Федотов Алексей Федорович: другие произведения.

1_Новый мир: найти свое место

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 5.32*41  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Смерть, всегда означает конец пути. И не важно, как ты погиб: в теплой постели или на поле боя. Наш герой из последней категории людей. Вот только ему "повезло" и спокойно умерев и отправится, как и все, на перерождение, ему оказалось не суждено. Одному древнему существу понадобился кто-то, кто сможет присмотреть за некой девчонкой, главой некогда довольно известного клана, которая осталась совершенно одна, ну если не считать одного говорящего магического существа, который не пойми кто при ней. А почему бы не согласится если за это ему предлагают Новую Жизнь, и новое, сравнительно прокаченное, тело, и совершенно новый мир. Правда не обошлось и без ложки дегтя в бочке меда...

  Сори, я начал кое какое редактирование и изменения, поэтому могут возникнуть некие неточности, которые я устраню. Такие, как например наличия оружия из нашего мира. Думаю, оно не к чему, так как там в избытке и своего. Ещё я пока убрал кое какие эпизоды. В итоге создам из них отдельную главу... P.S. Я ещё раз извиняюсь, так как в процессе приходится переделывать те или иные абзацы убирая одно и добавляя другое. Этим я создаю неудобства те, кто читает. Именно за это я прошу меня извинить.
  

НОВАЯ ЖИЗНЬ.

  

Обретение имени.

  Умирать неприятно!.. Хотя, крайне сомнительно, что в мире найдётся хоть один здравомыслящий человек, кому это может понравиться. Ощущения собственной смерти были настолько явными, что у него даже не возникло сомнений в собственной смерти.
   'Значит я все же где-то облажался и сыграл в ящик... Вернее меня сыграли'. - равнодушно так подумал. Вот только, откуда это легкое и зудящее чувство, похожее на досаду.
   'А кстати, кто я такой?' - промелькнула следующая мысль. В голове и в мыслях такая каша из обрывков несвязанных воспоминаний. И ещё давящее чувство утраты, чего-то не сделанного до конца. Чего-то очень важного и нужного. И это только сильнее увеличивало его чувство досады, которая постепенно начала трансформироваться в некую злость. А ещё... это чувство скоротечной, смертельной схватки и ощущение ломающихся костей под его ударами. Все чувства такие ясные и явные, словно это произошло только что. И ещё этот вкус на губах... Вкус собственной крови, который ни с чем не спутаешь...
   'Может, это действительно так? И я действительно, только что-то из боя... Теперь становится понятно, как я умер и откуда во мне эта досада'.
  Вот только почему ему так трудно вспомнить. И откуда это ощущения проникающей боли?
   'Кто... Да что не так со мной? Откуда эти провалы в памяти?.. Почему никак не могу вспомнить, как я умер'.
  Такое чувство, словно что-то тебе мешает это сделать. Возможно все дело в боли, что буквально раскалывает голову и тормозит работу мыслей. И только это мрачное осознание собственной смерти, такое яркое и неоспоримое. Почему-то в этом он даже не сомневается.
  Подумаешь умер... словно для него это дело привычное и необременительное. Вокруг...
   'Понять бы ещё где я очутился...'
  ...Что это за хрень? Туман... дымка. Молочно-белая... похожая на плотный туман. Настолько плотный, что он никак не мог с ориентироваться в пространстве. От такой плотности тумана даже появились что-то похожее на клаустрофобию. И ещё здесь было ужасно холодно.
   'Что это преддверие ада?'
  Кстати, а что такое ад? Почему-то он ассоциировался у него с жарой, огнем, котлами с кипящей водой и милыми такими существами с рогами, и вилами.
   'Тогда это точно не ад. - подумал. - Слишком зябко. Тогда, где я?'
  Но в любом случае, ему это место было не особо по душе. Слишком мрачное и неприятно раздражающее.
   'Почему такое чувство, что я забыл что-то важное!.. А кто я? Моё имя...' - вот тут его ждало новое потрясение. Из-за головной боли он никак не мог вспомнить своего имени.
   'Не помню. Почему не могу вспомнить?.. - вновь это чувство злости. - Твою дивизию! Это уже раздражает. Хочу вспомнить, а почему-то не получается - словно что-то или кто-то ни даёт...'
  От этого голова начала болеть сильнее...
   'Куда уж сильнее...'
  ...Просто раскалывается на части. Пульсирующая боль, словно стук молотков. Или дятла!.. Стучит себе и стучит... гадёныш.
   'Бесит!..'
  - Какой же ты злой. - услышал он неожиданно чужой и насмешливый голос. - Добрее нужно быть... Ты вообще, как попал сюда? Для покойника ты слишком уж шумный. - закончил с некоторым осуждением неизвестный парню собеседник.
  - Ты кто? - разжать губы, и слабо прошептать удалось с большим трудом.
  - Кто я? - рассмеялся незнакомый голос. - Я, это я... Вопрос в том, кто ты такой и какого хрена не даешь мне спать? Слишком уж громкие от тебя эмоции... И вообще... кто такие черти, и зачем им надо отшибать рога?
  - А...?
  - Ладно... вижу ты пока не готов отвечать на мои вопросы. - заметил все тот же бестелесный голос. - Поспи пока... позже поговорим. - решил неизвестный собеседник. - Коль ты сам пришел ко мне, не прогонять же тебя обратно в пустоту... По сути, я ничего не нарушаю. - задумчиво пробормотал все тот же голос.
  - Я... - снова попытался что-то сказать парень, но так и не смог закончить свою мысль... почувствовал, что начинает засыпать, как и советовал ему КТО-ТО, кто так и остался невидимым. А ещё ощущение стремительного полета.
   ***
  Это место находилось, вне привычного человеческого пространства. Место вне времени и пространства. Да и существо, находившееся сейчас здесь, трудно было, как-либо охарактеризовать. Одно можно было сказать точно. ОНА больше не было человеком.
  Теперь она, сама СМЕРТЬ! Или как называли её живущие в мире, жизнь и смерть которых была в её власти, 'собиратель душ', ошибочно приписывая ей мужское начало. Хотя их было трудно в этом упрекнуть... Ведь самое большое кого могли видеть те, что был у черты, но так её и не преступили, не саму её (вот ей делать было нечего, как самолично бегать за каждой отошедшей из мира душой) а её слуг, 'призрачных теней', что собирали души умерших, переправляя их в чистилище. Именно их, они ошибочно принимали за неё.
  Она не всегда была такой как сейчас. На заре своей молодости она была ЖИВОЙ! Но сейчас она предпочитала не вспоминать о тех временах. Хватало и других проблем. Одна, из которых сейчас, и занимала все её мысли.
  Это заблудшая душа, не принадлежавшая её миру. И честно говоря, она не знала, что с ней делать. Забрать её нельзя! Она не принадлежит ей. Вернуть обратно? Неизвестно куда... Ведь миров бесчисленное множество, и над каждым стоит своя СМЕРТЬ.
  Дилемма, однако. Как поступить правильно?
  С такой ситуацией она столкнулась впервые.
  Оставить пока в покое? Не самое правильное решение, учитывая, каким последствием это может привести. К тому же во всем, даже в смерти, должен быть присутствовать порядок
  В общем, проблема на проблеме. От этих людишек, всегда, столько неприятностей. Но, пожалуй, при её существовании, так даже интересней! Хоть немного разгоняет скуку.
  Тень, появившись из неоткуда, на мгновение прильнула к ней и исчезла, передав ей принесённую новость. Женщина-смерть нахмурилась. Чужая сущность пропала... Ещё этого ей для полного счастья нахватало.
  Найти немедленно и доставить заблудшую душу к ней! Вот таким был её приказ...
   ***
  Что это? Сон... или все же воспоминания. Образы и лица размытые, не удаётся никак разглядеть окружающих и окружение.
   Какое-то большое помещение... Аудитория, пришло понимание, откуда-то из глубины. Он среди студентов с медицинской кафедры. Почему медицинской? Сам не может на это ответить. Просто знает это и все.
  'Что он здесь забыл? Он что будущий врач?'
  Почему-то уверенность, что именно так и было с ним.
  - Джокер! - немного недовольный и даже злой голос соседа справа. - Вот почему тебе всегда везет в карты?.. Ты не Джокер, ты Шулер!
  И снова откуда-то из подсознания: 'Ну да, мне всегда везло в азартные игры... с этим не поспоришь... Значит это все же мои воспоминания!'
  ... - Уважаемым студентам не интересно на моей лекции? - гневный голос ректора. Такой же туманный и нечеткий образ, как и студента напротив него. Даже имени не вспомнить.
  А вот это обстоятельство, уже вызывало в нем новый всплеск досады и раздражения.
  ... - Просто, ничего нового вы мне не сообщили на этой лекции. Все это я и так давно знаю! - довольно нагло ответил на это он. Наглый, но правдивый ответ. Тема ему действительно хорошо знакома. Голос у него какой-то звонкий и несколько ломкий, как у подростка.
  - Ну, тогда я думаю, вам будет интересно изучить строение армейского общества изнутри. - раздраженный голос наставника...
  Эпизод прерывается, но сразу же начинается другой и становиться ясно, что он внял 'совету' муда... мудрого ректора.
  Он в армии! Ну это и не мудрено, с его-то длинным языком и бараньим упрямством. Всего-то надо было извиниться перед учителем, но вместо этого назвал его козлом. Так что, получи и распишись...
  Армейское расположение. Металлические кровати в два ряда и ... снова карты на тумбочке и ещё крайне злой командир батальона, перед которым он стоит навытяжку.
  - Товарищ майор, младший сержант...- четко рапортует он.
  - Да ты охренел боец! - гневный крик командира, и взгляд, от которого по телу бегут мурашки.
  Вот ведь досада... А мог услышать собственное имя. И надо было этому козлу заорать так не вовремя...
   - Это что такое?..- Командир тычет ему в лицо злосчастные игральные карты
   - Это карты, и они лежат на тумбочке, - снова довольна наглый ответ старшему по званию.
  - Я смотрю, ты здесь расслабился боец? - довольно зловеще и неприятно произнес майор, опасно прищурившись.
  - Скучно!.. - и кто его только за язык все тянет постоянно?
   - Я развею твою скуку, - с мрачным выражением лица пообещал ему командир. Вот сейчас вновь влепит ему парочку нарядов, как уже, бывало. - Поедешь в моей команде на южный курорт, нашей огромной страны...
  - А плавки дадут? - но вот опять.
  'Неудивительно, что с таким языком я, в итоге, сыграл в ящик. Удивляет, что меня раньше никто не прибили'.
  - И плавки тебе дадут... и бронник...- несколько недобрым тоном пообещал ему командир.
  И снова смена эпизода. Уже третье.
  Бой! Какой-то бетонный блок, служащий им укрытием. Ему и майору. Странно, но сейчас он смог разглядеть его лицо. Серое лицо уставшего человека.
  - Уходи сержант! - с трудом шевелятся его губы, и он слышит шепот слов вместе с хрипом. У него прострелена грудь, и слова ему даются нелегко.
  - Заткнись командир...- отвечает ему. Голос его уже порядком огрубел и утратил юношескую ломкость. Пулемет в его руках дергается как живой. - Вместе пришли... вместе и уйдем...
  - Дурак ты Джокер!..- он замолкает. Не то, что говорить, шевелиться невыносимо больно.
  Ну да дурак... здесь не поспоришь. Ему наплевать на кого-то там далекого и абстрактного. На эти напыщенные фразы про долг и честь. Но на людей. которые рядом с ним, с которыми вместе, не наплевать. Вот такой он дурак.
  А бой продолжается...
  Второй раз его уже за время сна называют Джокером! Это определенно, что-то его, но не имя. А жаль.
  Снова смена эпизода. Уже четвёртое... Это даже не эпизод, а целая история в лицах. Он может видеть каждого, кто рядом.
  Вокруг горы... Горы со всех сторон.
  Он и сам на вершине одной из невысоких возвышенностей. И он не один. Рядом с ним ещё люди. Молодые оборванные и истощенные парни, но все вооруженные и злые.
  Их всех зажали на вершине, а за спиной обрыв пропасти, через которой не уйти.
  И снова откуда-то из глубины приходит осознания ситуации: 'Они сбежали из рабства. Двадцать человек. Шестеро пацанов, три девушки и одиннадцать детей'. Пацаны, как и он солдаты, которым не повезло попасть в плен. А девушки и дети, были похищены. Если бы не они, им бы удалось тогда уйти. Но бросить женщин и детей, никто из них даже не предложил.
  Не смогли пройти мимо них и оставит в том месте. И в результате они здесь, а снизу те, от кого они сбежали.
  Они уже отбили несколько атак, и ждали следующей. А то, что она последует никто не сомневался. Склон, что ниже них был усыплен телами мертвецов. Это те, кто посчитал, что легко сможет справится с ними: израненными и измученными.
  Просчитались, суки!
  Сейчас в строю их осталось только трое. Один из парней погиб. Ещё один тяжело ранен, и долго не протянет и одного раненого он сейчас бинтовал, злясь на то, что все его медицинские знания сейчас бесполезны, от слова совсем.
   Рядом с ним парень со снайперской винтовкой, разглядывающий склон в оптику. Ещё дальше другой парень терзает слабомощную радиостанцию, в тщетную попытку докричаться до своих.
  Вряд ли ему это удастся. По крайне мере ему в это слабо верилось.
   - Вот твари...- сквозь зубы цедить снайпер.
  - Что там? - подымает на него взгляд.
   - Миномёты готовят...- слышит в ответ.
   - Сможешь достать? - без особой надежды, выглядывая из-за камня.
   Тот молчит и долго смотрит вниз. А потом отрицательно качает головой.
   - Камни мешают...
  И оба понимают: это хана...
  Как там говориться: писец - северный, пушной зверек.
  Они молчат, ждут режущий слух, свист мины. А слышат, нарастающий гул. Сначала не понимая, что это, а потом из-за гор выскакивают два хищных силуэта, и они как-то сразу понимают, что на этот раз, писец пришел в гости не к ним. НУРСы разравнивают все, что перед горой. Верх взлетают клочья земли, ошметки тел и так не сделавшие ни единый выстрел, остатки минометов.
   Это не вероятно, но их все же услышали те, кто должен был услышать. Впервые в жизни он был рад тому, что ошибся. А на склон уже садиться раздутая закамуфлированная туша транспортного вертолета, и молодые парни в камуфляже спрыгивают с него и бегут к ним.
  Силы оставляют его, и он только и может глупо улыбаться им...
  'Это свои! Значит ещё повоюем' ...
  Снова смена эпизода...
  Он стоит перед каким-то дяденькой в генеральской папахе. Но из эмоций только усталость и уважение к этому человеку.
  - Ну и зачем тебе это надо сержант? Ты уже был там, чудом живой вернулся... живи и радуйся!
  - Жить? - глухо шепчут губы. - Ради кого жить? Они не воевали... они просто лечили людей, за что их убили? - в душе и в голосе боль. - Мне некуда возвращаться...
  - Прости, слышал о твоих родителях... Хорошо, - кивает генерал. Выражения печали на уставшем, старом лице.
  - Хорошо... - снова повторяет. - Если твердо решил, то оставайся. ***
  Скучный и однообразный мирок, но он ей нравится именно таким. Сколько ей было лет... семь... когда попала сюда. Десять лет пролетели почти незаметно. Она бы желала задержаться здесь на гораздо больший срок, но Нори сказал, что это невозможно. Оставив её здесь, он и так нарушил кучу каких-то там правил. И если её обнаружат, то ему попадет... В общем он остался непреклонным, и теперь ей надо готовится к возвращению назад. Боялась ли она этого? Да, пожалуй, нет... испытывала некоторое волнение, но страха не было. Ведь все десять лет, она готовилась к этой минуте, тренировала и развивала свой дар. Теперь, когда ей было семнадцать, а не семь лет, она была способна сама за себя постоять. Теперь она даже была благодарно отцу за то, что он спас ей жизнь отправив её сюда. Хотя, если быть предельно честной, именно он и разрушил её жизнь... и жизнь всего клана, встав на сторону заведомо проигравшего кандидата на власть. Но она его за это не осуждала. Ведь как глава клана, и верный вассал, он не мог поступить иначе. Вот только как отец, он был никаким. Поэтому Норико, не сожалела о его кончине.
  Её одиночество нарушил единственный её верный спутник и друг. Серебрено-бурая северная лисица, спрыгнула откуда-то сверху прямо её на колени, чем изрядно её перепугала.
  - Кени! - воскликнула девушка. - Ты меня испугал! Сколько раз я тебя просила так не делать. - осуждающе глянула на песца.
  '- Ты снова грустишь, малышка'. - произнес северный лис. Как произнес, конечно, не с помощью своей пасти, что не была предназначенной для такого. А мысленно, с помощью телепатии. Кени не был обычным зверем. Таких как он называли маго-зверями. И обычно с людьми они не контактировали. Кени в этом плане был исключением. Он сам пришел к людям, а именно к её отцу и остался с Норико... став её единственным другом и защитником.
  '-Не беспокойся. я смогу тебя защитить, если придётся'. - пообещал ей Кени. И это были не пустые слова. Маго-звери, обладали порой даром неизмеримо большим чем мог обладать обычный человек.
  - Скажи, почему ты тогда остался вместе со мной? - неожиданно спросила его Норико. - Это из-за обещания, данного отцу?
  '- Твой отец глупец. - заявил песец. - Он так погряз в традициях, что не смог возразить старейшинам клана, тем самым уничтожив его... Теперь ты глава клана, и именно тебе предстоит его возродить'.
  - Думаешь, если даже кто-то уцелел, меня признают новой главой? - скептически глянула на него Норико.
  '- Не важно, что там решат те из клана, кто смог выжить. - заявил лис севера. - Только ты можешь зваться главой, и никто более. А те, кто будет против, навсегда утратят благословение хранителя... и это факт'.
  Они помолчали, каждый думая о своем.
  - Кстати, чем там занимается наш 'гостеприимный хозяин'. Все так же спит? - чтобы сменить тему, спросила Норико.
  - Как не странно нет... - заявил песец. - По-моему он притащил в дом 'потерявшегося щенка' ... Откуда только умудрился взять...
  - Что? - встрепенулась девушка. - Что же ты раньше не сказал...
   ***
  - Ей! - все тот же надоедливый голос. - Хватит дрыхнуть... - показалось, что его обладатель был немного возмущен нерасторопностью парня. - Пора бы тебе уже рассказать мне кто ты такой?
  Какой-то ещё один непонятный, но такой знакомый звук. Открыл глаза и остолбенел.
  Море!.. Именно таким он себе его всегда представлял.
  Перед ним бесконечное море. И такой приятный бодрящий ветерок, что остужает лицо.
  Но самое главное, во всем этом, ничего не болит. Так ему надоело чувство беспомощности и боли. Кто сам это не переживет, не поймет. Не поймет чувство сильного человека, когда тот попадает в ситуацию полной свой беспомощности.
   - Ну и где я? - вслух произнёс безымянный парень. В его голосе сквозила усталость и раздражения. - Я, конечно, хотел побывать на море. Но хотелось бы какой-то ясности... Обидно будет, если у меня очередные глюки, и все это мне только мерещится.
  - Интересный человечек!!! - шипящий голос за спиной. - Довольно необычный экземпляр... И такая интересная реакция... А ты вообще нормальный? Не буйный случаем?
  Любопытство и интерес в уже ставшем знакомом, голосе, откуда-то из-за спины. Но нет угрозы... Но, парень, всё равно, реагирует чисто инстинктивно. Резко уходит в сторону, разворачиваясь на звук, принимая стойку и...
  'И что должен делать дальше, при виде этого?.. Как реагировать: заорать или драпануть?' - совершенно равнодушно подумал при виде нечто.
   - И что дальше? - полюбопытствовал дракон, даже не шелохнувшись. Судя по вопросительному виду (возможно у парня просто фантазия так разыгралась, и он принял это драконье выражение на морде за интерес и любопытство) его тоже мучил подобный философский вопрос: как на него отреагирует человек?
  'И как я вообще должен реагировать на такое?' - как-то равнодушно подумал парень.
  - Не побежишь? - показалось, что дракон был слегка разочарован его тормознутостью.
   'Блин! Это что... правда дракон? - очередная гениальная мысль посетила голову. - Настоящий дракон! Может быть у меня очередной глюк?' - несколько усомнился в увиденном.
  Здоровый такой, белый, размером с небольшой корабль. Жёлтые, змеиные зрачки, смотрят на него с некоторым научным интересом. Как мог сытый кот, смотреть на мышь, раздумывая, съесть её или оставить про запас!
  'Бескрылый, - Совершенно посторонняя и ещё одна явно 'уместная в данной, конкретной ситуации' мысль в голове. - Похоже водоплавающий...'
  Чуть ниже головы, видны жаберные перепонки. Хвост, хоть и мощный, длинный, но приспособлен для воды.
  Как, собственно, и лапы... Судя по грубой мембране, между пальцами.
   - И что дальше? - похоже, морскому дракону надоела, такая неопределённая реакция на его появления. - Нет, правда, что ли не станешь кричать: Дракон! Или что-то в этом роде и кидаться на меня всякими железками? Раньше, у людей это было самым модным развлечением...
  'Он из какой, блин, эпохи?..' - подумал парень, все так же не проявляя особых сильных эмоций. А чего толку было переживать. Если сразу не спорол, может и не станет, вовсе это делать.
  - А должен? - странно, но парень его совершенно не собирался боятся боялся. Дракон даже испытал некое смущение. - А можно я так делать не буду? Не хочу чувствовать себя в роли... рыцаря, воюющего с ветреными мельницами.
   - Но те, кто был до тебя, обычно так и поступали, - просветил чешуйчатый, с ещё большим интересом разглядывая своего гостя. - Ты ведь воин? - не спросил, а констатировал.
   - Воин, и камикадзе, две, совершенно разные вещи. А я себя последним не считаю - усмехнулся тот, которого когда-то называли Джокером, проявив хоть какую-то эмоцию в присутствии гигантского ящера. - Мы с тобой, явно в разных весовых категориях. А изображать из себя лилипута, воинствующие размахивающего своей иголкой, угрожая великану... извиняюсь, конечно, но я бы хотел избежать подобного сценария. Как я уже сказал, это выглядит несколько глупо... Умный воин правильно оценит своего противника и будет вести бой с учётом своих способностей.
  - Умный воин... - задумчиво повторил дракон. Трудно понять, что могло означать данное выражения драконий морды, но Джокер принял её за одобрение. - Это такая большая редкость, в наши дни, - наконец-то изрек. - Почти исчезающий вид... Мне всегда больше на идиотов везло.
   - Смысли, пошутил? - мрачно уточнил парень. - Ха-ха!.. Вообще то, я был несколько занят, когда ты меня сюда выдернул... Поэтому хотелось бы узнать зачем я здесь?
  - Это ты то был занят? - дракон выглядел чуточку ошарашенным. - Ну у тебя и самомнение!.. Если ты не заметил, то сообщу тебе, ты, собственно, уже покойник... И все ещё ощущаешь себя кем-то, кем был раньше только по причине, что не попал в ласковые ручки, 'собирателей душ'. И только от меня зависит, отправишься ты обратно, или задержишься здесь. - заявил. - Хотя, не скрою, объявился ты в самый, что не наесть подходящий момент. И ты мне определённо нравишься своей неординарностью.
  'А вот теперь мы похоже подобрались к самой сути нашей встречи...' - подумал, а вслух спросил:
   - В каком смысле? Хотелось бы немного ясности в этом вопросе? - внешне оставшись совершенно спокойным. - Видите ли, ваши слова прозвучали немного угрожающе. И поэтому, прозвучали несколько неприятно... Хотелось бы немного конкретики. Знать, в чем меня обвиняют?
  - Бог с тобой... - если бы мог, дракон бы всплеснул бы руками. - Не в чем я тебя не обвиняю... Наоборот хотел предложить тебе взаимовыгодную сделку. Как там говориться у вас людей, поможешь мне, помогу и я.
  - Заманчиво, - искренни заинтересовался поступившим предложением парень. - То есть ты можешь вернуть меня обратно? - уточнил, на всякий случай. А вдруг действительно может...
  - Нет, вернуть не могу. - 'разбил' его розовые мечты белый дракон. - Напоминаю на тот случай, если забыл... Ты умер!.. К тому же я не знаю куда тебя там возвращать.
  - Тогда в чем твое предложение? - обидно, досадно... но ожидаемо. Даже особо и не разочарован.
  - Я не могу вернуть тебя в твой родной мир, но могу дать возможность прожить жизнь в другом мире, сохранив свою личность и воспоминания... И заметь, это очень щедрое предложение. - сказал дракон. - Кстати, не назовешь мне своего имени?
  - Вот с этим у меня проблема. - пробормотал Джокер. - Почему-то никак не получается вспомнить его... Нет. правда...
  - Хм... - дракон в плотную приблизил к нему морду, заглядывая ему в лицо. - А ведь ты, похоже не врешь. - констатировал. - Бывает! - неожиданно заявил. - Ты только имя забыл, или что-то ещё? - уточнил.
  Джокер задумался.
  - Не спеши, подумай хорошенько, что ты помнишь. - посоветовал чешуйчатый.
  - Какие-то клочки воспоминаний... Но при этом ничего, чтобы было связанно лично со мной. - признался парень.
  - Но похоже, сама твоя личность подверглась некому разрушительному процессу. Отсюда и провалы в памяти. Но само твоё 'я', не пострадало. - заметил дракон. - Возможно так для тебя будет даже лучше. - и объяснил свои слова. - Сможешь все начать заново, без оставшихся сожалений по прошлому.
  - Думаешь?.. - странно, но он был с ним, в принципе, согласен. Сохрани бы он свои полные воспоминания о прошлой жизни, вряд ли был бы так спокоен. Но все же было жаль. Это все же была его жизнь... плохая или хорошая, но жизнь.
  - Но без имени нельзя. - заявил дракон. - Хочешь я тебе придумаю имя?
  - Нет... - отрицательно мотнул головой парень. - От прошлой жизни у меня осталось прозвище... Джокер... Как имя не пойдет, конечно... но если сократить, то... Джок... Пусть это станет моим именем.
  - Джок. - повторил дракон. - Пусть будет Джок... Только добавь к нему название рода. Человек без рода, не полный человек.
  - Имя рода, - теперь уже пробормотал тот, которого с этого момента, звали Джоком. - Есть конкретное предложение? - он подумал, что ведь не зря дракон затронул данную тему.
  - Каноэ... некогда уважаемый и сильный клан... - последовало предложение. - Сейчас его отдельные представители. Что выжили, рассеяны по всему миру.
  - А разве будет правильно прикрыться чужим кланом. - усомнился Джок.
  - Этот клан, некогда был создан мною... И только я, решая кто достоин носить его имя. - довольно пафосно заявил дракон.
  'Каноэ Джок... - мысленно повторил. - Джок Каноэ... Пожалуй не так уж и плохо. Ладно пусть так и остается'.
  - Ну ладно... - произнес он. - С моим именем мы определились ... Но как насчет твоего? Думаю, будет не совсем правильно, если я продолжу звать тебя просто дракон... Да и не вежливо это. - заметил под конец.
  Чешуйчатый очень долго молчал, с какой-то задумчивой миной на морде, разглядывая парня.
  - Слушай, а ты действительно нормальный? - неожиданно поинтересовался. - Первый раз такого человека встречаю... Я тебя даже начинаю воспринимать как одного из своих, как бескрылого дракона... Ты точно до своей смерти был человеком?
  - Насколько я помню, да. - заверил того Джок. - А что есть сомнение в этом?
  - Из странного же ты мира сюда попал... - задумчиво произнес дракон. - Мне даже стало интересно взглянуть на него... А насчет моего имени... - сделал паузу. - Моё имя, трудно воспроизвести человеческой речью. А если все же попробовать получится предложения в десять слов! Так что, если желаешь, можешь сам меня, как-нибудь назвать.
  - Если я назову тебя Тузик, думаю, ты будешь ни восторге! - заметил Джок. - Как и Шариком, не захочешь быть!
  - Не знаю таких имён, но судя по твоей интонации, это что-то, для меня оскорбительное. Так что лучше не надо...- предостерёг дракон. - Можешь звать меня Нори... Так давно... звал... меня один... человек.
  - Нори! - словно пробуя на вкус, повторил Джок. - А ведь ты одинок, в этом ненастоящем мире! - негромко добавил. - Тяжело быть одному? - почувствовал некоторую жалость к большому дракону.
  - Как ты догадался? - в голосе гиганта смятения и интерес. - Создавая, это замкнутое пространство, я казалось, учёл все... Ты очень наблюдательный.
  - Ну, спасибо!.. - кивнул Джок. - А как догадался... Сделано качественно, не спорю... Но настоящий мир должен быть более живым... А в твоем, жизнь как-то не чувствуется.
  - Учту, - кивнул дракон. - Ну что, поговорим о деле?
  - Ещё один вопрос! - поспешил сказать парень. - То место... Туман... где я был. Что это такое?
  Дракон помолчал прежде, чем ответить ему:
  - Место между жизнью и смертью... Дорога мёртвых... - подумав, ответил ему дракон. - Но ты каким-то образом смог уйти с пути, и чуть не свалиться мне на голову... На моей памяти ты первый кому это удалось... - помолчал. - К твоему сведению, я здесь не один... Есть тут у меня беспокойная одна гостя... Ты бы знал, как она мне здесь уже надоела... Что поделать, здесь не так много чем можно заняться, вот она и мается от скуки.
  - Это ты про меня, гад чешуйчатый? - вмешался в их диалог новый, женский голос... Довольно приятный, низкий с некоторыми нотками, от звука которых феромоны так и подскочили. Оглянулся и понял, что голос ничто, по сравнению с тем, что ему довелось увидеть... Вернее кого! При виде её у парня даже зачесалось в паху.
  Блондинка... Внешне не старше семнадцати лет. Волосы белые, как снег, без единого темного пятнышка. Даже брови и ресницы и те белые, как и кожа лица. Но эта белизна не делала её безликой и создавала довольно притягательный внешний образ. Личико немного детское и смазливое, под куклу Барби. А вот все остальное!.. Тут её с ребенком сложно сравнить: узкая талия, длинные стройные ножки, и большая грудь! Тонкая белая футболка и такого же цвета облегающие бриджи, чуть ниже колен. Глаза, словно расплавленное серебро. Зрачки, можно увидеть только если внимательно присмотреться. А так, можно было подумать, что они вовсе отсутствуют.
  'Я вообще-то, как бы мертв... Немного не типичная реакция на женскую особь... - подумал. - Хотя откуда мне знать какая реакция типична для мертвеца'.
  - Это ещё что за тип такой странный? - хмура глянув на Джока, красавица предъявила претензию дракону. - Ты кого это сюда притащил? И какого права ты позволяешь ему назваться Каноэ? Это только я могу решить...
  'А вот воспитание у малявки явно хромает...' - недовольно подумал Джок глядя на эту красавицу, невольно потянувшись к поясному ремню. Мысленно даже прикинув, как лучше её перекинуть через колено чтобы через одно место вбить ей уважение к незнакомцам.
  - Эй! - заметила его движение и попятилась назад. - Что ты делаешь?
  Джок остановился, запоздало сообразил, чего это она могла так испугается. И вряд ли она подумала про то, что он хотел её отпороть.
  - Значит так, - негромко и спокойно произнес он. - Ещё раз назовешь меня странным типом, я твою мягкую попку, до крови исполосую ремешком. Месяц на стуле ровно сидеть не сможешь... это во-первых... - выдержал короткую паузу. - Во-вторых, стой тихо в сторонке и не мешай чужому разговору... Уяснила? - уточнил у неё, опасно так прищурился.
  Но как оказалось, испугать эту пигалицу было не так уж и легко. Опасно прищурившись, наглая девица, процедила сквозь зубы:
  - Попробуй, рискни здоровьем. - и как в подтверждение её слов, от неё до ног парня пробежала ледяная тропка, остановившись у самых его ступней.
  - Девочка-кондиционер. - пробормотал Джок разглядывая лед у своих ног. - Тебе цены не будет в жаркий сезон...
  Красивое личико девушки пошло красными пятнами. Кулачки сжались и казалось, что она вот-вот на броситься на него, чтобы расцарапать все лицо. В своем разъярённом образе она выглядела просто великолепна и больше не напоминала ему, какую-то там куклу. У него даже первичная злость на неё прошла.
  'И чего я вообще на неё взъелся?' - подумал он и в этот момент у него чуть челюсть не отвисла.
  '- А ну хватит... оба!' - между ним и девушкой откуда-то со сколы, сверху, спрыгнул серебристо-бурый зверек. И именно это нечто, потребовало от них прекратить скандал. Правда его голос звучал не в ушах, а прямо в голове парня. Но тот даже не усомнился в том, кто это ему сказал.
  - Вот и Песец пришел, - непроизвольно пробормотал Джок.
  '- Ну да, я песец, - оглянулся на него зверек. - А есть какие-то проблемы?'
  Джок отрицательно качнул головой:
  - Только одна... с каких это пор песцы начали озвучивать свой приход?
  '- Я тебя не понимаю, - озадаченно уставился на него северный лис. - Чую какой-то подтекст в твоих словах, но понять не могу'.
  - Да не заморачивайся так, - посоветовал ему Джок. - Я так о своем... Ты ведь, что-то хотел?
  '- Хочу, чтобы вы прекратили дурью, мается... Ещё драки не хватала вам здесь устроить'. - заявил 'миротворец'.
  - Кен, ты вообще, чего вмешиваешься? - насупилась девчонка, выглядевшая уже не так агрессивно, чем минуту назад.
  - Ты вообще-то действительно поступила, крайне невежливо вмешавшись в чужой разговор. - заявил северный лис.
  - Ну они же обо мне говорят, - хмура заметила.
  - И тем не менее... К тому же нашла с кем конфликтовать... Ты что сама не видишь кто перед тобой? - отчитал её названый Кеном.
  - Хам, - буркнула девушка. - Которого я хочу прибить!
  - Тогда ты чуть опоздала со своим желанием, - заявил северный лис. - Уже того... Мертв. Перед тобой сущность... Можешь ещё назвать его призраком, и твой лед ему совершенно по барабану.
  Девушка замерла, внимательно глядя на парня.
  - Обалдеть! - неожиданно высказалась. - Впервой вижу! Настоящая посмертная сущность... Нори, а тебе хвост за это не оторвут?
  - Находишь это прикольным? - поинтересовался Джок. - И в этой компании ещё меня странным называют. - заметил.
  - Я его сюда не тащил, - пробурчал дракон, до этого безмолвно, но с интересом наблюдая за ними со стороны. - Он сам пришел!
  'Не виновата я, он сам пришел!' - откуда-то из глубины взялась мысль.
  - Я прошу прощения. - неожиданно поклонилась девушка. - Но коли разговор касается меня, позволено ли мне будет присутствовать при нем?
  - Оставайся, - разрешил её Нори. - К тому же, как ты сама заметила, говорим мы о тебе. - снова взгляд на парня. - Знакомься, моя проблема. - теперь кивок в сторону девушки. - Зовут Норико, и она нынешняя глава клана Каноэ... И она совершенно не права, - укоризненный взгляд на красавицу. - Не права, когда говорит, что только она решает кому зваться Каноэ. В этом вопросе, я так скажу, она сильно заблуждается... Ну не важно, девочка малость погорячилась. В общем мне нужен кто-то, кто сможет за ней присмотреть... А ты, как я погляжу, умный парень и ты справишься с этой ролью.
  - А моего личного мнения никто не поинтересуется. - мрачно произнесла девушка. - Я вообще-то, вполне сама способна за собой приглядеть... К тому же у меня есть Кен...
  - И долго ты там, в мире, одна просуществуешь? - 'насмешливо' так глянул на неё дракон. - Пусть ты будешь в десятки раз сильнее обычного носителя дара, но ты всего лишь женщина. К тому же молодая и глупая. - И снова девушка вспыхнула, зло глянув теперь на дракона, но тот проигнорировав её взгляд продолжил как не в чем не бывало. Некоторые вопросы с тобой даже никто обсуждать не станет... Тем более тебе нужен тот, кто выступит защитником твоей чести... Какая же ты глава клана, если у тебя нет не одного война, что сможет защитить честь госпожи... Теперь с твоего позволения я продолжу. - иронично склонил перед ней голову дракон.
  Девушка промолчала, только взгляд у неё стал отрешенным и задумчивым. Видимо её зацепили слова дракона.
  - Десять лет назад. - после паузы продолжил дракон. - Её отец, через один из последних алтарей, обратился ко мне с просьбой спасти и защитить его дочь... и вот она здесь. Но время, отпущенное ей на пребывание, здесь почти вышло и настало время возвращаться в людской мир... И именно её, я прошу тебя, защитить... Взамен ты получишь новое, приспособленное для жизни в том мире тело, мое благословение, и дар, равному которому в том мире найдется немного.
  - Дар, это типа магия? - уточнил у него Джок.
  Дракон замолчал, пристально глядя на парня.
  - Можно и так это назвать. - наконец-то сказал он. - Так каков твой ответ?
  Парень обернулся к девушке.
  - А ты, что скажешь? - напрямую спросил у неё.
  - Мне надо подумать, - резко развернувшись пошла прочь. А следом за ней и лис, тот, что северный.
  - Она разумная девочка и примет верное решение... Пусть подумает. - глядя ей вслед сказал Нори. - Пойдем, - снова глянул на парня. - Я покажу тебе кое-что... Твое новое тело... Честно даже и не думал, что оно мне когда-нибудь для кого-то, снова понадобиться.
  Джок ожидал, что дракон вылезет из той щели, в которой сидел, но тут произошло нечто неожиданное. По телу дракона пошла некоторая рябь, и вот на его месте стоит представительного вида мужчина, в белоснежном костюме, и такой же белый, как и Норико. Их даже можно было принять за родственников.
  - Классный костюмчик, - оценил трансформацию Джок. Но в этот момент им овладело некое нехорошее предчувствие. И как как оказалось его опасения оказались не беспочвенными.
  По кромке воды и суши, дракон привел его на другой конец небольшого острова, где они находились. Здесь у самых скал, Джок увидел ледяную глыбу.
  - Что это за кусок льда? - непонимающе оглянулся на Нори парень.
  - Загляни в него. - указал на ледяную глыбу дракон.
  - Только не говори, что мое новое тело заморожено в этом куске льда. - догадался о том, что ему предстоит там увидеть Джокер. Осторожно заглянул, и в этот момент и сбылись все его наихудшие опасения. То, что тело было вморожено в лед, не вызвало в нем особых эмоций. Но вот то, что парень немногим старше Норико (года на два три), был такой же беловолосый, и даже сильно на неё похожий, словно родной брат, вызвало у него отторжения.
  - Я брюнета у тебя здесь, случайно, нет? - без особой надежды спросил Джок.
  - Я хранитель рода Каноэ, - заявил Нори. - Ты единственный, не из рода, попавший в это место за последние три сотни лет.
  - Даже не знаю... гордиться мне этим обстоятельством или нет. - пробормотал Джок, с некой грустью разглядывая парня во льду. - Значит совсем без альтернативы? - оглянулся на дракона и вздохнул. - А этот парень как... не против?
  - Давно уже не против... - заявил Нори.
  Отойдя от ледяного саркофага, усел на камень и очень долго вглядывался в гладь моря. Видимо вспомнил о чем-то не особо приятном и давнем.
  - Я был молод и полон амбиций. - произнес дракон. - Созданный мною клан был в самом расцвете... Но мне хотелось большего! - замолчал и снова долго смотрел в море. А когда снова заговорил перескочил с воспоминаний прошлого на настоящее:
   - Уже лет сто как его сущность отправилась на перерождение... а вот тело осталась... А кто он? - тоже заглянул в лед. - Дурак, и моя самая большая ошибка. - вздохнул. - Для своего поколения он обладал самым сильным даром, и он должен был стать, после небольшой такой корректировки, моим аватаром, через которого я должен был видеть и слышать тот мир, и по возможности подсказывать... Но парнишка возомнил себя чуть ли не богом, за что и поплатился, испытав на себе воздействие 'проклятья богини смерти'... Надо признать очень мерзкая штука. Мне потребовалось много времени, чтобы трансформировать это проклятье, во что-то более или менее полезное и неопасное для жизни... Именно поэтому я и сохранил это тело.
  - То есть, для полного счастья, ещё буду и проклят. - пробормотал Джок. - Вообще блеск.
  - Я же сказал, оно теперь не опасно. - услышал его дракон. - Зато теперь у тебя будет дар не чета другим.
  - Что там, кстати, про бонусы, что предлагаются с этим телом? - поинтересовался Джок, снова глядя на неоправдавшегося надежды дракона парня.
  - Для начала тебе не доступен дар огня и молний... Даже не пытайся на них засматриваться и желать... Клан Каноэ, всегда славился своими целителями, а не воинами... хотя таких тоже хватало.
  - Ещё хорошие новости будут? - в голосе парня появился некий интерес.
  - Будут и хорошие! Как я уже упомянул, ты станешь обладателем улучшенного генома... как-никак, этот парнишка должен был стать моими глазами и ушами в мире смертных, я немного так подправил его гены... Твои основные стихии вода и лед... Как дополнение... Можешь попытаться освоить кое какие. Не слишком сложные техники земли. Но это уж на твое усмотрение. Конечно, если найдёшь того, кто тебя согласиться им обучить... Бывший владелец этого тела был селен в использование своего дара... Особенно хорошо ему довались медицинские техники... Думаю и ты справишься с ними без проблем... А чтобы вообще наверняка, я немножко подкину тебе знаний об правильном использование собственного дара... А завтра проведем несколько тренировок, чтобы ты смог окончательно освоится со своим новым телом
  - Ну хоть учить все заново не придется... Уже радует, - пробормотал Джок. - А по подробней о моем будущем даре не расскажешь, чтобы окончательно сформировать представления о нем?
  - Подробно о техниках клана Каноэ, я расскажу тебе чуть позже... А пока хотелось рассказать о том, что доступно будет только тебе... Эти техники или дара, то, во что переродилась упомянутая мною 'проклятье богини смерти'. Два дара взгляд жизни и смещения. Первая позволяет тебе видеть тебе ауры всех живых существ в радиусе до сотни метров. Полезный дар, но и напряжённый. По началу с непривычки, он тебя будет сильно утомлять. Но его польза заключается в том, что что никто не сможет приблизиться к тебе и остаться незамеченным. При этом тебе даже не надо смотреть куда-нибудь. Даже если твой враг смог приблизиться к тебе незамеченным со спины, дар его все равно засечет, стоит ему только нарушить невидимую границу в сотню метров... Так же с добавлением уже кое чего от меня, он сможет предупредит тебя об опасности... - заметил дракон. - В сочетание со смещением, на подсознательном уровне, эффект вообще должен быть потрясающим!
   - Теперь о твоей второй техники...- продолжил дракон. - Это смещение в пространстве на расстояние в полсотни метров. Благодаря ей сможешь легко отслеживать всех, кто нарушил границу твоего восприятия и при необходимости быстро реагировать, смещаться между ними. Единственное условие, ты должен видеть это место, или мог видеть его несколькими секундами ранее. Если перед тобой барьер, но он достаточно прозрачный, и ты видишь через него, то он не становиться для тебя помехой... То есть с твоим восприятием и этой техникой, ты легко можешь избегать серьёзных опасностей... Ещё, на тебя из-за 'взгляда жизни' совершенно не действую иллюзии... от слова совсем.
   - Есть ещё одна полезная техника: ледяное дыхания дракона! - продолжил Нори. - Думаю ты сможешь её легко освоить, но, чтобы ты знал, данная техника очень затратная в плане маны. Её смысл в том, чтобы пределах пятидесяти шагов, можно было заморозить все до абсолютного нуля! Защиты от неё почти нет. Даже огонь, не сможет противостоять, ледяному дыханию. Я обучу ею тебя завтра, после того как ты более или менее освоишься со своим новым телом и даром.
  - Впечатляет! - Джок действительно был под впечатлением. - Норико, она тоже так сможет? - и это было не праздное любопытство. Он хотел точно знать, на что способна его сестра.
  - Многое! Но у неё нет связи со мной. Поэтому только обычные техники, включая медицинские. Да и запас маны у неё поменьше твоего будет... примерно раза в три. - предположил. - Правда в её арсенале есть дар, которого ты лишен: управление тенями. Она может использовать этот дар для нападения и защиты, а ещё перемещаться между тенями и создавать 'теневых кукол'. Которые она может использовать для нападения... При этом, вы оба можете создавать 'водяных кукол', но только при наличие рядом хорошего водного источника. И в зависимости от полноты источника, будет определятся расход маны на эту технику.
  Помолчали...
  - Ну что, ты готов? - внезапно спросил его Нори.
  - Разве к этому можно подготовится? - резонно возразил ему Джок. - Подожди, не спеши... Я ещё не услышал её ответа на мой вопрос. Думаю, у него было боле чем достаточно времени подумать.
  - Хорошо, давай спросим, что она там надумала... - спокойно ответил ему дракон. - Хотя. я и так уже знаю какому мнению она пришла в итоге. Все же я знаю её достаточно давно. ***
  Девушка сидела на камне у самой кромки воды. Набегающие волны почти касались её ног. Джоку очень понравилось, как на ветру развивались её волосы и её вид в профиль. У неё на коленях. Свернувшись клубочком, отдыхал песец.
  Подойдя к ней, Джок присел на камень, что разместился рядом с тем на котором сидела она. Когда он присаживался рядом, девушка даже не глянула на него.
  - А ты знал, - неожиданно сказала она. - Что, если долго всматриваться в горизонт, можно заметить очертания далекой земли, хотя там действительно ничего нет... по крайне мере так утверждает наш толстокожий хранитель... Скажи, - неожиданно потребовала она, все так не глядя на парня. - Зачем тебе это надо? Возиться с какой-то девчонкой, слушать её капризы и подчинятся им... Все только ради того, чтобы обрести шанс на новую жизнь?
  - По-твоему, это недостаточное мотивация? - поинтересовался парень. - У меня в голове путаница... Многое из своей прошлой жизни я просто уже не могу вспомнить... Только обрывки некоторых воспоминаний и почти все они связаны с моей армейской жизнью.
  - Но даже этого мне не хочется терять. - помолчав добавил он. - А насчет того, что подчинятся твоим капризам... Я помогу тебе встать на ноги и утвердиться в качестве главы клана... или просто помочь тебе найти свое место в жизни. Да и самому мне будет по первой проще выжить и адаптироваться в новом мире рядом с кем-то... и ты в этом плане не самый худший вариант. А потом. - помолчал. - Потом будет видно.
  - По крайне мере честно. - произнесла она. - Я согласна на твое присутствие рядом... Как ты сам не скажешь, потом будет видно.
  Эти её слова можно было принять за её ответ на тот его вопрос. Как и говорил Нори, она крайне рациональная и разумная девушка, и как только успокоится, пример правильное решение. Так и произошло.
  - Что? - недовольно нахмурилась, заметив каким взглядом он на неё смотрит. - Чем ты ещё недоволен.
  - Просто подумал, что дракон был прав, назвав тебя крайне разумной девушкой. - честно ответил он.
  - Даже так... крайне неожиданный комплимент с его стороны. - легкая озорная усмешка промелькнула на её лице. - Но он забыл добавить, что я ещё крайне амбициозная и целеустремлённая.
  - А ещё, просто девчонка, со своими тараканами в голове. - добавил Джок. Вопреки ожидаемому, она не обиделась и даже подтвердила его слова все с той же легкой усмешкой на лице:
  - Ну да... а разве может быть иначе... У каждого в голове такая тьма... как ты выразился, тараканов, что, заглянув в эту голову ужаснёшься. Но это и делает нас самими собой.
  Отвернулся, глянул на дракона, терпеливо дожидающегося его в стороне.
  - Я готов начинать. - решительно заявил Джок.
  - Вот ведь, только ради этого нам пришлось мотаться туда-обратно. - заметил тот, без какой-либо ворчливости. - Тогда пошли обратно... будим возвращать тебя к жизни.
  - А можно мне с вами? - встрепенулась, подалась вперед Норико. - Хочу тоже посмотреть...
  - Это тебе кино, что ли? - буркнул Джок. - Нечего там смотреть...
  - А тебе что, жалко? - она выглядела обиженной. - Не каждый раз увидишь такое, как мертвеца возвращают к жизни.
  - Нет, я сказал... - решительно заявил Джок, и двинулся прочь, напрочь игнорируя её обиженное сопение.
  - Мог бы и согласиться. - заметил дракон идя следом. - Там нет ничего такого, чего следовало бы скрывать.
  - Просто не хочу превращать это в некое шоу. - был ответ.
  И вот они снова у ледяной глыбы.
  - И что дальше? - ощутил некую неуверенность парень. - Что я должен делать?
  - Ничего... просто стой рядом. - Нори коснулся одной рукой его плеча, другой ледяной глыбы и в следующий миг Джок почувствовал, как его по телу заструился холод. Сначала легкий, а потом... он захотел отодвинутся, разорвать этот физический контакт, но так и не смог пошевелится, а потом...
   ***
  Джок не знал, что это было. Его утерянные воспоминания, или бред, навеянный магией дракона. В тот момент он ещё пытался как-то анализировать их, но очень быстро сдался. Поняв бесполезность своего занятия.
  Мистика? В мистику он не верил. А для игры расшалившегося воображения это было слишком ярким и правдоподобным. Может все же, это воспоминания, возвращения которых он так жаждал! Вот только его ли они только?
  Было похоже на сон... Но подобие того, что он видел в день, когда попал сюда.
  Это место, казалось ему знакомым. Но вспомнить его он ни мог, как не пытался. Двухэтажное, кирпичное здание, у въезда в город, с посечёнными осколками стенами, и выбитыми стёклами. Всего в нескольких шагах, расколотый, взрывом поперёк старый тополь и сгоревший корпус автомобиля.
  Их своеобразная крепость кирпичный, одноэтажный, небольшой магазинчик. Именно в нем они успели укрыться прежде, чем их обложили.
   Видел, группу парней, в таком же камуфляже, как и на нем. Всего пять человек: Зомби, Шаолинь (чье прозвище в момент боя сокращалось до Линь), Молчун, Дэн, Большой. По мимо них, почти десяток пацанов, из-за которых они попали в этот переплет. Но не могли же они их там бросить, в самом деле, на том перекресте, зажатых около горевшего БТРа. Они как раз, с группой вышли к боевикам в тыл, удачно так, прямо на позицию минометчиков, что готовились накрыть этих самых пацанов. Боевиков они, как говориться 'помножили на ноль', а из минометов накрыли самих боевиков и тем самым вытащили парней из ловушки. Правда не ожидали, что своими действиями растревожат целый улей.
  'Клички, не имена! Как и у него... Почему не получается вспомнить?' - подумал он.
  - Командуй, Джокер, - тихий голос одного из них. Так и не понял, кто это из них сказал.
  Все они... да и он сам, измотаны и порядком уставшие. Этот выход дался им не легко.
  - Командуй, - услышал он собственный иронический голос. - К бою! - и потянул к себе свой потертый 'АК-74' с некоторыми ручными модификациями, не входящие в обвес данной модели: такие как самодельный глушитель и маломощный оптический прицел... да ещё подствольный гранатомёт от американской автоматической винтовки 'М-16'. Ребята из технического, автовзвода, что-то там сделали смогли совместить не совместимое. Но получилось довольно сносно.
  Духи не заставили себя долго ждать. В первые минуты магазинчик подвергся такому шквальному обстрелу из гранатометов, что было даже удивительно как они вообще смогли уцелеть. А затем из-за домов выкатил чужой 'БМП' нагло и в упор расстреливая их из КПВТ их хилое укрытие. А под его прикрытием в бой шли боевики. Как, привстал под шквальным огнём высунувшись из окна, и подбил чужую коробочку, гранатомётчик. Один из тех мальчишек, что ещё совсем недавно и думать не думали о войне. Война для них ещё недавно была чем-то абстрактным, виде крутых боевиков. Подбил и тут же упал с простреленной снайпером, от виска до виска, головой. Чужого снайпера, потом, в ходе боя смог снять Молчун, загасив его позицию из 'Мухи'.
  'Вспомнить... Хочу вспомнить!'... Если бы мог, он бы заорал. Но странное онемение овладело им.
  Где-то на соседней улице яростно разгорелась стрельба. Это спешили к ним на помощь такие же пацаны, что сейчас гибли рядом с ними. Только в отличие от этих, простых мотострелков, те назывались элитой и носили голубые береты.
  Помощь, которую они так и не дождались. Ведь боевиков в этой части разрушенного города оказалось, как саранчи, немерено. Стечение обстоятельств... Ведь бандюги планировали прорыв через этот район города и поэтому стянули сюда все доступные силы.
  Рядом, раненый Линь. На его лице оскал, гримаса. Окровавленной ладонью меняет рожек. Привстаёт, посылая в короткий полет выстрел из подствольника и стреляет пока не опустошается весь рожок. Он так и погибнет, улыбаясь улыбкой на подобие звериного оскала.
  Он чувствует его боль, как свою!
  Держались больше сорока минут в полном окружение, обстреливаемые со всех сторон... Его друзья один за другим гибли у него на глазах, а он мог только скрежетать зубами от бессилия, от невозможности, что-либо изменить.
  'Вспомнить! Надо вспомнить...'
  Они гибли, один за другим. Не герои, а обычные парни. Желающие только одного, жить.
  Видел, среди убитых и развалин, последнего бойца. Истекающего кровью, но ведущего свой последний бой. Отстреливающегося из последних сил. Но вот и он роняет автомат и откидывается на спину.
  Но он ещё жив. К нему подходят, окружают. Кто-то замахивается прикладом и тут происходит взрыв. Но в последний момент, Джок, все же успевает увидеть.
  Увидеть лицо последнего защитника. Своё лицо!..
   'ВСПОМНИТЬ!.. Я хочу вспомнить!..'
  Словно поменяли пленку одного фильма на другой...
  Запах хвои, с тонким ароматом сгоревшего пороха. Сочетание не сочетаемого...
  В голове каша, из чужих воспоминаний. Но только ли они ему чужие? Образы, лица, которые ему не знакомы, но которых он знает. Откуда они все? Кому они принадлежат?
  Чувства... Чьи они? Почему ему так кажется, что это его и одновременно, не его. Какая-то путаница в голове получилась из обрывков этих воспоминаний.
  Эмоции... такие яркие и неоднозначные. Чьё это всё? Ощущения, что все это не его. Чужие воспоминания. Чьи они? Откуда они?
  Кто он? Почему ему так трудно вспомнить собственное имя? Ничего другого он не желал так яростно, как это... Вспомнить имя!
  ... Лес... Он не один... Рядом тяжело кто-то дышит. Усталость во всем теле. Хочется прилечь, сбросить всю накопившуюся в теле тяжесть. Но нельзя. Впереди то, ради чего они проделали весь этот, не легкий путь.
  Лёгкое касания плеча.
  Он оборачивается, ловит уставший взгляд напарника. В темноте он видит только его ярко-зеленые глаза. Размытое пятно камуфляжа, и грязные разводы на лице.
  Одно слово:
  - Работаем...
  Хочется кричать, но из горла не вырывается, ни звука. Его словно, окружает вакуум. И внезапная мысль: "я же уже умер!".
  Новый обрывок воспоминаний
  Стол, за которым шум и разговоры. Опять он не может увидеть лиц. Отчётливо видит только сам стол и потрёпанные карты.
  - Блин, вот почему тебе всегда везёт? - чей-то недовольный голос.
  - А ему всегда в карты везёт! Вот поэтому, он и Джокер!..
  ... Горящий дом. Чужая деревня. Автоматная стрельба. Он тянет за собой чьё-то тело, отстреливаясь с одной руки...
  'БТР', проламывая стену дома рядом с ним, закрывает их своим корпусом. И открытого люка к ним тянутся руки...
  'Почему только война? - пришла в голову неожиданная мысль. - У меня что нет совсем никаких других воспоминаний?'
  И словно услышав его...
  Он идет по улице... нормальной мирной улице, мимо больших домов, стеклянных витрин и машин, проносящихся мимо. Одной рукой он держит за руку маленькую девочку. Но никак не может разглядеть её... Её образ расплывается, становясь нечетким... и только голос звонкий и восторженный:
  - Брат! А ты тоже будешь врачом, как папа и мама?
  - Буду, куда я денусь... - правда особой радости он в своем голосе не слышит.
  - Я тоже хочу быть врачом, - делится с ним своею мечтою маленькая девочка. - Только я хочу лечить животных...
  - Правда?! Хорошее желание...
  ... И снова война.
  Мимо едут танки, много танков. А он стоит на обочине и смотрит им вслед. Но думает о совершенно другом... о той девчонке из медсанбата, которую встретил вчера. Он пригласил её на свиданье, и она неожиданно согласилась. И теперь он думал: и куда же ему её вести?
  Управление льдом: ледяные шипы.
  Управление льдом: стреляющие ледяные иглы.
  'Это ещё что такое?..'
  Управление водой: водяная кукла.
  Управление водой: водяной дракон.
  Управление льдом: кукла-снеговик...
  'А понятно! Это Нори подкинул ему обещанных знаний о его даре!..'
  Управление даром исцеления: ...
   ***
  Ночь, теплый песок под спиною, на небе кроме луны, никаких звезд. С моря теплый ветерок.
  'Но почему тогда так холодно? Озноб так и не проходит...'
  Джок даже и не пытался встать или изменить положения тела. Не потому, что, не хотел, а потому что не мог. Каждая его мускула, каждый его сустав, словно одеревенел.
  - Как ты себя чувствуешь? - единственный источник света над головой заслонила огромная драконья туша.
  - Холодно, - честно ответил Джок.
  - Ну это нормально, после такой глубокой заморозки. - успокоил его Нори. - Скоро должно пройти. - Лежи и не двигайся.
  'Как будто я могу пошевелится'. - подумал, закрывая глаза.
  - Все кончилось? - он прислушался к своему голосу. Показалось, что он звучит как обычно. Попытался проанализировать собственное состояние тела, но кроме холода, ничего не чувствовал.
  - Да... - услышал он в ответ. - Добро пожаловать в мир живых!
  - Не уверен, что такое возвращение мне по душе. - пробормотал.
  Но, как и обещал дракон, холод постепенно стал покидать его тело, и он начал согреваться. Появилось покалывания в мышцах: сначала приятное, но потом не очень. Благо такое состояние продлилось не долго. Ещё какое-то время он лежал, наслаждаясь ощущением покоя и теплом нагретого за день песка.
  Снова открыл глаза глянув на небо. С минуту так и лежал.
  - Не пора ли уже встать. - снова напомнил о себе дракон. - По моим подсчетам, ты уже должен быть в порядке.
  Опустил взгляд, переведя его на дракона и только тут заметил некую странность, на которую не сразу так обратил внимания. Где-то в области груди, у дракона пульсировал яркий такой огонек, от которого прямо стало резать в глазах, что он снова был вынужден закрыть свои веки.
  'Видимо это то, о чем он меня предупреждал заранее'. - догадался парень. И хоть он лежал закрытыми глазами, Джок мог в точности до сантиметра назвать расстояние между ним и драконом. А ещё добавить к этому то, что тот, дракон, в этот миг поменял одну свою форму на другую и снова был в человеческом обличье. Правда на тот сияние это никак не отразилось.
  - Что-то не так? - в голосе Нори, некоторое беспокойство.
  - Привыкаю к своим глазам. - честно ответил ему Джок. - и в каждом я буду видеть такой огонек как у тебя? - спросил. - На тебя больно смотреть.
  - Прости. - ответил ему дракон. - Но придется потерпеть... Могу сказать тебе, что при взгляде на других людей у тебя таких проблем не возникнет.
  - Хорошо... - удовлетворённо сказал Джок.
  - Ты вставать то собираешься? - снова спросил его дракон. - Нет, я, конечно, не настаиваю... можешь и дальше лежать... Но обычно прилив затапливает это место, поэтому я не думаю, что тебе понравится лежать воде.
  - Попробую... - Джок осторожно пошевелился. Вроде бы все было нормально, скованность и другие неприятные ощущения прошли. Постарался встать... удалось с первого раза. Никаких проблем.
  Впервые смог осмотреть себя нового.
  - Белый, - пробормотал он. - Чую, я начинаю ненавидеть этот цвет... Если я не могу изменить свою новую внешность, то, по крайне мере, в одежде я не собираюсь придерживаться правил и носить белое.
  - Какую носить одежду, это уже тебе решать, - заметил дракон. - Я, кстати. то не в большом восторге от белого.
  Джок с некоторым скептицизмом и недоверием глянул на одетого во все белоснежное Нори.
  - Оно и видно!.. Как я, сразу не догадался. - иронично произнес.
  И снова взгляд на свои руки: слишком ухоженные и белые. Но при этом Джок не чувствовал себя слабым и изнеженным. Словно это и было, всегда, его настоящим телом.
  - Что не так? - снова обеспокоился дракон. - У тебя такой взгляд...
  - Все нормально, - успокоил его Джок. - Только, не слишком ли все нормально? Разве так и должно быть? Такое чувство, что это всегда было моим телом.
  - Это просто означает, что это тело приняло тебя. - спокойно сказал ему Нори. - И это хорошо!
   ***
  '- Чего ты надулась? Это все из-за того, что тебе не позволили идти с ними?' - лежа на камне, на котором совсем недавно сидел Джок, спросил Кен.
  - Я не надулась, - недовольно оглянулась на песца девушка. - С чего мне злится?.. И вообще не слишком ли долго их нет?
  '- Придут никуда не денутся. - беспечно ответил ей писец. - Успокойся уже, - возвращаясь к теме недовольства и злости девушки. - Он был вполне в своем праве, не желать твоего присутствия во время своего перерождения'.
  - Как будто я бы им помешала. - проворчала Норико. - Мне просто интересно... Не каждый раз можно будит увидеть, как происходит воскрешение. И что в этот такого?
  '- Нет в этом ничего интересного, - заявил Кен. - К тому же, а тебе бы, самой, понравилось бы, если бы кто-то захотел бы понаблюдать за твоим переодеванием? Ведь интересно...'
  - Это другое... - нахмурилась
  '- Это тоже самое... личное и почти интимное'. - возразил ей северный лис.
  - А чего ты вдруг так его защищаешь? - подозрительно глянула на своего спутника девушка. - Как-то ты к нему настроен слишком позитивно.
  '- Не говори глупостей. Я просто стараюсь быть объективным. - заявил песец. - Да и наш бескрылый дракон, совершенно прав... Тебе нужен кто-то, кто сможет послужить тебе щитом и взять на себя решения некоторых вопросов... Ведь в противном случае, все тебе придётся делать самой'.
  - Думаешь я сама не пришла к подобному выводу. Почему ты думаешь я согласилась на его присутствие рядом собой? - глянула на северного лиса, Норико. - Чем-то он мне напомнил папиного помощника. Тот тоже был таким же ответственным...
  '- Смотри, вон они, возвращаются'. - указал на появившуюся из-за скалы парочку.
  Норико оглянулась с немалым интересом разглядывая человека рядом с Нори. Правда, смотреть там было особо не на что. Новая внешность Джока, мало чем отличалась от привычной внешности большинства членом клана Каноэ. Все те же белые, только коротко стриженые волосы и молочно-белая кожа. Она и сама так выглядела и ничего нового она не увидела. Глаза... вот тут её ждало потрясение. Глаза у парня были разные. Зрачки серебренные, как и у всех представителей Белого клана, а вот глазное яблоко... левое, привычно серебренное, а правое, черное.
  - А что с глазом? - поинтересовалась она, когда мужчины приблизилось.
  - Серебреной краски на оба глаза не хватило, - усмехнулся Джок, присаживаясь на камень.
  '- Интересно! - со своего насеста свесился Кен. - Первый раз вижу, чтобы проклятие богини смерти, можно было трансформировать в это! - восхищенно произнес песец. - Круто! Только не уверен, что сама богиня оценит такое'.
  - А вот ей то и не зачем об этом знать. - проворчал Нори. - Кстати, забыл тебя предупредить. - покосился на парня дракон. - Твой дар исцеления гораздо сильнее чем у кого-либо в клане. По сути, ты можешь спасать даже тех, кто почти ушел за грань. Сможешь удерживать их в этом мире, но только при условии, если с момента смерти прошло не более пары минут. Но имей виду, если почувствуешь, что кто-то тянет сущность на себя, сразу отпускай. Это означает, что за сущностью уже пришли Ловцы. А там, где Ловцы, там и она, Богиня Смерти. А с ней тебе лучше не встречаться.
  - Учту на будущее... - пробормотал Джок, подумав о своем даре, что от него ему будет больше геморроя чем пользы. - А вообще без него никак? - без особой надежды спросил его парень. Он не испытал особой радости от услышанного от писца и дракона. Особенно ему не понравилось упоминание Богини Смерти. С этой дамочкой ему точно встречаться особо не хотелось.
  - Никак... - ожидаемый ответ. - Это теперь часть тебя... неотъемлемая часть.
  'Блядство! И в этом меня кинули...' - промелькнула мысль.
  - Ладно, - тяжело вздохнул. - Может быть мне кто-нибудь расскажет о том мире, где нам предстоит жить... Хотя бы вкратце... знать, что мне ждать оттого места? - глупо заморачиваться о том, чего тебе не изменить.
  - Вкратце... - повторил дракон. - Можно и вкратце... Для начала, этот мир пережил свое величие и глубокое падение... Сейчас около сорока процентов земель это пустоши, в которых нормальным людям не выжить. Множество заброшенных городов, осколков некогда развитого мира. Уровень цивилизации... да хрен поймешь! В некоторых районах все так хренова, что люди, чуть ли не впали в каменных век... В других же местах идет возрождение и развитие. Так что советую ничему не удивляется. На континенте, куда я вас отправлю, существуют три крупных государства: среди гор, Королевство Сокола, частично в степи и частично в пустыне, Империя Песка. И самое крупное и самое воинственное, Империя Зарим... Именно туда я вас и перенесу... Не потому, что хочу так, а потому что именно оттуда Норико и попало ко мне. Поэтому, откуда взял туда и вернул. Но оставаться там не советую. Белый клан Каноэ, в Зариме вне закона, так что ничего хорошего вас там не ждет.
  - А хорошие новости есть? - иронично спросил его Джок. Что-то тот новый мир. Ему начал нравится все меньше и меньше.
  - В других местах, никто на клан Каноэ гонений не устраивал... Но лучше всего вам будет в Королевстве Сокола. Тамошние правители с радостью принимают под свое крыло сколько-нибудь значимые кланы. Да и раньше, клан Каноэ пользовался в королевстве уважением и почтением. Так что думаю там вам будет легче всего начать новую жизнь.
  - По мимо этих трех, крупных государств, на континенте существует ещё десятка три, государства помельче. В своем большинстве это нейтральные государства, не желающие конфликтовать с крупными соседями. Некоторые из них, довольно удобные в плане житья, но не советую. Вас легко выдадут тому же Зариму, если те потребуют это сделать. Сориться с таким соседом никто не пожелает.
  - Ясно... Значит в Сокол. - кивнул Джок. - Карта есть?
  - Увы нет... Но если собрались в Сокол, то вам просто, нужно двигаться на восток... а там с ориентируетесь. Между двумя государствами: империей и королевством, общих границ нет. Поэтому покинув империю, вам придется пересечь, как минимум два государства-княжества, поменьше. Но имейте виду, княжество Змеи, в тесном союзе с империей.
  - Просто блеск... - пробормотал Джок. - Какой-то квест на выживание получается.
  - Ну извини, - развел руками дракон. - Не я виноват, в том, что произошло с кланом Каноэ... Скажи спасибо предыдущему главе, - кивок на Норико. - Её отцу, что так настроил императора Зарима, против себя.
  - Спасибо! - тоже глянул на девушку с чувством произнес парень.
  - Пожалуйста, - без какого-либо смущения ответила она. - Обращайся если что...
   ***
  Пропавшую душу так и не нашли. Её 'подчинённые' облазили все доступное ей пространство, но так ничего не нашли.
  'Забавно, - подумала она. - Такое на моей памяти происходит впервой... И где теперь искать эту потеряшку?'
  

Возвращение.

  Тело вполне себе нормальное. Джок уже несколько часов кряду вел 'виртуальный бой' с тенью. Кем бы не был бывший владелец этого тела, физически он был развит довольно хорошо... Парень был вынужден констатировать, что даже лучше, чем он сам. Такой легкости движения он никогда за собой не замечал. Тело, словно само жило своей жизнью, легко выполняя все сложные связки движений и удары.
  Наконец закончив свою затянувшуюся разминку, парень удовлетворённо кивнул. Уже то, что с рукопашным боем у него не возникло проблем, вселяло в него оптимизм и уверенность.
  'Теперь пора бы уже разобраться с навязанным мне 'дарами' - подумал он. Он до последнего оттягивал это дело, но больше тянуть с этим было нельзя. Уже сегодня им предстояло покинуть этот, толи реальный, толи иллюзионный мир и скальный остров, где можно было находится только на узком отрезке земли между скалами и морем. Если это место, действительно создал Нори, то Джок совершенно не понимал для чего ему нужно было создавать этот остров настолько неприветливым.
  'Нори сказал, что мне доступны все техники клана Каноэ... Попробуем, попробовать' ...
  Что надо для этого делать, благодаря навязанным воспоминаниям, он прекрасно знал. Никаких там тебе сложных заклинаний, маханием рук и прыжков на месте. Нужно было только коснуться своего дара, 'зачерпнув' из резерва нужное количество маны. Представить свое действие виде некой формулы и мысленно связать её с нужным тебе действием и...
  'Все же я был не прав... что-то похожее на заклинание есть. Только произносить его вслух не надо. - подумал. - Что там за 'формула'?'
  Необходимая последовательность действий само всплыло у него в голове.
  Внезапно в паре шагах от него из-под песка на площадке в квадратный метр ворвались ледяные... сосульки. От неожиданности, Джок даже упал попой на песок. Насколько это стало для него неожиданным.
  - Это что я сделал? - пробормотал он, обходя частокол из ледяных копий по кругу. Окажись вдруг в этом метре кто-нибудь живой, живым бы он перестал быть в то же мгновение.
  Стоит повторить процесс, для лучшего усвоения.
  'Как там... стихия льда: ледяные шипы!' - он протянул руку и ещё один квадратный метр украсился ледяными сосульками торчащие прямо из песка.
   'Я вроде бы понял, как все это работает! - подумал он. - А я вообще могу регулировать этот процесс, или все происходит в случайном образе?'
  Нашел взглядом небольшой песчаный бугорок.
  'Так, попробуем...'
  Бугорок стал подобием ледяного ежика.
  'Значит это вполне себе регулируемый процесс, - удовлетворённо кивнул. - Но хотелось бы обойтись минимум... На хрена мне весь этот частокол'.
  Снова попробовал... По началу получалось либо так же, либо и того больше, но постепенно он приноровился обходиться одой-двумя ледяными сосульками из земли. В конце концов, он остался вполне доволен результатом. Весь фокус в количестве затраченной маны. Чем меньше он 'зачерпывал' её из своего резерва, тем проще результат... и наоборот
  'Чтобы ещё такое попробовать?' - вспомнил о даре, что доступен только ему.
  'Смещение...'
  Тут даже ему голову ломать не пришлось, думая, как это сделать. Тело как бы само среагировало на его желание. Достаточно было только глянул на нужное место, и вот он уже тут. Джоку так понравились его 'прыжки', что он немного увлекся. И если бы не появление Нори, так бы и попрыгал ещё бы с часок. Дракона он почувствовал ещё загодя, стоило ему только пересечь невидимую границу его другой способности, завязанной на его восприятие.
  - Вижу ты без моих подсказок уже вполне себе освоился, - одобрительно заметил дракон. - Не хочешь попробовать кое-что новенькое, доступное только с твоим уровнем маны. - Я вчера уже упоминал одну инертную технику, которую ты потянешь и которую, думаю, ты оценишь. - напомнил дракон, свое недавнее обещание. - Называется 'абсолютная заморозка'. Смотри и запоминай.
  Это действительно выглядит впечатляющим. Джок по достоинству оценил увиденное им. Сначала дракон продемонстрировал эту технику на отдельно взятом предмете. Куске каменной скала, превратив его в своеобразный кусок льда.
  - Существует несколько видов абсолютной заморозки: твердый и хрупкий. Твердая заморозка скорее защитная техника и накладывается на вещи. - Небрежно брошенный в заледеневшую глыбу огненный шар, разбился об неё, не причинив ему не малейшего вреда. Хотя каменная скала, за замороженным куском, довольно сильно обуглилась. Что говорило о силе нанесенного удара. Но больше парня произвел впечатление именно этот брошенный огненный сгусток. Он почему-то думал, если клан, покровителем которого выступал Нори, практикует водяную и ледяную магию, значит и дракон тоже манипулирует, в основном, этими стихиями. Но как оказалась, и огонь ему был не чуждым.
  - Хрупкая заморозка, - следующим заморожен камень, чуть меньшего размера. - Это уже можно использовать для нападения. - Шагнул камню и легонько ударил по нему кулаком. В результате камень рассыпался кусочками замороженного льда.
  - Очень интересная техника. - надо признать, демонстрация произвела на Джока неизгладимое впечатление. - Но я как понял, это не совсем боевая техника, а только один из вариантов ее использования?
  - Сам догадался? - с неким любопытством и интересом, глянул на него Нори. - Да, ты прав... Это скорее медицинская техника, чем боевая, - тем самым поводив его предположение.
  - Замораживать живой объект, она его не убивает, - высказал свою догадку парень, чем вызвал еще более пристальный интерес к себе.
   - Ты меня не устаешь поражать, - покачал головой дракон. - И снова ты прав... Так как заморозка происходит мгновенно, все жизненные циклы сохраняются. При размораживание живой объект сможет и дальше существовать. Эта техника применима и незаменима в походных условиях, когда нет возможно оказать полноценную медицинскую помощь и пострадавшего надо срочно доставить в госпиталь... Нечто подобное и было проделано с тем телом, в котором ты отныне обитаешь. - заметил.
  - Понятно, - только сейчас Джок до конца осознал, насколько это необходимая и полезная техника. - Твердая и хрупкая заморозка. Твердая для транспортировки, а для чего используют хрупкую? - почему-то у него возникли сомнения, что её можно использовать в медицинских целях.
  - Это побочный эффект использования одной и той же техники, - был вынужден признать это дракон. - Техника заморозки очень затратная техника и на неё расходуется много маны. Если ее недостаточно, происходит замораживания, но образующийся лед очень хрупкий и происходит это. - Кивок на ледяные обломки. - В твоем случае, у тебя достаточно маны, для произведение полной заморозки... Добавлю ко всему сказанному, хрупкую заморозку можно использовать ещё и таким образом. - На этот раз была заморожена часть пляжа, вместе с кусочком моря. Примерно около пятидесяти квадратных метров.
  - Я так тоже смогу? - уточнил Джок, уже прикидывая как можно использовать полученное знания.
  - Вы оба сможете, - имея виду его подопечную. - Начнем, пожалуй... Правда, твердую заморозку ей ни за что не осилить... Банально не хватит маны. Да и в упрощённом состояние использовать она сможет её, не больше раза.
  Вопреки опасением, техника оказалась довольно простой. И Джок довольно быстро смог освоить её. Воспроизвести твердую заморозку ему удалось с первого раза. Ничего сложного в этом не было. Главное использовать как можно больше собственной маны. А вот с хрупкой заморозкой возникли проблемы. Поначалу, он использовал либо слишком мало маны, и у него ничего не получалось. Либо, наоборот много. Но все познаётся методом проб и ошибок. Наконец-то, ему удалось сделать все правильно... Или почти правильно. А уже после воспроизвести, как он сам обозвал, удар по площадям. Это ему удалось уже проще. Он уже понял саму методику освоенной техники. Как и установит, путем проб и ошибок, границы допустимого своей новой техники. Для начала, она ограничивалась только зоной доступного восприятия 'взгляда жизни'. При необходимости, конечно, он мог заморозить всю зону вокруг себя. Вот только после этого, какое-то время его можно будет брать голыми руками. Настолько это затратная техника. После которой чувствуешь себя словно выжатый лимон.
  - Молодец! - оценил его успехи Нори. - Теперь главное больше практики...
  Пользуясь некоторыми особенностями нового тела парня, он то и дело 'подкачивал' его своей маной. И эта 'подкачка' вызывало у парня некое чувство, сродни изжоги: неприятно с ощущение дискомфорта.
  А насчет последних слов дракона, пожалуй, Джок был с ним полностью согласен. Хрупкая заморозка, несмотря на свою простоту, довелось ему не очень. Ни получалось у него точно дозировать выброс маны. Если подумать, в медицинских техниках, он больше полагается на свою интуицию, и не на знания, доставшиеся ему вместе с телом. А ведь там тоже нужна точность в работе с маной. Видимо стоит уделять больше внимания занятиям по контролю расхода маны.
  - Основы ты понял. - удовлетворено произнес Нори. - Думаю, со всем остальным тоже сможешь справится... Вам уже скоро пора уходить.
  - Все не пойму, к чему такая спешка? - вопросительно глянул на дракона Джок.
  Дракон почему-то оглянулся назад и взглянул вдаль.
  - Иди за мной, - позвал за собой Джока.
  За камнями обнаружилась узкая, извилистая тропка, по которой они смогли подняться метров на десять вверх.
  - Смотри, - указал дракон вдаль. Вглядевшись, у самого горизонта, Джок заметил темное пятно.
  - Это идет буря... Каждый цикл в пятнадцать лет она сроком на сорок дней накрывает мой островок. Мне то хоть бы хны. - заявил Нори. - Мне даже нравится, но вы вряд ли оцените дикое буйство природы, когда волны захлестывают тут все, подымаясь на несколько метров.
  - И зачем надо было создавать нечто такое? - удивленно спросил парень, прекращая попытки разглядеть там что-то больше черного пятна.
  - Вообще-то это не я её создал. - признался дракон. - А одна крайне эксцентричная дракониха, будучи в плохом настроение. - помолчал и добавил с иронией. - Сама создала, и сама не смогла развеять.
  - Охотно верю... Женщины они такие. - сочувственно глянул на дракона. - Никогда не знаешь, что от них ждать.
  - Ты меня понимаешь! - кивнул Нори. - Но знаешь, без них крайне скучно.
  - Кому как. - философски возразил ему Джок. - Я как-нибудь, пока обойдусь без хомута на шеи... По крайне мере, я пока к такому не готов.
  - Не зарекайся. - насмешливо глянул на него дракон. - Год, другой и будишь плясать под женскую дудочку... Я сам таким, когда-то был. Все как-то само собой произошло, даже понять ничего не успел.
  - И что в итоге? - поинтересовался у дракона.
  - Ты уверен, что хочешь об этом знать? - пристально глянул на него Нори, и тут Джок понял, что он совершенно не хочет об этом знать... от слова совсем.
   ***
  К возвращению в людской мир, почти все было готово.
  Несмотря на все ворчания Норико, что ей не идет черное, на взгляд Джока она выглядела великолепно! Черные брюки и просторная куртка с глубоким капюшоном. За спиной ранец, с некоторыми личными вещами. Дизайн ранца, довольно простой, но за спиной он располагался вполне себе равномерно и не мешал движению, имея при этом несколько одинаковых, равномерных отсеков, с отдельными клапанами, что делало вполне удобным его в плане использование.
  Теперь об оружие, что предложил им дракон... Для начала он отвел их в небольшую пещерку, о которой со слов Норико, даже она не знала, поэтому проявила неподдельный интерес к его содержимому. А поглядеть здесь было на что! Просто невероятное количество всего разнообразного. Здесь были и простые клинки: прямые, кривые, длинные и короткие. Стреляющее оружие: луки, традиционные арбалеты, потайные стреляющие штуки, крепящиеся на запястьях рук, многозарядные... назвать их уже арбалетами, язык не поворачивался. Но больше всего Джоку приглянулась некая штука, которую Нори с гордостью назвал 'маго-стрел'. Тут уже вообще не было никакой схожести с арбалетами. Скорее Джок бы сравнил его с автоматом из своих куцых воспоминаний.
  - Какая прелесть! - не смог сдержать восхищения Джок. - Ну как глянем на тебя!
  Он осторожно взял в руки продукт 'местного оружейного гения'. Не стану утомлять всех чрезмерными описаниями. Постараюсь несколько упросить процесс. Внешне это оружие напоминала американский, барабанный, полуавтоматический гранатомет 'MGL'. Удобный деревянный приклад, ручка для переднего хвата. Здоровый неотъемный барабан. С единственным отличием, два вертикальных ствола и стреляет не гранатами, а металлическими дротиками длиною около семи сантиметров. Барабан двухсекционный: верхний и внутренний. Их движение совершенно независимое друг от друга. Верхний помещается восемнадцать дротиков, а в нижний, четырнадцать. Под указательным пальцем той руки, что хватается за переднюю ручку находится небольшой рычажок, что переключает движение одной секции барабана на вторую. И соответственно, нижний ряд ведет стрельбу через нижний ствол. А верхний ряд, через верхний. При определенном переключение рычажка, стрельбу одновременно можно было вести из обоих стволом: дротиками попарно. А вот перезарядка данного оружия вызывало некую сложность. Делать это надо было вручную, путем неких манипуляций, после блокировки механизма стрельбы, путем проворачивания барабана. (Еще не запутались в моем 'кратком' описание принципа действия? Почти закончил...) Сам принцип выстрела осуществился путем наличия некого магического кристалла, который создавал нужное давление и импульс воздуха, выбрасывающего дротик с около звуковой скоростью из канала ствола. (Ух! Закончил!)
  - Что будит если кристалл разрядится? - спросил дракона парень, разглядывая новое свое оружие. - Его можно как-то подзарядить?
  - Конечно... просто откинь защитную заднюю крышку и коснись кристалла. Он сам вытянет из тебя столько маны. Сколько ему нужно для нормального функционирования. - пояснил дракон. - Стой! - вдруг настороженно глянул на парня. - Только не говори. что он тебе приглянулся... Выбери себе что-нибудь другое!
  - Мне этот нравится! - категорично заявил Джок, чем, как оказалось слегка расстроил дракона.
  - Ну зачем он тебе... Вон возьми кассетный арбалет на десять выстрелов. Перезаряжается довольно легко. А какая у него, убойная сила! - протянул искомый арбалет Джоку. - И стреляет сразу на полкилометра! Не то что 'маго-стрел', всего на сто метров - умоляющи так глянул на Джока. - Это уникальный образец. Таких сейчас и не найдёшь нигде. Их вообще до последней войны было сделано не больше ста штук...
  - Тебе то он на хрена? - не желая расставаться с новой игрушкой, спросил Нори, парень.
  - Так... коллекционирую. - признался тот, чуть смущенно.
  - Глупости... вон, иди лучше камешки коллекционируй. - ответил ему Джок, окончательно решив не расставаться с 'МС-1' как про себя он окрестил данный 'маго-стрел'. - Нет для оружия большего унижения, если его не используют по назначению. - заявил под конец.
  - Эй! - возмутилась Норико. - Я тоже такой хочу! - она даже потянулась к новой игрушке Джока, но тот убрал оружие в сторону, даже на дав коснутся.
  - Руки... - ревностно произнес он. - Все равно моё!
  - Гад! - и уже к расстроенному дракону. - Так как насчет мне такой же?
  - У меня только один был. - вздохнул тот. - Да и зачем он тебе?.. - прошелся по ряду своей коллекции, остановившись около пары крепящихся на запястье и стреляющих браслетов. Тот же стреляющий дротиками 'маго-стрел' только меньшего размера. Четыре мелких, прижатых друг к другу ствола с четырьмя дротиками, до четырех сантиметра. Каждый ствол, стреляющий друг за другом путем нехитрого приспособления, крепящегося на среднем пальце. Когда она сжимала пальчик, тросик вытягивался и происходил выстрел. Чтобы выстрел не произошел случайным образом, не в боевой обстановке, путем простого действия, тросик ослаблялся и ходил свободно.
  - Забирай, - вздохнул дракон. - Тебе в самый раз будет. - и протянул ей пару браслетов на обе руки. Норико. Конечно, не стала отказываться и забрала себе оба потайных 'маго-стрела', и осталась вполне довольной своей обновой.
  - Ладно, если найду себе, что-то более интереснее, верну их в твою коллекцию. - благосклонно сказала она дракону любуясь смертоносными браслетами на запястьях. - А что у тебя ещё есть в загашнике? - поинтересовалась.
  К явному облегчению дракона она остановила свой выбор, на двух коротких клинках для ближнего боя с креплениями за спиной и на охотничьем ноже в простых ножнах. Джок себе тоже взял два похожих ножа, а вот от более длинных клинков, отказался так как не нашел в коллекции Нори ничего похожего на казачью шашку, с которой он умел неплохо так, обращаться.
  - Готовы? - оглядев обоих, спросил Нори. - Ну что же, - сказал, получив подтверждения. - Удачи вам... - Похоже после ограбления его арсенала, он просто жаждал поскорее от них избавиться. Особая тоска проявлялась при взгляде на весящем через плечо парня большой 'маго-стрел'.
  - Подожди, - остановил его Джок. - А как насчет карты?
  - У меня нет, - беспечно ответил ему дракон. - Да зачем она вам? - пожал плечами. - Идите на восток... а там с ориентируетесь походу.
  - Отличное предложение. - криво усмехнулся Джок. - Но я бы все же предпочел ориентироваться по карте.
  - Ну нет её у меня. - даже руками развел. - И никогда не было.
  - Ладно, нет так нет... - не стал настаивать. - Но я иду первым... остальные через десять минут. - категорично заявил парень
  - Хорошо, - согласился с его решением дракон. - Вполне разумная предосторожность... Только. У меня к вам будет небольшая просьба. В месте, в которое я вас принесу должен находиться статуэтка, небольшого, нефритового дракончика. Заберите его собой... Это артефакт, который обладает способностью накапливать ману и отсылать её мне... В том месте, где он сейчас находится, от накопителя почти нету толку. А вот где-нибудь в крупном городе, среди обладающих даром, он сможет заряжаться в разы быстрее.
  - Если он там, заберу. - пообещал дракону Джок.
  - Там, - уверенно произнес Нори. - Если бы он поменял свое место положения, то я бы об этом уже узнал.
   ***
  Такие места, как этот старый, заброшенный храм на краю империи Зарим, всегда привлекали к себе много внимания и искателей артефактов. Ведь многие ошибочно полагали, что в старых руинах их до сих пор дожидаются несметные сокровища. Наивные!
  - Это он. - сказал лидер команды 'охотников за артефактами', указывая на гигантское сооружение, расположенное в местечке, куда уже давно, не часто вступает человеческая нога. Даже ранее ведущие к нему дороги давно уже поросли и стали непригодные к использованию. А вот сам храм, все ещё не спешил уступать природе и времени. Даже не смотря на свой полуразрушенный вид, храм производил величественное впечатление, поражая великолепием наружных фресок и статуями перед входом по всему периметру площади.
  - Это место безопасно? - спросил у охотника человек в красном плаще 'цепного имперского пса'.
  - Совершенно безопасно... Здесь давно и нечего не осталось, что могло бы представлять хоть какую-то ценность. - заверил его проводник и лидер отряда охотников, что небольшим отрядом в пять человек, собрались чуть в стороне на спиной своего лидера. - Мы выполнили свою миссию, доставили вас в это место. Теперь мы уходим... как договаривались.
  - Хорошо, - не стал удерживать его человек в плаще. Ему было совершенно наплевать на договоры. Но в данном случае, ему действительно эти люди больше не были нужны.
  - Как долго вы собираетесь здесь пробыть? Когда нам, за вами вернутся? - поколебавшись все же спросил охотник. Как бы он не относился к 'тайной имперской службе', но спросить о таком он был обязан.
  - Не стоит утруждаться. - отмахнулся от него тот. - Обратную дорогу мы сможем найти и без вас... Вы свободны.
  Капитан отряда охотников, с легким поклоном отошел прочь. Дал знак своим людям и те пошли следом за ним.
  - Командир, - тихо произнес его помощник. - По-твоему, что им надо в таком месте? Здесь же не осталось ничего, что могло представлять хоть какой-то интерес.
  - Меньше всего меня интересуют дела 'красных плащей'. - так же негромко ответил ему капитан. - Запомни на будущее: меньше знаешь, лучше спишь... тем более если это касается их. - кивок за спину.
  Как только охотники скрылись из виду, командир и единственный носящий на показ красный плащ произнес:
  - Разобьём лагерь на площади... Команда один, осмотрите развалины... Проверти на наличия других выходов и удобных мест для засады.
  - А она точно здесь появится? - посмотрел на командира один из его бойцов. Молодой парень, новичок в их группе, который своим безмерным любопытством уже успел всех достать. Мечником и следопытом, возможно, был хорошим, но по мнению старшего не пригодный для их работы. Поэтому по возвращению собирался от него избавиться.
  Командир оглянулся на говорящего в легком раздражение, но справившись с эмоциями, все ответил, хотя, слегка грубовато:
  - Пророк ещё не разу не ошибалась в своих предсказаниях. Если она сказала, что Белая появится здесь...через два дня, значит так это и произойдет. А наша задача подготовить достойную встречу последней главе Белого клана... Все! - повысил голос. - Не отвлекаться. - глянул на приставучего бойца. - Иди с первым отрядом... - сказал, чтобы отвязаться и занять делом.
  Первый отряд, пять человек скрылись под сводами храма. Внутри, это место производило удручающее впечатление: разруха и запустения. Было видно, что люди давно покинули это место. И даже остатки былой роскошной мозаики, что некогда украшали эти стены, не могли изменить впечатление к лучшему.
  - И это место когда-то было центром всей мировой религии... Быстро же люди забыли старых богов, - презрительно произнес все тот, кто интересовался действительно ли появится ли здесь последняя глава клана Каноэ.
  - Заткнись уже, балабол. - оглянулся на него идущий впереди. - Не стоит лишний раз поминать старых богов, к тому же в их святилище.
  - В жопе я видел этих богов и их святилище. - окрысился тот, кого назвали болтуном, и добавил с призрением. - Скоро их храм окончательно разрушится, и от них даже следа не останется.
  Его собеседник промолчал, не став ввязываться в спор.
  Главный зал храма, был совершенно пуст. Все ценное, и не очень, давно уже вынесли из этого место. Не тронули только алтарь в центре большого зала с небольшой статуэткой нефритового дракончика на самом алтаре.
  - Ух ты! - заметил статуэтку Балабол и протянул к ней руку. - Как она здесь до сих пор сохранится смогла!
  - Не тронь! - запоздало крикнул командир первой группы, но тот уже коснулся дракончика и... Тело буквально сотряслось в конвульсиях, задергалось окутавшись голубыми сполохами и рассыпалось прахом.
  - Дураком был, дураком помер. - негромко произнес недавний собеседник покойного. - Говорил ему не поминай старых богов. - оглянулся на командира. - И что теперь?
  - Не прикасайтесь не к чему подобному в этом месте. - хмуро предупредил своих людей командир. - Если не хотите повторить участь этого придурка. - кивнул на кучку пепла. - Помните о нашей миссии! Ради кого мы здесь...
  - Миссия, - раздался неожиданный голос откуда-то сбоку. - Интересно! А мне о ней не расскажете?
   ***
  Под ногами у Джока, что-то напоминающую дорогу из чистого света. Со всех сторон тот туман, что он видел до того, как попасть на остров дракона. А впереди, яркое пятно, видимо конец его короткого пути. Честно говоря, это все вызвало в нем некие забытые ассоциации и мандраж. Почему-то глядя на это приближающееся к нему светящееся пятно, его не покидало чувство... да он и сам не мог его ясно сформировать. Просто глядя на это яркое пятно света, подсознательно ожидал некоторых перемен в своей жизни. И ещё ощущение легкого страха. Но несмотря на это, в проем света он вступил решительно, без колебаний. И появился в каком-то непрезентабельном месте, рядом с какими-то людьми, в тот самый миг, когда один из них, вдруг рассыпался пылью. Именно потому, что все их взгляды были прикованы к бедолаге, появление Джока и прошло незамеченным.
  - Не прикасайтесь не к чему подобному в этом месте. - хмуро предупредил своих людей какой-то мужик с бледным лицом. - Если не хотите повторить участь этого придурка. - кивнул на кучку пепла. - Помните о нашей миссии! Ражи кого мы здесь...
  Упоминания какой-то миссии насторожило и заинтересовало Джока. Уже то, что там, где по идеи, никого не должно было быть, уже было неправильным
  - Миссия, - спокойно произнес Джок, держа свой арбалет взведенным на изготовке к выстрелу. - Интересно! А мне о ней не расскажете?
  Его заметили... Да его по любому бы заметили в этом пустом и большом зале. Здесь кроме алтаря с кучкой пепла, перед которым, не было ни одного места, где можно было бы укрыться.
  - Белый клан! - заметил его белые волосы вскрикнул бледный. - Хватайте его!.. не дайте ему сбежать!
  Джок совершенно не ощутил отдачи нажимая на спуск своего нового полуавтомата.
  Чпок!..
  Дротик не смотря на свои довольно небольшие размеры навылет пробил голову бедолаги, оборвав его жизнь.
  Смещение... и вовремя!
  На тот место, где он только что был буквально обрушился магический огненный шквал.
  'Твою мать! - промелькнула мысль. - Хорошо же нас здесь встречают!'
  Стихия льда: ледяные шипы.
  Вот он момент, когда сдерживаться нету необходимости. Здесь тебе не квадратный метр... здесь самое настоящий удар по площадям. Примерно метров десять на десять. Из оставшейся троице не выжил никто. А вот белоснежный лед, хорошо окропило красной кровью.
  Огляделся... больше никого. Осторожно повел стволом 'маго-стрела'. (Я и далее буду называть его либо так, либо сокращая до 'МС-1', либо называя полуавтоматической винтовкой.)
  'Как-то слишком все быстро закончилось. однако! -подумал Джок, перешагивая через тело бледного, что оказался чуть в стороне от других. Проследил взглядом и подошел к торчащему из камня дротику. С виду он не пострадал. Только слегка перепачкался. Чуть напрягся и выдернул его обратно. Молча, без брезгливости убрал дротик в подсумок к паре сотне похожих дротиков.
  Снова огляделся и неожиданно подумал:
  'А точно все закончилось?'
  Винтовку на изготовку, переключая режим огня в положение по два. Замер... присушился... Пока тихо. Да и его 'чувство жизни' молчало. Но пока ещё не привыкший доверять вновь обретенной способности, осторожно приблизился к выходу из помещения и выглянул в длинный коридор. Действительно пуст.
  Глянул на трупы. Конечно, живых среди них не было. Его интересовала только карта, но и она могла пока подождать. Взгляд задержался на нефритовом дракончике вот только исполнять просьбу дракона и прикасаться к нему, желания, как-то не возникло. Видел, что случилось в тем... недоумком, что, необдуманно схватился за него. И повторять 'подвиг' глупца, желания не имел. Так и не прикоснувшись к дракончику (не найдя в себе сил решится на такой эксперимент), пошел на выход из храма. В коридоре, держась правой стены, дошел до самого выхода и выглянул из ворот на улицу.
  Ну глупо было ожидать, что эти пятеро были здесь одни. Еще по пути к выходу он 'почувствовал' присутствия посторонних. Джок насчитал ещё пятнадцать человек на площади у храма. С одной стороны, было бы разумно вернутся назад и дождаться Норико, которая уже должна была объявится, со своим ручным песцом, минут через семь. А с другой... Не дай бог, те, на площади заподозрят, что-то неладное и захотят проверить, почему ушедшие в храм до сих пор не вернулись... тогда он может утратит элемент внезапности.
  Дилемма!.. Прикинув так и эдак, все же решил рискнуть. В любом случае, как он уже успел понять, эти ребята здесь не на пикник собрались. Ведь тот парень, как только понял кто перед ним, велел схватить Джока... Хотя, скорее всего их интересовала Норико. О нем они точно знать не могли.
  'Пятнадцать человек, - прикинул парень, вскидывая 'маго-стрел' и прицеливаясь в того, кто, по его мнению, мог быть старшим в этой компании. - Не так уж их и много'. Единственное, что его пока тормозило, это не уверенность в том, что здесь были все. Хотя его обостренное чувство, больше никого поблизости не ощущало. Но ведь и оно было сильно ограниченно в своем применение. Поэтому он и колебался. С одной стороны понимания, что они здесь только ради них, и что лучше всего будит дождаться Норико, и уже с ней решить, что делать. А с другой, и так понятно, что без боя им отсюда не уйти.
  Пока он раздумывал, все решилось по мимо его воли. Один из тех людей вдруг отвлёкся от своего дела и нахмурено глянул в сторону входа в храм. Видимо ему что-то почудилось или просто заметил Джока в тени храма. Скорее всего у него был особый дар позволяющий чувствовать посторонних на расстояние, иначе чем объяснить, что он потянулся к мечу на поясе, одновременно начиная, о чем-то говорить.
  'Сейчас...!'
  И вновь в момент выстрела, Джок не почувствовал никакой отдачи свой. Глазастый, стал медленно заваливается на спину, а Джок, уже рванулся вперед, сокращая дистанцию между ними.
  Взрыв! Там, где он только что был, образовалась огромная воронка.
  Смещение и выстрел, но на этот раз неудачно. Все же он ещё недостаточно привык своей новой смертоносной игрушке, вот и промахнулся. Снова смещение и снова буквально в последний момент...
  Уже позже... горазда позже, анализируя итоги этого боя, он вспомнит одну, немаловажную деталь, на которую сразу не обратил внимание. Особенность, связанная с его смещением и его восприятием окружающего пространства. Во время боя, это самое восприятие, словно делит пространство на клетки, примерно метр на метр. И каждой клетке придается свой цвет. Бесцветный, если клетка безопасная. И красный, если она несет опасность. И стоило той клетке, на которой он находился только начать окрашиваться в красный цвет, его тело самостоятельно без сознательно, смещалось на бесцветную, безопасную клетку. Но вернемся к происходящему бою.
  Продолжает стрелять, видя, как от его выстрелов падают друг за другом, сразу двое. Видимо дротик пробив одного попал в другого. Ну что же. небольшой бонус за предыдущий свой промах.
  Снова смещение, одновременно с применением защитной техники.
  Стихия льда: ледяная стена.
  Летящие в его сторону разнообразный набор арбалетных болтов, дротиков и стрел натолкнулись на непреодолимую преграду, и небольшая возможность для Джока перевести дыхание. Взгляд на автоматическую винтовку.
  'Сколько там ещё осталось?.. Где-то с десяток дротиков...' - перевод огня на верхней сегмент барабана.
  Смещение, в самый последний момент. На этот раз на том месте взорвался огненный шар. Он ощутил жар даже в тридцати шагах от того места. Удар такой силой, что даже не выдержала ледяная стена, разлетевшись на кусочки льда. Ему даже пришлось снова сместиться, чтобы не стать жертвой собственного льда. Но зато он оказался среди врагов. И ближайший, всего в шаге от него. Тот замечает Джока и взмахивает клинком, но рассекает уже пустое место. А сам получает удар клинком в спину. Не о каком благородстве не может быть и речи: как говориться на войне как на войне.
  Сколько ещё осталось? Он 'чувствует' троих...
  Он успевает заметить ещё один огненный шар, и снова смещается. Появляется. Стреляя почти в упор в 'огнешарамета'. Тот самый дяденька, которого он принял за лидера, в ярком таком красном плаще... Был дяденька.
  Ещё одно смещение, и снова стреляет. Один из двоих оставшихся падает, а второй что неожиданно оказывается рядом с Джоком бросается на него. На этот раз, он не смещается, а чуть отклоняется в сторону, пропуская клинок мимо себя, перехватывает руку, дергая на себя, захват головы и резкий рывок, сворачивая шею. После чего бросает тело на землю.
  Во дворе храма больше нет никого, кто бы смог оказать ему сопротивления. Все пространство восприятия, в бесцветном фоне. Несколько мгновений внимательно всматривается в трупы на земле и чувствует, как его начинает покидать недавнее напряжение.
  Если отбросить ненужные бахвальство и быть объективным, они просто не были готовы к встрече с ним. Они вообще не были готовы к встрече с кем-либо. Сомнений нет, они ждали здесь Норико, но ждали её гораздо позже. Поэтому и не были готовы. В противном случае, кто знает, чем бы закончилось это их столкновение.
  Среди всех мертвых тел, внимание Джока снова переключается на тело в красном плаще. Именно он метал в него те огненные шары. Это был мужчина старшего возраста, лет сорока пяти-пятидесяти. И именно его Каноэ принял за старшего среди всех этих людей. Нагнулся над телом, и осторожно вытащил из-под него, сумку, на подобие планшетки. Раскрыл и заглянул в её содержимое. На лице промелькнула довольная улыбка. Он все же нашел желаемую карту. А ещё кошель, с полновесными золотыми монетами: целых двадцать штук. Тоже, неплохой себе трофей. Деньги, это не то, чем бы стоило пренебрегать.
  Глянул на остальных жмуриков.
  'Надо бы и их проверить на наличие ценностей... и дротики, что уцелели собрать', - без каких-либо угрызений совести подумал он. Мертвым деньги были уже не нужны, а вот им, да в дороге, могли понадобится.
  Первым делом оглядел так и не разбитый лагерь. Первое что ему бросилось в глаз, кандалы. Даже несколько видов. Трое, если быть точным. Но если двое были обычными, то тритии, были дополнены неким сюрпризом. Благодаря Нори у него теперь были некие знания об этом мире. Например, об артефактах, которые поглощали ману.
  Вид этих кандалов наводил парня на некоторые неприятные размышления. Начиная от того, что ему довелось услышать в самом храме, найденном в этом месте, все наводило его на неприятные размышления о том, что эти ребята ждали здесь именно их. В случайность он не верил.
  - Уйдем сразу, как только появится Норико с представителем семейства лисьих. - сам себе пообещал Джок, но мысленно добавил, что сначала все равно потратит немного времени на то, чтобы порыться вещах покойных. Может быть, удастся, что-нибудь ещё найти.
   ***
  Центральный храмовый зал, когда-то украшали почти два десятка алтарей всех старых богов и покровителей. Люди приходили к этим алтарям, чтобы вознести молитвы и благодарность, оставляя, порой, богатые дары и подношения. Тысячи свечей и ламп освещали это место, разгоняя даже самые малые тени. Пол главного храмного зала представлял собой прекрасно выложенную цветную мозаику, а со стен, на паломников смотрели лики богов.
  Все это было, когда-то... и все это прошло! Эпоха старых богов прошла. Храм опустел и был разграблен. Мозаику и лики багов разрушали и частично вывезли. Свечи и лампы больше не освещали главный зал, и он погрузился вечную тень. Алтари, кроме одного, были разрушены и больше никто не оставлял здесь своих подношений и богатых даров. Это место было осквернено и доживало свои последние года.
  На том же месте, чуть в стороне от алтаря, рядом с недавним местом побоища, по воздуху, вдруг прошла мелкая рябь и из неоткуда выпрыгнул серебрено-бурый песец... замер, повел носом принюхиваясь к запаху свежей крови, осторожно пройдя вперед, замер у границы ледяных шипов, которые только начали подтаивать. Снова принюхался, уже повернувшись в сторону выхода.
  - Что здесь произошло? - мрачно спросила появившаяся из неоткуда девушка.
  '- Твой сопровождающий буянит. - повернул к ней свою хитрую морду Кен. - Интересно, что здесь делали все эти люди?'
  - Вот ведь, - мрачно произнесла девушка. - Даже на пять минут человека одного оставить нельзя... Но мне это не нравится. - оглядевшись, констатировала девушка. - Думаешь они здесь по нашу душу? - спросила у своего ручного зверька.
  '- Возможно...' - ответил тот.
  Норико вытянула руку в сторону алтаря и на мгновение стало видно, как тень от её руки увеличилась и коснулась нефритового дракончика, который тут же поднялся со своего пьедестала и перенеся ей прямо в руку. Девушка, без какого-либо страха, коснулась его и убрала дракончика к себе в дорожный ранец.
  - Пошли отсюда, - сказала она песцу. - Надо найти Джока.
  '- Он возле храма... и по-моему он и там уже успел с кем-то схлестнутся. - заявил перец. - Я чую запах крови!'
  Кен не ошибся. Храмовая площадь, действительно несла на себе следы недавнего жаркого боя. Искомый спутник девушки обнаружился среди полтора десятка мертвых тел. И занят он был тем, что деловито обыскивал тела.
  - И чем ты это занят, - окликнула его девушка. - Скажи мне, пожалуйста?
  Тот, не оборачиваясь продемонстрировал ей мешочек, доверху набитый монетами.
  - Им они уже не к чему. - просто сказал он. - А нам они пригодятся...
  Нет, девушка и не думала его за это осуждать. В этом плане она была с ним совершенно согласной. Мертвым деньги были не нужны. Её же хотелось узнать другое: что именно здесь произошло? Об этом она его и спросила повторно.
  - Определенно, они здесь ради нас... вернее тебя. - ответил ей Джок. - Я это понял с того, что они сразу же напали на меня, как только поняли, что я из Белого клана... И смотри, что я здесь ещё нашел. - указал на лежащие на земле кандалы вытягивающие ману.
  - Как они могли узнать о том, что мы здесь появимся? - растерялась девушка. - Ты точно не ошибаешься? - уточнила и её взгляд буквально умолял его сказать ей, что он действительно ошибся в своем предположение.
   '- Если это действительно так, то в этом деле может быть замешен кто-то с даром Пророка. - произнес писец, осторожно приблизившись к лежащим на земле кандалам. - Другого объяснения я просто не вижу... - глянул на парня. - Так как они отреагировали на твое появление?' - уточнил.
  - Очень обрадовались... в переносном смысле и сразу же захотели меня схватить, там... у алтаря. А до этого один из них успел сказать, типа того, чтобы никто не расслаблялся, и чтобы никто не забывал ради кого они здесь... Я мало, что знаю о вашем мире, но, если... - взгляд на Кена. - наш пушистый друг прав, и тут действительно замешен какой-то там пророк, то он действительно не ахти какой предсказатель. Судя по состоянию их лагеря, эти ребята здесь появились не так уж давно... буквально перед самым нашим прибытием, поэтому и не успели как следует подготовится к встрече.
  - Свинство, если в этом деле действительно замешен кто-то с даром пророка... - совершенно расстроенным тоном пробормотала девушка. - Не нравится мне все это... как бы ещё, кто-то не появился. Хоть одна хорошая новость есть? - снова глянула на парня.
  - Пожалуй, - сказал он. - Я нашел карту. - сообщил.
  - О да, это действительно круто... - сказала с некоторой саркастичностью. - Тогда нам пора отсюда уходить. - заявила Норико. - Кен, ты никого больше не чуешь? - спросила своего зверька.
  '- Нет... - ответил тот снова поведя своим носом. - Во всей округе, из людей только вы'.
  - Насчет просьбы дракона. - глянул на девушку Джок. - Тот нефритовый дракончик...
  - Я его уже забрала, - перебила его, не дождавшись конца фразы, девушка.
  - Вот как... - Джок был удивлен и немного раздосадован... на себя, за то, что совсем не подумал о таком, что девушка может сама забрать его с того алтаря.
  - Я видел, как человек прикоснувшись его, рассыпался в прах. - осторожно сообщил он.
  - Ну да... - Норико не выглядела этим удивленной. - Ты же не знаешь! - сообразила она. - Только члены Белого клана могут прикасаться к религиям своего покровителя.
  - Ясно, - просто кивнул Джок. - Тогда, думаю стоит взять кое какие съестные припасы, из запаса этих. - неопределенный кивок. - И можно уходить.
  - Разумно. - согласилась с ним Норико, подойдя ближе. Тут ей на глаза попался мертвец в красном плаще. - Красная стража! - тихо произнесла она, но Джок её все равно расслышал.
  - Знаешь кто это? - кивнул на покойника.
  - Тайная служба Императора... - сообщила ему девушка. - Уже одно это дает повод для беспокойства... Ещё когда я была маленькая ходили слухи, что у Императора иметься свой Пророк... Теперь у меня в этом, фактически не осталось никаких сомнений.
  - Есть ли в этой империи, хоть кто-то, кому мы могли бы обратиться за помощью? - в надежде глянул Джок на девушку. Он подумал, что судя по всему, что в чем-чем, а во врагах у них вряд ли возникнет недостача. Захотелось узнать, а есть ли у них вовсе хоть кто-то, на кого они могут положиться?
  - Боюсь тебя разочаровать, - вздохнула Норико. - Но насколько мне известно, Император уничтожил не только клан Каноэ, но и тех, кто хоть условно мог стать союзником нашего клана.
  - Почему-то я так и подумал. - пробормотал. - Веселая же нас ожидает прогулка.
   ***
  Если кто и воспринимал это путешествие через лесную чащу как прогулку, то только писец. Он с первых минут носился по лесу как угорелый: то исчезая в кустах, то неожиданно выныривая у них на пути, что через минуту сова затеряться где-нибудь в лесу. Первых два часа, Джок постоянно останавливался и прислушивался к тому, что происходит за спиной, подсознательно ожидал погони. Но проходило время, а ничего не происходило, и парень тоже начал немного успокаиваться, хотя бдительности не терял. Да и песец, что бегал вокруг них кругами, опасности не заметил.
  От трофейной карты, в условиях леса, толку было немного. Да и сама карта, после детального изучения, особого восторга в нем не вызвала. Как он понял, на ней были в основном указаны только крупные поселения и границы пустошей. Никакой более детальной информации она в себе не несла. Даже дороги были прописаны не все, а только самые оживлённые пути, которых на карте было раз-два и обчелся. В общем ожидания и реальность сильно разнились.
  Где-то ещё через час он начал замечать, что Норико начала выбиваться из сил. Девушка все чаще и чаще начала спотыкаться и останавливаться для того, чтобы перевести дыхание. И Джок стал автоматически подыскивать место для привала. Которое обнаружилось примерно метров через пятисот. В тени гигантского, столетнего дубы, гордо раскинувшегося посреди небольшой поляны, он и объявил об отдыхе. Словно выключенная кукла девушка и осела на землю у ствола дерева, мгновенно отключившись, даже не отозвавшись на его предложение перекусить.
  Вздохнув, Джок, сам снял с неё дорожный ранец, и подложил ей под голову. После чего укрыл её своей курткой.
  - Есть что сказать, говори. - негромко произнёс, заметив каким взглядом смотрит на него писец.
  '- Интересный ты человек. - не стал отмалчиваться Кен. - Там у храма, ты был крайне безжалостен. Без колебаний убил всех тех людей. А сейчас сама заботливость, и по отношению кому? Девчонки, которая для тебя ничего не значит'.
  - Я дал слова... а своим словом я дорожу. - помолчав ответил Джок. - Да к тому же, я уже понял, что в этом мире нам с ней, по одиночке выжить будет не легко... А тебя, что держит рядом с ней?
   '- Привычка! - последовал довольно неожиданный ответ. - Самого рожденья глядя на то, как она растет, я привык к ней на столько, что, если уйду, мне её станет не хватать'.
  Молчание...
  - Ты думаешь о том, что врагам Норико помогает какой-то Пророк? Насколько его можно опасаться, и что от него вообще можно ожидать?.. Он и правда, видит будущее? - спросил о том, что его интересовало больше всего.
   '- Как тебе сказать. - задумчиво произнес Кен. - Пророки не видят будущее... Они видят варианты развития будущего... Зависимости от дара они могут видеть до десятка возможных ответвлений развития одного и того же события. - пояснил северный лис. - Скорее всего, тот Пророк, что есть у императора слаб... Максимум на что его хватает увидеть одну-две вероятности. И то, скорее всего его придел только одна вероятность. В противном случае, группа захвата бы точнее знала бы время прибытия Норико... - видя, что парень пристально глядит на него, явно не до конца понимая его мысли, песец 'вздохнул' и постарался объяснить проще. - Вот смотри... Пророк увидел вариант будущего, где нет тебя... В этом случае, Нори бы ещё прождал бы пару дней, прежде чем спровадил бы наследницу со своего острова... Скорее всего он бы поверил бы в то, что Норико достаточно сильна, чтобы справится без посторонней помощи. К тому же, есть ещё и я... Именно этот вариант будущего, скорее всего и увидел Пророк... Но с твоим появлением, все планы меняются и сдвигаются на сутки вперед. Ловцы появляются, но не успевают подготовится, и совершенно не готовы к тому, что первым на них выйдешь ты... Результат, остался на площади у храма... Но это не говорит о том, что все закончилось и мы победили. Даже обладая возможностью видеть только один слой возможного будущего, Пророк сможет доставить нам массу неприятностей... Если нам и удастся вырваться из Империи, то только благодаря везению и удачному стечению обстоятельств... Будь бы пророк по сильнее, имея возможность видеть хотя бы до трех слоем вариантов одного события, у нас бы не было не одного шанса'.
  - Блядство. - выругался Джок. - Вести игру с этими Пророками, это на подобие игры с шулером, у которого изначально была краплёная колода.
  '- Могу добавить, - 'утешил' его Кен. - что дар Пророка, очень редкий дар, и за поколение, он может резвится только у одного человека'.
  Джок глянул на спящую девушку, которой решил все же дать поспать ещё полчаса.
  - Блядство. - снова, но уже без эмоционально повторил он. - Тут с одним не знаешь, что от него ожидать... То будь бы их двое, лучше сразу покончить жизнь самоубийством.
   '- Хм... - протянул лис далекого севера. - Если что, я тебя останавливать не стану...' - заявил он.
  - Я ещё твои похороны переживу. - наградил Кена многообещающим взглядом.
   '- О-оо!.. Долго ждать придется'. - вздохнул песец.
  ***
  Далекий, большой город... Одинокая высокая башня, в самом центре, возвышающаяся над всем человеческим городом. Старая женщина, улыбаясь смотрит из маленького окна на упорядоченную городскую суету.
  Самого своего детства она владела даром предвиденья из-за этого ещё будучи ребенком она лишилась своей свободы. Желающие знать свое возможное будущее на перед, и иметь возможность, хоть как-то на него повлиять, всегда было предостаточно. Так она и прожила свою жизнь, вечной пленницей.
  Сегодня ей было новое 'виденье' и поэтому она улыбалась. Это индюк Бор, все опростоволосился и не смог схватить нынешнюю главу Белого клана Каноэ. Недооценил он опасность исходящую от этой девчонке. Вернее, от её спутника, того, кто совместно с той девочкой возродит Белый клан, вернет ему былой почет и уважение.
  'Глупый, самоуверенный Бор... - с удовлетворением подумала старуха. - Так лохануться... Бедняга! Повелся как младенец... Даже не поинтересовался были ли мне другие варианты развития будущего'.
  Ну да, она умышленно, умолчала о других вариантах, предвидя чем это закончится. А ведь они действительно поверили в то, что она стала слишком старой и её дар сильно ослаб. А ведь она слишком давно ждала такого подходящего момента. Слишком она ненавидела этого человека, ставшего причиной смерти её единственного сына.
  'Интересно, как там моя внучка? - подумала старуха о той, которую никогда не видела. - Скоро мне предстоит стать прабабушкой!'
  Но сначала должна исполнится ещё одна часть её не озвученного никому пророчества. Встреча мужа её внучки и этими двумя из Белого клана.
  Скоро, очень скоро это должно было произойти. Осталось только чуть подождать. А уж потом...
   ***
  Пустоши... или мертвые земли. Пока он не увидел их, даже не задумывался над тем, что они собой представляют. Когда лес расступился и с вершины холма они увидели развалины старого города, он замер, будучи заворожённым открывшимся ему зрелищем. Город, что раскинулся в низине не был слишком большим, но он был высоким. Каменные дома по двадцать, этажей с перекинутыми между ними мостиками. Даже будучи мертвым и покинутым местом, этот город, производил неизгладимое сильное впечатление.
  - Данкон. - негромко произнесла Норико. - Мне было пять лет, когда отец взял меня в поездку и показал мне это место... Это не город, в прямом смысле слова. Это сеть военных лабораторий. Здесь проживало и работало где-то около сорока тысяч человек. Но во время Великой войны, это место умерло... Из сохранившихся по сей день хроников, известно, что это место не подвергалось нападениям и было далеко в стороне от основных событий той войны. Но там, что-то произошло и в один день, все люди умерли. Из посланной сюда, спасательной команды, никто назад не вернулся... Смотри, видишь, что Данкон, как бы расположен в чаше, в естественной природной чаше... Говорят там раньше было озеро, а потом оно высохло, а чуть погодя в нем построили Данкон... Когда солнце чуть подымится, можно будит разглядеть некий белесый туман, что подымается метра на два над землей. Предположительно, что он ядовитый и именно он убивает все живое в том месте.
  - Это тебе отец об этом рассказал? - глянул Джок на девушку.
  - Отец... нет. - отрицательно без какой-либо грусти ответила ему девушка. - Его я мало интересовала. Мне это рассказал его помощник, что следил за мной в той поездке... Вон, присмотрись, среди деревьев, видишь дорогу, что идет по самому краю чаши... - Джок глянул туда куда она ему показывала и действительно среди деревьев увидел упомянутую дорогу. Вернее, кусок той дороге в просвете между деревьями.
  - По ней можно довольно безопасно передвигаться. Если, конечно, не вздумаешь спуститься ниже. - добавила. - Это дорога должна выводить к большой к центральной трассе, идущей через всю Империю.
  - Нам, с нашей внешностью опасно передвигаться по оживленным имперским дорогам. - заметил Джок.
  - Это дорога, ещё до того, как я покинула мир, уже мало использовалась. - заметила Норико. - Раньше она проходила через десяток деревень, но уже при нынешнем императоре, крестьян начали сгонять из тех деревень на строительство пограничных укреплений, и они начали пустеть.
  - Жесткая у вас здесь, к собственному населению, центральная власть. - пробормотал Джок.
  - Бей своих, так чтобы чужие боялись. - негромко произнесла девушка. - Так говорил папин помощник. Правда, в те времена я была слишком маленькой, чтобы понять его высказывания... Так не всегда было. Отец нынешнего Императора был более лоялен к своему населению, геноцид не устраивал и люди его уважали. Но он рано умер, не оставив законного наследника и претенденты во власть передрались между собой. Новый Император, подавив мятежи и уничтожив старые кланы, взялся за простой народ, жестоко карая любые неповиновения к власти.
  - Неплохо, - уважительно глянул на девушку Джок. - Тебе было семь лет, когда ты покинула мир, но не плохо так ориентируешься в здешней политической кухне... Это Нори тебе сказал?
  - Кен, - указала на песца и улыбнулась. - Он у меня крайне умный.
  '- Что? - перехватил взгляд парня зверек. - Не считай меня тупее себя, человек... Я слишком давно живу в этом мире и вас людей, изучил как облупленных'.
  - Я и не говорил ничего, - ответил ему Джок. - Спускаемся, посмотрим, что там за дорога такая.
  Они почти спустились к дороге, когда Джок внезапно замер и поднял руку, прислушиваясь.
  - Кто-то приближается, - присаживаясь в кусты, сказал он, ясно расслышав конный топот приближающихся всадников. А затем они пересекли невидимую границу его восприятия, и он разглядел пятерых верховых на дороге. Черные плащи с яркими вышитыми золотом эмблемами виде собачьих голов и таких же черных масках, виде застывших лиц, что указывало на их принадлежность к определенного рода службы.
  - Дорожный патруль. - тихо сказала Норико. - С ними лучше лишний раз не пересекаться.
  Вот те поравнялись с их убежищем, и Джок разглядел при них компактные боевые арбалеты на подобие тех, что он видел в арсенале-пещере Нори, и клинки на боках... только у одного, здоровенного такого парня, за спиной был двуручный клинок. Своими габаритами он сильно выделялся на фоне остальных. Внутренним чутьем Джок определил его как самого опасного из них. Он выглядел слегка нахмуренным и даже раздраженным. Пару раз он касался чего-то под одеждой, что висело у него на груди.
  Проехали дальше и начали удалятся... Десять... двадцать пять... пятьдесят метров... и неожиданно остановились. Один из патрульных потянул из-за шиворота какой-то предмет и Джок увидел какой-то камушек, который ярко мигал и даже, как показалось парню, вибрировал.
  Все пятеро резко остановились и потянулись к оружию, напряженно вертя башками. Только один из них, молодой парень, сплошь усеянный веснушками, замер. Словно к чему-то прислушивался.
  'А вот это уже не есть хорошо... - Джок сам потянул на себя свой полуавтомат, быстро взводя и прижимая прикладом к плечу. - Ну же ребята, ничего здесь нету! Валите дальше'. - чуть ли не умолял мысленно. Не был он помешенном на убийстве маньяком и если была возможность избежать драки, то он только за.
  Он вскинул маго-стрел, прицелился в того здорового парня, что у него сразу вызвал опасения. Большим пальцем прищёлкнул маго-стрел в режим парной стрельбы.
  'Только не говорите, что снова проделки этого пресловутого Пророка'. - и все же из-за своего промедления первый удар нанес не он, а ребята в черных плащах. А вернее тот, рыжий патрульный. Здоровяк, вдруг наклонился в сторону, и из-за его спины вырвался воздушный вихрь, что обрушился на место, где срывались двое из Каноэ... Вернее обрушился бы, если бы Джок, в последний миг, не успел подхватить Норико сместиться на два десятка шагов в сторону.
  - Прибереги дротики на потом, - посоветовала девушка, вскидывая обе руки.
  Стихия льда: стрелы-дротики.
  Девушка вытянула вперед руки и два десятка ледяных игл ответно обрушились на патрульных, которые уже успели спешится, и встретить ответный выпад уже стоя на земле. Но видимо ребята были достаточно опытными в подобных магических поединках, и среди них был обладатель дара земли, что успел поднять землю, в прямом смысле этого слова, и как на щит принять ответный магический удар.
  Стихия льда: снежная метель.
  И снова Норико применила одну из имеющих в её арсенале своеобразных техник, двойного назначения, как и 'абсолютная заморозка' Джока. При разном расходе маны, эту технику можно было использовать как защитную, призванную ослепить противника и сбить его с толку. Но при приличном расходе маны, снежинки затвердевали до состояния льда и уже могли нанести реальный, и даже смертельный вред.
  Но Норико использовала свое умения в качестве оружия. Но вот только, насколько Джок мог 'видеть', благодаря некоторому особенностью зрения, внутри метели, там где находились патрульные, образовалось что-то на подобие воздушного кокона, который и защитил тех от серьезных увечий... Почти всех, только один из них держался за лицо, между пальцев которых сочилась кровь.
  Пора уже было и ему поучаствовать в драки. Подумав, что Норико в принципе права и ему действительно незачем тратить драгоценные дротики на этих ребят, количество которых ещё не известно когда он ещё сможет пополнить, он атаковал уже привычными ему ледяными шипами.
  И хоть обладающий даром управления земли и смог укрепить грунт под собой и вокруг себя, но стоящего чуть дальше ото всех товарища все же зацепило, видимо ему не повезло оказаться вне зоны укрепления. Того убить не убило... в последний миг шустрый здоровяк смог вдернуть его в зону действия укрепления, но ногу ему знатно распороло.
  А вот патрульные, в отличие от Джока, свои арбалетные болты не экономили. Один из таких угодил в возведенную защитную ледяную стену и неожиданно взорвался огненным фейерверком, частично разрушив стену.
  Стихия огня: круговой огненный сполох.
  Это кто-то из дорожных патрульных пустил вокруг них разбегающийся круг огня. Всего на несколько метров, но вьюгу сумел рассеять. Правда тем самым, при столкновении огня и холода произошел эффект самоликвидации и образования подобия тумана.
  Стихия льда: прикосновение холода.
  Эта техника, когда одним касанием пальца можно было заморозить все жидкости в теле человека, включая кровь. А это проводило к разрыву живых тканей и сосудов, что само по себе приводило к смерти. Единственное ограничение, эта плетение накладывалось на собственную руку с эффектом действия не более десяти-пятнадцати секунд. В противном случае ты мог навредить самому себе. А после его использования прибегать к повторному использованию не рекомендовалось как минимум час, так как это могла привести либо к отмораживанию конечности и длительному лечению, либо к полной потери. Даже представители клана Каноэ не имели абсолютный иммунитет к холоду.
  Смещение... Джок появился за самой спиною обладателя земляного дара, как самого ближнего к нему. Тот, у кого после предыдущей атаки Норико на лице осталась кровавая полоса, чуть пониже глаз, в последний миг успел что-то заподозрить и даже дернутся в сторону, но все же от прикосновения уберечься не смог. И как результат осел на землю уже мертвым.
  Семь секунд... Даже Джок начал ощущать неприятное покалывания в своем запястье, на которое он и наложил плетение.
  Снова сместился. Теперь он рядом с подраненным ранее ледяным шипом. И хоть тот пытался, в последний миг ткнуть Джока своим коротким клинком, банально, просто не успел. А вот уже порядком доставший его здоровяк, словно ожидая от него такого действия, чуть не снес Джоку голову своей оглоблей, что по недоразумению называли двуручным мечом. В последний миг, Каноэ подставил под удар его раневого товарища, а сам снова сместился.
  Прервал действие плетения.
  Оказавшись всего в полутора метра от последнего места И снова этот бешеный мечник, чуть не дотянулся до Джока своим клинком. Если бы тот не успел, в последний миг упасть тому под ноги и путем захвата ног опрокинуть того на землю, краем взгляда отмечая, что два оставшиеся огонька, принадлежащих патрульным, погасли, почти одновременно.
  Здоровяк хоть и упал, выронив при этом свою оглоблю, но не был повержен. Он довольно шустро смог вывернутся, и даже довольно чувствительно пнуть Джока ногою.
  - Тебе помочь? - насмешливо-иронический голос Норико. Импровизированный туман к этому времени уже успел частично рассеется, и она обнаружилась непринужденно стоявшей в двадцати шагах от него рядом с двумя последними погибшими патрульными: обладателями даров воздуха и огня. Оба были пронзенные здоровенной ледяной сосулькой, причем оба и одной. Сама девушка стояла как не в чем ни бывало, и совершенно не комплексовала по поводу двух трупов у её ног. Это тоже результат перенасыщение техники ледяного дротика и объединения всех мелких в одну большую сосульку, под названием: леденёное копье.
  Противник Джока тоже увидел, что остался один, но без колебания обнажил свой кинжал и наставил его на беловолосого перед ним, чуть махнув им. словно приглашая на бой. Даже то, что он только что зарубил своего товарища не выбило парня из колеи (хотя, по правде говоря, к тому времени, тот уже был мертв), что много говорило о нем как о профессионале. Другой бы на его месте был бы этим обстоятельством деморализован, а этот только скалится и помахивает ножом.
  - Так как, помочь? - снова спросила его Норико.
  - Не мешай, - отмахнулся от неё Джок, чуть помахав рукой, прогоняя онемения после использования той техники.
  - Мужики! - презрительно скривилась девушка, отступив чуть назад, за спину писца, что как примерный ученик, застыл в позе между нею и Джоком. А ведь он за весь бой даже не попытался им помочь.
  Здоровяк ещё шире оскалился, увидев, как его противник тоже взялся на нож. Вот только Джок не собирался мериться с ним силами и играть по правилам. Взмах, бросок ножа, от которого тот, конечно, уклонился, но его противник уже не там, где был мгновения назад и от силового захвата уже увернутся не смог, (хотя нельзя было сказать, что не пытался, словно, каким-то образом заранее предвидя то или иное действие Джока... и будь бы он только чуточку по проворнее и...) пропахав носом землю и вскрикнул, когда сломалось вывернутое под неестественным углом запястье руки. Шагнул, чтобы добить и в этот момент остановился.
  - Не добьешь? - как-то уж через чур кровожадно уточнила у него девчонка. Глянул на неё, а затем на здоровяка.
  - Сначала бы хотелось задать ему парочку вопросов... - решил он. - Даже не дергайся, - предупредил Джок своего пленника, наставляя на него ствол полуавтомата. - От того насколько мне понравятся твои ответы, будет завысить, насколько легкой будет твоя смерть... Будем упираться или поговорим?
  - Почему бы и не поговорить, - тот совершенно спокойно, без злости глянул на Каноэ, баюкая сломанную, и начавшуюся распухать руку. - К тому же никаких государственных тайн я не знаю.
  - Ну тогда первый вопрос: как вы нас заметили? - спросил парень, предварительно глянув на Норико. Вдруг ей тоже найдется, что спросить? Но девушка хранила молчания, хотя, явно, проявляла интерес.
  - Вы позволите? - вежливо поднял руку здоровяк, осторожно и медленно вытянув из-за шиворота, цепочку с уже виденным камушком, что мигал и дергался. - Достал зараза! - честно признался. - Новая разработка наших мастеров артефактов... Начинает вибрировать, сразу, как только в радиус действия попадает незарегистрированный обладатель дара минимум третьего уровня.
  Джок оглянулся на девушку.
  - Ты у нас регистрирована? - уточнил он, подумав, что возможно только он такой дремучий и не знает о таком. Слегка даже нахмурился подумав, что позже стоит сделать девушке внушение, чтобы о таких вещах предупреждала заранее.
  - Нет, конечно, - ответила Норико, и судя по изменившемуся выражению лица, она его не обманывала, и сама была не в курсе. - И давно у вас стали регистрировать всех обладающих даром? - спросила уже сама.
   Здоровяк удивленно глянул на них, видимо не понимая как о таком вообще можно было не знать, но все же ответил на вопрос:
  - Девять лет назад указом Императора о всеобщей регистрации...
  - Понятно, - удовлетворённо кивнула девушка. - Тогда я уже скрывалась у Нори!.. Видимо, Император использовал неудавшийся против него мятеж, как повод к такому.
  - То есть, вы нападёте на каждого незарегистрированного, если встретите такового? - спросил Джок, тоже скосив взгляд на посиневшую руку патрульного.
  - Не на каждого, - подумав возразил тот. - Только на тех, кто стремится уклонится от встречи с нами... Таково распоряжение столичного начальство... Если не зарегистрирован и пытается избежать внимания, значит бунтовщик, а значит должен быть уничтожен.
  - Как интересно... - пробормотал Джок. - А если прошел регистрацию, значит бунтовщиком быть не может?
  - Не ни может, а не сможет... - поправил его и пояснил. - Если посмотрите на убитых, то у каждого из них на руке браслет... такой сложно-веревочного плетения... Это тоже артефакт... дешёвый в своем производстве, но который нельзя снять. А в нем, вздумаешь гадить власти, тебя на раз вычислят и того... И тебя и всю семью как мятежников, либо на каторгу, либо... - провел ладонью по шее.
  - Понятно... - да не хрена ему не было понятно! Получая ответ на очередной свой вопрос, тех самых вопросов становиться ещё больше.
  - К тому же встретить незарегистрированного на такой, почти заброшенной дороги... тут даже вопросов не возникает... Как только стало ясно, что незарегистрированные из Белого клана... - неопределённо пожал плечами. - Если вы не в курсе, то находитесь вне закона...
  'Значит находиться вблизи дорог нам крайне противопоказано. - подумал Джок. - Задачка то все усложняется и усложняется!'
  Потому как нахмурилась Норико, Джок понял, что она тоже о таком подумала. Как и о том, что за десять лет, привычная ей империя изменилась до полной неузнаваемости.
  - Хочешь ещё что спросить? - поинтересовался у девушки. Лично у него больше вопросов к этому парню пока не было.
  - Нет... - помолчав ответила она. - Заканчивай тут. - и отвернулась. По тому как дернулись её плечи, парень понял, что она не так спокойна, как это может показаться на первый взгляд.
  Взгляд на патрульного. Тот все так же спокоен, смотрит прямо, не отводя взгляда. Его выдержке перед лицом смерти можно было только позавидовать. И именно поэтому Джоку было трудно нажать на спуск мага-стрела, и все закончить.
  - А без этого совсем никак? - негромко спросил здоровяк. - Если я пообещаю, что не выдам вас?
  - Сам понимаешь, доверия к тебе у меня никакого... А рисковать я не имею права. - отрицательно качнул головой Джок, снова прицеливаясь тому в голову, собираясь сделать неприятное для себя дело... Ведь одно дело убийство в бою, совсем иначе вот так... хладнокровно, когда тебе, вроде бы уже никто не угрожает. - Так что извини... как говориться. ничего личного. - Джок все так же спокоен. Как бы мерзко он от этого себя не чувствовал, но он сделает это.
  '- Он не врет. - неожиданно прервал свое молчание песец, который самого начала вел себя как сторонний наблюдатель. - Он вам даже сочувствует и желает удачи и это в его то положение... Точно глупец!'
  Патрульный вздрогнул, растерянно уставившись на зверька. До этого момента он принимал его просто за домашнюю, немного экзотическую зверюшку. И вдруг, ОНО заговорило!
  - С чего ты взял? - Джок даже не оглянулся, и взгляда от патрульного не отвел. Даже палец на спуске не обмяк.
  - Маго-звери, инстинктивно чувствуют, когда им врут... - негромко произнесла Норико, тоном полного сомнений. - Подожди!.. Джок, назад... - это она поспешила остановить парня. - Кен? Можешь что-нибудь ещё добавить к сказанному тобой?
  - Вообще-то ты знаешь, что я не люблю этого делать. - раздражённо проворчал песец, медленно приближаясь к лежащему на земле человеку, во взгляде которого все больше и больше появлялся страх.
  Замер, так и не дойдя пары шагов.
  '- Он тебе подойдет. - неожиданно и непонятно для Джока заявил северный лис. - Он и сам не восторге от того, во что превратилась империя, и давно подумывает о том, чтобы сбежать из неё. Только беременная супруга его ещё пока удерживает от этого поступка'.
  - Вот как, - задумчиво произнесла Норико. - У тебя есть супруга? - подошла ближе. - Джок, да убери ты свой маго-стрел. - раздраженно глянула на парня, что выглядел после заявления Кена слегка растерянным. Хотя это мало что изменило в его позе. И даже слова девушки, казалось, он пропустил мимо ушей. Но вот он пошевелился и сделал один шаг назад.
  - Может быть уже пора решиться? - глянула на парня, что лежал на земле, Норико.
  - Я извиняюсь, - от всех этих непоняток, Джок не мог больше молчать. - Это сейчас что было? Этот четырехлапый может читать чужие мысли? - только сейчас он начал опускать к земле ствол своей винтовки, хотя взглядом все так же прикованным к парню, что на коленях перед ним.
  '- Ухо отгрызу, если ещё раз меня так назовешь...' - совершенно по-звериному оскалился на него песец, но Джок его совершенно проигнорировал.
  - Ну что-то типа того. - ответила ему Норико, на всякий случай вставая между своим охранителем и магическим зверем. - Большинство маго-зверей могут проделывать нечто подобное. Правда, со слов Кена, им это не доставляет удовольствия.
  - Ну допустим... 'Боже в какой абсурдный мир я попал!' - невольно подумал и продолжил. - И что ты ему сейчас собираешься предложить?
  - Вассальный договор на крови. - вместо девушки ответил патрульный. - Я прав? - в ответ кивок. - Вот уже более ста лет такое не практикуется. - задумчиво произнес парень. - Ведь это клятва-договор связывает не только присягающего на верность, но и накладывает немалые обязательства на принимающего клятву... Это гарантия для обоих сторон. - пристально глянул на Норико. - Меня это вполне устроит. Но вам то какая от этого выгода?
  - Белый клан сейчас не в том положение, чтобы гордо выпячивать грудь, делая абсурдные заявления о своем величии, от которого, по сути, ничего не осталось. - спокойно заявила девушка. - Зато мы сможем помочь друг другу и объединившись попытаться выжить в изменившемся не в лучшую сторону мире.
  Она вытащила свой кинжал и протянула его патрульному.
  - Стой на месте, - не глядя отдернула Джока.
  - Ты хорошо подумала? - хмуро ответил ей он. Не то чтобы он был против, но считал, что такие решения должны приниматься более взвешено и обдуманно. Норико не ответила, а вот патрульный, здоровой рукою взял предложенный ему нож, краем глаза отмечая, как напрягся парень с маго-стрелам, с которым ему совсем недавно пришлось сойтись в поединке.
  - Я... - парень без колебаний порезал себе руку чуть выше сломанного запястья - Син из рода Саята приношу вассальную клятву роду Каноэ и его главе... - вопросительный взгляд на девушку.
  - Норико...
  -... и его главе Норико Каноэ, возлагаю на себя все обязательства как младшего союзника и вассала... - продолжил он.
  В общем ничего такого особенного в сказанном парнем, Джок не услышал. Как и не понял, что такого уж особенного в произведенных им действиях. На его взгляд пафосная клятва.
  -... Данная клятва распространяется на всех представителей моего рода как здравствующих, так и будущих. - закончил он, протягивая обратно кинжал девушки.
  - Я Норико Каноэ, - теперь уже она режет свою руку, так чтобы из вены на землю стекала кровь. - Принимаю вассальную клятву главы рода Сина Саята. Гарантирую покровительства, защиту и уважение рода Каноэ...
  И снова ничего такого, а в конце уже слышанное от Син:
  -... Данная клятва распространяется на всех представителей моего рода как здравствующих, так и будущих. г
  После чего они соединили свои руки, рана к ране. И в этот момент Джок ощутил сильнее жжение чуть повыше своего запястье. Глянув на него с удивлением, увидел проступившее на нем символ клана Каноэ, виде серебренной снежинки, а под ней проступило миниатюрное изображения красного щита в центре которого была изображена роза. Подобные эмблемы появились на запястьях у Норико и Сина. Только у последнего щит с розой оказался в центре снежинки, символизирующей герб клана Каноэ.
  - Я так понял, на этом с формальностями покончено? - сказать это, не выдав своего смятения оказалось не так уж и легко, но Джок справился.
  - Займись ранами Сина, - распорядилась Норико уже заживляющую собственную царапину.
  А что ему оставалось делать, когда тот протянул ему свое поломанное и кровоточащее запястье.
  - Руку где-то сломал, - нагло усмехаясь, заявил бывший патрульный. - Болит зараза!.. Не посмотришь?
  - Шею смотри себе не сверни. - огрызнулся на это Джок осторожно беря в руку его запястье.
  - Буду беречь как зеницу око. - заверил его Син, и вдруг вскрикнул благим матом, когда Джок дернул сломанное запястье возвращая кость на место.
  - Сволочь! - взвыл здоровяк.
  - А ты хотел, чтобы я тебе его так срастил? - невинно поинтересовался он у Сина. - Терпи! - начиная заживление и сращивание кости. И сам удивлялся тому, как легко у него это получалось. И все благодаря тем знаниям, которыми поделился с ним дракон.
  'Кстати, с того боя у храма я его больше не слышал'. - подумал Джок.
  '- А ты что хотел бы, чтобы я тебе каждую минуту надоедал? - буквально сразу же как подумал услышал в ответ. - От этого ваше положение не улучшится, если что... Не люблю попросту молоть языком. И если мне будет что вам сообщить, непременно это сделаю... И не забывай я могу только наблюдать за вами'. - и снова замолк.
  '- Хотя бы выскажись по поводу действий Норико. - мысленно заметил на это Джок. - Считаешь это нормально таким способом обзаводиться вассалом?'
  '- Ну, она в своем праве...' - только и ответил Нори не проявив никакого беспокойства по этому поводу. После чего снова замолчал.
  'Это что... только мне одному кажется странным?' - недовольно подумал парень, заканчивая лечение. Вроде бы все сделал правильно. Даже запястье Сина приняло нормальный цвет и больше не пугало своим опухшим видом. Тот осторожно подвигал рукою и благодарно кивнул, словно это и не Джок стал причиной того удручающего состояния его руки.
  Норико закончив залечивать свою царапину, от которой даже следа не осталась, выглядела крайне довольной.
  - Все же удачно складывается, - заметив хмурый взгляд своего сопровождающего, заметила она. - Я заполучила себе ещё одного воина и наши шансы на успех значительно возросли.
  - Ты так думаешь? - хмуро ответил ей Джок. - Возможно ты не расслышала нашего... - он хотел назвать Кена зверьком, но глянув на него несколько изменил формулировку. - пушистого друга, но у твоего нового вассала есть беременная жена, которую он вряд ли захочет оставить здесь. И теперь, если что, она тоже твой вассал, о которой ты должна позаботиться.
  Видимо он попал в самую точку, так как Норико, слегка смутилась.
  - Как ты собираешься вывести её из империи в таком состояние? - продолжил иномерянин. - К дорогам нам соваться опасно, а вести её по лесу, вдали... это тоже не вариант.
  - Ну вообще-то, я уже давно планирую свой побег. - не стал отмалчивается Син. - И уже давно все обдумал и подготовил... К тому же моя жена тоже незарегистрированная... И незарегистрированная по другой причине. - видя направленные на него взгляды, пояснил. - Ну её запрещено покидать место своего проживания. А без регистрации на любой дороге её тут же схватят и вернут назад.
  - И за что ей такая честь? - уточнила у своего нового вассала Норико. - В чем она таком провинилась?
  Син замялся, но поняв, что теперь это не было смысла скрывать.
  - Дело в том, что она внучка госпожи Пророка, что вот уже более шестидесяти лет заточена в замковой башне имперского дворца. - своим откровением он буквально шокировал обоих Белых. Они переглянулись между собой и Джок криво усмехнулся.
  - Вот и нарисовался таинственный обладатель дара пророка, что стоит за той неудавшейся засадой у старого храма. - пробормотал он. - Даже гадать кто это дальше не приходится.
  - Извините, о какой такой засаде вы говорите? - осторожно уточнил Син.
  - При нашей попытки покинуть крайне гостеприимную и радушную империю Зарим, подданные нашего императора так не хотели с нами расставаться, что попытались нас отговорить покидать империю устроив нам засаду в месте, где без подсказки пророка нас точно бы искать не стали бы. - ответила ему Норико. - Правда немного не угадали с временем нашего прибытия.
  - Это не может быть госпожа Пророк. - отрецательно качнул головой Сим. - Если бы она делала, то пророчество, то вы бы не избежали бы встрече с императором... Госпожа, способна видеть варианты будущего до четвертого слоя... Так что у вас не было бы не единого шанса. Если только... - Сим замолчал осенённый неожиданной идеей.
  - Если только? - переспросил его Джок.
  - Она не предвидела нашу с вами встречу и специально все так подстроила. - сказал бывший патрульный. - Видимо это её нам помощь.
  И снова Джок с Норико переглянулись.
  - Странный она тогда выбрала способ помочь. - пробормотала Норико. - Ведь мы могли тебя убить.
  - Но не убили же. - резонно заметил Син. - А значит наша встреча назначена была самою судьбой... И думаю она как бы намекает, что надо бежать прямо сейчас и что у нас больше нет времени на раздумья и сомнения... - помрачнел. - Не связано ли это как-то с моим будущим ребенком...
  - Дар пророка. - догадалась Норико и тоже помрачнела. - Твоя жена, я так поняла этим даром обделена?
  - У неё довольно сильный дар земли. Но нет не единого намека на дар пророка... но это не о чем не говорит. - произнес Сим. - Потомки пророков ещё долго будут привлекать к себе внимания в надежде, что подобный дар проявится в каком-нибудь из поколений... Так было и с моим родом... Даже за мной очень долго присматривали в надежде, что проклюнувшийся во мне дар прапрабабки, все же разовьется до полноценного. Но на мое счастье этого не произошло... Я лишён возможности видеть слоя вариантов будущего, но я могу предчувствовать то или иное действие в отношение себя за пару мгновений до события... Правда среагировать не всегда успеваю.
  - По-моему я только что сделала большую глупость. - глянув на Джока призналась Норико. - Мало мне было проблем, теперь ещё в это вязалась... Теперь император нас никогда не оставит в покое... Ты что-то говорил о том, у тебя есть готовый план побега из империи? - снова глянула на Сима, снова переключаясь на текущую проблему.
  - Есть. - сказал Саята. - Есть ряд случаев, когда незарегистрированных не станут проверять на дороге и даже на них не обратят внимания... Это когда их транспортируют в специальных тюремных повозках.
  - У тебя есть такая повозка? - примерно понял ход его мыслей Джок.
  - Есть одна. - подтвердил его догадку Син. - Вернее я знаю где её можно взять.
  - Ну допустим. - обдумывая идею согласился с ним Каноэ. - Но поездка такой повозки в сторону границы, не вызовет ли это подозрение? И как мы переедем на ней границу?
  - Как и все... - ответил ему новый вассал. - Такие повозки регулярно следуют из империи в княжество Змеи, где императору принадлежат ряд рудников, на которых постоянно нахватает рабочих рук. Само княжество, только де-факто считается независимым, на деле оно полностью под внешнем управлением империи. Но есть, и хорошая новость... там нет таких патрулей с похожими артефактами, - снова продемонстрировал свой камушек на веревочке, что все так же мигал и дергался. - Откуда нам будет легче перебраться в княжество Совы, которая в союзе с рядом других мелких княжеств и вроде бы, как бы, выстывают против политики империи, хотя при этом стараются с ней особо не ссориться.
  - А что империя? - поинтересовался Джок.
  - Послушай, ты задаешь такие наивные вопросы, что мне так и хочется спросить из какой дыры ты вылез? - не выдержал и спросил его Син.
  - У Джока частичная потеря памяти. - спокойно пояснила ему Норико. - Не спрашивай как это произошло, просто прими как данность и не удивляйся его вопросам... А насчет твоего вопроса... Княжество Совы, это горное княжество и конфликт с ней, это будет затяжной конфликт где у империи будет только одно преимущество, и то спорное, это большая численность армии.
  - Однако приятель, - качнул головой Син, пристально разглядывая Джока. - Видимо у тебя была нескучная молодость.
  - Слишком не скучная и слишком насыщенная. - ответил защитник Норико. - Да это теперь и не важно... - глянул на девушку. - Ну что рискнем последовать плану твоего нового вассала?
  - А у нас есть выбор? - глянула она на обоих. - Если то, что он сказал правда и Пророк... госпожа Пророк, предвидела нашу встречу, и помогла нам встретиться значит у нас есть ещё один, довольно могущественный союзник... Вот только хотелось бы спросить? - кивнула на трупы, что все так же лежали на дороге. - А с этими что делать?
  

Последнее пророчество.

  - Чем можешь меня обрадовать старуха? Все ли спокойно в моей империи? - император больше не был тем молодым и амбициозным мужчиной, что когда-то в первый раз пришел к ней сюда. Он постарел, но своего обращения к ней не изменил. Как тогда, двадцать лет назад, так и сейчас. Он пришел во власть, сменив на троне своего отца. Пришел, чтобы править железной рукой уничтожая любое инакомыслие.
   - В империи давно уже не осталось тех, кто мог бы выступить против тебя, - спокойно ответила ему госпожа Пророк. И это было правдой. Все более или менее великие кланы прекратили свое существование. А те представители из них, что ещё были живы носили рабское клеймо Императора и не могли противится его воли.
  - Ты мне льстишь! - усмехнулся Император. - Что там с последней из Белого клана? Что ты видела про неё?
  - Возникли кое какие проблемы, но твой цепной пес все сделал в лучшем виде. - ответила старуха.
  - Не любишь ты его, - усмехнулся тиран. - Ох не любишь!.. Есть тебе что ещё мне сказать?
  - У твоего казначея новая любовница. - ответила старуха. - Если он не прекратит свою охоту на молоденьких девиц, плохо кончит...
  - Ха! - рассмеялся Император, направляясь к выходу. - Обязательно передам ему твои слова...
   ***
  Лерии приснился сон... Она оказалась в каком-то дивно красивом саду цветущей вишни. Сад был поистине огромный и это невероятное количество белых цветков. Что буквально усыпали деревья. Но неожиданно она заметила то, что в саду была не одна. Старая женщина, сидела в тени двух высоких вишен, в плетёном кресле и пристально, с легкой грустной улыбкой разглядывала её.
  - Здравствуй бабушка! - вежливо поздоровалась с нею Лерия.
  - Здравствуй внучонка! - ответила ей та. - Наконец-то нам с тобой, хоть так удалось встретиться.
  Девушка, будущая мама замерла. Она даже не ожидала, что своим вежливым обращением так точно угадает кто перед ним.
  - Вы и правда моя бабушка? - неуверенно спросила девушка.
  - Да, - просто ответила та. - Ты действительно моя внучка! Даже лицом напоминаешь мне мою старшую сестренку. - грустно ответила та. - Ей было примерно столько же лет как тебе, когда я её последний раз видела... Но не будем о прошлом. У нас с тобой слишком мало времени, чтобы тратить его на всякие глупости. - строго сказала та. - Как только проснёшься, начинай поковать свои вещи... Не забудь детские вещи для своей дочки... скоро они её понадобятся... и ещё захватил парочку своих старых нарядов, которые ты носила, будучи подростком... Думаю они тебе тоже понадобятся
  - Дочки? - с надеждой глянула на свою бабушку. - У меня и правда будет дочка?.. Но зачем мне поковать вещи? - насторожилась.
  - Твой муж, очень скоро тебе все объяснит... - пообещала её старая женщина. - Одно тебе скажу, не делала я никаких предсказаний по поводу тебя... Все дело в твоей девочке. Кто-то очень надеется, что она унаследует мой дар... Но вот что я тебе скажу. Не могу я видеть. Что в будущем ждет мою правночку... Я не знаю, унаследует ли она от меня мою силу или нет, но в любом случае ей будет лучше выросте подальше от этого места, там где она будит в полной безопасности в окружение любящих её людей... Но не беспокойся, твой супруг присягнул на верность той, кто сможет вас защитить?
  - К той? - в голосе Лерии прорезались ревностные нотки. - Когда он только успел это сделать?
  Бабуля усмехнулась.
  - Не уведет она у тебя мужа. - успокоила внучку. - У неё уже есть свой защитник... А тебе она станет хорошей подругой.
  - Ну если так. - не верить бабушки у неё не было оснований.
  - Ты уж прости меня внученька. - покоилась старуха. - Из-за моего дара, доставила я вам столько проблем... Но скоро все должно закончится... Пора нам прощаться, и вряд ли мы с тобой ещё раз увидимся... И вот ещё: за твоего отца, моего сына, я отомстила убийце. Когда встретишь парня по имени Джок, извинись передним от моего имени. За то, что мне пришлось на него взвалить это дело... Ещё скажи, пусть он больше доверяет своей интуиции... Вот теперь действительно все.
  - Подожди бабушка... - поспешила сказать девушка. - Скажи мне хоть свое имя...
  - Имя... Когда-то меня звали Киса! - грустно улыбнулась старуха. - Я действительно, в детстве, чем-то напоминала кошечку...
  - Твою правнучку тоже теперь так зовут. - серьезно глянула на неё Лерия.
  - Разве я достойна такой чести? - на глаза бабули выступили слезы. - Подумай хорошенько внученька.
  - А я уже подумала, - заявила девушка, почувствовав странное жжение на запястье левой руке. Она даже потянулась почесать это место и неожиданно проснулась. А вот жжение никуда не делось. Подняв руку, чтобы глянуть что там такое. удивленно замерла, при виде возникшей на руке вассального знака: серебренная снежинка в центре которой герб рода мужа.
  'Значит это был не просто сон', - совершенно без удивления констатировала она, всматриваясь в тату. К своему стыду она так и не вспомнила какой клан имел своей эмблемой снежинку.
  Встала и выглянула в окно. Как всегда маленький городок жил своей неторопливо-размеренной жизнью. На против их дома управление городской стражи. Без их ведома она не может покинуть своего дома даже для того, чтобы сходить на городской рынок за продуктами. А с того дня как ей сообщили о мрачном предсказание бабушки, и на этой основе к ней представили двух служанок, которые освободили её от всей работы по дому и которые теперь были при ней постоянно. Да ей теперь даже продукты с рынка городская стража приносила, раз в три дня. Как раз сегодня, в обед приносили. Но вот после 'предупреждения' бабушки, к на подобного рода заботу, она взглянула по-другому.
  Поэтому свои приготовления к предстоящему побегу Лерия начала, по-тихому упаковывая свои вещи в специально приготовленную для этого сумку. Начав с того, что положила на дно самое ценное, что было у неё в комнате: драгоценности и деньги, что хранились в специальном сейфе под письменным столом. Периодически приближаясь к двери и, прислушивалась к звукам из коридора.
  С этим несложным делом она справилась за какой-то один час, после чего уселась в свое кресло и начала читать принесённую ей очередную книгу. Теперь если кто и заглянет ничего не заподозрит. Хотя на деле, после предупреждения бабушки, девушка очень волновалась и с нетерпением ожидала скорейшего возвращения мужа. Уж он то, либо подтвердит, либо опровергнет её ожидания. Ох, как же трудно было сохранять внешнее спокойствие и просто, ждать!
   ***
  Хорошо обученные лошади патрульных отбежав от места боя каких-то сто метров, неторопливо пощипывали травку, не проявляя особого беспокойства.
  На вопрос, что делать с трупами, Син без колебаний указал на дно чаши, по краю которой и проходила, теперь уже заброшенная дорога.
  - Мы патрулируем только небольшой участок дороги, что ответвляется от основной трасы, километров на тридцать, до единственного, все ещё существующего на этой дороге села. И то это делаем не регулярно, раз два в месяц. - сообщил им бывший патрульный.
  Они вдвоем, предварительно чуть раздев покойных, Джок за руки, а Син за ноги относили мертвые тела к самому краю дороги, к лысому краю чаши, небольшая раскачка и бросок тела вниз. Прокатившись по склону, оно замерло внизу, там, где даже трава не росла. И только легкая и ядовитая дымка.
  - В том отравленном тумане, они за каких-то пару часов полностью разложатся и даже следа от тел не останется. - сказал Син своему новому напарнику.
  - А нечего, что это твои бывшие друзья? - провожая взглядом очередное улетающее вниз тело, поинтересовался Джок.
  - Друзья? Я бы так не сказал. - ответил ему Син. - Мы не когда не были друзьями, - мрачно повторил он, но больше ничего объяснять не стал. - Это только второе наше совместное потрулирование.
  - Ясно. - Джок тоже не стал его не о чем расспрашивать. Два последних тела они сбросили не об молвив ни слова.
  - Они были переведены в отряд патрульных из команды зачистки... - чуть слышно произнес Син, видимо все же решив объяснить свою нелюбовь к этим парням. - Они убивали, грабили, уничтожали целые поселения, по приказу самого Императора... Они были настолько жестокими, что даже среди себе подобных заслужили репутацию, отпетых отморозков. За это их и сослали в патрульные... Они и здесь умудрялись заниматься тем же самым, получая от своей жестокости немалое удовлетворения... - дальше Син продолжать не стал, просто развернулся и пошел к лошадям.
  А Джок вернулся к Норико, которая хмуро сидела и изучала представленную ей карту патрульных. Которая тоже не отличалась особым изобилием подробностей. Когда парень к ней подошел, оторвавшись от клочка бумаги, прямо глянула на него:
  - Ну что скажешь о предложенном плане моего нового вассала?
  - Твоего единственного вассала, - поправил её Джок. - Как он сказал, отсюда до границы империи, если по дорогам, сто двадцать семь километров. По идеи если рванутся верхом, за ночь можно преодолеть это расстояние... вот только возникает множество, но... Патрули, и посты досмотра, каждые тридцать километров. И не факт, что нам удастся справится с ними так же легко, как и с этими. Второе, но, это твой вассал и его беременная жена... Не можешь ты их бросить. Поэтому я считаю, что надо попробовать следовать его плану..., забираем его жену и... - неопределенно махнул рукой.
  Норико глянула парню за спину, и состроила жалобную рожицу.
  - Я совершенно не умею верхом, - призналась она. - Я была слишком маленькой, когда покинула мир.
  Джок оглянулся назад на подводящего к ним троих лошадей, Сина.
  - Ну, он сказал, что до городка, в котором он живет супругой, отсюда всего километров двадцать... Не так уж и далеко. - но и в его голосе было не слишком много уверенности.
  - Эти самые смирные, - ещё издали сообщил им Син. - Быстро не поедим, так что на месте будем только к полуночи... Ну что собираемся?..
  Норико промолчала, встала со своего импровизированного стула, и подойдя к краю обрыва глянула на место, что было внизу.
  - По идеи я могу использовать защитную сферу, и без опаски спуститься вниз... Она должна уберечь меня от любого яда... Всегда хотелось попробовать её на практике. - совершенно о другом сказала она, словно и не слышала последнего к ней обращения.
  - В другой раз, - спокойно ответил её Джок. - Нам уже пора...
  - А может пешком? - умоляющи глянула на него. - Я уже приноровилась.
  - Не вариант... - качнул головой её охранитель. - Нам надо спешить, так что, только верхом... Да, не бойся ты так, - произнес, желая её успокоить. - Я тоже не умею... так что будим не уметь вместе...
   ***
  По дороге, по которой уже не давно мало кто ездил, ехал трое всадников в плащах дорожной стражи. Вот только, сторонний наблюдатель обратил бы внимание на то, что при всех своих атрибутов присущие патрульным дорог, по крайне мере один... одна держится на лошади как мешок картошки, наклоняясь то влево, то вправо. Поэтому двум её спутникам приходилось ехать рядом, придерживая её, не дав свалиться. Почему-то в этом обстоятельстве Норико сильнее всего злило то, что Джок, в отличии от неё держался на своей лошади достаточно уверенно, как заправский кавалерист.
  - Обманщик! Врун!.. Ты же сказал, что тоже не умеешь верхом, тогда почему у тебя так хорошо получается? - недовольно поглядывая на парня высказала претензию девушка. - Я бы не чувствовала себя так отвратительно, если бы ты тоже не умел бы ездить верхом. - проявив довольно странную логику в своих рассуждениях.
  - Тогда бы у нас было бы проблем вдове больше. - заметил на это Джок, в очередной раз успевая подхватить девушку и не дать её упасть. - Син, каковы шансы нам кого-нибудь встретить на этой дороге?
  - Очень низкие. - заверил его бывший теперь патрульный. - А те, кто может нам попасться, вряд ли нам, что-нибудь до скажут.
  - Тогда, - Джок наклонился к Норико и легко выдернул её из седла и усадил перед собой.
  - Ты что творишь? - взвизгнула девушка, но буквально сразу же успокоилась, оценив новое свое положения. Теперь она надежно удерживалась Джоком и была возможность крепко за него держаться. - Так гораздо лучше! - констатировала она. - И все равно, где так научился верхом?
  - Ты это меня спрашиваешь? - полюбопытствовал он. Парень и сам не знал откуда у него такие обширные познания в верховой езде. Либо это память тела, которое он сейчас занимал, либо, был соответствующий опыт в его прошлой жизни.
  - Ну да, ты прав, - согласилась с ним Норико. - Тогда держи меня крепче... - потребовала. - если упаду будешь только ты виноват.
  - Хорошо, - покладисто согласился с ней Джок, чуть сильнее прижимая к себе девушку.
  Ехавший рядом Син, предусмотрительно перехватил уздечку у освободившейся лошади, глянув на Джока с явным одобрением.
  - Та тележка, для перевозки заключённых, о которой ты говорил, она действительно предназначена для этого? - спросил здоровяка Джок. Называя, Сина здоровяком, Джок если и погрешил против истины, то только совсем немного. Бывший патрульный действительно был парнем крупноватым и физически прокаченным. Это он понял ещё по тому, как тот крутил своим мечом, сохраняя при этом устойчивость и равновесие. А ведь его меч, даже в состояние покоя был только немногим меньше роста парня и даже для того, чтобы его просто, носить, требовалось не дюжинная сила.
  - На самом деле, это не настоящая теремная повозка. - признался Син. - Она просто обшита снаружи под тюремную и внешне совершенно неотличима. Поэтому в этом плане проблем возникнуть не должно. Даже самый внимательный наблюдатель, не сможет определить подмену.
  - Но не вызовет ли подозрение то, что такая повозка будет передвигаться без дополнительной охраны? - высказал Джок свое некое сомнение.
  - Нет... - заверил его Син. - В своем большинстве, повозки так и передвигаются... Наши дороги считаются самыми безопасными, где исключена любая возможность нападения на подобные транспортные средства... некая проблема может возникнуть только при пересечении границы. Так как стой стороны мы просто обязаны будем продолжить своё движение только со соответствующей охраной. И конечно, нас об этой самой охране, спросят. Но у меня и на этот случай припасен некий план. Нам, просто надо будет попасть на пропускной пункт только после наступления темноты, когда дороги уже не так загружены и народа на них поменьше.
  - И что тогда? - уточнил у него Джок.
  - Тогда... три варианта. - спокойно ответил ему Син. - Первый нападаем на охрану... Благо на пропускном пункте тех не много.... Не более десяти человек. Второй вариант: дать взятку. И третий: переть в наглую. Требовать, а не выполнять требования. Если самого начала поставить себя выше пограничной стражи, может и получится сбить с них спесь и играть по нашим правилам. Есть у меня ещё один план, на крайний случай.
  - И что это крайний случай? - честно говоря Джоку весь план прорыва показался одной сплошной авантюрой. Но с другой стороны, если они смогут добраться без приключения до границы, будет уже хорошо.
  - Бросить повозку у границы и прейти её пешком там, где нас не будут ждать. - просто ответил ему Син. - Правда возникает проблема, как переправится через реку, что и является на пути неким препятствием.
  - Если дело только в реке, то это не проблема, - заявила Норико, тоже внимательно слушающая их. - Наморозим приличную корку льда и пройдем по нему как по мосту.
  - Река шириной около двухсот метров. - заметил Син. - Не так это легко будет сделать... Банально может не хватить маны.
  - Предоставь это Джоку. - ответила на это Норико.
  Син глянул на парня.
  - Предоставь это мне, - ответил ему Джок и тоже подумал о своем увеличенном количестве дара и подумал, усилено обращаясь к любимцу своей подопечной, в надежде, что тот его услышит: 'А у меня от такой перспективы, пупок не развяжется?'
  '- По идеи нет... Просто заморозить дорожку через реку, даже Норико справится. - успокоил его песец. - Ведь на это много маны не уходит. А вот удержать замороженное в таком состояние, хотя бы на десять минут, потребуется много сил... Но твоей маны на этот срок должно хватить. Только после, ты будишь чувствовать себя так, словно отработал смену в каменоломне'.
   '- А хватит ли нам десяти минут?' - усомнился Джок.
   '- Если что вытянешь немного маны из нашего водоплавающего друга... Ваша связь так настроена. Что тебе даже не надо его об этом просить. Само должно сработать'. - успокоил его Кен. Вот только вспоминая последнюю подкачку чужой маной, перерождений в клане Каноэ, особой радости по этому поводу не испытал.
   ***
  Стало уже темнеть, когда они подъехали к небольшой ферме, находящейся сразу на соединение двух дорог: той по которой сейчас мало кто ездил и другой, по которой даже с наступлением темноты сохранялось интенсивное движение в обе стороны. С вершины небольшого холма, на который они выехали открывался отличный вид не только на ферму и дорогу, недалеко от неё, но и на городок, что раскинулся чуть в стороне от оживленной трассы. Кстати, саму дорогу можно было сравнить с широкими автобанами, которая, по словам Сина была выровнена и уложена каменной брусчаткой. И не на каком-нибудь отдельном отрезке, на всю свою протяженность от столицы империи, до её границы. И сделано это было ещё при предыдущем, ныне покойном Императоре. Ширина данной дороги позволяло без проблем разъехаться сразу четырем повозкам, если те, внезапно бы встретились в одной точке.
  - Нам туда, - указал Син на ферму.
  - Туда? - переспросила Норико, снова пересев на собственную лошадь. - И что там?
  - Наша повозка... - пояснил Син.
  - На этой ферме кто-то живет? - уточнил Джок, который внимательно разглядывал далеко не заброшенные поля вокруг жилых построек.
  - Одна знакомая семейка, которой я более чем доверяю, - категорично заявил новый вассал Норико.
  - Ты не говорил, что твоя повозка находится в таком месте... - холодно произнес Джок.
  - Этим людям можно доверять, ещё раз хмуро повторил Син.
  - Посмотрим, - остался непреклонным Джок, поправляя свою полуавтоматическую винтовку. Бывший патрульный заметил этот жест и ещё больше нахмурился.
  - Этим людям действительно можно довериться. - уже более мягко постарался успокоить охранителя главы клана Каноэ. - Я знаю их всю свою жизнь.
  - Я же сказал, посмотрим. - а сам покосился на песца, что на последнем отрезке пути в наглую забрался к нему на спину, и так и ехал. Хотя, почему в наглую? Джок и сам не спешил прогонять его прочь.
   '- Сможешь и этих людей просканировать на ложь?' - уверенный что тот его 'услышит' спросил парень.
   '- Не особо мне этого хочется делать, но так и быть'. - не стал артачится северный лис.
  На территорию фермы они попали через задние ворота. Проехав по небольшой дорожке, между двух полей, они подъехали к жилым постройкам, где на крыльце их уже поджидал седой старик лет шестидесяти.
  - Хм, - ещё издали тот узнал Сина. - Слишком быстро ты возвратился... А это кто с тобой? И где ты потерял остальных?
  - Они уже не вернутся. - сообщил Син.
  - Вот как, - судя по выражению лица, старик догадался о не сказанном подтексте. - Значит ты все же решился... Так кто это рядом с тобой? Не приставишь мне своих спутников.
  Прежде чем Джок успел помешать, Норико сорвала с головы скрывающий её капюшон. Негромко произнесла:
  - Поистине мир тесен, уважаемый Гор... Кто бы мог подумать, что в этом краю я встречу вас.
  Тот мгновение разглядывал девушку, и внезапно изменился в лице.
  - Бог мой! - пораженно выдавил он из себя и даже шагнул, ближе вглядываясь в черты лица девушки. - Как же вы повзрослели юная госпожа Каноэ! А ведь при той нашей последней встрече вам было пять годиков... Как будто я снова наяву увидел вашу достопочтеную матушку... так вы на неё похожи!
  - А вот вас года совершенно не затронули, - заявила девушка, и оглянулась на Джока. - Все в порядке... это бывший деловой партнер моего отца и ему можно верить.
  Но парень только неопределенно пожал плечами, жест которого можно было трактовать как угодно.
  - А этого юношу я не припомню. - так же пристально глядя на Джока, заметил старик Гор. - Даже не могу предположить чьим он может быть потомком... Немного на Гориса похож, но тот вроде бы умер, не оставив потомства.
  И снова иномерянин промолчал, не удостоив деда ответом.
  - Не особо он и приветлив, как я погляжу. - заметил старик. - Не чего во дворе стоять, входите в дом.
  Входя в дом, Джок уже знал, что в доме никого нет.
  - Вы живете один? - оглянулся он назад.
  - О! - саркастично протянул старик. - Ты все же умеешь разговаривать!.. Как сам видишь, совсем один... Сыновья перебрались в столицу и редко навещают старика.
  - Поля обработаны и ухожены. - заметил на это Джок. - Кто за ними следит?
  - Мастер Гор, обладающий даром земли. И ещё он наставник моей жены в этом искусстве... - негромко пояснил, вошедший следом Син. - К тому же умеет создавать земляных болванов, что и следят за его полями.
  Джок снова кивнул, принимая информацию к сведенью.
  Гор снова оглянулся и долгим таким, задумчивым взглядом разглядывал парня с внешностью члена клана Каноэ. Казалось, своим взглядом, он пытался докопаться до самой сути этого парня.
  - Я так понял, - наконец произнес старик. - У вас нет времени на всякие ненужные церемонии, и вы очень торопитесь.
  - Вы правы... - согласилась с ним Норико. - В нашем положение беглецов, дорога каждая секунда.
  - Я понимаю! - снова кивнул старик и глянул на патрульного. - Я так понял, тебе надо забрать Лерию... - в ответ кивок. - Что же не стану тебя задерживать... - Думаю тебе лучше воспользоваться моей тележкой... А об остальном я сам позабочусь, так что к твоему возвращению все будет готово.
  - Спасибо! - искренни поблагодарил Син.
  - Позже спасибо мне скажешь... - отмахнулся Гор и поманил всех за собой. - Пойдемте на конюшню.
  Конюшня, как оказалась примыкала к самому дому. И пройдя через весь нижний этаж, через обычную дверь, они вышли к лошадиным стойлам, которые оказались в своем большинстве пустыми. Только в самом конце, шесть ячеек занимали тягловые лошади, так называемые тяжеловозы. И ещё в двух ячейках разместилась пара кобылиц.
  Вот одну из кобылиц и вывел из ячейки Гор и вывел на улицу, где с помощью Сина запряг её в маленькую пассажирскую повозку.
  - Будь осторожен, - когда, закончив запрягать кобылу, пожелал Гор Сину.
  - Джок поезжай с ним. - неожиданно велела Норико. - Если что поможешь.
  Джок оглянулся на девушку, желая ей возразить, но за её спиной, вдруг, появился Кен, взглядом давая понять, что присмотрит за своенравной девицей.
  - Хорошо, - согласился он, подумав, что так действительно будет лучше. Кто знает, может Сину действительно понадобится его помощь с эвакуацией жены. Правда бывший патрульный, хотело было возразить, сказать. что ему не требуется помощь, но глянув на невольного напарника, смолчал.
  Уже когда они отъезжали, Норико подошла, чтобы сказать:
  - Действительно тебе не о чем беспокоится. - произнесла, глядя только на Джока. - Я, действительно, знаю Гора... Даже отец, который, почти, не доверял никому кто был не из клана, ценил этого старика, и называл единственным кто вызывает у него доверие.
  - Слышь хвостатый... - глянул на песца Джок, который устроился на козырьке входа в конюшню.
   '- Убью!' - мрачно прорычал северный лис, и даже весь ощетинился.
  - ... Присматривай за ней, или я из тебя варежки сделаю. - закончил начатую фразу.
  Казалась, писец, вот-вот, прыгнет на него, но тот сдержался, снова улегся у края козырька.
   '- Нори сделал большую ошибку связавшись с тобой'. - сказал и отвернулся.
  - Вы как дети малые, - пожурила обоих Норико. - Быстрее возвращайтесь. - попросила, когда повозка тронулась и покатилась в опустившуюся ночь.
  Син повернул повозку не к дороге, а к чернеющей в ночи стене леса.
  - Послушай... - глянул он на Джока. - Насчет Гора...
  - И как давно ты его знаешь? - не дав закончить спросил тот, всматриваясь в надвигающийся на них лес, и вскоре заметил, что в том месте, куда правил повозку Син, имеется, что-то похожее на грунтовую дорогу, что вела в нужную им сторону. Джок только подумал, что живущему в этих кроях, тем более патрульному здесь должны быть знакомы все тропы, включая такие, что в стороне от центральной дороги.
  - Ты о Горе... Уже десять лет... с той поры, как он после смерти супруги перебрался в эти кроя, выкупив у прежних владельцев эту ферму... - сбившись, ответил ему Син. - Я же сказал, что он обучал мою супругу управлению землей.
  - Хм... к слову об этом... - задумчиво произнес Джок. - Как получилось, что он стал её наставником?
  - Ну... - задумался Син. - Я не знаю, в тот момент, когда я познакомился со своей будущей женой, он уже был её наставником... Да он нас и познакомил, если что. Я тогда только курсы патрульных закончил, и мне направление в эту местность выписали для прохождение дальнейшей службы. Здесь я с Гором и познакомился... А он уже меня с моей будущей супругой. По сути, ему тогда удалось меня сильно заинтриговал... Это когда узнав, что у меня в роду были обладающие даром пророка, сказал, что у него есть знакомая, чья бабушка тоже обладает схожим даром...
  - Вот как... - спокойно произнес беловолосый. - Ты упоминал, что твоя супруга внучка какой-то госпожи Пророка, и что её специально не регистрируют, чтобы она не могла уехать из этих краев?.. Она, как бы, под наблюдением, выходит?
  - Да самого детства. - сообщил Син. - Ей запрещено покидать пределы городка, где проживает...
  - И вот так, просто, вам позволили общаться, а потом женится? - высказал свое удивление Джок.
  - Ну да... никто нам не мешал и сейчас особо не мешает... А что в этом ни так? Да она ограничена в своем перемещение, но не арестант... Правда, последнее время, тайная имперская служба начала проявлять к нашей семье странный интерес. Даже двух служанок, из своей службы к нам приставили.
  - И чем они это мотивировали? - поинтересовался Джок.
  - Нашей безопасностью... вернее безопасностью моей жены. Сказали, что её бабушке было ведение, что ей угрожает опасность, и в дом должны влезть грабители, от рук которых и может пострадать моя жена. Именно для того, чтобы этого не произошло к нам было представлена дополнительная охрана.
  - А конкретно, когда это должно произойти не сказали?
  - Нет... сказали, что бабушка уже не может видеть слои так же четко, как и раньше... поэтому и такая неопределенность. - признался Син. - Но это вполне себе реально. Ведь с возрастом дар ослабевает...
  - Вот как... - Больше Джок его не о чем не спросил. Но вот кое какие мысли у него в голове появились.
   ***
  - И где эта спасительная тележка? - оглядывая примыкающий к конюшням каретный сарай, спросила Норико. Ничего похожего на тюремную повозку, на которой они планировали выбраться из империи, она здесь не увидела. - Где ты её прячешь, Гор?
  - Там, где её никто не станет искать. - усмехнулся старик м поманил девушку за собой на улицу. Там, чуть в стороне от всех строений находилась огромная куча, почти гора, навоза. Старик сложил между собой руки, а потом резко развел их в стороны. Вместе с этим жестом, двумя половинами разошлась и навозная гора, которая оказалась внутри полой. Вернее, навоз составлял только верхний слой, а под ним был спрессованный камень. А вот внутри стояла упомянутая повозка, желтого цвета. Что она собой представляло? Полностью крытую повозку, в металле, без окон и привычного места для возничего: самобегающая маго-повозка. Лицевая часть была скошена под углом и закрыта тонком, но очень прочной, металлической сеткой, из-под которой видно, но разглядеть кого внутри, невозможно. Единственный вход, с боку, плотно прилегающий к корпусу, открывающийся только со специального магического ключа и изнутри. Борта опущены почти до земли, полностью закрывающие собой ряд колес. Управление, только благодаря некому магическому устройству спрятанного внутри. Сама повозка длиною почти три метра и по её виду нельзя было сказать, скольких человек она могла перевести за раз. Как и назвать количество возможной охраны внутри. Их могло быть и двое, так и пятеро. Как правило охрана в дороге никогда не покидала своей повозки и все общение сводилось через специальную, закрывающуюся щель, в 'кабине'.
  По истине это была бы уникальной техникой, повелительницей дорог, если бы не ряд, но... Первая, это цена данного изделия. Вторая то, что в империи такие повозки производились только для государственных нужд. И третья: устройство двигалось только за счет маны 'водителя' и было довольно прожорливым. Можно, конечно, было использовать накопители маны, но таких повсеместно было немного.
  - Не плохо спрятал! - оценила девушка. Созданные Гором земляные големы вытолкали повозку из своего импровизированного убежища, а обладатель земляного дара вернул кучу навоза как было.
  - Вот! - с гордостью произнес Гор. - Как настоящая! Даже от оригинала хрен отличишь... Кстати, это не настоящая броня. - сообщил он, постучав по корпусу, которая отзывалась привычным металлическим звоном. Её тут всего около пяти миллиметров нашитого поверх обычного дерева. Поэтому конструкция получилась значительно легче и значит расход маны тоже будет меньше.
  - Откуда у тебя такое чудо? - оглянулась на старика девушка.
  - Места надо знать! - самодовольно произнес Гор. - Осталось только загрузить провиант и воду... Поможете мне в этом деле?
  - Конечно! - лего согласилась Норико, оглянулась в поисках Кена. Но её любимца рядом не было. Он вообще, самого начала, старался не попадаться старику на глаза. Но в этом не было ничего необычного. Он всегда себя так вел подле посторонних.
  - Скажи, - спросил девушку Гор. - Этот мальчик... которому я так не понравился, он кто? Я действительно не могу его вспомнить, а ведь знал практически всех членов вашего клана...
  - Его ты точно знать не мог, - ответила Норико, на секунду задумавшись насколько может быть откровенной со старым компаньоном своего отца.
   '-Даже не думай говорить. - мысленно предостерег её Кен, на мгновение показавшись на крыше здания, где он, судя по всему, неплохо так обустроился. - О истинной сущности твоего спутника не должен никто знать'.
   '- Ни такая уж я и дурочка' . - так же мысленно ответила ему девушка, испытав некую обиду на своего зверька.
  - С Джоком не все так просто. - вернувшись к разговору со стариком, что все ещё пристально глядел на неё. - Ты же слышал историю о давнишнем расколе клана и о том, что десяток его членов покинули клан, империю, и вообще пожелавшие перебраться за море, на далекий континент... Вот он один из потомков тех отщепенцев, что вернулся назад... Правда надо признать выбрал он для этого не совсем удачное время... Хотя, возможно, это я ошибаюсь, и появился он, как раз, в самое подходящее для этого время... В итоге, между нами, заключен договор и теперь он, как бы, мой телохранитель.
  - Удивительно! - странным взглядом глянул на неё старик. - Как он вообще смог тебя найти?
  - А вот это уже другая история... Извини Гор, но сам понимаешь, есть кое какие секреты известные только членам клана... и тем не многим. - Девушке, как-то, стало не по себе от этого его взгляда, но она смогла сохранить внешнее спокойствие.
  - Но в любом случае. - снова становясь прежним, милым стариком, сказал мастер с даром земли. - Это хорошо, что рядом с тобой есть кто-то на кого ты сможешь полностью положиться... С виду, не смотря на возраст, он выглядит вполне себе уверенным бойцом... Он не рассказывал, как там, за океаном? Мне вообще-то даже интересно, что за безумный мореход смог пересечь пояс вечного шторма?
  - Если так интересно, спроси у него, - пожала плечами девушка. - Мне он такие подробности предоставлять отказался.
  - Ну тогда мне и подавно ничего не светит, - вздохнул старик.
  '- Он не врет... - снова голос Кена у неё в голове. - Но... я не могу заглянуть в его мысли... Там, что-то на подобие барьера'.
  - Скажи, как тебе удалось пережить все эти годы? - как бы между прочем спросила партнера отца, Норико.
  - Как-то удалось. - последовал беспечный ответ. - Да и кому нужен старик вроде меня?..
   ***
  Этот городок нельзя было назвать очень большим и многолюдным. В ширину он был всего метров двести, а в длину он тянулся на каких-то пять километров. В общем это место было из тех, что можно было обойти пешком.
  Спросите, почему он так странно был растянут в длину? Да все дело в особенности данной местности. С обоих сторон городок подпирали высокие холмы и густой лес, что соответственно удерживало данный населённый пункт от разрастания в ширь. Да и не с чего ему было расширятся. Городок то бы заурядным. И только близкое нахождение оживленной трассы, удерживало его от захирения. Хотя от самой дороги он находился где-то в километре, что несколько не способствовало улучшению его экономической составляющей. При желании, конечно, можно было развернуть рекламную компанию зазывать уставших путников отдохнуть в комфортабельной городской гостинице. Или даже построить нечто подобное у самой дороги, тем самым улучшить экономическую составляющую городка и дать дополнительные рабочие места жителям, но тех вполне устраивала их вяло текущая жизнь, без особых потрясений и изменений. И поэтому в этом месте ничего не менялось из года в год.
  Как назывался этот городок? Да какая, собственно разница! К нашей истории он, Городок, имел только косвенное отношение, поэтому и не стоит придавать ему много значений и описывать более подробно.
  Единственное, что нужно знать, это то, что грунтовая дорога от фермы Гора, выводила наших героев прямо городку, всего в полукилометре от дома Сина.
  - Дальше я могу и сам. - негромко предложил патрульный. - Подождешь меня здесь...
  - Я иду с тобой, - спокойно сказал Джок. - Так будет надежнее.
  На мгновения их взгляды встретились, и новый вассал Норико заметил
  - Ты слишком приметный со своей внешностью... Если напоремся на патруль...
  - Если нам, или тебе, на пути попадётся городская стража, не факт, что они тебя так просто отпустят. - качнул головой Джок. - Мой дар позволяет загодя почувствовать приближения любого постороннего... В данной ситуации, это будет полезно. - и добавил. - Особенно на обратном пути.
  - Хорошо, только держись за моей спиною, - не стал спорить Син.
  Лошадь и повозку они просто оставили на дороге, даже привязывать не стали. Со слов бывшего патрульного, в этом просто не было необходимости, и что кобыла настолько приучена, что без необходимости не сойдет со своего места не на метр.
  Сам Городок, с наступлением ночи, поглотила почти непроглядная тьма, что только играло им на руки. Но уже в самом Городке, Джок обратил внимание, что фонарей-освящения, здесь более чем предостаточно, и что они присутствуют на всех улицах. Вот только они не горели... Нет, как пояснил Син, их просто не включали, довольствуясь только освещением центральной улицы, и то, с неким интервалом, через два столба.
  - Экономят, маго ресурс установленных фонарей. - просто сказал он. - У городских властей просто нет лишних средств на зарядку осветительных элементов маной. А просто так не один обладатель дара использовать свою ману не станет. Вот и перебиваются от случая к случаю, когда кто-нибудь из обладающим даром перечудит и будет задержан стражей, которого в качестве наказания обязуют зарядить некоторое количество фонарей своей маной. - закончив свое объяснение.
  Но как там не было, благодаря темноте, они довольно скоро оказались у дома, в котором проживал Син, со своей супругой. Это было длинное строение, метров сорок в длину и имеющее два этажа. Сам дом, через равные промежутки был разделен на секции, имеющие два отдельный вход, с лицевой и задней стороны. В итоге таких секций получалось семь и каждая из них, отдельная, двухэтажная жилая площадь. Син же привел Джока к тыльной, неосвещенной стороне.
  - Подожди, - беловолосый 'всмотрелся' в жилище внучки госпожи Пророка. - В доме три человека... Двое на первом этаже и один на втором.
  - На втором должна быть Лерия. - сказал Син. - А вот внизу... их надо как-то обезвредить, не подымая шума, но давай только без крови.
  - Есть предложения? - уточнил у него Джок. Вот тут парень замялся в неуверенности.
  - Я предполагал их связать и поместить куда-нибудь в подвал, где их пару дней никто не найдет. - пробормотал он. - Этого времени нам должно хватить на то, чтобы покинуть страну.
  - Допустим... - согласился с ним Джок. - Как ты хочешь обезвредить обоих, не подымая шума?.. Ладно, я сам это сделаю. - не дожидаясь ответа. - Не бойся, они не пострадают. - заверил. - Открывай вход. - потребовал, указав на дверь.
  Несколько секунд, Саята пристально глядел на парня, а потом сделал так как он просил. Своим ключом открыл заднюю дверь дома. Стоило только появится небольшому зазору, как Джок буквально исчез и появился уже за порогом. Парень бесшумно скользнул туда, где он ощущал присутствие двоих человек. Под его ногами даже ни одна половица не скрипнула. Миновал коридор и замер у входа в закрытую комнату, за дверью которой были двое. Он ощущал присутствие двух женщин, при этом обе ещё не спали.
  Раздумывал он не больше секунды. Рывок двери на себя и снова смещение и...
   Стихия льда: абсолютная заморозка...
  Побольше маны, так как он не желал их убивать.
  Син, чуть запоздав появился на пороге комнаты, откуда не него повеяло холодом. А внутри увидел своего спутника между двух ледяных скульптур виде молодых женщин. Нет, это были не скульптуры, а именно замороженные до состояния скульптур, служанки.
  - Что ты сделал? - холодно потребовал от него ответа, Саята.
  - Не беспокойся... они живы. - спокойно ответил ему Джок, оборачиваясь. - Через несколько дней они оттают и будут живее живёхоньких... Это одна из медицинских техник клана Каноэ, для транспортировки тяжело раненых.
  Син подошел, чтобы глянуть на замороженных.
  - Ты не прекращаешь меня удивлять. - пробормотал уже спокойно. - Действительно так будет куда лучше.
  - Тогда пошли за твоей женой. - предложил ему Джок.
  - Только её замораживать не надо... - предупредил.
  - Не буду, - честно пообещал ему парень, чуть заметно усмехнувшись.
  Неверхний этаж они подымались уже не таясь. Именно поэтому хозяйка дома встречала их на пороге своей комнаты. И как успел заметить Джок: светловолосая, зеленоглазая девушка, с миловидным личиком, встречала их уже одетой по-походному.
  - С возвращением муж мой, - произнесла она, на мгновение прижимаясь к Сину. - У меня уже все готово.
  - Готово, что? - тот даже опешил.
  - К тому, чтобы навсегда покинуть этот дом, - спокойно сказала Лерия.
  - А...? Дорогая... - осторожно сказал он. - Только не говори, что в тебе пробудился дар твоей бабушки.
  Та ему только задорно улыбнулась.
  - Успокойся... - посоветовала. - Нет у меня никакого дара... Днем мне бабушка, впервые приснилась, и сказала, чтобы я была готова... Вот я и подготовилась.
  - Какая разумная у вас все же бабушка. - пробормотал Джок. - Даже жаль, что я с ней не знаком лично.
  Теперь он оказался в центре внимания светловолосой девушки.
  - Хм... неожиданно!.. Белый клан... - задумчиво произнесла. - Правда я ожидала увидеть женщину, которой ты присягнул на вассальную верность дорогой. - С некоторой укоризной сказала Лерия.
  - Не переживай, - как-то само собой переходя на 'ты', усмехнулся Джок. - Скоро ты с ней познакомишься... Что-то мне подсказывает, что вы с ней поладите.
  - А она красивая? - неожиданно спросила Джока Лерия, все так же поглядывая на ошарашенного мужа с некоторой долей ревности.
  - Ну... - усмехнулся беловолосый. - Вполне в моем вкусе... пока молчит и не пытается строить из себя главу клана... Ладно, - поспешил свернуть со скользкой темы. - Нам бы лучше убраться отсюда, как можно скорее.
  - Да, конечно, - неожиданно покладисто согласилась с ним Лерия. - Дорогой, вытащи из-под кровати сумки с нашими вещами. Син без разговора поспешил выполнить то, что от него потребовала супруга.
  Упомянутых сумок оказалось три.
  Закинув одну из сумок себе за спину, Джок первым начал спускаться вниз. Но это не помешала ему услышать часть разговора между супругами, которые чуть задержались наверху.
  - А где мои...? - вспомнила Лерия о служанках.
  - В своей комнате... замороженные стоят. - ответил ей муж.
  - Он их убил? - услышал он голос внучки госпожи Пророка. Вот только он был совершенно спокойным и не похоже, что чужая смерть её особо сильно взволновала.
  - Нет, - так же спокойно ответил Син. - Он сказал, что через несколько дней они оттают и будут вполне себе живыми... Не думаю, что он врал.
  - Хорошо... Но знаешь, в его положение быть слишком благородным, недопустимая роскошь... - довольно жестко сказала Лерия. - Он же из Белого клана, а Император ненавидит их, как никого другого... Ведь одно из предсказаний моей бабушки гласит: что потомок Белого клана займет трон Империи...
  - Это только слухи. - возразил её Син. - не стоит придавать им особого значения.
  - Ради обычных слухов, весь клан не убивают. - возразила ему жена.
  Джок замер. О каком-либо таком предсказание он слышал впервые. Стоило ли расспросить об этом подробнее внучку Пророка... Она сказала, что это предсказание известно многим. А Норико? Она знает? Обязательно стоит спросить.
  - Не думаю, что Джок особо сентиментальный... Моих напарников он убил без особой жалости... И как я слышал, до этого он сегодня уже убил более двадцати человек, которые планировали захватить их живыми... - про то что Джок чуть не убил его самого, Син, благоразумно, промолчал.
  Супруги спустились по лестнице, и совершенно не смутились, застав Джока внизу, поджидающего их. По выражению лиц обоих, беловолосый догадался, что они сообразили о том, что он мог слышать их разговор. Да он, принципе, и не стремился этого скрыть.
  - Позже мне бы хотелось выслушать о тех слухах, что вы говорили там, наверху. - сказал он. - Очень хочется послушать о будущем Императоре.
  - Конечно, - не смутилась Лерия. - А вы расскажете мне о той засаде на вас, о которой упомянул мой муж...
  - Как только выберемся из города расскажу. - пообещал Джок.
  Покинули Городок, так же легко как в него и попали. За время, проведенное в жилище, Сина, на его улицах ничего не поменялось. Все так же, в своем большинстве по улицам не горел свет, и люди в своем большинстве были по своим уютным постелькам, предаваясь сладким снам. И даже, тех кто должен охранять ночной покой граждан Городка, за все время, туда и обратно, они так и не встретили.
  Повозка, со смирной лошадкой, как и заверял Син, оказалась там, где они её и оставили. Лошадка неторопливо догрызала зелень с придорожного куста, совершенно не проявляя беспокойств. Усадив в повозку на мягкое кошенное кресло, беременную жену, у которой за время короткой прогулки даже дыхание не сбилось, вассал Норико, повез их обратно.
  - Так что там насчет пророчества касаемого Белого клана? - вернулся Джок к интересующей его теме.
  - Это только слух, - сразу же предупредила его Лерия. - Хоть это пророчество и приписываю моей бабушки, но я этого не могу утверждать, да и, честно говоря, сомневаюсь, что это говорила она. Но слух упорно ходит в широких массах и многие верят. А то как Император жестоко расправился с Белым кланом, тоже заставляет задуматься, а такой ли это невероятный слух, и может быть он действительно имеет под собой некие основание... Кстати, я так и не знаю твоего имени? - заметила девушка.
  - Джок...
  - Тот самый Джок. - похоже она даже ждала услышать именно это имя. - Теперь мне все ясно... по поводу неудавшейся засады.
  - Интересно, как одно мое имя может, что-то такое объяснить? - удивился парень.
  - Бабушка просила меня извиниться перед тобой, за ту засаду на вас. Но она была уверенной, что ты справишься... - сообщила ему будущая мама.
  - Значит за той засадой все стояла твоя бабушка. - задумчива произнес Джок. - У неё были на это какие-то свои, личные мотивы?
  - Ты догадлив. - подтвердила Лерия. - Среди тех людей был и убийца моего отца... - сказала чуть тише.
  - Ну тогда рад был помочь... Никаких проблем. - спокойно отреагировал на признание Джок.
  - Бабушка, сказала, ещё кое-что. - вспомнила блондинка. - Сказала, чтобы ты более доверял своей интуиции.
  - Так и сказала? - внимательно глянул на девушку.
  - Да. - легкий кивок.
  - Вот значит, как... - задумчиво произнес и надолго, до самой фермы замолчал, погруженный в свои мысли.
  В конце их короткой поездки, во дворе фермы их встречали Гор и Норико, возле эдакого своеобразного авто повозки.
  - Все нормально прошло? - подошла к коляске беловолосая девушка.
  - Более или менее. - успокоил её Джок, с интересом разглядывая экзотическое транспортное средство.
  - Так ты и есть внучка ужасной и великой, госпожи Пророка? - пристально глянула Лерию, Норико. Взгляды обеих девушек скрестились словно острые клинки, замерли, и... видимо остались довольные друг другом.
  - А ты и есть та самая нынешняя глава Белого клана, которая так странно подбирает себе вассалов. - не осталась в долгу блондинка, которая на фоне беловолосой выглядела негр на фоне белого человека. - Меня Лерия зовут!
  - Норико. - ответила ей новая глава клана. - Иногда для того, чтобы выжить, особо выбирать не приходится... А твой муж предложил неплохой способ выбраться из империи.
  - Думаю, это объединение с вами, нам тоже выгодно... - сказала Лерия. - Правда, от меня сейчас больше проблем чем пользы. - виновато так произнесла, погладив свой животик.
  - Это что? - оглянулся на Норико Джок, прекратив разглядывать странную конструкцию во дворе. - Только не говори, что на этом нам придется ехать?
  - А что ни так? - удивленно глянула не него Лерия. - Нормальная маго-повозка. Или ты такую впервые видишь?
  - Такую, впервые. - сделав ударение на первое слово. - Вагон на колесах. - с некоторым скептицизмом снова глянул на тюремную повозку Джок. - Размеры, плюс несуразная конструкция, делают эту повозку сильно зависимой от хорошей дороги и очень неповоротливой. В общем, её КПД будит довольно невысоким.
  - А тебе что, приходилось видеть нечто более эффективное? - с интересом глянул на парня Гор.
  - Приходилось. - односложно ответил ему Джок. - Господин Гор, мне бы хотелось извиниться перед вами за мое грубое поведение в самом начале нашего знакомства и ещё, если вы не против, попросить вас кое о чем. - вежливо закончил.
  - Все нормально, молодой человек, все нормально... - улыбнулся ему старик. - Так, о чем бы вы хотели меня попросить?
   - Если возможно, то лучше обсудим мою просьбу там. - указал на конюшню. - Это немного личное. - смущенно отвел взгляд.
  - Хорошо, молодой человек... - легко согласился с ним Гор. - Пойдемте. - Они вместе вошли в конюшню. - Ну-с... я вас слушаю? - обернулся к нему Гор. В последний миг он успел почувствовать неладное и даже дернутся в сторону, но холод, буквально, парализовал, лишь возможности двигаться.
  - Если я не прав, то заранее прошу прощения, но так будет надежнее... - услышал он перед тем, как окончательно отключится.
   Джок на мгновение прижался спиною к стойлу, смахнув со лба холодный пот. Второй раз за ночь использовав данную технику, он изрядно утомился. Но теперь он был спокоен. В качестве замороженной статуи, Гор не сможет их никак придать. А если он все же не прав, в своих суждениях об этом старике, ничего с ним не случится. Оттает через несколько дней...
  - Какого черта ты творишь? - в конюшню ворвалась разъярённая Норико. - Зачем ты это сделал?
  Следом заглянули и Син с женою.
  - Теперь его никто не сможет заподозрить в помощи нам. - спокойно произнес Джок, крайне не желая сейчас затевать ссору. Но неожиданно за него заступилась Лерия.
  - Так это и есть та самая заморозка, что не убивает?.. Возможно, твой защитник не так уж и не прав... - заметила блондинка. - Это хорошо если мой побег не раскроют уже завтра... А если, вдруг начнут искать, то сюда придут в первую очередь. И найдя господина Гора в таком состояние, его точно не заподозрят в помощи нам...
  Норико почти минуту сверлила Джока злым взглядом, но наконец-то признала разумность слов сказанного Лерией.
  - Хорошо. У нас все готово... пора отсюда уезжать. - мрачно сказала она, отворачиваясь и первой покидая конюшню. Судя по её виду, она все же не до конца приняла его объяснения. Следом за ней вышла и Лерия. А вот Син, ненадолго задержался.
  - Ты в порядке? - внимательно глянул на Джока от входа. За его спиною, с крыши конюшни, на землю мягко спрыгнул песец, тоже оглянулся и неторопливо последовал вслед за девушками.
  - Вполне, - заверил патрульного беловолосый, действительно чувствуя себя нормально после мгновенной слабости. - Действительно, пора уже двигать отсюда. - Но на выходе, Джок снова остановился, чтобы оглянуться на замороженного владельца фермы. - Извини старик, но ты слишком мутный, чтобы я мог тебе доверять. - негромко пробормотал парень. - Так что не держи на меня зла.
  Боковой вход 'тюремной повозки' был открыт и девушки уже успели подняться вовнутрь. Внутри, вся полезная площадь была поделена на три секции. При входе помещение, со слов того же Сина точно копировало, стандартную 'тюремную повозку' - помещение для охраны. Несколько откидывающих скамеек по стене, которые в данный момент были подняты и зафиксированы. Зашедший последним, Син, закрыл дверку и задвинул внутреннею задвижку.
  Вторая секция, 'предназначенная' для заключённых, куда мельком заглянул Джок, разительно отличалась от той, что была при входе. В этой повозке, она была переоборудована в некое подобие шикарного номера люкс. Ковер на полу, пара диванов и столик между ними. Конечно, арестантскую, сразу же забрали себе девушки и хвостатый потомок северный лисицы, который тут же оккупировав один из диванов то ли заснул, то ли сделал вид, что спит.
  Последнюю секцию, условно можно было назвать кабиной. В ней были три, довольно удобных кресла, расположенные друг за другом: вернее одно впереди и два, за ним Управление, импровизированным транспортом, осуществлялось путем неких непонятных шаров, торчащих из-под локотников с обоих сторон, что были на кресле спереди.
  Это место, предназначенное для управления, обогнув застывшего на входе парня, тут же занял Син. А уж другое, соответственно, досталось Джоку.
  - В темноте, да и через эту сетку, не много что и разглядишь, - заметил Каноэ, всматриваясь в сетчатое решето, видимость из-за которой оставляла желать лучшего. - И что дальше? Знаешь, как этим управлять?
  - Имею кое какое представление... На курсах, где я проходил обучения на патрульного, нам показывали, как это все делается. - поделился воспоминаниями о своем опыте Син. - Собственно, ничего сложного в этом нет... - Но сначала, - он полез вещь мешок, что лежал рядом с креслом. - Нужно даже в мелочах соответствовать охране, таких повозок. - Вытащил комплект желтой одежды. - Вот, одень это поверх своего. Оно универсальное, подгоняется за счет ремешков.
  - Что это за хрен? - с некоторой брезгливостью глянул на предложенное Джок. - Мне действительно это надо одеть?
  - Нам одеть. - поправил его Син. - Кто знает, что может произойти на дороге. И будет лучше, если наш внешний вид не будет вызывать никаких нареканий.
  - Вот ведь... - Джок безропотно стал натягивать на себя эдакий комбинезон ярко-желтого цвета, попутно ослабляя-затягивая фиксирующие ремешки. Поверх комбинезона набросил на себя желтый плащ с капюшонном. Повертел в руках желтую маску, но одевать её на себя не стал.
  - Отлично! - одобрил их внешний вид Син. - Если нам придется покидать повозку, то от охраны нас хрен отличишь! - он снова занял место управляющего повозкой и возложил ладони поверх шаров, который тут же засветились легким голубоватым светом.
  Как оказалось, после недолгого наблюдения, шарики имели некую подвижность, как вперед и, так и назад. Когда Син, одновременно, надавил, от себя, на оба шарика в подлокотниках, их повозка пришла в движения. Медленно, но довольно уверенно стала набирать скорость.
  Поворот в нужную сторону осуществился одновременным нажатием шаров в противоположные стороны: скажем для поворота налево, левый шар оттягивался назад, а правый вперед. Соответственно для правого поворота, правый назад, а левый вперед. Движение назад, оба шарика назад. Остановка: достаточно убрать ладони с подлокотников или просто, нейтральное положение обоих шариков. Вот и вся довольно нехитрая наука управления. (Ничего не напоминает? Ну не важно.)
  - А скорость? - оценил всю 'сложность управления' Джок, решив, что при необходимости легко справится.
  - Зависит от количества маны, что ты тратишь. - пояснил Син, выкатывая их фургончик на дорожку ведущую из фермы к главной дороге, которая в это время суток было совершенно пустой. - Проблема в том, что моей маны хватит только часа на два, после мне понадобится минимум часа три, чтобы хоть сколько восстановить ману... Имей бы я амулет накопитель маны, проблем бы не было, но увы, такие вещи в свободной продаже не найти.
  - Через час я тебя заменю. - подумав ответил ему Джок, решив, что доводить напарника до полного истощения все же не стоит. - Может быть таким путем чередования сможем двигаться достаточно долго.
  - Я тоже на это надеюсь... - сказал ему Син, даже не обернувшись, целиком отдавшись вождению экзотического средства передвижения.
  Тем временем они уже выехали на саму дороге, плавно повернули и начали ещё ускорятся, развив довольно неплохую скорость, примерно около двадцати-двадцати пяти километров в час. И что самое приятное, на взгляд Джока, это было довольно ровный и мягкий ход, повозки без рывков и тряски. Возможно, это заслуга качественно сделанного дорожного покрытия. Но чтобы не послужило причиной этого, отсутствие тряски было приятным дополнением к их опасному путешествию.
  Первый дорожный пост они встретили километра через три. Это было небольшое строение на краю дороги, возле которого, несмотря на поздний час ошивались двое вооруженных дорожных стража. Котящуюся мимо них повозку они только проводили долгими взглядами, даже не сделав попытки остановить её.
  - С такой скоростью, мы уже к завтрашнему полудню достигнем границы Империи. - просветил Син, Джока. - Нам это не совсем удобно... значит нужно будет где-то укрыться и дождаться ночи... Кстати, план прорыва через границу оставляем старый? Действительно сможешь наморозить дорожку через реку?
  - Попробуем. - не стал ничего обещать Джок. - Но об этом пока рано думать... нам бы границы без приключений достигнуть бы. - заметил.
  Но уже где-то через полчаса, Джок заметил выступивший на висках у Сина капельки пота.
  - Меняемся. - решил он.
  - Все нормально, - попытался отказаться бывший патрульный. - Я ещё не 'устал'.
  - Когда устанешь поздно будет. - заявил Джок и все же заставил того остановиться и пересесть назад.
  - Ну что, попробуем... - размял пальцы. - Как там говориться... Какой... Каноэ не любит быстрой езды! - и возложил свои ладони на панель управления. Ощущение легкого покалывания и зуд в пальцах, вот и все, что он почувствовал. Зато повозка довольно резво стартанула со своего места и стала набирать ход. Повозка, просто идеально слушалась, реагируя на малейшие движения его рук. Даже Син, вынужден был признать, что для первого раза у того получается просто превосходно.
  Ещё один пост стражи они проехали, не снижая скорости. И снова никто не пытался их остановить или как-то иначе помешать проехать. Все та же заспанная стража только и проводила их взглядами. Сразу за постом им на встречу попался небольшой караван из трех тележек, на этот раз запряжённые обычными лошадьми. При виде мчавшейся им на встречу повозки, те дружно прижались к обочине, чтобы не дай бог, как-нибудь не помешать.
  'Похоже идея с теремной повозкой, была вполне себе удачной и крайне наглой... которую никто не мог предвидеть'. - подумал Джок.
  Где-то ещё через полчаса, Син заявил, что отдохнул уже достаточно и может снова сесть за управление.
  - Тебе тоже стоить поберечь свой запас маны. - сказал он. - В отличии от меня, тебе есть на что её тратить.
  Джок прислушался к своим ощущениям, и не почувствовал никаких изменений. Он чувствовал себя все так же хорошо и бодро, как и в тот момент, когда сел за управление. Теперь уже он заявил, что все нормально, и замены пока не требуется. Но теперь уже Син стал ему возражать, говоря, что тому тоже не стоит переутомлять себя. Непонятно, чем закончился бы их спор, не вмешайся в него появившаяся на пороге кабины Норико.
  - Я его заменю. - сказала она, занимая свободное место рядом с Сином. - А ты бы сходил и побыл бы рядом со своей женой. - посоветовала парню девушка. - Не беспокойся... если что мы тебя сразу же позовем.
  Они с Джоком остались одни. Какое-то время ехали молча, но вот девушка произнесла:
  - Он тебе настолько не понравился?..
  Джок сразу догадался, что она имела виду, оставшегося где-то там, на ферме, замороженного Гора.
  - Мутный какой-то старик. - помолчав, все же ответил Джок. - Не понимаю почему вы с Сином ему так доверяете, но он определённо многого недоговаривает...
  - Не пойму тебя Джокер. - в первый раз за все время их общения назвала его не по новому имени, а по старому прозвищу. - Ты всегда таким был, по жизни, или это смерть тебя таким, недоверчивым к людям, сделала? Я, конечно, признаю, что была слишком самоуверенной при нашем первом знакомстве, и ты, действительно... очень даже полезен.
  - Как будто о какой-то нужной вещи высказалась. - пробормотал он.
  - Ты прекрасно понял, что я не это имела виду. - она даже слегка нахмурилась.
  - Да понял я, понял. - согласился с девушкой Джок. - А вот ты у нас наоборот, слишком позитивно ко всему настроена. Это учитывая, как обошлись с твоей родней и кланом.
  - Я тогда была слишком маленькой, чтобы оценивать всю степень той трагедии, постигнувшей клан. - ответила ему Норико, неожиданно положив ладони ему на плечи. - Сейчас я знаю правду, но... да погибли мои родные и члены моего клана. Но в своем большинстве я их никого не знала. Может быть именно поэтому мною это не воспринимается как личная трагедия... Считаешь это неправильным?
  - Да нет, пожалуй, так даже лучше... - помолчав ответил её Джок. - У тебя есть шанс начать все заново... Только не будь настолько доверчивой к людям. Для главы клана это чрезмерная роскошь, которую ты себе не можешь позволить.
  - Для этого у меня есть ты. - фыркнула девушка. - Не хватало ещё и мне стать параноиком.
  - В этом случае тебе придется со всей серьезнее относиться к моим советам. - заметил он.
  - Тогда объясни мне, что было не так с Гором? - снова вернулась к теме компаньона её отца.
  - Назови это как угодно, но я ему не верю... - ответил её Джок. - Насколько мне известно, у тому же от тебя, Император, нанеся свой удар по клану, уничтожил и тех, кому Белый клан мог доверится: союзников и проверенных временем, деловых партнеров. И тут появляется старик, которого не затронули данные репрессии. Уже одно это должно было тебя насторожить.
  - Хм... может просто, Император не посчитал его слишком для себя опасным и поэтому не тронул. - предположила Норико.
  - Или он, твой Гор, не тот, за кого себя выдает... В любом случае я таким людям не доверяю. - отрезал Джок.
  - Ладно, я поняла... - вздохнула девушка. - Может быть ты и прав... Прости! Буду впредь больше доверять твоим советам... Доволен?
  - Меня вполне устроит, хотя бы до того момента, пока мы не выберемся из всей этой истории и не найдем то место, где сможем нормально жить. - сказал Джок.
  - Я этого хочу не меньше твоего. - ответила ему и девушка. - Только вот, где находится этот наш с тобой дом. - снова вздохнула. - Конечно, когда-то представители клана Каноэ был желанным гостем на землях королевства Сокол. У нас даже есть... были собственные земли в городе у подножья Закатных гор, который даже назывался похоже, Закатный... Но ведь с тех пор много, что изменилось, и я далеко не уверена, что нас встретят в королевстве с былым гостеприимством... Так что, эта наша поездка та ещё авантюра... Мой папаша, в свое время сделал все, чтобы омрачить образ нашего клана в глазах бывших союзников.
  - Он у тебя, прямо как какой-то злой гений. - Джок даже оглянулся на девушку, насколько это было возможно с его места.
  - Он не гений. - грустно так сказала Норико. - Он был повернутым на традициях, глупым мечтателем... А ещё идеалист... В общем, как глава клана он оказался полным отстоям.
  - Я давно уже заметил, не очень ты его и любишь... Я бы сказал, совсем ты о нем плохого мнения. - произнес парень.
  - А с чего мне быть о нем хорошего мнения. - снова эта её печаль в голосе. - Честно, не хочу я о нем говорить... Лучше уступи мне место. Тоже хочу порулить.
   ***
  Это событие произошло где-то часа через два после этого разговора, и примерно километров через три после того, как они миновали очередной пост дорожной стражи. До этого момента, если им кто-то и попадался на пути, то те, инстинктивно старались держаться от них подальше. Но когда они миновали очередной поворот, то чуть не столкнулись с такой же как у них повозкой, которая ехала им навстречу. Та сама свернула на их сторону дороги, подрезая и блокируя проезд. Син успел затормозить буквально в последний миг, избежав столкновения.
  - Это ещё как понимать? - Джок напрягся, положив руку на свой маго-стрел. На мгновение его накрыло странное ощущение. Ощущение чужой боли.
  - Спокойно. - негромко произнёс Саята, хотя и сам заметно напрягся, инстинктивно потянувшись к своему мечу. - Посмотрим, что они будут делать дальше... Нас они раскрыть никак не могли, да и дополнительной охраны я тоже не вижу. Значит дело в чем-то другом.
  Боковая дверка у повозки, что перекрыла дорогу приоткрылась и оттуда появился кто-то в желтом плаще, активно замахавший им руками. Кроме упомянутого, заметного плаща, на этот неизвестном, была вполне себе обычная одежда, а не форма, которую, со слов Сина носили теремные охранники, что перевозили заключённых. Да и маска, болталась на груди, а не закрывала лицо.
  - Я буду говорить, - тихо произнес Син, наклоняясь над переговорной трубой, что была чуть в стороне от его лица.
  - На каком основание вы мешаете нам проехать? - холодно произнес он. - Немедленно освободите дорогу! - потребовал.
  - Мужики!.. - закричал тот, от другой повозки. - Братва выручайте! У нас тут проблема образовалась...
  '- Помогите... кто-нибудь...'
  Джок вздрогнул и даже оглянулся вокруг. Голос был настолько реальным, что он мог поклясться, что реально его слышал: девичий, детский голос.
  - Узнай, что у них за проблема, - тихо попросил напарника Джок.
  - Что у вас произошло? - громко пере озвучил наружу вопрос беловолосого, Саята. - Надеюсь причина достаточно веская, и объясняет ваше наплевательское отношения к уставу конвойной службы... Ваш внешний вид вызывает у меня нарекания.
  - Вот блин. - выругался тот. - Вы чего новенькие?.. Ладно, братва... у нас пленница загибается, а накопитель почти пуст. Если мы её не доставим до места живой, нам хренова придется. Махнемся накопителями?
  - Не положено, - ответил тому Син, у которого и не было ничего подобного. Поэтому он далее решил отыгрывать новичка.
  - Да будь человеком! - буквально взвыл тот у повозки напротив.
  Саята обратно завел пластинку с не положено, но тут Джок положил ладонь ему на плечо и чуть отстранил от переговорного устройства, довольно громко произнес, так, чтобы его услышали:
  - Подожди брат... Не пари горячку. Все мы одно дело делаем и должны помогать друг другу... Что у вас, там, с пленницей случилось? - спросил он у того, что был снаружи.
  - Девчонка прыткая попалась. - помолчав все же, с некоторой неохотой произнес охранник соседней повозки. - Когда её к нам грузили, сука, пыталась бежать. Одного охранника смогла порезать на глушняк, а второго ранить... Вот ребята её и попинали, да перестарались чутка. И похоже она того, отходит уже... А нам её непременно живой доставить надо.
  - Так вам не накопитель маны нужен, а врач. - заметил Джок. - А ещё лучше, кто-то с даром целителя.
  '...- Помогите!.. Я не хочу...' - словно наваждение какое-то.
  - Ага... где только его здесь на дороге взять? - скривился охранник. - Целителя этого гребаного.
  - Ну я бы мог её посмотреть, - спокойно предложил Джок. - Конечно, если ты её хочешь действительно доставить до места живой...
  - Так ты целитель! Брат, спасай! - с надеждой в голосе вскричал тот. - Тебя сам бог нам послал!
  - Послать то он послал, только вот цену со мной согласовать забыл. - усмехнулся Джок. - Два золотых, если я спасу вашу ценную пленницу.
  - Да побойся бога! - полный возмущения крик.
  - Ну тогда, советую не стоять здесь, а гнать со всей дури, может и довезете её живой... а я не бюро добрых услуг. - заявил на это Джок.
  Охранник у повозки оглянулся назад. Видимо он о чем-то говорил с теми. Что оставались внутри.
  - Эй... целитель!.. Слышь... мы согласны!.. Только не дай ей загнутся... - видимо тех действительно сильно припекло.
  - Ладно... иду к вам.
  - Ты что задумал? - тихо произнес Син.
  - У них там действительно кто-то умирает. - так же тихо ответил Джок. - И охраны там всего двое... Этот и второй.
  - Послушай, этот риск того не стоит. - посторался остановить его Син, но Каноэ, всунул ему в руки свой полуавтомат и негромко велел:
  - Закрой за мной дверь и ждите.
  Глянул на застывшую на входе Норико. Но та молча отступила в сторону, негромко произнесла, не то, что он ожидал от неё услышать:
  - Будь осторожен...
  Джок сдержанно кивнув ей, натягивая на лицо маску и желтый капюшон. И вот за ним закрылась дверь повозки, отрезая его от остальных. Обогнув их повозку, он неспеша направился к той, что перекрыла им дорогу. Имел ли он четкий план действий? Да, пожалуй, что и нет. Единственно что он знал, что противников двое и то, что там сейчас умирает девочка. Покинув повозку, это он мог теперь утверждать со всей уверенностью, как и то, что ей сейчас очень больно после пережитого избиения.
  Он и сам не мог понять почему вдруг 'услышал' её мольбу. И ещё, он, теперь, он постоянно слышал её безмолвный зов о помощи, словно между ним и той умирающей девушкой, появилась незримая, но крепкая связь. Именно по этой причине, несмотря на все риски, он решился на этот поступок. Пожалуй, кто-то может сказать, и будет не совсем не правым, что для бывшего спецназовца, он слишком подвержен эмоциям. Отвечу только одно: даже люди, связавшие свою жизнь со служением в армии, не роботы и не бездушные машины для убийства. Они могут чувствовать и действовать нелогично. И мне бы наоборот стало бы страшно, если бы, у нас в армии вместо Людей, служили бы какие-нибудь куклы, или Терминаторы. Но оставим лирику и вернемся обратно на пустую дорогу позднего ночного часа.
  Человек в плаще охранника конвойной службы, который не особо утруждал себя соблюдению всех уставных правил, до самого последнего момента не ожидал подвоха от человека идущего к нему от соседней тюремной повозки, к тому же в его внешности не было ничего такого особенного, что могло бы вызвать подозрения.
  - Слушай, может сойдемся на одном золотом? - умоляющи глянул на Джока охранник. - Мне бы только её живой довести...
  - Хорошо, - легко согласился с ним Каноэ. - По рукам... - первым протянул свою руку, краем взгляда заглядывая в чужую повозку. Хоть он и не чувствовал там никого из посторонних, но все же ещё не до конца научился доверять своему новому чувству.
  - Отлично! - обрадовался охранник, пожимая протянутую руку. И в этот момент, Джок резко дернул его на себя ударяя другой рукою, по определенной точке на гортани перекрывая ему доступ кислорода. И пока тот пучил глаза, хватись за горло, Джок был в повозке из кабины которой на звук выглянул ещё один охранник.
  - А где? - завертел головой не увидев напарника. Ещё один удар, на этот раз клинком в грудь, точно в сердце. Снова выглянул на улицу, но там уже правка не требовалась.
  Отбросив защелку на тюремной секции, заглянул вовнутрь. Внутри две клетки. В одной из них лежит почти бездыханное тело со следами сильных побоев и спутанными волосами, бело-голубоватого оттенка. Её даже с виду было трудно дать более тринадцати-четырнадцати лет, совсем девчонка. При виде её, у Джока даже сердце защемило.
  'Блин, - невольно отдёрнул он себя. - Откуда во мне такая реакция на незнакомую мне девочку?' - но на входе не стал, поспешив к ней.
  Стоило войти к ней в клетку, и прикоснутся к ней руками, его словно током ударило. Он увидел непонятное место, разделенное границей, где одна половина непроглядная тьма, а другая освещена светом. И девочку наполовину покинувшую территорию света и вступившую в саму тьму. Как ему быть, он не колебался ни секунду. Пересек пространство, залитое светом, и схватил эту девочку, потянув на себя. Но неожиданно ощутил некое сопротивление, такое, словно кто-то тянул её к себе, с той стороны. Джок поднапрягся, почувствовав, обжигающий холод на своих руках и медленно... очень медленно стал вытягивать девочку обратно на свет. Ещё один последний рывок и вот она уже целиком на этой стороне. На мгновение ему показалось, что увидел чьи-то руки: две полупрозрачные, теневые руки, которые отпустили девочку и скрылись во тьме. У Джока, на лбу, даже, холодный пот выступил. И в следующий миг он снова ощутил себя на полу тюремной повозки с телом девочки на своих коленях. Но с того мига много что поменялось. Она дышала! Он видел, как вздымалась и опускалась её грудь.
  'Уже неплохо...' - подхватывая её на руки и вынося её из чужой повозки, чтобы отнести её в безопасное место. Он подумал, что в плане опыта, у Норико, будет побольше, а значит и нечего терять драгоценное время, пытаться лечить девочку здесь.
  Стоило ему только оказаться у входа в их повозку, дверь тут же открылась и девочку, в четыре руки выхватили из его рук и уложили на пол где Норико, без лишних слов принялась лечить наиболее серьезные повреждения на теле девочке.
  - Джок помогай мне, - коротко велела ему девушка. - Что за уроды это с ней сделали... Займись её печенью...
  - Хорошо... - но прежде. - Син, пожалуйста, приберись там на дороге... Я там немного намусорил.
  - Я уже заметил. - но Джоку уже было не до него. Следуя распоряжениям Норико, он лечил ту, которую, буквально, вырвал из рук смерти. Почувствовал, как девушка коснулась его плеча.
  - Спокойно... - сказала она. - Сосредоточься только на одном... Не стоит распылять свои силы на все области повреждения... Так твоя помощь ей будет менее эффективной.
  - Ясно. - постарался последовать её совету. А уже минут через пять...
  - Все хватит... дальше я сама. - сказала ему, решительно оттесняя его в сторону. - Иди поторопи Сина...
  - Уверенна?
  Если в чем я и уверенно, это в том, что нам нельзя надолго задерживаться на этом месте. - глянула на него. - Иди... самое трудное мы сделали.
  Но Сину его помощь уже не требовалась. Чужая повозка уже была отогнана на обочину, а труп с улицы убран в повозку. К тому моменту, когда подошел Джок, Саята, уже закончил затариваться трофеями, среди которых были наличные обоих стражников, их накопитель маны, который Син прикарманил себе, оружие (довольно неплохие боевые арбалеты с механизмом быстрой перезарядки), и даже кусок полупрозрачного кристалла, который, как оказалось и создавал ту невиданную магическую движущую силу, что приводило в движение повозки.
  - Если его продать, то мы сможем неплохо так на нем обогатится... - ответил Син на вопрос Джока: зачем им сдался этот кристалл? - На новом месте нам нужно на что-то начинать жить... Помоги лучше, все это загрузить к нам.
  - А повозка, то, что мы её тут так и бросим, это нормально? - оглянулся Джок на чужое транспортное средство.
  - Желающих проверить, почему она здесь стоит, вряд ли будет много... если такие вообще появятся. Многие просто решат, что те отдыхают с ночи, восстанавливают потраченную ману. - пояснил Син. - В любом случае, мы будим уже далеко от этого места.
  Быстро погрузив трофеи, они загрузились и сами. Син тут же занял управляющее место, и уже через минуту они катили прочь, быстро удаляясь от брошенной у дороги 'тюремной повозки'. Джок попытался вновь предложить свою помощь Норико, но та его снова прогнала, сказав, что почти уже закончила и жизнь спасённой пленницы вне опасности.
  - Успокойся... - сказала беловолосая девушка. - Самые опасные повреждения мы с тобой залечили... Главное, что ей сейчас требуется, это здоровый сон... Тебе, кстати, будет не лишним немного поспать.
  Тут он с ней, пожалуй, согласился бы, вот только, спать, ему, совершенно не хотелось.
   ***
  
  P.S. Не знаю, насколько все получилось действительно хорошо или плохо. Но на какое-то время мне придется вернутся к своей предыдущей книге и заняться исправлением текста. Поэтому извините господа, в ближайшие пару месяцев продолжение не будет.
  
  
  
  
Оценка: 5.32*41  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"