.
  - Когда ЭТО случилось, наверное, кто-то оружие сдавал, в моем домашнем подъезде тоже две квартиры открытыми оказались, нам повезло, - констатировал Алекс.
  - Или кто-то из полицейских остался, а может кто вскрыл, - Борис не так категорично верил в слепую удачу.
  Как бы то ни было, осуществлению их замысла ничто не мешало. Взяли еще три автомата, шесть пистолетов Макарова, по два десятка снаряженных магазинов к тому и другому. Прихватили на всякий случай бронежилеты с касками, ящик гранат со слезоточивым газом 'Черемуха'. По требованию Софи, перед загрузкой, выложили багажник 'крузака' раздобытыми здесь же парой брезентовых плащ-палаток. 'Чтобы папе машину не покарябать изнутри,' - объяснила она народу, с намеком поглядывая на лихую автогонщицу Инну.
  - Ой, у меня телефон звонит! Эл, тот же номер что и вчера. Кто это? Оля, какая? С фитнеса, да, помню. Нет, я не одна, с друзьями; две женщины, трое мужчин. Секунду я громкую связь включу.
  
  
  Инна
  
  Софи включила айфон на громкую связь. Все собравшиеся услышали женский плач и прорывающийся сквозь него заикающийся испуганный голос. 'Помогите пожалуйста, я не могу больше... Они меня убьют, они меня все время мучают!'
  - Успокойся, не плачь, мы тебе обязательно поможем, можешь рассказать что случилось? Эти, они, сейчас рядом? - Борис сделала знак остальным - 'тише'
  - Могу, их сейчас нет, я одна, - немного овладев собой, но все еще продолжая всхлипывать продолжала несчастная девушка, - Нас было четверо: я, Катя и еще двое наших ребят, Радик и Андрей. Когда все исчезли мы были на квартире у Радика веселились, и все такое, под утро вырубились, остались на ночь все у него. Проснулись - в городе пусто. Потом днём поездили, поискали людей, заехали в торговый центр, стали разные шмотки мерить, орали там, думали мы вообще одни на всей планете.., идиоты. Потом нас эти там нашли. Докопались сходу. Ребята им ответили, они их избили, а потом.., - тут Ольга не смогла справиться с душившими ее рыданиями - ...застрелили.
  - Кто они, Оля, кто!? - с изменившимся, неожиданно подурневшим лицом, закричала в айфон Инна, - Трое кавказцев на черном джипе?
  - Да, на черном, - сдавленным голосом продолжила свой трагический рассказ измученная пленница, только их не трое, а четверо, и они не все кавказцы.
  - А где ты сейчас, мы приедем, тебя заберем, - сердце Инны колотилось готовое выскочить из груди.
  - В частном доме на Садовой 25, я видела адрес на доме, когда нас с Ольгой заводили. Сейчас они уехали куда-то. Я про вас слышала; они вас тоже хотят поймать, им Софи очень понравилась и другая женщина, что с вами. Очень злились сегодня, что сразу не удалось, не ожидали что вы по ним стрелять будете. Я тебе Софи, когда нас схватили вчера, пыталась позвонить, потом не могла, все время с ними была... Только сейчас удалось; я всем пробовала, но только ты ответила... На телефон они внимания не обратили даже, не верят наверно, что связаться смогу с кем то, ведь нет никого...
  - А подруга твоя где? - Инна полностью завладела Софьиным айфоном, но громкую связь не отключала.
  - Они нас, они нас... вчера весь день и ночь.., а Катя, уже утром с час назад, смогла у одного пистолет забрать и выстрелила в него, в плечо попала, они ее тут же ножом, у меня на глазах.., - девушка почти перестала всхлипывать, теперь в ее дрожащем голосе послышалась надежда, - Ведь вы заберете меня отсюда?
  Все стояли сами не свои, мужчины судорожно сжимали кулаки, по щекам Софи тонким ручейком катились слезы.
  - Суки, вчера их надо было кончать, и не в бампер, а в рожи их гнусные палить, сразу же видно, что подонки конченые, - Инна зло смотрела прямо перед собой, - Надо ехать быстрее девчонку спасать.
  - Мы скоро будем, Оля. Нам ехать до тебя по пустому городу минут 15, это в частном секторе, по навигатору найдем без проблем. Пока едем, расскажи нам, что знаешь об этих бандитах, о доме, где ты там сама находишься, не отключай телефон по возможности, - подключился Борис.
  Все разобрали оружие; супруги показали как снимать с предохранителя и пользоваться затвором, нажимать на спусковой крючок - со всем этим они были знакомы не понаслышке, особенно Борис. Помимо авто увлечений, старший Малинин был заядлым охотником, частенько в этом развлечении ему компанию составляла жена, а еще, оба они состояли в стрелковом клубе, где и познакомились двадцать с лишним лет назад (Инна отлично владела стрелковым оружием; в свое время профессионально занималась стендовой стрельбой, дострелялась до мастера спорта международного класса). Алекс с Сергеем знали как пользоваться оружием - в общих чертах, теоретически, в основном... Софи, что неудивительно, не знала вовсе. Девушка с опасением, осторожно взяла в руки автомат, и держала его как опасную, утыканную гвоздями палку. Ну.., уж как повезет дальше.., много времени на обучение было взять негде, надо было спешить.
  
  - Их четверо: двое вроде с Кавказа, один из них главный, Аслан - не то борец, не то боксер; один азиат, узбек или таджик; а один местный, русский, Петя, самая из них сволочь - больше всех нас мучил, он здесь был, когда вы ночью в тех стреляли. Узбек, с еще одним кавказцем, не Асланом, не помню имя, в Сирии воевали - недавно вернулись. Петя этот, вроде просто бандит местный. Дела у них общие какие-то у всех. Дом этого русского, они у него ночевали, когда все пропали. У него жена с дочками есть, на море где-то отдыхают. Это его Катя ранила, они поехали все в больницу пулю доставать и перевязку делать, азиат медицинское образование имеет, он сказал. Дом вы нашли по карте?
  - Да нашли, расскажи про него; ты молодец Оля, все очень хорошо нам объясняешь, - с девушкой говорил Борис, взявший на себя еще вчера военное командование их маленьким отрядом. Инна, сжав зубы, вела машину уже совсем на запредельной 150-160км\ч скорости.
  Последовал дальнейший рассказ, прерываемый короткими всхлипами:
  - В доме два этажа. Отдыхали они на первом этаже в большом зале. Нас держали в смежной комнате маленькой, сюда к нам заходили. Выводили нас в туалет несколько раз и в ванной при них мыться заставляли, чистоплотные... Вино с коньяком пить заставляли... Сами не пили почти, только Петр, остальные наркоманы - нюхали при нас, и кололись. Спать, вроде, ходили на второй этаж, нас запирали. Здесь окно с решетками - не выберешься, я уж с собой думала что сделать, не надеялась на помощь...
  - А дорога к дому подходит?
  - Да прямо к дому, ворота открыли и внутрь заехали. Рядом такие же частные дома, коттеджи почти все капитальные, как и этот.
  - Сообразительная девушка, молодец, голос совсем молодой, сколько ей? - вполголоса прикрыв рукой айфон, спросил Борис у Софи.
  - Ей лет восемнадцать, если не меньше - молоденькая совсем, по-моему, только в институт поступила; я не знаю ее почти, случайно вот номерами как-то обменялись.
  - Ублюдки! Надо кончать эту бандюжью дружбу народов. Народ они подготовленный, в прямом столкновении у нас мало шансов. Надеюсь, мы будем на месте первыми, лучше действовать из засады - огонь на поражение, 'руки вверх' кричать незачем. Судов и полиции здесь нет, а пытаться взять живыми крайне опасно, да и нах... они нам живые - помните что они сделали с друзьями Оли, и с ней самой! Мы с Алексом спрячемся и откроем огонь, по возможности в упор, при их появлении, а остальные будут ждать в машине. - продолжил Борис.
  - Нет, я пойду с вами, - заявил Сергей, я умею стрелять, и я маленький, мне спрятаться легче.- Для этого мира я взрослый, если попадусь им, скидку на возраст не получу, шлепнут меня как Олиных друзей, и все дела.
  - Я тоже пойду, на охоте неплохо стреляла, и в это зверье не промахнусь, - не отрывая глаз от дороги, не терпящим возражений тоном сказала Инна, - а вот Софьюшке нашей лучше с нами не ходить, она оружие первый раз в жизни видит.
  - Смотрите по сторонам внимательнее, чтоб не нарваться на них невзначай, - вмешался в разговор Алекс, - Раз они боевики, у них и гранатометы могут быть, шарахнут...
  
  - Подъезжаем, 200 метров - бегло глянув на навигатор обронила Инна и сбросила скорость.
  Самым малым ходом, белый 'Лэнд Крузер' бесшумно, как охотящийся тигр в джунглях, подкрался к воротам двухметрового металлического забора окружавшего нужный коттедж. В калитке ворот виднелась маленькая щелка. Экипаж джипа затаил дыхание.
  - Может возьмем Олю и уедем побыстрее? Они же террористы и бандиты, связываться с ними - себе дороже. - вопросительно прошептала Софи.
  - Нет, надо решить сейчас всё. Они нас уже ищут, ты слышала. Убежим, а они еще кого-нибудь найдут. Они насильники и убийцы, а теперь им и бояться некого. - Борис был настроен решительно.
  - Я согласен, - поддержали его по очереди Алекс и Сергей.
  - Идемте уже, - поторопила всех Инна. 'Мужчины, а все дискутируют..,' - добавила уже про себя. 'Странно, но в такой ситуации я чувствую себя как рыба в воде. Кем, интересно я была в прошлой жизни?' - Оля, ты меня слышишь, мы у дома, у тебя все тихо?
  - Никого не не слышно, не знаю.., я боюсь... - голос девушки дрожал от испуга и напряжения, но она уже не плакала.
  - Командуй, Борис, - кивнул единственному имеющему среди них воинскую подготовку, Алекс.
  - Калитка незаперта, возможно кто-то остался, надо быть осторожнее. Тут не от кого запираться особо, но они боевики опытные, должны бы закрывать, - Борис передернул затвор автомата, остальные последовали его примеру, кроме Софи, старавшейся вообще к своему 'калашникову' меньше притрагиваться. - Мы с Алексом и Инной войдем в дом, Сергей останется перед входом. Софи, отгони джип в тот проулок, стань там поглубже, передом к дороге, двигатель пока не глуши, - Борис указал рукой на находящийся полусотне метров от 'бандитского' дома проезд, - Тебя отсюда не будет видно, выведем девочку, подъедешь ее заберешь. Вот тебе мой телефон, твой пока оставим у себя для связи с Ольгой, поглядывай в нашу сторону, если увидишь движение, звони.
  Белый джип залетел задним ходом в проулок, едва не снеся забор - Софи хотелось быстрее убрать машину с виду. Приоткрыв калитку, Борис первым шагнул во двор, шедший последним Алекс закрыл дверцу как было. Во дворе было пусто и тихо. Оглядевшись, Борис указал Сергею на место за зарослями декоративного кустарника возле дома. Оттуда хорошо просматривались ворота и весь двор с сараем и баней.
  - Фильмы-боевики вы все видели: заходим медленно, оружие к плечу, все комнаты, все закоулки по дороге осматриваем, чтобы сзади никто не выскочил. Если увидите мужчину, любого, стреляйте сразу, помните с кем имеем дело, секунда замешательства, и мы трупы. Заходим. - Борис осторожно открыл дверь, первым вошел в небольшие сени, двинулся осторожно дальше, остальные за ним.
  
  Большой холл миновали, водя стволами по углам; по дороге осмотрели туалет - пусто. Из холла можно было попасть налево, на кухню, дорога туда вела через арку без дверей. Первым опять туда заглянул Борис, затем Инна, Алекс держал под прицелом лестницу на второй этаж и двери в комнаты. На кухне Инна приподняла тарелку с грузом со стоящего в углу эмалированного ведра.
  - Мясо на шашлык замочили, точно вернутся - шепнула мужчинам Инна.
  Алекс молниеносно закрыл ей рот - где-то на втором этаже со скрипом отворилась дверь и застывшая троица, услышала мужской хрипловатый голос говорящий по телефону: 'Да, нормально все, вздремнул немного. Как там Петр? Пулю извлекли и перевязали, вай, молодцы. Сюда поедете, захватите зелени к шашлыку. Через полчаса где-то будете? О.К.! Пойду нашей киске дырочки прочищу, какая попка молоденькая сладкая э-э! Не бойтесь вам оставлю тоже, ха-ха, всю не разнесу. Вы попробуйте тех девок зацепить. Позвони, Аслан им, разведи, ты же мастак, номерок есть у тебя. Конечно мужиков и мальчишку кончайте сразу, согласен с тобой брат, с собой что ли таскать их? - дальше он что-то добавил на незнакомом гортанном языке и вновь рассмеялся странным, булькающим, с взвизгиванием, смехом. - Да, до встречи, брат, - кончив говорить, судя по шагам, бандит затопал к лестнице.
  Вся группа, без всякой команды Бориса, довольно бестолково, но быстро и бесшумно рассредоточилась. Алекс засел за кресло стоявшее в холле, Инна с Борисом встали на колено рядом, немного в стороне от Алекса. Все направили стволы на лестницу. Бандит спустившись по ней, должен был оказаться к ним спиной, метрах в десяти.
  
  Показались его волосатые ноги в пляжных шортах и шлепанцах, и вот, спустя мгновение, вся затаившаяся троица уже могла наблюдать со спины полуобнаженную мощную, волосатую, слегка заплывшую жирком фигуру врага. Под мышкой у него болталась тяжелая, отвисшая кобура.
  Спускаясь, то ли почуяв что своим звериным чутьем, то ли просто, из рефлекторно выработанной годами подполья осторожности, последние шаги делал медленнее и как-то мягче. Вытянув нос вперед как пес, понюхал воздух.
  'Черт, мои духи унюхал, я с утра надушилась!' - выругала себя Инна.
  На последней ступеньке резко развернулся в сторону кухни одновременно расстегивая кобуру. Округлившиеся от удивления злые глаза пробежали по трем, пристально глядящим на него лицам и дулам автоматов. В долю секунды, с места, бандит прыгнул вбок, в прыжке вытаскивая пистолет.
  Первым успел все же выстрелить волосатый бандит, причем очередью из своего 'стечкина'. Нашей троице повезло, что у него не было времени подготовиться, да и стрелял он в движении, не целясь. В ответ грянула канонада из двух автоматов и помповика. Причем хорошо попасть в мгновенно сместившуюся цель, смог только Борис, запустив длинную на пол рожка автомата очередь - несколько пуль угодили прыгучему гоблину в корпус. Алексу из-за кресла пришлось немного повернуться для стрельбы в прыткого бандюка, и, если он и попал короткой очередью, то вскользь, без особых повреждений. Инна выстрелила из грохочущего помповика уже по пустому месту, в клочья разнеся деревянные перила.
  Очередь Бориса сместила траекторию полета прыгуна, но не лишила способности к сопротивлению. Израненной змеей он метнулся к оброненному им 'стечкину', но подскочившая быстрым прыжком Инна разворотила ему голову с трех шагов, повторным выстрелом. Еще по очереди он получил от Бориса с Алексом, уже, видимо, в мертвое тело.
  
  - Алекс, держи под прицелом те двери, там наверно зал, мы с Инной на второй этаж, - Борис не стал долго любоваться волосато-кровавым трупом. Сунувшемуся на звуки стрельбы, с перекошенным лицом, в холл Сергею, Борис велел немедленно вернуться на пост, смотреть за двором и воротами.
  'Точно, 'амазонкой' была я в прошлой жизни, снесла башку мужику, и хоть бы что,' - у поднимавшейся вслед за мужем по лестнице Инной проснулся дотоле неведомый, странно пьянящий боевой азарт.
  Чета боевых супругов рысью оглядела три комнаты второго этажа и находящуюся там ванную комнату - везде было пусто. Во всех комнатах оставались следы пребывания бандитов: где аккуратно сложенные, где разбросанные мужские вещи. В одной из комнат, на прикроватном столике лежал шприц с резиновым жгутом и баночка таблеток. Проверили запыленный чердак, пусто и там.
  Малинины спустились вниз. Алекс стоял, дожидаясь, направив вскинутый автомат на закрытые двери .
  - Заходим туда осторожно. Из его телефонного разговора следует, что он оставался здесь один, но не факт, - Борис не думал расслабляться раньше времени.
  - Если б я был один против него, у меня бы просто не было шансов. И ведь ждали мы его.., - толком не придя в себя, пробормотал Алекс.
  - Нам повезло, что когда мы подъехали, он был в отключке, видимо, под кайфом или на толчке сидел... Все мы сделали неправильно! Если б ему чуть раньше подельники позвонили, он нас бы увидел и на входе мог всех положить, - злился Борис - Девочка нас с толку сбила, сказав что она одна дома, а мы разум не включили, что она знать этого наверняка не могла - ее же заперли. Еще парфюм Инны...
  
  - Софи, как ты там? - Инна набрала номер мужа - Здесь был один, мы его застрелили, все целы, идем за Олей, будь внимательна, смотри на дорогу.
  Распахнув дверь в зал, полуприсев, втянулись туда гуськом. Внимательно и дотошно осмотрели всю большую комнату; за диванами, за креслами, заглянули за шторы и в шкаф. Кроме многочисленных следов бандитской пирушки - грязных тарелок, стаканов и порванного женского платья за диваном, в большой комнате не нашли ничего необычного. Из зала был выход, на, тоже пустовавшую веранду и еще в два помещения. За одной дверью оказался маленький кабинет с рабочим столом и ноутбуком на нем, креслом-вертушкой и небольшим книжным стеллажом. Другая дверь оказалась заперта.
  - Оля ты там?! Оля это мы, друзья, мы пришли за тобой! - женщина прокричала это в закрытую дверь, потом повторила то же самое во включенный телефон Софи.
  - Я здесь, - послышался из-за двери тихий девичий голос.
  Мужчины попробовали с ходу выломать дверь, но она оказалась крепка и не торопилась поддаваться. Алекс метнулся назад в холл, и, стараясь не касаться окровавленного тела пошарил по карманам у трупа.
  Радостно показывая остальным связку ключей, вбежал снова в зал:
  - Есть!
  Из нескольких ключей на связке один подошел, дверь открылась, и они увидели испуганное, почти детское личико, зажавшейся в угол комнаты девушки. Увидев их, она нерешительно оглядела всех и с громким плачем кинулась на шею Инне.
  
  
  Софи
  
  - Cофи подъезжай сюда, Оля у нас. - услышала она из телефона, используемого как рация, голос Инны.
  Девушка запрыгнула в машину, второпях больно ушибившись о дверцу. Несколькими минутами ранее она была вся не своя; выстрелы в доме ввели ее в паническое состояние, огромным усилием воли она поборола острое желание - быстрее уехать отсюда куда глаза глядят; спрятаться в своей милой квартирке и никуда не выходить, пока весь этот кошмар не прекратится, не вернется прошлая, нормальная жизнь. Стрельба кончилась быстро и внезапно, так же как и началась; сообщение об успешном завершении и освобождении Ольги, прогнали животный дремучий страх, но не до конца. Трясущимися руками взявшись за руль, Софи вырулила из проулка и подогнала джип к дому. У ворот ее встречал Алекс, с раскрасневшимся лицом, вцепившийся в автомат. 'Второй день мы здесь всего, а уже в войну вляпались!' - она стремглав подбежала к к нему и схватила за плечи:
  - Ты цел? - оглядела внимательно всего, - А остальные? - при виде живого-невредимого Эла, неприятная дрожь во всем теле прошла почти полностью.
  - Все целы, этот черт такой шустрый, если бы не Борис... Они с Сергеем баню с сараем, осматривают, Инна с девушкой в доме - та еще боится очень, ей надо тебя увидеть.
  Софи поймала себя на мысли, что больше всего ей сейчас хочется расцеловать этого взъерошенного, неожиданно ставшего ей родным, человечка.
  - Иди в дом, Софи, надо девчонку успокоить, а то она ревет в голос, такое пережить... - Алекс ласково подтолкнул девушку внутрь.
  
  Во дворе ей навстречу попались Борис с Сергеем: паренек был бледным, но держался молодцом; Борис мало напоминал ей знакомого юморного обаяшку-препода, сейчас перед нею был настоящий герой боевика, чуть взволнованный.
  - В сарае, бане и гараже пусто, подвал заперт. Надо быстро решить, что дальше - делать тут засаду, как планировали или быстрее всем ноги уносить. Мы с ребятами на улице посоветуемся и за дорогой посмотрим заодно, а ты помоги Инне девочку успокоить. Ключи в машине оставила? - обратился к девушке Борис.
  - Да, я не глушила ее, на ручнике стоит.
  - Умничка, ну, иди в дом. Там в холле бандит мертвый лежит, не испугайся, - и Борис с Сергеем двинулись на улицу к Алексу совещаться.
  
  Стараясь не глядеть в сторону трупа, лежавшего в луже крови, Софи боком, по стенке, просочилась в зал. Ольга завидев ее, вырвалась из объятий утешавшей ее Инны, и бросилась на шею. Уткнувшись девушке в плечо, и крепко обхватив, она зарыдала с новой силой. 'Я для нее теперь здесь единственный близкий человек на свете. Что она пережила, бедненькая. На ее глазах убили всех ее друзей, а ее саму эти гады сколько мучили! В медицинский халат и туфли на огромных каблуках нарядили - в ролевой секс решили поиграть, эстеты бл....!' - Софи сама с трудом сдерживалась, чтобы не зареветь в три ручья.
  - Теперь все будет хорошо, Олечка, ты будешь с нами, больше тебя никто не обидит. Мы сможем тебя защитить, - ласково поглаживая по волосам и плечам Олю повторяла Софи. К ним подошла Инна и приобняв настрадавшуюся девушку, тихонько повторяла ей в ухо те же слова. Через некоторое время громкие рыдания ослабли, но всхлипывания не утихали. Софи сходила на кухню и принесла ей стакан воды налитый из кулера. Наливать что-то из бутылок стоявших на столе она побрезговала.
  Пришлось снова проходить мимо трупа дважды, но она уже старалась не отводить взгляда, сосредоточась на том, чтобы не расплескать стакан - от волнения она наполнила его до краев. Вода оказала на Олю чудодейственное воздействие, она почти перестала плакать. Софи всегда удивляло, когда героям фильмов в моменты душевных потрясений подсовывали стаканы с водой. Сейчас она сама, машинально, попробовала на практике этот штамп - сработало, как ни странно.
  Лезгинка, донесшаяся из коридора, заставила всех трех женщин вздрогнуть от неожиданности. Первой пришла в себя Инна: 'У 'этого' телефон звонит, дружки его наверно. Софи позови всех. Оля успокоилась, да ведь Олечка?' - девушка заплаканным лицом кивнула подтверждающе - 'Надо увозить ее отсюда.'
  Мужская часть отряда, стоя на улице оживленно спорила, не забывая посматривать на дорогу.
  - Ну, что вы придумали? - спросила их Софи, - Оля успокоилась, надо увозить ее отсюда. Или вы с ней в засаде решили сидеть? И еще, там.., у 'этого'.., телефон звонит.
  Мужчины переглянулись.
  - Надо уезжать. Веди сюда Инну с Олей. По дороге обсудим, что дальше.
  
  В 'Лэнд крузере' откинули одно заднее дополнительное сидение третьего ряда - туда забрался Сергей, рядом со сваленной в компактную кучу полицейским снаряжением. Назад также повезла Инна, рядом сидел Борис; на втором ряду - Софи, Алекс и спасенная девушка, между ними.
  - Бронежилеты с касками не надели второпях, оно и к лучшему, чуть замешкались бы еще - 'этот' бандит мог нас заметить, - военный командующий, видимо, не мог простить себе до сих пор, многочисленных совершенных ими ошибок. - Инна гони домой, к Софьиным родителям, в смысле, так же быстро. Пока мы стояли на улице, Алексу их старший звонил, боец этот, Аслан... Предлагал встретиться, уговаривал, дескать, нам общий язык надо находить, объединяться, думать, что всем вместе дальше делать. Ну, мы слышали, как они хотят общий язык найти... Говорил, что к себе домой сейчас заедут, раненого наверно хотели завезти - про это он конечно молчал, а потом с нами можно встретиться. Побоялся я, что лоб в лоб с ними столкнемся - мы выезжаем, они подъезжают; прямой бой с подготовленными террористами, для нас не очень.., мы и одного-то втроем еле положили. Поэтому наврал что мы в 'Ленту' едем, в гипермаркет новый, они уже скоро там быть должны. Так мы точно с ними разминемся. Софи, давай назад телефонами меняться, не потеряла мой еще?
  Софи возмущенно вскинув брови, протянула Борису его огромный, размером чуть ли не с разделочную доску новый 'Самсунг'.
  - Теперь, когда у убитого телефон не отвечает, они напрягутся вообще. И засада наша там может не получиться. Сами в ловушку можем угодить - они точно с песнями к дому не подъедут, незаметно постараются подкрасться, - продолжил боевой профессор. - Ага, он мне тоже звонил, не только Алексу, вот пропущенный, мы не слышали, - Борис с трудом засунул монстроподобный гаджет в карман куртки.
  Снова звонит, Аслан этот, наверно там уже, - Алекс прикусив губу сжал в руке телефон, - Самому ответить или ты будешь говорить?
  
  
  
  
  Глава 14
  
  Все
  
  - Алло, мы на месте в 'Ленте', где вы, здесь или едете еще? - раздался знакомый голос с акцентом. Алекс по выработавшемуся у них правилу, автоматически включил громкую связь. 'Беседуй сам' - знаками показал ему Борис.
  - Это Алекс. Мы с полдороги вернуться решили, девушкам нехорошо стало. В клубе, видимо, не тех закусок перебрали. Так что пока не получится, извините, надо их домой отвезти.
  - Обеим плохо? Ну, отвезите и сами приезжайте! Посоветуемся что дальше делать, из города, может, пора уезжать? Личная встреча лучше телефонных разговоров. Приезжайте вы с Борисом. Что он трубку сам не берет, тоже плохо ему?
  - Не, он нормально, за рулем просто. Женщины бояться одни оставаться, и, да, обоим нехорошо. Они на какую то деликатесную рыбёху вчера навалились, шампанским запивали. Ничего страшного, мутит их немного, чуток полежат и пройдет - тогда и встретимся.
  - Ну ладно, а мы думали, пообедаем вместе, поговорим, - в голосе Аслана слышалось плохо скрытое разочарование, - тогда до созвона, сами набирайте, когда сможете.
  - Вроде, отстали пока, думаю ненадолго.., - закончив разговор, вслух выразил сомнение Алекс, - 'А этим 'сверху', все по барабану, экспериментаторы х...ы!' - выругался уже про себя.
  - Найдя труп, не обязательно про нас подумают, скорее всего решат, что еще конкуренты бандитские обнаружились. Для их логики это нормально, представилась возможность - веди разбойную жизнь! - Борис не испытывал иллюзий по поводу интернациональной банды. - А если, на нас думать будут, то нас еще найти надо. В огромном городе это мало реально, разве что, мы с круглые сутки безостановочно по проспекту гонять станем.
  
  - Я не хотела говорить раньше, но обратите внимание, дымки снова появились и их теперь много, - Софи не переставала вспоминать свою утреннюю встречу с 'посетителями', и в любых изменениях и событиях, пыталась теперь отыскать с нею связь. Как же хотелось поделиться..!
  Все стали смотреть на обочины дороги, даже Инна немного сбавила скорость. По сторонам засаженного зеленью проспекта, на самом деле, через каждые сто - двести метров, вновь появились знакомые им всем дымки-туманы.
  - Мы когда за Олей поехали, они уже были. Я молчала, не хотела вас с настроя сбивать, - Софи прижалась щекой к притихшей в ее объятиях девочке.
  - Остановимся? - обернулась к группе Инна. Все, кроме забывшейся Ольги, кивнули головой, Алекс с Борисом решительно, Софи и Сергей с сомнением. Инна вырулила к дорожному бордюру и остановилась.
  
  Отправились смотреть мужчины, причем Сергею наказали наблюдать за дорогой; женщины остались в джипе, мотор как всегда не глушился - их краткий опыт жизни здесь, заставил поневоле принять такой уклад действий. Повторилась вновь знакомая ситуация, по мере приближения, дым рассеялся, и когда они подошли вплотную, исчез совсем.
  - По всей дороге теперь эти дымы исчезающие, вчера такого не было. И у Сергея с окном что-то творится... А это что такое? - Алекс поднял небольшой пластиковый голубой прямоугольник. - 'Единый проездной на все виды транспорта, май 2017', 'Минавтотранс СССР' , тут советский герб на нем... Сувенир что ли какой? - Он задумчиво посмотрел на Бориса, в голове снова завертелись утренние 'греческие боги' - 'Молчать, молчать!' - несколько раз приказал себе контактер.
  - Эл, - обратился, перенявший у Софи обращение к Алексу, Борис, - Ты подумал о том же что и я?
  - Минавтотранс СССР 2017, этого не может быть! - странная находка, смутила и озадачила Алекса.
  - Как не может быть всего происходящего с нами... А почему он лежит тут на виду и откуда взялся? Выкинул кто-нибудь надоевший сувенир? - с интересом вертел находку Борис, - Смотри, тут печать сухая, тиснение с оттиском, и водяные знаки есть. Для сувенира дороговато...
  - Как бы возле другого дымка татаро-монгольской стрелы не нашлось. Вот приключения тогда начнутся, наши злодеи, тогда просто Буратино со своей кукольной компанией покажутся, - Алекс твердо держал свою марку.
  - Пошли к девочкам, Эл, что толку впустую гадать. Покажем им находку, да убираться отсюда надо, больно уж мы на виду. А после в магазин 'Оружие' заскочим, от Софи недалеко.
  - Зачем? У нас уже в багажнике места нет, все милитари темой забито.
  - Винтовки с оптическим прицелом нам нужны, сам же говорил, в ближнем бою с ними мало шансов. Это троица теперь будет предельно настороже.
  
  Женская часть группы с опасливым интересом отнеслась к новому артефакту, но находка не слишком затронула их умы. Троица бандитов представлялась женщинам большей опасностью, и вполне реально существующим злом. Идею о дальнобойной оптической модернизации Инна с Софи поддержали: 'Если их видеть, то я хочу только через крестик прицела. Охота, нам с Борисом, всяко ближе чем игры в партизан.' - категорично выразилась, открывшая счет трупам в их противостоянии Инна.
  Часть снаряжения захваченного из полиции подняли наверх, в их, ставший штабом-крепостью, дом родителей Софи. Ради экономии времени решили разделиться: Борис с Инной, как опытные, знающие тему, отправились за винтовками и прицелами; Алекс с Сергеем поехали проверить чудо-окно; Софи осталась присматривать за Олей (девушка все еще находилась в стрессовом состоянии), и готовить обед для всех на скорую руку.
  
  Первыми вернулись Малинины, чуть меньше чем через час; хотя, по идее, молодежная группа должна была вернуться раньше. Вылазка прошла успешно, супруги разжились двумя Blaser R93 LRS2, немецкими супер винтовками с оптическими прицелами; им повезло, эти чрезвычайно редкие модели с несколькими коробками патронов к ним, оказались в отделе заказов магазина. Для автоматов прихватили лазерные прицелы-указки. Три бинокля, уложенные в джип в последний момент, тоже могли пригодиться. По дороге супружеская пара заскочила в магазин и набрала разных вкусностей. Приятный момент гордого бесплатного прохождения, с тележкой набитой дорогостоящими сладостями и деликатесами, мимо пустующих касс немного компенсировал ужасы дня.
  - Что то наши мальчики задерживаются - поделилась с пришедшими Софи, - Позвоню-ка я им, уже готово все почти. Мы с Олей вдвоем быстро управились.
  Оля, со все еще отрешенным взглядом, нашла в себе силы выйти на кухню, и теперь стояла, кроша овощи на салат, в легком спортивном костюме, выданном Софи.
  - Не отвечают, - испуганный взгляд девушки бегал по лицам присутствующих, - оба не отвечают. - Что с ними могло случиться?
  - Перезвоним через несколько минут, может, они не слышат просто, или сами отзовутся - улыбнулась ободряюще Инна. Ей передалась тревога девушки, но она лучше могла владеть собой и не выдала своего волнения.
  Через пять минут, тянувшихся целую вечность, звонки Алексу и Сергею повторили. Через минуту позвонили еще раз. Ответом были длинные гудки. Софи побелела как полотно; Ольга с силой прикусила задрожавшую губу, ее снова начала бить мелкая дрожь.
  - Надо ехать. Мы с Инной поедем. Софи ты сильная, мы на тебя надеемся. Не выходите никуда, мы скоро вернемся. Уверен, все будет хорошо. Нам не звоните сами, мы звук звонков с телефонов уберем, как на месте будем и все выясним, позвоним сами. Девочки, вам нужно набраться мужества и терпения, заканчивайте приготовления к обеду, скоро сядем за стол все вместе.
  - Оставьте мне пистолет, - тихо, но твердо произнесла Ольга, - Если что, я смогу.., как Катя, за нее и за ребят...
  - Ты молодец, Олюша, я тобой горжусь. Конечно у вас должен быть способ себя защитить, - с нескрываемым нежеланием оставлять девушек одних отозвалась Инна. - Они не могут нас найти, если мы здесь, и не выходим... Они же не ясновидящие. Но если все же случиться невероятное, и они каким то магическим образом очутятся возле дома, затаитесь, внутрь каждого дома дома лазить проверять им всей жизни не хватит.
  - Софи, мы на твоем 'пыжике' поедем, разрешишь? Они могли его возле клуба ночью приметить, заодно, уберем с виду. К тому же, к дому Сергея дворами поедем, чтобы по главной улице не светиться, а там дворы тесные, машинами все заставлены, на джипе твоего папы труднее будет проехать.
  - О чем разговор, об этом ли мне беспокоиться. Что меня сейчас меньше всего волнует, так это машины. - девушка пренебрежительно махнула рукой.
  - Ждите нас девочки, мы скоро. В салат сметанки больше положите, нам с Инной, мы так любим - улыбнулся на прощание Борис.
  
  
  Алекс и Сергей
  
  'Все-таки на своей машине ехать приятнее,' - Алекс привык находится за рулем сам, и находясь в 'крузаке', управляемым Инной чувствовал себя неуютно. 'Вот гоняет баба! - Молодец, конечно..,' - не признать ее мастерство пилота было бы несправедливым. Езда за рулем собственного, привычного автомобиля действовала на него, после всех событий суматошного дня, успокаивающе. Сидящий рядом Сергей, видимо, тоже радовался небольшой передышке.
  Уютный зеленый дворик встретил наших героев молчаливой тенью многочисленных разросшихся деревьев. Подъезд, полустертые ступени старой 'хрущевки', незапертая дверь квартиры. Цель их приезда и на этот раз проявила свою непредсказуемую оригинальность. Теперь вид за окном представлял собой молочно туманный занавес, с едва угадываемыми знакомыми контурами домов. Если там и были где, двигающиеся мистические человеческие фигуры, разглядеть что-либо в этой тусклой цветовой гамме не представлялось возможным.
  - Алекс, чай будешь? - опершись рукой на дверной косяк своей комнаты, на правах хозяина, предложил Сергей.
  - Нет, наверно, спасибо. Нас же у Софи все ждать будут, обед и всё такое, - несколько удивленно отозвался на гостеприимное предложение молодой человек.
  - Да, я знаю. Мне просто немного дома захотелось побыть в знакомой обстановке. Понимаешь, Эл, как только мы зашли сюда, мне сразу как-то хорошо и спокойно стало, даже уходить никуда не хочется. Только ты не подумай чего, я не испугался, - поспешно добавил паренек, - У меня и после соревнований всегда так, приедешь усталый, рухнешь на кровать, полежишь немного, а потом опять, готов хоть бежать, хоть что. - сбивчиво объяснил он.
  - Может мне тебя оставить тут, побудешь один, а я через часок за тобой заеду и заберу?
  - Не стоит, решили же по одному не ходить. Из меня вояка, конечно, не сравнить с Борисом, тобой, или Инной - вот они сила!, а все же два человека - не один. Я просто минут десять побуду у себя, в комнате, подождешь?
  - Без проблем. Кофе растворимый найдется у тебя или чай в пакетиках? Я на кухне посижу, отдохну. Мне тоже всегда помогало - побыть немного одному.
  - Вот есть кофе и несколько печений даже остались, - Сергей проводил гостя на кухню. - С угощением, по сравнению с Софьиным, убого будет, сам понимаешь... Телик вот маленький есть.., - достав банку с растворимым кофе и жестом пригласив в скромно обставленную маленькую кухоньку, немного стыдясь своей просьбы, смущенно добавил, - Спасибо, - включив белый электрочайник, Сергей оставил Алекса одного.
  Сделав себе кофе, молодой человек подошел к кухонному окну и стал любоваться привычным уже видом пустынного проспекта. 'Как же так происходит, в одной квартире, и все так по разному? Где-то еще, верно, есть такие странные окна. Что в них, интересно, видно? А 'эти', наблюдают сейчас за нами, невидимые? Или плюнули на нас уже, за ненадобностью, чинят свой 'сбой'. Не привиделись ли они мне? Нет, нет, это было настолько ощутимо зримо, что невозможно сомневаться. ...Не до этого сейчас - у нас есть более насущные проблемы, люди здесь страдают и умирают по настоящему...' - отпивая остывающий кофе, перемалывал ворох невеселых размышлений, Алекс.
  
  Погруженный в думы, он не сразу услышал зовущего его Сергея: 'Эл, Эл, иди скорей сюда, здесь что-то происходит странное!' Очнувшись от размышлений, чуть не выронив из рук, от неожиданности, недопитую чашку, Алекс ринулся но зов Сергея. Парень стоял в дверном проеме заповедной комнаты, не решаясь туда войти. 'Гляди, Эл, что это такое!?'
  Увидя окно, Алекс ахнул. Перед ними предстало невидимое ранее зрелище. Предмет их постоянных забот и наблюдений принял необычную постоянно меняющуюся форму. Воздух комнаты же стал ощутимо плотным и каким то вязким - казалось, его можно потрогать на ощупь. Открыв от изумления рты, друзья все же нашли в себе силы войти внутрь. По мере продвижения к окну воздух становился плотнее, приходилось прилагать уже физические усилия, чтобы сделать новый шаг. Окно.., оно теперь стало вновь похожим на обычное, не являясь таковым. Теперь оно непрестанно вибрировало, заставляя ощущать ребят эти колебания не столько физически, сколько чувственно, почти до боли. Задействованы были все их органы чувств, плюс что-то еще, чему они не смогли бы дать описание. Казалось, все клетки их тела, все нервные окончания, все мысли, мягко соприкоснулись с чем-то невыносимо бесконечным и сильным. Окно и воздух комнаты, и все находившееся в ней, перестали быть окном и воздухом, и предметами; все превратилось в непонятным образом окружившее их нечто, не имеющее ни цвета, ни запаха, ни материальной сущности, но тем не менее бывшим реальным и существующим. Продлилось это все несколько секунд, показавшимися им вечностью, и закончилось так же быстро и неожиданно, как и началось. Обессиленные и опустошенные, они оба опустились на пол, прямо там где стояли.
  - Что это было? - чуть слышно прошептал потрясенный пережитым Сергей.
  - Что это было? Не знаю... - так же, почти не шевеля губами глухим эхом вернулся к нему ответ Алекса.
  Все закончилось, но не совсем. В окно вернулось молочно белое изображение, сменявшееся виденным ими неоднократно, желто-серым пейзажем. Изображение даже не менялось, оно было одновременно и тем и другим. 'Как это может быть? Я вижу одновременно две разные картины, и в то же время ощущаю их и вижу словно одну,' - Алекс изумился настолько, насколько это было возможно после произошедшего. Виденное ими странно манило к себе, вызывая нестерпимое желание приблизиться. В несколько мелких, медлительных шажков, они оказались вплотную к окну.
  - Смотри, Эл, оконные рамы пропали, и подоконник какой-то.., словно жидкий. - Сергей дотронулся пальцем до стекла, до того что должно было быть стеклом. Палец вошел внутрь словно стекла и не было. Сергей испуганно отдернул руку, - Стекла нет, там... пустота.
  Двое смотрели в глаза друг другу, шокированные случившимся. Шок - слово не могущее передать их истинных эмоций, но оно из всех существующих, лучше всего подходило к описываемому. Сергей снова потянулся пальцем к окну.
  - Не делай этого, это опасно - крикнул ему Алекс. Но он опоздал, Сергей уже вытаскивал руку назад. На этот раз он погрузил ее по самую кисть. Держа ее поднятой вверх он медленно поворачивал руку из стороны в сторону, внимательно и недоверчиво разглядывая.
  - Мы должны попробовать туда войти, - без отсутствия сомнений, сказал Сергей. - Нам надо попытаться узнать.., понять...
  - А если мы не сможем вернуться? Ты подумал об этом?
  - Мы можем и здесь исчезнуть. Ты же видел, что только что случилось. Надо туда войти, - юношеский максимализм Сергея требовал немедленных действий. - Там балкон.., был.., мы не должны упасть.
  - Хорошо, только давай вернемся за автоматами, - Алекс тоже склонялся к мнению о необходимости попытки проникнуть в неизвестное, но считал что паре 'макаровых' у них на поясах, не помешает присутствие их более суровых 'коллег'.
  Сказать это оказалось проще чем сделать. Попытавшись выйти из комнаты, они столкнулись с невозможностью выполнения задуманного. Казалось, будто бы все в комнате оставалось прежним, дышали они так же, без проблем, не изменившимся, вроде бы воздухом, но... Именно 'но' - вернуться в коридор малогабаритной квартиры не представлялось возможным. С трудом сделав пару шагов в обратном направлении, они поняли что это им никак не удастся. Они чувствовали себя неопытными ныряльщиками, пытающимися погрузиться на непривычную глубину. Плотность воздуха комнаты с каждым сантиметром будто бы возрастала и не позволяла преодолеть даже несколько лишних сантиметров.
  - Надо позвонить нашим, сказать что с нами происходит. - Алекс достал трубку и нажал вызов Бориса.., затем Софи, Инны, - Связи нет, - беспомощно показал он смартфон Сергею, - Теперь выбор не большой. Попробуем туда, или будем торчать здесь на нескольких сантиметрах пространства, неизвестно сколько. Ты верующий? Молись, если здесь молитва имеет смысл.., - помолчав секунду - ...может только здесь и имеет.
  
  
  Сергей и Алекс
  
  Часть стены вокруг окна, включая пространство от подоконника до пола, к тому времени приобрела единые очертания, слегка светящегося, неровного овала молочно белого цвета. В этом туманном свечении уже не различалось ничего, свет был однородным и непрозрачным. Взявшись за руки, набрав в легкие воздуха, как перед нырянием в воду, Алекс с Сергеем вошли в неизвестность.
  Перед судьбоносным шагом, Сергей закрыл глаза. Они шагнули раз, два... На третьем - четвертом шаге, Сергей понял, что он хоть и делает привычные движения ногами, результата они не приносят. Под ногами не было ничего твердого, самой ходьбы, как таковой, соответственно не было тоже. Набравшись мужества, открыл глаза, и, ничего не увидел. Тот же самый белый густой туман покрывал все вокруг. Скосив глаза, он даже не смог увидеть кончика своего носа. Руку Алекса он, тем не менее, ощущал. Он попытался позвать своего друга, но не услышал произнесенных слов. Мелькнула страшная мысль: 'Может, от Эла только рука осталась?'. Двойное пожатие и такая же ответная реакция несколько успокоили его, друг был рядом. Робко попробовал воздух - не пахло ничем. Дышать было можно, правда воздух был странноватый, как из кислородной подушки.
  Непонятное состояние продолжалось недолго. Туман начал редеть, сперва Сергей увидел свой долгожданный нос, потом слева от него, стали проявляться знакомые черты фигуры и лица Алекса. Внезапно, он почувствовал под ногами твердь. Опустив голову вниз, не увидел под ногами ничего, все тот же туман, но немного посветлевший. Теперь окружавшая их и находившаяся между ними субстанция напоминала облака после летнего дождя, казалось, еще немного и со всех сторон на них своими лучами брызнет жизнерадостное солнце. Сергей услыхал голос Алекса, окликнувшего его и отозвался. Не сговариваясь, они обернулись назад. Там было то же самое окружающие их однообразие, комната и окно пропали. Зато теперь можно было идти. Неизвестно куда, но должен же этот туман когда-то кончиться. Сергей потянул друга за руку.
  - Погоди, видишь светлеет. Обождем немного, - Алексовы слова он услышал, прозвучали те неожиданно четко, так, как будто на Сергея надели наушники.
  
  Ждать пришлось недолго. Через некоторое время туман просто взял и исчез, будто его кто рукой смахнул - раз, и нету. 'Мальчики' с жадным интересом стали вертеть головами во все стороны.
  Они оказались там же где и были, в знакомом городе, только на месте дома Сергея не было ничего. Вернее было, но не то что он привык видеть. Огромным пятном там висела уменьшающаяся у них на глаза белесая молочная дыра. Она имела знакомую форму неправильного овала и в то же время казалась бесконечной. 'Я стал видеть по другому, не так как раньше.' - пронзило Сергея.
  Дыра-овал исчезла вовсе, путь назад был закрыт, но испуга по этому поводу, он, вопреки всему, не испытал. Откуда-то пришла смутная уверенность того, что это не необратимый процесс. Уверенность эта не была подкреплена ничем, а все же упрямо существовала. Возможно, это включил свои резервные возможности мозг, дабы самому не съехать со своих катушек.
  
  Город выглядел очень необычно. То что они видели из окна, самый часто повторявшийся вид, стал самой настоящей реальностью. Дома, деревья, машины, все что можно было видеть, стало знакомого уже желто-серого цвета. И снова полное отсутствие людей. Оглядев Эла, а после, себя, он увидел, что они стали такой же уныло грустной расцветки.
  - Бл.., ёпт... твою ж медь! - реакция Алекса на увиденное была весьма энергичной. - Что за х...я! - сжавший губы старший напарник диким взором забегал глазами, не задерживаясь ни на чем. Встретившись, наконец, с таким же взглядом Сергея спросил: - Ты как? Как ты себя чувствуешь?
  Звук речи теперь стал более обыденным, только каким-то гулковатым. Бегло ощупав себя и убедившись, что все в порядке, Сергей ответил:
  - Странно чувствую, будто я, ...и не я. Видеть по другому стал, некоторые предметы могут быть, оказывается разной формы и цвета. И.., я их чувствую.., какие они. Почти нет страха, а должно быть... А ты как, Эл?
  - Все так, как ты и сказал, и еще понимание того что ты думаешь. То есть не всего, а вот когда ты начинал говорить мне все это, я уже знал чем закончишь.
  - И я так же, Эл! И у меня то же! Где мы!?
  - Хе! Похоже на наш же город, только в большой песочнице сделанный. Пойдем, на экскурсию, осмотрим сие творение рук... черт его знает, чьих. За этим мы тут и оказались, тут ходя бы двигаться можно, не то что в той чертовой комнате той сраной квартиры. Извини, Серый, не хотел тебя обидеть, в смысле, квартиру твою...
  - Какие обиды, - фыркнул Сергей, - ты подобрал самые мягкие выражения, я про себя назвал эту комнату, пару раз, куда более крепкими словами.
  
  За время короткого диалога, друзья не стояли неподвижно. Они еще раз ощупали каждый сам себя, потом другого; попрыгали, пошагали взад-вперед; подышали медленно и быстро; потыкали пальцами землю под ногами и близлежащие деревья. Результаты этих блиц опытов удивили их, настолько, насколько они еще были способны удивляться.
  Сами они оставались на ощупь привычно мягкими и теплыми, чего нельзя было сказать о земле и деревьях. Последние казались не то что не настоящими, а какими-то другими, словно из картонного пластика. Материал этот, в их привычной земной жизни отсутствовал, но для определения здешних свойств предметов подходил как нельзя кстати. Земля и кора дерева при сильном нажатии деформировались намного больше чем это было позволено традиционными земными условиями. Причем, если земля возвращалась как губка в первоначальное состояние, то дерево так и оставалось с нелепой вмятиной на коре. Ходить и прыгать же им понравилось - прыжки получались высокие, шаговое усилие переносило на значительное расстояние, это при том, что они прилагали мускульные усилия максимум осторожно. Температура воздуха была комфортная, градусов 20-25, впечатление было такое, будто включили огромный кондиционер - вдыхаемый воздух оставался немного неестественным.
  - А когда мы стоим или прыгаем, под нами земля не прогибается, - Сергея не на шутку заинтересовали новые возможности, - А ходим, как на Луне будто...
  - Хорошо что не прогибается. Не хватало еще, чтобы провалилась, и так, бог знает где оказались. Аккуратней прыгай, еще унесет куда! В новых условиях надо быть начеку.
  
  Проход, через который они оказались здесь, пропал. На его месте была пустота, ее нельзя было обойти, нельзя было пройти сквозь нее. Этой пустоты будто бы не было и вовсе, но тем не менее они ее видели и чувствовали.
  - Тут законы физики по другому действует, и вообще всё... Этот проход активируется при каких-то определенных условиях. Сами мы не можем это сделать, позже, возможно, дырка эта опять включится. Будем на это надеяться, - собственное ворчание приободрило Алекса и настроило на более позитивный лад, - В путь, дружище, нас ждут великие дела.
  - Куда пойдем, что будем искать?
   По-любому, нам будет нужна вода с едой. Вода раньше.., хотя, знаешь что я подумал, может тут и физиология иначе работает, и мы не привязаны здесь к необходимому для человека в земных условиях, в смысле там.., в тех условиях, - сделал оговорку Алекс, - Биотопливу - воде, пище. Отсюда не очень четко видно, эти цвета местные.., но вон там должен быть супермаркет, в который мы с Софи хотели зайти, когда тебя первый раз увидели. А вон там небольшой магазинчик кондитерский был. Давай с них и начнем.
  
  
  
  
  Глава 15
  
  Борис и Инна
  
  Заходя в квартиру Сергея, Малинины приготовились к чему угодно. Кроме короткоствольных автоматов, ставших уже привычными, нацепили на себя захваченные в полиции бронежилеты. Пустая машина Алекса у подъезда в сочетании с повторными неотвеченными телефонными звонками заставили их тревожиться вдвойне.
  Осмотр квартиры настроение не улучшил. Ребята здесь были, это точно: чашка с остатками кофе и раскрошенное печенье на столе; одежда Сергея на кровати, в его комнате - пользуясь случаем, он видимо сменил одежду. Бросались сразу в глаза 'калаши', оставленные в прихожей. Беспорядок, какие-то следы, свидетельствовавшие о борьбе, отсутствовали. В комнате матери Сергея тоже не было ничего необычного, для того, какой они ее помнили - странное окно выдавало свой основной песчано-серый мертвый пейзаж.
  - Может, к соседям пошли? Тогда почему телефоны не отвечают? - Инне обстановка в квартире не понравилась. Женское чутье, помогавшее ей всю жизнь, и в личных делах, и на работе, на этот раз отказывалось выдавать какие-либо сигналы. Прислушавшись еще раз к непослушному инстинкту, на этот раз уловила, вроде бы, смутный посыл: 'Живы'. 'Так и буду думать, так и должно быть.'
  - Выследили 'абреки'? Но как?! А все же такую вероятность необходимо допустить. Теперь нужно быстрее забрать девочек и уехать оттуда. Они могут заставить ребят угрозами или чем хуже... раскрыть наше местоположение, - Борис стал поторапливать жену. Оставаться здесь далее было небезопасно, медлить при таких обстоятельствах тем более.
  Возвращались к 'пыжику', припаркованному в соседнем дворе, (они сюда добирались крадучись по переулкам и дворам, минуя главные улицы) перебежками, все время боясь услышать выстрел. 'Как же мне эти казаки-разбойники надоели! Два дня назад считала дни до отпуска, раздумывая, покупать ли еще один купальник для нашей с Борей поездки в Грецию... И вот - вместо нового купальника бронежилет, и Греции-то никакой нету!' - кидая по сторонам торопливые взгляды на бегу, кляла судьбу Инна.
  
  Перед самой 'Жужей', загудел телефон Бориса. Женщина с надеждой посмотрела на боковой карман куртки мужа.
  - Инна, смотри по сторонам, вдвойне внимательнее, возможно, внимание звонком отвлекают! - с трудом просунув руку под бронежилет, вытащил мобильник, - Это они, 'эти'...
  - Борис, это ты!? Наконец-то, сам ответил! Вы кого-то еще встречали в городе? - голос Аслана дрожал от волнения.
  - Нет, не встречали. А вы? Что-то случилось?
  - Да. У нас Петр утром, да, да, русский, мы не все 'чурки' проклятые здесь, из пистолета в руку себе выстрелил случайно. Не умеет обращаться, а игрушка такая попалась, вертел, вертел, и доигрался. Поехали его перевязывать, девушек встретили двоих напуганных, домой отвезли, с ними Салман остался. Вернулись, одна девушка и Салман убиты, другая пропала. Когда от 'Ленты' по развязке поднимались к себе, видели через мост из города колонна машин выезжала, как раз из нашего района.
  'Вот сочиняет! Он видно привычный по любому поводу врать!' - Инна с ненавистью посмотрела на громкоговорящий смартфон. Если бы ее взгляд обладал способностью материализоваться и обретать физические силу и свойства, говорящего бы, на другом конце испепелило молнией в тысячу гигаватт.
  - Убили!? - Борис не собирался совершать чистосердечное признание разбойникам, - Аслан, я сожалею.., прими мои соболезнования. Колонну машин ты видел, говоришь?
  - Ехали из города на трассу, шесть машин, целая колонна. Далеко до них было, мы не стали догонять. Послушай, тут могут быть люди поопаснее нас с тобой, - Аслан добавил в речь лести, демонстрируя свое уважение и восхищение смелостью Бориса.
  - В этом я точно не сомневаюсь, - на этот раз 'профессор' говорил правду. Ситуация вседозволенности и отсутствия контроля могла пробудить, в ком-то, из немногочисленных выживших, или правильнее будет сказать - попавших сюда, самые низменные, первобытные инстинкты.
  - Мы сейчас на заправке, может встретимся позже? Надо объединяться, перещелкают всех по одиночке. Эй что там! Кто вы такие?! Нет, не может быть! !!!.., !!!... - Аслана стало слышно хуже.
  
  Через секунду громкая связь взорвалась грохотом беспорядочной пальбы и криками боя. Борис с Инной изумленно вытаращились на смартфон. Звучащее в трубке вполне могло именоваться радиопостановкой 'Взятие Берлина - 1945'. Треск автоматных очередей дополнили через небольшие паузы два взрыва, все это перемежалось диким воплями на непонятном языке и яростным русским матом. Затем в трубке послышалось без акцента: 'Аслан ты ранен? Кто это? Мы одного еле с РПГ завалили. Снова идут, их трое, нет четверо теперь. По ходу, нам п....ц, братуха.' Снова началась стрельба, она длилась пару секунд. Потом из трубки грохнуло так, что перекрыло все звуки боя. И наступила тишина.
  - Аслан, Аслан, что у вас, ты живой! - крикнул в трубку несколько раз Борис. - В них гранатой что ли попали?
  - А это не спектакль для нас они устроили, чтобы внимание отвлечь? - недоверие Инны ко лживым разбойникам было безмерно.
  - Для инсценировки можно было гранаты не взрывать, - протянул Борис, - Все по настоящему, похоже случилось. Я же был на войне, настоящие звуки и атмосферу боя ни с чем не спутаешь. Кто-то на них напал. Думаю, они все мертвы. Одной проблемой у нас, видимо, меньше. А вот, как минимум, две новые появились: пропавшие ребята, и неведомые бойцы, которые нашу сборную партизан-спортсменов-бандитов в несколько мгновений уложили.
  
  
  Сергей и Алекс
  
  Знакомый с детства, занимавший весь первый этаж, магазин выглядел несколько странно. Да что магазин! Весь дом, в котором он располагался выглядел необычно. Подойдя вплотную, Сергею стало ясно, что не так. У дома с магазином отсутствовал угол, как будто злой великан срезал часть строения тупыми ножницами. Оглянувшись по сторонам, Сергей заметил, что у половины домов есть изъяны, контрастирующие с их истинным состоянием, многолетне знакомым ему. Шокированному попаданием сюда, это не сразу бросилось в глаза. Осыпающиеся здания - такие названия дал он этим чудесам, глядя из окна материнской спальни. Оттуда они выглядели абстрактно, здесь в реальности, к его удивлению, вызвали в нем прилив эстетического удовольствия свое 'сыпучестью' (Сергей собирал альбомы по искусству в тайне от собратьев спортсменов - боялся что засмеют). Сальвадор Дали, 'Утекающее время' - вот что напомнил ему апокалиптический вид.
  - Ну и зрелище! Будто от картонного дома неровно кусок оторвали. - все было настолько удивительно, и не так, что у Сергея просто не осталось никаких сил на испуг. - Эл, может мы умерли уже?
  - Будем исходить из того, что еще живы, что это не глюки, и мы не с экскурсией на том свете. Мне так спокойнее думать. Я тебе скажу, что это - долбаная б.. х...я, вот что это! Вчера, очнувшись утром и пройдясь по пустым улицам, я с перепугу, первое что сделал, побежал продовольствием с водой запасаться, ну, ты видел. Там у меня хоть квартира была для спокойствия. А тут.., вон, весь твой дом, как корова языком слизнула, - Алекс с неодобрением вскинул глаза на серое небо с солнцем: - Сюрреализм, мать его! Не удивляйся, я у тебя видел в комнате книги. Да, про Сальвадора Дали я тоже услышал твои мысли, ты как будто мне хотел это сказать, но передумал.
  
  Двери в супермаркет оказались, как и в том мире, из которого они пришли, закрыты. Помимо этого, двери и выглядели иначе. Здесь они состояли из однородного материала, надоевшего уже им, за короткий период пребывания, цвета. Переглянувшись, памятуя о необычных свойствах здешней природы и физики и о своих приобретенных способностях, надавили на одну из створок. Непонятный материал, прогнувшись, поддался. Вдохновленные успехом, друзья удвоили усилия. Двери вместе с частью стены выгнулись внутрь изломанной дугой. На месте соединения створок показалось широкая щель, в которую можно было пролезть. Друзья попробовали гнуть ненадежную преграду взад и вперед - получилось удачно. После нескольких подобных пробных тестов с дверьми, оказалось, что оставленные в покое, они перестают менять свою форму, приняв последнее из принятых положений Путь вперед был открыт, и Сергей с Алексом пролезли в то, что должно было быть супермаркетом.
  Стройные ряды продуктовых полок, стеллажей и холодильников заставили друзей засомневаться в успехе предприятия. Серо-желто-серый, разных тонов и оттенков правил бал и здесь.
  - А чего интересно мы ожидали? Многоцветного стерео IMAX кинотеатра? - понимая, что его любимое брюзжание будет явным перебором, Алекс оборвал гундёж, состроил Сергею потешную рожу и сам же над собой засмеялся. И его натянутая веселость пришлась ко времени - вода из бутылок, что минералка, что кола, оказалась пригодна для питья. Бутылки открывались и закрывались странно - пробки словно отрывались при малейшем усилии и прилипали назад при закрывании. При этом, вода практически не отличалась ни вкусом, ни цветом - все тот же колер, засыпанных палой осенней листвой промокших железобетонных гаражей. Надкушенные сыр и печенье, открываемое тоже черт-те поймет по какому принципу, по вкусу отдаленно напоминали знакомые продукты, но.., как растворимая лапша со вкусом говядины напоминает натуральное мясо.
  - Мы не отравимся здесь, Эл? Какой-то вкус странный, никакой...
  - Авось, не отравимся... Воды прихватим две бутылки, да вон, печенья с парой шоколадок, но есть пока поостережемся. И на воду тоже лучше не налегать. Знаешь, что мне все это напоминает? Не дорисованный рисунок, вот что. Контуры наложили, и все, до конца довести и раскрасить не успели. У меня такое предложение родилось: полазить по квартирам, посмотреть, что там, а потом тачки местные испытать - вдруг едут; лучше плохо ехать чем хорошо идти.
  
  Сказано-сделано, огибая дом, по пути к жилым подъездам, внимательно осмотрели боковой срез-разрыв (а как его еще назвать). Неровно выглядевший издали, вблизи он производил более благоприятное впечатление - вся неровная боковушка выглядела так, будто после разрыва ее обработали напильником, прошлись надфилем, а сверху еще чем-то и залакировали. Там, где сбоку, по идее, после обрушения должны были торчать куски арматуры, зиять проемы в разрушенных квартирах, валяться груды битого кирпича, ничего этого не было.
  - Словно изолентой заклеили, - метко выразился Сергей.
  Квартиры, в этом, далеко не новом доме походили на оставленный ими супермаркет. Серые, темно-серые, светло-серые - все они открывались тем же способом, то есть давлением и выгибанием. Посетив таким образом три жилища, друзья потеряли к ним всякий интерес. Квартиры, как положено, были обставлены мебелью, техникой, всюду было множество личных вещей, но в отличии от мира из которого они так неудачно свалились, ничего нигде не работало. Попытка включить телевизор с пульта, а затем и компьютер ни к чему не привели, сколько они не тыкали кнопки. Не текла вода из кранов, не работало электричество.
  - Эл, а как же у них продукты в магазине сохранились, и здесь вот в холодильниках стоят?
  - У кого у них? Тут кроме нас, возможно, никого, нет, и, чего доброго не появится. А сохраняется как..? Спроси чего попроще, например, почему мы одним прыжком десять метров пролетаем и в помещения входим отогнув кусок стены.
  Надежды на использование автомобилей также не оправдались. Открывали их тем же самым опробовано гарантированным способом. Методично, в течении почти что получаса, они ползали по машинам оставленным во дворе и находящимся на улице. В отличии от их последнего места обитания, большинство машин на дороге были не припаркованы вдоль тротуаров и по дорожным карманам, а довольно-таки упорядоченно расположены. Во всех 'едущих' машинах ключи торчали в замке зажигания, за исключением авто с электронным ключом. Попытки завести их ни к чему не приводили, а если Сергей с Алексом упорствовали и применяли по выработавшейся привычке физическую силу, замок зажигания просто гнулся вместе с ключем.
  
  - Как будто, кто-то объемное фото сделал, проявил и на гигантском 3D принтере этот кукольный пластиковый снимок напечатал. Ты заметил, что солнце на одном месте все время висит и освещение не меняется, все два часа. Словно, смеркаться должно, да все никак. Или, наоборот здесь рассвет, ни черта с этой серостью не поймешь. Тут момент застывшего движения, как бы схвачен, только вот люди почему то не проявились.
  - Как тут плохо, Эл, в этой серости. Меня тоска уже загрызла! Что же нам теперь делать?
  - Ох! Мы здесь из твоей квартиры вылезли, умнее всего здесь и торчать, ждать с моря погоды - теперь я оценил это выражение... Предлагаю, все же, проведать знакомые нам места, там где я и все остальные вчера утром оказались, твоя квартира, извини братишка, не в счет. Возможно, какую-то связь обнаружим, или хотя бы намек какой. Квартира родителей Софи ближе всего, в любое помещение мы проникать научились. На крышу там подняться можно, с нее обзор прекрасный, глядишь чего заметим.
  - Пошли к ней. Представляешь, заходим, а они все там! Ты заметил, мы ходим, ходим, а ни пить ни есть не хочется. Мы, часом, ангелами не стали?
  - Я водички отхлебнул разок, мне захотелось. Видимо, какие-то процессы в наших организмах в этих условиях заторможены. Ты моложе, жажду ещё не ощутил.
  Эл, а давай из пистолетов попробуем, пальнем куда-нибудь. Что, интересно, из этого получится?
  
  
  
  
  Глава 16
  
  Ольга и Софи
  
  Звонка от Инны с Борисом, оставшиеся в квартире родителей Софи девушки так и не дождались. Сама звонить Софи не осмелилась, памятуя наставления старших. Ольга же, немного побродив по кухне, была отправлена восвояси в гостиную, где немного послонявшись, занялась, спросив разрешения у Софи, просмотром альбома с фотографиями. Толку от Ольги на кухне было мало, да Софи и не хотела утруждать столь много пережившую девочку кухонными обязанностями.
  Дело на кухне спорилось быстро, кулинарно-сервировочная работа на короткое время отвлекла Софи от тягостных мыслей. Стол девушкой был уже практически накрыт, единственное, что она не стала делать, это заправлять салат. В тревожной атмосфере окутавшей кухню, после прерывания связи с 'мальчиками', она не запомнила, что просил ее Борис насчет салата - чем заправить. Расставив тарелки, и не найдя себе больше занятия, девушка уже хотела, не взирая на запрет, послать супругам коротенькую смску с вопросительным знаком, но тут она услышала во дворе, через открытое окно, шорох шин. Ее любимая 'Жужа' становилась на якорь возле подъезда дома.
  
  - Что с ними, вы их видели? В окне что-то происходит, и они решили побыть там?
  - Мы их не нашли, и еще.., - супруги поведали о телефонном разговоре с бандитами и последовавшей затем драме. - Мы решили, что оставаться здесь не безопасно, будет лучше нам перебраться отсюда. Давайте перекусим напоследок, все так аппетитно выглядит, заодно прикинем, куда нам лучше податься. Зови Олю за стол, ей тоже необходимо подкрепиться.
  Пока все с разной степенью активности, кто ковыряясь в еде, а кто нешуточно налегая, (Борис несмотря на все случившееся, деятельно подчищал свою тарелку, не забывая докладывать добавки) оценивали качество хозяйкиных трудов, Софи размышляла: 'Куда же нам теперь деваться? Надо в такое место, чтобы о нем ребята не знали. Как неприятно о таком думать! Хоть бы с ними ничего не случилось!'
  О новом убежище рассуждали, в основном Борис с Инной. Отели отмели сразу, шанс встретиться с кем-то еще был велик - в конце концов они сами познакомились там. После трагедии развернувшейся в прямом эфире, свидетелями чему стали супруги, 'осторожность' стала самым востребованным словом в их лексиконе - вроде бандиты погибли, а всё же... парни-то пропали. Тут свое молчание нарушила спасенная ими девочка:
  - Мою сумочку они не отняли, вот она, я захватила ее, ключи не потерялись. Можно ко мне, ну, где я с родителями живу. Там не так шикарно и просторно как здесь, но все же трехкомнатная квартира, всем будет где разместиться.
  - Умничка ты наша, что бы мы без тебя делали! - совершенно искренне похвалила Инна, впервые робко улыбнувшуюся за все их время знакомства Олю. А где она находится?
  Выяснилось, что цель их предстоящего переезда находится недалеко от выезда из города, в старой части. Ехать туда было прилично, практически через весь город. Все же это могло быть, быстрее, а главное надежнее, нежели пробовать попасть в незнакомый дом. К тому же, практически все подъезды в городских домах было повально оснащены домофонами и поиски незапертых дверей могли отнять уйму времени и сил.
  
  Ехать решили на одной машине, джипе, как всегда на предельной скорости. Новый мощный автомобиль, с почти полным бензобаком, не обещал никаких проблем, с зарекомендовавшей себя за рулем супер пилотом - Инной. Из-за всего произошедшего, по настоянию Бориса, все дамы оделись в дорогу в немодные и некрасивые, но необходимые для защиты бронежилеты и каски.
  Добрались до нового места без происшествий, а вот увидеть по пути пришлось многое. Возле торгового центра на проспекте и еще одного супермаркета на дороге, в их поле зрения попали два незнакомых автомобиля с открытыми багажниками и пустыми магазинными тележками рядом. Людей они не заметили, видимо те грузили новые партии продуктов про запас. Или же те спрятались, от греха подальше, завидев издалека мчащийся громадный джип - первобытные инстинкты вернулись к немногочисленным обитателям пустого города моментально. Инна и Борис, зыркнув по машинам глазами, и не подумали остановиться или даже притормозить. Еще через пару минут бешеной езды они услышали звуки выстрелов в одном из кварталов, похоже было на перестрелку. Инна сильнее втопила по газам, сидящий рядом Борис снял автоматы с предохранителя - свой и жены. 'Нас с Олей хотят сперва к ней доставить, а потом сами полезут на поиски и разведку. Из исследователя, меня, видимо, понизят до должности няни.' - деятельной девушке не очень-то хотелось сидеть с Ольгой в ожидании событий, но в приключениях со стрельбой участвовать она желала еще меньше. Дымков-туманов на дороге изрядно прибавилось, их стало примерно в два-три раза больше. 'Что же еще нас ждет? 'Этих' бандюков кто-то грохнул непонятный... Стреляют... Лучше себя не накручивать!' - и девушка, прямо в мчащейся машине, занялась, ну, или, попыталась заняться, практикой экспресс медитации. Владела ею она не в совершенстве, но все же этот процесс ее отвлек, и на несколько минут Софи смогла, если не погрузиться в расслабленно отрешенное состояние, то хотя бы почувствовать себя чуть спокойнее.
  
  Парковаться на новом месте было негде. Старый двор с узким проездом вдоль дома заставил Инну через бордюр взгромоздиться на зеленую травку газона. 'Да простят нас 'Гринпис' и все 'зеленые' на свете,' - Софи сама себе никогда такого не позволяла, да где уж тут... Входить в чужие квартиры и пользоваться чужим имуществом ее тоже никто не учил, однако новый мир диктовал свои правила поведения и этикета.
  Квартира оказалась типовой 'трешкой' на третьем этаже, стоящей вдалеке от проезжей части, посреди старых зеленых дворов кирпичной пятиэтажки . 'Не 'хрущевка', немного помоднее, как ее там.., 'распашонка', блин, 'ленинградский проект'. Обставлена неплохо, но и не 'айс', не как у моих,' - вынесла вердикт новому местообитанию Софи. И тут же устыдилась своих мыслей: 'Нашла время для снобизма, дура!'
  - Хорошая у тебя квартирка, Олечка, очень уютная. А покажи мне свою комнату! - с веселым непринужденным тоном, девушка стала помогать новой подруге снимать опостылевший за недолгое время бронежилет.
  
  
  Ольга и Софи, Борис и Инна
  
  'Вот, и новое место. У Софи, конечно, покомфортнее было - всем по отдельным апартаментам. Ну, да ничего, разместимся. Надолго ли мы здесь и сколько раз придется еще менять свое место обитания?' - Инна, последовав примеру девушек, тоже скинула защитную амуницию. 'Сколько же он весит, килограмм десять, небось. И как их сутками носят?' - с невольным уважением подумала она о тех, для кого были предназначены дьявольски тяжелые бронежилеты.
  - Олечка, кофе у тебя найдется, я бы глотнул с удовольствием, - Борис не стал оригинальничать и тоже снял полицейско-рыцарские доспехи.
  - Я больше это на себя не надену - Инна пнула тяжелую жилетку защитного цвета, - она, может, и защищает, но носить совершенно невозможно!
  - Будем надевать их только в случае необходимости, как сейчас. Недолго можно потерпеть, - Борис знал, эти неудобные дополнительные элементы одежды могут спасти жизнь. - После кофе, я ненадолго покину вас, милые дамы, буквально на несколько минут, максимум на полчасика.
  - Куда это ты собрался? - Инна подозрительно посмотрела на мужа, - Поделись с нами.
  - У меня всё не выходит из головы та радиопьеса телефонная. Надо бы съездить поискать это место, поглядеть, что там произошло. Придется опять в это облачиться ненадолго, - Борис повторил женин пинок.
  - Подождите, подождите! - чуть не плача вступила в их диалог Ольга, - Зачем вам куда-то ехать и что-то смотреть! Мало вам что ли. Моих всех друзей убили, ребята пропали, со мной вон что сделали.., ладно живая.., стреляет на улицах кто-то, а вас все на приключения тянет! Схоронимся здесь, в нашем доме магазин продовольственный есть, когда-то это должно кончиться! Нас найдут, и заберут отсюда! - девушка была готова сорваться на крик, - Вот, пейте свой кофе, а я пойду телевизор включу, не может так вечно продолжаться, должны быть новости, нас должны искать! - порывисто выставив на кухонный столик все необходимое, девушка в слезах выбежала вон.
  - Софи, не ходи за ней пока, пусть выплачется, - остановила Инна, ринувшуюся было за Ольгой девушку, - Родные стены должны помочь. Борис, а ведь то что она говорит - самое умное, что я слышала за сегодняшний день. Сидели бы в гостях у Софи, все по отдельным шикарным квартирам, никуда не совались; и ребята теперь были бы с нами, и не пришлось по городу носиться в этих ужасных касках!
  - Ждать у моря погоды? - усмехнулся Борис.
  - Да, чуток бы подождали, ничего не сталось бы дурного. А мы в самый шторм полезли, не зная броду! - негодовала жена. Наслоившиеся тяжести безумного дня требовали своего выхода. В таких случаях они с мужем, для успокоения, иногда, немного орали друг на дружку - тоже своеобразная медитация.
  - Про брод, это про реку... - внутренне согласный во многом со своей боевой супругой невпопад пробурчал Борис.
  - Я все-таки пойду к Оле, побуду с ней, - смотреть на пустые пререкания Софи не очень хотелось. 'Все семейные пары что ли такие? Мои тоже, чуть что, глотки включают. Ну и выключают, правда, быстро... Надо дать им проораться, чтобы и дальше могли радовать нас своей семейной идиллией.'
  
  Ольга сидела за столом, беспрестанно щелкая мышкой. Слезы на ее щеках высохли, все внимание на монитор ноутбука:
  - Нет соединения, и на планшетке с телефоном тоже... Роутер вроде в порядке, включен.
  - Мобильный инет проверю, у меня подключен. - Софи принялась водить пальцем по экрану, - Не получается, проверьте соединение... тэ-рэ-рэ... - вот что пишут. А ну, давай телик включим.
  Оля молча кивнула на незамеченную гостьей панель на на стене:
  - Сначала его и включала, да он не включается, вот смотри.
  'Вот так так! Скучать-то не приходится!' - Софи набрала Бориса - молчание, а потом и Инну - молчок и там.
  - Софи, что же это опять, - Оля вновь готова была брызнуть слезами.
  - Не переживай так. Удивительно, почему это до сих пор работало. Пойдем к ним, обрадуем...
  
  Едва они появились на пороге кухни с уже помирившимися супругами как с ходу получили вопрос внимательной Инны:
  - Девочки, что случилось? По телевизору что-то передали?
  - Инна, Борис, проверьте ваши телефоны, я вам только что звонила, может, вы не слышали? - взяла на себя роль недоброй вестницы Софи.
  Супруги в лихорадочном темпе достали из карманов свои гаджеты. Пропущенных звонков не было.
  - Нет сети, - мрачно поведал присутствующим Борис.
  - Телевидения, интернета нет тоже, - новость Софи была для супругов ожидаема, но не стала от этого менее неприятной.
  - Надо проверить в других местах. Оля, дай ключи от подъезда, мы с Инной выйдем в магазине вашем посмотрим, еще где-нибудь. А вы еще пробуйте, вдруг появится.
  
  Супруги ушли, внутренне чувствуя тщетность своих действий. Так и вышло: найденная открытая дверь в подъезде; и выбитая, на их счастье хлипкая дверь в магазине, утешения не принесли - интернет с телевидением больше не могли быть их способом развлечения, как и мобильные сети средством связи.
  - Инна, в магазине-то темновато, - Борис пощелкал магазинными выключателями и рубильниками, - Рай отнимают по кусочку.., а вчера так было весело нам вечером - просто хорошо! Страшно, непонятно, но хорошо. Теперь из приятного остались только бесплатные магазины и бензин - если сможем без электричества его качнуть, а то придется через шланги с машин сливать.
  - Туалет на свежем воздухе, еще, из приятного, ты забыл, - не смогла удержаться от иронии Инна.
  - Предлагаю переход к первобытным условиям отметить бутылочкой 'Камю', и девочек немного взбодрим - без тени сомнений, Борис прихватил с витрины пузатую бутылку, - Инночка, возьми конфет подороже.
  
  На обратном пути супруги прошли впритык с появившимся уже и здесь знакомым дымком.
  - Теперь не только вдоль улиц, во дворах уже они.., - прижимая к правому боку автомат, обняв левой рукой жену недовольно прошипел Борис, - Как-то быстро всё развиваться стало!
  
  
  Сергей и Алекс
  
  - Не, палить не стоит. Вишь, как тут с законами природы обстоит, не все так как мы привыкли. Оружие возьмет, да у тебя прямо в руках и разорвется. Пока нам опасность не угрожает, погодим пистолеты доставать, - возраст и больший опыт Алекса перевесили импульсивное любопытство его юного партнера.
  
  Идти до родителей Софи было всего ничего, минут пятнадцать быстрым шагом. 'А вот потом бродить, если что..., все ноги оттопчешь. У меня такой дыхалки как у Сереги нету.' - невесело размышлял Алекс. Пожевав кусочек безвкусной шоколадки и с отвращением сплюнув ее, молча махнул рукой в направлении цели - дескать, пошли.
  Обе стороны проспекта не радовали своим разнообразием, зато безусловно вселяли уныние, неизменным, до тошноты надоевшим цветом. Машины, деревья, тротуары, знакомые дома, некоторые из которых страдали уже виденным дефектом - нехваткой части здания, словно кто-то дрожащей рукой кусочек сыра отрезал от большого ломтя. Все в классическом, для этого места, стиле песочно серый сюр, сюрреализм, то бишь. А вот, пожалуйста, пустое пространство опять... - тут магазин 'Спорт' стоял. И видишь что место пустое, а не мимо, не вокруг, не сквозь, не пройдешь. Необъяснимое и непонятное искривление, что-то вроде того... Даже не искривление, а.., вот вроде есть место, а его нет, и пустоты нет, и когда, кажется, сквозь проходишь, ты оказывается ни куда не переместился. Алекс отчаялся уже что-либо здесь понять, знал он твердо только одно - надо выбираться отсюда побыстрее.
  В ясный погожий день, проспект просматривался с этого места далеко, практически настолько, насколько хватало остроты зрения смотрящего. В новых условиях чрезмерная дальнозоркость была ни к чему, видимость здесь была ограничена 150-200ми метрами. Дальше, и без того плохо различимые, в мрачном освещении вечного заката предметы, сливались с серым туманом.
  
  Дошагали наконец до знакомого дома - и здесь их снова ждал еще один сюрприз. Миновав подъездную дверь, привычным уже способом, друзья встали как вкопанные. Подниматься было некуда и не на чем. Лифта, лестницы, комнаты консьержа - внутри не было ничего. То есть, ничего вообще. Снова пустота, которую не пройти, не обойти. Смачно выматерившись в сердцах, оба путешественника, не вдаваясь в подробности, поспешно покинули неприятное место. Не сговариваясь, развернулись, и неспешной походкой (а куда, собственно, торопиться) двинулись назад, к проспекту.
  - А ты заметил, что полностью отсутствуют дома именно участников нашей команды. Моего нет целиком, от дома Софьиных родителей только фасад и остался, - не переставая мерно вздымать и переставлять привычные ноги, спросил Сергей.
  - Заметил, как не заметить... Магазина 'Спорт' нет еще... Давай, вот тут на клумбе посидим, передохнем. - и Алекс с размаху плюхнулся на серо желтую траву, почва под ним едва заметно просела, и тут же плавно вернулась в первоначальное состояние. Алекс чертыхнулся - привыкнуть к обыденности здешних, на фиг им не нужных чудес, было нелегко.
  Посидели, помолчали под серым не движущимся солнцем.
  - Эл, здесь время остановилось, да?
  - Похоже на то. Или его здесь вообще нет.
  - Как же все это возможно, Эл? То что было в том мире, где остались Софи, и остальные, было странно и удивительно, но это.., это место.., и все что с нами произошло и происходит сейчас... Мы как в тягучем неприятном сне; бродим, ищем чего-то посреди нагромождения фантасмагории... Знаешь, Эл, я себя раз сто уже щипал, и каждый раз больно. И больно то опять как-то по другому, не так как дома.
  - Знаю, я себя тоже щипал, - усмехнулся Алекс, - Гляди синяки даже остались. Ты совершенно прав, было почти не больно, просто чувствовалось.
  - Выходит ученые, наука, никто ничего не знает и пичкают людей в школах, а потом в универах, всякой ерундой, которую сами же и сочинили. Дует ветер, бьет молния, яблоко, блин, падает, а они напишут несколько букв в произвольном порядке, назовут формулой, и думают, что вот, как все умно и красиво. Тьфу! - смачный плевок посланный в сторону проспекта, долетел чуть ли не до его середины, согласно местным физическим законам.
  - Может и так, а может наоборот, все всё знают, а мы, попавшие сюда, всего лишь материал для чьих-то опытов, - Алекс с интересом проводил взглядом мини снаряд, выпущенный ртом Сергея.
  - Как это? - открыв рот и округлив глаза обалдело спросил юноша.
  - Как? - переспросил Алекс, - В детстве я был уверен, что если быстро-быстро побегу за видимую мне линию домов, то там не будет ничего, пустота. Или что-то совсем иное, то, чего я не знаю. Вот мы и добежали... 'Жаль что я не могу Сергею про 'них' рассказать. Эти, мать их, 'греческие боги', запросто и тут могут за мной наблюдать. Раз - и растекусь таким же плевком по местному чудо-асфальту' - это уже Эл добавил про себя. - Не бери в голову, это просто паранойя наверно, - а это он адресовал Сергею, - Что в детстве, что повзрослев, я частенько видел везде теорию заговора.
  
  Вдалеке, со стороны южной части города, с той стороны, где в их привычном городе был юг, послышался негромкий постепенно нарастающий шум. Инстинкт, живущий в каждом человеке с пещерных времен, в мгновение ока переместил их с клумбы за густую поросль кустов среди группы деревьев. Даже отбегать не пришлось, три прыжка, и вот они уже метров за пятьдесят от места своего отдыха. Затаив дыхание, они боязливо косились в сторону возмущения их хрупкого спокойствия.
  Шум нарастал. Был он не такой уж и громкий, напоминал собою длительный порыв ветра - просто в окружавшей их тишине любой звук, даже не по громкости, а по произведенному эффекту, оставлял впечатление разорвавшейся бомбы в местном царстве безмолвия. Выгибаемые друзьями деревья и стены не производили звуков вообще никаких. Шаги их и бег были похожи на то, как будто они передвигались по мягкому ковру - стремящееся к нулю количество децибел.
  Туман со стороны приближающегося звука быстро редел и в секунды растворился совсем. Проспект стал виден далеко вдаль, как это было в 'их' мире в обычный солнечный день. Вдалеке небо постепенно начало менять цвет. Оно еще не приобрело своих обычных, так не хватаемых им здесь жизнерадостных тонов, но цвет его стал живым серым с намеком на возможный проблеск лазури. А в вышине, почти задевая крыши домов плыло нечто похожее на дирижабль со старых ретро фотографий.
  - Бежим, - дернул Алекс за руку Сергея. - Заскочим в квартиру какую-нибудь - там дождемся. Здесь оставаться для нас слишком опасно, мы не знаем, плохо для нас это или хорошо - лучше спрятаться.
  
  Первый этаж дома, как и все дома длинного проспекта, возле которого их застало это происшествие, занимали различные магазины и офисы, обращенные к проезжей части. Друзья забежали в магазин одежды, второпях, приложив к прогибанию двери усилия чрезмерные для попадания внутрь - когда притаившись за манекенами в витринах они принялись ждать развязки, потревоженная дверь еще не приняла своей первоначальной формы. В гулкой тишине магазинчика на фоне нарастающего звука (нет, это был не шум ветра, а звук создаваемый дальним приближением поезда метро, но не такой резкий и громкий - вот на что это похоже, понял Алекс), они ощутили себя в некоторой безопасности, скорее всего мнимой, но все же... Сердце стучало в висках, адреналин зашкалив, превратился в нечто, не имеющее еще своего названия.
  Ждать пришлось не так уж и мало. Минут десять не происходило ничего кроме нарастающего шума, уже не казавшегося им таким громким. Медленно, очень медленно шло время - казалось, оно замерло вовсе. Ожидание неведомого выматывало их своей неопределенностью и становилось уже физически невыносимым.
  Они решили сменить наблюдательный пункт, поднявшись выше. Задняя дверь магазина выходила во двор; через нее, далее через ближайший подъезд, друзья проникли в квартиру верхнего пятого этажа. Суетливая беготня оказалась не напрасной. Обзор отсюда был значительно лучше, и успели они со своим маневром как раз.
  
  Объект, издалека казавшийся огромным дирижаблем висел практически посреди улицы, уже подлетая к их убежищу, на уровне девятого - десятого этажа, заполняя своей огромностью полнеба. Овальный веретенообразный, более хищной формы, нежели добродушно слоновый дирижабль со старых фото, видимо, представлял собой сложное сооружение искусственного происхождения. Из окна пятого этажа оно выглядело как однородное тело темно серого, почти черного цвета. Нигде не было видно никаких зазоров, выпуклостей или впадин. Больше всего, объект напоминал гранитный памятник с кладбища неожиданной формы, чудом воспаривший над землей. Поравнявшись с домом, приютившим друзей, объект завис в вышине. Шум почти полностью исчез.
  Друзья ощутили знакомые вибрации в теле и как будто услышали чьи-то отдаленные голоса. 'Это не голоса, а 'их' или 'его' мысли..., но я не могу их понять и услышать. Все не так, как когда мы общаемся, здесь, с Сергеем. Не появятся ли часом мои старые знакомцы? Неприятно как... Ощущаю себя обездвиженным лабораторным животным под микроскопом' - Алекс двумя руками вцепился в подоконник, настолько сильно, что почти смял как бумажный ком, податливый материал.
  - Они видят нас, Эл.., - Сергей не открывал губ, они понимали друг друга без слов. Слова, человеческая речь, здесь были ненужными вещами...
  Вибрации стали сильнее, внезапно голову Алекса пронзила резкая боль, он перестал видеть. 'Теряю сознание. Неужели, это конец всего... Не хочу...'. Боль взорвалась ярким грибом ядерного взрыва в мозгу, на миг он вновь увидел черно серое веретено в окне. Потом наступила темнота.
  
  
  
  
  Глава 17
  
  Алекс и Сергей
  
  Алекс очнулся оттого, что его кто-то тряс за плечо: 'Молодой человек, молодой человек, очнитесь! Что с Вами!?' верещал визгливый женский голос. 'Значит, еще не все' - отстраненно прошелестело по мозгам. Не раскрывая глаз, зажмурил их еще крепче, как перед прыжком в воду, и хлоп, раскрыл, готовый увидеть что угодно.
  'Что угодно' оказалось знакомой квартирой, откуда они с Сергеем, вели свое, так неожиданно и больно прерванное наблюдение. Теперь ее было не узнать. Честно говоря, он и не мог бы поручиться, та это квартира или нет. Когда они, двумя бешеными метеорами, заскочили в свой последний наблюдательный пункт, озираться по сторонам и приглядываться, у них просто не было времени. Да и зачем? Любоваться на невзрачные серые, как и всё там, мебель и предметы обихода? Зрелище увиденное ими за окном было настолько величественно и пугающе, что поглотило всё их внимание. Животный страх разбавленный жгучим любопытством парализовал путешественников - да, и немудрено.
  Не узнать было квартиру, в основном потому, что в нее вернулись все краски. Небо за распахнутым настежь окном было такого замечательного голубого цвета, что к Алексу сразу вернулось ощущение жизни. Какая-то женщина в возрасте, в цветастом летнем сарафане теребила его за руку. Алекс рывком вскочил на ноги. 'Все в порядке со мной,' - заверил он хлопотливую даму и боковым движением, в стиле одиночного фигурного катания скользнул к окну.
  Насчет квартиры он угадал. Именно здесь, разинув рты, таращились они на... на что? - Что же это было!? Но сейчас вид из окна был такой, какой бы он считал единственно возможным, еще несколько дней назад. Люди, машины, зеленые деревья, лазурное небо с яичным желтком солнца - привычная суета большого города в жаркий летний день. Или очень жаркий весенний.
  
  - Алекс, Алекс, очнулся! Слава богу! Как я испугался, когда тебя током ударило. А мы уже с Тамарой Васильевной хотели скорую вызывать, - вбежавший в комнату Сергей сиял как праздничная люстра из Кремлевского дворца. Не давая Алексу заговорить, незаметно для женщины подмигнул ему, одновременно поднеся палец ко рту.
  - Может все же скорую? - нерешительно посмотрев на воскресшего Алекса спросила женщина.
  - Нет, нет, не надо. Мы пойдем немного свежим воздухом подышим, за обоями съездим. Завтра вернемся и с удвоенными силами все упущенное за сегодняшний день наверстаем. Лады, Тамара Васильевна? - Сергей излучал бездну обаяния и уверенности, потихоньку подталкивая Алекса к входной двери.
  Алекс, словно сомнамбула, шаркающим шагом двинулся вслед за своим юным другом. Постепенно приходя в себя, он украдкой озирался по сторонам. В квартире, судя по всему, происходил ремонт. Вдоль стены коридора неровными рядами лежали стопки плитки, стояла перемазанная стремянка, солидно покоился, в частично снятой упаковке, бело-розовый унитаз. 'Что за жуткий цвет,' - подумал про трон для мыслителей все еще контуженный Алекс.
  - Хорошо, Сереженька, завтра я утром вас жду, здоровых и сильных, - тетенька плотоядно мазнула взглядом по выходящему на лестничную площадку Алексу.
  
  Один лестничный пролет миновали молча. Услышав хлопнувшую дверь, покинутой ими квартиры, Сергей шепнул: 'Эл, теперь ходу! На улице тебе все объясню.'
  Они быстрым шагом миновали квартал. Алекс с жадностью смотрел по сторонам. Людская толпа непрекращающимся ручьем лилась по тротуарам. По знакомому с детства проспекту, запруженной шумной рекой несся нескончаемый поток автомобилей. Все было знакомо, но как то не так. Люди в толпе были одеты в основном некрасиво и довольно однообразно. На Сергея с Алексом, 'наряженных' в слегка зауженные джинсы и футболки с рисунками и английскими надписями проходящая молодежь смотрела с нескрываемым интересом. 'Машины..., почему так мало нормальных? Все 'жигули' сплошные, 'волг' полно... Откуда они взялись?' - в голове у Алекса черепашьим ходом созревала мысль, до конца оформить которую, из-за слабости в голове, он не мог.
  - Серега, а ты насколько раньше меня очнулся? - молодому человеку надоело торопливо шагать по асфальту, вдоль и поперек испещренному выбоинами и трещинами. - Мы где вообще? Мы дома, наконец-то? И почему в такой панике оттуда сбежали? Тетка вообще не удивилась мне...
  Сергей остановился. Найдя взглядом скамейку, предложил своему старшему другу присесть.
  - Дома, Эл, но не совсем, сейчас и сам все поймешь, уже наверно догадался...
  Алекс откинувшись на спинку старорежимной массивной изогнутой скамейки посмотрел в сторону проспекта и увидел натянутый через всю улицу транспарант: 'Решения ХХХIII съезда КПСС в жизнь!'
  
  'О, как! Да... Проездной то тот, выходит был настоящий..,' - вспомнил Алекс недавнюю находку, выброшенную на время из головы, из-за лавины более драматичных событий. С советской властью Алекс не был знаком, поскольку родился, как раз, когда та умирала. Всё что он о ней слышал, складывалась из отрывочных, невнимательно слушаемых, ностальгических рассказах родителей, старых фильмов; иногда, из любопытства, прочитанных статей и объяснений в интернете. Он знал: в СССР не хватало элементарных товаров и услуг; ограничены были политические свободы; практически невозможно было посетить другую страну; народ жил, в основном, очень небогато - такие вот минусы. Зато не было ненависти к другим национальностям и религиям (религий, по существу и не было), слово 'терроризм' звучало абстракцией, отсутствовало сильное имущественное расслоение между людьми; ещё медицина и образование бесплатные. 'Плюсов вроде не меньше чем минусов будет.' - таков был результат краткого его анализа.
  - Расскажи все подробно - что с нами произошло, ты же раньше меня в себя пришел. Последнее что я помню, страшная боль в голове и потеря сознания, - вопрошающе уставился на друга Алекс.
  
  Шумно выдохнув, юноша начал свой рассказ. Вырубившая Алекса боль, почти не оказала своего воздействия на Сергея. Эл, оказывается, почувствовав непонятное излучение, или что там это было, с 'корабля', (Сергей предпочитал называть объект-веретено так) сильно оттолкнул парня в сторону (сам Алекс ничего этого не помнил). Растянувшись на полу, болевой удар он принял, но не потерял сознание, в отличии от Эла. Сразу же, буквально в доли секунды, с комнатой стали происходить уже видимые ими ранее изменения, правда, с некоторыми отличиями. Воздух, вновь, стал очень плотным, делающим невозможным любое движение, на сей раз даже к окну. Слегка шевелить руками и ногами Сергею удавалось, а вот сдвинуться с места уже нет; трудностей с дыханием, при этом не ощущалось. Потом, вроде бы, в комнате показался кто-то еще; краем глаза, не будучи в состоянии повернуть голову, он видел что-то вне зоны своей свободной видимости. Будто чьи-то ноги мелькнули на миг, что ли... И еще, было ощущение, будто на него кто-то пристально глядит. Затем, почти сразу же, комната покрылась знакомым густым туманом, менее плотным, чем в прошлый раз - Алекса он на этот раз видел, правда очень-очень плохо. Как долго это все длилось, он не знает, чувство времени оставило его полностью. Внезапно, он с удивлением понял, что засыпает. Очнувшись, он увидел себя на полу, рядом лежал бездыханный Алекс. Как бездыханный? Он просто не дышал, и Сергей не смог обнаружить у него пульс. Сергей очень перепугался, что остался один, что Эл умер! Потряс Алекса немного, попробовал искусственное дыхание, и массаж сердца, все что знал. То ли его старания помогли, то ли что ещё, но Эл потеплел, тело стало мягче, а было почти как дерево твердое, дыхание появилось - ура! Услышал городской шум. То есть, он и раньше его услышал, но боялся от Эла отвлечься. Высунулся в окно - жизнь кипит! Достал мобильник - нет сети. Пометался по квартире - никого; похоже, ремонт в ней идет, но не по всей квартире, частично. В коридоре увидел стационарный телефон, с проводом - даже не радиотелефон, попробовал с него звонить на известные номера, в первую очередь Софи и Борису, маме еще... - 'неправильно набран номер', после первых же цифр, в трубке. 03 набрал - ответила скорая, подумав, повесил трубку... На тумбочке перед входной дверью лежали ключи и сумочка, барсетка старомодная. Осторожно открыл дверь, повертел ключами в замках - подходят. В барсетке еще какие-то ключи, бумажки всякие, деньги. Увидев деньги, офигел окончательно.
  - А что с деньгами?
  - Что! Это не тысячи и не сотни, и не доллары с евро. Гляди сам, - он протянул черную сумочку приятелю.
  Открыв её, Алекс вытащил на белый свет пухлую пачку денег перетянутых резинкой. И впрямь, нулей на дензнаках было маловато. Большую часть пачки составляли купюры достоинством в 3 и 5 рублей. Также было несколько десяток. На зеленых трешках и синих пятерках красовался Кремль, красные десятки украшал Ленин.
  - Ты чо, сумку спер? - ошарашенно воззрился на паренька Алекс.
  - Спер, спер... Ты-то сам, что первым делом сделал, когда ЭТО случилось? Полмагазина себе домой вынес. А еще, помнишь? Мы оружие из полицейского участка забрали!
  - Так там это было другое дело, там все люди пропали, а здесь вон их сколько, кишмя кишат. Это же сумка чья-то, не бесхозная, надо вернуть!
  - Подожди, Эл, дай дораскажу. Я здесь битый час уже, а ты только очнулся. А сумку я машинально прихватил.., когда мы от Тамары Васильевны улепетывали. Вернем...
  - А кто она такая, эта Тамара Васильевна?
  - Слушай же. Про тебя подумал, когда ты дышать снова стал - скоро очнешься, чего зря скорую беспокоить, и потом, чего мы им скажем. Побежал свою квартиру проведать, мой дом же рядом, вон, мы его прошли.
  - И что?
  Дом на месте, квартира тоже, открыла какая-то бабка. Я её: 'Такие-то проживают?' - 'Нет, не проживают,' - она там с детьми и внуками. Трещать начала, еле отвязался. Побежал дом родителей Софи смотреть, тоже не слишком далеко - его нет. Там какое-то здание производственное с проходной, ну, я внутрь и не полез. Да и зачем? В общем вернулся к тебе, и как раз; дверь ключами открываю - тетка эта появилась. Сперва деру хотел дать, потом думаю, как же тебя оставлю. Гляжу, она вроде и не удивляется. Пока дверь отпирали, по ее словам, (болтала она без умолку, похлеще той бабки), картинку немножко составил. Она, эта тетка, Тамара Васильевна, сестра хозяйки квартиры, живет на другом конце города. Сестра ее с мужем уехали на Черное море отдыхать, а ее попросили за квартирой приглядывать и за ходом ремонта. Нас она приняла за строителей, сама их никогда не видела, они молодые тоже, вроде, как мы. Барсетка их, наверно, только почему они ее оставили и ключи..? Ну, вот, тебя увидела, запричитала, в скорую хотела звонить - я сдуру ляпнул, что тебя током ударило. Боялся что она хозяевам начнет еще звонить, а, я, что врать дальше, не знаю. Но тут, видимо с мобильной связью напряги, или её нет вовсе, погляди, никто по сотовому не говорит. Хорошо что ты очнулся, я так обрадовался, что я просто не знаю как! Ну, и, я быстрее тебя под руку и ходу. Все на эмоциях же, на сплошном нервяке!
  - Молодчина ты Серега, махом сориентировался! И спасибо тебе огромное, дружище, если бы не ты, я может, и не очухался! Все правильно ты делал. А деньги.., их наверно у себя оставим пока... Не стоит нам туда возвращаться, что мы скажем? Мы очутились в мире, судя по всему очень похожему на наш, только это Советский Союз, выходит, что ли... Вон на деньгах серп с молотом, герб, все дела... - образца 1992 года написано... А вон и лозунг висит. Если бы там, откуда мы, кто-то появился с такими историями, куда бы он угодил?... То-то, что в психушку. А мы еще барсетку с деньгами прихватили, можем в тюрягу загреметь. Рассадят по разным камерам и всё, приплыли. Я от наших приключений малость устал, но отдых в местной 'дурке' или КПЗ мне не очень импонирует, - Алекс и в самом деле испытывал искреннюю благодарность к младшему товарищу и был приятно поражён его приспосабливаемостью. - А сколько ты денег-то увел, давай посмотрим? - неожиданно для самого себя выпалил он, и друзья с азартом стали пересчитывать добычу.
  
  
  Борис и Инна
  
  Девушки выглядели напуганными. Последовавшее одно за другим: пропадание интернета, мобильной связи, а теперь еще и всей 'коммуналки', отозвалось в выражении глаз Софи детской обидой ребенка лишенного любимой игрушки и сладкого десерта. Оля же свернулась в защитный клубочек на диване, с надеждой, время от времени посматривая на свою новую подругу. Истерзанная душевно девочка воспринимала Софи своей защитницей и инстинктивно все время старалась быть рядом.
  - Девочки, вы уже знаете, что условия нашего пребывания здесь значительно ухудшились, - 'И чего я, таким корявым официальным языком заговорил,' - одернул себя Борис, - ТВ, интернет, а теперь и связь со электричеством пропали. Инна, проверь воду с газом. Не, работает? Вполне ожидаемо. Мы тут с Инной коньячку хорошего с шоколадом захватили, взбодримся чуток, должны же мы иметь несколько минут удовольствия.
  - Давайте девочки к столу, шоколад и конфеты неплохие должны быть, - добавила его очаровательная жена.
  Выпили по рюмке, закусили шоколадом. Борис налил себе другую, Инна с девушками от повтора отказались.
  - Я вот что думаю, - просмаковав вкус дорогого напитка, предложил единственный оставшийся в группе мужчина, - Воды в магазинах, в канистрах много, а вот свет, электричество, вообще, и на чем готовить и греть воду - с этим нам надо что-то решать. Давайте так: мы с Инной съездим в 'Леруа Мерлен' с 'Касторамой', разживемся дизельными генераторами, фонарей с батарейками наберем. Тут, недалеко же от Оли, через реку по мосту. А вы снизу, из магазина, пока питьевой воды натаскайте побольше, ну, и, да - возьмем пример с Алекса, первый порыв его, после ЭТОГО был не так уж глуп. Неплохо, на всякий случай, сделать небольшой запас. Лучше, думаю, брать продукты не требующие специальных условий хранения: консервы, печенье, и. т. д., круп и макарон немного, как то так. Если в магазинах скоропортящиеся товары скоро гнить начнут, представляю какой начнется в городе запашок.
  - Девочки, Боря, а я думаю вот что. У Олечки замечательная квартира, и мы все ей искренне благодарны за радушный прием. Но все же, нам лучше будет перебраться отсюда куда нибудь за город, как вы думаете? - Инне не очень нравилась их скученность на небольшой площади. - Да еще, стрельба в городе началась - кто, куда палит?.. На загородных просторах легче будет затеряться. Спокойнее будет.
  - За городом было бы здорово, там куча больших красивых домов, я полностью за. А ты как Оля? - Софи выжидательно посмотрела на девушку.
  - Я как вы. Эта квартира была единственным, что я могла предложить, и, если не отключили бы свет, и все остальное... А так, за городом наверно лучше, вода в колодце, дрова, - мысль об еще одном переезде, казалось нисколько не огорчила девушку, а наоборот придала ей сил. - Я тоже за.
  - Отлично придумано, - Борис несколько досадовал, что такая простая мысль не зародилась у него самого. - В 'Леруа' мы все же заедем, и заодно, дом подходящий подыщем. Какую-нибудь виллу уездного олигарха. А вы все же, пока нас ждете, воды и продуктов немного натаскайте. Будет здесь, запасная база. Мы минут десять передохнем еще, да и поедем. - скинув обувь, Борис развалился на сине-зеленом диванчике в зале. - О, он же раскладной, ты не против, Оля? Ляг, полежи немного. - Борис разложив диван, жестом позвав к себе жену.
  
  Отдыхали не десять минут, а почти полчаса. Положив под голову, предложенную Олей подушку, буквально через несколько мгновений, Борис уснул, оглашая комнату зычным храпом - коньяк и вправду оказался хорошим. Инна, уже привыкшая к такому послеобеденному времяпровождению мужа, сочла за благо, не беспокоить его некоторое время. Софи с Ольгой, поневоле прыснув в кулак - спящий на спине и выводящий звучные рулады 'профессор', представлял собой забавное зрелище, удалились в другую комнату. Оля прилегла на кушетку, и, неожиданно для Софи, тоже задремала. Родная квартира подействовала на девушку расслабляюще, лучше всякого успокоительного.
  Когда длинная стрелка настенных часов, напротив разложенного дивана, описала полукруг, Инна решила, что с благоверного её будет предостаточно. Слегка потрогав его, подув на лицо, пару раз произнеся имя, и увидев бесполезность своих усилий, она перешла к более энергичным действиям. Несколько раз встряхнутый супруг смог вырваться из лап коварно окутавшего сна. Широко зевнув, рискуя порвать свой рот, он недоуменно спросил: 'А я что, заснул?'
  Стали собираться. Инна, с тяжелым вздохом влезла в ненавистный бронежилет. Куда деваться, за неполные сутки они стали свидетелями двух скоротечных боев. Во втором, к счастью, участвовать не пришлось, иначе бы их, уже, судя по радиотрансляции, наверно не волновали бы проблемы с электроэнергией и прочим.
  - Оля заснула, я не стала ее будить, сама потихоньку, пока вы ездите, продуктов натаскаю. Вы наверно захотите ту заправку найти, где бандитов убили. Не рискуйте, я вас очень прошу, не ищите, - просительным тоном, обратилась Софи перед расставанием к супругам.
  - Теперь все заправки будем считать опасными, но они нам понадобятся, рано или поздно - ничего не поделаешь. Не беспокойся, Софьюшка, мы будем предельно осторожны. - Инна крепко обняла на прощание девушку. - И ты смотри в оба, когда за водой и прочим вниз пойдешь.
  
  За руль джипа снова села Инна. Если вдруг придется стрелять на ходу, у Бориса это лучше должно получиться.
  - Как думаешь, где у них бой был? - одной рукой вращая руль, другой ласково дотронувшись до до щеки мужа, спросила Инна.
  - По времени, по их маршруту назад в логово, скорее всего это 'лукойловская', на развилке рядом с мостом, - Борис поцеловал пальцы гладящей его руки.
  - Все происходящее с нами, так меня заводит, ничего не могу с собой поделать, - движения руки Инны стали настойчивее и откровеннее. - Когда ты там давал храпака, я с трудом удерживалась, чтобы не залезть тебе в штаны или не начать самой себя удовлетворять.
  - Инна.., я так тебя хочу, прямо сейчас, девочка моя, - тяжело сглотнув моментально образовавшуюся слюну, с придыханием произнёс мужчина, - Давай остановимся, никуда ничего от нас не денется.
  
  Бурный порыв чувственной страсти ошеломил и захватил их обоих. Быстрыми, судорожными движениями освобождаясь от бронежилетов, (нацепили же их все-таки...) и тех элементов одежды которые препятствовали их соединению - тела и руки так пылали, что полностью обнажаться им и в голову не пришло, они дали волю своему порыву. Произошло все очень быстро, но наслаждение было настолько острым и сильным, почти болезненным, что оба не смогли удержаться от крика: протяжного женского 'а-а-а!', и короткого, больше похожего на звериное рычание, мужского. Правду говорят, для счастливой супружеской жизни иногда необходимо разнообразие - судьба, в их случае, предоставила возможность немонотонного существования с лихвой.
  Отдышавшись, с довольной счастливой улыбкой, коротким волнующим смешком, который бывает у женщин только после настоящего, не притворного глубокого удовлетворения, Инна нарушила сладкую идиллию: 'Вот теперь мне точно никакие приключения не страшны.'
  Пришлось вылезти из машины, позволяя окружающей весенней природе любоваться их полуголыми телами. Облачаться повторно в свою амуницию в машине было не совсем удобно, а стесняться и бояться тут вроде было некого. Осторожнее они станут чуть позже.
  Оделись, в том числе и бронежилеты вновь напялили - до искомой заправки с предполагаемым местом столкновения было всего ничего.
  - Смотри сюда, Боря, те дымочки совсем странные. - Инна ткнула пальцем на три дымка, располагающихся почти впритык друг к другу в полусотне шагов от них.
  Борис повернулся в сторону указанную супругой. Непонятные дымки резко контрастировали с уже привычными им остальными и цветом и формой. Больше всего они напоминали мини гейзеры серовато желтого цвета, почти в человеческий рост. Привычные дымы были полупрозрачные, а эти не позволяли видеть предметы скрываемые за собой. Плотные и большие.
  Цвет у них такой же как в окне у Сережи, - отметил Борис, - Поедем, родная, нас ждут более насущные вопросы. Эти чертовы дымы хоть и напрягают, но ни пользы, ни вреда нам от них пока никакого. Но ты полностью права, дорогая, что обратила внимание; надо за ними посматривать, они вполне могут преподнести сюрприз.
  
  
  
  
  Глава 18
  
  Инна и Борис
  
  'Я бы не прочь остаться здесь навсегда, если у нас с Борисом так будет и дальше,' - вертя руль, мечтала счастливая Инна. 'Когда мы последний раз занимались сексом в машине..? Да никогда, это первый раз! Как и во дворе посреди большого города. Все ощущения, чувства, так обострились от состояния неизвестности и опасности.., ах! Мы могли прожить, должны были прожить всю жизнь и не испытать этого, не знать такого острого блаженства. А как он? Чувствовал ли он, то же что и я, или лишь поддался моему настроению, мимолетному очарованию момента. Да плевать, пусть так все и будет, как есть!' - на короткое время из головы Инны выветрились все реальные и предполагаемые невзгоды. Выветрились, но ненадолго. Она никогда бы не смогла достигнуть таких вершин карьерного роста, а в общественном мнении, женщина занимала более высокое положение в социальной иерархии, нежели её обожаемый муж (сама же она тщательно старалась маскировать это перед Борисом, всеми силами подчеркивая важность и значимость его институтской работы); если бы не способность вовремя сосредотачиваться и направлять все свои усилия для решения текущих, порой, трудновыполнимых задач. Через несколько минут дороги, ехали супруги на этот раз неспешно, она была уже полностью собрана, отложив приятные романтические чувства и мечты на потом. 'Надо нам всё сделать правильно и предельно внимательно, что бы еще не раз пережить эти сладостные минуты и острейшие мгновения.' - они выезжали на прямую дорогу до моста и заправка должна была показаться буквально через минуту. Не дожидаясь слов Бориса, Инна остановилась.
  
  - Как дальше? Прямо туда поедем или пешком потихоньку подойдем? - женщина кинула вопросительный взгляд на мужа.
  - Пешком - не самый лучший вариант. Заправка стоит на дорожной развязке и съезде на мост, торчит там видимая со всех сторон. На машине поедем, только давай осмотримся вначале. Ты двигатель заглуши, машин полно вдоль дороги стоит, так внимания привлекать не будет. Попробуем в то высотное здание попасть, оно как раз дает обзор выезда из города и заправка с него должна быть видна, - мужчина тоже был уже озабоченно серьезен, но всё же, не смог удержаться от озорной улыбки, и, от того, чтобы не взглянуть на жену, еще разок, далеко не деловым взглядом.
  'Помнит, ему тоже было очень хорошо!' - женское начало проиграло в мозгу женщины радостный марш, - Налегке пойдем?
  - Ни в коем случае! Где-то тут, возможно, несколько подготовленных боевиков положили в считанные секунды. В этом случае, это место много опаснее того, где мы Олю забрали. Автоматы с собой, без вопросов, снайперскую одну возьму, а пистолеты, даже и думать снимать нечего, вообще нигде. Бинокль, конечно фонарики, в этом здании я не был, судя по всему оно офисное, без электричества в коридорах может быть темновато.
  
  Здание на самом деле было офисным - НИИ... чего-то там.., АО... какое-то.., вчитываться не было времени и нужды. Входная дверь была закрыта, но обойдя здание сбоку, они увидели на первом этаже слегка приоткрытое окно, на уровне чуть выше человеческого роста. Забравшись на плечи мужа, Инна без труда залезла внутрь - это был большой кабинет, вроде бы, какая-то лаборатория. Помещение было заполнено непонятными приборами и несколькими столами с компьютерами. Через окно Инна приняла у Бориса всё их внушительное снаряжение и помогла, с прыжка подтянувшемуся за раму подоконника мужу, взобраться внутрь.
  Лаборатория была не заперта: 'Кто-то всю ночь работал, видимо. Поэтому и окно не закрыто, нам повезло,' - женщина ткнув пальцем, показала мужу чашку с остатками кофе на дне, и, высохший за два дня, надкусанный бутерброд с сыром на блюдце, на одном из столов.
  Прошли по коридору до лифта. Бесцельно потыкали кнопку вызова - чуда не произошло, специально для них свет никто не дал.
  - Пешочком, по лестнице, тут всего двенадцать этажей, - бодро шепнул жене Борис. Разговаривать в полный голос они не стали. Здание представляло собой прекрасный наблюдательный пункт за въездом в город; мало ли, вдруг наткнутся на кого-нибудь. Не обязательно на злодеев, а просто на перепуганного человека. Реакция людей, слышавших неоднократно стрельбу, за время 'этого', могла быть совершенно непредсказуемой.
  
  Вот и верхний этаж. Здесь их ждало разочарование, все двери комнат с видом в нужную им сторону были заперты. Не нашли они способа и взобраться на крышу. Зато, в целом, супруги немного расслабились, похоже, в здании кроме них не было никого.
  - Делать нечего. Найдем дверь послабее, и попытаемся её высадить. Зря, что ли, весь путь проделали, - Борис пошел вдоль коридора пробуя двери на прочность. Двери все были новые, недорогие, не особо прочные, открывающиеся внутрь. Выбрав дверь послабее, прислонив к стене мешающую поклажу, Борис взял небольшой разгон, ...и вместе со слетевшей с петель хлипкой преградой влетел внутрь. Не удержавшись на ногах, по инерции, опрокинул еще и стол, стоявший недалеко от входа.
  Инна расхохоталась - зрелище кувыркающегося мужа-тарана, оказалось очень уморительным.
  - Хорошо что насквозь не пролетел, тут и до окна недалеко. Достаточно было ногой пнуть дверь хорошенько, - кряхтя и отряхиваясь, ворчал поднявшийся с пола мужчина. Этот комната, в отличие от первой посещённой, была более скромных размеров. Борис, вследствие своей чрезмерной удали миновал добрую её половину.
  Вид из окна был то что надо, большего и нечего было желать. С высоты верхнего этажа, прямо под ними, хорошо просматривалась дорога к мосту, а по линии прямого взгляда, в нескольких стах метрах как на ладони виднелась заправочная станция. Заправка горела, дым от нее шел в сторону противоположную институту.
  - Похоже давно горит. Тот взрыв после которого мы перестали бой слышать, видимо был взрывом самой заправки. Хорошо что она одинокая посреди асфальта торчит. Пожар локальный вышел, некуда распространяться. Несколько не таких удачных пожаров, и весь город можно сжечь дотла. Тушить-то некому, - Борис вернулся к оставленному в коридоре снаряжению и вооружившись биноклем стал внимательно смотреть на горящую станцию. - Посмотри, это интересно, - протянул он бинокль жене, - Я в прицел винтовки погляжу, похоже, это она и есть, та самая, где бой шел.
  В оптические приборы им предстало зрелище знакомое по многочисленным голливудским боевикам. На фоне догорающей, уже чадящей заправки, хорошо различался силуэт большой обугленной машины, видимо джипа. В поле зрения также четко попадали несколько лежащих тел. Находящиеся ближе к источнику пожара, тоже, по всей видимости, подверглись воздействию огненной стихии. Два тела, лежащие несколько в отдалении, от эпицентра пожара, огнем, вроде бы, были нетронуты. Несколько минут супруги напряженно осматривали саму заправку и прилегающую к ней территорию.
  - Вроде чисто кругом, - обратился к жене Борис, - Рискнем, подберемся поближе?
  - Стоит ли? Вдруг рванет снова? - Инне совсем не хотелось попусту рисковать, - Поедем, куда собирались, в 'Леруа' и дом поищем. Скоро смеркается, времени не так много для поисков. На обратной дороге к девочкам, если будет время, завернем.
  - Ты как всегда права, милая, но вот интуиция мне подсказывает, что надо туда заглянуть. Времени на это уйдет не много, вперед-назад - быстрый осмотр. Мы поднимались наверх сюда дольше. Я съезжу быстренько гляну и вернусь за тобой, а ты прикрывай меня отсюда с винтовкой.
  - Ох, не по душе мне всё это, напрасно опасности себя подвергать. Не стоит может, Боря, а?
  - Инночка, не волнуйся за меня, страхи твои излишни, я чувствую, что ничего не случиться, но осмотреть всё внимательно надо. Не идет у меня из головы, всё что мы слышали по телефону во время боя. С кем-то они сражались, с тем кто оказался их сильнее. Но кого-то все же смогли убить. Мы должны знать, с кем можем столкнуться и кого бояться. Сейчас-то там пусто, мы же с тобой несколько минут все вокруг изучали.
  - Езжай. Мы так можем долго препираться, а драгоценное время уходит. Подъедешь, выскочишь, глянешь, и, бегом назад. Если кого увижу рядом с тобой с оружием в руках, выстрелю сразу же, не сомневайся. Ни секунды раздумывать не стану, кто, да зачем. Ты мне дороже всех на свете, я лучше десяток невинных положу, чем волоском на твоей голове рискну. Жаль, связь легла, с мобильными было попроще, - Инна протянула руку, - На вот ключи от 'крузака' езжай уже, а то сейчас в шею вцеплюсь, и никуда не отпущу.
  
  Приготовив снайперскую винтовку к стрельбе, Инна напряженно смотрела, как белый красавец джип приближается к догорающему приземистому строению заправки. Бинокль, как и оптический прицел, только мешали полному обзору, поэтому она положилась на остроту своих глаз. Маленькая, такая беззащитная фигурка Бориса, отделилась от машины, в руках появилась короткая палочка - автомат. 'Без оптики не обойтись, слишком далеко,' - окинув еще раз беглым взглядом примыкающие к очагу пожара дороги, женщина взялась за бинокль. Тут же отложила его и вооружившись винтовкой, прильнула к прицелу. В случае опасности, доли секунды могли стоить жизни не кому-нибудь, а любимому мужу.
  В перекрестье прицела Борис медленно продвигался от одного трупа к другому. Время он, вне всякого сомнения, тянуть не собирался. Осмотрев лежащие на виду, он поднял большой палец вверх, а потом помахал рукой жене. Вероятно, что-то увидев, сменил направление движения, направившись к месту скрытому от глаз Инны стелющимся дымом. Вдвойне плохо видно было, еще и потому, что к черно-серой завесе пожарища добавлялись пресловутые дымки. 'Теперь это уже и не 'дымки' вовсе, а просто 'дымины',' - женщина переживала, что муж исчезнет из поля зрения, как же тогда она прикрывать его будет?
  Борис заставил поволноваться супругу. Войдя в пелену дыма, он не спешил показываться обратно. На лбу женщины образовалась испарина, сердце бешено колотилось, грозя выскочить из грудной клетки, и рвануть туда, спасать милого родного. Огромным усилием воли женщина смогла удержаться от того, чтобы скатившись кубарем по этажам не кинуться бегом к этой чертовой заправке. У-уф, наконец-то! Вздох облегчения, холодный пот можно смахнуть; супруг вынырнул из дымовой завесы, помахал жене рукой - все нормально, возвращаюсь, дескать.
  Вдруг, что-то темной маленькой тенью, неведомо откуда, скользнуло под машину. 'Не уследила! Что это!?' - мысленно выругавшись, женщина сняла оружие с предохранителя, положив палец на спусковой крючок. Теперь она сфокусировала свое внимание на темном прямоугольнике тени под днищем джипа. Заметил движение и Борис. Сняв автомат с плеча, он резким движением бросился животом на землю. 'Сейчас начнется,' - Инна готова была открыть огонь, но не видела цели.
  Мужчина поднялся с асфальта в полный рост, вновь помахав женщине рукой. И что же это? Ей кажется с перепугу? Нет, не кажется, ее драгоценный обожаемый супруг смеялся. Медленно, маленьким черным комком к нему из-под машины вылезло что-то очень знакомое. Ба! Вот так да! Да это же кошка!
  Борис открыл дверь машины, и кошка не дожидаясь приглашения, пулей проскочила мимо забиравшегося в джип мужа. Всё, поехал назад! Но женщина не расслаблялась. Не отрывая щеки, от нагретой за несколько коротких минут снайперки, она проводила автомобиль до самого здания института. Теперь вниз, они с мужем договорились, что подниматься повторно он не будет - поэтому спускаясь на разведку, Борис захватил с собой все лишнее снаряжение, оставив Инну на боевом посту налегке.
  
  Вот и первый этаж, покинутая лаборатория. Скорее, назад через окно, в сильные, крепкие мужнины объятия.
  - Кошка, ты представляешь кошка! Мяукает все время, - Борис поспешил показать свою находку.
  Счастливая оттого, что все так хорошо закончилось, Инна, радостно улыбающаяся в унисон мужу, с любопытством заглянула в просторный салон внедорожника. Завидев женщину, кошка замяукала с удвоенной силой, кубарем скатившись под ноги; заходила вокруг задрав голову, обтираясь о ноги маленьким тельцом. Инна взяла ее на руки, засюсюкала, поглаживая черного зверька. Кошка терлась головой о руки женщины, требуя еще больше ласки.
  - Наверно домашняя, не боится, соскучилась по людям. Только это не кошка, а кот, ты на мордочку взгляни, типичная рожа кота, - оглядев животное дотошнее, женщина констатировала, - Точно, кот. Вот девчонки обрадуются, затискают. Кошачьего корма надо не забыть, захватить. Как же тебя наызвать, Васька? - кот громко мяукнул в ответ выражая восторг новым именем, - Не, надо как-то пооригинальнее... О, придумала! - остановив взгляд на обуви мужа обрадовалась Инна, - Будещь кот Адидас, сокращеннно Ади! Как тебе такое имя? Ади, Ади!
  Кот промяукал несколько раз подряд - он был согласен на любое имя, лишь бы только эти два существа с таким привычным людским запахом, несколько подзабытым кошачьим разумом, за два дня скитаний, не бросали его, взяли с собой.
  - А ты чего там так долго возился, мне за дымом тебя совсем не видно было, на гавно изошлась вся. Там что, полсотни мертвяков, валяется? - вернулась женщина к недавним неприятным переживаниям.
   Извини, не подумал, что ты меня не видишь. Я-то видел тебя хорошо, и прицел на солнышке сверкал, - мужчина почесал в затылке, - Труп там всего один, но он не такой как остальные. Тебе надо самой увидеть. Поехали, еще раз туда заскочим, посмотришь, а потом и по хозяйственным делам пора.
  
  
  Алекс и Сергей
  
  Денег оказалось 460 рублей. Для советского периода, как смутно представлял Алекс, это была приличная сумма.
  - Заныкаем, Эл? Чо мы тут без башлей и грева делать будем? - озорно глядя на старшего товарища, спросил Сергей.
  'О, мы уже по фене говорить начали! Как бы паренек не увлекся!' - от непрекращающихся приключений хотелось отдохнуть, а пускаться в новые, тем более криминальные, не стоило и вовсе.
  - Ты прекращай из себя 'правильного, по понятиям' пацана строить. Захватил сгоряча эту сумку, так ладно уж... Больше не вздумай ничего такого делать. При Советах, милиция была не нашей полиции чета - по фильмам... С этим-то подвигом, последствий нежелательных избежать бы.., - Алекс сделав грозное лицо, имитировал отеческий подзатыльник Сергею.
  - Эл, а что мы дальше-то делать будем? У меня дома какая-то бабка, и еще кто-то там живет. Твою квартиру проверим, Софи, Бориса с Инной?
  - Проверим. Пока в голову ничего лучшего не приходит, - Алекс озабоченно поскреб над ухом. - Гляди, киоск 'Союзпечать', надо газет купить, быстренько посмотреть что тут, да как. В продовольственный зайдем приценимся, поймем хоть, сколько денег у нас...
  Путешественники по параллельным мирам, - 'А как еще нас называть-то?.. Другого названия в голову не приходит,' - хмыкнул про себя Алекс. Они перебежали через дорогу на мигающий желтый перешедший в уверенный красный, под возмущенные гудки начавших свое движение автомобилей. 'Блин, окончить жизнь под колесами машины в Советском Союзе, для полного счастья не хватало! Поспокойнее, сэр!' - призвал он сам себя к дисциплинированности В голове, при этом, у него завертелась, невесть откуда взявшаяся строчка из песни или стишка какого древнего...: 'Ах Мэри, Мэри, Мэри, как плохо жить в Эс-эс-эс-эре...'
  
  Ассортимент киоска впечатлял. Здесь был широкий выбор советской периодики, и вообще, газет и журналов было много, они лежали большими плотными пачками на витрине. 'С интернетом, как и с мобильной связью здесь тоже видать напряги, вон, печатных изданий немеряно,' - ещё, за время их недолгой прогулки, внимательный Алекс заметил несколько телефонных будок. Почти все они были заняты.
  - Мне 'Известия', 'Комсомольскую правду', журнал 'Огонёк', и 'Экономическую газету', - просунув в окошко киоска зеленую трешку, бодро проорал бабульке-киоскёрше Алекс, - 'Хватит трех рублей или нет?' - подумал он про себя. Названия большинства изданий были знакомы, существовали они и в его мире, правда, остались от них, с советских времен, только названия. 'Экономическая газета' - ему ни о чем не говорило, но он надеялся, что это вроде местного 'Коммерсанта'.
  - Чего орешь, не глухая чай! - киоскерша неласково оглядев парочку, просунула в маленькое неудобное оконце киоска, согнувшемуся в три погибели парню, прессу (почему-то в любое время газетные ларьки оставались неудобны для покупателя). - Эй, куда пошел, а сдача не нужна что ли? - Бабулька выдала, отошедшему было Алексу, две желтых рублевых бумажки и маленькую кучку мелочи.
  'Три рубля здесь деньги, это понятно теперь. А почему деньги такие.., такие.. как в старом кино, странно. Немножко вроде отличаются чем-то... А какие же они должны быть-то в конце концов!?' - поблагодарив и забрав сдачу поразмыслил он. Еще раз рассмотрев купюры он увидел на пятерках и десятках полоски. Кроме того, некоторые элементы их меняли цвет, когда их поворачивали. Трешки и рубли были защищены попроще. 'Тут, может перестройки никакой не было и всего остального, поэтому деньги и не изменились. Американские доллары тоже почти не меняются внешним видом уже долго, только средства защиты усиливают и все'
  
  Впритык к киоску стоял холодильник с напитками. Пить на жаре давно хотелось обоим, и друзья с интересом уставились на знакомый агрегат. Здесь ассортимент тоже сильно отличался от привычного им. Кока-кола и пепси, а также вся их линейка типа фанты и миринды, была представлена, в привычных жестяных банках. Правда всё, даже названия, написано только на русском языке - Пепси, а не Pepsi. Также в банках, были и другие напитки, остальные, сплошь отечественные: 'Байкал', 'Саяны', 'Колокольчик', 'Буратино'. В маленьких прозрачных пластиковых бутылочках стояла питьевая вода 'Ручеёк' и 'Горный источник'
  - Дайте нам еще две банки 'Байкала' и две 'Буратино'. - протянул в окошко рубль Алекс. Ценники в холодильнике были таковы: 25 копеек - 'Байкал', 15 копеек - 'Буратино'. Получив, от почему-то подобревшей киоскерши, запотевшие банки, друзья вооружившись материалом для изучения этой эпохи, потопали к одной из многочисленных скамеек, которыми была заставлена вся зеленая аллея вдоль проспекта.
  - В принципе, уровень цен примерно ясен, денег у нас хватает, - усаживаясь на деревянную скамейку, удачно расположенную в густой тени деревьев проронил Сергей. - Эл, гляди, по мобильнику говорят, - он показал в сторону соседней скамейки напротив. Там сидела парочка: хорошо одетый, даже по стандартам их мира, мужчина лет 30-35ти, и очень привлекательная молодая девушка, выглядящая немного попроще, лет на десять младше его. Мужчина беседовал недолго, минуты две. Грубовато оборвав собеседника словами: 'Ну хорош объяснять, я понял, при встрече подробно расскажешь,' - он закончил разговор. 'Этот Олег мне чуть весь дневной лимит не кончал. Себе носимый телефон слабо завести, а трепаться впустую горазд,' - процедил он восторженно глядящей на него девушке.
  - Чел крутой местный - констатировал Сергей, - Тут, выходит, мобилу как у нас, в 90х, мало кто позволить себе может. Я то, это, конечно, видеть не мог, но по фильмам, и вообще, по инету, знаю хорошо.
  - И называется он здесь 'носимый', за речью нам надо следить, нечего зря внимание привлекать. - добавил Алекс, - Теперь давай газеты читать.
  
  Примерно через час внимательного штудирования, картина этого мира, в общих чертах, для пары друзей стала ясна. Мир этот почти не отличался по своей структуре от 80х годов ХХ-го века. СССР в отличии от их реальности не распался, толком понять, насколько тутошняя история отличалась от их, по прочитанному, было трудно. Политическую системой возглавляла старая добрая КПСС, во главе со своим секретарем Андреем Ивановичем Занегиным. Руководил страной он уже давно, не то с 80х, не то с 90х годов. Ни о каких перестройках или о чем-то подобном вычитать тоже не удалось, в стране царил конкретный социализм с легкими вкраплениями частной инициативы - что-то вроде забытой Югославии 80х, здесь, последняя, тоже, кстати, сохранила свою целостность. Похоже, но не совсем; в отличии от Югославии, выехать из страны было почти невозможно, разве, если только, по путевкам, и то в соцстраны (как и СССР, соцлагерь сохранился практически в неизменном виде. Греция теперь тоже каким-то макаром оказалась социалистической, и стала, как было понятно из подтекста газет, основной отпускной мечтой советских граждан). Две мировых системы вяло враждовали друг с другом: с одной стороны возглавляемая СССР ОКБ - Организация коллективной безопасности, с другой неизменный НАТО и США. Структура Западной Европы претерпела значительные изменения. Большая часть стран континентальной Европы входила в ОЕС (Объединенный Европейский Союз) или UEU (United Europe Union). Объединение это, по всей видимости, было федеральным государством или конфедерацией с широкими полномочиями автономий (Франции, Германии, и.т.д.), со столицей опять же в Брюсселе. Британия как всегда держалась особняком, входя лишь в НАТО, скандинавские страны тоже никуда не присоединялись. Швейцария как и всегда, была гордая, богатая и независимая. СССР с ОКБ и Запад с опасением поглядывали на Китай, который и здесь пошел независимым путем, смешивая социалистические и капиталистические тенденции, добившись отличных экономических результатов, и, пугая оба противостоящих лагеря своей военной мощью и растущими амбициями. Огромное любопытство вызвало у друзей несколько раз встреченное название - Республика Антарктида. Похоже, там было что-то вроде самоуправляемого государства, возглавлял которое совет независимых ученых.
  С терроризмом боролись и здесь, однако ситуация радикально отличалась от знакомой им. Никакое 'Исламское государство' или что-то похожее не упоминалось, как и нескончаемый поток беженцев в Европу. Ливию и Ирак недолюбливали, там также были у власти одиозные диктаторы, но лезть туда с победоносной войной никто не стремился. В Афганистане была монархия, и, похоже, в этой жизни, туда не вторгались ни советы, ни америкосы.
  Космические корабли бороздили.., ну это привычно. Но вот! - активно осваивалась Луна! На ней 'лунились' три станции: советская, американо - европейская и китайская.
  Заводы и фабрики оставались в СССР государственными - 'Ударным трудом встретим эпохальное 100-летие Великой Октябрьской Социалистической Революции', как и земля - колхозы и совхозы рапортовали о перевыполненном сборе урожая. Инфляция этому обществу была незнакома, так говорилось в печати, но существовала нехватка некоторых товаров (видимо был сплошной дефицит, на самом деле), а также вовсю благоденствовал клеймимый прессой черный рынок, и, судя по всему, развитая преступность, в том числе и организованная. Средняя зарплата была, как можно было вычислить из газет, 150-200 рублей, печатался курс валют, 1 доллар, к примеру, стоил 73 копейки. Насколько он соответствовал действительности было непонятно, как и то, можно ли купить свободно валюту или нет.
  Интернет и мобильная связь существовали и ими активно пользовались. Бесплатно эти услуги предоставлялись определенной категории госслужащих, для остальных удовольствие было платное: если интернет, находящийся под строгим надзором и цензурой государства был доступен всем, то мобильная связь влетала простым гражданам в копеечку. В экономической газете публиковались новые 'скорректированные' расценки на мобильную связь, единственного оператора, именовавшегося дико и длинно - 'Государственная компания по предоставлению услуг связи для носимых телефонных устройств - сокращенно ГК НТ'. Тариф на мобильную связь был предельно прост - минута разговора по городу стоила 15 копеек, по Союзу 30. За границу, судя по всему было звонить нельзя. О каком дневном лимите говорил местный крутняга, было непонятно. В разговорной речи местные мобильники именовались 'носимыми', под этим названием устройства и проходили в газетных и журнальных статьях, но уже без всяких кавычек. Мини карту доступа, то бишь, надо понимать, симку, можно было купить, вроде бы относительно свободно (заявление рассматривалось в течении месяца, паспорт обязателен) - стоила она 2 рубля 70 коп. Цена самих носимых оставалась загадкой.
  Пресса, в отличии от изданий 'их' советских времен изменилась в лучшую сторону. Алекс с Сергеем по интернету помнили, пару раз из любопытства просмотренные, передовицы и заголовки старых газет советского периода. Уменьшилось количество официоза, лозунгов и прочей скукоты. Мало того, статьи стало интересно читать, журналистом здесь видимо было быть очень престижно, и уровень напечатанного выгодно отличался от интернет изданий их реальности. Правда.., тут друзья могли и ошибаться; газетами, в том числе и интернет версиями, дома они оба не очень интересовались, довольствуясь беглым просмотром новостей в поисковиках.
  - Что теперь Эл, в универсам заглянем? Я читал, раньше продукты были по талонам. Как здесь в реале обстоит, жутко интересно! - Сергей отложил в сторону журнал, - А то так до вечера на скамейке просидим. Потом к тебе и к Софи, да? Прикинь, приходим туда а там твой двойник, или Софи собственной персоной!
  Свалив прочитанную периодику в стоящую рядом со скамейкой урну, они пошли к знакомому супермаркету, красующемуся здесь под скромной вывеской 'Универсам'
  
  - Замечательно! - воскликнул Алекс у дверей продмага. На раздвигающихся дверях висела надпись: 'Сегодня, до 17 часов магазин закрыт на переучет'. Ниже еще одна: 'Напоминаем что с 1 июня 2017года, в связи с неуклонным ростом экономики CCCР, вступают новые повышенные нормы отпуска товаров. Цены на большую группу товаров снижены на 10-20%.' Рядом висел небольшой, преобладающе красных тонов плакатик: 'Работники торговли! Ударным трудом встретим 100-летие Великого Октября!' Полюбовавшись на вечно молодого Ильича, (насчет того что революцию здесь устроил тоже он, сомнений не было давно - чеканный профиль красовался на красных червонцах из 'позаимствованной' сумки), друзья отошли от дверей негостеприимного универсама.
  - Теперь посмотрим что у меня дома творится. К Софи, по дороге бы заехать, да мы только подъезд знаем, а квартиру нет. Не шататься же по всем соседям с расспросами или как горе-коллекторам в укрытие торчать, ожидая неизвестно чего. Отложим на потом.
  
  Поездка в новеньком троллейбусе обошлась друзьям в 10 копеек. Ехать было недолго, всего четыре остановки. На протяжении всего маршрута они жадно смотрели на такой знакомый им город. Не совсем такой. Почти все старые дома их реальности сохранились и здесь, но во многих местах, вместо старых хрущевок высились десяти-пятнадцати этажные здания. Новых домов было довольно много, но все они были не очень красивы и похожи друг на друга. Видимо, местная советская власть запустила большую серию слегка осовремененных домов средней этажности.
  Покинув троллейбус, путешественники не преминули заглянуть в продовольственный и промтоварный магазины недалеко от остановки (интересно же!). Большой продмаг походил на знакомые им супермаркеты, за исключение одного - привычного изобилия товаров не наблюдалось. Так, например, на мясо-колбасной витрине было всего несколько сортов продукции, а мяса, так и не было вовсе. Зато красовалась табличка-напоминание о нормах отпуска по талонам - одному человеку в месяц полагалось 3 кг колбасных изделий и (или) мяса. Рыбная витрина была сплошь заставлена консервами, еще можно было купить без талонов соленую селедку, не более двух штук в руки. С фруктами тоже была беда: присутствовали лишь пожухлого вида яблоки да многочисленные коробки с бананами - привет из братских стран Латинской Америки. Остальное вроде более-менее присутствовало, в том числе широкий выбор алкоголя по совсем не слабым ценам. Людей в магазине было немного - день в разгаре. В соседнем доме располагался, как они поняли, небольшой частный магазинчик, незатейливо именуемый 'Мясо-Птица-Рыба. Колбасы' всесоюзного общества инвалидов. Два работающих там молодых продавца цветущей наружности инвалидов напоминали слабо. Внимательно оглядев прикид друзей, они, разулыбавшись, стали предлагать свой товар. Здесь в отличии от госмагазина прилавки были заполнены, но цены кусались ого-го! Колбаса стоила в три раза дороже совершенно идентичной из соседнего гос магазина, но зато без всяких талонов. Покупка мяса, рыбы, птицы здесь тоже была рассчитана явно не на средний кошелек. Обменявшись радостными, дружелюбными улыбками с продавцами и пообещав зайти еще, друзья ничего не купив, отправились продолжать свою экскурсию по этому советскому зазеркалью.
  Бегло оглядели небольшой, не то универмаг, не то еще что в этом роде, под бодрым названием 'Юность'. Скучающие молоденькие продавщицы, в отделах завешанных какой-то ужасной одеждой, строили симпатичным, модно одетым молодым людям глазки. В глубине промтоварного клубилась и нервничала приличная очередь - в обувном продавали без талонов чехословацкие кроссовки.
  - Эл, а мы тут с девочками без проблем познакомиться можем! Вон как они на нас смотрят. Здесь наши шмотки круче некуда - видал, очередь за кроссовками, надо же! - новизна ощущений заворожила Сергея, а самое главное - в родном мире, ...не сказать чтобы он был не интересен девчонкам.., но так, чтобы на него смотрели почти все...
  - Погоди девочками интересоваться. Нам бы думать, как свалить отсюда побыстрее. И, потом, не забудь, у нас с тобой никаких документов нет, случись что, будем в местной милиции куковать, да небылицы разные плести в надежде что отпустят, - и Алекс вдруг, с неожиданным острым чувством испытал страх, что никогда больше не увидит озорных глаз Софи, её ладной сильной спортивной фигурки. - 'Похоже, я втрескался', - улыбнулся он, - 'Нельзя думать об этом слишком много - не хватало здесь ещё и раскиснуть.'
  - Пошли уже, Серый, my home, sweet home проверим. Как там он, миленький, без меня? - улыбнувшись на прощание одной, совсем уж хорошенькой продавщице, Алекс потянул на выход из магазина разомлевшего от девичьего внимания друга.
  
  Посещение родных пенатов имело довольно неожиданный результат. Два первых этажа жилого дома, в этом мире занимал отдел по борьбе с хищениями социалистической собственности - ОБХСС Пролетарского района. Искать друзьям здесь было точно нечего, но ситуация во многом для них прояснилась - в этом мире, все совсем не так как в их, и кроме того, вряд ли они наткнутся на своих двойников или знакомых.
  - Эл, точно, надо выбираться отсюда побыстрее, - тоскливо произнес неожиданно упавшим голосом Сергей, - Тут чужое все нам... Я даже в том пустом городе чувствовал себя лучше. А здесь... Эти магазины пустые, и, вообще...
  Хе! Легко сказать! Может у тебя план какой есть?
  
  
  
  
  Глава 19
  
  Инна и Борис
  
  'И чем он меня хочет удивить на этой чертовой заправке. Опаленными трупами что ли? Что-то в его голосе и тоне было такое, бр-р-р..,' - короткий путь от НИИ до места кровавой бойни не дал Инне возможности как следует поразмыслить над непонятным поведением мужа. Самой взглянуть так самой. Борис сидел рядом, сосредоточенно вертя головой по сторонам, кот Адидас бродил по задней полке джипа, тычась мордочкой в стекла.
  
  Приехали, вылезли. Автоматы, уже привычно - наготове, в голове, противно жужжащей мухой мысль: 'Как бы не пришлось всю оставшуюся жизнь с оружием наперевес ходить.' 'А вот и наши друзья-бандюки, лежат, скучают. Чуть бы раньше их приголубили, эх! Олю нетронутая б этой мразью была, и все друзья ее живы остались. Этот, с русской рожей, Петя кажется или Федя, еще дымится сволочуга. Куда это Боря пальцем тычет? Какой-то мертвяк еще один, в форме он, что ли?'
  Инна подошла ближе к трупу, одетого то ли в зелено-пятнистую форму, то ли в полувоенный костюм защитных цветов, коих, в последние годы развелось немерено. 'Какой- то он странный.., да боже.., человек ли это!?' - Инна по-детски прижала руку ко рту. Кот, увязавшийся вслед за новой хозяйкой, отскочил черной дугой в сторону и зашипел, затем, в полной панике, кинулся в открытую дверь джипа и забился там в поиске укрытия между рядами сидений.
  
  Перед ней лежал труп человека, нет не человека, ...человекоподобного существа, много выше двух метров. Черты лица его, абсолютно лысой головы, были вроде бы человеческими, не являясь таковыми на самом деле. Словно кто-то сделал гипсовый слепок, увеличив лоб, надбровные дуги, нос, скулы. Глаза на этом устрашающе выразительном фоне помещены были просто огромные, раза в два больше обычных людских. Открытым остекленевшим взором он таращился на Инну. Грудь и живот трупа была разворочены, и наружу вывались части разорванного тела с кишками и чем-то еще. Лежало все это великолепие в огромной луже крови. К горлу женщины подкатил противный кисло-горький спазм, и её, нагнувшуюся, в последний момент успевшую отвернуться от трупа, стошнило прямо на асфальт.
  - Попей, Инна, - протянул ей бутылочку воды и пачку бумажных салфеток муж, - Мне самому чуть плохо не стало когда его увидел. Огромная несуразная кукла с кишками наружу.
  Вытерев губы и прополоскав рот водой, Инна внимательнее всмотрелась в покойника:
  - Кто это такой, Боря? И если он тут, мертвый, один, рядом с кучей мертвых бандитов, то где-то еще должны быть такие? - женщина завертелась юлой на месте, пытаясь одновременно поглядеть во все стороны света сразу.
  - Не бойся, сейчас мы здесь одни, - успокаивающим тоном отозвался Борис, - Это мутант какой-то или... не человек, вовсе. Погляди, ему в грудь, засадили из гранатомета - помнишь крики по телефону? Обычного человека разорвало бы на части, а этот.., только кишки выронил. Только бы ребята к таким не попали, - озабоченно вздохнул мужчина, - Они на 'наших' бандитов напали, судя по всему, без всякого предупреждения. И из чего их убили, непонятно. На наших злодеях, ты еще не обратила внимания, малюсенькие аккуратные дырочки, да и то не на всех. На двоих вообще ничего нет, никаких повреждений, просто лежат дохлые и все. Без всякой крови.
  - Боря, надо быстрее отсюда ноги уносить, с такими нам не справиться, - нервно дернула за рукав мужа женщина. - Давай дальше план выполнять, жилье новое поищем. Ну его, этот 'Леруа', я вспомнила; здесь за рекой у нашего бывшего зам главы администрации, ну да, да, того самого, которого чуть за взятки не посадили, огромный загородный дом. Помнишь, мы раз к нему в гости ездили, когда он еще в мэрии работал. Ты еще выпил лишнего, и всё его крысой хотел обозвать, еле удержала. Мы потом, с коллективом, у него еще пару раз праздники справляли, мэр так хотел.., а ты отказался ехать. У него дом-крепость на большой территории, за забором высоченным. И дизель электростанция у него есть мощная, и скважина с водой своя. Я знаю как туда попасть внутрь, это нетрудно. Давай зря мотаться не будем, заберем девчонок и туда. По теории вероятностей, там пусто сейчас, сам понимаешь. Если что, всегда в Олину квартиру сможем вернуться, успеем в этот 'Леруа', что там все товары раскупят?
  - Не согласен. То есть, не совсем согласен. Насчет 'Леруа' - да, можно повременить, идея с домом казнокрада очень хороша. Он действительно всем оборудован; взяточник ваш битый час меня по нему водил, всё хвастался. Но проверить его дом, особенно, из-за новых обстоятельств, тем более необходимо. Вдвоем, при неожиданной опасности, у нас больше шансов - девочки, в случае столкновения, будут нам, скорее, обузой чем подмогой. Надо нам с тобой съездить, хорошенько проверить всё и назад за ними, - Борис взял из рук задумавшейся Инны бутылочку с водой и допив её несколькими большими глотками отбросил пустую, под укоризненным взглядом жены, прямо на закопченный травяной газон, - намусорим маленько.
  
  Больше они не спорили. Сели в свой белый джип, и, вывернув с заправки, по петле дорожной развязки, попали на мост ведущий через реку из города. Промчавшись по пустой скоростной дороге несколько минут, уже было собрались сворачивать к видневшемуся вдали коттеджному поселку, (надо было проехать его, чтобы попасть к нескольким отдельно стоявшим элитным домам - мини дворцам, называть коттеджами которые язык не поворачивался) как Борис тронул жену за руку:
  - Потише, там что-то спереди есть.
  'Лэнд Крузер' немного сбавил скорость, и, минуя нужный съезд, поехал дальше в сторону видневшихся вдалеке на трассе непонятных объектов.
  - Это машины, их несколько - целая колонна, - женщина сняла с предохранителя лежащий на коленях автомат и сбавила скорость еще. Сидевший рядом Борис надел каску на голову жены и нахлобучил свою на себя.
  Джип остановился, не доезжая до колонны автомобилей расстояние в несколько корпусов машин.
  - Инна, разверни машину назад, - Борис, опасаясь вероятности нападения, хотел хоть как-то подстраховаться.
  Выйдя, из оставленного на ручнике с не заглушенным двигателем джипа, супруги медленным шагом двинулись к пяти стоящим на обочине автомобилям: двум микроавтобусам Форд - на стеклах все еще висели номера и описание маршрутов и трем легковушкам.
  
  Недалеко от пустых машин, на траве живописной поляны, в тени раскидистого дерева красовались остатки пикника: разостланное большое покрывало, заставленное остатками еды на пластиковых тарелках, полупустыми и пустыми бутылками, пластиковыми стаканчиками. Много было бутылок из-под дорогого вина - отсутствие необходимости платить выработало в этом мире своеобразную традицию. Следы привала, кроме покрывала, остались и на траве: пара матерчатых сумок, несколько пакетов, бумажные салфетки, прочий, полагающийся в подобных случаях антураж. Инна подошла к импровизированному столу и взяла одной рукой аккуратно усаженную на краешек покрывала куклу.
  - С ними был ребенок.., или дети... Куда же они все подевались? - супруги отошли еще немного, в разные стороны от дороги, к окаймляющим поляну кустам, - Боря, сюда, быстрее, - женщина замахала мужу, тут же подбежавшему к ней.
  
  За кустами, лицом вниз лежал человек в летней пестрой рубашке с короткими рукавами и в шортах. Перевернув его на спину и пощупав пульс они поняли - мертв. На лице мужчины, примерно, лет сорока, застыла перекошенная гримаса удивленного испуга. Никаких следов повреждений на его теле обнаружить они не смогли.
  - От разрыва сердца он умер, что ли? - Инна еще раз внимательно осмотрела тяжелое бездыханное тело.
  - Возможно. Или от чего-то, что не оставляет следов. Как у тех, на заправке. Такое впечатление, что он спасался бегством, но смог только добежать досюда. Смотри, еще, - Борис указал на лежащее так же, за кустами в густой траве, метрах в тридцати от них тело. На этот раз, это оказался труп девушки, лежащей на боку с подогнутыми коленями, в приспущенных белых шортах. Её выражение лица, в отличии от мертвого мужчины, выражало полную безмятежность и расслабленность. Никаких следов насильственной смерти быстрый поверхностный осмотр также не дал.
  - Что Вы думаете по этому поводу, Холмс? - нереальность и дикость произошедшего и происходящего за этот день, уже немного притупили ощущения, и, чтобы не спятить самому, и не позволить этого жене, Борис решил прибегнуть к не самому остроумному варианту черного юмора. Что уж пришло в голову...
  - Девушка, видимо, помочиться за кустики зашла и сидела так спокойно, ничего не подозревая. А вот мужчина уже конкретно убегал от кого-то или чего-то. Тут их и накрыло - Инна не переставала себе удивляться. В этой, становившейся все более непонятной и пугающей обстановке, она чувствовала себя совершенно хладнокровно, - 'Бывает так с бабами. Жди потом истерики в самый неподходящий момент,' - подумала про себя, - Знаешь, Боря, мне все меньше хочется искать этот загородный дом, как и вообще за городом шарахаться. Здесь два трупа, непонятно от чего погибших. Остальные, а судя по транспорту и посуде, их человек пятнадцать - двадцать было, не меньше, вообще непонятно куда испарились. На заправке бандитов кто-то в легкую положил всех, плюс непонятный мертвец, не то инопланетянин, не то, не пойми кто. И все это на выезде из города или сразу за городом.
  - Что же ты предлагаешь? - мужчина тоже не желал геройствовать. Опасные бандиты - очень плохо, но все же понятно, а здесь и на заправке...
  - Предлагаю возвращаться к девочкам и сидеть там, не вылазить, хотя бы какое-то время. Может что-то прояснится. Консервы поедим день-другой, водичкой запьем, не помрем. Я уже на исходе, по крайней мере призрачную безопасность ощутить, иллюзию, пусть.
  - Мне тоже расхотелось на природе жить. Ты, кстати заметила, по трассе дымки наши любимые пропали, от самого моста их нет, - Борис, не прерывая беседы, внимательно смотрел по сторонам, а заодно поглядывал и в небо и под ноги, не зная, откуда ожидать неприятностей. Супруги развернулись и дружным быстрым шагом направились к джипу.
  - Точно, дымки пропали! А я-то думаю, что мне так неспокойно! Сколько проехали - и не одного. В родной любимый город, Боречка, назад. Там гибнут, хоть, понятно от чего, от пули-дуры. А тут, просто пропадают, или лежат бескровными ангелочками на лоне природы.
  - Ребята-то, в городе пропали, помнишь? - на ходу спросил мужчина.
  - Помню, но мы их тел не видели, ...они живы я знаю, я верю! Я чувствую, что они живы...
  
  Супруги уже почти подошли к джипу - мордочка не рискнувшего покидать убежище Ади смешно маячила за стеклом. Еще несколько шагов...
  - Что это за хрень!? - такого голоса у своего мужа Инна еще никогда не слышала. Взглянув на небо, в направлении его дикого взгляда, она издала что среднее между тонким писком и коротким приглушенным рыком. С юга, со стороны противоположной городу, в безоблачном небе показалась темная точка, бесшумно двигающаяся в их направлении.
  Больше они не говорили ни о чем. Дальнейшие их действия диктовались древнейшими человеческими инстинктами, направленными на бегство и выживание, при появлении неизвестной угрозы. Быстроте их движений мог бы позавидовать самый подготовленный в мире спецназ. Несколько секунд, и джип уже летел на полной скорости, надсадно ревя мотором. Педаль газа уперлась в пол, вдавленная Инной до предела - они неслись, к кажущемуся теперь, спасительной гаванью городу.
  - Что там Боря, он за нами летит? - женщина смотрела лишь на дорогу, перевернуться на предельной скорости, для них, было бы концом в любом случае.
  - Нет, он к поляне подлетел, над ней висит, - Борис сидел на заднем сидении обхватив автомат, пристально глядя на незнакомый, похожий издалека на большое черное яйцо объект. - Ой, б...! Быстрее жми!
  - Что там, что!? - машина, тем временем, уже изрядно удалилась от места трагического пикника. Инна бросила молниеносный взгляд в зеркало заднего вида, - Я только его вижу.
  - Все машины пропали, - прокричал Борис, - Вспышка, и они просто исчезли! Он к нам повернулся! Ой-ё!
  Загадочный темный объект дернулся в их сторону, в долю секунды преодолев чуть не полкилометра. Вокруг него появилось какое-то свечение. Теперь он напоминал фотографию солнца в момент солнечного затмения. У Бориса потемнело в глазах: 'Похоже, это все!' 'Это все?' - неизвестно к кому обращаясь, спросил он. И услышал, нет и не услышал, а просто принял непонятным образом ответ: 'Еще нет.' Ответивший ему, как показалось Борису, от души забавлялся его испугом. 'Забавляется, кто забавляется? Наверно я уже мертв...' - гаснущей лампочкой озарила мозг последняя мысль.
  
  
  Софи и Ольга
  
  Прошло уже несколько часов, с тех пор как Инна с Борисом отправились на поиски их общего нового пристанища. Уже совсем стемнело, и Софи с Ольгой, со всё возрастающей тревогой, вслушивались и всматривались в черноту за окном.
  Они не провели весь день безвылазно в квартире. Первые два часа трудолюбивыми осликами перетаскивали из магазина на первом этаже: воду, продукты, спички, батарейки для фонариков, ну, и, что под руку подвернется. Решив что запасов достаточно, Софи скомандовала прекратить интендантскую операцию - девушки обе устали, да и вряд ли имело смысл загромождать всю свободную площадь, раз скоро опять переезжать. По расчетам Софи, уехавшие должны были вот-вот вернуться, и девушки сели отдыхать на диван, подкрепляя свои силы фруктами, сырокопченой колбасой, конфетами и соком. 'Если так лопать, то никакой фитнес потом не поможет. Ничего, на природу переберемся, все компенсирую. По рассказу Инны, дом она присмотрела суперский, тренажеры, надеюсь, найдутся. В таких домах они почти всегда есть. Пользоваться ими не пользуются, но покупают все равно. Побегаю по свежему воздуху как следует!' - в каком бы мире девушка не находилась, она должна быть в форме и выглядеть супер - Софи в этом была всегда уверена.
  Чтобы скоротать время она начала рассказывать Оле о своей учебе в универе, занятиях фитнесом, подружках, мальчиках... Ольга раскрыв рот, забывшись, с интересом внимала старшей подруге. Так прошло еще часа два, стало смеркаться.
  
  - Что-то с ними случилось, они уже должны были вернуться, - Ольге уже наскучили романтические истории из жизни студенток. Беспокойство и безотчетный страх возвращались в её душу. Забившись в угол дивана, она быстро-быстро принялась тереть рукой об руку.
  - Должны были... Может с машиной что случилось или в дом не смогли попасть - теперь другой ищут. Или кого-то заметили подозрительного, сидят, пережидают, - Софи, как могла, пыталась успокоить свою подопечную и себя саму.
  Прошел еще час, стало совсем темно. Девушки прильнули к окну, будто могли сквозь темноту и расстояние разглядеть или почувствовать что-либо таким образом. Ольга включила большой фонарь, и комната озарилась искусственным светом, оставив темноту прятаться по углам.
  - Выключи, Оля, не надо. Не стоит привлекать внимание. Мало ли кто свет увидит. - Софи щелкнула выключателем фонаря. - Вон, луна появилась, шторы отдернем и совсем светло будет.
  - Ты думаешь нам что-то угрожает здесь? - Оля встала с дивана и распахнула до конца наполовину задернутые тяжелые портьеры, сначала в их комнате, затем в других помещениях.
  - Здесь, в этой квартире нет. А на улице, да, безусловно. Ребята днем пропали, Борис с Инной что-то задерживаются сильно. Ты вчера с друзьями попалась. Извини, извини, я не хотела, - обняла Софи застывшую на месте, окаменевшую в момент Олю.
  - Но тогда.., если они.., Борис с Инной не возвращаются, как Сережа и Саша днем, то нам надо уходить отсюда. Как мы из твоей квартиры ушли, - в темноте Олины глаза блестели собравшимися слезами.
  - Не знаю.., мы все так потеряем друг друга... И, потом, сейчас ночь уже, куда мы пойдем. Дождемся утра здесь. Они видела какие, Борис с Инной? Просто так не пропадут! Мне всё же думается, они пережидают - есть причины, не хотят рисковать, - Софи слегка погладила Олю по волосам, - Тебя еще что-то беспокоит? Ты как-то ёрзаешь непонятно.
  - Я в туалет хочу. Прямо сильно очень. Не знаю что делать.
  - Вот так проблема! Сходи, да водой слей, мы сколько этой воды набрали, да в магазине ее - таскать не перетаскать!
  - Нет, Софи, я не по-маленькому, я по-большому сильно хочу, - перейдя на детский язык, смущенно залопотала Оля, - Водой сливать из канистры неудобно, много воды уйдёт; и вообще, засорится если - пахнуть будет, вода перестанет проходить.
  - А, вон что! - засмеялась Софи, - Юная графиня испытывает неудобство! Пошли тогда на улицу, возле подъезда в кустиках примостимся. Меня тоже немного изнутри уже распирает, сама уж об этом подумывать начала. Только сначала из подъездного окна осмотримся, потом уже на улицу. Мы две упаковки туалетной бумаги, зря, что ли, взяли в магазе. Пистолеты захватим... Мне наши мужчины показали как пользоваться. Давай, я и тебе в двух словах все объясню.
  
  Не сразу девушки вышли и на лестничную площадку. Тихо стояли за входной дверью, прислушиваясь и смотря через темный дверной глазок.
  - Ну все, пошли уже, не то, я прямо здесь обделаюсь, - толкнула подругу вбок Ольга.
  Потихоньку отворили дверь, и, не запирая, тихонечко же прикрыли. Прислушались снова. В подъезде царила мертвая тишина. Спустились, держась за перила, на площадку между первым и вторым этажом и остановились перед окном с открытой форточкой.
  - Потерпи еще минутку, приглядимся, - шепнула Софи.
  Подождали.
  - Пойдем, вроде, никого, - погромче, но все же не в полный голос, скомандовала она. Спустились еще на пролет, нажали кнопку на двери для выхода. Раздалось громкое пиликанье домофона, прозвучавшего в ночной тишине оглушающе.
   Б...ь! - все еще полушепотом выматерилась Софи, - Вот мы дуры, таились, таились, и на все округу зазвенели! Не должно же звонить - электричества-то нет!
   Заложив дверь прихваченным из дому куском какой-то деревяшки (магнитный ключ от двери был только один, другой отдали Борису с Инной, ну, и, если драпу давать придется, побыстрее чтоб назад заскочить), девушки отойдя на несколько шагов друг от друга присели в приподъездных кустах. 'Блин, быстрее все дела делать надо. Звонок чертов далеко слышно было!' - Софи спустила джинсы, и, приготовив бумажку, приняла необходимую позу. Тут со стороны Ольги раздался громкий треск, от которого она вздрогнула и чуть не вскочила. 'Во дает! Колбаса с шоколадом, да плюс газировка с соком, какие рулады заставляет нежную девичью попку выводить. Теперь нас точно на километр слыхать!' - Софи трясло от беззвучного смеха.
  Ну вот, вроде все. Поднялись девушки со своих рабочих мест почти одновременно - в лунном свете их силуэты отчетливо выделялись на фоне кустов. Заскочив назад в подъезд и закрыв дверь девушки не сдержались - прорвало, заржали.
  - Ну ты подруга бабахнула! Как салют праздничный! Я на небо смотрю, фейерверк жду, нет, никак - только грохот артиллерийский с земли. - Софи с трудом остановила свой смех. - Пошли домой, потихоньку, спать ложиться. Облегчили душеньку, что в темноте сидеть себя запугивать. Светает теперь рано, утром решим что двум несчастным засранкам делать.
  
  Сдавленно прыснув напоследок, подруги стали подниматься по лестнице. Почти перед самой квартирой Ольга остановилась, взяла Софи за руку, и, снова, вернувшись к тихому шепоту, одними губами произнесла: 'Тише, ты слышишь?'
  Девушки замерли в неудобных позах. Как шли, так и встали, будто кто сделал с них моментальную фотографию. Снаружи раздавались повторяющиеся приближающиеся крики. Девушки стояли замерев. Через короткое время крики стали различимы: 'Кто здесь?! Покажитесь, не бойтесь!' - голоса были мужскими.
  - Их несколько. Вот обосрались так обосрались! К дому приближаются, идём в окошко поглядим тихонько. Только ни звука больше, ни ртом ни каким другим местом, - зашипела на Ольгу Софи. 'Звуки наши из кустов вряд ли были далеко слышны, а вот пиканье двери они точно расслышали. Потому и идут. Кто они?'
  Не приближаясь вплотную к окну (с улицы их не должно было быть видно, по идее...) девушки с нетерпением ждали появления кричавших. Появились неизвестные не сразу, прошло еще несколько минут. Из ночных густых теней, близко растущих к дому деревьев, показались темные фигуры.
  - Мужики, - громче, чем следует, выдала Оля, - К соседним домам подходили, не знают откуда звук шел. Как думаешь, они меня слышали или все же дверь? - девушка даже в такой ситуации переживала за свою неловкость.
  - Дверь конечно! Тише ты, молчи! - зажав Оле рот ладонью, Софи внимательно изучала ночных гостей. Это были, насколько позволял видеть лунный свет, трое мужчин, скорее всего молодых. Пройдя вдоль их дома, подергав входные двери, еще покричав, и, не дождавшись ответа, они пошли дальше к следующему зданию. Крики удалялись, стали тише. Софи опустила руку.
  - Может догоним их? А то вдвоем страшно. Не все же тут остались плохие, - с сомнением обратилась к подруге Оля.
  - Не все, надеюсь... С нашими друзьями нам повезло! А эти... Не стоит ночью рисковать, даже лиц их не разглядела - темнотища. Хорошо, что они, видимо, далеко были, когда мы так торжественно на горшок пошли, услышали пиликанье издалека, дом даже примерно не смогли определить - ходят по всем дворам, орут. Утром, если появятся снова, поглядим. Если они какая-нибудь 'Дружба народов', нипочём не выйдем к ним. ...Блин, я так напугалась, чуть повторно не облегчилась, когда они двери стали дергать. Вдруг, не закрылась, думаю. Подождем - к утру, может, препод мой любимый с женушкой вернутся. Эх, Алекса с Сережей не хватает как нам тоже.., где они сейчас... - Софи за руку завела подругу в квартиру, - Смотри как луна нам все хорошо освещает. И к окнам, поэтому, нам самим, не стоит подскакивать как кошкам. Бочком, потихоньку, - девушка так и сделала, выглянув осторожно из-за занавески. Никого не было видно, крики стихли совсем.
  - Софи, ничего если я спрошу?
  - Спрашивай, что?
  - Тебе Алекс нравится? Ну, мне так показалось...
   Нравится, подружка. И я ему нравлюсь, я вижу. Только вот где он, где они все!?
  
  
  
  
  Глава 20
  
  Алекс и Сергей
  
  - Легко сказать выбираться, подскажи как? Пойдем пока поищем где пообедать в стране победившего ленинизма, или, чего там, социализма, правильнее? Мои родители часто с восторгом вспоминали о нём, я, пока, особого прикола не заметил, кроме того, что мы в нашем шмоте, для местных девушек королями выглядим. - Алекс знакомой дорогой, ну, почти знакомой, (на месте гаражей стояли две многоэтажки, и еще несколько домов как будто слегка переставили) двинулись к проспекту. - Пойдем к торговому центру, там, сколько я помню, всегда какой-нибудь общепит был во все времена. Мы мимо него проходили, внешне он, вроде, не особо изменился.
  - А я читал, там, ну, то есть здесь, вся медицина бесплатная была, - Сергей решил блеснуть знаниями новейшей истории перед старшим товарищем, - У нас тоже вроде бесплатная, по страховке, типа. Но это не по настоящему же. Мать у меня зубы делала, так чуть не две зарплаты отдала.
  - Да ты знаток советского периода, смотрю. Проверять эту их 'бесплатную', мы лучше не будем. Останемся здоровыми, недоумевающими, а лучше сказать ох...ми от происходящего с нами. Прибавь шагу, охота уже местной кухни отведать.
  
  Алекс оказался прав. Двухэтажное большое здание, памятное ему по прошлой жизни (вот ведь вырвалось..!) и здесь выполняло примерно те же функции. Весь первый этаж занимал продовольственный магазин, почему-то не удостоенный почетного звания 'Универсам', а именуемый куда проще и непритязательнее - 'Продукты'. Второй этаж занимали: 'Ресторан Золотая Нива' с одной стороны, и 'Ателье' с другой. Еще на первом этаже, сбоку, висела скромная вывеска 'Столовая'. Туда, первоначально, и направили свои стопы изголодавшиеся странники.
  Столовая встретила их непонятным запахом, не то чтобы не приятным или наоборот.., но таким, что лучше бы его все же не было, и небольшой очередью к раздаче с подносами. Друзья сунулись изучать меню вывешенное в зале. Цены были низкие, обед на двоих им обошелся бы рубля в два-три. Но поглядев на содержимое подносов на столах у обедающих и еще раз хорошенько принюхавшись, они не сговариваясь пошли к выходу.
  - Пошли в ресторан, не в сто раз же он дороже, - на улице Алекс первым направился к более презентабельной вывеске, по праву старшего и бывалого. Сергей в основном молчал, он еще не потерял интереса к окружающему, все вокруг, в этой жизни, было ему в новинку. Как и Алексу, впрочем, но тот был не таким любознательным, а в данный момент, кроме предстоящего обеда, ничем не интересовался вовсе.
  
  Ресторан располагался на втором этаже, путь к нему лежал мимо гардероба закрытого по причине теплой погоды. Поднявшись, они с интересом оглядели массивную, слегка облезлую деревянную закрытую дверь, со следами не то легкого пожара, не то мощной гулянки. Над ней висела лаконичная вывеска 'Бар', чуть ниже - 'часы работы с 16 до 23ч'. Еще ниже красовалась прилепленное липкой лентой самодельное объявление 'Сегодня разливное пиво не завезли'.
  Друзей совсем не интересовало разливное пиво, и всё, связанное с горячительными напитками, поэтому они устремились к стеклянным дверям напротив, непосредственно в ресторан.
  Вошли. Зал ресторана был просто огромный, теряющийся где-то вдалеке. В отличии от привычных им подобный заведений, никто не кинулся им навстречу, и, вообще, не обратил никакого внимания. Лишь слабое позвякивание столовых приборов свидетельствовало о работе общепитовского приюта. Осмотревшись, они заметили с пол десятка занятых столиков, остальное заведение пустовало. В зале никто не курил, и раньше, на улицах, людей с сигаретой во рту они практически не видели, раз, два и обчелся; да и те, жались по углам, стараясь оставаться незамеченными - видимо, борьба с курением здесь шла еще более нешуточная чем в их мире.
  - Эл, люди сидят, едят. Пошли и мы сядем куда, здесь хотя бы не ничем не пахнет, не то что в той столовке.
  Откуда-то выскочил молодой, белобрысый, взмыленного вида официант. Он быстрой рысью, почти проскакал мимо двух друзей, в последний момент изменив траекторию движения. Осмотрев путешественников, уже знакомым им оценивающим взглядом, гостеприимно улыбнулся: 'Покушать зашли ребята? Садитесь за тот столик к окну, сейчас вам меню принесу.' Место у окна было неплохим, уютным - открывался хороший вид на улицу, и не на проходе.
  - Эл, интересно, а сколько наши шмотки здесь стоят? У них в магазинах простой одежды-то нормальной нет... На нас, так смотрят просто...
  - Что прокутить решил? Согласен, мы выделяемся, но не слишком все же, терпимо. Как раз, то что надо, чтобы девушки улыбались и официант быстро подходил.
  
  Официант и впрямь быстро вернулся перейдя с рыси на полугалоп. 'На чаевые рассчитывает от модных ребят,' - догадался Алекс.
  - Вот меню, ребята, - склонился перед ними услужливый гарсон с бейджиком на груди 'Николай', - Сейчас выбора мало, ресторан на вечер готовится, банкет большой будет. От себя порекомендую: соляночка очень хороша сегодня, антрекоты можно, насчет мяса с поваром договорюсь, - искательно заглядывал в глаза перспективным клиентам официант Коля.
  - Хорошо, Коля, так и поступим: две солянки, два антрекота, и еще пару салатиков, ну там огурчики, помидорчики, сам знаешь. Мясо посмотри там, шепни повару, не обидим, отблагодарим, - Алекс успел заглянуть в меню, и высчитал, что поесть здесь выйдет в несколько раз дороже чем в столовке, но вполне приемлемо по их деньгам.
  - Повару сразу трешечку, хорошо бы, ну, и.., - доверительно зашептал на ухо Алексу Николай.
  - Вот тебе пятерка, ну и счет потом округлим, в разумных пределах, разумеется, - Алекс с ходу вжился в образ ресторанного завсегдатая.
  Официант, изобразив смесь уважения и почтительности, с добавлением щепотки разухабистости, принял из рук клиента синюю бумажку, и, ловким, почти незаметным движением спрятал ее где-то в недрах своей униформы. Молчащее, но выразительное лицо его как бы говорило: 'Молодцы ребята, всё правильно делаете. Я и сам такой, мы все в одной теме, короче!' - Сделаем, на лучшем уровне. А что пить будете? Свежее пиво есть, вино грузинское вчера доставили, тамошнего розлива, не нашего.
  Нет, нам минералки какой-нибудь холодной. Мы не употребляем, спортсмены, - вступил уже Сергей. Алекс, захотевший испробовать грузинского розлива, было открывший рот, осекся: 'Верно, нечего раньше времени веселиться. И вообще, мы недавно в ночном клубе не хило зажигали. Погодим становиться 'золотой молодежью', не до этого.' По времени, с той памятной ночи, прошло совсем ничего, а казалось, будто это было, как минимум год назад - столько всего с тех пор случилось.
  - Понимаю, - на мгновение показалось, что уважение а глазах Николая не наигранное, а настоящее, - Мороженое наше фирменное будете заказывать? Оно же у нас на весь город знаменито!
  - Обязательно, в конце только самом подавайте, чтобы не растаяло, - сглотнул слюну молодой бегун. Сергей был отъявленным сладкоежкой, но строгий спортивный режим не давал этой страсти развернуться в полную силу.
  Повторив вслух заказ, официант профессиональным полушагом-полубегом отправился обслуживать выгодных клиентов.
  - Эл, мы если крутых таких везде включать будем - ненадолго моей добычи хватит. У нас счет - рублей пятнадцать встанет, ты ему пятерку дал, да еще обещал. - жизнь с матерью в неполной семье, заставляющая считать каждую копейку, приучила юношу к бережливости.
  - Да, ладно тебе, Серый, пожрем раз по-человечески, мы заслужили за сегодня. Отвлечемся хоть ненадолго. Серега, что с тобой? - сидевший напротив Алекса юноша вылупился округлившимися глазами в сторону входа. - Это она, там. - не столько услышав, сколько прочитав по губам товарища, он резким движением, едва не опрокинув стул обернулся к двери.
  От дверей ресторана, к лестнице ведущей вниз, стремительным шагом удалялась стройная изящная сексапильная молодая женщина в легком платье. Чтобы ступить на ступеньку, ей пришлось сделать пол оборота и Алекс на миг увидел её лицо. Он ахнул - это была она, та самая женщина с крыши, 'греческая богиня'. Стулу все же не удалось устоять на месте - Алекс во весь опор помчался за ней следом, чуть не сбив с ног, возвращавшегося к их столу с бутылками воды и тарелками на подносе официанта Колю.
  - Вот водичка, салатик. Куда это твой друг, с такой скоростью полетел? - с изумлением глядя на просвистевшего мимо Алекса, поднимая опрокинутый стул, спросил Николай.
  - Знакомую, увидел, сейчас вернется. - дважды моргнув, тем самым, приведя глаза в обычное состояние, ответил Сергей.
  - А-а-а.., ну, если не догонит, вечерком заходите, у нас тут очень даже симпатичные девочки, бывает, отдыхают. Вы пока салатиком закусите, я сразу соляночку подам, а мясо минут через двадцать будет, нормально? Вон и друг твой возвращается, не догнал видать, - помахивая опустевшим подносом, гарсон Коля отошел от столика.
  - Я добежал, видел её - как за угол зашла, метров пять до нее оставалось, и.., нету, пропала. Погоди, погоди.., а ты её откуда знаешь? - подозрительно воззрился на друга Алекс.
  - Я не знаю, и про что ты спрашиваешь не знаю. Просто, смотрю, девушка очень красивая на нас смотрит, ну, и, обалдел маленько, - сбиваясь, промямлил Сергей.
  - Врешь! Ты их тоже видел, да? Когда? У тебя было время, пока я с крыши спускался у Софи, или наоборот, когда туда лез. Времени достаточно было. Что они тебе говорили? Они.., - тут Алекс почувствовал сильную нарастающую боль в голове, как будто весь его череп превратился в огромный ноющий острой болью зуб. 'Молчать. Говорить нельзя.' - он нарушил их приказ. С трудом найдя в себе силы, на фоне, уже становившейся истинной пыткой состоянием, он с усилием выдавил: - Что я несу? Мне показалось, что это моя соседка по подъезду. Обознался. Тут, немудрено, если крыша слегка поедет, с нашими-то приключениями, - боль сразу отступила и прошла. Алекс устало брякнулся на стул: 'Значит и Сергей их видел, и, тогда.., остальные наверно тоже. Но теперь они знают, что мы с Сергеем знаем, и друг про друга тоже, почему же..?' - вслух произнести свои размышления он страшился.
  Сергей испуганно молчал, глядя на старшего товарища: - Знаешь, что мне напоминают события последних дней? Мы как будто.., - он тут же осекся.
  - Тебе больно..? - осторожно спросил Алекс.
  - Нет, Эл, просто чего зря болтать, давай пообедаем без рассуждений. Вон, Коля, суп нам таранит. Посмотрим, что мы имеем с твоих купеческих замашек, - болевой удар у него все же был, но он предпочел не говорить. А ещё пришло четкое понимание, что больше предупреждений не будет - как будто кто в мозг четкий месседж послал.
  
  Обед был хорош: густая солянка превосходила все аналоги их мира; помидоры с огурцами были явно с грядки, а не из парника; отбивная сочная говядина в меру прожарена и порция ого-го - Николай снова шепнул, что повар чуток лишнего отрезал и мясо на антрекот пустил парное, а не размороженное какое-нибудь. Мороженое на десерт было просто что-то - такого дома они точно не пробовали! В счете, поданном в конце, красовалась сумма 17р. 75к. Алекс с улыбкой и благодарностью подал Николаю две красных червонца с лысым дядькой. Судя по ответной улыбке гарсона, сдачи ожидать не стоило. Мало того, официант Коля, получив деньги, топтался на месте как конь, улыбаясь все шире и дружелюбней. Выругавшись про себя, Алекс добавил к уже уплаченному еще пятерку - теперь по мимике Коли стало понятно, что это наконец-то всё.
  - Заходите еще. На этой неделе я в дневную смену, на следующей в вечернюю. Местечко для вас всегда найдем, и приготовим из свежего, - гарсон улыбался им как ближайшим, давно потерянным, но неожиданно объявившимся родственникам.
  - Мы немножко посидим тут, переварим? - задал Алекс вопрос официанту. - Можно еще пару бутылок минералки?
  - Конечно ребята, сидите, только мы через полчаса закроемся, к банкету готовиться, извините. Сейчас водички принесу, за счет фирмы, - подмигнув насытившимся друзьям, Коля своей непередаваемой лошадиной походкой ускакал в служебные помещения.
  - Да, Эл, на красивую жизнь нам ненадолго хватит. Еще не одну такую сумочку найти придётся в ближайшее время, - экономный Сергей, несмотря на сдерживаемую приятную отрыжку, переживал по поводу потраченных денег.
  - Зато поели от души. Я такого мяса, да так приготовленного, и не помню, когда ел. Такая здесь жизнь, дружище, всем правит блат и чаевые. Прямо, как у нас! - Алекс после вкусного обеда впал в благодушное состояние. Заморачиваться же по поводу финансовых дел - вообще было не в его правилах. Есть деньги - хорошо, нет - ну что же, как-нибудь перекантуемся. Многие, за это его качество, держали Алекса, за безалаберного молодого человека, но сам он считал, что пребывать в спокойствии и гармонии с самим собой много важнее. При этом часто мог погундеть, такой вот парадокс.
  
  Коля принес минералку. Разлили, выпили, снова долили стаканы, принялись любоваться на припаркованные на площади машины.
  - Эл, ты заметил, машины на две трети наши, на треть реплики фирменных, с китайскими значками, тойот, рено, не говоря уж о мерсах просто нет. А нет, вру, вон как раз мерс стоит - это даже страшно представить, какая крутота местная на нём ездит, - Сергей потягивая из стакана, с мальчишеским любопытством любовался машинопарком аборигенов.
  - Я вот что думаю, Серега, дело к вечеру, давай погуляем немного после ресторана расстрясемся, да поехали-ка мы домой.
  - В смысле, домой, ты о чем Эл?
  - Ключи у нас от квартиры есть, где мы, типа, ремонт делаем, до завтра эта тетка всяко не появится. Ночевать нам где-то надо, и, потом, в этот мир нас вышвырнуло там, может там же что-то опять подобное произойдет - назад всосет.
  - А если настоящие владельцы сумки появились и нас уже ищут? Угодим прямым путем в участок.
  - Думаю стоит рискнуть, Серега. Эта их толстенная 'Экономическая газета' в основном состоит из рекламных объявлений, ну, ты видел, вроде нашей старой бумажной 'Из рук в руки'. Квартиры и комнаты здесь сдают и немало, но везде, почти, уточняется - паспорт обязательно. В нашем мире так же - не видя паспорта, кто сдаст? В отели, тем более, нам соваться нечего. И загуливаться, на девушек любоваться, особо не стоит - читал же газеты ?
  - Да, читал, помню: 'В целях обеспечения правопорядка и соблюдения социалистической законности, всем гражданам, рекомендуется после 10 часов вечера, иметь при себе документы удостоверяющие личность.' - как-то так. Что-то у них не ладно...
  - Хорошо, что мы пушки наши, в междумирье том оставили. Без документов под проверку попадем, еще куда ни шло, авось отболтаемся, а вот если со стволами...
  - Мы не, как ты выразился, в 'междумирье' оставили, мы их с собой приволокли. Я их, пока ты в отключке лежал, под диван, вместе с кобурами, запихал подальше к стенке.
  - Тогда, Серый, вернуться придется обязательно, сам понимаешь.
  
  После прогулки, по такому знакомому, и, одновременно, совершенно иному проспекту, съев по несколько мороженых, и выпив по несколько банок прохладительных напитков, а также зайдя в универсам и прикупив немного еды, той что можно было приобрести без талонов, ура! - чай и кофе были в свободной продаже!, друзья вернулись к знакомому дому. Их обоих пробирал нешуточный мандраж (а вдруг поджидают...), но литры лимонада, колы, а в случае с Алексом еще и пара пива в каком-то павильончике (ну не смог он удержаться, чтоб не попробовать!), отодвинули испуг на второй план - зайдя в квартиру, они наперегонки бросились к спасительному туалету. Победила молодость и легкоатлетическая подготовка. Пока Сергей жизнерадостно журчал за дверью тесного клозета, Алекс нетерпеливо переминался в коридоре. Завершив неотложные дела, друзья прошлись по комнатам. Непохоже, что здесь кто-то был после их ухода - они немного успокоились.
  - До завтра, мы в относительной безопасности здесь. Колян нас до отвала накормил, купленным вполне обойдемся: хлеб, сыр, печенье, чай с кофе - хорошо! Спокойный ленивый вечер без происшествий, о лучшем нам и мечтать грешно, - 'Главное не ляпнуть что-нибудь не то в разговоре Сергеем, а теперь еще и за ним следить придется. В следующий раз эти 'боги' вполне могут голову разорвать за непослушание.' - последних фраз Алекс, разумеется, вслух не произносил.
   Эл, телик работает, а компом тут и не пахнет. Пара кресел есть, диван мягкий - включим, посмотрим, - оторвал Алекса от раздумий Сергей, - Чайник поставим, чаю с печеньками попьем, как дома...
  
  
  Борис и Инна
  
  Очнулся Борис в кромешной темноте. И темнота эта была пустотой. Он не мог пошевелить ни рукой ни ногой, не мог повернуть голову. Глаза его были широко открыты, но не видели ничего. Он не мог их закрыть, не мог даже моргнуть. Не было слышно ни малейшего звука, тело его не ощущало ничего. Он даже не мог понять, в одежде он или гол. Лишь только разум остался у него, и он понимал, что ещё жив. Не было страха и удивления, как будто он уже переживал подобное состояние раньше, и не раз, но просто забыл, а сейчас вот снова столкнулся с этим и вспомнил. Ни сил, ни желаний думать о чём-либо не было совсем. Только радость спокойного существования. Хотелось, чтобы это продолжалось вечно, всегда.
  Сколько прошло времени он не знал, времени просто не было здесь. Огорчив его, пришло понимание - это безмятежное счастливое существование скоро завершится. Еще пришло - Инна тоже здесь, в темной пустоте, и они снова будут вместе. Потом пропала возможность мыслить, исчез даже его разум.
  
  Второй раз очнулся Борис уже в знакомом 'Лэнд крузере', на том же въезде в город где он выключился. Машина стояла на обочине; рядом, на своем водительском месте, сидела полубоком, откинувшись на дверцу автомобиля, с закрытыми глазами, Инна. Борис поднес ладонь к ее губам и почувствовал уверенное дыхание крепко спящего человека. Не удержавшись, он поцеловал её в слегка приоткрытые, такие манящие, алые губы. Губы у Инны всегда были очень красивой формы; поддавшись веяниям моды, она ещё немного подправила их силиконом - те стали просто неприлично хороши, мужики засматривались открыв рот; женщины кто незаметно скрипел зубами, а кто старательно делал вид будто ничего не замечает. Ресницы жены затрепетали, она открыла глаза.
  - Ты здесь, со мной... Я знала, что когда очнусь ты будешь рядом. Ты тоже там был, в темноте, да? Я чувствовала тебя. Там так было хорошо и спокойно, но мне хотелось к тебе все равно, - Инна погладила мужа по голове, - Мы на этой же дороге, но стоим, и никто за нами не гонится, - вернув мужу поцелуй, она обеспокоенно стала вертеть головой во все стороны, - Кругом темно, но, Боря, фонари горят, и, смотри, они какие-то странные...
  Они вышли из джипа. На улице было свежо и очень тепло, даже жарко, несмотря на позднее время. Воздух был какой-то чересчур влажный, такое впечатление, что они оказались на курорте, где-нибудь в Тайланде или Вьетнаме. Небо поражало непривычно багряным оттенком, даже луна имела необычный красновато-желтый цвет. Фонари, удивившие Инну, не висели на привычных столбах, они просто парили в воздухе, излучая, хорошо освещающий дорогу свет, в тон луне, не имея никаких видимых опор. Город видневшийся вдали в полумраке, также был подсвечен этим светом. Городских домов было не видно, просто, на том месте где они должны были быть, сияло слабое свечение. Мимо них на большой скорости в направлении города пролетели подряд два автомобиля незнакомых очертаний. Автомобилями их назвать можно было только по привычке: кузова экипажей имели странно выгнутые каплевидные формы и неслись они над шоссе не касаясь его самого - у этих 'автомобилей' просто не было колес.
  - Боря, где мы? Да что же это за х...я такая?! Они что издеваются!? Они издеваются над нами!? - закричала громко с отчаянием женщина.
  Борис молча опустился на колени и потрогал асфальт. Это был не асфальт, а нечто напоминающее ковер, слегка пружинящий при сильном нажатии.
  - Инна, опять нас куда-то занесло, милая. А кто, 'они издеваются'? Или ты просто так сказала?
  Женщина промолчала, но Борис догадался и так; 'эти', кем бы они ни были, приходили не только к нему одному, тем памятным утром после развесёлой гулянки. 'Что же с нами происходит-то, черт подери!'
  - Вырвалось... 'Вы что, издеваетесь?' - так часто люди кричат, не знаю почему... Что будем делать-то?
  - Поехали в город, что ли, чего здесь на обочине стоять. Посмотрим что там, - Борис ободряюще приобнял жену.
  
  Джип потихоньку двинулся по дороге. Ощущение было довольно странное, будто они ехали по мягкому песку.
  - Страшновато ехать. Мне всё кажется, что мы вот-вот провалимся в тартарары. Как по грязи едем, неустойчиво как-то, - женщина боялась набрать приличную скорость, стрелка спидометра держалась на сорока километрах.
  Сзади их быстро догонял еще один 'автомобиль'. Поравнявшись с ними, он сбросил скорость, часть боковой гладкой поверхности стала прозрачной, и они увидели удивленные лица принадлежавшие двум молодым девушкам. Побыв прозрачной несколько секунд, боковушка 'авто' вновь приобрела цельный вид, и экипаж с нереальной скоростью скрылся в направлении города.
  - Слава богу, вроде это люди.., - выдавил из себя мужчина, - Ну и рванули они с места, километров двести в час, не меньше.
  - Смотри, нас больше никто не обгоняет, а навстречу, так совсем никого и не было за все время. У нас, даже глубокой ночью, движение по трассе, куда как оживленнее. Какое-то предчувствие у меня нехорошее. - Инна поправила на поясе кобуру.
  
  Проехать удалось совсем немного. Со стороны города появились два, уже не висящих над дорогой, а летящих на малой высоте быстроходных объекта. Момент, и они уже висят перед джипом на высоте пяти метров, похожие на черно-серых светящихся майских жуков. Аппараты зависли, не долетая до автомобиля метров тридцать и замерли. 'Крузак' встал на месте, как вкопанный, двигатель заглох, вся приборная доска потухла. От неожиданной остановки супругов кинуло вперед. Хорошо, что скорость была не большая, иначе последствия для них могли быть более серьёзные.
  Парящие аппараты снизились почти вровень с дорогой. 'Выйдите наружу!' - услышали мысленный голос оба супруга. Они с тревогой переглянулись, Борис сжал руку жены - я с тобой, не бойся. Легкий укол боли в висках заставил замешкавшихся Бориса с Инной двигаться быстрее. Они не сомневались, что своевольничать тут не получится. Хлопнув дверцами, вышли из машины. 'Вот, суки! Мы у 'этих' что ли оказались?' - размышлял Борис. Взяв жену за руку, он прошел несколько шагов навстречу приземлившимся.
  Снова боль в голове, с каждым шагом по нарастающей. Понятно - дальше идти нельзя. Встали. Из черно-серых машин вышли четверо, по двое из каждый. Издалека - обычные люди, непонятно только кто, мужчины или женщины. Фасон одежды тоже не поражал воображение - свободные брюки, куртки-сюртуки. Яркий свет от их машин не позволял разглядеть лица, но Борис с Инной чувствовали их внимание и настроение. Оно было не агрессивным и не злым - их просто не рады видеть. Они здесь не нужны, они лишние.
  'Существам из иллюзорных миров находится здесь воспрещается. Вспомните как вы здесь оказались.' - выполнить мысленное указание не составило для Малининых труда. Спрашивали их не по-русски, не по-английски, и вообще ни по-каковски. Они просто принимали мысли местных и всё. Еще раз вихрем в их мозгах пронеслись фантастические события предыдущих дней. Когда супруги дошли до воспоминаний о своем пребывание в пустой темноте, они почувствовали удивление, и даже.., возможно ли это..? Да, местные супер люди испытали короткий, буквально секундный приступ страха. Длилось это всего миг, и вот снова спокойствие, замешательство быстро прошло.
  'Чем же мы их так напугали? Сбой свой наладить не могут и нас прямо к ним теперь занесло, а не должно? Те, из Софьиного дома были другие, эмоции свои не показывали. А эти не могут..,' - Борис с Инной теперь тоже могли общаться между собой без слов, - 'Существа из иллюзорных миров... Это мы-то? Мы люди!!!'
  - Люди из иллюзорного мира, сядьте в свой транспорт и ждите коррекции, - в мысленном посыле послышалась насмешка. Говорил, правильнее - транслировал, кто-то один из них, остальные просто стояли и молчали.
  - Какой коррекции? - Инне встреча нравилась всё меньше и меньше.
  - Правильного изменения. Вам не будет причинен вред, - в ответе послышалось едва заметное раздражение и... неуверенность. Или это была ложь? А, может, с перепугу, уже казаться все начало?
  Дождавшись выполнения приказа 'Полицейские' сели в свои машины, и так же молниеносно как прибыли, исчезли. Ментальный контакт пропал.
  
  - Наконец-то, вылезли из наших голов. Ты заметила, они чуть отлетели и мысленная связь нарушилась. Метров на сто, максимум на двести, их чертовых способностей хватает.
  - А почему они улетели? Должны, по идее, проследить за 'безопасной коррекцией'
  - А потому что она ни хрена не безопасная, поэтому и улетели. И другого транспорта больше не видать. Они не уверены были насчет безопасности, не смогли скрыть.
  - Боря, бежим отсюда. В город прорваться вряд ли получится, назад по трассе поедем. Эх, нам бы их 'кастрюлю' летучую! Не знаю, что произойдет, может они нас обратно хотят отправить, а может просто хлопнут как мух, ко всем чертям собачьим. Нельзя им доверять, чувствую, - последние слова Инна договаривала мужу возясь с замком зажигания. - Завелась, родимая, заработало снова всё! Пристегнись, их долбанные дороги на колеса не рассчитаны.
  Джип развернулся и помчался по пустому шоссе прочь от негостеприимного города:
  - Бл.., как маслом полили! Как бы не перевернуться! Хорошо что коробка автомат, руль рвет из рук! Дорога с виду ровная, а будто по ямам скачешь! Она же как песочная была, структура изменилась словно.., - Инна мертвой хваткой вцепилась в баранку обеими руками, - Дорога снова изменилась блин, теперь как асфальт обычный стала - твердая! Что-то не так, надо с трассы уходить! - завидев в прилегающих деревьях прогал, врубив дальний свет, женщина круто свернула туда, едва не положив 'крузака' набок. Здесь была уже привычная для автоледи проселочная. Неровная, тряская, но понятная: - Ура, родное бездорожье! - завопила Инна.
  Со стороны покинутого ими в спешке места контакта раздался негромкий хлопок. Громкость звука никак не соответствовала произошедшему вслед за этим. От точки их мыследопроса и почти до самого съезда в лес, по дороге, и по обочине, белесым ураганом прокатилась световая волна. Если бы они удирали медленнее, и не свернули...
  - Вот почему они так быстро испарились, чтобы самим под удар не попасть. А сразу не жахнули - проверяли чтобы на трассе было пусто. Вот ведь, гады, хлопнуть нас хотели! Собственноручно брезгуют.., вот и облажались! - радостно шумел Борис, - Умничка ты моя, гонщик серебряной мечты!
  - Золотой мечты, - у женщины нашлись силы коротко хохотнуть. Проселок становился все заброшеннее и глуше, затем кончился вовсе. Они уже ехали по траве и мелкому кустарнику. Только отсутствие деревьев указывало, где пролегал путь раньше, - Как думаешь, полетят проверять?
  - Должны. Люди из нашего 'иллюзорного мира' точно проверили бы. А они... Вон какая у них техника... Должны были наблюдать, думаю. А так.., мне показалось, они не ждали нашего кульбита, считали нас покорными.
  - Вот хрен им, б...ь козлам, 'покорными'! - лексикон женщины становился все веселей, - Может и не проследили, пришлось же им ретироваться, с места бы нас 'исправили' да вся недолга. Не все, значит, могут. Лучше нам надеяться, что не проследили...
  
  Ехали по лесу, петляя все медленнее и медленнее, уже минут пятнадцать, - Тпру, коняшка - пропела Инна, - Мы на какой-то забор наехали.
  Прихватив автомат, Борис вышел из джипа, упершегося в полуразвалившиеся, с виду деревянные, и на ощупь, точно, они самые, дощечки. Мужчина зажег фонарь и пошел вперед, освещая пространство перед собой. Луч света уперся в такой же древний, как и забор, дом, и стоящий рядом сарай. Полазив по строениям, ничего подозрительного он не обнаружил, только спугнул, чертыхнувшись, обосновавшуюся в доме колонию мышей. 'Будет для нашего Ади забава,' - кот все это время провел, забившись в угол на заднем сидении, и начал подавать признаки жизни только последние пару минут. Мяукать с перепугу он не решался, так там и лежал молча, задрав торчком уши.
  Тут дом полуразрушенный и сарай почти целый. Не сарай даже, амбар. Хорошо бы 'крузак' под его крышу загнать, с воздуха не должно быть заметно, если искать начнут. - доложил Борис жене. - С нашего вертолета, скажем, не было бы видно, а уж как у них... Мыслеуловитель какой включат, и все - хана нам. Все же заезжай туда, Инна, в джипе прямо поспим, попробуем.., а Адик пусть на мышей поохотится, успокоит кошачью психику. Мышей в доме до х...
  
  
  
  
  Глава 21
  
  Софи и Ольга
  
  Утреннее солнце ласково погладило Софи по щеке, любя потрепало по волосам. Девушка потянулась на кровати, сладко зевнула, перевернулась на другой бок. Но сладкий, такой приятный сон уже покинул её, оставив обрывки воспоминаний. В этом сне мельтешило что-то эротичное - Софи чувствовала легкое возбуждение. О чем же он был? Пытаясь удержать сон, девушка пробудилась окончательно. Вспомнила где она, и романтичный розовый флер сновидения покинул её совсем.
  Разлёживаться было некогда. Надо было определиться что делать дальше. Никто из пропавших друзей и не думал появляться, поблизости бродили непонятные мужики. Что же им теперь, сидеть здесь взаперти как заколдованным принцессам, испуганно поглядывая из-за занавесок? Быстренько одевшись, заглянула в соседнюю комнату - Оля еще спала, чуть слышно посапывая. Зевнув и потянувшись, девушка направилась в ванну.
  Вчера они перетащили из магазина почти полсотни пятилитровых канистр с водой, но надолго ли их хватит? Почистив зубы, Софи помыла голову, и сполоснулась вся. Горячей воды, конечно не хватало, но не костер же в квартире разводить. Ничего, обошлась и так; вода комнатной температуры из канистр была холодновата для душа, но вполне терпима. Как Софи не пыталась быть экономной, а извела на мытье четыре канистры. М-да, как люди раньше жили, просто кошмар! Хорошо, что магазин в этом же доме. Надо не полениться, если все будет тихо, еще воды приволочь.
  Проснулась Оля. Возиться со сложным умыванием ей не хотелось и Софи пришлось чуть ли не пинками заталкивать девушку в ванну. Оля была вроде немного помельче, а воды но нее ушло в полтора раза больше. 'Грязнуля ты, вот ты кто! А еще и капризуля!' - шутливо попеняла Софи подружке.
  Есть почти не хотелось, и девчонки, в легкую закусив печеньем и апельсинами, запив минералкой без газа, принялись размышлять о нелегкой девичьей судьбе.
  - Выбор у нас не слишком велик, - на правах старшей, Софи без всяких возражений со стороны подруги, взяла руководство их дуэтом на себя, - Либо тут сидеть, делая вылазки за водой, ну, и, сама знаешь за чем; ждать возвращения Инны с Борисом. Или же нам машину с ключами поискать, уверена что-нибудь найдем, и съехать отсюда.
  - Куда поедем? Все, кто куда-то поехали что-то искать, никто не вернулись, - к Ольгиной логике тяжело было придраться.
  - Мы можем пропасть и тут сидя. Да и неохота мне, мышкой в норке дрожать от страха. Я вот что предлагаю: поищем машину и поедем к моим родителям, ну, на ту квартиру где мы вначале были. Если ничего подозрительного не заметим, максимально осторожно туда пройдем, ребятам записку оставим с нашими новыми координатами - я верю, они должны вернуться. А здесь записку Борису с Инной оставим, где мы. Опасаться везде засад смешно, хотя, не так уж и глупо, конечно... Что думаешь, Оля?
  - Я думаю, что нам еще надо здесь Бориса с Инной подождать, суток еще не прошло. Мы Борису обещали их дождаться. Если они не появятся за сегодня, то как ты говоришь сделаем. Ребята, когда вернутся, они скорее всего у тебя там и останутся, тоже обождут немного, наверно.., если только, как мы, не начнут с места на место бегать - прятаться.
  Софи встряхнула мозгами - вроде все правильно. Но все же сидеть весь день, на одном месте, безвылазно в квартире...
  - Так и поступим. Побудем еще здесь. Но вот машину неплохо бы раздобыть. Лишнего мы поосторожничали, когда сюда перебирались, зря на одной машине поехали. Пойдем, потихоньку в нашем дворе и ближайших поищем, наверняка что-то да найдем. Да и водой еще запастись не помешает. Ты только от меня не отходи далеко, не хватало нам еще друг друга потерять.
  Оля, соглашаясь, кивнула головой:
  - Только это... Покажи ещё раз как пистолетом пользоваться. В тот раз я не очень внимательно смотрела, не до того было - распирало всю. До этого всего я только в кино их видела, а что, как, не знаю. Дергают их чего-то перед стрельбой, ты-то сама хорошо умеешь?
  - Умею, мне Борис понятно объяснил. Сейчас снова тебе покажу, это не сложно. Еще он сказал, если будем стрелять, двумя руками лучше крепко держать, а то никуда не попадем, да и еще и уроним, чего доброго.
  Повторный курс оружейного ликбеза прошёл быстро. Оля оказалась сообразительной, все схватывала на лету, ничего не пришлось объяснять два раза.
  - Главное, если уж придется применить оружие, стрелять не раздумывая, - завершила свой краткий курс Софи.
  - Колебаться долго не буду, не сомневайся!
  'И вправду не будет. Скорее я закулёмюсь,' - больше Софи поучать Ольгу не стала.
  
  Транспорт найти удалось не сразу. Во время ЭТОГО подавляющее большинство людей просто спало, поэтому найти машину с ключами оказалось не так то просто. Отличилась Оля, заметив в одном из соседних дворов такси в шашечках и с надписями. В замке зажигания белого 'Рено-Логана' торчали ключи. Бензина было чуть меньше половины бака, но поездить некоторое время, можно было вполне. Софи крутанула ключ в замке зажигания, машина завелась сразу. Тут же заглушила машину - чего зря тарахтеть. Огляделись, прислушались - вроде тишина. Перегнать Рено к подъезду не представлялось возможным, двор и узкая дорога были заставлены плотно. Поэтому решили ее с места не трогать, не так уж далеко до нее добираться. Софи положила ключи в карман куртки:
  - Бензина маловато, но ничего, мы на ней долго ездить не будем. Остановимся где-нибудь, где таксисты ночью тусуются, вернее тусовались, машинку сменим.
  Выполнение второй части плана, насчет пополнения запасов воды, пришлось отложить. С шумом и пьяными воплями, обнаружив себя издалека, появилась вчерашняя компания. Точно вчерашняя, одного из парней Софи хорошо запомнила. При ходьбе тот немного подпрыгивал, кроме того, обладал почти что лысой башкой, с оставленным, не выбритым пуком волос на затылке.
  Веселая компашка продефилировала мимо укрывшихся в густых кустах девушек, выкрикивая те же призывы выйти и показаться. Некоторые фразы можно было угадать только лишь потому, что девушки слышали их уже вчера вечером. Парни были пьяны в дрезину, еле держались на ногах. Вне всякого сомнения, ребята с большим усердием употребляли всю ночь даровой алкоголь. Они и сейчас, на ходу, прикладывались к какой-то здоровой бутылке, после чего взрывались новыми дикими воплями. Выходить к ним и общаться у девушек не возникло никакого желания. Не было в этом никакого смысла; да еще, чего доброго, вдруг пьянчуги по женской ласке истосковались... Побродив и поорав всласть, кутилы выронили из непослушных рук, разбившуюся вдребезги недопитую 'радость жизни'. Последовал взрыв хохота перемежающийся крепким матом. Находиться дальше здесь для парней было незачем. Поиски других людей могли и подождать. Почти твердой походкой, на предельно возможной для веселящихся скорости, они убрались восвояси.
  - Дальше пить пошли, вот придурки! Думаю, особой угрозы они для нас теперь не представляют, а уж интереса и подавно. Наберут сейчас пойла и вконец ужрутся идиоты. Все же, нам расслабляться полностью не стоит. Они молодые, голова откажет, а ноги еще бредут куда-то. Видала я таких, скучно пить станет - потянет на приключения. Хотя.., при таком количестве дарового алкоголя. До смерти бы не упились! - Софи с сомнением покачала головой.
  
  Прихватили еще воды. Ох-хо-хо... - в магазине пополз запашок портящегося товара. К отделу замороженных продуктов приближаться уже было неприятно.
  - Софи, скоро здесь такая вонища начнется, до квартиры дойдет. Так что, мы по-любому здесь надолго задержаться не сможем. Антисанитария пойдет, блин!
  - Не знаю, посмотрим. Ты видишь: мух нет, и крыс тоже пока не видно. ...А если, несколько крыс на весь город все же осталось, вот им сейчас раздолье!
  - Фу, перестань, знаешь как я их боюсь! Я мышь один раз в деревне увидела, когда погостить ездила, я так орала! Мышь больше меня испугалась, спряталась куда-то уже, а я все ору.
  - И так страшно, а ты тут вообще форменные ужасы рассказываешь. Берем последний раз эту воду тяжеленную, тащим, да пора уже и подкрепиться наверно. Давай на фрукты больше нажимать, скоро не будет такой возможности, гнить начнут. Печенье с шоколадками еще успеют надоесть. Слышь, подружка, а может нам последовать примеру тех парней. Мартини с соком напьемся, или, Борис коньяк брал, полбутылки осталось, еще прихватим. И..: - 'А нам все равно, а нам все равно!' - засмеялась Софи.
  - Нет уж спасибо, немножко взбодриться не помешает, а так, как они, чтобы с ума сходить... Им еще денек-другой повеселиться, и все, вызывай реанимацию. Да только вызывать тут некого.
  - Я же шучу, Оленька. Бутылочкой мартини и ограничимся, как приличные девочки.
  
  Девушки поднялись наверх, чертыхаясь на тяжелую ношу, подбадривая друг друга и подшучивая. Солнце уже перевалило за полдень, и девушки, поскольку занять себя в ожидании, больше было нечем, приступили с занимательному ничегонеделанию. Мартини с соком подняли настроение, их оживленная беседа все чаще перемежалась смехом.
  - Музыки бы - потанцевать, - воскликнула развеселившаяся Софи.
  - В ноуте аккумулятор вставлен, должна быть полная зарядка. Если яркость экрана приглушить максимально, прилично должно хватить. У меня музыки много закачано, - Оля тоже была не прочь отвлечься. После пары бокалов мартини её распирала энергия, боль от пережитого притихла; на какое-то время, к ней пришла уверенность, что все переменится к лучшему, а сейчас просто весело и хорошо, с ней рядом такая замечательная и красивая Софи, которую она безумно обожает. Да что там обожает, влюблена без памяти! - Вот у меня две пары наушников есть и переходник для них, чтобы мы их обе надеть могли.
  - Давай, что повеселее, чтобы поскакать как следует! - Софи нацепила наушники и началось!..
  
  'Скакали' девушки битый час, лишь один раз прервавшись для принятия допинга - мартини без сока, к черту сок! Забавно они выглядели со стороны - азартно танцующие девушки в наушниках, двигающиеся в полной тишине. Утомившись, после такой энергичной встряски присели на диван. Глаза Ольги горели восторгом - Софи снова показала класс. Сама Оля танцевала попроще.
  - Ух, ну мы и выдали! Здорово! В любом дэнс батле победили бы, всех порвали! - Софи в порыве чувств обняла подругу. Оля тоже обняла её.
  Софи отстранилась от девушки с улыбкой глядя на неё. В глазах Оли светился восторг, немое обожание и что-то еще, что-то... Глаза ее странно блестели, она придвинулась к Софи. Губы их оказались рядом.
  - Оля, ты что, Оля? - Софи попыталась мягко оттолкнуть девушку, но та лишь сильнее прижалась к ней. Софи вдруг ощутила приятную истому, объятия девушки, к её удивлению, были ей приятны. 'Какая она.., настоящая красавица..,' - девушки слились в нежном поцелуе.
  Дальше всё развивалось спонтанно, но не бурно, а ласково и нежно. Девушки долго поглаживали друг друга, постепенно становясь более активными. Избавившись от одежды, они дарили обоюдное наслаждение, доведя сначала по очереди, а потом еще раз, уже вместе, друг друга до сладкого окончания.
  
  После, долго лежали рядом, не решаясь заговорить. Говорить-то ничего и не хотелось, так бы лежать и лежать. 'Олечка-то какая опытная оказалась, а с виду совсем еще девчушка!' - Софи не испытывала не стыда, не раскаяния, а только радость и благодарность за произошедшее. Она взглянула на часы, прошло больше часа. 'С парнями так долго вряд ли будет. А все же с мужчинами мне больше нравиться. Там по другому всё. Эх, если бы Алекса сюда!' - у Софи это был первый опыт подобного рода, хотя предложения и намеки ей поступали, в основном, в родном любимом фитнес клубе. - 'Вот я ненасытная и бессовестная!' - хихикнула про себя девушка.
  Она погладила Олю по волосам и чмокнула в щеку - Спасибо, Оленька, так все здорово было! Я улетела далеко-далеко.
  Оля лежала на боку опершись на руку, радостно глядя на подругу: - Ты была такая красивая, когда танцевала, я не смогла сдержаться! - девушка нежно поцеловала Софи. - Все же мы нашли лучший способ время провести, чем синячить, как те дурачки.
  - Ты подожди, еще не вечер. До чего у них спьяну, да сдуру дойдет - неизвестно, - рассмеялась Софи. Вслед за ней захохотала Оля.
  
  Понежились в постели еще немного. Софи стала чувствовать что у нее вновь появляется та же странная смесь истомы, нежности и желания. 'Этак, мы и до утра не встанем,' - подумала она. - 'А что, не так уж и плохо...' Но встать пришлось. С улицы раздались пьяные крики, видимо, той же компании. На сей раз, в них слышался неподдельный страх. Раздался топот бегущих ног. Девушки голышом вскочили с кровати и прильнули к окну, стараясь как можно меньше высовываться из-за штор.
  На их глазах разворачивалась непонятная и жестокая драма. Прямо по направлению к их дому, бежали двое из уже виденных ими парней. Один бежал тяжело, зигзагообразно, с трудом переставляя ноги и часто падая. Второй держался на ногах получше, он уже практически подбегал к дому. Оба постоянно оборачивались назад, видно было, что они решили пробежаться не с целью отрезвления или от пьяной дури. Они явно бежали от кого-то.
  Быстрота и резвость лидера забега не помогли ему. Ему удалось добежать до угла дома, и тут он рухнул лицом вниз. Впечатление было такое, как будто его, в последний момент кто-то сильно толкнул в спину, или же будто его сразила пуля. Но никаких звуков выстрелов слышно не было. Может, брякнулся, просто с размаху, пьянущий ведь? Второй бегун, упав в очередной раз, подняться на ноги так и не смог. Ежесекундно оборачиваясь, он перешел на какой-то животный бег на карачках. Изменив направление движения, попытался достичь ближайших зарослей кустов, но это ему было не суждено. Повторив судьбу своего собрата, как бы получив невидимый сильный пинок под зад, распластался на асфальте. И тут показались их преследователи.
  
  Девушки таились у окна прижимаясь оголенными плечами и Софи всей кожей почувствовала страх Оли. У нее самой мурашки побежали по телу и кожа мгновенно покрылась холодными пупырышками.
  Из тени густо растущих деревьев показались двое. И эти двое были не люди. Если дело происходило бы в сумерках, их вполне можно было принять за людей, но не сейчас, при свете белого дня. Человеческие фигуры, чуть более двухметрового роста, с совершенно нечеловеческими лицами, что-то вроде Франкенштейна из старого черно-белого фильма (сам этот фильм ни Ольга ни Софи не видели, но фрагменты из него цитировались в других кинолентах часто). Одеты они были во что-то вроде серой униформы, в какой ходят многочисленные охранники и силовики; только костюмы чужаков отличались в выгодную сторону - напоминало индпошив. В руках чужаки держали короткие, не то ружья, не то еще что, напоминающее трости с утолщениями. Не доходя до ближайшей жертвы несколько шагов, один из них направил свою 'палку' на несчастного. Того тут же сильно тряхануло - и, больше он не двигался. Ко второму упавшему они не удосужились приближаться. Спутник первого чужака повторил его действия прямо с того места где они стояли, потратив секундой больше. Он небрежно направил в сторону цели, не поднимая выше пояса своё оружие - тут тряхнуло и другого несчастного.
  Девушки присели на корточки, согнувшись в три погибели. 'Только бы не заметили нас!' - стучало кровяным пульсом в голове у каждой. Они боялись даже взглянуть друг на друга. Сейчас придут и за ними.
  Так они просидели долго. От неудобного сидения затекли ноги, и девушки осмелились пошевелиться. Еще через минуту смогли заставить себя выглянуть в окно. Два тела лежали на тех же местах, не подавая признаков жизни. Ужасные нелюди пропали.
  Девушки вполуприсядку, боясь стать в полный рост, перебрались в глубь комнаты.
  - Что же это такое? Софи, что же это такое? - в еще недавно наполненных эротической негой глазах Оли вновь поселился животный ужас. - Они и за нами придут, да?
  - Не бойся. Оленька, не придут. Если бы заметили - уже бы пришли... Не знаю кто это.., ...но ты не бойся, нам нельзя бояться, иначе пропадем.
  
  Остаток дня прошел невесело, девушки просто сидели и ждали. Было уже не до танцев, и не до чего. К окнам близко подходить боялись; мало того что опасались появления чужаков, так еще и два трупа лежавшие на улице никак не стимулировали лишний раз любоваться видом из окна; а то что это были именно трупы, а не просто потерявшие сознание пьянчуги - не вызывало уже никакого сомнения. Почему? Потому что они лежали как мертвые, вот и всё, достаточно было беглого взгляда, живые так не лежат.
  - Не верю я, что Борис с Инной появятся... Ну подождем мы их сегодня. А завтра как к тебе поедем? Эти непонятные ужасные существа если нас заметят.., нам от них не убежать.
  - Олюша, доверься мне. Надо ребят попытаться найти, хотя бы для того, чтобы наши шансы выжить повысились. Что мы сами можем, одни? Немножко единоборствами я занималась, но так, по ходу... А стрелять если надо будет? С двух шагов я может еще и попаду, и то, не уверена. С ребятами нам спокойнее и надежнее будет. Эти... чужие, кем бы они не были, вряд ли на месте сидят. Бедолаги наши, пьянчужки неразумные, не первый день гуляли, а только сегодня внимание к себе привлекли.
  - Вот именно привлекли. Будем здесь сидеть тихо - никто нас не заметит и ничего с нами не случится. Тебе плохо здесь со мной? Лежать на улице кучкой грязного тряпья лучше?
  - Оленька у тебя мне очень нравится, и с тобой рядом мне очень хорошо, но... сколько мы здесь продержимся? Пока вода в магазине не закончится? Простой воды там не так много, в зале только, склада у них нет как такового. Пара подсобок почти пустых. Потом что? Сладкой колой умываться будем и её же пить? С другого магазина воду таскать - где у тебя ближайший? То-то, что через квартал отсюда! Рядом же с моим домом несколько супермаркетов, от нехватки воды точно не загнемся. И ребята.., договорились же!
  - Боюсь я очень, теперь так страшно, как никогда не было, даже с теми бандитами... Говорю вот сейчас с тобой, а внутри поджилки до сих пор трясутся. ...Не злись, Софи, сделаем как договорились, - Оля виновато поглядела на подругу, немного помялась, - Хочешь книжку какую почитать, пока светло? У меня, правда, книг и нет вовсе, так пара девичьих, да учебники, и родители не особо увлекались чтением, но что-нибудь найдем. А то как котёнок Гав, с кем он там в мультике был, с щенком, не помнишь? Ну сидели они на чердаке и грома боялись еще. И мы так же сидим здесь.
  Так и сделали. Порывшись в скромной библиотеке выбрали себе: Оля - женский роман писательницы с английским или американским именем в мягкой обложке; Софи - боевик русского автора. Софи думала, отвлечься не удастся, но книжка была напихана настолько неправдоподобной, разнообразной ахинеей, что она, поневоле, увлеклась приключениями главного героя. Оля тоже втянулась в похождения голливудской кинозвезды, менявшей кавалеров и наряды чуть ли не на каждой странице.
  
  Стемнело. Больше ничего за это время не произошло. Чужаки не появлялись, а пьяные парни.., они наверно все были мертвы, если только кому-нибудь из них не повезло упиться до потери сознания, и упавши в обморок, не попасться на глаза убийцам. Читать все еще было можно, но приходилось напрягать глаза. Первой захлопнула свою книжку Софи:
  - На самом деле отвлекло. Давай, милая, спать ложиться. Встанем пораньше, часов в пять утра, или даже раньше - как светать начнет и поедем сразу, если конечно, только, наши не вернуться... Даже злодеи, и, будем надеяться, чужаки, спят в такую рань сладким сном. Только вот как сейчас заснуть, сна ни в одном глазу. Может, вина немного, вместо снотворного? Слушай, в самом деле, нет у тебя дома снотворного?
  - Мама моя часто нервничала, уснуть не могла, но она не снотворное пила. Накапает валерьянки пополам еще с чем-то, на кухне в шкафчике стоит, и потом почти всегда крепко засыпала. Попробуем?
  В шкафчике нашлись почти полные пузырьки валерьянки, настойки пустырника и корвалола. Подумав секунду, Софи вылила их все полностью в два стакана, разбавив водой - чтобы наверняка. С сомнением глядя на подругу, Оля все же взяла свой стакан и вслед за Софи осушила его. Пошли укладываться.
  - Сразу в голове тяжело стало, пожалуй, это сможет помочь. Проснуться бы вовремя... Будильник что ли завести.., есть он у тебя? (смартфоны девушки уже давно отключили, чтобы не разряжать зря, рассудив, что те еще могут им пригодиться) - Софи широко зевнула.
  - Будильник-то есть, зазвенит же громко.., мало ли что. Помнишь, как я домофоном запищала?
  - Под подушку его засуну. А насчет домофона я придумала. Мы через подъездное окно второго этажа на козырек подъезда вылезем и спрыгнем, там невысоко. Ну, что, спокойной ночи, Оленька, вот хорошее средство твоя мама придумала! У меня уже глаза слипаться начали.
  
  Ночь прошла без происшествий. Спали девушки крепко: Софи без сновидений, ей досталась больше 'маминого коктейля'; Оля ворочалась во сне, произнося непонятные слова. Пробудилась Софи от неприятного назойливого гудения в голове. Просунув руку под подушку, нажала кнопку звонка, потянулась, и, не давая себе никаких утренних поблажек, сразу же вскочила с постели. Спали они с Олей отдельно; Оля перед сном смотрела на Софи вопросительно, но её надежды пропали впустую. Софи сама не знала, хочется ей или нет повторения приятного эксперимента, пожалуй, все же да, забываешься куда как лучше чем от книжки. Но отяжелевшая от приема лекарств голова требовала подушку.
  
  Оля, разбуженная подругой, спросонок захныкала: 'Мама, ну еще немножечко...' - затем проснувшись, резко села на кровати уставившись на Софи обиженным взглядом:
  - Мне такой сон хороший снился, а ты разбудила! Будто я маленькая на море, и папа с мамой там были. А еще мне снилось...
  Негромкий стук в дверь прервал воспоминания о ночных видениях. Девушки замерли, застыли, окаменели. Послышалось? Нет, не послышалось, стук повторился громче, настойчивее.
  
  
  
  
  Глава 22
  
  Алекс и Сергей
  
  - Эл, фиг ли нам дома торчать? Пошли прогуляемся; сумки этой не хватились, пистолеты на месте под кроватью - никто нас не ищет. С девочками какими, может, познакомимся, в гости пригласим - квартира свободная у нас сегодня есть. Надо вот только за винцом еще в магазин сгонять, чтобы наготове все было. Мне самому-то это вино не нужно, ты знаешь же, так просто, чтобы было как положено. Музыкальный центр, вон, типа наших старых, компакт диски всякие лежат. Сейчас восемь вечера, без четверти, до местного комендантского часа еще два часа. Да и не будут же у всех на улице повально документы проверять, не военное же положение. Пойдем, а? Ты же видел, как местные девчонки на нас смотрят, с большущим интересом, - Сергей аж подпрыгивал не месте от нетерпения.
  - Какой ты! Тебе сколько лет, кстати, что такой прыткий? Нам как с девчонками знакомиться, у нас разница в возрасте с тобой, поди приличная, странно выглядеть не будем?
  - Мне восемнадцать полгода назад исполнилось. А ты думал, я младше? Мне всегда меньше моего возраста дают - худой: я же на дальние дистанции бегаю; ну и лицо такое.., в ночной клуб когда ходил, приходилось паспорт с собой брать. Если что, для компании, могу спиртное пригубить, чтобы белой вороной совсем не выглядеть. Не переживай, Эл, несовершеннолетних не придется спаивать! - легкоатлет заговорщицки подмигнул старшему товарищу.
  - Ну, ладно, уговорил. Где снимать будем, судьбу то бишь пытать? По ресторанам не стоит наверно, половину денег оставим, и на проверку как раз в таком месте нарваться можно, - Алекса самого потянуло на романтические авантюры, но в душе его проснулся нерегулярно оплачиваемый частнопрактикующий юрист.
  - Помнишь, мы когда к тебе ездили, в магазин с одеждой заходили. Там интересные девочки были.
  - Помню, но там время работы до восьми вечера, я посмотрел. А универсам большой напротив через дорогу как раз до десяти, открыться уже должен после.., как там.., а, переучета. Под конец их рабочего дня, глядишь, счастье нам и улыбнется. Давай по быстрому в душе ополоснемся, десять минут каждому, а то я себя, например, не очень комфортно ощущаю, - Алекс поскреб голову. Не от раздумий, просто чесалась.
  
  Двадцати минут обоим, как не старались, не хватило. В полчаса-то с трудом уложились. Причесавшись и пройдясь щеткой по одежде и обуви, друзья покинули свое пристанище в поисках амурных приключений. Если не выгорит насчет знакомства, то просто развлекутся.
  Подспудно, они все время ощущали напряжение. Хороший обед в ресторане на короткое время позволил чуть-чуть отвлечься от постоянных раздумий о том, что произошло, и что же может с ними случиться через несколько часов. Каждый, независимо, пришёл к выводу, что в их условиях, лучше особо не загадывать наперед - только мозги все вскипятишь, что будет, то будет.
  Шли к универсаму скорым бодрым шагом, только огромное усилие воли не позволяло Сергею перейти на бег. Было уже почти девять, начинало темнеть. Вечерело здесь как-то раньше, время, что ли, так было установлено. Народу на улице стало заметно меньше, несмотря, вроде бы, на не позднее время. Одиноких прохожих практически не было вовсе, люди торопливо двигались по двое, по трое. Движение автомобилей тоже сильно ослабло, несколько раз в поредевшем потоке мелькнули автомобили с выраженной символикой и проблесковыми маячками - милиция. На коротком пути к универсаму им на глаза попались, стоящие в тени аллей, две группы молодых людей в темной спортивной или полуспортивной одежде оглядевших нашу двойку агрессивными тяжелыми взглядами. Проходя мимо последней из них, друзья даже чуть не столкнулись с одним из резко выступившим вперед наперерез им парнем. Обогнув задиру, они резво прибавили шаг, не реагируя на несущиеся им вслед оскорбительные насмешки.
  - ...Не зря ли мы пошли? Как то у них здесь не спокойно, пресса, видать, о многом умалчивает. Или пушки с собой надо было взять, тогда бы эти точно не задирались, - юный спортсмен болезненно отнесся к чуть было не спровоцированному конфликту.
  - Очень смешно! А если автоматы бы здесь с нами оказались, то их надо было нацепить? И в магазин с девушками знакомиться так с ними и войти, для пущего героического облика; парни бы точно не цеплялись, но и гулять нам долго вряд ли удалось, ментовских-то машин, здесь тоже изрядно.
  Попалась им по дороге троица симпатичных девушек, но попытка заговорить с ними закончилась неудачей; девушки ускорив ходьбу, даже не посмотрев в сторону друзей, резво запрыгнули а отходящий с остановки троллейбус.
  
  Вот и универсам, открыт, но народу внутри мало. Ого, на входе два охранника, на поясах висят дубинки, и пистолеты в кобурах, не хухры-мухры! Привратники оглядели входящих в магазин друзей внимательными взглядами, на которые ребята ответили максимально выдавленными дружественными улыбками. Захватив проволочные корзинки, искатели приключений двинули внутрь, выполнять свой, уже не казавшийся таким остроумным, план.
  
  Поболтавшись по торговому залу, они набрели на стайку смеющихся девчонок в униформе, лет восемнадцать - двадцать, не больше. Увидев Алекса с Сергеем, девушки замолкли, с любопытством глядя на двух симпатичных, хорошо одетых молодых людей. Девушки не то чтобы были раскрасавицы, но очень симпатичные и стройненькие, с озорными стреляющими глазками. Очень молоденькие, очаровательны они были именно своей непосредственностью и веселым настроением. Друзья не сговариваясь, дружно повернули в их сторону.
  Сергей попытался что-то выдавить из себя, но покраснел и смутился, чем вызвал новый взрыв девичьего смеха и заинтересованный взгляд одной из хохотушек, темноглазой коротко стриженной брюнетки. Последнее обстоятельство повергло юношу в совершеннейшее замешательство, и он впал, растерявшись, чуть ли не в ступор. Алекс понял, инициативу надо брать на себя.
  - Привет, девчонки, какие же вы все красивые! Мы с братом всю жизнь мечтали с такими познакомиться! Меня зовут Алекс, а моего брата Сергей, мы у тетки здесь гостим, а она сама с мужем на море отправилась. Пошли прогуляться немного - и тут вы! Такие веселые красавицы, не налюбуешься! А вас как зовут, девочки? - такое подробное вступление, девушки выслушали неожиданно внимательно.
  - Меня Марина, - смотря в основном, на ставшего под её взглядом бордовым как свекла Сергеем, представилась брюнетка. - А подружки: Женя и Катя, - девушки весело заулыбались, ожидая от ребят следующего хода.
  - Девочки, а что вы сегодня вечером делаете? Составьте компанию хорошим ребятам, - продолжал Алекс, уже уяснивший, что отдуваться нынче в разговорном жанре, предстоит ему одному.
  - Какой ты быстрый! - с одобрительным блеском в глазах, вскинула ресницы на Эла персонально, светленькая Катя. - Мы вас не знаем совсем. Телефончики свои оставьте, мы подумаем. Так-то, ребята вы неплохие, с виду, симпатичные, - хихикнула, - Брат твой, скромняга, не чересчур молод? - девушки опять дружно засмеялись.
  'Кажись, дело налаживается, надо прибавить оборотов, но осторожненько; номерочками же обмениваться - долгая тема, надо форсировать,' - Алекс машинально вытащил смартфон, забыв, что симка его здесь бесполезна. - Да вы что, Сереге девятнадцать, - Алекс для солидности прибавил 'брату' еще годик. - Он недавно с соревнований вернулся, призер страны в беге, чтоб вы знали, - что сам Алекс знал точно; для развития успеха, главное не мямлить. Он в роли говорливого обольстителя, Сергей в роли смущенного Ромео, смотрится забавно, а на ранней стадии знакомства с девушками больше ничего и не надо.
  В девичьем смехе возникла неожиданная пауза. 'Не переборщил я чего..,' - засомневался Алекс. Но нет, оказалось девушки молча уставились на его смартфон.
  - Ух, ты, Самсунг, новый, - подключилась к беседе, до сих пор ничего не говорившая Женя. Она была среди них самая высокая, несколько худовата, но с очень интересным лицом. Вроде некрасивое, с трудом назовешь симпатичным, но что-то в нем сильно пленяло - такое лицо, если кого зацепит, то уж надолго. Самому ему очень нравилась светленькая Катя, обладающая замечательной спортивной фигурой - 'Не хуже чем у Софи', а перед спорт сексапилом Алексу трудно было устоять.
  - Спортсмены... За границу часто ездите? - Марина разговаривала с ребятами, уже с конкретным интересом и симпатией.
  - Да ездим часто. Недавно только вернулись. Я вот бегаю, а Алекс у нас в руководстве делегации, от этого.., самого.., ну, комсомола, то есть, - внезапно заговоривший Сергей заставил девушек переключить внимание на него.
  - А куда вы нас позвать хотите, в 'ночник' какой? - продолжала задавать вопросы Марина.
  - Мы бы с удовольствием в ночной клуб сходили, но нам глава делегации паспорта не вернул, мы же здесь не просто так в гостях, а на сборах. Если мы под проверку документов попадем вечером, нам серьезный втык грозит. Серегу с соревнований могут снять, ну, и, мне проблем не избежать, - вдохновенно продолжал врать Алекс. - Пойдемте к нам посидим, потанцуем, будет весело, я обещаю. Мы здесь живем через дорогу, в смысле теткина квартира там.
  Девчонки переглянулись, ответила за всех бойкая Марина. - Клево, мы тоже через дорогу живем, потому и работаем здесь, чтобы недалеко от дома. Выходит мы с вашей тёткой соседи, может даже знаем её. Мы с Катей, в принципе можем.., всю неделю в этом треклятом магазине пахали, надоело, сил нет, отдохнуть немного было бы не плохо. А Женя не может, она у нас девушка серьезная и занятая, за ней жених после работы заедет. Мы вот с Катюхой со своими дурачками разругались - мелкота воронцовская, а строили-то из себя! Так что мы - за. Только, чур, на слишком многое не рассчитывайте: потанцуем, посидим немножко и домой. Вы чем нас угощать собираетесь, кавалеры?
  - Мы думали вина сухого или десертного и закусить чего-нибудь. А сами, чего бы вы хотели?
  - Ну, да, вина можно и закусить неплохо было бы, у нас переучет весь день был, толком поесть так и не удалось. А у вас как с деньгами? Не сильно затруднитесь? - болтушка Марина уже настроилась на вечеринку.
  - Мне пора, за мной скоро приедут, пойду переодеваться. Приятно вам всем провести время, а вы мальчишки, смотрите, девочек не обижайте, - заторопилась высокая Женя.
  - Хорошо ей, папа директор универсама, когда хочет, тогда и уходит. - с завистью произнесла вслед уходящей подруге Катя. - Ну, ничего, мы тоже сегодня сможем пораньше улизнуть, руководства давно нет, а старшая продавщица сегодня Зоя, она классная, отпустит на часок пораньше. Кстати, попрошу у нее колбаски немного без талонов.
  - С деньгами все нормально, для банкета в домашних условиях, хватит вполне. Вы нам девочки подскажите, что лучше взять. Товар в своем магазине вы же хорошо знаете, - Алекс радовался тому что девушки попались им симпатичные, не ломаки и смелые какие - не боятся с новыми знакомыми веселиться идти. - 'Да, роль своего прикида для этого мира мы еще не можем оценить как следует. А как на мой Самсунг вытаращились..! Будто Vertu золотой достал...' Что особенно обрадовало Эла - стоявший рядом Сергей перестал краснеть и теперь сиял улыбкой до ушей, эдакая весёлая тыква на хэллоуин.
   - Вина, мальчики, много не надо, не стоит. Лучше сигарет с травкой возьмите, чтоб веселее было, - бросила им Катя и побежала к мясному отделу, где оживленно заговорила о чем-то с молодой дородной продавщицей, время от времени бросавшей любопытные взгляды на молодых людей.
  - Травки? А где мы её возьмём? - с некоторым удивлением спросил Алекс оставшуюся с ними Марину. Сам он пробовал курить пару раз, и ему не очень понравилось. Первый раз - не почувствовал ничего. Другой раз, отдыхая на море, подбитый веселой компанией мальчишек и девчонок, испытал какие-то глюки; непонятные видения, что-то вроде райских садов. Длилось это недолго, зато долго он потом искал свои сандалии, которые неизвестно зачем умудрился тщательно спрятать. И ни фига ему смешно ни в один из разов не было. Правда, в этот последний раз, он не слабо приложился еще и к крепким напиткам, что по всей видимости, делать не следовало.
  - Как где? На кассе купите, кубинская хорошая есть. Ну, можно и нашу, в принципе. Мы же у вас дома будем, ничего не нарушим, - девушка смотрела на Алекса с еще большим изумлением, чем он на неё.
  - А что, прямо в магазине дурь купить можно? - от изумления Сергей даже перестал стесняться. Они с Алексом ошарашенно взирали друг на друга.
  - Ну вы комики, разыграть решили! - Марина залилась смехом, - Слышь, Катюха, - обратилась она к вернувшейся из мясо-колбасного отдела, с небольшим свертком в руках, подруге. - Ребята с юмором оказались, я им травки предложила взять, так они такие глаза выпучили, вот артисты, - Марина ткнула пальцем во все еще застывших в немой сцене парней.
  - Классный прикол! - поддержала её смех Катя, - А то вы не знаете, что уже больше двадцати лет на легкие наркотики сняты ограничения, и их давно уже во всех магазинах продают у нас. А за границей их еще в 60х-70х годах прошлого века разрешили. Или вы пятьдесят лет в холодильнике сидели, и, просто не в курсе? - девушки потешались вовсю, - Кокаина хорошо бы колумбийского, но его достать тяжело, да и дорогущий он зараза...
  - Удалось вас снова рассмешить, я это и хотел. Вы такие красивые-прекрасивые, когда смеетесь, ужасно вам идет, - первым пришел в себя Алекс, изобразив рожу в стиле Джима Керри, - Конечно, можно взять.., но мы как-то к марихуане не очень. Давайте вином ограничимся?
  - Вот вам колбаса с чеком, на кассе покажете, наш маленький вклад будет. В овощном сегодня томаты парниковые есть и апельсины с бананами хорошие, после учета выложили, должны еще остаться. Много вина только не берите, пожалуйста, ладно? Нам наши бывшие ухажеры с этим надоели. Напьются в зюзю, не знаешь потом как сбежать от мудаков таких. Я уже у Зои отпросилась, мы переоденемся и будем вас на кассе ждать.
  
  - Не, ну ты слыхал, Алекс, здесь травка на кассе продается, как сигареты простые у нас. Вот так да! - Сергей всё не мог придти в себя.
  - Я в инете читал, многие наркологи считают водку более вредной чем трава. В принципе логично, от водяры мрёт никак не меньше чем от наркоты, в нашей стране - точно. А раз вреда одинаково... По идее, конечно, ни на то ни на другое не стоит особо нажимать, разрешено это или нет, - Алекс задумчиво озирал стеллажи со спиртным - дефицита в этом отделе не наблюдалось.
  Взяли четыре бутылки вина: две сухого, две десертного; закинули в корзинку помидоров и фруктов, сыр, две булки, шоколадки, сок - все это продавалось без талонов. Пошли к кассе. Девушки сменившие магазинную униформу на легкие летние цветастые платьица; на радость мужским глазам, сильно выше колен - еще не мини, но уже почти, уже ждали их там.
  Марихуана на кассе мирно соседствовала рядом с табачными изделиями. Бокс с сигаретами и бокс с травой украшали надписи большими буквами о вреде сей продукции, и напоминание о недопустимости употребления того и другого в общественных местах. В алкогольном отделе подобной надписи почему-то не было, забыли повесить, что ли... Кубинская травка оказалась в три раза дороже отечественной, пачка с десятью дурман цигарками двенадцать с копейками против пяти, опять же с копейками за отечественную. Хотели взять одну пачку, но внезапно плотно прильнувшая к Алексу жарким тугим телом Катя, обдала горячим дыханием его ухо: 'Возьми две пачки, одну нашу можно'. Алекс оглядел ладную упругую фигуру девушки, мысленно крякнул и взял две кубинских.
  - Пятьдесят два рубля семьдесят копеек, - звонко сообщила молодая кассирша, кокетливо глядя на молодых людей. Подарив ей обворожительную улыбку, Алекс залез в карман и выдал ей требуемую сумму. 'Да.., не рассчитывал я на такое, кто же знал что у них наркотики в свободной продаже, да еще и по такой цене. А вино-то какое дорогое! Девчонок насчет травки можно было срезать, не ожидал, врасплох застали. Не фига себе социализм, наш чек - это же треть местной зарплаты. ...Да ну к черту, расстраиваться - что я как барыга последний зажался! Вон каких девчонок оторвали; эта Катя ко мне прижалась - во мне сразу все всколыхнулось что могло..,' - Алекс не забыл Софи, просто молодость брала свое, да и надежда увидеть её снова, как и привычный мир, слабела в нём с каждым часом.
  Девушки злобно зыркнув на кассиршу, дескать, 'не чего на чужое зариться', помогли друзьям сложить покупки. Поразило Алекса то, что кассирша засунула алкоголь с сигаретами в отдельные темные пакеты и защелкнула их сверху специальным приспособлением. 'Как в Duty Free, чтоб по дороге не открывали,' - отметил он. Девушки весело щебеча, схватили ребят под руки и поволокли из магазина, преследуемые завистливыми взглядами кассирш и недружелюбными охранников. 'Хе-хе, а мужички-то ревнуют!'
  Кратчайший путь к дому лежал мимо тех же самых злобных компаний, и Алекс с Сергеем опасались, что при таких-то красотках, да с этакими пакетами, конфликта на сей раз не удастся избежать. Ребята на ходу раздумывали как бы половчее изменить маршрут, одновременно боясь, что девушки примут их осторожность и нежелание конфликтовать за трусость. Вышло все проще:
  - Ребята погода такая хорошая, да и до десяти еще время есть; - что все этих десяти часов пугаются, сколько раз мы с работы возвращались, у нас не разу документы никто не спрашивал; пойдемте прогуляемся не по прямой, а крюк сделаем. Прогуляемся немного, и..., и нам с Катей спокойнее будет. На этой стороне возле подземного перехода воронцовские вечно ошиваются, там ухажеры наши бывшие могут быть. Вы не подумайте, у нас с ними ничего не было, нужны они нам, как собаке пятая нога. Они просто торчат здесь постоянно, не сами воронцовские конечно, а мелочь их, территорию держат, наркоту толкают. В магазин к нам заходили часто - после того как мы их послали, достали совсем, приставали... Директору, Жениному папе пришлось с ними говорить. Он же самого Воронцова знает, ну, они вроде и перестали ходить. Пройдёмся? Зачем нам вечер портить из-за этих придурков.
  
  Вечер и вправду был чудесный. Дневная жара спала, а поскольку, согласно местным газетам был май, воздух еще не успел как следует накалиться, налиться неминуемой духотой знойного лета. Девушки взяли молодых людей под руку, демонстрируя свою симпатию, и повели к конечной цели прогулки - псевдо теткиной квартире кружным путем, по тенистым, еще освещенным последними лучами заходящего солнца аллеям.
  - А кто такие, эти воронцовские? - с любопытством спросил Сергей.
  - Вы что, не знаете? А, ну да, вы же приезжие, - и Марина устроила им небольшой экскурс в историю и нравы ближайших кварталов и всего города в целом. Весь город был поделен между несколькими конкурирующими криминальными группировками, занимавшимися широким спектром подпольного бизнеса: азартные игры, в том числе и солидные подпольные игорные дома, контроль и рэкет черного рынка, производство контрафактных товаров и последующая их продажа; да много чего вообще, девушки толком не знали, они же простые продавщицы. Их район держали подопечные некого Воронцова; сам он был фигура серьезная, занимался только крупными делами. 'Вор в законе'? Нет, девушкам такое словосочетание не было известно. Воронцов и ему подобные именовались здесь 'Главными' или 'Основными'. Та молодежь, которая пыталась задрать ребят, считались 'воронцовскими', выполняли для него разного рода работу и поручения, но не на постоянной основе, а вечером изнывая от безделья, приставала к прохожим - могли и ограбить зазевавшихся. Грабежи на улицах бывали часто, но происходили они, в основном позднее. 'Основные' уличную преступность не поощряли, но и не преследовали. Внутри самих организаций 'Основных' существовали более мелкие группы, враждовавшие между собой, не говоря уж о том, что крупные кланы далеко не всегда находили между собой общий язык; старались всё же договариваться мирно, но не всегда получалось... Что же по поводу проверки документов в 'комендантский час', то последняя, больше декларировалась чем соблюдалась. Вообще, государство не слишком рьяно охотилось на 'основных' и их людей; практически все они помимо теневой и криминальной деятельности были заняты на официальной работе, в том числе и на госслужбе и даже в партийных органах. А как иначе? Ребята спортсмены, их холят и лелеют, и платят не слабо. А другим как? Сами знаете же, чтобы просто вечер провести, чуть не пол зарплаты продавца потратить надо. Девушек вот, Женин папа тоже вскоре обещал пристроить, они ждут... Кроме того, о чем молчали газеты - тюрьмы были переполнены, просто-таки трещали по швам, а если начать сажать всех подряд, то кем государство управлять будет? А у ребят в городе, что не так? Откуда, они, из Москвы? Ха-ха, то-то такие наивные, опять девчонок прикалывают!
  'Интересная у них тут жизнь,' - переваривал услышанное Алекс. Получался какой-то странный симбиоз государственного социализма с подпольными мафиозно - криминальными структурами. Антиутопия какая-то.
  
  Несмотря на непонятность и необычность окружающего, (в очередной раз непонятность и необычность, ха!) друзья чувствовали себя приподнято и взбудоражено в предчувствии многообещающего вечера - они не на шутку надеялись довести дело до конца. Перебрасываясь шутками с девушками, успевшими уже несколько раз чмокнуть от избытка чувств кавалеров в щечку, взволнованные ожиданиями, Алекс с Сергеем ускорили шаг. Строгость нравов, видимо, здесь была не в почете; возможно просто повезло, и им достались веселые не закомплексованные юные симпатяшки, не устоявшие перед ними (о своем убийственном обаянии, думать было, безусловно приятно).
  Девушки-лоцманы оказались великолепны: живописные зеленые аллеи сменили проходные дворы, и, вот они уже у дома. В глубине двора на скамейке расположилась какая-то компания, но она никак не прореагировала на триумфальное шествие девочек в коротких платьишках и мальчиков с заманчивыми пакетами в руках. Наверное, просто не заметили - далеко.
  
  Зашли. Ребята принялись наперебой извиняться за беспорядок, не слишком впрочем усердствуя. Всё шло как по маслу, лишние слюни, при таком раскладе, были излишни. Девушки с сомнением оглядели квартиру - не особо модная, теткина что взять... Поскольку в квартире шел частичный ремонт, девушки даже и не порывались снять свои туфельки, а ребята и не думали их об этом просить; стройные девичьи ножки на каблучках заставляли молодые сердца учащённей биться.
  Девушки сразу потребовали музыку, они пребывали в весело-игривом благодушном настроении, и расхолаживаться были не намерены. Запущенную музыку из 'теткиных' компакт дисков они сразу же дружно отвергли, назвав 'старпёровской херней'. Из недр своей сумочки Катя достала какой-то предмет чуть больше спичечного коробка, оказавшегося тутошней флешкой. При этом, ища гнездо для неё в музыкальном центре, оказавшимся не таким уж допотопным, она так азартно вертелась и наклонялась на виду у Алекса, что бедолаге пришлось незаметно проглатывать слюну. Включилась музыка - это было что-то вроде ритмичного электронного техно-диско на русском языке. То что язык в композициях был родным - не сразу удалось понять, слова произносились как-то манерно и неразборчиво. Да и стиль музыки Алекс определил произвольно, он не был таким уж меломаном. Было похоже на хорошо знакомую ему попсу, но более интересную, с довольно затейливым рисунком.
  Девчонки с ходу принялись танцевать, а чересчур засмотревшимся на них парням напомнили о священном долге хозяев - гостеприимстве. Напоминание подкрепили недвусмысленно, поцеловав каждая своего в губы: Марина Сергея, Катя Алекса. Поцелуи были не глубокие, дразнящие. Похоже, девушки со своими пристрастиями определились, отложив, по крайней мере на время, свое 'вы на слишком многое не рассчитывайте'. Мужская сторона тоже была не против такого распределения ролей, симпатии к девушкам сложились у них еще при знакомстве подобным же образом. Они были несколько озадачены таким быстрым развитием событий, но что же.., тут всё не так как дома - ребята были не против.
  Быстренько выложив в тарелки закуски, откупорив бутылки, поволокли всё это вместе с посудой в комнату с танцующими грациями. Хорошо что тарелки, вилки, стаканы, бокалы на кухне были в достатке, пришлось правда, немного поискать штопор. Ну, да это всегда так. Заставив принесенным, журнальный столик в углу, присоединились к девушкам. Комната была небольшая, но заставлена разумно и неплотно. Рок-н-ролл с переходом на гопак здесь изображать получилось бы не особо, а вот потоптаться под легкую танцевальную музыку вполне места хватало.
  
  - Ну что девочки, настоятельно пора выпить за наше знакомство. Вы и представить не можете как мы с Сережей рады нашей встрече, - обязанности тамады взял на себя Алекс. 'Долго скакать, да еще и на каблуках, вряд ли получиться. Разве что соседей снизу нет или они глухие,' - так думал Алекс, но еще, он прекрасно понимал, что ни в коем случае, нельзя допустить снижения градуса нужного девичьего настроя.
  С вином, девушки не манерничали; первый бокал ополовинили, как и немного заколебавшийся Сергей. Алекс выдул свой практически залпом, вино оказалось очень даже ничего. Голодные, с работы, девушки накинулись на еду; ребята не переварившие еще как следует плотный ресторанный обед, слегка, для виду поковыряли сыр с колбасой. Утолив голод, девушки выпили с ребятами еще по бокалу. Затем потанцевали все вчетвером еще немного; не столько потанцевали сколько энергично попрыгали, да так хорошо, что минут через десять всей компании пришлось утомленно рухнуть на диван. Открыли еще бутылку.
  - Покурим? - отпив из бокала, Катя непринужденно пересела к Алексу на колени. От неожиданности, и от такой близости ее тела, все сокровенное в Алексе мгновенно среагировало и напряглось. Но спортсекси, это кажется, лишь слегка позабавило, упершееся ей в бедро естество молодого человека, вызвало на ее лице тень одобрительно-довольной, чуть блаженной улыбки. Заводя Эла, она слегка поерзала у него на коленях, усаживаясь поудобней. 'Черт, да я прямо здесь, на диване в штаны кончу,' - застучали в висках молоточки. Алекс притянул девушку к себе и жадно потянулся к лицу Кати губами. О Софи он и думать забыл напрочь.
  - Не спеши.., - тягучим голосом пропела, отстранившись и плавно встав с его колен девушка, - Выкурим по сиге.
  Закурили. Малоопытным в этих делах ребятам, девушки показали как все делать правильно.
  - Испортим с тобой спортсменов, Катюха. Вино они, вишь, редко пьют, пыхать, вон вообще не умеют, - Марина прильнув к плечу Сергея, выпустила в потолок струю дыма.
  - Мы и сами этим редко балуемся, но сейчас, после недельной смены, да с такими славными ребятами, почему бы не расслабиться немного, - Катя присела рядом с подругой, ей хотелось выкурить сигаретку, не возбуждая своего молодого человека лишнего и не отвлекаясь самой.
  Сигареты были совсем не то что пробовал Алекс раньше, и называли их девушки 'сиги с марой' или просто 'мара'. В них присутствовал приятный вкус и запах, природу которого Алекс сразу определить не мог. А.., есть, готово! Он вспомнил одного своего приятеля курившего трубку и покупавшего дорогие трубочные сорта табака. В эту 'мару' кубинскую, видимо, добавляли хороший табак, или что-то в этом духе. Не зря девчонки настаивали именно на импортных, местные отечественные, похуже, видать будут. Алексу стало неожиданно легко и приятно, больше от вина; трава на него ни как не подействовала - наоборот во рту появился незнакомый неприятный привкус. На Катю же он смотрел теперь не просто с вожделением, а чуть ли не с любовью. Докурив сигарету, он всей грудью выдохнул, и откинулся на спинку дивана.
  - Смеяться совсем не хочется, - тихо сказала Катя, - Так бывает, когда особое настроение, особенно когда кто-то сильно нравится. Давайте медленную музыку включим.
  Спокойной музыки на флешке не было, но в 'старперских' дисках девушки выискали что-то англоязычное романтичное, устроившее их. Пригубив вина, пары стали медленно танцевать, почти не двигаясь с места. Закончилась одна мелодия, заиграла вторая. Алекс прильнул губами к чуть приоткрытым пухлым Катиным губкам, и она ему тут же ответила, словно только и дожидалась этого, и сама хотела его поцеловать, но он сумел опередить её на секунду.
  - Пойдем в другую комнату, оставим их здесь, - сказала Катя. В голосе её появилась хрипотца, не то от выкуренной сигареты, не то от возбуждения, - Мы отойдем, в другую комнату, - тихо, со значением, сообщила она остальным, в первую очередь Марине. Алекс прихватив, початую бутылку вина и бросив ободряющий взгляд Сергею, дескать: 'Сам понимаешь... И у вас чтоб все классно срослось..,' - вышел с девушкой прочь.
  
  Едва они зашли в другую комнату, как Катя не дав даже опомниться прижала Алекса к стене и с жаром стала целовать его. Не отрываясь от девушки, Алекс примостил бутылку на какую-то тумбочку. Последовали объятия и ласки, сразу же дерзкие и откровенные.
  - Катя, Катюша, подожди, у меня с собой нету, на кассе как-то забыл спросить.., - попытался притормозить разгорячившуюся девушку, и, с еще большим трудом остановившись сам, Алекс.
  - Чего у тебя нету? - чуть ослабив напор, но не прекращая стаскивать с парня футболку спросила Катя.
  - Презервативов у меня нету с собой, ну или как вы тут предохраняетесь.., - моментально поняв, что проговорился, Алекс уповал лишь на то, что девушка не предаст особого внимания словам 'вы тут' или поймет их иначе, вложив в них совсем не тот смысл, что он.
  - Опять прикалываешься, нашёл время, - разомлевшей кошкой ухмыльнулась Катя. - Что ты из себя все пришельца строишь? Презервативы вспомнил..! А то ты не знаешь, что всех девочек еще в школе прививают от случайной беременности. А насчет болезней 'Венеры' и прочего (она так и сказала - болезней 'Венеры'), так от них же избавились еще в прошлом веке. Бубонной чумой не боишься от меня заразиться? - все это она пропела таким возбуждающим шепотом, обнажив наконец торс Алекса, что лишние вопросы выветрились у него из головы. Не говоря лишних слов, девушка занялась освобождением, от ставших ему страшно тесными и давящими джинсами с трусами (делала она это быстро, но не суетливо, и ох, как приятно!); да и сам он, в уже необратимом вспять желании, шарил руками по самым сокровенным её уголкам - последней трезвой мыслью чиркнувшей вскользь его мозг, была: 'Вот почему девчонки здесь такие сговорчивые, приглянулся - почему бы и нет?'
  
  Способность мыслить вернулась примерно через полчаса. Они лежали сплетясь с Катей на кровати, сверху прикрытой покрывалом, но не застеленной. 'Ого-го!' - подумал он, все случилось так как и хотел, и даже лучше. Стеснение в постели, в этом мире, было явно не в чести, что его очень порадовало. Партнерша давала тебе все что пожелаешь, но в ответ требовала не меньшего. А может, ему просто так повезло, безусловно было только одно; помимо выдающейся яркой внешности его девушка обладала незаурядным талантом получать и дарить сексуальную радость, ценимое многими мужчинами в женщине превыше всего остального.
  Они продолжали лежать немного отстранившись, но все еще не говоря ничего. Да и что говорить? Когда все так волшебно получается, выразить чувства может лишь молчание.
  Сладкое, неподвижное валяние первой прервала девушка. Её рука, из безвольно лежащей на боку Алекса теплой плети, превратилась в требующую внимания и действий гибкую змейку. Глаза Кати недвусмысленно смотрели в его, а рука с жадными пальцами спустилась именно туда куда нужно. Возбуждение вновь моментально охватило его. 'Так быстро и снова?' - долго удивляться не было ни времени ни желания, они вновь окунулись в то лучшее бессознательное, что только может происходить между двумя полами.
  На этот раз произошло все гораздо быстрее, но не стало от этого хуже. Алекс почувствовал: если первый раз Катя делала все как положено, по полной программе, всем своими видом выказывая удовольствие (истинное или притворное - он не хотел об этом думать); то теперь, в конце, она выдохнула ему в лицо такой неподражаемый стон, а лицо ее исказило даже не наслаждение, а скорее мука - в этот раз ей было очень хорошо, хорошо с ним, уже точно не притворно.
  - Ты прелесть! - она потупила глазки (что это - смущение, откуда вдруг?) - Ты вначале мне просто понравился, а потом.., потом вдруг стал каким-то страшно желанным. Ты такой классный, сахарный какой-то! - девушка крепко, коротко поцеловала его в губы. - Если вздумаешь смеяться надо мной, - заметив озорные искорки в его глазах, быстро произнесла она, - Я рассержусь.
  - Нет, Катюша, ты самое лучшее что было в моей жизни, - Алекс не лгал, а если и лгал.., то чуть-чуть... В этот момент это было сущей правдой.
  - Врешь, ты подлый врун! - Катя прильнула к нему всем телом, - Сколько раз ты это девушкам говорил, сто раз наверно, не меньше!
  - Нет, ты как раз сотая и есть, - заработав болезненный щелбан по носу, сострил мужчина, - Я серьезно; не помню, чтобы мне так девушка сразу понравилась (тут, конечно, соврал подлец), и чтобы мне было так хорошо (а тут, почти что нет...) - за это признание он заработал уже глубокий поцелуй. Внутри него опять что-то поднялось и зашевелилось. Прислушавшись к внутренним ощущениям, он понял: увы, организм его, к сожалению, не волшебный. Изучающе, оценивающе, и как-то искоса посмотрев, Катя вздохнула: - Пить хочется, налей мне вина немного.
  Разливая вино по бокалам, Алекс представил соседнюю комнату: 'Как там мой свежеиспеченный 'братец'?' Прислушался. Сквозь стену едва были слышно приглушенные звуки релакс музыки. 'Интересно, это с девичьей флешки, или со 'старпёровских' дисков?' - больше ему не удалось расслышать ничего.
  - Как там наши брошенные, заглянем? Продолжим вечеринку? - вопросительно посмотрев на партнера, девушка начала одеваться.
  - Я бы из этой комнаты вообще бы никогда не выходил, и одежду всю нашу сжег, чтобы мы вместе оставались здесь, голые, навсегда, - откликнулся Алекс мечтательно и заработал еще один смачный поцелуй.
  - И мне с тобой здесь хочется еще побыть, но неловко как-то, надо заглянуть. Вдруг они сидят там в неловких позах и ждут нас. Пойдем, Саша; можно я тебя буду так называть?
   - Конечно можно. Правда, меня все Алекс, в основном, зовут, еще бывает, что Эл.., - молодой человек тоже стал приводить себя в порядок.
  
  Пара подкралась к двери зала, месту проведения банкета на скорую руку. Катя тихонько подала реплику: 'Марина, Сережа, как вы там?'
  Из-за двери послышалось шуршание и легкая возня, - Подождите минутку, мы сейчас, - отозвалась девичий голос. Катя понимающе усмехнулась своему кавалеру; - зря беспокоилась, всё тики-так и у них.
  - Заходите! - раздалось из-за дверей. Алекс с Катей зашли. Марина поправляла на себе второпях надетое платье, Сергей сидел с напускным серьезным видом в футболке надетой наизнанку, да еще и задом наперед. Поглядев на него, вошедшие прыснули со смеху. Через минуту, громко в голос смеялись все. Отсмеявшись, девушки дружно посмотрели на настенные часы - почти два часа ночи.
  - Ребята, мы долго сидеть не можем, нас и так родители убьют. Мне уже два сообщения от мамы пришло. Нам надо домой возвращаться, хоть поздно. Главное для предков, чтобы мы дома ночевали. Поругают немного, да и все. Вы завтра что делаете, увидимся? - Марина бросила попытки пригладить непокорные волосы, и начала тыкать пальцем в допотопного вида мобильник, вытащенный из сумочки, - Маме отстукиваю, что приду сейчас, последнее послание от нее пять минут назад было - сплошь истерика.
  - Мне тоже пора, у меня бабушка больная дома. Она звонить и писать не будет, заставишь её, раз платно! Сидит и волнуется там, в своей комнатенке. И у меня самой сердце не на месте. Завтра мы весь день свободны, можно продолжить наше такое замечательное знакомство, - поддержала подружку Катя, - Давайте одну сигаретку на всех выкурим, на прощание, и мы побежим. Ну, мы должны.., - просительно пропела девушка.
  Сели, пустили сигарету с травкой с 'острова свободы' по кругу. 'Так и втюриться можно. А, Серега, какой довольный, весь сияет. Это нам с ним как награда свыше, за все перенесенное. Жаль, что девчонкам надо убегать, родаки, понятное дело... Блин, мне опять с Катей уединиться захотелось... Какая же она... - не хочу отпускать!'
  - Ну, все мальчики, мы побежали. Не провожайте, мы практически через дом живем, добежим. Нарветесь, по закону подлости, на патруль, а у вас документов с собой нет, - Катя обняла Алекса за шею и чмокнула, на сей раз поцелуй уже был без страсти. Между Сергеем и Мариной также произошла короткая сцена прощания.
  Сергей, повозившись с неизученными замками, под ставшими вдруг пристальными взглядами девушек, открыл входную дверь. Девушки почему-то медлили выходить. 'Передумали? Вот здорово бы было!' - посетила Алекса радостная надежда.
  
  Дверь распахнулась на всю ширину проема и внутрь квартиры с лестничной площадки, оттолкнув Сергея так, что он отлетел треснувшись спиной о стену, один за другим заскочили четверо молодчиков в черных тренировочных костюмах. Алекса и Сергея прижали к стене коридора, поднеся к горлу каждого нож. Холод лезвия отозвался внутренней болью. 'Сразу понравились..,' - горько усмехнулся про себя Алекс. Он, в отличии от Сергея, ошеломленно вращающего растопыренными глазами, врубился моментально. Все произошло очень быстро - парням в черных трениках, заниматься злодейством, явно, было не впервой.
  Девушки тихо прикрыли дверь: Марина избегала смотреть в их сторону, Катя же, напротив подошла вплотную к прижатому к стенке Элу, посмотрела прямо в глаза и прошептала на ухо: 'Мне правда было с тобой очень хорошо, я не притворялась. Извини, Саша.'
  - Вы чо так долго? - недовольно пробурчал один из боевиков, коротко стриженый, со шрамом на виске, - Мы уж думали, ваще зависните здесь. Кувыркаться пришлось, Катюха? Чего ты там ему шепчешь, влюбилась? - он с ревностью дернул за руку наводчицу.
  - Нет, Гиля, не пришлось. Парнишки лохи конкретные, все стихи нам читали. Мы раньше с Машкой слизнуть хотели, замок какой-то мудреный в двери, не смогли открыть. Вы их зря не бейте, у них деньги в сумке, - Катя разговаривала с предводителем налетчиков чуть ли не по хозяйски, - А вы ребята не дурите, отдайте что есть, - это уже она обращалась к 'лохам', - Документов у вас нет с собой, да и зачем вам позорить звание советского спортсмена. Не пустят больше в загранку, за такие-то приключения, - взгляд девушки больше не был томен и нежен, он был холоден и циничен. - Какие-то вы странные.., и похоже, хата эта не ваша. Сами не знаете где что лежит, я заметила...
  - Идите девчонки, мы тут с ними без вас разберемся. Не их хата, значит... Спортсмены-международники захотят же с нами своими доходами поделиться, правда ведь? - противно осклабясь, Гиля приблизил свое лицо к Алексу.
  - Точно, поделятся. Мы с Машкой заберем половину их денег из сумки, вам остальное. Да вы с них еще тряханете потом, это уже без нас, всё ваше. Лады, Гиля? Девочкам на шпильки, не пожалеешь поделиться? - дождавшись молчаливого кивка вожака, Катя вернулась в комнату, и переложила часть денег из барсетки к себе. Помедлив, захватила со стола сигареты: початую пачку положила в сумочку подруге; целую, взяла себе. Каблучки очаровательных воровок процокали по коридору. Дверь за ними закрыл на замок один из ворвавшихся.
  
  Теперь они остались одни с бандитами. Опять бандиты, что же всё везет-то так! Или не только просто везёт... Ребят затолкали в ту же самую комнату, где так замечательно начинался этот вечер, превратившийся в кошмар. Велели стать по стойке смирно с руками за головой. 'Гости' жадно накинулись на почти нетронутую закуску и оставшееся вино; вся снедь и выпивка в момент исчезла в их прожорливых глотках. Не забывали грабители и о деле. Гиля с неудовольствием пересчитал оставшуюся наличность, но с одобрением хмыкнул на найденные смартфоны. Допив бутылку вина прямо из горлышка, в знак своего хорошего расположения двинул каждому из ребят коротким прямым в живот. О-о-о! Алекс с Сергеем согнулись как сломанные; рука у бандита была не пустая, но что в ней, никто из них разглядеть не успел. Остальные налетчики одобрительно заржали.
  - Слушайте сюда, твари, - Гиля солировал беспрекословно, остальные довольствовались односложными замечаниями, в основном же молчали, доверившись своему вожаку. Были они все как из инкубатора, среднего роста, коротко стрижены ершиком, очень крепкие. И цвета их тренировочных костюмов почти не различались, черные и темно синие. Главарь выделялся среди них бешеным горящим взглядом и манерой поведения. Заметно было, что он привык быть лидером. - Признавайтесь, трогали моих цыпочек? Что молчите? - последовала еще серия ударов каждому из с трудом разогнувшихся парней в живот, подонок явно получал удовольствие от истязания незадачливых донжуанов. Если друзья и хотели бы что ответить, то просто не смогли; ловя ртом ускользающий воздух, они согнувшись рухнули на пол.
  - Потише, Гиля, прибьешь совсем, а нам копай опять. И что с покойников возьмешь потом? - вмешался один из крепышей. То ли эта фраза была уже отрепетирована для запугивания жертв, то ли сказавший её на самом деле не хотел взваливать на себя лишнюю бандитскую работу; в любом случае, произнесённое, настроения друзьям не улучшило.
  - Слушать сюда. Девчонка верно сказала, спортивным мажорчикам проблемы не нужны, так ведь? В загранку значит ездите, а потом по чужим хатам девочек моих тискаете? - перескакивая с темы на тему шипел разбойник, - Суки! Прибить бы вас, гнид, но я разумный человек. Пишите каждый расписку, что взяли у меня на покупку 'мары' и 'кокса' пять тысяч рублей, а потом звоним своим друзьям, папам, мамам, кому хотите, бл.., ищете денег долг вернуть - вам же не надо чтоб в сборной про вас узнали? И без фокусов что бы! Мы рядом будем, что не так, не кулак уже в живот, а нож будет. С деньгами не получится, тоже сразу на пику, ясно? Щас напишете, потом научу как говорить по телефону правильно.
  'Во попали!... Эти точно порежут и не поморщатся. А девки то, вот сучки! Когда успели... Да когда переодеваться ходили в магазине, вот когда! Потом смску с адресом отправили, и перед выходом... И не боятся же нисколько... А мы-то лошары..!' - в голове у Алекса хаотично прыгали мысли. Бандиты, тем временем, с деловым видом раскладывали на журнальном столике бумагу, ручки.
  Первым писать липовую расписку велели Элу. На сей раз обошлось без ударов, его просто подтолкнули к дивану со столом. Главарь с интересом рылся в записной книжке и галерее Алексова смартфона. Грабители, вроде, немного расслабились...
  
  Решив, что лучшего момента может не представиться, Сергей с места в карьер стартанул в коридор, далее в соседнюю комнату. Возникло секундное замешательство, затем двое из банды кинулись за ним вслед. К дверному проему, соединяющему комнату с коридором догоняющие подскочили одновременно, теснясь и мешаясь друг другу, что дало спринтеру пару лишних драгоценных секунд. Еще секунду добавило то, что бандиты неправильно расценили намерение Сергея; они решили что он рвётся из дома наружу, поэтому вся кинетика их бега была изначально направлена к входной двери. Замысел же молодого легкоатлета заключался совсем в ином. Несколько мгновений драгоценной форы позволили воплотить задуманное. Вихрем ворвавшись в недавний приют утех Алекса с воровкой Катей, он рыбкой нырнул под кровать, схватил им же самим аккуратно уложенный там один из 'макаровых'. Перекатом откатился к окну - бандиты уже вваливались в комнату. Увидев в руках парня оружие, они замедлились, но лишь для того, чтобы в их руках засверкали ножи; ребятишки были не робкого десятка, проведшие всю жизнь на криминальной улице да в тюрьмах, реагировали сразу, автоматом. Это качество неоднократно выручало их раньше.
  Но не в это раз. Легкая атлетика не спецназ, а все же спорт приучил во время соревнований сосредотачиваться на главном; и Сергею это сейчас пригодилось - ему удалось не сделать ни одного ненужного движения и повезло нигде не запнуться и не задержаться. Бах-бах, ба-бах; преследователи натолкнувшись на стену шквального огня кулями повалились навзничь. В горячке Сергей стрелял пока не выпустил всю обойму. Снова нырок под кровать за вторым пистолетом, беглый взгляд на лежащих; дальше в них палить не имело смысла, преследователи были недвижимы, из поверженных тел обильно сочилась кровь.
  Почивать на лаврах было некогда, осталось двое, и у них Алекс. В таких условиях, бандиты могут, не дожидаясь дальнейшего развития событий, уравнять счет. Быстрее туда - Сергей с дымящимся пистолетом побежал назад.
  В комнате шла потасовка. Заслышав выстрелы отвлекшие внимание оставшихся злодеев, Алекс схватил со стола пустую бутылку от вина и что есть мочи приложился ею по темени ближайшего к нему бандита. Пустая бутылка - орудие более убойное чем полная; она не разбилась на бритой башке, а издала глухой стук и немного отскочила назад - цель была нейтрализована, гангстер упал как подкошенный. Жаль, что это оказался не Гиля; будучи, по всей видимости самым матерым из налетчиков, он сбросив секундное оцепенение среагировал сразу, нанеся сильный удар ногой в многострадальный живот Алекса. Вожак оказался не только опытным, но еще и тренированным; Алекс пролетел полкомнаты свалив по пути музыкальный центр. Главарь, с перекошенным от злобы лицом, пружиной развернулся к двери и тут же получил в грудь и живот полную обойму (Сергей стрелял, пока не кончились патроны, последние пули попали уже в рухнувшее тело); он еще успел изменить выражение лица с ненависти на удивление, но и всё - это оказалось его последним мимическим упражнением в жизни.
  
  Алекс кряхтя, держась за живот, медленно поднялся с пола. Поверженный им противник не подавал признаков жизни, вид окровавленного распластавшегося рядом вожака не вызывал сомнений вовсе. Сергей дико взглянув на друга, прямо здесь на месте, едва успев отвернуться, вернул на пол все содержимое незабываемой вечеринки.
  Алекс подошел к нему, благодарно тронув за плечо, подобрал оброненный другом пистолет - пустой. Переступив в коридоре через два бездыханных кровавых мешка, нырнул под кровать. Надел одну кобуру на себя, перезарядил оружие; теперь оба ствола были снова готовы к бою, плюс у них оставалось еще две обоймы. Вернулся к Сергею - парень немного пришёл в себя и пил воду из бутылки. Пил с трудом, руки сильно тряслись, просто ходили ходуном.
  - Надо уходить Серега. Сейчас полиция, ...милиция, приедет. Выстрелы ночью.., наверняка уже позвонил кто-нибудь. Меня самого колотит, но надо быстрее бежать - другого варианта нет. Иначе, нам здесь, по-любому тюрьма. Соберись, надо еще из подъезда вырваться, внизу могут дружки их быть. Держи пушку, от дома отбежим, сбросим. - Алекс забрал с пола свой смартфон, засунул остаток денег в карман, - свой телефон не забудь, там твои фотки наверняка есть, найдут нас по ним.
  С улицы уже раздавался вой сирен. - Быстрее, Серый, бежим! - они выскочили в коридор. Подбежали к входной двери, чертов замок, опять проворачивается. И тут они почувствовали... то же самое непередаваемое ощущение... Они разом обернулись. Комната, недавно бывшая местом упоительного отдыха Алекса, наполнилась знакомым густым туманом, из которого в коридор торчала верхняя часть мертвого туловища одного из грабителей. Они не раздумывая кинулись туда: Сергей молодым козленком перепрыгнул видимую часть трупа и всё то, что оставалось невидимым; Алекс не проявивший такой расторопности, побежал прямо по мертвым телам загораживающим проход - впечатление было не самым приятным. Под конец он еще и споткнулся, растянувшись на полу, и не вставая, пополз вперед в спасительное облако вслед за Сергеем.
  
  В этот раз все произошло опять не так как раньше. Оказавшись внутри в молочно белой густой пелене они не просто потеряли друга друга из виду. В их мозгу словно щелкнули выключатели, будто по голове их ударили чем-то тяжелым и мягким; похоже было на сильный нокаутирующий удар, но не болезненный, просто оглушающий.
  
  
  
  
  Глава 23
  
  Борис и Инна
  
  Пробуждение было не из приятных. Борису снился эротический сон, в котором его Инна плавно трансформировалась в озорную Софи, а потом еще в каких-то девушек, в том числе и совсем незнакомых. Томная эротика сменилась задорным экшн порно, от чего он собственно и проснулся, начав ерзать на разложенном сидении джипа. Финальным действием ускользающих грёз стал жаркий поцелуй одной из ночных дев; осознав, что вроде проснулся окончательно, Борис аккуратно стряхнул с себя кота Ади, решившего выразить свою преданность новому хозяину облизыванием его носа и губ. Всё бы было ничего, но кот подкрепил свои чувства материально; повернув голову мужчина обнаружил в нескольких сантиметров от себя мертвую мышь. Кот гордо муркнул, мол: 'Вот видите, вы во мне не ошиблись. Завтрак в постель гарантирован!' 'Фу, черт, он мышь задушил, а потом меня муслякать принялся,' - раскрыв дверь, мужчина рукавом стряхнул мышь за борт машины; вслед отправился озадаченный кошак, оскорблённый в своих лучших чувствах.
  Проснулась и Инна, разбуженная хлопаньем двери. С машиной им повезло, люксовая модель внедорожника позволяла слепить из кожаных сидений чуть ли не кровать для новобрачных. Женщина потянулась на импровизированном ложе и одарила своего мужчину утренней радостной улыбкой, зевнула, потянулась сильнее, так что раздался легкий хруст. Зевнула на прощание еще раз своим снам:
  - Я на удивление хорошо спала. Сначала думала, что вот, сейчас нас примутся искать, и уснуть не могла, а потом - раз, и отрубилась полностью. А ты как, выспался? Я практически не слыхала твоего храпа, только чуть-чуть, под утро, а это тревожный сигнал.
  - Долго не мог заснуть, размышлял, как нам из всего этого выбираться, и, что же вообще происходит, а потом тоже как-то провалился. Под утро ты мне снилась, - про других участниц сновидения мужчина благоразумно умолчал.
  
  Утреннее солнце вступило в свои права осветив небольшую полянку где судьба расположила их на ночлег. Выйдя из сарая, ставшего пристанищем для них и верного 'крузака', Малинины осмотрелись при свете дня.
  Спасаясь, от неминуемой гибели, аннигиляции, или ещё чёрт знает чего, по воле проведения, они заехали в конкретную глухомань. В древнем доме, попавшемся им на пути, если кто-то когда-то и жил, то было это так давно, что появления хозяев не стоило опасаться - вокруг царила разруха и запустение, при солнечном свете ещё более заметная чем ночью. Вездесущая матушка природа приукрасила останки строений бурно растущей зеленью, так что получилось даже мило. Каким образом им удалось сюда заехать ночью оставалось загадкой - заросшая дорога почти не угадывалась меж кустов в густо поросшей траве и в светлое время суток. Знать, им просто повезло очутиться здесь, не прервав свою бешеную гонку на дне оврага или у столба дерева. Плюс, конечно, мастерство водителя.
  Из высокой травы к Инне пришуршал котик, потерся о ноги женщины, длительным мяуканьем поведав ей историю своих ночных приключений, выражая разочарование неблагодарным мужчиной, и, просто, требуя законную порцию ласки. Женщина подхватила котяру на руки, поглаживая его, села на пенёк.
  - Так что ты перед сном надумал, поделись.
  - Ничего умного. Пить-есть нам особо нечего. Воду-то мы может где и найдем, а вот еду... Охотиться что-ли начнем? От дороги мы не так уж далеко уехали, услышат выстрелы. Да и вряд ли, здесь что-то подстрелить удастся. А ты сама что думаешь?
  - К городу надо попытаться подобраться, только не на машине, естественно, а пешком через лес. Попытаться внутрь попасть, как-то ассимилироваться попробовать. Одеждой они не особо отличаются от нас; внешне, вообще не заметила никакой разницы. Ментально они общаются.., могут конечно вычислить. Или здесь партизанить, это поди безопаснее...
  - Они не все, возможно, ментальными способностями располагают, и не всегда могут ими пользоваться; помнишь, они приказали нам думать и вспоминать прошедшее? Сидеть в лесу вечно мне не особо хочется, однако, это самый безопасный вариант. Штука вся в том, что обычная логика здесь буксует. Лучше нам все же действовать, хоть чувствовать будем себя людьми а не.., как там они нас называли, 'ненатуральные', 'иллюзии'?
  
  'Существа из иллюзорных миров. Вас называют здесь так.'
  - Кто это сказал? Ты слышал?
  - Это не вслух, это в мозгу. Они здесь! - Борис кинулся к машине за оружием. Вслед за ним бросилась Инна.
  'Не бегите, я один. Я не причиню вам зла. Успокойтесь. Оружие вам ни к чему. Сейчас я выйду.'
  - Ментаты хреновы, мыслечиты б...ь! - первым остановился, озираясь Борис; глядя на него, то же сделала женщина.
  Как не вертели они головами во все стороны, появление незнакомца в светлом полуспортивном-полуделовом одеянии, больше всего напоминавшем сшитый фирмой по производству спортивной экипировки военный френч, проморгали. Вышел он, как ни странно, из сарая с их верным железным конём.
  'Да чего уж тут странного, в прошлый раз они просто из пустоты появились,' - вспомнила Инна, - 'А ко мне явились, когда я из туалета, на ходу застёгивая ширинку выходил,' - поддакнул ей Борис. Мужчина с женщиной с ужасом уставились друг на друга: 'Нам же запретили. Но мы ведь и ртов не раскрывали, не вслух же...'
  - Я создал мыслеполе, и вы слышите в нем друг друга и меня. Для вашего удобства я буду общаться с вами привычным для вас образом - словами произносимыми вслух. Даже рот открывать буду как вы. Некоторые слова и понятия, по всей видимости, прозвучат для вас неудобоваримо - это потому, что подобный стиль общения для меня нов. Мы редко разговариваем вслух, в основном, только при интимной близости, - незнакомец закончил свое краткое вступление уже вслух.
  - А те, другие, они запретили нам.., - начала было женщина.
  - Вы можете не беспокоиться. Временно этот запрет не действует, - незнакомец мягко улыбался. Выглядел он совсем не так как встреченные ими до этого 'греческие боги'. Был он среднего роста, довольно заурядной внешности. Встретишь такого на улице, не обратишь никакого внимания. Обычный среднестатистический гражданин, Борис с Инной были несколько разочарованы внешностью 'сверхчеловека'.
  - Понимаю вас, - усмехнулся незнакомец, - Раз я обладаю 'сверхспособностями', то и выглядеть должен подобающе. Внешность ничего не значит; я полагал, что для скорейшего вашего успокоения, лучше всего подойдёт именно такой стандартный вариант индивидуума. Ну, раз уж вы так считаете...
  Мужчина с женщиной неожиданно для себя смежили на миг веки. 'Он может делать с нами все что хочет. Те, на 'патрульных экипажах' были другими... Но мы еще живы, ему не нужна наша смерть,' - они снова открыли глаза. Перед ними стоял совершенно другой человек, значительно выше ростом, одновременно сильно смахивающий на Бреда Пита и на известного молодого исполнителя российской эстрады. Кое-что в его лице, правда осталось от предыдущего представшего перед ними типажа. Борис глянул на жену, она заметно смутилась и опустила глаза. 'Э-ге..! Я занимаюсь любовью с женушкой в постели не всегда наедине..,' - будь Борис помладше, от такого открытия он бы вспылил, но жизненный опыт, мать его.., - 'Хорошо что не женщина 'этот', моих мечтаний, по крайней мере, не видно.
  - Я могу принять и женский облик, хотя естество мое мужской природы. Это будет лишь внешний вид, своеобразный 'фейк', - продолжал мило улыбаться незнакомец.
  - Не надо! - с неожиданно прорезавшимися металлическими нотками в голосе перебила пришельца женщина, - Прошу прощения, - сообразив, что командовать 'этим', не лучшая идея, тут же сбавила тон Инна, - Не могли бы Вы принять свой первоначальный вид, тот в котором Вы перед нами появились. Если в своем подлинном облике нельзя.
  - Забавные вы, - пришелец, казалось, от души развлекался. - На мой вкус вам чересчур эмоций выделили, но иногда действительно весело выходит.
  - Что значит выделили? - с опять, не по своей воле, закрытыми на мгновение глазами спросила женщина, - Кто выделил?
  - Вам предстоит набраться терпения и выслушать меня. Всю необходимую, в сложившейся ситуации информацию, я мог бы передать вам телепатически практически моментально, но, боюсь, ваш мозг слишком слаб для подобного эксперимента. Располагайтесь поудобнее, начинает припекать солнышко, тень нам не помешает, - теперь перед ними снова был невзрачный прохожий с улицы, только теперь сидевший, в чем-то наподобие парящего над землёй на несколько сантиметров кресле, в тон его облачению. Такие же сидения появились за спиной супругов, а над их головами выросло что-то вроде прозрачного, опять же, никак не закрепленного тента. Его было не видно, просто женщина с мужчиной знали что он там есть. Рядом с креслами, таким же образом, на чём-то прозрачно невидимом, но существующем, стояли стаканы с водой и тарелочка с... елки-палки! - с сухофруктами: курагой, черносливом, изюмом.
  - В эти знакомые вам продукты проще всего трансформировать необходимые для вашего организма элементы. Садитесь пожалуйста, в ногах правды нет.
  'Шутки народностей... Мы, как подопытные дебилы кролики моргаем когда ему захочется. Мозг у нас слабый, не выдержит...' - Борис отхлебнул из стакана воды, она была вкусной и прохладной, словно только что из родника. Немного бодрила: 'Энергетик, что ли...'
  
  - Вы разумеется осведомлены о существовании компьютерных игр, возможно и сами являетесь поклонниками какой-либо из них. Многие люди в вашем мире - вас я буду называть 'людьми', как вам привычнее; проводят практически всё свое свободное время в виртуальном измерении. Игры ваши далеки от реальности, а вот поди же ты... Вы сами когда-нибудь играли? - сидевший, или, скорее, паривший в своем кресле 'сверхчеловек', отпил из невесть откуда появившегося в его руках стакана голубоватую жидкость. Заметив заинтересованные взгляды, пояснил, - Я практически не употребляю твердую пищу, всё что мне необходимо, содержится в подобной воде с добавками. Итак, ответьте.
  - Ну, я играю иногда в онлайн игры, весьма редко. Инна не играет вовсе, зато может надолго зависнуть в соцсетях, - Бориса вовсю начал мучить комплекс неполноценности, - Скажите, вы не считаете нас людьми? Те, из патруля, тоже нас диковинно называли... И почему вы не ответили на вопрос Инны, что значит 'нам много эмоций выделили'? Мы что, андроиды, как в фантастическом романе или фильме, и все наши воспоминания и даже чувства вымышлены? - от этой мысли Бориса прошиб холодный пот. Плеснув из стакана на руку он смочил лицо водой. Сидящая рядом Инна ничего не сказала, она затаила дыхание, вылупившись (иного слова и не подберёшь) на незнакомца. - И как Вас называть, у Вас есть имя? - допив остаток воды из стакана Борис поставил его обратно, на то место в воздухе где он был до этого. Стакан вновь наполнился, но не моментально, а так, словно кто включил бесшумный и невидимый кран. На это мужчина даже не обратил особого внимания, это было не самое грандиозное чудо за последнее время.
  - Меня иногда зовут Игл, то есть, Орел, но английское звучание мне нравиться больше, называйте и вы меня так. Ваши имена я разумеется, знаю. Ну, а теперь разговор наш, на время перейдет из стадии диалога в мой монолог. Времени у меня не так много. Временем, вернее текущим временем, управлять я не могу, а тратить его здесь попусту, непозволительная расточительность для меня. Никаких насильственных команд для вашего мозга я отдавать не буду, мне необходимо максимально чистое восприятие сказанного мною. Засим я очень, - Игл сделал ударение на 'очень', - Вас прошу не перебивать меня пока. Договорились?
  Мужчина с женщиной молча, с готовностью кивнули, тем самым вызвав еще одну обаятельнейшую улыбку на лице Игла.
  - Вы не андроиды из фильмов, вы самые настоящие люди; все ваши воспоминания реальны, чувства и эмоции, мысли - всё это тоже. Все те кто оказались, в странном для вас, опустевшем городе, в том числе и погибшие, самые настоящие люди. Как и те, что были в более привычном для вас мире. И те кто умерли, больше никогда не оживут, не будут существовать в том виде, в котором встретили смерть. Ни в привычном мире, ни в пустом городе.
  Но не все люди таковы. Я не зря спросил вас про компьютерные игры. Значительная часть людей, иногда, даже большая часть, управляется. Редко целиком, и почти никогда напрямую, но вмешаться в жизнедеятельность любого человека нам можно всегда. Вы все, то есть люди - участники эксперимента, и, одновременно персонажи крутой продвинутой компьютерной игры для нас. Люди - и мы, те кто играет в вас, только стоящие гораздо выше, как бы у вас сказали 'на эволюционной лестнице развития'. Так бы у вас сказали, но эта лестница выглядит совсем не так как в ваших книжных теориях, созданных частично вашими людьми самостоятельно, а частично с помощью управляемых нами персонажей. Вам пока всё понятно, Инна?
  Женщина молча кивнула, памятуя наставление Игла: 'Этого не может быть! Что он говорит! Он издевается, смеется над нами, пользуясь своей силой...'
  - Умница, что ограничились кивком. В вас не обманулись; скажу сразу, вы одна из немногих, чей разум и воля ни разу не подвергался воздействию. Как и ваш муж. Как и все, кто оказался в том пустом городе. Львиная часть остальных в вашем городе, в большей или меньшей степени, подвергались игровому воздействию. Такой подавляющий процент 'управляемых' весьма редок для вашего мира, интерес к игре пропадает, и сложился он очень быстро за несколько дней. Я и еще несколько наших, что-то вроде совета директоров, в вашем понимании, решили исправить этот дисбаланс. Но все оказалось не так просто, как оказалась; в процессе 'перезагрузки' - самый простой и понятный вам термин, к этому приложили руку, что не планировалось, определенные заинтересованные лица со стороны. 'Перезагрузка' длилась долю секунды, к тому же рано утром, и должна была остаться незамеченной для жителей города. Не вышло, произошел сбой. Остальное вы знаете. Кстати, если бы вам удалось подальше отъехать от пустого города, еще километров пятьдесят, вы бы просто исчезли навсегда. За зоной сложившейся аномалии, не имеющей четкой границы, существование для вас невозможно, - Игл еще немного отпил своей небесной жидкости, - Хуже всего, что в пустом городе, (ваше же название, так пусть и будет 'пустой город'), образовались зоны прохода в заготовочно-тренировочно-игровую часть этой местности, а через нее дальше в другие, для вас - параллельные миры. Часть этого разлада вы видели: непонятные для вас существа, похожие на людей (в сущности они тоже люди, но не совсем); ну, и, конечно, то что вас занесло сюда, в более высокоразвитую параллель. Молодые люди, о которых вы беспокоитесь, тоже оказались в иной реальности, правда не такой необычной, как для вас эта, в основном, незначительно отличающейся социальной структурой, - снова краткая пауза на маленький глоток из стакана.
  Инна с Борисом сидели молча, внимательно неотрывно слушая 'докладчика'. Удивляться не было уже сил; казалось, ничего поразительнее не может с ними произойти, но происходило непрерывно. Они жадно, с нетерпением ожидали продолжения.
  - 'Дымки', что вы наблюдали, со временем все больше беспокоившие вас своей возрастающей активностью, не что иное, как часть процесса исправления 'сбоя' - то, что люди в состоянии видеть своими глазами. Остальную, львиную часть работ по устранению неполадок, ни видеть, ни как-либо чувствовать, люди не способны.
  
  - Этот мир, эта реальность, в которой мы с вами в данный момент находимся, на голову выше вашей, как с точки зрения научно-технической так и морально духовной; еще раз напоминаю, что слова и понятия используемые вами очень неточно отражают сущность существующего и происходящего, но применяю я их, поскольку в вашем языке и мышлении других нет. Не вдаваясь в подробности, ограничусь тем: что здесь не надо работать ради куска хлеба, болезней нет, живут люди в несколько раз дольше вашего; преступлений практически не происходит; причинить осознанный вред человеку - такое редко кому придет в голову, хотя всё же случается; имущественные преступления не имеют смысла - всё необходимое, а также предметы роскоши, отдых и развлечения - всё это здесь имеют даром. Роскошь - здесь просто не поймут значение этого слова, я привел его для вас.
  Во время повествования Игл смотрел прямо перед собой, и все же женщине с мужчиной казалось, что он внимательно глядит им прямо в глаза. Борису это что-то смутно напоминало... А, есть! Так же на него смотрел офицер КГБ во время 'беседы', еще в институтскую пору, перед Афганом: 'Черт, он же все мои мысли читает! Неужели на самом деле.., нас вербуют... Для чего?'
  
  Говорящий никак не отреагировал на взрыв мыслеформ мужчины. Размеренным приятным голосом он продолжал:
  - Такая безмятежная жизнь породила в здешнем обществе, в определенной его части, скуку. Возникла, пока что призрачно отдаленная, опасность разочарования и деградации Поэтому, мы и дали им самим возможность играть, с существенными ограничениями. О существовании параллельных миров, местная элита, а она здесь конечно есть, как и везде, несмотря на отсутствие прямого социально-имущественного неравенства, знала давно, но выходы во все другие, кроме вашего и еще парочки были заблокированы. Знала элита и о нашем существовании, а также о том, что мы незримо, и помимо их воли можем вмешиваться в их жизнь. Когда-то, очень давно они считали нас богами, потом стали звать просто 'высшими'. Но углубляться в эту интересную тему мы не будем; для наших с вами, в первую очередь конечно же моих, сегодняшних интересов, это мало значимо, - Игл перевел дыхание, если это вообще было ему нужно, скорее, просто сделал паузу, для того чтобы Борис с Инной переварили 'слабым мозгом' сказанное.
  - Параллельные миры потому и называются так, что существуют примерно в одном месте. При этом: структура их, формы жизни, развитие, могут существенно отличаться. И нам так удобнее: наблюдать, регулировать; - играть, в конечном итоге. В вашем случае, город в который вам не удалось попасть, и ваш привычный, находятся географически в одном месте, но на этом всё. Попав внутрь вы не смогли бы найти с вашим городом никакого сходства. Другое дело, ваши молодые друзья; они попали в место, во многом схожее с привычным им местом обитания, но не сразу, до этого им пришлось очутиться в тренинг мире местных людей, - еще одна улыбка Чеширского кота, - Там 'местные' модулируют разные ситуации из вашего мира, выдумывая и меняя его по собственному усмотрению, населяя его искусственными существами - вот тут как раз подойдет слово 'андроид'. Жизнь подобных существ непродолжительна, и создаются они, в основном для боевых турниров, типа PVP, компьютерных игр вашего мира. Ваша молодежь столкнулась с подобным, к их счастью, без особого ущерба, - на этот раз Игл ответил на мысленное волнение слушающих, - Да, с ними всё нормально, хотя по своей молодости и пылкости нрава они сумели ввязаться в еще одно интересное, но не безопасное приключение. Наблюдение за ними доставило мне огромное удовольствие!
  
  - Перейду ближе к цели своего появления. Сюда вы попали через базовый, м-м-мм.., затрудняюсь подыскать слово на вашем языке.., пусть будет опять же 'мир'. Да, базовый мир. Вкратце о нем: в нем храниться информация о интересующих нас человеческих индивидуумах в промежуточном состоянии. Другими словами карты памяти с информацией на конкретных людей. Вот-вот, именно души, если вам угодно. Так гораздо проще: человек рождается с определенными навыками и свойствами характера, которые подключаются постепенно с возрастом по нашему желанию или самопроизвольно; в зависимости от того управляют или играют им, или же он развивается естественным путём без нашего вмешательства. Эти 'карты памяти' хранятся не для всех. Тех кто не интересует нас; ни для игры, ни для развития стираются. Информация о них после 'физической смерти' исчезает полностью. Хороший человек был или плохой, для нас не имеет особого значения - больше имеют значение симпатии, а симпатии к хорошим людям возникают чаще; бывает что и к плохим, но оригинальным не реже. То есть во главе угла: есть ли польза, и, нравится - не нравится. Так что, не каждая душа бессмертна, а лишь выборочно, - ещё глоток из не пустеющего стакана.
  'Неужели ему так необходимо постоянно делать глотки воды. А не волнуется ли он часом?' - женское чутьё заставило Инну засомневаться в невозмутимости Игла. Тут же она ощутила телепатически ментальное недовольство говорившего - стало ясно, лучше не сомневаться, пока...
  - Люди из этого мира, буду называть его 'продвинутый' или advanced (эдвансд) - в вашем мире больше всего распространен английский, вы и сами многие понятия и слова переиначили на него; 'высших', я буду продолжать именовать по-русски, в переводе звучит слишком забавно - со временем, получили возможность тоже играть в вашем мире и иногда управлять на низовых уровнях. Эдвансы оказались азартными игроками. Немудрено - жизнь их счастлива и размерена, по сему довольно однообразна.., а тут вновь, такое обилие эмоций. Забыл сказать, играющий, или управляющий, может помимо наблюдения, ощущать и испытывать всё то же что и персонаж, прошу прощения, человек, как управляемый так и нейтральный. Это-то и делает процесс таким притягательным! Расширю объяснение: эдвансы могут играть за немногих в вашем мире, а чувствовать ощущения эмоциональные и физические многих. Мы же можем управлять любым и чувствовать всех. Например, я испытал восхитительные эмоции от вашей дикой гонки по лесу; успел я побывать при этом в теле и мозгах каждого из вас, вы при этом, не чувствовали меня и не подозревали о моем присутствии. Нет, повторюсь, вами я не управлял, вы же одни из 'реальных' 'real' - риалы - вас никогда не трогают. У эдвансов об истинном положении дел знает лишь верхушка элиты, полную же картину представляют единицы из них. В здешнем обществе сложилось мнение, что возможность играть, и, как они наивно воображают, управлять своим и парой-тройкой других миров - последствие их научно-технического и духовно-ментального развития. Они считают себя, за исключением нескольких знающих, венцом творения, как и живущие в вашей реальности. В вашем, буду называть - 'грубом' мире, до сих пор, правды не знал никто. Почти никто... Теперь знаете еще и вы.
  - Эдвансы, были немало удивлены сложившимся в части 'грубого' мира дисбалансе. Естественно, будучи уверенны в своей избранности, вы не поверите, у них тоже есть религия, да не одна, эдвансы подумали, что напортачили тут они. И, как не странно, в данном конкретном случае, они были не так уж не правы. У них здесь, в элите, появился один 'риал' (принцип эдванс реальности неизменен - реальные и управляемые) развивший в себе необычайные способности, или обладающий ими изначально, вследствие какого-то феномена. А мы за ним не следили, практически, а то что мы в нем наблюдали не предполагало... Короче, на вашем языке, ему удалось нас обмануть; он научился выдавать на наше краткое сканирование его разума ложные данные. Вычислить его истинную природу удалось только сейчас; тот аппарат что гнался за вами и должен был уничтожить был послан им, я лишь в последний момент смог помешать ему и аварийно закинуть вас в 'базовый мир'; здесь же он снова хотел уничтожить вас, отозвав дорожный патруль (не патруль даже, что-то вроде техпомощи вашей с некоторыми полицейскими функциями) и расчистив дорогу от машин с местными. И тут, я аплодировал вам, вы справились сами, вовремя почуяв опасность убежав и свернув с дороги в лес. Позже, я правда, вновь подключился, и он, этот местный, много о себе возомнивший игрок, получил искаженную картину вашей гибели. Самое опасное и неприятное, для нас 'высших' - это я не высокомерно, просто так и есть, что он понимает возможность нашего, теперь уже пристального наблюдения за ним. А что самое худшее, он блокировал возможность управления им. Уму непостижимо, но это есть! Подозрения о нем были, но что так.., - еще глоток воды. Теперь у Инны сомнений уже не было, 'высший' волновался!, но она во всю силу хлопала своими красивыми глазищами, пытаясь не выдавать своих мыслей, ну, хотя бы, не показывать их на лице.
  - Вы, в своё время, удивились, найдя в охотничьем магазине редкие винтовки, это я ранее уже вмешивался в вашу судьбу. Без проблем добыли оружие в полицейском участке. Так что, вы уже не совсем 'риалы'.., так диктовали обстоятельства сбоя. Дело в том, что этот местный чудодей совсем заигрался и проявился в пустом городе закрытом нами на карантин; эдвансы не могли туда проникать, а он смог...
  
  - ...Он был убит вами во время освобождения девочки. Что - как он мог убивать и насиловать? Что же никак вы не поймёте, ваши моральные принципы, для вашего 'грубого' мира. Мы вами управляем и играем потому что можем, и потому что нам интересно. Насчет плохо и хорошо я вам уже объяснил; в основном нам интересно 'хорошо', но часто и 'плохо'. А ему вот, похоже, стало интересно, в основном, 'плохо'; кроме того возможность сделать это лично, своими руками... Но и это не очень важно для нас. Самое неприятное; после физической смерти, мы не сохраняли его 'карту памяти', а он тем не менее здесь - смог вернуться. Это для нас загадка, и большая проблема. Вот тут-то и пригодятся ваши снайперские винтовки, (вы смогли обойтись без них в пустом городе, ближний бой - это прекрасно!) и ваше умение. Теперь можете спрашивать.
  - Да... А если мы не согласимся? Мы не наемные убийцы! Может, вы нам всё врёте, ...и вы преувеличиваете свои возможности. Согласимся мы, а потом нам самих после ликвидации хлопнут, как это часто происходит в нашем, мать его, 'грубом мире', - Борису было уже не до дипломатичных слов, он даже бояться перестал от злости.
  Бомм-мм! Сильный удар чуть не взорвал его голову изнутри. Заодно, дабы не повторять дважды, досталось и Инне.
  - Я могу убить вас в любую секунду без сохранения вашей 'карты памяти', то есть 'души', раз вам так больше нравится. Мне нужно не это. Мне нужна его физическая ликвидация в 'эдванс мире' с помощью оружия из 'мира грязного'; я сделаю нужное дело для 'высших' и обострю свою игру. В награду за это вы вернетесь в 'пустой город', и я сохраню вам воспоминания о всем произошедшем здесь, а после полного устранения сбоя, верну вас в 'грязный мир'. Вот и все.
  
  Мужчина с женщиной подавленно молчали. Они игрушки в руках безжалостных, не отягощенных моралью людей. Людей!? Существ, богоподобных существ, богов!? Богов..? Но в них незаметно ни капли доброты... А с чего они собственно взяли, что Бог добрый? Во многих религиях Бог требует от людей беспрекословного подчинения и почитания, и все. А мораль... Возможно они придумали её для их 'грязного мира', чтобы интереснее играть было и забавнее управлять. Будда говорил, что всю правду людям не стоит открывать, иначе они сильно огорчатся... И впрямь, лучше бы им вечно пребывать в неведении их 'грязного мира'.
  Интересно, кто из известных личностей в мировой истории был 'риалом', а кто 'управляемым'? Да и была ли эта всемирная история на самом деле, не антураж ли это созданный сверх существами, 'богами' для новой игры. Даже самая интересная игра на компьютере приедается, и, в конце концов стирается вместе с любимыми прокачанными персонажами, в угоду новой свежей. Чувствуют ли боль и ужас навеки удаляемые любимые 'персы', или они счастливы в своём компьютерном существовании, а однажды, просто р-раз - и гаснет свет навсегда.
  Боль отступила, а мысли остались. Теперь они никогда не смогут быть прежними, никогда. Нет, не их мир грязен, грязна вселенная этих супер игроков-наблюдателей. И мораль, и истинные чувства в их мире появилась не благодаря, а вопреки 'этим'. Или благодаря чему то ещё..?
  
  - Почему вы думаете что над вами нет никого? - женщина оттерла выступившую испарину на лбу.
  - Прекрасный вопрос! Безусловно, мы не можем быть окончательно уверены в своем верховенстве. С чем-то выше и сильнее мы не сталкивались, поэтому не расстраиваем себя попусту размышлениями. Предположения и гипотезы не в счет.
  - Как и мы, как и у нас... Мы вот столкнулись, провалиться бы вам всем с вашим могуществом! - не сдержав эмоций, женщина запустила в Игла, надоевшим до невозможности не опустошаемым стаканом. Стакан пролетел половину пути и бессильно повис в воздухе, затем мягко упал на траву.
  - Прекрасно, что вы согласны, это очень разумно и предсказуемо, - Игл казался несколько обескураженным, видимо, не ожидая от женщины подобного, он среагировал поздно, и стакан пролетел лишнего.
  - Согласны... Кроме страха смерти у нас есть и вполне личные мотивы - этот ваш местный ковбой не раз пытался нас убить, - Борис и сам бы с удовольствием запустил стаканом в паршивца, а ещё лучше заехал кулаком в рожу, да ведь не выйдет. А Инна кинула, вот молодец! И ведь стакан пролетел пол пути... - Не забудьте потом выполнить своё обещание, отправьте нас назад. Живыми и с памятью. Хотя что для вас слово, мораль ведь для нас, убогих.
  - Не совсем так. В вашем мире карточный долг считается святым, здесь принципы примерно те же. Вы теперь тоже игроки и управляющие в то же время, в какой-то мере, разумеется.
  - Последний вопрос, а что творится в нашем обычном, я не буду называть его 'грязным', мире. Целый город пропал с окрестностями, это не рядовое событие, хоть для 'управляемых', хоть для 'риалов'.
  - Ничего особого не твориться, все спокойно. Там не город пропал, а вы. Это затронуло незначительное количество людей: случаи ваши не связаны, и времени еще прошло мало. Пропадало и больше людей.
  - Из-за сбоев?
  Из-за них тоже, только редко. Чаще, просто стирали персонажа, если слишком надоел.
  
  
  
  
  Глава 24
  
  Алекс и Сергей
  
  Терять сознание не самое милое занятие. Когда ты лежишь в больничной койке после операции или падаешь в обморок от солнечного удара - это тоже не доставляет особого удовольствия, но всё же, куда ни шло. Приходишь в себя в окружении привычных предметов и вещей, понимая, да вышло не очень, ну, да ладно, с кем не бывает (отдельные записные остряки с ходу пытаются шутить, в основном избитыми фразами, типа: до свадьбы заживет, а я уж напугаться хотел, и прочей никому не смешной, но подбадривающей самого пострадавшего лажей). А вот вырубиться, убегая от опасностей параллельного мира, и очнуться, вообще, не пойми где... - неприятность так неприятность!
  
  Алекс, поняв что очухался, не спешил открыть глаза, он просто-таки боялся это сделать. Под ним был жесткий пол; лежал он зажмурившись, но не в темноте. В закрытых глазах было светло серо, значит лежит на свету, под лампочкой, или же при дневном освещении: 'Длилось бы это вечно: ничего не знать, не видеть, не слышать'. Сильный толчок в бок прервал медитативные потуги.
  - Эл, мы снова здесь, в резиновом мире, ну, в серо-песочном. Вставай, хорош уже валяться, я же вижу что ты дышишь и ресницы дрожат. - Сергей и в этот раз быстрее вернулся к активности.
  Разжав веки, Алекс увидел знакомый интерьер, вернее его отсутствие. Разлёживаться на полу дальше не имело смысла, тем более, он же лидер их двойки, как-никак. Прыжком вскочил на ноги, отметая сомнения в удали молодецкой, и, вообще, в его физических возможностях, а то вечно в сознание он долго приходит.
  - Тише, Эл, не скачи так резво, - Сергей стоял вытянувшись вдоль стены, осторожно поглядывая в окно. - Мы здесь не одни, пригнись, - перешел он с тихого говора на шепот.
  На полусогнутых, Алекс занял позицию симметричную расположению Сергея, сантиметр за сантиметром подвигая голову к окну, чтобы что-то увидеть. С их пятого этажа открывался прекрасный обзор на часть проспекта, но особо напрягать зрение и вглядываться не пришлось, прямо под ними, чуть наискосок, на дороге стояла непонятная машина серо-зелёного цвета, больше всего напоминавшая школьный автобус из американских фильмов, только немного покороче, и с более агрессивными очертаниями.
  Песчаный мир обрел цвета, но как-то странно, не целиком. Улица и все находящееся на ней было расцвечено традиционной палитрой красок; комната же, в которой находились друзья и не думала менять свою мерзкую цветовую гамму - здесь властвовал серый.
  - Эл, не только с цветом такие странности. Стены и двери гнуться перестали. Пока ты на полу в себя приходил, я попробовал дверь открыть и окна подергал - голяк. Они как монолитные стали. Я уж испугался, что мы здесь задохнёмся, но ничего, воздух как-то поступает, даже будто ветерок легкий дует, непонятно откуда. А потом в окно выглянул, там несколько людей пробежало, на солдат похожих, одеты одинаково. Здоровые все, метра по два росту, не меньше. И рожи у них чудные какие-то, отсюда плохо видно, но все равно, я разглядел. Как будто маски на лица одели вместо лиц, как в боевиках про ограбление банков. Потом машина эта приехала и стала. Смотри, смотри, еще кто-то едет.
  
  По улице к стоявшей машине приближалась почти такая же, незначительно отличавшаяся формой. Расцветка ее, правда, в корне отличалась - иссиня-черная, цвета начищенного на парад дула автомата. Неожиданно, мирно стоявший зеленый аппарат, с места, молнией сиганул куда-то вбок, предварительно выплюнув в сторону черной махины огненный плевок. Черный агрегат показал ничем не худшую прыть, откатившись назад и в сторону с полуразворотом. При этом, он не остался в долгу, ответив аж трижды. Откуда велся огонь было непонятно, никаких стволов наподобие танков у обоих враждующих сторон заметно не было. Не похоже было это также на ракетные залпы, пламя выстрелов словно бы вырвался прямо из корпусов боевых машин. Что самое странное, был почти не слышен звук выстрелов, что-то несильное, напоминающее хлопки по арбузу придирчивого покупателя, желающего выбрать спелый, но не знающего как это сделать. Да.., это точно были не школьные автобусы.
  Несмотря на такую подвижность, более подходящую спортивным гимнастам чем боевым машинам, маневры противникам не удались. А вот выстрелы очень даже. Попадания вышли зрелищными и красивыми, словно в качественном военном фильме: вспышки, пламя, огонь.
  Как оказалось, это было лишь началом. Из подбитых, покореженных, но не взорвавшихся машин вылезли те самые, уже виденные и описанные Сергеем люди: с одной машины двое в зеленой защитной форме под цвет своей машины; с другой с пол десятка в черной, под цвет своей. Теперь их странным облик увидел и Алекс:
  - Они на людей-то непохожи, как сделанные, ненастоящие.., - бормотал он.
  Кроме диких рож и чрезмерных для обычных людей пропорций, вылезшие отличались дерганными, очень быстрыми движениями - возможно, их просто контузило при взрывах. Стоять на месте как соляные столпы они не собирались, немедленно начав палить в противников из какого-то оружия. Выстрелы, опять же, были практически не слышны, так, слабые хлопки. Один черный вскоре неловко упал, как от сильного толчка, и, более не вставал. Оставшиеся бойцы с обеих сторон и не думали переходить к оборонительным действиям; с большой скоростью, двигаясь зигзагами, они бежали навстречу непрерывно стреляя. Развязка была неизбежна.
  Вскоре удача отвернулась от зеленых, численное преимущество сыграло свою роль. Сблизиться впритык враждующим была не судьба. В ближайшие секунды два зеленых ткнулись в асфальт ничком, но и еще одному, черному пришлось составить им компанию.
  - Два-два. Как любят говорить в детском спорте - победила дружба, - Сергей как и Алекс не отрываясь следил за скоротечным боем. Как мог он шутить в подобной ситуации? Да вот так, что им еще оставалось!
  Троица черных победителей, не опуская своего оружия, приблизились к поверженным зеленым. Раздались еще два коротких хлопка.
  - Добивают... Все не в шутку здесь.., - Алекс немного оттащил чрезмерно высунувшегося, увлекшегося зрелищем боя друга.
  Черные подошли к подбитой боевой машине зеленых и несколько секунд повертелись рядом с ней; после чего быстрым бегом, на зависть олимпийским чемпионам вернулись к свой бронетачанке. 'Школьный автобус' зеленых подпрыгнул на месте, под теперь уже прилично слышный грохот взрыва. Взрыв тоже был какой-то не людской: минимум огня и дыма, сразу же исчезнувших, а вот результат превзошел все ожидания; на месте подбитого механизма оказалась живописная гора обломков, словно кто-то перевернул гигантский мусорный бак.
  Черные подхватили своих павших товарищей и не особо церемонясь поволокли к своей подбитой 'танкетке'; тела они сложили, не донося до своего аппарата несколько шагов. Тут они разделились: двое начали вертеться вокруг 'танка-автобуса', а один принялся колдовать с телами; то ли повязки накладывал, то ли уколы колол, то ли карманы обшаривал - с высоты пятого этажа это было непонятно.
  Тут друзьям пришлось удивиться в очередной раз за последние дни, и, видимо не последний. 'Танкобус' перестал дымить своим слабым дымком, огоньки пламени, вроде бы уверенно расползавшиеся по его поверхности пропали. Но самое удивительное было не это, а то, что лежавшие безвольными мешками 'черные', вдруг резво встали, и, как ни в чем не бывало присоединились к хлопотам остальных. Еще немного посуетившись возле 'танкобуса', вся пятерка жизнерадостно залезла в него через большой открывшийся люк, размером в четверть машины. Наступила тишина. Несколько секунд не происходило ничего, потом чудо-аппарат сделал малопонятный вираж, попросту прокрутившись на 360 градусов. Рванул без разгона с места, со скоростью достойной гоночного болида, за несколько мгновений умчавшись вдаль по проспекту и моментально скрывшись из виду.
   -Вот это да! И что теперь? Что-то мне Серый, здесь совсем не климатит. Лозунг насчет тридцать какого-то там съезда было поспокойней читать.
  - Поспокойней.., Эл, было..! Пока мы с девушками знакомиться не отправились. И не постреляли потом по живым мишеням.
  - Ты там себя, Серега, молотком показал. Спас нас, - Алекс потрепал друга по плечу. - Насчет девушек я виноват, лоханулся, развесил губу, напустил слюней как старшеклассник. Должен был насторожиться, что так гладко всё пошло.
  - Чего уж теперь.., оба лохами оказались. А все-таки с девушками здорово было, ну, до поры до времени. У меня опыт маленький, но такой у меня точно не было никогда.., - взгляд Сергея подернулся мечтательно-влажной пеленой.
  - Да уж... Девчонки нам редкие достались; такие сладкие, красивые и такие... сучки!
  
  За окном больше ничего не происходило, лишь темная мусорная куча на дороге напоминала о недавней баталии.
  - А ты видел как у них всё: одних добили, другие встали и пошли, - Сергей озадаченно чесал подбородок, - Мне вот в перепугу в туалет приспичило, пойду схожу. Унитаз на месте, не работает наверно как всё остальное в нашей квартире, но не в угол комнаты же гадить. Блин, тут все серо - на улице цветное.
  'И мы в цвете. А в прошлый раз все было серое кругом, и мы тоже,' - в отсутствие товарища, и, за невозможностью что-либо предпринять, Алекс отвернувшись от окна предался невеселым думам. Он осторожно подпрыгнул на месте; прыжок оказался обычный, не лунный. - 'Хм, все чудоватей и чудоватей...'
  - Эл! - с открытым ртом и выпученными глазами, споткнувшись по дороге, примчался Сергей, =Там это, все опять гнуться начало! Воды в бачке нет, но когда я мочился, под струей прогибаться стало, а потом пропало. Ну, моча, в смысле. Давай попробуем выйти отсюда.
  Ничего не говоря, Алекс надавил на окно. Оконная рама и стекло, то есть то, что должно было быть тем и другим, немного прогнулись. Снова чуть подпрыгнул. На этот раз прыжок получился круче, он чуть было не уперся макушкой в потолок.
  - Смотри Эл, смотри в окно, там снова все серое. Ой-ё, снова эта бандура плывет!
  На высоте примерно десятиэтажного дома посреди проспекта висел знакомый веретенообразный аппарат. Вот он медленно проплыл над останками взорванной зеленой боевой машины, и куча мусора пропала, будто, не было её и вовсе. Вслед испарились, исчезли ко всем чертям собачьим, трупы зеленых монстросолдат. Парящее устройство остановилось.
  - Ой, б.., они сейчас опять нас шарахнут, - только и смог прошептать Сергей.
  - Дым появился, туман! - Алекс не знал радоваться или огорчаться привычному уже для них явлению. Слишком быстро стали происходить события; словно они попали в старинный детский калейдоскоп со стекляшками, где каждое встряхивание игрушки выдавало новый ещё более затейливый узор.
  
  На этот раз туман поглотил их мгновенно, р-р-раз и всё. Но переход в другой мир не происходил. Им пришлось испытать то, что уже испытывали боевые супруги. Спокойствие, бесконечность, радость, отсутствие времени и материального. Ненужность думать, действовать, нежелание этого. Вечно спокойно, вечно хорошо. И так же, в этой ласковой безвременной бесконечности, пришедшее грустное, но не горестное осознание; это состояние, и их пребывание в нём заканчивается.
  
  
  
  
  Глава 25
  
  Борис и Инна
  
  - Когда мы.., когда нам надо это сделать? - мужчина обхватил руками виски. Взгляд на Инну - лицо женщины теперь выражало отрешённую готовность. Он знал это состояние - так жена выглядела перед ответственным заседанием в мэрии или перед выходом на охоту; сама, телесно, еще здесь, а мысленно уже в деле. 'Она уже все для себя решила... И этот хитрый 'божище' нам придумал как задачу облегчить, мысли лишние изгнать; дескать, цель наша сама виновата в своем приговоре, нас вот, например, убить хотел...'
  - Прямо сейчас. Мы попадем на место консервативным для вас способом. На летательном аппарате, невидимом для 'эдвансов'. Что-то вроде вертолета, беззвучного и неосязаемого для местных. Более быстрый метод перемещения нежелателен для вас, может негативно отразиться на ваших физических, и, даже, умственных способностях. Кратковременно, и, необязательно, но раз существует такая вероятность, то не стоит рисковать. Возьмите ваши замечательные винтовки из машины, захватите еще и бинокли, которые вам тоже по случайности достались... - Игл встал со своего парящего кресла. Супругам больше не осталось ничего, как последовать его примеру.
  
  Сквозь частые щели в потолке и стенах и раскрытую дверь, в сарай щедро проникал солнечный свет. 'Лэнд Крузер', стоящий посредине, запыленный и запачканный, но при этом весь в солнечных лучиках, являл собой брутально-пасторальную картинку, хоть сей момент на рекламный плакат. Инна с Борисом не особо бодро, но все же, без лишнего промедления, подошли к багажнику верного железного коня. Из под колеса джипа их робким мяуканьем приветствовал Ади.
  Инна наклонилась, взяла котика на руки, погладила пушистую головку. Хорошо что есть такое глупое существо, которому ничего от тебя не надо, кроме ласки и корма. Остается надеяться, что хоть кошки настоящие, без 'их' 'божественных' прибамбасов... Адидас благодарно муркнул, но на руках сидеть отказался, вывернулся черной дугой, так, что Инна вынуждена была его сразу же и отпустить. Да и некогда котейку наглаживать, у них задание...
  - Инна, я только сейчас обратил внимание, что винтовки-то в охотничьем магазине оказались не охотничьи и не спортивные, и даже не гражданские; снайперская модификация, которой вообще в продаже быть не должно. Blaser R93 Tactical-2 принята на вооружение спецподразделениями многих стран, но сгоряча можно с гражданской версией спутать, хотя, мы с тобой не должны были ошибиться, по идее, - Борис принялся собирать винтовку - эта модель была очень удобна для транспортировки и собиралась почти моментально.
  - А вначале гражданские и были, это сейчас они в оружие немецкого спецназа превратились. Для 'пустого города' нам и этого, по 'его' мнению было достаточно, естественность, они видишь ли любят, сволочи. Теперь же, раз 'он' открылся, то чего уж... Эти-то 'винтяшки' посерьёзнее: удлинённая коробка для длинного патрона, увеличенный ствол под больший калибр, дульный тормоз, дополнительные планки. Видать дистанция до цели приличной может оказаться. Вспомни, как он из сарая к нам вышел; для него пару предметов заменить, даже не плевое дело, а так, что нам моргнуть, - без дела женщина не стояла, собрав свою 'снайперку' быстрее супруга. - Как всегда, я первая!
  - Первая, первая.., - мужчина, как не пытался, но жена всегда опережала его в сборке, над чем вечно посмеивались все их знакомые охотники, - Ты гляди, он ведь и вправду подменил, - ахнул Борис, - Бинокли то у нас.., Leica Geovid и Carl Zeiss - бинокли дальномеры дорогущие, а были Pentax простые...
  - Еще бы и стрелял сам, с помощью всей этой красоты, - недовольным утиным кряканьем отозвалась женщина, - Ну, ты готов? Нам пора возвращаться к нему, я его недовольство чувствую, опять он своё ментальное поле включил, или усилил. Поспешим, чего тянуть то.
  
  На лужайке их ожидал большой вытянутый предмет непонятного светлого цвета. Откуда взялся? Вот это вопрос! - Оттуда! Стоявший рядом Игл объяснил:
  - Видеть и ощущать его эдвансы не смогут. И вы не должны были, но я так настроил мыслеполе для вас, что вы его как будто видите, и даже пощупать можете, - куратор их снова улыбался, похоже, ему доставляло неподдельное удовольствие смотреть на постоянно округляющиеся глаза и открытый рот супругов при показе очередного чуда.
  'Не в этом ли весь смысл их управления и игры - просто забава; потешные щенята, котята. Захотят приголубят, игрушку подарят, захотят волшебным пендалем наградят, а если кто-то как ненужный балласт, как тех же котят, в ведре утопят!' - поневоле, Инне в голову лезли разные нехорошие мысли.
  - Добро пожаловать на борт нашего... пусть будет вертолета. Постарайтесь в ближайшее время не размышлять негативно о разных абстрактных для вас предметах, - быстрый взгляд в сторону женщины. - Представьте что вы немецкий спецназ на задании, раз уж все снаряжение немецкое вам досталось. Это я пошутил так, немецкие военные свои последние серьезные спецзадания в 'грубом мире' выполнял в сорок пятом, ну и хватит с них, пожалуй.
  - А наш кот, я не брошу его здесь! - женщина за недолгое время привязалась к чёрному Адидасу и не желала его оставлять.
  - Вы сюда вернетесь, работа вам предстоит несложная - главное не мешкать и не тормозить; ваш четвероногий спутник должен быть еще здесь. Но гарантировать не могу, животные все риалы. Небольшое количество животных мы в целях эксперимента закинули из 'грязного' в 'пустой' город уже после сбоя. Чистая игра, прикол. Никакого смысла в этом нет, и не ищите.
  
  Они взлетели быстро и без всяких перегрузок. Загадочный агрегат мгновенно взмыл в воздух над лесом по вертикальной прямой, и, на высоте полёта прогулочного вертолёта полетел к городу. Скорость движения и потолок высоты - на этом, сходство незнакомой машины с вертолётом и заканчивалось. Летательный аппарат бесшумно висел таинственным образом в воздухе, и был при этом совершенно невидимым; таким он стал сразу после того как они попали внутрь. Когда Борис с Инной зашли в него и положили свое снаряжение, на то, что должно было быть полом, Игл молчаливо указал им на слегка проступившие контуры кресел, сразу же принявших форму тел севших в них. Заметив, что супруги вцепились в подлокотники при наборе высоты, испугано глядя под ноги на уплывающую землю, 'высший' повертел что-то невидимое у себя перед носом; теперь стали слабо видны внутренние очертания летательного аппарата. Стало полегче - Малининым это отдаленно напомнило прогулку на подводной лодке со стеклянным полом и обилием больших иллюминаторов в океанариуме Красного моря. Больше всего же, их рейс походил на полёт сказочного ковра-самолета Хоттабыча. Чувство неуверенности уступило место любопытству, -они стремительно приближались к городу.
  
  Он и вправду был не похож на привычное им место обитания, и что уж совсем не подходило к нему, так это само слово 'город'. Городом здесь назывался огромный зеленый парк с произвольно расположенными строениями совершено разных архитектурных стилей. Здания были невысокие, не выше нескольких этажей, и располагались на приличном расстоянии друг от друга, по сути, это были огромные поместья. Многие типы строений были супругам знакомы: популярностью здесь пользовались древнегреческие и римские мотивы, испано - южноамериканские асьенды, обильно встречались дома в скандинавском нордическом стиле - во всяком случае, походило сильно. Ландшафт территорий также отличался разнообразностью, и, в основном, соответствовал по стилю; если скандинавский дом был окружен хвойным лесом или скалами с горной речушкой, то асьенды находились посреди субтропической растительности. Непременным условием для каждого участка, видимо являлся водоем: речка, озеро, ручеек. Большим спросом пользовались красивейшие озера разных форм с небольшим водопадом. При всем при этом, ни одного повторения мужчина с женщиной не заметили. Четкой видимой границей между участками было шоссе, широкое на въезде в город и сужающееся, расползающееся редкой капиллярной системой дальше. Кое-где внизу виднелись человеческие фигурки возле домов, дороги же были практически чисты, они смогли заметить десяток наземных экипажей, не более. Попадались им и воздушные аппараты; несколько раз в пределах прямой видимости мимо них, мелькнув, бесшумно пролетели какие-то объекты. В отличии от их 'невидимки' они имели вполне осязаемые формы и двигались много раз быстрее них самих. Все они были разных оттенков пастельных цветов - футуристический летающий зефир. Судя по невозмутимому спокойствию Игла, столкнуться с ними они не могли.
  - А как это все вместе сосуществует? И город.., его же здесь нет, это же богатые загородные дома. Красиво-то как..! - Инна с Борисом неотрывно смотрели вниз на проплывающую под ними землю.
   Это и есть местный город, параллельный вашему 'грязному', и, 'пустому' теперь тоже. Живет в нем несколько сот человек, - на сей раз Игл не стал вредничать и соизволил дать несколько комментариев, - Население стабилизировалось много столетий назад. Детей рожают много реже чем в вашем мире, но все эдвансы считают это необходимым долгом, дети есть почти у всех. При этом, местная семья, сильно отличается от вашей: брака как такового не существует, люди живут как парами, так и по трое, четверо и большим числом; дети живут с родителями иногда всю жизнь, но чаще до возраста полового созревания. Понятие 'совершеннолетие' отсутствует - обычно, половое созревание и есть возможность начать самостоятельную жизнь; в основном же определяется развитием интеллектуальных способностей. Напомню, люди здесь живут намного дольше чем у вас, примерно до трехсот - четырехсот лет, при этом выглядят и чувствуют себя лет на 20-30 не больше - современные биотехнологии, ментальные и духовные практики, возможность сущестовать, не работая на износ, позволяют такое. Могли бы жить и вечно, но со временем, начинает ослабевать и угасать мозг. С этим они пока ничего не могут сделать. Ну, и мы не даем, хватит с них и этого; вы вот, например, довольствуетесь куда меньшим. Когда мозг ослабевает совсем; по-вашему, человек становится слабоумным - его дезактивируют. Никто не против этого, так сложилась общественная мысль. Все местные религии и мировоззренческие философии такой уход из жизни всячески поддерживают. Людей на Земле ещё так мало и потому, что эдвансы давным-давно осуществили навязчивую мечту 'грубого' человечества и колонизировали ближний космос выйдя за пределы Солнечной системы. С открытием ими гравитационной пульсарной телепортации такое освоение космоса перестало быть трудоемко затратной, а главное, сильно разнесенной по времени выполнения задачей. - 'высший' поводил ноздрями, нюхал воздух, что ли?
   Телепортация... - пошевелил беззвучно губами Борис.
  - Простая телепортация, выполнимая в пределах земного пространства эдвансам известна давно. Они ее открыли задолго до гравитационной пульсарной. По своей идее она схожа с 'грубой' квантовой. Слышали Вы что нибудь о ней? - он с интересом посмотрел на затылки супругов неотрывно смотрящих вниз на красоты чудесного дивного мира. Краткая лекция Игла служила неким звуковым познавательным оформлением виденного. - Напоминаю, я частично отключил мыслеполе между нами, поэтому с нетерпением жду ответа. Частично - для сохранения контроля; у 'грубых' достанет ума, при представившемся случае и напасть на 'высшего'. Многие герои ваших фильмов так бы и сделали, а вы, всё же их немало просмотрели, - 'божество' опять осчастливило людей своей усмешкой.
  - Имею некоторое представление, - с трудом оторвавшись от созерцания фантастических пейзажей, откликнулся Борис, - Боюсь ошибиться, но по нашим, как Вы, Игл, не устаете повторять, 'грубым' понятиям, суть в следующем. Квантовая телепортация представляет собой передачу квантового состояния частицы на расстояние. Для этого используется разнесенная пара сцепленных (запутанных) частиц: согласно квантовой механике, даже при удалении таких частиц друг от друга они сохраняют информацию о состоянии своего партнера.
  - Замечательно, я чуть было не забыл, что 'там' вы преподавали. Многие ученые в вашем мире, - 'бог' сделал реверанс познаниям Бориса, избегнув словосочетания 'грубый' мир, - Выразились бы несколько иначе, но саму суть вы ухватили достаточно верно. Ну так вот, с помощью квантовой, эдвансы могут телепортировать себя и небольшие объекты по территории планеты; пульсарная же позволяет переправлять им себя, и объекты значительных размеров, на огромные, невозможные с 'грубой' точки зрения расстояния. Слишком часто путешествовать подобным образом для человеческого организма эдвансов небезопасно, а в другое состояние они переводить себя еще не умеют, поэтому местные, в повседневной жизни предпочитают пользоваться традиционными техническими средствами передвижения, а когда это возможно, просто ходить на своих двоих, или же использовать знакомые и вашему миру вещи требующие физических усилий: велосипеды, ролики, и тому подобное. Что же по поводу отличия растительности на разных 'усадьбах', здесь всё совсем просто. В 'грубом' мире широко известны кондиционеры, парники, климатические установки. Применение схожих по принципу методов, после того, что я рассказал о телепортации, не должно вызывать у вас изумления. Законченное создание участка с нужным климатом и ландшафтом, как и строительства жилища на нем занимает считанные дни. Кстати, в мире эдвансов, природный климат на большей части планеты соответствует вашим субтропикам, - 'божество' снова поводило руками перед собой на уровне груди, будто что-то переключая или регулируя. - Ну вот, друзья мои, так, за милой беседой мы потихоньку приближаемся к нашей цели, через минуту будем на месте.
  
  'Город' кончился. Хоть он и занимал пространство гораздо большее нежели их 'грубый', но все на свете когда-нибудь кончается или переходит в другое состояние. 'Вот и подошла к завершению наша обзорная экскурсия,' - Борис почувствовал на себе горящий взор жены и трансформировал его в в вертевшийся у обоих на языке вопрос. - А нельзя нам здесь как-нибудь остаться, в этом мире, пожить немного?
  - Невозможно. Вы отличаетесь от эдвансов. Ваши лучшие врачи, микробиологи, да кто угодно, не заметили бы меж вами различий, тем не менее, они есть, и довольно заметные. Создать такое мыслеполе, как мы, 'высшие', местные не в состоянии. Но на бытовом уровне простейшего общения, типа 'здравствуйте, до свидания', оно существует и эдвансы этим активно пользуются. Вы выдадите себя в первые же минуты. Не говоря уже о том, что это-то мне совсем не к чему. В моем плане управления, как и других 'высших' этого нет и быть не может. - Игл замолчал так, что стало ясно - повторять просьбу не имело смысла. Корабль, меж тем, завис над каким-то участком земли представлявшим собой холмистую местность с многочисленными густо поросшими рощами. - Ух ты, а наш приятель здесь полную защиту периметра установил, с земли и с воздуха! Необычные предосторожности для эдванса, особо стеречься им некого. Если кто-то без ведома и согласия проникнет в имение, хозяин и техническая служба тут же об этом узнает, а здесь... многослойный защитный экран - бронекупол невидимый, фактически. Придется резервную энергию применить, вот гадёныш! - спохватившись что выражает свои мысли вслух, Игл поспешно прикрыл рот. - Хм, так и привыкнуть недолго, словами изъясняться... Есть в этом, всё же, своя первобытная прелесть.
  
  Аппарат, тем временем, продолжал висеть неподвижно. Постепенно, медленно, даже по 'грубым' меркам, начал снижаться. Достигнув высоты примерно тридцатиэтажного дома завис намертво.
  - Ниже спускаться нельзя, могут обнаружить. Я проделаю в его куполе проход и спущу вас вниз, вроде как на парашюте, но без него, ха-ха! Спускаться придется очень быстро; так как проход будет существовать буквально пару секунд, вы можете немного удариться о землю. Дальше придется идти пешком; это не страшно - он не может предположить, что кто-либо сможет проникнуть сквозь его защиту не выдав себя, тем более, не ждет атаки - думает, полностью нас задурил - наглец! Все же, передвигайтесь так, будто вы на охоте, мало ли что, он, то есть цель, непредсказуем. Даже для нас таким оказался... В доме, вместе с ним, может быть пара его помощников и учеников, он здесь что-то вроде секты создал. Это маловероятно сегодня, но они 'риалы' как и он, поэтому мы оставили всё с элементом вероятности, - 'бог' указал рукой вперед. - Смотрите, вон в той рощице вам будет лучше всего расположиться для выполнения. Оттуда вам будет хорошо виден его дом, не заметный отсюда. Дом двухэтажный, небольшой, выполнен в виде круга, по всему диаметру прозрачный. 'Цель', - Игл, так и не удосужился назвать имя будущей жертвы, - Любит ходить с места на место, так что в поле вашего зрения попадет непременно; еще удобнее будет убить его на улице. После выполнения задачи, возьмите его машину, на которой он приедет к дому через час, так что дойти до нужного места, осмотреться и подготовиться, времени у вас будет более чем достаточно. Машиной его управлять вы сможете без труда, он поклонник 'грубой' техники, автомобиль будет репликой какого-либо из 'грубого' мира. У местной копии автомобиля ряд преимуществ перед оригиналом: она не запирается, заводится без ключа, нет средств защиты от угона, сели и поехали. Езжайте по дороге вдоль аллеи, через некоторое время дорога с его участка выйдет к общему шоссе. Поскольку вы будете ехать от дома, защита снимется автоматически - выезд не должен принести неожиданностей. Дальше - отъедьте в любую сторону по дороге, километра два, и встаньте.
  - А потом? - спросил Борис.
  - Потом, если вы все сделаете правильно, отправитесь в пустой город - вернетесь к аномальной риал жизни. Помните, я буду в курсе, устранили вы его или нет, поэтому та возможность, которую вы сейчас так остроумно представили: 'Сесть на машину и деру. А 'этому' доложить о выполнении,' - должна остаться не более чем вашей мимолетной фантазией. Да, конечно, понимаю, вы это не серьезно, как же человеку без глупых мыслей - вертится что-то постоянно в голове.
  
  Спуск произошёл быстро и отнюдь не так болезненно, как можно было предположить после одобряющих напутствий 'божества'. Средством послужило подобие плоских надувных матрасиков, как повелось, появившихся прямо из воздуха, на которые, каждый из Малининых встал вытянувшись во весь рост. На эти же ненадежные, с виду, 'парашюты вверх ногами' было уложено все снаряжение. Не успели супруги-коммандос приготовиться как следует, как они уже были на земле. Оба довольно неприятно сотряслись от удара, но последствий для них самих, вроде не было никаких, ничего они не повредили. Падение произошло не пойми по каким законам, уж точно, не по земным 'грязным'. Впечатление было такое, будто их засунули в вертикально поставленную пушку и пальнули вниз. Тут-то ненадежные матрасики и показали себя во всей красе. При таких условиях, они должны были бы разбиться в лепешку, ан нет, все прошло хорошо, чудо-подножья прекрасно самортизировали о землю без всякого подскока, причем, во время падения, тела спускаемых обволокло какой-то фиксирующей белесой субстанцией, так что они не смогли бы пошевельнуться, даже очень сильно захотев.
  Перед самым 'десантированием' напарники проверили свой арсенал: взяли с собой одну винтовку; кому придется делать роковой выстрел предпочли не обсуждать, обоим было понятно, что с этим лучше справится Инна... Прихватили еще: бинокли, по 'калашу' на 'всякий пожарный', и пистолету; к ним по две запасные обоймы, как и к 'снайперке'. Тащить все это, в основном, что тоже не обсуждалось - было и так понятно, предстояло Борису. И этот-то объём скорее всего окажется чрезмерным, но Игл загнул что-то загадочное про возможное присутствие учеников 'цели'; это он-то, который всё знает, мысли читает, а тут вдруг 'возможное присутствие'. Вторую винтовку, с солидным запасов патронов ко всему оружию оставили на борту 'призрачного корабля'; что с ними сделает божество вернет им по возвращению или распылит в пространстве, их интересовало сейчас меньше всего.
  
  Солнце стояло почти в самом зените, но на участке 'цели' было прохладно, гораздо прохладнее чем в месте старта их короткого полета сюда. Видимо 'цель' предпочитала более низкие температуры, +20-22 градуса; солнце же не ощущалось вовсе, оно просто парило в вышине как веселый желтый воздушный шарик. Быстрым бегом добежали до первой ближайшей рощицы, где огляделись, и, дальше, не мешкая, но и не поспешая излишнего, трусцой направились к группе деревьев показанных им с корабля.
  Из этой рощи они наконец-то увидели дом. Здание представляло собой странноватое строение в виде стеклянной шайбы, приземистое, без всяких изысков. Рядом с домом стоял самый что ни на есть джип, земной 'грязной' конструкции - 'Лендровер' годов 70х - 80х, с открытым верхом.
  - Не соврал Игл, 'цель' наша, - они и в разговоре между собой уже называли его так, - действительно фанат 'старинной' техники, даже по нашим мерках 'древней'. Как паршиво наши приключения обернулись... А в первый день ЭТОГО ведь было совсем не плохо. Почему всегда так: вначале вкусная еда и дорогой коньяк, а потом стрелять в какого-то бедолагу, который, может, и не хотел нам ничего дурного - все по правилам кинобоевика. Это всё же, со слов Игла, что, дескать нас убить хотели; с него станется наврать нам, играя в свои непонятные нам игры. Заодно исследует нас как муравьишек каких - как-то себя эти 'грязные' человечки поведут. Может всё же попробуем сбежать? - Борис говорил почти в полный голос; до дома было далеко, метров двести, вряд ли их могли услышать.
  - Думаешь мне охота стрелять, хладнокровно убить... Все же я ему верю, он явно обладает гораздо большими возможностями чем местные, и, потом, вспомни, он же все знает, что с нами было, и как мы сюда попали. Говорит, сам к этому руку приложил... Давай позицию готовить лучше, я место для стрельбы выберу, а ты в бинокль посмотри, раз машина стоит, то он внутри уже похоже. Один он там или нет? - Инна не переставала поражаться себе; если принимать за чистую монету слова 'высшего' о записи памяти и навыков, она несомненно в других жизнях повоевать успела - так быстро освоила роль партизана-наемника.
  Мужчина принялся сосредоточенно шарить 'Карл Цейсом' по огромной витрине, которую 'цели' вздумалось сделать своим домом. Яркое солнце освещало всю видимую обращенную к ним сторону 'стеклошайбы', да и вообще, почти весь дом из-за своей конструкции был виден как на ладони, но сколько Борис не пялился сквозь окуляры шедевра оптики, никакого движения обнаружить не смог. Хозяин или затаился где неподвижно, или просто не приехал еще. А так, по вводным 'божества' и должно было быть - прошло слишком мало времени с их 'десантирования'. И стоящее рядом с домом авто ничего не значило, стоит и стоит, мало ли машин в его коллекции. Для эдвансов материальные вопросы, судя по лекции 'высшего', не были слишком важны. Интересно, как у них строятся финансовые отношения, если подобное здесь вообще есть. Про местную экономику Игл поведал крайне мало.
  
  - Ну что там? Я ничего не вижу, - женщина залегла на небольшом пригорке в зарослях кустов, так, что ее не должно было быть заметно со стороны дома.
  - Пока ноль. И у меня ничего. Давай с оптикой аккуратнее, чтоб не сверкнуть ненароком. Ждем.
  Ждать пришлось долго. Несмотря на свое могущество, не всё 'божествам', похоже, было подвластно. Прошло больше часа пока не появилась 'цель'. С задней, невидимой им стороны дома выкатился экипаж, нисколечко не похожий на привычные им авто. Аппарат внешним видом хоть и напоминал автомобиль, но весьма отдаленно. И это, к огорчению засады, оказалось не единственным сюрпризом. Плавно подрулив к дому, парящий на небольшом расстоянии от земли 'автомобиль' остановился рядом с 'Лендровером', и из него вышло двое человек. Значит 'минимальная' вероятность... Хорошо что хоть двое.
  - Который из них? Кто? - в голосе Инны слышалось сильное волнение.
  - Боюсь, что оба... Стреляй сразу, лучше случая может не быть. - вышедшие из 'машины' двое, встали неподвижно напротив друг друга, оживлённо жестикулируя, видимо, продолжая свою беседу, - Ты сможешь? А то давай я.
  - Нет я уже подготовилась, и прицел выставила, - бах, бах, выстрелы слились в один, и две маленькие фигурки вдалеке упали как подкошенные. Женщин издала стон как от приступа невыносимой боли. Борис тяжко вздохнул.
  Мужчина вздохнул еще раз, навел бинокль на пораженные мишени. - Один шевелится, встал на колено!
  Женщина встряхнула головой, собралась. Секунда, две.., выстрел! Фигурка, тщетно борющаяся за свою жизнь упала вновь, не шевелясь больше.
  
  Бинокль и прицел винтовки гипнотизировали два лежащих за двести метров от них комочка. Две маленьких бесформенных кучки, недавно ходивших, дышавших, думавших.
  - Всё.., Инна, будем выбираться отсюда. Подойдем к ним, только осторожно, помнишь, Игл говорил, мы одного из них уже раз убивали в 'пустом городе' - кабы он здесь сразу не ожил. А ведь лежал в том доме, мертвей мертвого - ты ему пол башки снесла... Автоматы надо наготове держать, и про дом не забывать, тоже поглядывать.
  Быстрым шагом они приблизились к поверженным эдвансам. Беглый осмотр не оставлял сомнений, оба трупы. Одному из них, попало точно в висок; другому прожившему на несколько секунд дольше, первая пуля навылет пробила щеки и разворотила челюсти, второй же, пытавшемуся подняться на ноги, угодила прямо в макушку, пройдя сквозь всю голову, не оставив больше никаких шансов. Заглянули в 'машину' приехавших, пусто.
  - Ни один не похож на того, что мы в коттедже уложили... Правда.., внешность для 'высших' не проблема, для этих, может, тоже. Надо бы, теперь, дом по всем правилам осмотреть, - у Бориса в мозгу всплыло, казалось бы, давно позабытое слово 'зачистка'.
  - Черт, с ним, с домом, Боря. Приказ этого гада мы выполнили, зачем нам в дом лезть, вдруг там кто спрятался, опять убивать? Хватит, наигралась я в войнушку, не забывай, стрелять то мне пришлось, я грех на душу взяла. Грех - ...хоть этот козел и заявил, что нет морали.., это нам дурачкам заповеди с правилами положены, по условиям игры...
  - Нас могли видеть, надо все же проверить, - мужчина тревожно косился на безмолвное прозрачное жилище.
  - Видели, не видели, какая разница. Что ты про них знаешь? Здесь, очень может быть, невидимые камеры десятками в воздухе висят.
  - Я об этом не подумал... Ты опять права. Попробуем работягу 'лендровера', надеюсь, он не только снаружи выглядит похоже, - бросая настороженные взгляды на стеклянные, такие близкие, стены (память сразу же включила щелчком военные воспоминания, там, на войне, чрезмерная подозрительность и осторожность не раз спасала ему жизнь), Борис взялся за дверную ручку авто.
  'Лендровер' хоть и был старой модели, выглядел так, словно только что сошёл с конвейера. Это и был местный новодел, эдвансы, по-всему, обладали возможностями без труда создавать подобные копии. Как и обещал Игл, дверь в салон оказалась не заперта, да она и не могла таковою оказаться; открыв её, мужчина увидел на месте стандартных дверных замков, что-то наподобие магнитных полосок. Внутри салон ничем не отличался от своего прототипа, руль и механическая коробка были там где им и положено. В замке зажигания торчал ключ, тут всезнающее 'божество' ошиблось. Приглядевшись и подергав ключ, Борис признал с неудовольствием, нет не ошибся 'высший', чёрт его дери. Ключ выполнял декоративную функцию - не то намертво вмурованный в замок зажигания, не то составляющий с ним единое целое. Борис мысленно перекрестился, чему сам тут же усмехнулся, крутанул.
  Приборная панель зажглась, как ей и положено, а вот звука заводки двигателя и успокаивающего тарахтения услышать не удалось. Топливный бак, судя по показаниям, был полон под завязку. Хм.
  - Ну что там? - крикнула ему Инна. Памятуя подозрения мужа, она держала под прицелом 'стеклянную шайбу', не забывая посматривать и на группы деревьев живописно разбросанных вокруг.
  'Думай, Борис, думай,' - мужчина лихорадочно потер виски, затем принял обычное положение водителя, выжал сцепление, включил первую. Машина тронулась с места как ни в чём не бывало, и лишь теперь раздался звук положенный при полноценной работе заведенного двигателя. 'Декорация. Они здесь наверняка уже давно не на бензине ездят. Аккумуляторы, или ещё, чёрт их знает, что у них тут.'
  - Готово, можем ехать, садись быстрей, - Борис был несказанно рад тому, что так легко и быстро удалось разобраться с машиной, на долю секунды он растерялся. Но радоваться еще рановато; делов злодейских они наделать успели, теперь надо ноги унести. Ни в одном обществе, ни при одной власти, к убийцам не относились снисходительно. Если их поймают, им просто никто не поверит - местные не знали о существовании 'высших', лишь единицы - те, подавно, не подадут вида. Что с ними интересно сделают тогда: распылят на ионы, изолируют или что-то еще? Не надо об этом думать: мужчина бросил на заднее сидение бинокль, где уже нашел себе место надежный убийца 'Блейзер'; автомат сбоку, стволом вниз, между сидений. Так он раньше ездил.., только тогда машина называлась 'УАЗ', и опасность, пусть, и выглядывала из-за каждого куста, он хотя бы знал с кем воюет и чего от врага можно ждать.
  В соседнее кресло прыжком приземлилась Инна и закричала на Бориса - нервы дали о себе знать под конец:
  - Чего ждем, что ты расселся как на пикнике!? Может быть костерок разожжем, песенки попоем!?
  Мужчина ударил по газам. Куда ехать, было видно без подсказки. Управление, на их счастье, скопировано было один в один, а самое главное - это было обычное авто на колесах. Как бы они, интересно, улепётывали на местных аппаратах, которые-то и машиной лишь по аналогии обзовешь.
  
  Дорога выглядела вычурно дико. Выпадала из стиля. Все поместье было решено в стиле минимализма, эдакая случайно заброшенная в холмы с перелесками летающая тарелка. А вот узкая дорожка представляла собой асфальтовое покрытие (если это был асфальт) с причудливыми неровными выпуклостями смахивающими на иероглифы. Выглядело это так, как если бы какой-то безумный мастер тату взялся выполнить на дорожном покрытии художественное шрамирование. Дополнялся этот художественный психоз, вплотную примыкающими к проезжей части низко растущими густыми кустами подстриженными в той же манере. Возможно, кроме эстетического содержания, вся это красотища несла еще и какие-то практические функции, - думать об этом у супругов не было времени. Свой безудержный порыв - бежать как можно быстрее и подальше, им пришлось смирить сбросив скорость до минимума - при быстрой езде трясло нещадно. Но это было не так уж и страшно, они, приближались к границе поместья - метрах в пятистах проходила общественная дорога, с одной стороны обсаженная деревьями; они смогли уже наблюдать две проехавших, или низко пролетевших, если точнее, экипажа. Довольно оживленный трафик для здешних мест. Лишь бы невидимый периметр открылся и пропустил их, как обещал 'божественный'.
  
  Два экипажа, удивившие их своим одновременным появлением, сделали неожиданный разворот и изменили направление движения. Вскоре стало понятно, что развернулись они в их сторону и едут к ним.
  - Твою ж мать! Готовься Инна, это есть наш последний и решительный бой! - заорал мужчина. Они даже не успели напугаться; небольшая скорость позволила на ходу подготовить 'калаши' к бою, а тут и кончилась рельефная дорога, стало можно ехать быстрее.
  Борис максимально ускорился, насколько мог, с тревогой наблюдая за мчащимися наперерез экипажами эдвансов: 'Может успеем проскочить и выехать на общую дорогу, а там Игл поможет. Поможет ли...' - мысли у обоих мелькали быстрее чем происходящие события, действия же все разворачивались, и вовсе, молниеносно, в считанные секунды.
  'Не успеем..,' - экипажи-летуны, более вёрткие и скоростные, уже были у них перед носом, подставляя свои бока. Столкновения было не избежать: 'Держись! Б...ь!' - удар!
  Но страшной катастрофы, неминуемой при данных обстоятельствах в 'грязном' мире, не произошло. Местный транспорт оказался на диво безопасным; экипажи перехватчиков столкнувшись с 'Лендровером' застыли, каким-то чудом погасив удар, без всяких последствий и разрушений. Местные материалы и технологии оказались выше всяких похвал.
  Из одинаковых серо-черных аппаратов выскочили мужчины с испуганными, удивленными лицами, по двое из каждого, направляя в сторону Малининых какие-то предметы. Действовали они как-то не очень решительно, замедленно. Одно дело управляемое столкновение, когда знаешь, что никто не пострадает, другое дело боевая стычка - видно было, что эдвансы к последней не готовы.
  'Стойте, не двигайтесь!' - ментальные команды выскочившие отпускали быстрее чем двигались. И эта нерешительность вышла им боком - Борис с Инной действовали быстрее. Терять им было нечего; прямо из своего псевдоджипа они без промедления открыли огонь из автоматов - стрельба велась практически в упор по обескураженным эдвансам, промахнуться было невозможно.
  
  ...Борис взял выпавший из рук одного из поверженных предмет. Похоже было на пистолет, он повернул его в сторону экипажей и нажал подобие спускового крючка. Раздался легкий треск, небольшая голубая молния ударила в борт 'машины' не оставив никакого следа.
  - Это электрошокер..., у них даже оружия нормального нет... Похоже, это полиция местная. Тот парень, которого ты не сразу положила, наверно сигнал дал, или, правда что, камеры невидимые... В любом случае нас обнаружили.
  
  'Куда дальше, что будет... Главное, не впадать в панику, паника притягивает поражение,' - Борис, чувствуя, что жена находится на грани нервного срыва, взял инициативу полностью на себя. 'Не секунды промедления, а то, и к самому мандраж подступать начал,' - на войне его часто начинало колотить после боя, но пока до финальной сцены их экшена, ой, как далеко!
  Снова залезли в 'Лендровер', а куда ещё-то, и помчались, съехав с дороги, прямо по лужайке, к тому месту где проскочили горе-полицейские. По траве машина двигалась куда как бойче; на дорожке, ранее, Бориса не оставляла неуверенность от необычной езды; они словно бы ехали по заснеженной ледовой дороге на летней резине. Вроде бы, их никуда не заносило, но вот ощущение полного контроля над машиной отсутствовало.
  Вот уже и общественное шоссе; скоро они станут свободными, вырвутся к чёртовой матери из этого проклятого поместья! Но нет, так просто сбежать с участка с шестью, господи, ты боже мой!, трупами - плодами их трудов.., не вышло. Джип, наткнувшись на незримую стену, закрутил колесами вхолостую; попытка проскочить на своих двоих также не увенчалась успехом, они словно вязли в чем-то ватном, густом. Получалось сделать не более шага, затем приходилось выдергивать себя с приличным усилием из этого 'ограждения'; рисковать, прилагая больше силы было опасно - застрянешь как муха в паутине, и всё, физкульт привет отдыхающим. У женщины на глазах начали наворачиваться слёзы отчаяния, она с откровенной надеждой взирала на мужа.
  - Это же полицейские были, техслужба.., они наверно везде могут проехать, а Игл нам говорил: 'Через выход' - рявкнул мужчина. И вот, они уже снова в машине - выпрыгивали и запрыгивали в неё супруги теперь в доли секунды. В голове Бориса, еще одной тысячной мгновения, промчалось воспоминание о виденном когда-то по телевизору интервью с заслуженным российским лётчиком-испытателем. Тот рассказывал об экстренной ситуации в которой как-то оказался в небе, и из которой ему удалось выйти с честью. Все его навыки и чувства в тот момент обострились до предела. Позже, на земле, когда всё прошло и завершилось благополучно, при анализе произошедшего выяснилось, что его действия высоко в небе, в безвоздушном пространстве уложились во время, в несколько раз меньшее чем необходимо и возможно. Он вспоминал: 'Время как будто остановилось и стало течь значительно медленнее, мои же мысли, а главное, физические действия, убыстрились многократно.' Нечто подобное происходило сейчас и с супругами.
  Выдергивая задним ходом джип из противного волшебного забора, пришлось газануть, да ещё как! Машина натужно заревев прыжком оторвалась от невидимого заграждения и вернулась к загадочной дороге, в очередной раз безжалостно смяв искусно выстриженные кусты. Черт, с ним, с этим невидимым гололёдом, лишь бы выехать!
  Догадка Бориса оказалась правильной; домчавшись по дорожке до места, где должна была находиться треклятая защита периметра, они без всяких затруднений выскочили на трассу.
  - Урра!!! - завопили оба. К этому традиционному возгласу восторга, обоими, была добавлена щедрая россыпь могучего русского мата. Свернул Борис по наитию налево, 'божество' же сказало 'куда угодно'. По мнению мужчины 'куда угодно' почему-то оказалось точно слева.
  Интуиция, мать её! С неправильной правой стороны на территорию поместья влетела еще одна 'наземная' машина эдвансов, а за нею вслед какая-то 'хрень' воздушная. Всё это они заметили, уже успев удалиться от места прорыва на значительное расстояние. На них экипажи эдвансов никак не прореагировали: то ли не связали второпях. едущую вдалеке машину с происшествием, то ли первым делом спешили к месту событий. Скорее всего, то и другое, но что беглецам до этого! Прошла минута, затем и вторая, бешеной гонки по шоссе, а Игл все не появлялся. Мужчина взмок управляя бешеным железным конем, ему казалось, неверное движение и они перевернутся, они снова ехали словно по льду. А по траве нормально было... Должен существовать способ переключиться на какой-то другой режим вождения, рассчитанный на местные дороги, но как это сделать!? Не останавливаться же и копаться в управлении. Всё что они могли на нынешний момент, это напротив, ускорять смертельно опасную гонку, чтобы отъехать ещё подальше. Совсем далеко.
  
  За мгновение до того как они услышали Игла, мужчина с женщиной знали, что это произойдет. Похоже это было на включение телевизора: щелкаешь красной кнопкой, слышишь звук включаемого телика, экран моргает или чуть гудит; еще ничего не показывает, но ты уверен - сейчас появится изображение. Именно так всё и происходило в салоне 'Лендровера':
  - Останавливайтесь потихоньку, не резко. Поскольку включено ретро управление без стабилизаторов, вас может опрокинуть. Тормози, Борис, как дома, зимой на льду.
  'Всё то он знает про меня... Ну как же, я хоть и 'риал', по его заверениям, а эмоции и чувства мои он уже испытывал. Даже физические ощущения... Это выходит что же, он мою Инну вместе со мной трахал, и других тоже..! И кончал в них тоже не я один... Вот, б..ь! И дети у меня с ним напополам, да не только с ним, а чёрт знает ещё с кем!?..' - Борис так закипел, что чуть было, вопреки советам 'высшего', не перевернулся, неловко затормозив с заносом. - 'На самом деле как зимой... Да нет же, нет, они наблюдают и могут чувствовать и ощущать как я... Ощущать и чувствовать моё, но это только моё, а не их! Суки - они последние, вот они кто! Он всё слышит... Ну и х... с ним! Х... с ними со всеми, гадами! Зачем мы только всё это узнали... Б.., б.., б...ь!' - окончание своих невеселых, не вовремя пришедших раздумий произнесено было вслух.
  - Мы с тобой, скоро, только матом, эдак, говорить будем, - в голосе жены послышалась напугавшая мужчину покорная, обреченная усталость. Но тут же тон ее изменился, - Забирайте нас на х... отсюда уже! Нам что здесь войну выигрывать!? - прокричала женщина, устремляя бешеный взгляд в небо. Работа в городской администрации приучила её не ныть долго даже в самых неблагоприятных ситуациях, выжить там, иной раз, было не проще чем на войне.
  Сбоку от косо вставшего из-за 'заноса' авто появились знакомые 'надувные коврики'. Рядом с ними какой-то сверток или коробка. Путь обратной эвакуации был ясен.
  - Борис, возьми взрывчатку и заложи в машину. Таймер на 30 секунд уже включен, поэтому не медлите и ничего с собой не берите. Потом на 'коврики' сразу, - прозвучавший в мозгу новоявленных диверсантов приказ не оставлял в очередной раз ни малейшего выбора. Вернее, выбор был и здесь, как якобы, всегда и у всех...
  Мужчина схватил предмет лежавший рядом с их 'лифтами в небо'. Несколько пластиковых цилиндров, не понятно чем скрепленных, таймер с красными цифрами. 'Всё как в кино, как положено,' - проводить аналогии дальше было некогда, дьявольские часики показывали 26 сек. Бросив прощальный подарок на водительское сиденье, Борис, не медля, схватив в охапку снаряжение, вскочил на 'коврик' подъема. Инна уже стояла на соседнем, вытянувшись в струнку, держа в руках свою боевую подругу - винтовку. 'А он будет нас поднимать? Как жахнет нас вместе с машиной! По канонам жанра вполне может быть...' - это тревожное подозрение вкралось смертельным холодком в их души, но не успело там угнездиться - они стремительно взмыли вверх. Даже не то что взмыли, а р-раз, и они уже на 'корабле'. Обоим пришлось ощутить нешуточную перегрузку, взглянув вниз, они увидели свой спаситель 'Лендровер' размером меньше спичечного коробка. Ужасно болела голова, в довершение, вернулся сильный дискомфорт от отсутствия непрозрачного пола. То что они на 'корабле', супруги поняли по тому, что на чём-то же они стояли! Плюс какие-то очертания приборной доски, возле которой в последний раз колдовал Игл. Чудо-коврики исчезли, просто пропали, и все.
  
  Корабль взмыл еще выше, теперь их 'Лендровер' выглядел мелким прямоугольником без своих неповторимых очертаний. К нему с нескольких сторон: по земле, по воздуху, как хищные осы, на оставленный после пикника ломтик жареного мяса, слетались экипажи эдвансов. Один пролетел вертикально вблизи наших героев чуть не пробив прозрачный корабль насквозь. В последний момент их воздушное судно слегка дернулось в сторону избежав столкновения. 'Да, вот это техника, у 'высших'... Невидимая, чуткая, - хорошо что на нашей 'грязной' Земле такой нет - поубивали бы все уже друг дружку.'
  Спичечный коробок полыхнул красно-желтой вспышкой. Ближайшие, неосторожно подобравшиеся аппараты разметало по сторонам. 'По нашим, мать их, 'грязным' меркам мы с женушкой, как минимум на пожизненное заработали. А скорее всего, на пулю в башку в рамках КТО.' - Борис в сердцах плюнул на пол, с интересом пронаблюдав, как летящий смачный плевок исчез не долетев нескольких сантиметров до цели.
  - Вы сдержите слово, отпустите нас? - это уже Инна взяла быка за рога, не откладывая в долгий ящик. После всего пережитого она считала, что имеет право задавать вопросы в лоб. Да и что тянуть - людям не свойственно долго испытывать благодарность, а 'высшим', пожалуй, и подавно. По горячим следам больше толку будет, больше шансов. Игла нигде не было видно, но то что она будет услышана, женщина не сомневалась.
  - Конечно, вы представляете для меня теперь очень интересных персонажей, и не только для меня, - прозвучал в их головах безмолвный ответ. - Интересно будет смотреть, как 'риалы', зная истинное положение вещей, будут себя вести в 'грязном' мире. Наши, как бы вы выразились - 'техники', в ближайшее время устранят сбой. Правда.., сейчас появилось мнение, могущее стать устойчивым, о том, что 'пустой' город следует сохранить. Сохранить и даже расширить. Плюс, не оставлять его таким в единственном числе, - 'высший' замолчал на мгновение. - Видеться нам больше незачем, вы вернетесь туда же где и началось наше знакомство. Сядете в машину и поедете назад тем же путем как попали к заброшенному дому. При подъезде к трассе, когда до нее останется совсем немного, остановитесь. Вы поймёте, когда. Теперь вопрос - зачем вы захватили с собой все снаряжение, ведь это замедлило ваш подъем на корабль, и более того, я велел вам - 'бросьте'.
  - Мы же риалы, - ответил за двоих мужчина. - Значит можем что-то и сами решать. Эти ваши подарки 'случайно' встретившиеся нам, ещё очень могут пригодиться. В пустом городе нам тоже пришлось пострелять, и убивать.., трупы каких-то непонятных существ там валяются... Не кулаками же нам махать, в случае чего, как радостной алкашне.
  - Да, вы риалы, без сомнений! Буду наблюдать с интересом за вами, и чувствовать вас, разумеется, - 'высший' даже не удосужился скрыть смех. - Больше вмешательств в ваш 'экшн' не будет, а то не интересно станет.
  - Да уж, пожалуйста, без вмешательств, хотелось бы надеяться.., - иронично выдохнула женщина. - 'Ага, надейся больше. Захочется сменить тему, и засунут тебе пакет с динамитом в жопу. И все, стёрли, надоевшего.'
  - Мне очень нравится грубый юмор в красивой утонченной женщине. Неожиданно и забавно. Но вот вы и на месте, прощайте, - закончил разговор 'высший'.
  'Хе! Чего ещё от него дожидаться!' - фыркнула Инна.
  Возвращение произошло быстрее в разы. Будучи во взбудораженном состоянии, супруги почти не обратили внимания на то что обратный полёт происходил со скоростью боевого истребителя, и занял-то всего ничего. Спасибо на том, что хоть, по пути на 'дело', ознакомительную экскурсию устроили.
  
  Вот и знакомая лужайка - 'невидимый' шаттл сел на то же место откуда стартовал. На миг стали видны его очертания, оказывается, он был довольно внушительных размеров, примерно с баскетбольную площадку. Странно, а когда взлетали, выглядел значительно меньше. Вырос что ли по дороге, или на эвакуацию другой подогнали?
  Отринув прочь ненужные размышления, Малинины чуть ли не прыжками выбежали из опостылевшего 'летающего аквариума' - во вновь проявившихся контурах обрисовался выход. Не забыли они конечно и своего драгоценного 'оборудования'. Куда же теперь без оружия? Как голые будут. А лучше и голыми в нынешней жизни, да с автоматом, куда как лучше.
  
  Оглянувшись назад они не увидели ничего. Корабль то ли пропал начисто, то ли бесшумно моментально улетел. Они немного походили по месту приземления - ничего, пустота.
  Навстречу им с пронзительным мяуканьем выкатился черный Ади. По тому, что кот осмелился появиться, они поняли наверняка - теперь они одни. Кошачья душа на дух не переносила 'высших'; Ади испугался Игла и не высовывался в его присутствии.
  - Ади, поехали домой, - схватив на руки котяру закричала женщина. - Нас отпускают!
  Желание вернуться если уж не в 'грязный' мир, то хотя бы в 'пустой' город, подхлёстывало супружескую чету. Действовали они слаженно и молча; загрузив свое боевое имущество в джип, задним ходом выехали из сарая, и, развернувшись направили 'крузак' в лес, обступивший место ночлега. Вёл машину в этот раз Борис, Инну от всех переживаний начала колотить мелкая дрожь, руки её тряслись - не сильно, но все же управлять автомашиной ей пока не стоило.
  Некоторое затруднение вызвал выбор обратного пути. Взять верное направление вначале было не трудно, но вот потом... Въехав в лес, Борис стал испытывать сильные сомнения - куда дальше? Поэтому ехал он потихоньку, шумно приминая высокую траву и разросшийся мелкий подлесок с кустарником. Неожиданно он увидел слабое свечение на земле змейкой уходящее вдаль. 'Дорогу подсветили... Да уж, дальше все будет натурально... ...Ах, да!, натурально начнется в 'пустом' городе, вывести же отсюда нас надо побыстрее. Надо думать, у эдвансов творится сейчас нечто несусветное. Происшествие для их продвинутого спокойного мира произошло не рядовое.'
  Следуя по хорошо видимому ориентиру они без происшествий выехали к трассе. Вчера, они видимо, заложили не слабую петлю, прежде чем попали к заброшенному дому. Всё, надо остановиться - за несколько метров до шоссе перед ними появилось зеленоватое свечение в форме заградительного щита. Джип сбросил и без того небольшую скорость и встал не доезжая несколько метров.
  Зеленый щит как-то нелепо разбух, раздался в размерах и задрожал, приближаясь к лобовому стеклу. Мужчине с женщиной на этот раз никто ничего не приказывал, они сами по инстинктивному наитию прикрыли глаза. Да и что же было им еще делать? Те же дремучие инстинкты чуть было не вытолкнули их из машины, заставив бежать без оглядки, но они уже научились брать себя в руки, при виде разных штучек 'высших'.
  Снова знакомые, уже испытанные ощущения охватили их - так было перед тем как они попали сюда. На сей раз, было существенное отличие - они не потеряли чувство времени. Все уже испытанное ранее пронеслось кавалерийским калейдоскопом, так быстро, что у мужчины с женщиной заболела голова. Заболела сильно, и не простой болью, а вибрирующей звенящей тоской разболевшегося глубокой ночью зуба - страшные страдания нестерпимые, но ломиться в дежурную стоматологию уже поздно и не имеет смысла, бог знает на какого коновала там нарвёшься. Остается терпеть и ждать бесконечно длящиеся унылые предрассветные часы, чтобы дотерпеть до времени когда можно будет сделать звонок своему дантисту с мольбой о немедленном приеме.
  Хорошо что длилось эдакое мучение не несколько часов, а всего несколько минут. После, мужчину с женщиной сильно тряхнуло. Всё прошло. Они прислушались к себе и почти одновременно открыли глаза. Сидели они в тех же самых позах, как перед тем, как их вырубило зелёное свечение - в своем 'Лэнд Крузере' перед выездом на дорогу. Окружающий их лес и сама дорога были другими. Вернулись, что ли?
  Сзади замяукал, заёрзал Ади. 'Интересно, что чувствует несчастное животное во время всех этих перемещений? Или не чувствует вообще ничего? Это для нас что-то происходит, а для него всё это, быть может, в порядке вещей. Вот когда мышь выскакивает из норки, или хозяйка гладит по шерстке - это действительно важно. Вдруг, эти фантастические перемещения в мирах для него привычное дело - про кошек какой только ерунды не говорят.'
  
  - Как себя чувствуешь? - Борис внимательно рассматривал жену. Налюбовавшись, стал изучать себя в зеркало заднего вида - Я словно с новогоднего похмелья. Смотрю вот в зеркало; думал, после всех наших похождений стал седой как лунь, ан нет, наоборот словно несколько лет сбросил. И ты, тоже так молодо выглядишь... лет на тридцать с небольшим, максимум.
  Инна молниеносно откинула солнцезащитный козырек машины, открыла зеркальце. С жадным интересом она изучала свое лицо ища подтверждение словам мужа. Изменений трудно было не заметить. Кожа лица стала глаже. Пропали почти все морщинки в углах глаз. Из зеркальца на неё смотрела хорошо знакомая дама - это была она сама, такая, какой была лет десять назад.
  - Боря, как это возможно, мы с тобой помолодели! - с диким восторгом, всё ещё не веря виденному вскричала женщина.
  - Это награда... Надо же..! - мужчина тоже был вне себя от радости. - Наконец-то с нами что-то хорошее произошло! Хоть бы здесь не было подвоха.
  - Нам для этого пришлось убивать, это плата за работу.., - мгновенно помрачнела Инна, вспомнив, через что им пришлось пройти.
  - Не думай об этом родная, нам теперь с этим жить, но нельзя себя этим мучить. Мы хоть и чертовы риалы, а вот пришлось плясать под их дудку, и ничего тут не попишешь. Все пляшут так или иначе в нашем чёртовом 'грязном' мире, никаких 'высших' не надо.
  - Под их контролем и покровительством... ...А эти сволочи могли еще несколько годиков скинуть... Ты заметил, когда нас зеленый щит шарахнул, был день, а тут раннее утро, только светает. Он нам говорил что в пустой город обратно закинет. Как думаешь, мы так и попали?
  - Наверно так и есть. За все время что мы здесь, по дороге не проехала ни одна машина. Ни по одной из восьми полос, или сколько их там.
  Белый джип осторожно выполз на шоссе и покатил по направлению к городу. Дорога и впрямь была пуста в оба конца.
  Асфальт точно наш, родной. Не болтает как сосиску на дороге эдвансов. Притоплю-ка я как следует! Как-то там наши девчонки? А ребята..?
  
  
  
  
  Глава 26
  
  Алекс и Сергей
  
  Что может сравнится с состоянием перехода, тем что испытали на себе наши путешественники по параллельным мирам? Наверно только пробуждение ласковым теплым субботним майским утром, под развесёлое щебетание птиц; целых два дня ничего не надо делать, да и с постели не надо соскакивать, можно поваляться в сладкой истоме, пытаясь уловить ускользающие остатки сладкого и доброго сна. А ведь всё равно придется рано или поздно встать и распрощаться с обволакивающей негой нереальных грёз.
  Так и произошло у Сергея с Алексом, только ждал их впереди не ленивый праздничный долгожданный выходной, а неведомо что. Сознание, на этот раз, никто из них не терял; туман просто отступил так же резко как и появился, а из головы мгновенно напрочь выветрились все неземные волшебные ощущения. Они были в той же самой комнате, откуда наблюдали захватывающий поединок между странными существами. Пришлось подниматься с пола, и по привычке невесть когда заведенной у людей, отряхиваться; всегда ведь отряхиваются, даже если и не запачкались вовсе.
  Безусловно, первым делом, друзья бросились к окну, даже толком не осмотревшись в комнате. Пред их глазами предстал знакомый безлюдный проспект, с редкими машинами на обочинах и щедро заставленный транспортом на парковках и тротуарах. Алекс с силой подергал окно; задребезжало стекло, само же окно не поддавалось.
  - Похоже нас назад вернуло, Эл, мы вроде бы недалеко от моего дома.
  Они немного послонялись по квартире, утолили жажду из найденной на кухне бутыли с водой. Хрущевка с недавним простым ремонтом, обставленная новой типовой мебелью, была ожидаемо пуста. Открыли окна обычным способом, повернув ручки - в квартире стоял спёртый воздух. На улице было пусто и тихо и друзья с облегчением могли вздохнуть; не надо было ни от кого бежать: ни от братвы или ментов развитого социализма, ни от совсем уж непонятных, и от того особенно страшных, существ и летательных аппаратов. Ну, погуляли по чужой квартире, попили водички, пора и честь знать.
  Вот тут-то их и ожидал неприятный сюрприз. Входная дверь помимо обычного накладного замка была еще закрыта и на мощный врезной, открыть который можно было только имея ключ. Массивная железная дверь не давала никаких шансов выбраться из негостеприимной 'двушки' при помощи грубой силы.
  Пометавшись по прихожей и не найдя оного, друзья были вынуждены расширить поиски и поставить на уши всю квартиру; чего уж церемониться, хозяева всё равно этого не увидят. Перерыли все тумбочки, ящики, вообще что только можно было - безрезультатно.
  - Да, Серёга, вот она, простая земная засада, никакой фантастики. Ключа просто нет, и всё.
  Они попробовали позвонить, по чудом сохранившимся у них в этой катавасии телефонам - бесполезно, мобильная связь легла намертво и не думала работать.
  
  - Про побеги разные видел фильмы? Другого выхода я не вижу, пошуруем по шкафам постельное белье поищем. Веревки нам при обыске не попадались, так что.., - после этих вдохновляющих слов Алекса, друзья без малейшего зазрения совести вытряхнули бельевой шкаф на пол.
  Через некоторое время они смогли с гордостью любоваться на плод своих трудов - связанную из простынь и пододеяльников разноцветную веревку. Получилась она у них не очень длинная - было соединены четыре предмета, на вид и по фактуре ткани кажущиеся понадежней. Закрепив доморощенный канат к перилам, аккуратно, цепляясь за решетку балкона, и рассчитывая больше на нее, нежели на свое творение, наша парочка, изрядно мандражируя, спустилась на четвертый этаж. Здесь проведение сжалилось над ними, нижний балкон был не застеклен. Первым шкуру скалолаза примерил более легкий Сергей, затем, ему с помощью той же веревки был спущен пакет с пистолетами и смартфонами - бросить ни то ни другое друзья ни за что бы не решились; последним, инвалидным файзерменом слез Алекс, чуть было не сорвавшийся в последний момент.
  Балконная дверь на этом этаже оказалась не пластиковая, а деревянная, вообще древняя. Закрыта она была на какую-то дряхлую задвижку, не представлявшую особой проблемы. Пинок в дверь не только открыл им путь в квартиру четвертого этажа, он чуть было не сорвал с петель хлипкую преграду.
  Здесь тоже было пусто. Судя по затхлому запаху, который не выветрить и за неделю, и мебели времен развитого социализма (социализма их мира), старым вещам, лежащим на диване и стульях, обилию лекарств на столе, жила здесь какая-то старушка. Разномастная стоптанная обувь в коридоре добавляла к отсутствующей бабушке-одуванчику такого же невидимого дедка.
  Дверь в подьезд, на лестничную клетку, не нарушала гармоничности чьего-то жалкого приюта; она оказалась из старинных древесно-стружечных соплей. Не меняли ее видимо со времени сдачи дома в эксплуатацию, то есть лет пятьдесят-шестьдесят как минимум - на ней не было даже дверного глазка. Чтобы несколько разнообразить ее унылый дизайн, кто-то украсил её несколькими, приличного размера зарубинами, не иначе как топором. С некоторым изумлением осмотрев следы доисторического дебоша, друзья вышли из неблагополучного жилища, а затем, тихим шагом спустившись по лестницам, все еще ожидая подвоха, и из подъезда.
  
  Оказавшись на улице они наконец-то вздохнули полной грудью. И это было не преувеличением, не избитым оборотом. Они стояли, не говоря друг другу ни слова, вдыхая теплый воздух солнечного дня. Последний час 'чистого' времени прошел в таком жутком напряжении, страхах и беготне, что сейчас, им казалось, они могут стоять так, не двигаясь и не шевелясь вечно.
  Первым нарушил молчание Алекс:
  - Ты оказался прав, мы действительно недалеко от твоего дома. Совсем близко, дома три-четыре. Пойдем, машинка наша, наверно, на месте стоит. Будем надеяться, что мы в том же городе откуда в песочный мир попали, а не где-нибудь ещё.
  - Ой, лучше вообще ничего не думать. У меня мозг скоро треснет от всех этих чудес. Для неокрепшего юноши, такой ворох событий - уже перебор. Смотри, вот тачка с ключами в замке, - зоркий бегун указал на чистенькую светлую 'Киа Рио' с небольшой вмятиной и царапиной на двух дверях, водительской, и пассажирской, с той же стороны. Машина была новая или почти новая, тем не менее, оба бампера были с трещинами, не такими смертельными чтобы менять, но и не слишком мелкими.
  - Девушка, наверно ездила, - протянул Алекс.
  - Почему?
  - Да вот, как-то подумалось.
  Внутри авто, ничего с первого взгляда, не подтверждало Алексовой догадки; машина была точно новая, в ней и внутри пахло так, как может пахнуть только в новых автомобилях. Заметно было, что она недавно из салона, и её неудачливый владелец, не успев поделиться с машиной своими индивидуальными чертами, умудрился, зато, бедняжку, изрядно покарябать. Севший на сиденье рядом с водительским, Сергей с любопытством открыл бардачок, и оттуда немедленно высыпалась разномастная и разноцветная гора различных дамских причиндалов.
  - Видишь, я прав, спинным мозгом девушку чувствую, - засмеялся Алекс. - Поехали к Софи, к её родокам, то есть, наши все уж нас наверно заждались. Пушки свои давай проверим, а то ведь непонятно, вроде спокойно всё, а потом раз и...
  
  До элитной высотки доехали без происшествий; двигатель 'Судзуки' радостно, чуть слышно, урчал приветствуя хозяина, по дороге им никто не попался. Ехать было всего ничего, и, друзья рассчитывали обойтись без приключений, хотя бы по пути. Припарковались; знакомого джипа было не видать - это ребят несколько насторожило.
  - Их тут нет или они машину сменили. Мы даже не знаем - сколько по местному, времени прошло. Наши события все в сутки, примерно укладываются, даже меньше - отсутствие белого 'крузера' очень неприятно подействовало на Сергея.
  - Пошли наверх; торопиться не будем, но и без особой паранойи. Как в полицейских боевиках; типа, мы не знаем что там может быть, скорее всего, ничего страшного, но все же будем начеку. - Алекс поправил кобуру поудобнее.
  Огромная квартира встретила, с опаской крадущихся друзей, нежилой звенящей тишиной. В записке, оставленной на кухне, объяснялись причины бегства обитателей роскошных хором. Еще раз ребята попробовали дозвониться до кого-либо - тщетно, значки антенн смартфонов указывали на отсутствие сигнала. Последующее нервное шатание взад-вперёд не добавило оптимизма; выяснилось, что за время их, богатых приключениями скачков по параллельным мирам, пропали все привычные коммунальные блага.
  - Как думаешь, Эл, - с легкой руки Софи, и Сергей уже постоянно обращался так к товарищу, - почему всё пропало?
  - А что тут думать, за неуплату отключили - и свет и воду. Сотовую связь вообще незачем обслуживать, слишком накладно для нескольких абонентов, - Алекс хмыкнул, - Почем же я знаю, дружище; думается мне, исходя из логике вещей, всё нас окружающее тоже вскорости может сгинуть. До этого-то, непонятно каким образом всё работало, предположить конечно можно... Ну ,а теперь, раз всё отключилось, то и...
  
  - Алекс, смотри! Смотри вниз! - не своим голосом завопил Сергей, - Наш 'крузак' во двор въехал! Йо!
  Прильнув к окну, и не затаив дыхание, а просто-таки перестав дышать, они смотрели на осторожно ползущий по двору белый джип. Секунды тянулись бесконечно, сердце у Алекса колотилось так сильно, что казалось - сейчас безумным молотом пробьёт грудную клетку и выскочит кровавым камнем наружу. У Сергея томительное ожидание происходило еще похлеще; парень за короткие мгновения успел покраснеть, побелеть, и, вновь покрыться краской. У него выступила испарина на лбу; по виску, рисуя влажные дорожки, побежали капли пота.
  'Лэнд Крузер' остановился, открылись передние дверцы. Оттуда с автоматами на изготовку вылезли.., урра!!!, Борис с Инной. Алекс, не раздумывая больше о том, что может случиться и чего не может, распахнул окно, второпях чуть не выдернув оконную ручку с корнем.
  - Борис, Инна, мы здесь! - его крик подхватил Сергей, - Мы здесь! - орали они во весь голос, позабыв про всё - настолько они были рады видеть пропавших друзей. Внизу, задрав голову, им приветственно махали Малинины. Распахнулись задние дверцы, и вот уже к супругам присоединились девушки, во дворе раздался радостный девичий визг, тут же прерванный предостерегающим жестом Бориса.
  Не теряя больше ни минуты, как угорелые коты на пожаре, выскочив из квартиры, Алекс с Сергеем бегом, а больше прыжками через несколько ступенек сразу, рискуя переломать себе ноги, скатились по лестницам.
  
  
  Все
  
  Когда стихла первая волна безудержной радости и смеха, бесконечные похлопывания по плечам, и прочие проявления восторга, воссоединившиеся скитальцы, пыхтя от переполнявших всех эмоций, быстрым шагом вернулись в поджидавшую их квартиру. Всем не терпелось скорее рассказать свою историю, только вот.., что можно, а что нет... Больше остальных, подобные сомнения терзали супругов. Они, как и прочие, постоянно бросали друг на друга заинтригованные взгляды; короткими предложениями все уже успели обмолвиться о некоторых перипетиях своих фантастических похождений, обойдя молчанием самое существенное в них - появление и участие 'высших'. Алекс с Сергеем счастливо избежали участи боевых супругов, и им не пришлось действовать по указке 'божества', но то что в их судьбу за короткое время произошло не одно вмешательство, было парням понятно и без всяких дополнительных 'явлений'. Девочкам было проще; непонятного они повидать успели не мало, но в отличии от остальных, они не шарахались из реальности в реальность; не пришлось и ни в кого стрелять, львиную долю времени проведя спрятавшись в Ольгиной квартире. Они с восторгом и ужасом внимали отрывистым фразам остальных, все шире открывая рты.
  
  - Для такого случая требуется шампанское! - на правах хозяйки предложила Софи когда вся компания вошла в квартиру. Предложение все единодушно поддержали громкими возгласами согласия, тем более, что бесплатной шипучкой они успели запастись. Если такая встреча не повод ударить пробкой в потолок, то какой же тогда ещё должна быть причина?
  Вот пенистый напиток разлит, звучит тост 'за счастливую встречу', бокалы осушены и налиты вновь. Теперь все участники, понемногу потягивая шампанское, выжидательно всматривались в лица друг друга. Никто первым не решался заговорить, и поведать свою историю полностью без ремарок. Воцарилась долгая тянущаяся театральная пауза.
  
  Со стороны холла послышалось шорох. Привыкшие к неожиданностям невольные искатели приключений среагировали сразу; успевшие пострелять, кто быстрее, кто медленнее, выхватили оружие направив к входной двери - молниеносно, как всегда, действовала суперамазонка Инна. Девушки несколько замешкались, но тоже среагировали: Оля отскочила и спряталась за огромный холодильник; Софи, взяв пример со своих более опытных друзей, вытащила пистолет, направив его в ту же сторону, что и все - в последний момент спохватившись, что не сняла с предохранителя, исправила свою оплошность.
  'Не надо стрелять, спокойно,' - узнали они знакомый голос, вернее, не голос, а само ощущение восприятия чужой мысли. Из прихожей, в своих стильных костюмах, появились 'приятель' Малининых - Игл и знакомая всем парочка не представившихся 'высших'. Прибывшие оглядели компанию, затем их лица, как по команде, озарились обаятельными улыбками: 'Можете все и всё рассказывать, что с вами произошло. Последствий не будет - теперь вы все участники.'
  Повтор знакомого действия; они непроизвольно, на миг прикрыли глаза, открыв же снова, увидели - мгновение назад стоявшие перед ними 'божества' исчезли без следа, в своём стиле. Замешательство было недолгим, оставшиеся заговорили все сразу, торопясь и перебивая остальных.
  - Подождите, не тараторьте, давайте по очереди. Софи, тащи еще шампань, пятью минутами мы никак не обойдемся, - попытался восстановить порядок Борис. И это ему удалось - замолчав, народ вернулся к столу; Сергею и Софи, пришлось, правда, напомнить поставить оружие на предохранители, а то они было прямо так начали усаживаться.
  
  - Значит все о них знают, я смотрю, никто особо не удивлен. Ты, что ли их тоже раньше видела, Оля? - спросил самую юного члена команды Борис. - Смотри-ка, до 'участников' нас повысили. Что-то я этому не очень-то рад.
  - Видела... Мужчина с женщиной, те что молодые, появлялись, когда мы с Софи у меня ночевали. Она спала, а я в туалет выходила, ну, тут они и появились. Они велели не говорить никому, я и не говорила ей ничего... Дядьку третьего я не видела раньше, - девушка вылезла из-за спасительного рефрижератора, с опаской поглядывая на место где недавно стояли пришельцы, подошла к столу.
  - Поменялись их планы, похоже. Даром, что они 'высшие', всё предвидеть и устроить не могут. Или не хотят... 'Участники'... - как норовистая лошадка мотнула головой Инна, - Одной бутылки шампанского наверно будет мало, давай парочку, Софи.
  - Жаль что холодильник не морозит больше, придется пить тёплое, - взявшая на помощь Алекса, девушка выставила а стол четыре бутылки игристого антидепрессанта, - О!, а оно всё-таки прохладное! - хорошая техника, долго холод держит, не зря родители за него такую уйму денег отвалили. Шоколад и фрукты сами берите, если кому что ещё поесть захотелось - лезьте в холодильник, не стесняйтесь.
  - Что за 'высшие', кто это? - присоединился к беседе Сергей.
  - Открывайте бутылки, наливайте. Нам, видимо, есть о чём всем порассказать. Боюсь, что нам с Инной довелось испытать много неприятного и ужасного. Мне не хотелось бы, чтобы на чьи-то плечи выпало больше. ...Я начну, пожалуй. Инна, поправь меня или дополни, если что-то забуду.
  
  На протяжении всего повествования, слушавшие, не издавая ни звука, не сводили глаз с Бориса. Рассказ его был настолько необычен и невероятен, что молчание за столом повисло просто-таки звенящее. Никто даже не притронулся к налитым фужерам, все сидели как окаменелые.
  - Да уж... Вот это история... Не знаю, что и сказать, - отхлебнув выдохшегося напитка, подытожил повесть о приключениях супружеской четы Алекс. - Теперь наша очередь - у нас тоже беготни хватало, и стрелять нам с Сергеем тоже, увы, довелось. Скучать не приходилось.
  Все последовали его примеру - промочили горло; открыли и разлили еще бутылку, отпили свежего. Сергей, отойдя вглубь кухни, мимикой лица и круглыми глазами отчаянно сигнализировал Алексу. Улучив момент, последний подал юноше успокаивающий знак - мол, не нервничай, все будет нормально.
  События произошедшие с друзьями, в изложении Алекса, несколько отличались от случившегося на самом деле. По версии рассказчика, друзья познакомились в 'советской параллели' с компанией девушек и парней, и не подозревая ничего дурного, позвали в гости; захотелось просто отдохнуть, скрасить время, послушать о той, другой жизни. Ну, и, попались как последние дураки; 'гости' во время вечеринки вызвали подмогу и понеслось. Слушатели, судя по лицам, несколько недоверчиво отнеслись к рассказу, но Эл с таким правдивым лицом и так самозабвенно врал, юрист как никак, что лишних вопросов задавать ему никто не стал. Остальное повествование не требовало корректировки - фантастичность событий ни менять, ни украшать не имело смысла. Весь, не менее красочный чем у супругов, отчет о похождениях друзей, был выслушан также на одном дыхании.
  От девушек выступила Софи. Она тоже предложила облегченную невинную версию их времяпровождения: прятались в квартире не высовываясь, дрожа за свою жизнь, посматривая из зашторенных окон на бродящих упившихся дураков, и странных 'неземных' убийц, отваживаясь на редкие вылазки во двор. Сидели, ждали-гадали что делать дальше, собирались уже ехать сюда одни, но тут, на их счастье и к великой радости вернулись Инна с Борисом.
  Во время рассказа Алекса, Сергей, а затем, и при рассказе Софи, Оля, в опасных местах, не сумев совладать с собой, залились краской. Им повезло, всё внимание слушателей было поглощено рассказчиками, и на смущение самых молодых участников приключений внимания никто не обратил. Что и к лучшему, откровенными эротическими переживаниями делиться тем не хотелось.
  
  Все истории прозвучали, одна невероятней другой. Поверить в них было невозможно, но всё это было! И не с кем-то и где-то, а с ними самими! И не только было - продолжалось.
  - Что будет с нами дальше. Эти 'высшие', так и будут вылазить когда их душе угодно, подправить что-либо или поиграть? И сколько нам здесь оставаться? Или же мы здесь навсегда? - выпалила молчащая до этого Оля. - Как подумаю, что они могут внутрь меня влезть, и всё мое чувствовать.., бр-р-р!
  - С этим мы ничего поделать не можем. Я вот стал относится к этому философски: дома мы же знали, что нами управляет правительство; большинство людей в бога верит, в высшие силы - без всяких явлений. Внутренне, мы всегда готовы к управляемости были.., - Борис звучно откусил приличный кусок зеленого яблока.
  - Если мы здесь зависнем, да ещё будем попадать и далее в такие переплеты, я очень сильно сомневаюсь, что в следующий раз наше число не уменьшится. Чудо, что нас до сих пор шестеро. Нас вот, с Серегой, легко могли хлопнуть в 'светлом будущем', вернее в 'светлом параллельном'.., - Алекс не смог удержаться, чтобы не побухтеть.
  - Как и любого из нас... Ребята, все мы жутко устали, дело к ночи движется. Что дальше нас ждет - неизвестно. Мы уж, тут, много времени друг дружку пугаем. Мое предложение простейшее; перекусим, и на боковую. Утро вечера мудренее, для этого мира старая поговорка тоже сгодится, - Инна дружелюбно оглядела всю их маленькую команду. Она нисколько не кривила душой, женщина очень утомилась. И не только и столько физически сколько душевно. Ещё ей, очень хотелось остаться наедине с Борисом; все их смертельные невероятные похождения всколыхнули в ней до крайней степени чувственность. Повторять такие приключения не хотелось, но как же они обострили ощущение жизни! Такое, наверное, испытывали древние амазонки, как и иные, менее мифические воины; вернувшись из боевого похода, они с дикой неумолимой страстью накидывались на плотские утехи.
  
  Сходные эмоции испытывали и остальные участники вечерних посиделок. Смущаясь, и очень удивляясь сама себе (она-то думала что давно отучилась робеть), Софи приблизилась к Алексу и осторожно тронула того за руку:
  - Я очень волновалась за тебя... За Сергея тоже, но за тебя особенно. И еще.., мне кажется, ты не обо всём рассказал, о том, что с вами произошло. Может ты мне одной расскажешь, - девушка слегка сжала ему руку. - Признаться, я немного, действительно устала, к тому же - быть нянькой. Хочется чтобы по-нянчились и со мной.., - она говорила вполголоса, так, чтобы было не слышно остальным, но взгляд Софи, поза - весь её вид, красноречивей любых слов выдавал намерения; она предлагала себя Алексу.
  - Да я, вроде, всё рассказал, - молодой человек твердо решил скрывать часть случившегося. Он прекрасно понимал, что правда может не понравиться девушке, а обижать её ему никак не хотелось. И расхолаживать; то, как недвусмысленно она на него глядела, могло означать только одно - Алекс желанен, и этим вечером должна исполниться его мечта. А мечта его была проста и естественна; с тех пор как он впервые увидел Софи, находясь рядом с ней, Алекс хотел ее так, что иногда забывал о всех тех неприятностях, что с ними происходили. - Но я повторю эту историю тысячу раз для тебя, лишь бы ты так на меня смотрела.
  Беря пример со своей старшей подруги, и не только.., набралась смелости и Оля. Она ничего не говоря, подошла к Сергею и прижалась к нему боком. Так же молча, парень обнял её за плечи и притянул к себе.
  Наблюдавший за всей этой идиллией, разворачивающейся у него на глазах Борис, усмехнувшись произнёс:
  - Чем напутствовать вас дети мои... Идите и ...отдыхайте на здоровье!
  - Борис, - одёрнула его жена. - Солдафонского юмора нам только и не хватало, - немного смягчившись, она обратилась к остальным. - В обычное время, в нормальных условиях, я, без сомнения не была бы сторонницей столь быстрого перехода к романтическим отношениям. Но здесь... Как сложится завтрашний день, не будет ли он последним для кого-либо из нас..? Да что завтрашний день, мы ещё сегодняшний не прожили. Так что.., - она подошла к Сергею и прошептала скороговоркой тому на ухо, - Будь нежен с ней, она очень хорошая девочка, а ей столько пришлось перенести.
  - Ну-с, мальчики и девочки, разбираем шампанское с закусками и по квартирам, которые гостеприимно предоставила нам хозяйка, - бодро скомандовал военный главнокомандующий.
  
  Борис, прихватив пару бутылок игристого, не забыв и жену, уже собрался уходить, дабы предаться заслуженному отдыху, как почувствовал непонятную вибрацию у себя в нагрудном кармане. По всей кухне раздалось несколько бяканий, коротких звонов колокольчиков, глухих бухающих стуков. Все стали шарить по своим карманам. Общее замешательство прекратилось быстро: 'Связь появилась! Пропущенные звонки пошли... Наши же звонки...'
  Загудев, проснулся от короткой спячки здоровущий модный холодильник. Бросившись к выключателю, Софи повернула его, и медленно погружавшуюся в вечерние сумерки кухню, залил электрический свет. Не сговариваясь, чуть ли не отталкивая друг друга, вся компания бросилась к окнам.
  Но нет, двор и улица остались пустынными: не появились спешащие по своим делам люди, не забегали, мельтеша, разномастные машины - шум большого города не вернулся. Лишь яркая ночная иллюминация добавила красок в окружающее, делая и без того фантастический мир, ещё ирреальней на вид.
  - Наш 'пустой город' подключили опять, - промолвила Инна, - И что-то будет дальше...
  - Тем более, не стоит терять время, - откликнулся, настроенный на вполне определенную волну Алекс, - Связь у нас теперь есть, и я очень сильно надеюсь, что до утра нам не придется беспокоить друг друга. Пусть хотя бы до утра ничего не произойдёт! Слышите, вы, там, 'божества высшие'!?
  А вы заметили что дымки-дымочки куда-то пропали? Одно время они в некоторых местах чуть ли не гейзерами клубились, а теперь, и не видать их вовсе, - совсем уж не вовремя брякнула Инна, - Ах, да что это я, в самом деле, - почуяв общую неловкость и замешательство, свернула тему женщина. - Что нам об этом думать, ну пропали и пропали, пойдемте отдыхать, право слово. Жалко, котик наш сгинул, возле Олиного дома стреканул в кусты как полоумный, и всё. Слишком хлопотные для него новые хозяева оказались.
  
  
  
  
  Глава 27
  
  Алекс и Софи
  
  По праву хозяйки, Софи оставила за собой родительскую квартиру, то есть, им с Алексом. И всё случилось - то что произошло потом, когда все разошлись и оставили их одних не поддаётся никакому описанию. Ради этого можно было страдать, подвергаться множеству невероятных смертельных приключений, ради этой ночи. Подумать только, если бы не 'сбой', они просто могли бы никогда не встретиться.
  Это было что-то невероятное, восхитительное. Алекс дрожал от одних лишь прикосновений Софи; руки его, гладящие ее упругое гладкое тело, пронзали тысячи электрических разрядов. Алекс поймал себя на мысли, что ему так хорошо, что даже не хочется приблизить кульминацию. Долго лежали они лаская друг друга; ласки становились все горячее, всё изощренней. И вот соединение - боже ж ты мой насколько сильны ощущения, Алекса трясло уже просто как в лихорадке. Все мысли, вся жизнь, все ушло, не было во всём мире больше ничего, кроме соединения двух тел.
  
  Кончилось. Кончилось, да так, что Алекс еще долго не мог придти в себя. Конвульсии страсти больше походили на предсмертные, даже после оргазма тело его продолжало сотрясаться. Долгое время он двигался, сил хватило только чуть отодвинуться от Софи. Сладкая блаженная истома охватила его.
  Девушка тоже пришла в себя не сразу, но все же быстрее партнера. Она приплыла к финишу одновременно, правда.., не так сильно как могла бы. Своей страстью Алекс несколько напугал ее; она своим женским чутьем понимала, что он переживает нечто особенное. Ей это очень льстило и заводило, но несколько сковывало, в то же время, и не дало взорваться фейерверку по полной. Ничего еще всё будет, она знает, будет. Софи прижала голову Алекса к себе и слегка погладила:
  - Милый, ты такой.., тебя так колотило. Ты так меня хотел? - девушка замерла, ожидая ответа.
  - Да, меня.., у меня никогда такого не было. Я не просто хотел тебя, я хотел, не знаю... Ощущение было такое, что время замерло, и больше ничего нет; я просто двигался в тебе, и я не просто наслаждался; я не хотел окончания, не хотел блаженства. Все это и было блаженством и бесконечным счастьем, - он сделала долгую паузу. - Софи, я искал тебя всю жизнь, - Алекс еще немного отодвинулся от девушки, - Извини, у меня вся кожа как один натянутый нерв стала. Меня до сих пор трясёт, - он слабо улыбнулся.
  В ответ ему переливчатым колокольчиком рассыпала смех Софи:
  - Ох, ты мне совсем голову закружишь! ...Ты ведь мне сразу понравился! Ты был такой клёвый и смешной; кругом все люди исчезли, а он стоит мороженое ест: 'Хочешь мороженого'? - сморщив очаровательное личико, обезьянкой передразнила его девушка. - Пойду в душ, хорошо что вода появилась. Я раньше собиралась, но ты так на меня смотрел и я.., мне самой до чертиков захотелось, плевать думаю, а.., потом уже ничего не думала, - чмокнув Алекса в нос, крепко прижалась к его губам. - Я скоро, - взмахнув перед его носом сногсшибательной спортивной попкой, которая, безусловно, произвела бы фурор на любом бразильском карнавале, Софи танцующей походкой на цыпочкой убежала. Она знала что Алекс будет смотреть ей вслед, и знала как выглядит она сзади на приподнятых ножках. - 'Пусть полюбуется, дурачок мой сладенький!' - А ты заметил как Борис с Инной помолодели, это что-то! - прокричала она, уже заходя в ванную.
  
  С той наводчицей из параллельного социализма был замечательный секс, превосходнейший. И сама, девчонка была просто конфетка, Катя.., тоже вроде получила удовольствие, хотя, уж кому-кому, а той.., точно нельзя доверять. Да и какая, блин разница, получила - не получила. Лучше бы всего этого не было... Алекс засунул те воспоминания на самую дальнюю полку.. Когда-нибудь, они непрошено заявятся оттуда, он знал это наверняка; и вспоминаться то приключение будет с лихостью и некоторым удовольствием - сегодня же пусть оно забудется как дурной сон. Он накрыл это воспоминание темным платком как клетку с надоедливым попугаем; пусть на х... замолчит - задолбал уже. Когда-нибудь платок сползет, и он вспомнит...
  Вернулась Софи, одарила его еще одним поцелуем. - Пойдешь в душ? Сходи освежись, я буду тебя ждать, не думай что так легко отделался, - девушка озорно подмигнула. - На вот, выпей, - она протянула ему фужер с шампанским, предварительно сделав хороший глоток.
  
  Алекс долго, с удовольствие плескался в ванной. Была в ванной комнате и душевая кабина, но он их не очень любил, как-то ему там было неуютно. Ему хотелось как следует привести себя в порядок. Первый раз, в порыве страсти, они мало о чем думали; ко второму же разу лучше придти чистеньким и чуть пахнувшим приятным парфюмом - у папашки Софи был неплохой выбор. И тогда они будет делать друг с другом всё-всё... Замечтавшись, Алекс перестал намыливаться и чуть не кончил от одних только фантазий. Хватит, он уже минут двадцать надраивается.
  Выскочив из ванной, наскоро вытершись, освежившись приятной водичкой с ароматом свежеразрезанного арбуза, Алекс бодрой рысцой побежал назад.
  
  Повернувшись на бок, Софи сладко спала, прикрыв ноги до пояса махровой простынёй. Алекс вздохнул, укрыл девушку получше, натянул покрывало повыше, до плеч - девушка даже не шевельнулась, продолжая еле слышно размеренно дышать. Алекс налил себе фужер, подошел к окну полюбоваться на вернувшееся освещение большого города. Пустынно и красиво. 'Сегодняшний день заканчивается, лучше не придумаешь. Как там мой собрат по приключениям? Пусть у них с Олей тоже сегодня всё хорошо будет. И у Бориса с Инной. У всех них,' - Алекс сладко зевнул, на него навалилась усталость всех этих безумных дней. Осторожно, стараясь не разбудить спящую красавицу, он присел на краешек двуспальной супружеской кровати. Ее внушительные размеры позволяли ему лечь вольготно, чем он не преминул воспользоваться. Только Алекс успел коснулся подушки как тут же стал проваливаться в глубокий затягивающий сон. Последнее о чем он успел подумать, было: 'А не плохо 'высшие' сегодня оттянулись. Тот кто чувствовал моё, тот точно обкончался не слабо.'
  
  
  Софи
  
  С таким ощущением наполненности счастьем, Софи не просыпалась давно. Рядом лежал мужчина, с которым ей хотелось быть с первой минуты знакомства. Вот прямо хотелось!, а не до того было.., - ну и сама дура!.. Её мужчина. Да, да, только её, те небольшие шалости, случившиеся с Ольгой, не в счет; и что в них такого уж предосудительного, они остались наедине со страшным непонятным окружающим миром, две не помнящие себя от страха девчонки. Хоть Софи и хорохорилась, изображая из себя опытную командиршу, на самом деле она была перепугана не меньше чем младшая подруга. Да и потом, как она могла знать тогда, что они снова встретятся, что она будет прижиматься к теплому, чуть волосатому телу, принадлежавшему, ставшему так быстро, словно по мановению волшебной палочки, родному человечку. Нежно, с удовольствием, обласкав своего мужчину взглядом, Софи, подавив зевок, потянулась в постели. Алекс спал как сурок, зарывшись носом в подушку так, что непонятно было, каким чудодейственным способом он дышит.
  
  Хлопнувшая входная дверь и последующий легкий шорох, вкупе с приглушенным разговором, со стороны объёмного холла-коридора заставил девушку тихонько потрясти сладко спящего 'дорогого любимого родного'.
  - Проснись, там кто-то ходит, - шепнула она, с трудом разлепившему веки герою-любовнику.
  - Опять эти.., 'высшие' что-ли..? Да сколько же можно! - возмущенно, но всё равно в тон девушке, на пониженных тонах, прошипел потревоженный парень.
  - Может наши, кто вернулся?
  - Мы же на замки дверь закрыли вчера. Побудь здесь, я посмотрю, - впрыгнув в штаны, Эл достал лежащий наготове на прикроватной тумбочке пистолет.
  - Вместе, - девушка тоже не теряла времени даром; одев на голое тело тренировочный костюм, Софи тоже хотела вооружиться, но решительно не могла вспомнить, а где, собственно её-то пукалка! Приближающиеся голоса из-за двери показался ей очень знакомыми, только это были не Инна с Борисом и не... ...Прислушавшись, она открыла рот, округлила глаза, и не таясь далее, показав жестом Алексу спрятать оружие, рванула за дверь.
  - Мама, папа! - крик перешел в радостный писк на высокой ноте. Алекс оторопел, и инстинктивно поступил так, как поступают застигнутые на месте преступления соблазнители любимых дочек; пока из коридора раздавались восторженные визги, молниеносно натянул на себя все предметы гардероба в живописном беспорядке валявшиеся на полу, даже обувь. Солдат должен одеться пока догорает спичка в руках у сержанта - испуганный любовник, шутя, укорачивает этот норматив вдвое. Уже одевшись вплоть до куртки, Алекс заметил сиротливо лежащие собственные носки в углу спальни, и не придумав ничего лучшего, засунул их в карман джинсов. Проделывая все вышеописанные цирковые номера, молодой человек не забыл посмотреть на улицу, и, лишь огромным усилием воли смог продолжить свое рекордное скоростное одевание.
  
  Было раннее утро. За окном спальни выходящей на небольшой переулок, отгороженный от дома довольно широкой зеленой зоной - своеобразным палисадником, происходило настоящее чудо. По улочке, на его глазах проехали две машины, пробежал рысцой бегун в спортивном костюме и шапочке. Вдоль дороги, впершись на травяной газон, тащила на поводке упирающуюся маленькую собачонку неспешно вышагивающая дородная тетка.
  В спальню беззвучным вихрем ворвалась Софи. Совсем уже тихо, безумно вращая глазами, она скороговоркой высыпала в лицо Элу горох возбужденного девичьего шепота:
  - Я их в зал затащила, на диван брякнулись, на кухне они не были. Дверь прикрою, отвлеку их, ты свой автомат забери там, и мой пистолет - я где-то посеяла.., посмотри. Тихонько выскользни и буди остальных. Ты видел улицу? - не дожидаясь утвердительного Алексого кивка, продолжила со скоростью спятившего дятла, - Вы все подождите меня внизу у магазинчика, где мы продукты брали... Ключи не забудь собрать! Беги, давай! - чмокнув растерявшегося любовника в губы коротким поцелуем, девушка пулей выскользнула за дверь.
  'Как она быстро сориентировалась, не впервой видать..,' - подозрения неприятно зазвенели в Алексовой башке. Сам он в такой двусмысленной ситуации оказывался впервые; были у него, конечно, в обычной жизни любовные приключения, но без особого экстрима - записным 'казановой' он не был никогда. Крадущимся шагом он проскочил мимо закрытых дверей залы на кухню. Мельком глянув на неубранный кухонный стол с батареей пустых бутылок, сдернул висящий на спинке стула автомат. Оружие Софи, к счастью, ему тоже попалось на глаза; мешавшую отдыхать девушке здоровенную железную штуковину она умудрилась засунуть в бокс с кухонными ножами, что в какой-то мере было логично. Не медля более, под нарочито звонкий смех и громкую болтовню девушки и отвечающие ей женский и мужской голоса, Алекс тенью ассасина выскользнул из гостеприимной и так много подарившей ему квартиры.
  
  Всё еще заспанные, стояли участники невероятных адвенчуров возле небольшого магазинчика, который они... все вместе посещали. Разбуженные заполошным Алексом, полуодетые (а вообще-то, они были, скорее, совсем неодетые), все они довольно быстро уяснили причину такого неделикатного пробуждения. Зевая и потягиваясь, глазели они теперь на немногочисленных прохожих спешащих по своим делам ранним погожим утром. Не успели они как следует обменяться первыми впечатлениями и соображениями по поводу нового оборота в их суматошной судьбе, как дверь знакомого подъезда в очередной раз распахнулась. Сначала из нее вышла молодая супружеская пара, ведя за руки хныкающего маленького ребенка непонятного пола; следующим показался солидный возрастной мужчина, с виду бизнесмен средней руки, но больше смахивающий на удачливого чиновника-взяточника; и на десерт, не дав захлопнуться двери, веселой дружной улыбающейся семьей, как на рекламе банковских вкладов, гордой поступью прошествовала Софи с родителями. Симпотная Софьина мама села за руль белого 'Ниссан кашкая', импозантный папа рядом. Счастливая, чуть растрепанная дочка помахала маме с папой ручкой, послала воздушный поцелуй; машина не спеша вырулила со двора и влилась в поток пока еще редкого трафика.
  Убедившись что 'кашкай' скрылся за поворотом, девушка подошла к своим:
  - Ох, еле от них отделалась! Сначала обрадовалась до чертиков когда увидела, а потом малость струхнула: на кухне бутылки, в их спальне мой парень, в доверенных друзьями квартирах какие-то люди. Хорошо, что Эл, унося ноги, оружие прихватил - вот от этого их точно могла кондрашка хватить. Кстати, они слышали как ты с дверью входной возился, потом на кухню и в спальню заглянули всё-таки... Вставили мне прилично; своя, говорят, квартира есть, кавалеров водить да компании собирать. Хорошо что торопились куда-то, и на маминой машине уехали. Так что с ключами и с 'крузаком' вопросов не возникло. Ой как хорошо, а то бы мне помимо сбежавшего друга с автоматом пришлось ещё и своего препода с женой предъявлять с ключами от папиного крузака, плюс пару резвящихся малолеток. Представляю их лица! - она невольно засмеялась. К ней присоединились и остальные; особенно весело подхрюкивал Борис, образно представивший сцену знакомства с родителями ученицы.
  - Софи, а какое сегодня число, ты знаешь? - поинтересовался 'обаяшка-препод'.
  - Нет, не знаю. Я даже и не подумала спросить. Я, честно, больше всего боялась, что они где-нибудь на пистолет наткнутся или ещё на что.
  - Что бы она спросила? Папа, мама, какое сегодня число? - поддержала девушку Инна.
  - Очень сильно похоже, что мы вернулись к себе. Если только это... - замялся Алекс.
  - Что это, что? - посыпалось на него со всех сторон.
  - Если это - не еще одна реальность, похожая на нашу, но все же другая, - ответил за него Борис.
  - Ну, да, что-то вроде того, - кивнул юрист.
  - Наверно нет, раз мы здесь.., нам Игл говорил, что они должны все наладить, и мы, возможно, вернемся. - Инна была настроена более оптимистично.
  - Знаете, что? Родители поехали по делам, их в городе не будет до вечера, может даже до завтра не вернутся. Откуда они приехали ранним утром и почему не ночевали, мне вот это, конечно, непонятно... Да, ладно. Пойдемте кофе выпьем, телик включим, интернет - всё и узнаем. Прибраться заодно поможете...
  
  Мусоропровод элитного дома разгневано грохотал, поглощая в свои недры тяжелые пустые бутылки из под шампанского. Шум от падающих бутылок был настолько громок, а звукоизоляция в новом доме (даром что престижный) так невнятна, что друзья-путешественники прямо в процессе выброса мусора сподобились услышать звуки открывающихся на нижних лестничных площадках дверей и рассерженные голоса жильцов. Время было еще раннее, и похоже им удалось разбудить немало людей. Где-то, несколькими пролетами ниже послышались торопливое шлепанье шагов, перемежавшееся хорошо сдобренной порцией слов целомудренно запикиваемых на телевидении, но от этого не меньше известных и применяемых разными социальными и культурными прослойками. Вся наша дружная компания быстро и бесшумно ретировалась в спасительные недра знакомой квартиры. Софи тихонечко закрыла дверь и аккуратно повернула замок, стараясь избежать щелчков. Некоторое время они все стояли недвижимо в холле, прислушиваясь к действиям преследователя. Тот, не найдя цели своих устремлений на верхних этажах, сбавил прыть, во всяком случае, слышно его уже не было.
  Вся компания смущенно похихикала, ржать как вчера уже никому не хотелось.
  - Не выспавшийся разбуженный сосед, пострашнее всего остального будет, - сострил Борис.
  - Быстро мы отвыкли от привычки об окружающих думать, - добавила, усмехнувшись, Инна.
  - А все-таки, в 'пустом' городе был свой, особый кайф, - Алекс вспомнил ночные загулы в теплых компаниях, в своей маленькой квартирке, и сильное недовольство подъездной общественности, не желающей понять нужды молодежи. Впрочем, к чести Алексовых соседей, стоит заметить, милицию-полицию они никогда не вызывали, ограничиваясь грозными словесными внушениями, часто нецензурными.
  - И то, что денег не надо, тоже здорово, - добавил своё самое яркое впечатление Сергей, - Кроме того, долбаного социализма с гопниками, вот то было реальное попадалово!..
  - Софьюшка, ты нас кофе грозилась напоить. Вон у вас какая красивая кофемашина стоит, а ты нас все растворимым угощаешь, зажилила? - шутливо толкнула девушку в бок помолодевшая Инна. Остальные еще не успели привыкнуть к новому облику супружеской четы, и время от времени смотрели на них больше необходимого - интересно же!
  - С машиной временный кирдык приключился, папа всё хотел на гарантийный ремонт отвезти, месяц уже наверно собирается. Так что насчёт растворимого не обессудьте.
  
  Рассосались по кухне кто куда. Электрочайник ободряюще пробулькал приглашение к кофепитию. И чаепитию тоже; Ольга с Сергеем, взявшись за руки, объявили что будут пить чай.
  Но не выбор напитков, конечно же, был самым волнующим для всех моментом. Пока Софи, с помощью младшей подруги, перешептываясь собирали на стол чашки-ложки-печеньки, был немедленно включен кухонный телевизор-панно, висевший на стене. Все, в том числе и занятые расстановкой посуды девушки, с огромным вниманием смотрели на экран. Редко когда ТВ смотрели более заинтересованно.
  Чтобы выяснить волнующий всех вопрос пришлось затратить не так уж много времени. Результат просмотра подбил молодой юрист:
  - В принципе, не обязательно нам было его и включать. Посмотрите на свои мобильные - мы в том же дне из которого все и началось. И даже раньше; в тот день-то, мы проснулись все уже чуть ли не к обеду. Нам немного времени назад отмотали, уважают риалов...
  - А сейчас что же мы делать будем? И что с нами дальше будет, и вообще..? - Софи нервно потерла переносицу, эту не девичью манеру она позаимствовала у отца. В детстве она не обращала на неё внимания, в юные годы пыталась безуспешно бороться. Со временем, заметив, что такое потирание придает ей определенный шарм в глазах не только молодых парней, но и вполне солидных мужчин, стала эксплуатировать привычку где надо и где не надо: 'Я, наверно, мужикам офигенно умной кажусь так...'
  Почти при полном молчании допили кофе. И чай. Что дальше делать было не вполне понятно; сошлись на том, что будут жить как будто ничего не случилось, никому ничего не говоря. Если они кинутся всем подряд рассказывать о своих похождениях, то... В том старом мире, каким они его знали, на них в лучшем случае косились бы как на ненормальных, в худшем, посчитали бы за полных психов. Особенно, вообще говоря, можно было не бояться; времена принудительной психиатрии, к счастью давно прошли. Если они были вовсе, 'прошлые времена', а не внушены им 'высшими'... Ну, интервью бы у них взяла какая ни то газета, по ТВ, может, на мистическом кабельном канале показали... 'Высшие' не запретили им напрочь распространяться, при последнем появлении. Просто.., просто это было не в их же интересах.
  
  Допили. Все записали телефоны и контакты всех. Потом снова молчали, молчание затянулось. Общее настроение выразил Борис:
  - Ну что, вот и всё пока... Давайте расходиться, будем на связи. Лишь бы мы тут в единственном числе были...
  - Ты это о чём? - недоуменно вскинула на него глаза Инна.
  - Пару фильмов вспомнил; возвращаемся домой, а там наши двойники. Хотя 'они' ничего такого вроде не говорили, возможно, забыли.
  - Это 'высшие'-то забыли? Сомневаюсь что они вообще забывать способны. Не будет никаких двойников, я уверена. Не для того они свой сбой устраняли, да и проще было тогда, нас не возвращать никуда. - Инне не терпелось поскорее вернуться в родную квартирку. - Я на работу позвоню, скажусь больной, и весь день из дома никуда не вылезу - буду спать в родной иллюзии.
  Так и порешили, разъехаться и отсыпаться; по приезду домой позвонить, к вечеру созвониться ещё раз. Говорить, вроде, больше было не о чем - наговорились... Эти бы впечатления все переварить. Расходились парами: Сергей с Олей решили идти к нему, благо добираться было совсем близко; Софи предложила Алексу ехать к себе, девушка не хотела отпускать своего героя, кроме того, она откровенно побаивалась оставаться одна; Малинины тоже решили направиться в свою квартиру - Борис намеревался поддержать жену, отлынув сегодня от работы.
  - Стоп, а как же наши машины? В этом мире они еще нам пригодятся, кончилась лафа, в первую попавшуюся тачку подороже залезать, - Алекс показал, что не зря он закончил юрфак, бескорыстная меркантильность быстро вернулась к нему. - Блин, я же пол сельпо продуктового нашего к себе переволок, там уже наверно полицию вызвали...
  - Думаю, наши машины стоят там же, где мы их оставили вчера вечером. В смысле, вчера вечером нашего обычного времени. И магазин твой не тронут, и бензоколонка не взорванная на месте стоит. Насчет ключей я тоже зря, наверно паниковала; 'крузак' вон на месте и не запыленный ничуть, как будто папа его только что из мойки пригнал, только вот.., - Софи неожиданно осеклась.
  - Да, я то же подумал об этом, только мертвые уже никогда не воскреснут, нам же это объяснили; карты памяти от них где-нибудь применят, если захотят, но это будут совсем другие люди. - Борис очень хорошо запомнил рассказ-экскурс Игла, пересказанный им с Инной остальным. - Получается: то что мы из 'пустого' города притащили - с нами осталось; а вот всё что здесь, предметы и вещи - на местах нетронутые, как было до ЭТОГО.
  - Это что же значит, в торговом центре мои убитые друзья лежат, а в том доме, рядом с этими тварями моя подруга? - губы Оли предательски задрожали и она поспешила приглушить свое прорвавшееся рыдание, уткнувшись в плечо Сергея.
  - Нет, исходя из логики его пояснений, они пропали в этом времени. Их здесь просто нет. Твоих друзей, надо думать, будут искать родители и полиция соответственно тоже. Вы же были на вечеринке все вместе? - Инна с тревогой посмотрела на девушку.
  - Моей подруги родители будут меня искать, а с ребятами мы только познакомились... Я их родителей не знаю, если только видел кто нас вместе, - Оля уже перестала всхлипывать и с волнением обвела взглядом остальных. - Что же мне теперь делать?
  - Ты сейчас с Сережей поезжай, у него же мама в командировке, да? Выспись хорошенько, а потом придется домой объявляться. Надо будет врать что-то. - Алекс первым из вернувшихся приступил к своим профессиональным обязанностям. - Скажи, что вечером она собиралась куда-то, а куда, ты не знаешь, она тебе не рассказывала. Стой на своем и все.
  - Хорошо, я так и буду говорить. Только давайте сейчас побыстрее разъедемся, голова раскалывается, спать очень хочется - мы ночью мало спали, - она покраснела. - А потом я буду просто у окна сидеть и смотреть на обычную жизнь, на машины, на прохожих. После, уже домой поеду - врать...
  Все обойдется, Оленька, - постаралась успокоить подругу Софи. - Эти, как их, 'высшие', кукловоды чертовы, как-то сделают, чтобы было не особенно заметно. Они же еще и 'управители'.
  
  
  
  
  Глава 28
  
  Алекс и все
  
  Несколько дней пролетели как один. Вспоминалось прошедшее постоянно. В похождениях Алекса по разным мирам присутствовало много неприятных и просто страшных моментов, но немало и неповторимо интересных... Теперь же... ...Ощущение было такое, будто он вернулся из двухнедельной турпоездки с греческо-турецкого средиземноморья. Было интересно, весело, но все это осталось где-то позади и никогда не повторится. А если и повториться, то будет уже не так; другой город, другой отель, другие люди на пляже, другие улыбающиеся лица кратковременных, а потому веселых и обаятельных курортных друзей - ничего похожего на минувшие приключения, в его жизни раньше не происходило и близко, и сравнивать ему больше было не с чем. Эмоциональное настроение, состояние души - было очень похоже; прошло что-то неповторимое и не вернется больше никогда, может, это и к лучшему, но как же скучно теперь! И как же не хочется возвращаться к обычной серой жизни без новых знакомств и приключений. Подобное чувство знакомо всем путешественникам и авантюристам: на пике опасности они мечтают о том чтобы всё побыстрее закончилось; взяв же куш, или, отдохнув после путешествия, через какое-то время не могут найти себе места.
  В первый день они все дважды созванивались, а больше, вроде, оказалось и незачем. Жизнь в их привычном мире шла по накатанной колее и не стремилась к неожиданным переменам. Алекс сошелся с Софи и все свободное время проводил с ней вместе. Работы было немного, но пара успешно проведенных последних дел оставила ему небольшой запас деньжат, который они с девушкой с удовольствием тратили, шатаясь вечерами по кафешкам, кинотеатрам и торговым центрам. После прошедшего, деньги в глазах как Алекса так и Софи потеряли былую ценность. То есть, они были по прежнему необходимы, но... они стали как бы ненастоящими, частью чьей-то игры, как игровые деньги на аккаунте игрока в многопользовательской интернет игре - купить в игре что-то можно, но когда выключаешь комп, забываешь о них напрочь.
  
  Как-то встречая Софи после занятий в институте, вышедшей со стайкой смеющихся студенток, Алекс в придачу к девичьей компании получил неприятный довесок в качестве её бывшего бойфренда (покинутый парень звонил несколько раз Софи, и добился лишь того что его контакт был занесен в черный список) - тот для пущей храбрости захватил с собой пару дружков ближневосточно-кавказкой наружности, по виду, борцов или просто качков. Раньше бы, в такой ситуации, Алекс вступил с ними в неприятную беседу, могущую окончиться для него парой неприятных зуботычин; вряд ли бы те осмелились на большее - многолюдный вход в университет не самое удачное место для сведения счетов, а скорее всего, агрессоры ограничились бы угрозами в стиле деревенской дискотеки. Теперь же у него выработались совсем иные рефлексы, не очень-то подходящие для молодого подающего надежды юриста; выслушав вступительную тираду отвергнутого соперника, на словах 'слышь ты, мерин', Алекс не говоря дурного слова двинул ему дважды кулаком в рожу. Кулачный боец из него был так себе, но уроки последних дней не прошли для него даром; правило 'бей первым, бей сильно' всосалось за короткое время ему в плоть и кровь, мозги и кости, и вообще, во всё что у него есть в организме. Попал Алекс удачно - противник не упал, но из носа у него побежала кровь; не ожидав такого скорого развития сюжета, он схватился руками за травмированный орган, испугано-обиженно и недоуменно смотря на своего визави. 'Надо его быстрее вырубить, тогда может другие не полезут,' - недавний короткий боевой опыт, подстегивал к быстрейшему завершению стычки; Алекс со всей силы ударил ногой в грудь пребывающего в состоянии грогги соперника. Получилось не очень зрелищно, зато эффективно - не пришедший в себя, занятый кровоточащим носом и вопросительными взглядами на спутников, противник брякнулся на пол институтского фойе.
  Вокруг переливалась толпа спешащих студентов; холл универа после занятий был заполнен, поэтому этим инцидентом смогли полюбоваться лишь несколько близко находящихся случайных свидетелей и Софьины подружки. Тем не менее, институтские охранники, напрямую не видевшие произошедшего, но сообразившие по шуму и резким движениям мелькнувшим сквозь студенческую толпу о том, что происходит что-то требующее их вмешательства, двинулись к ним. 'Оруженосцы' подняли уроненного 'Отелло' с пола, отряхнули его, и все вместе, троицей, было двинулись с угрожающими лицами к нокаутеру. ...До масштабной драки дело не дошло - заметив в нескольких шагах, спешащих к месту сражения дядек в форме секьюрити, неудачливые мстители предпочли ретироваться, выплеснув на прощание ряд угроз, также в стиле сельского клуба. Отходя, борцы-качки внимательно, с интересом и скрытым одобрением (южные парни ценят бойцовую смелость, вот этого у них никак не отнять) смерили взглядом Алекса. Запоздавшим охранникам нечего было ловить - порядок приличествующий российскому вузу был восстановлен без их участия. Покрутившись, подозрительно посматривая на Эла, взявшего под руку Софи и принявшего подчеркнуто миролюбивую позу в окружении восторженно глядящих на него Софьиных подруг, они медленно, вперевалочку, оглядываясь, вернулись к своим местам.
  
  - Как на тебя наши девки смотрели! Я тебя ревную! Герой ты мой, мечта трепетной принцессы. В суде вот только так не выступай, пожалуйста! - несколькими минутами позже восхищалась, избавившись от подружек, Софи. В душе, девушке весь этот неприглядный мордобой очень понравился; она блеснула своим Элом перед подругами, да и бывший её, уже просто надоел бесконечными пропущенными звонками чёрного списка, как и постоянным доставанием в 'В Контакте', 'Одноклассниках', и прочих социалках. Поставленный везде в игнор, он, тем не менее, всё время вылазил с какими-то дебильными фразами, прося прощения и заунывно нудя о своих чувствах, из различных фейковых аккаунтов. Спохватился! Раньше надо было думать, ловелас хренов; хоть бы писать связно и грамотно научился, а то прочтение его романтичных стансов оставляло стойкое впечатление об авторстве троечника старшеклассника или престарелого молодящегося дурика с сайта знакомств.
  
  Произошедшее, было пожалуй, единственным неординарным случаем в идеальных романтических отношениях молодых людей. Чувства их ещё были очень свежи, подогреваемые к тому же остротой череды недавних невероятных событий. Родители Софи предложили ей привести своего 'таинственного Ромео'; сомнений у предков девушки об использовании их спальни любимой доченькой не было никаких, и полюбовавшись на фото соблазнителя, (Софи не удержалась, после настойчивых родительских приставаний, показала фотки Эла сделанные своим айфоном) выразили свой вердикт - этот не в пример лучше прежнего, во всяком случае, не дрыщ напомаженный с масляными глазками. Алекс, немного покочевряжевшись, согласился; девушка ему очень нравилась, о том что их отношения могут прерваться, он сейчас, просто отказывался даже представлять. Ему просто хотелось быть с ней как можно больше; Эл даже без недовольства обычного для сильной половины выслушивал ее рассказы про подружек и давал советы по поводу девичьего гардероба. Столь странное поведение для мужчины объяснялось крайне просто - Алекс по уши влюбился в Софи. Девушка отвечала ему тем же, единственная разница между ними заключалась в том, что ей, в отличии от Алекса, трудно было сохранять заинтересованный вид, слушая его внезапные рассуждения о политике или хоккее. Но пока, для них это было мелочью; сила и искренность отношений, подкрепленные ежедневной постелью, не оставляли сомнений, ни окружающим, ни им самим, в их ближайшем будущем.
  'Бывший' Софи после позорного бегства больше не появлялся на горизонте, делая безоблачность их существования еще безмятежней.
  
  У всех остальных членов фантастической экспедиции жизнь после возвращения протекала примерно в том же ключе. Борис с Инной отдохнув пару дней в отгулах вышли снова на работу, поражая сослуживцев, знакомых и родственников неожиданной трепетностью отношений - они больше были похожи на молодоженов чем на супружескую пару с солидным стажем. Боевые супруги произвели фурор своим внешним видом, но все же не такой сильный, как они опасались; возможно, и тут 'высшие' постарались, чтобы гладко все прошло... Как бы то ни было, на хорошее люди не любят долго обращать внимание, поохав и поахав сослуживцы и друзья вернулись к своим привычным каждодневным заботам. Сергей с Ольгой переживали юношескую влюбленность, не отягощенную никакими предрассудками прошлого века; Сергея иногда немного напрягала опытность девушки, сам-то он был менее осведомлен в радостях секса, но юноше достало ума и такта не выражать свое удивление, а напротив радоваться удивительным находкам, которые с вдохновением дарила ему Оля. Девушка, во всяком случае, внешне, отошла от жутких потрясений так несправедливо доставшихся ей; Сергей оказался настоящим джентльменом, он как мог старался, чтобы девушка забыла о недавних ужасах. И она не вспоминала, ...лишь иногда стекленеющий взгляд говорил - она помнит. Но молодость берет свое, постоянное присутствие друга, по мнению её родителей положительного парня, (хоть и из неполной семьи, а не прощелыга: спортсмен, не пьет, не курит) заставляло все реже обращаться к неприятным воспоминаниям.
  Как оказалось, Ольга зря опасалась возможных вопросов по поводу пропавшей подруги и всего остального; никто ничего её не спрашивал и не преследовал с подозрениями. Подруга и в самом деле бесследно пропала, но все были уверены что она куда-то завербовалась на Север и уехала на заработки. Некоторая сказочность данного предположения никого не смущала, тут, видимо опять же подсуетились 'высшие', не иначе, подчистили всё. Предполагать их участие было вполне логично; уж если они всех вернули - 'грязный' мир должен принять возвратившихся без ненужных вопросов.
  Излишними оказались и Алексовы опасения. Навестив в тот же день свою квартиру, он убедился, что от пещеры Али-бабы не осталось и следа. Все было на своих местах, как до ЭТОГО, даже его драгоценная сахарница с отщербленным краем все так же взывала о внимании остатками засохшего сахарного песка. Честный юрист вздохнул с облегчением, но и с некоторой досадой - бесплатный бар в 'пустом' городе он себе неплохой собрал.
  
  Один раз они встречались все вместе, отметить неделю возвращения. Само собой, пошли в тот же заведение где они так весело все вместе погуляли. На сей раз, стол случился у них куда как проще - всё эти чертовы деньги... И по времени тоже получилось поскромнее; ограничились рестораном - следующий день был рабочим. В общем, сказались неприятные неудобства 'грязного' мира: необходимость платить за всё, ходить на работу и учебу... - как ни крути, а это минус. Но вот отсутствие надобности бегать с оружием наперевес, рискуя аннулировать свою 'карту памяти', как грациозно объяснили 'высшие', было несомненно более весомым плюсом.
  От оружия единогласно решили избавиться. В этом мире оно было ни к чему, а вот неприятностей, если его найдут, было не обобраться. Все должны были, по уговору, втихую утопить его в реке, вернее в какой-либо из двух рек (одна впадала в другую, неправильным полукольцом опоясывая город). Решить-то порешили, да вот никто этого не сделал; прошла всего неделя с небольщим, и память о недавней потребности, для выживания, железных штуковин, перевешивала разумные рассуждения об опасности обладания боевым оружием. По идее, где-то в этом мире, могли быть двойники их смертоносных 'стволов' и всего остального прихваченного снаряжения; если только... оно не было всё создано специально для их приключений. Как в компьютерной игре; бежишь по локации - раз! - открыл сундучок, а что там, бог весть, что создатели игры положили. Зашел туда же второй раз; пусто, добычи ноль.
  Закрадывались к ним всем и мысли о том, что не худо было бы в 'пустой' банк какой 'там' заскочить.., но эти мысли особо никто не озвучивал, одно дело оружие, продукты и транспорт - необходимость, другое деньги. Да и толку-то, после драки кулаками махать - проехали уже...
  
  Как бы то ни было, жили все вернувшись, интереснее, насыщеней чем до ЭТОГО. В личном плане, уж точно. Алекс окончательно прибалдев от Софи уже конкретно подумывал сделать девушке предложение. Почему бы и нет? - после обеда у родителей девушки, где он вроде бы произвел неплохое впечатление, шарики в его голове по поводу возможной женитьбы завертелись с устрашающей силой. Неожиданно он понял, что не просто хочет все время быть с Софи (обладанием спортсекси он все никак не мог насытиться), но очень-очень боится её потерять. А ещё он уяснил, с неохотой признаваясь себе в этом, что такую удачную пару ему возможно не удастся сыскать за всю жизнь; родители Софи, похоже, были ещё круче, чем ему представлялось ранее. Заговорив с девушкой издалека, намеками прощупывая ее мысли по этому поводу, Эл с изумлением обнаружил твердое нежелание Софи прослушивать свадебный марш Мендельсона в свою честь. Ей, видишь ли, хотелось вначале доучиться, сделать хорошую карьеру, ну, или хотя бы начать шагать вверх по карьерной лестнице. Говоря это, в ответ на медвежьи маневры, неискушенного в сватовской изощренной фразеологии Эла (а тот-то думал, как хитро он все обставляет, наивный!), она внутренне посмеивалась неуклюжим расспросам своего парня (он так мило сопел отводил глазки, бедняжка, при этом). Она и правда не думала пока ни про какое замужество, но сердечко её отчаянно забилось. Если этот дурачок вздумает делать предложение напрямую, то.., то черт его знает, что она ответит! Алекс же, выслушав лукаво зыркающую на него даму сердца, насупился, но тут же перевел все в шутку, произнеся пару банальностей насчет необязательности штампа в паспорте, да и вообще...
  На некоторое время неудачно сложившийся разговор был отложен, но чувствовалось, что кто-то из них к нему рано или поздно может к нему вернуться. Софи, после, пребывала в некотором недовольстве собой; а вдруг Эл не наберется больше храбрости, и не кинется очертя голову, став на одно колено протягивать с надеждой кольцо - блин, как мило! Представляя такую сцену, девушка утирала невольно выступившую влагу в уголке глаз. И вообще, девчонки в универе всё спрашивают: 'Как там наш герой?'. 'Наш'.., - вот сучки! Конечно, парень не особо денежный, зато какой - ми-ми-ми! Упущу, найдет потом папаша какого-нибудь мажора нудного, с понтами, из детей своих знакомых и станет навяливать. Или если, не дай бог, разойдемся - у самой достанет, чего доброго, ума, влюбиться во что-то подобное своему бывшему.
  Вот уже минуло и две недели с возвращения. Все шло отлично: любовь, работа (побольше дел бы только, путный подарок какой Софи сделать...). Только что-то гложет, время от времени, где-то глубоко... Прислушиваясь ежедневно к неприятному ощущению, в один прекрасный момент Алекс определил его природу. Скука. Сильнейшая. Ему стало невыносимо скучно. Три безумных дня дали такой адреналиновый всплеск - больше чем за все годы его жизни! Ничего, потерпит: поскучает, привыкнет, отойдет... Ну их к дьяволу, эти гонки по вертикали.
  
  Намываясь вечером у себя дома, готовясь к выходу в свет со своей ненаглядной, (они ночевали то там, то здесь, не придя в этом вопросе к постоянству, да и как-то интереснее пока так было) Алекс дольше обычного задержался в ванной. Разошелся, напевая под душем разные рок композиции. Больше нигде он не рисковал выплеснуть свою душу; пару раз пробовал в караоке, все оборжались, в том числе и он сам. Потратив битый час на поливание себя водой и кошачий вокализ, Эл вылез из ванны, и на ходу вытираясь полотенцем, пошлепал в единственную комнату своих скромных апартаментов. Первым делом он как всегда проверил смартфон - звонили не звонили. Чудо экран сообщал о двух пропущенных звонках от Бориса, двух от Инны, трех от Сергея. В ватсаппе и в вайбере непрочитанные сообщения от них всех же; отсутствие месседжей от Софи никак не удивляло - она сейчас должна быть в фитнесе, а когда любимая занята столь серьёзным делом, айфон забытым отключенным изгнанником лежит в спортивной сумке в раздевалке.
  Первым делом Алекс ткнул в ватсапповский контакт Бориса: 'Позвони срочно. Это насчет этого'. Малолитературный текст обдал Эла холодом, пробежавшим по позвоночнику и сменившимся испариной на лбу. Набрал Бориса, не берет; набрал Инну, результат тот же. Надо теперь Сергею звонить, хорошо хоть руки не дрожат. А вспотел-то, как в пятом классе, на выволочке в кабинете директора школы! Усилием воли заставил себя подойти и взглянуть в окно. Ух.., вроде все нормаль; люди ходят, машины ездят.
  Пропотеть как следует, полностью, не удалось, еще один звонок мобильного заставил Алекса подпрыгнуть на месте: 'Однако, нервным становлюсь, совсем нехорошо,' - желание снова каким-либо образом участвовать в продолжении фантастических приключений чудодейственным образом пропало, стоило лишь появиться тени намека на возможность подобного.
  - Алло, Борис, что случилось? - Алекс голосом дал хриплого полузадушенного петуха, поняв, что получилась полная лажа, взял себя в руки, и уже спокойнее повторил, - Что случилось?
  - Мы с Инной были в гостях у друзей вчера: то, да сё, закусили, потанцевали. Хорошо посидели. Мужики многие немного лишнего выпили, да, и не только мужики... Я разговорился с одним дядькой, юморной такой; шутки травили неприличные, хохотали. Слово за слово.., - он как выдуманную историю поведал мне про три дня проведенных им в опустевшем городе, якобы, такой сон был у него. Три дня он в одиночестве прятался в своей квартире, боясь выйти; и что сон был такой реальный, что вспомнит, до сих пор дрожь берет. Говорит, а сам так внимательно на меня смотрит, даром что захмелевший. Ну я молчу, шутками отделался, дескать, чего только во сне не увидишь. Вчера Инне ничего не говорил я, а вот сегодня рассказал, посоветовались мы, и решили тебе позвонить; в 'пустом' городе мы явно были не одни, мало кого видели, многие возможно прятались, не болтались по городу туда-сюда. Могло статься, он сам там был - уж больно пялился на меня... Как думаешь, может, нам открыться ему, предварительно, конечно, хорошенько прощупав? Номер он мне свой оставил. С Серёжей я советовался - говорит, как ты скажешь, сам он не очень желание изъявляет.
  Поговорив несколько минут, они пришли к выводу, что рассказывать никому ничего не надо, помалкивать лучше в тряпочку. Есть их шестеро, которые чёрт те через что вместе прошли, и довольно. Пока нет особой нужды ничего менять - жить как живут, в своём дорогом 'грязном' мире и радоваться что они здесь, а не где-то еще. Кроме того, не исключено, что это был обычный 'управляемый', в их, с преобладающим 'риал' населением, городе - 'высшие' проверяют или играют снова...
  'Да, вот ведь какое интересное противоречивое существо - человек. Прочитал сообщение - чуть на пол лужу не сделал с перепугу, а теперь, какое-то разочарование чувствую, будто обманули в лучших ожиданиях,' - вытирая мокрую голову Алекс подошел к окну и уставился на много раз видимую, такую знакомую улицу. Пестрая лента машин нескончаемым потоком струилась перед его глазами, а он, забывшись, не замечал её. Перед ним скачками видеоклипа сменялись картинки недавнего; такого страшного и такого увлекательного, такого дурного и такого прекрасного, манящего...
  Раздался еще звонок, на экране смартфона появилась улыбающаяся мордочка Софи. 'Вот чёрт, долгонько я в ванной торчал,' - в предвкушении еще одного превосходного вечера, второпях, Алекс не сразу смог ответить, палец вхолостую дважды скользнул по экрану. - Алло! Да, я готов, уже выезжаю!
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Огинская "Касимора. Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | С.Шёпот "Ведьма Вильхельма" (Приключенческое фэнтези) | | К.Корр "Приручи меня, если сможешь" (Подростковая проза) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | А.Ливадный "Нейр" (ЛитРПГ) | | В.Чернованова "Александрин. Яд его сердца" (Романтическая проза) | | Д.Сугралинов "Level Up" (ЛитРПГ) | | К.Воронцова "Найти себя" (Фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | А.Минаева "Всплеск силы" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"