Федосов Павел Викторович: другие произведения.

In the grim darkness of the far future, there is only war...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Империум Человечества. Огромный механизм, объединяющий в себе миллиарды планет и неисчислимое множество людей. Я- Эверет Персиваль и я один из винтиков этого механизма. И я хочу поведать вам о величайшем безумии в моей жизни.
  
  Я простой вольный торговец, возящий самые разные грузы по Сегментуму Ультима, редко долго задерживаясь в конкретном секторе.
  Планеты сменяют одна другую, люди тоже. Деньги приходят и уходят. Где-то удается поймать удачу за хвост, а где-то...
  
  БАМ! БАМ! БАМ!
  
  Громоподобные выстрелы болт-пистолета раздаются практически у меня над ухом, вернее о том, что это именно болт-пистолет я узнаю только через некоторое время, а в тот момент это просто оглушивший меня грохот. На короткой дистанции болты не детонируют, попадая в не прикрытую броней человеческую плоть, пробивая в телах моих преследователей чудовищные дыры. Три выстрела и три практически разорванных тела. В переулке осталось два живых человека: я, пытающийся прийти в себя и сообразить что вообще происходит и мой спаситель, убирающий болт-пистолет в кобуру с таким видом, будто подобные ситуации для него обыденность.
  
  - С-с-с-спасибо.- Пытаясь отдышаться прохрипел я.
  - Смотрю, вы чем-то сильно обидели этих гангстеров.- Спокойно сказал незнакомец
  - Кто их знает чем...- Знать-то я знал, но выбалтывать первому встречному, пусть и спасшему мою шкуру, что я помимо прочего промышляю контрабандой, а этим психам не понравилось, что в грузе, который я им доставил было меньше товара, чем они якобы заказывали. Ну и, разумеется они решили, что я прикарманил себе часть и еще пытаюсь развести их на деньги. - Я торговец, может решили что у меня есть что забрать?
  - А мне казалось, что весь сыр-бор из-за груза Самаркандской розы, который вы передали одному из них в космопорту.
  
  После этих слов единственным моим желанием стало чтобы обиженные мной бандиты догнали и прирезали меня парой минут раньше. Наверное, я, ко всему прочему, побледнел.
  
  - Ну-ну, уважаемый. Не надо так реагировать, я не имею отношения ни к арбитрам, ни к какой-либо иной структуре Империума, которой может быть дело до того, чем вы зарабатываете себе на жизнь помимо официальных и законных сделок.
  - А-а-а кто же вы тогда?
  Вместо ответа незнакомец достал что-то из внутреннего кармана своего плаща и показал этот предмет мне. Хвала Императору, что я нашел в себе силы не грохнуться в обморок, а бледнеть дальше было уже некуда. Из руки незнакомца на меня взирал череп, пронзенный буквой "I".
  
  -Пойдемте. И, прошу, не заставляйте меня вам приказывать, я предпочитаю, когда мне помогают добровольно, ну или хотя бы сохраняют видимость добровольности.
  
  Примерно через час я уже сидел в апартаментах инквизитора. Это было непередаваемо роскошное обиталище. У меня сложилось впечатление, что планетарный губернатор выделил инквизитору одну из своих резиденций, причем одну из наиболее роскошных. Мы сидели у уютно потрескивавшего камина, расположившись в креслах ручной работы из Эвернийского сандала и пили прекраснейший амасек из всех, что мне доводилось пробовать.
  
  - Итак, уважаемый Эверет, у меня есть для вас работа, для которой требуется человек обладающий... вашим талантом проникать туда, куда нельзя, и перемещать... не самые приятные грузы к месту назначения.
  - То есть, проще говоря, инквизиции в вашем лице зачем-то потребовался контрабандист. Можно поинтересоваться почему именно я? Как вы помните- я, получается, не слишком удачлив.- На последних словах я попытался выдавить из себя улыбку и вообще я старательно пытался выглядеть и вести себя непринужденно, хотя меня крепко держал в объятиях даже не страх, а животный ужас.
  - Честно?- я кивнул в ответ - Вы просто попались мне на глаза еще в космопорту и вы единственный, кто вот так в открытую реализовывал контрабанду едва ли не под носом у арбитров.
  - Ну... помните древнюю поговорку- "если хочешь что-то спрятать- прячь на самом видном месте"? Моя практика показывает, что она совершенно правдива и когда я сдаю получателю ту же Самаркандскую розу с рук на руки прямо на посадочной площадке космопорта это выглядит менее подозрительным, чем попытки вывозить контейнеры за территорию или пролеты над безлюдными областями планеты, как это делают другие контрабандисты. Вот и весь секрет.
  - Любопытный у вас подход.
  - Какой есть, благодаря ему я все еще жив и до сих пор на свободе. Первое, правда, едва не стало ложью, если бы не вы.
  - Я не могу позволить себе торчать на этой планете до того как сюда прилетит следующий контрабандист и я не мог позволить этим идиотам вас прикончить.
  - Понимаю.
  
  Глотнув амасека и прочувствовав как теплая волна разлилась по организму, загоняя страх куда-то глубоко-глубоко, я набрался смелости и задал вопрос, давно витавший в воздухе: "Послушайте, все же зачем я вам? Что у вас за работа?"
  
  - Все просто: мне нужно, чтобы вы перевезли меня, всю мою команду и, главное, кое-какое оборудование на Селестию Секундус.
  - А что? С этим могут быть затруднения, что вам с вашими полномочиями требуется тайно заявиться на планету?
  - Скажем так- я подозреваю, что вся правящая верхушка планеты впала в ересь. Если я прав, то едва я ступлю на планету официально я стану мертвым и бесполезным инквизитором. Если нет, то это просто будут лишние предосторожности.
  
  - И какой ваш план? Да и мою задачу хотелось бы понимать.
  - Все очень просто: вы прилетите в систему Селестии и дадите нам вылететь с борта вашего судна. Разумеется все это должно происходить за границей обнаружения сенсоров. После этого вы поболтаетесь в том районе несколько дней и, как ни в чем не бывало полетите на планету и приземлитесь в космопорту столицы, где и передадите мне оборудование. После вам придется сделать все, что в ваших силах, чтобы оставаться на планете как можно дольше.
  - Ну это не проблема: Селестия богатый мир, там всегда есть что купить и продать, даже если делать все официально, а уж черный рынок там...- кажется на этом месте мое лицо невольно приобрело совсем мечтательное выражение, что инквизитору пришлось даже кашлянуть, чтобы вернуть меня к реальности.
  - Ну вот и замечательно. Независимо от исхода моей работы вы получите сообщение о том когда нас можно будет забрать, ну или разрешение на отлет по причине того, что... ну вы поняли.
  - Конечно понял. Когда вы планируете отлет? Просто я бы хотел подготовиться, загрузившись чем-нибудь что можно продать на Селестии Секундус, чтобы мое прибытие не вызывало лишних вопросов.
  - Могу дать вам два дня, но не больше.
  - Мне этого хватит.
  
  На этом мы распрощались и я покинул инквизиторские апартаменты под пристальными взглядами его сотрудников.
  
  Должен признаться, что когда я согласился на двухдневный срок на подготовку, я отчаянно солгал. На то, чтобы загрузить корабль товарами, выгодными для продажи на Селестии могла потребоваться неделя, а на таком мире как Карсор, где мы находились вообще месяц-два. Так что, думаю, глупо говорить, что два дня я носился по столице Карсора как ужаленный пытаясь загрузить трюм хоть чем-нибудь. Получилось не очень здорово, но объяснить мое прибытие на Селестию этим уже было можно.
  
  Мой корабль представлял собой редкий тип грузовых судов, способных перевозить огромные объемы груза и при этом входить в атмосферу планет, не требуя вспомогательных лихтеров. Так что когда пришла пора вылетать, катер инквизитора просто затолкали в трюм, вместе со всем нужным ему скарбом. В мои руки перекочевал довольно увесистый металлический ящик, закрытый печатью инквизиции. Спрашивать что внутри было не только бесполезно, но и опасно, так что я просто затолкал его в один из отсеков для... не декларируемых грузов.
  
  Описывать недельный переход в Варпе до цели не буду, в этом ничего примечательного нет. Так что скажу только то, что по прибытии все начало выполняться по плану инквизитора. Катер благополучно вылетел из трюма, я два дня проболтался на границе системы, после чего полетел к планете. Пройдя все положенные таможенные процедуры я приземлился в космопорту и, ожидая пока инквизитор выйдет со мной на связь по поводу своего ящика, отправился продавать свой законный груз. Инквизитор объявился одновременно с остальными покупателями и получил свой ящик пока все были заняты разгрузкой своих товаров.
  
  Дальше я старательно изображал кипучую деятельность, покупая разные товары, заключая сделки на предмет доставки чего-то откуда-то и прочее в том же духе. При этом, должен отметить, что ночами меня начали преследовать кошмары. Бесформенные и не запоминающиеся сны, оставляющие после себя только ощущение страха, погони и смерти. Чем дольше я находился на этой планете, тем хуже становились эти кошмары. Четких образов по прежнему не было, только смутные ощущения, но все только усиливалось.
  
  Когда мое состояние уже почти заставило меня бежать с Селестии, послав к демонам свой договор с инквизитором случилось страшное. Ночное небо внезапно расцвело тошнотворно розовым пополам с черным цветами. Цветные полосы закручивались в психоделические узоры, становились то ярче, то темнее. Через некоторое время палитра сменилась, получив примеси новых цветов, оставшись все такой же безумной.
  
  Не оставалось сомнений- разразился Варп-шторм. Это означало только одно- свалить с планеты некуда, совершенно, любой корабль, попытавшийся войти в имматериум просто разорвет его безумными течениями.
  
  И тут со мной связался инквизитор.
  
  - Срочно отправляйтесь в космопорт и готовьтесь к отлету.- Прозвучал в моей вокс-бусине его голос.
  - Со всем уважением, вы в своем уме? На небо посмотрите- Шторм, мы никуда отсюда не улетим.
  - Корабли преодолевали самые жуткие варп-штормы. А сюда прямо сейчас движется флотилия хаоса. К сожалению, я опоздал и уничтожение правящей верхушки и большей части сформированного этими... культа ничего не изменило. Вы понимаете? Эти безумцы продали Великому Врагу всю эту планету, все эти души будут разорваны демонами и наши тоже, если мы немедленно не улетим!
  - Вы понимаете, что вы предлагаете выбор между умереть и умереть?
  - Я предлагаю выбор между "может быть умереть" и "гарантированно умереть" и если вы сделаете правильный выбор, вы немедленно отправитесь в космопорт и подготовите ваш корабль к взлету.
  
  - Капитан, вы с ума сошли?- поинтересовался у меня навигатор, когда я рассказал ему, что нам предстоит.
  - Боюсь, что весь этот мир сошел с ума. Так что почему бы не попробовать небольшое безумство?
  - Небольшое?- казалось, что у навигатора от удивления и третий глаз откроется и поползет со лба куда-нибудь на затылок. - Невозможно лететь в шторм! Понимаете! НЕВОЗМОЖНО!
  - Он понимает- прозвучал за моей спиной голос инквизитора. Мы с навигатором повернули головы к входу на мостик, вопросительно смотря на вошедшего.- Но выбора нет. Нам придется лететь. Более того, входить в Варп придется почти на границе атмосферы планеты, у нас нет времени, чтобы лететь до стандартных точек перехода.
  - Вы же говорили, что предатели продали Хаосу планету с потрохами, не думаю, что боевому флоту будет дело до одинокого транспортника, драпающего с обреченного мира.
  
  Инквизитор покачал головой.
  
  - Не в вашем случае.
  - Ваше "оборудование"?
  - Да. Я должен кое-что вывезти с этой планеты, кое-что нужное Врагу даже больше, чем несколько миллиардов душ. И, к сожалению Враг в курсе где это находится.
  - Инквизитор. Скажите честно, раз уж мы все равно погибнем- вы с самого начала знали, что это будет самоубийственный рейс?
  - И да и нет. Да, потому что это было опасно и я вполне мог не справиться с культом и этот... артефакт остался бы здесь, попав в руки приспешникам Хаоса. А нет, потому что я не ожидал, что вот это - он указал на буйство красок, видимое в обзорный иллюминатор- случится так скоро.
  - То есть и об этом вы тоже знали?
  - Предполагал.
  - Мда. Ну чтож. Мы играем с судьбой в карты с очень плохим раскладом. Так попробуем же немножечко сблефовать. Взлетаем, пока эту дыру не начали растирать в порошок.
  
  Экстренный взлет- серьезное испытание для махины длинной в три с половиной километра и шириной до восьмисот метров. Не смотря на то, что мой корабль может маневрировать в атмосфере, его системы не рассчитаны на маневрирование в темпе штурмового катера. Корпус отчаянно стонал и вибрировал из-за чудовищных перегрузок. Экипаж молился о том, чтобы нашего старичка не разорвало. И... нам повезло- мы оказались в космосе прежде, чем что-то важное сломалось или лопнуло.
  
  Гололит, расположеный на мостике ожил и начал трансляцию происходящего в окрестностях планеты. Я ахнул. Метки, обозначающие флотилию Хаоситов были уже на орбите планеты, к нашему счастью- с другой ее стороны и мы были вне досягаемости их орудий.
  
  - Видите? Они уже здесь.- Проговорил инквизитор.
  - Видим. Навигатор?
  - Это самоубийство, но оторваться от них мы не сможем.
  
  По корабельному воксу пронеслась команда готовиться к прыжку. Иллюминаторы были задраены, на корабле померк свет, сменившись кроваво красным аварийным освещением. Мне не надо было смотреть на навигатора, чтобы знать, что он делает. Он сидел на своем троне с закрытыми глазами и снял со лба повязку, закрывающую третий глаз, взирающий сквозь ничто.
  
  Корабль тряхнуло. Корпус застонал от напряжения. Меня настигло легкое ощущение тошноты, которое всегда сопровождало меня при входе в имматериум. То, что мы еще были живы указывало на факт живого поля Геллера, которое чудесным образом не отключилось.
  
  "Мы оседлали Бурю!"- прокричал навигатор. Его третий глаз натурально светился тем же розово черным, что и небеса Селестии Секундус.
  
  Мы шли сквозь Варп-шторм. Светлая полоса происходящего закончилась спустя пять минут после прыжка. Наш астропат погиб, не выдержав давления беснующегося ничто вокруг. Из разных отсеков поступали сведения о странных явлениях, случаях безумства и даже воплощения демонов. Техножрецы ругались последними словами, заклиная духов машин корабля работать и удерживать поле Геллера. На какое-то мгновение они не смогли удержать спасительную скорлупу реальности, защищавшую нас от ужаса и в то же мгновение удар беснующегося Варпа пробил обшивку нескольких отсеков в носовой части корабля. Защиту удалось восстановить, но пострадавшую секцию пришлось перекрыть и даже инквизитор, на всякий случай отправился туда.
  
  Мы неслись сквозь бурю. Не зная ни где мы, ни даже когда. Я потерял две трети экипажа от последствий прорывов Варпа на корабль. И вдруг навигатор успокоился, его третий глаз перестал сиять и стал нормальным, на сколько "нормально" применимо к мутации. Мы вышли из шторма, оказавшись в спокойной области имматериума, откуда уже можно было нормально проложить курс... куда-нибудь.
  
  По приказу инквизитора мы отправились к крепости инквизиции на Салазаре III. По прибытии я получил крайне солидную денежную компенсацию за свои услуги, которые были "неоценимы" для инквизиции в частности и Империума в целом. Мой корабль полностью очистили и отремонтировали. Даже позволили пополнить команду добровольцами (то есть рабами инквизиции, предпочитающими получить свободу на борту торговца своему жалкому существованию). И отпустили на все четыре стороны, по крайне мере официально.
  
  Суммы, полученной за гонку со смертью на Селестии мне хватило, чтобы организовать свою торговую компанию и привлечь нескольких капитанов. Назвал я свое предприятие по самому яркому приключению в своей жизни- "Всадники Шторма". И в дальнейшем она старательно набирала вес и влияние.
  
  А я? Я и по прежнему продолжаю сотрудничать с инквизицией, добывая и доставляя ее агентам всяческое барахло, иногда привлекая к операциям самых доверенных своих капитанов. Выясняю где на черном рынке выбрасывают странные артефакты и прочее в том же духе. И я не плохо с этим справляюсь, если судить по кругленьким суммам регулярно приходящим на мои счета и по тому, что на не всегда легальную деятельность моих капитанов и мою собственную закрывают глаза, даже обнаружив. В общем не жизнь, а сказка.
   Наверное роскошная жизнь и яркие воспоминания стоят того, чтобы рискнуть своей шкурой на самоубийственном задании... и еще многих после него.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"