Федотов Алексей Федорович: другие произведения.

4.Наруто. Становление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.74*32  Ваша оценка:

  Пролог.
  Ночью над этим местом тоже светили звезды. Море в ночи было размеренным и вполне себе мирным. В свете полный луны выглядело очень ... величественным. Особенно лунная дорожка, убегающая за горизонт.
  Очень красиво! Дорожка из серебра...
  У самой кромки воды, стояли двое. Беловолосой мужчина, в черном и крайне представительном костюме, опирающийся на резную трость с золотым набалдашником виде головы дракона. И рыжий, девятихвостый лисенок, в миру ужасный демон-лис.
  - А у тебя здесь хорошо!- после продолжительного молчания, произнес Курама.- Было бы, совсем хорошо, если бы ты создал к морю еще бы и лес.
  - Тебе надо, сам создавай,- с некоторой ленцой ответил на это дракон, и вдруг напрягся, посмотрел куда-то назад.- ОНА вернулась!- известил, чуть понизив голос.
  Кто вернулась, лис переспрашивать не стал, прекрасно и так догадался, кто это может быть. Молча нырнул в темноту и затаился среди камней. Встречаться с бывшей женой Нори, зная её нелегкий характер, ему хотелось меньше всего.
  Оставшись один, дракон чуть отошел от воды и сел прямо на песок, не заботясь о своем костюме, отложив трость. Вскоре появилась и она. Как всегда элегантная и роскошная. Правда, сильно уставшая. Это было видно даже в темноте.
  - Как я устала!- немного капризным тоном пожаловалась она ему, плюхаясь рядом с ним на песок. Замерла, положив голову на плечо бывшему.- Пожалей меня!- с с просящим нотками в голосе попросила она его.
  - Бедняжка моя!- послушна начал её жалеть Нори, чуть приобняв за плечи и поглаживая рукою по её волосам.- Хочешь, я расскажу тебе сказку?
  - Не надо, я сама тебе могу ее рассказать,- отказалась от подобной перспективы Шини.- К тому же из тебя плохой сказочник...
  - Как там все прошло?- задал Нори, самый животрепещущий свой вопрос. Да и сменить тему не помешает, а то их начало заносить куда-то не туда.
  - Мне вынесли строгий выговор за самоуправство,- будничным тоном поделилась с ним бывшая супруга.- Но потом похвалили за правильное решение и обещали разобраться и выяснить, кто допустил такую оплошность с блуждающими душами. Почему они оказались там, где их быть не должно. В общем, бардак не хуже чем у людей. Только с божественным уклоном.
  - Ясно...- встрепенувшись, было при первых словах дракон, испытал явное облегчение. Все же он сильно переживал за неё.
  - О тебе тоже был разговор...- как бы, между прочим, сообщила ему Шини, снова заставив Нори волноваться.- Если сократить до понятного, то учитывая твое хорошие поведение, тебе позволено и дальше забавляться со своим кланом. Но при условии, что от них не возникнет проблем, ... как и от тебя тоже. Имей виду, я за тебя поручилась. Подведешь, самолично хвост оторву.
  И снова вздох облегчения. Можно сказать, он отделался легким испугом. А хвост!.. Он ящерица, новый вырастит!
  Но теперь, главное, у него есть официальное разрешение.
  - Как там наш птенчик поживает?- полюбопытствовала Шини, уткнувшись личиком в его плечо, подозрительно затихнув.
  - У него экзамен,- просветил свою бывшую половинку.- Чувствую его раздражение и желание поспать.
  - Поспать? Чем же он занимался ночью?.. Неужели помниться с Норико?- с надеждой в голосе. Даже встрепенулась, оторвалась от его плеча.
  - Нет, в их отношениях ничего не изменилось...- разочаровал её он.- Ночью прибежала соседка. Дочка у неё заболела. Пришлось ему вместе с Эри выступать в качестве экстренной медицинской помощи. А потом ещё, поутру, самолично сопроводить больную в больницу и убедится, что с ней все будет хорошо. Из-за этого чуть не опоздать на экзамен.
  - Ну и как он справился?- явно теряя интерес, снова устраиваясь под боком у дракона.
  - Знаешь, он улучшает свои навыки, с невероятной скоростью!- то ли похвалил, то ли просто высказал свои наблюдения.
  - Тебе тоже так показалось,- пробормотала Шини.- Я тоже заметила, что он невероятно быстро осваивает новые техники. Независимо от того, боевые они или медицинские... Что думаешь об этом?
  - Думаю... Наше слияния, дело в нем. Я не ожидал такого результата. Я почти уверен, что при необходимости смогу взять контроль над его телом,- признался Нори.
  - Если ты так сделаешь, вряд ли он этому обрадуется,- укладываясь на колени бывшему мужу, заметила она.- Чего-то не хватает!- Подняла голову, что бы снова оглядеться.- Эй, рыжий! Не прячься, там... Я знаю, что ты там.
  - А я и не прятался,- высунулся из-за камня лис.- Просто не хотел вам мешать.
  - Какой ты у нас деликатный стал,- восхитилась Шини.- А ну, поди, сюда!.. Сюда иди, говорю... Сюда... пока один из хвостов не вырвала.
  - Че, сразу хвост!- возмутился лис, но к зовущей подошел.
  В следующую секунду был схвачен и ...
  Равномерное и расслабленное дыхания спящей девушки. Лис страдальчески глянул на дракона, и чуть слышно высказал свое возмущение. Не приведи господь, спящая проснется.
  - Использовать меня в качестве подушки, да она меня вообще в грош не ставит!
  - Ну, думаю, она тебя ценит,- с явным намеком на нынешнее положения лиса, со смешком ответил Нори.- Как подушку...
  - Укушу!- пригрозил тому лис.
  - Зубы выбью!- не остался в долгу дракон, и сразу же предупредил.- Если она проснется, обоих в песок закатает.
  'Чем там занимается его подопечный? Экзамен, поди, уже начался...'
  Поднял взгляд на уступ над морем, где любила проводить свое время Эри. Он и сейчас не был пуст. Освещённый светом луны, на самом краю уступа стоял Дэн.
   Глава-1.
   Экзамен, начало...
  Экзамен... И это вы называете экзаменом? Он себе несколько иначе представлял. Речь экзаменатора перед началом, почему-то ассоциировалось у Джока с одной единственной фразой.
   Вы никто и звать вас ни как! И даже амёба имеет больше прав, чем вы...
  - Кого-то это мне напоминает,- задумчиво произнес Джок, невольно привлекая к себе соседа справа. Кем, по иронии судьбы оказался Неджи. Он и так выглядит не восторге от того, что придется сидеть рядом с ним.- Где-то мне это уже слышать доводилось.
  А возможно, у него просто разыгралось воображение. После небольшой демонстрации того, что будет с теми, кто отступит от правил экзамена, им раздали бланки с девятью из десяти вопросов. Дали время и предупредили, что десятый вопрос будет задан в конце.
  Взглянув на список, Джок испытал легкую грусть. На большинство вопросов, ответы он худо-бедно знал. Но почему-то эти вопросы вызывали в нем некоторое недоумение.
  Разве такое должны спрашивать у вчерашних генинов?
  Это как бы, если бы кто-то стал расспрашивать рыбу, как она дышит под водой, и что она при этом ощущает. На пример, вопрос об угле возвышении броска кунаем по мишени в более пятидесяти шагах.
  И на хрена ему это знать?
  Во время боя, ты меньше всего будешь думать об углах, направлениях ветра, и подобной хрени. Ты действуешь инстинктивно, меньше всего думая о правильности бросков.
  Но в чужой огород со своим уставом. В общем, он начал отвечать на имеющие вопросы, на те которые хватало его знаний. Вопросы явно были рассчитаны, в своем большинстве, на уровень шиноби, ... как бы это сказать правильно, уровнем выше среднего. Если и для генинов, то только для тех, кто в списках учащихся был в первых строках по успеваемости в академии.
   - Хм...- услышал голос дракона.- Забавно... Но знаешь суть экзамена, явно в несколько другом.
  - Я тоже об этом подумал,- согласился с мнением хранителя Джок.- Но не могу уловить саму суть. Не могу понять, почему они сосредоточились на отлавливание тех, кто мухлюет на экзамене? Словно это играет, какую то роль...
  Трудно не обратить внимания на это. Особенно когда мимо тебя, то и дело проходят пойманные на попытке списать, генины. К чему такая строгость?
   - Только тех, кто попался на этом,- поправил Нори.- Видимо суть экзамена в том, что бы суметь с жульничать и остаться не пойманным.
  "А ведь он, наверное, и прав..."- обдумав услышанное, вынужден был, согласился с ним Джок. Если подумать, это лучшее объяснение. Тогда все становиться понятным.
   - Хочешь, я помогу тебе ответить на эти вопросы?- предложил Нори.
  - Не возражаю...- даже несколько обрадовался предложению.
   Глупо отказываться от помощи, которую предлагают. И уже через десять минут, в полном взаимопонимании, со своей совестью, он отложил ручку, откинулся спиною на стул.
  Закончил!
  Теперь можно... Джок прикрыл глаза. Со стороны возможно и казалось, что он задремал, но он внимательно следил за окружением, с помощью своей способности, ещё раз обдумывая слова Нори. Если взять предположение дракона за основу, многое становиться ясным. Как и поступки экзаменаторов. Видимо основная цель экзамена не письменная работа, а умение сбора информации. А те кто попались, экзамен провалили.
  Если рассматривать с этого угла, все становиться логичным и понятным.
  Какой-то жук забрался прямо на исписанный Джоком листок. Тот поднял руку, но в последний момент сдержался, не стал бить жука, а снова опустил руку. Догадался, чьим это может быть жук, и что он делает на его листе. Если присмотреться многие, заняты именно тем, что бы списать у соседа, оставшись не замеченным. На это, со стороны было даже забавно наблюдать.
  И то, что периодически экзаменаторы замечали и удаляли из аудитории попавшихся на этом деле, только подстегивало его интерес.
   -Могу спорить, что последний вопрос тоже окажется с подвохом,- предположил Нори.
  Джок не ответил, но мысленно с драконом был согласен. Должна быть веская причина, почему десятый вопрос не был задан сразу. Да и если честно, ему самому стало интересно, какую такую подлянку приготовили под конец. Вот только сильно хотелось спать. Сказывалась бессонная нынешняя ночь.
  - Так, сейчас я задам десятый вопрос,- неожиданно прозвучало со стороны экзаменатора, заставив Джока чуть вздрогнуть. Он действительно чуть не уснул сейчас.
  - Но перед тем как задать последний вопрос разрешите мне добавить несколько правил относительно ответа на этот вопрос.- Нечто ожидаемое. По крайне мере, Джок, что-то такое. А вот напряжение, среди генинов заметно возросло. Они тоже почувствовали, подвох, связанный с десятым вопросом.
   - Увеличиваю ставку!- снова голос Нори.- Ни будет, ни какого вопроса...
  - Уверен?- усомнился Джок.
  - Как и в том, что я от природы белый и не потемнею!
  - Пожалуй, я все же пас...
  Убедившись, что достиг нужного эффекта, шиноби со шрамом продолжил:
  - Сначала вам придётся выбрать отвечать на этот десятый вопрос или нет,- а вот это заявление определено повергло всех в шок. А Джок снова должен был констатировать, что видимо Нори и тут оказался прав.
  - Что значит выбрать?- несколько эмоциональный женский голос. Джок обернулся. Это оказалась девушка из команды Песка... Темари, кажется её звать.- А если не отвечать, что будет?
  - Тот, кто решит не отвечать, то его количество балов автоматически будет равно нулю и он покинет экзамен... вместе со всей своей командой...
  'О как!- Джок даже не удивлен. Подобное он и ожидал.- Однако, этот экзамен не настолько и скушен, как показалось на первый взгляд..'
  -... Есть еще одно правило,- с невозмутимым видом продолжил Ибики, игнорируя поднявшийся в зале шум.- Те, кто решаться продолжать экзамен, но не смогут ответить на последний вопрос навсегда лишаться права сдавать экзамен на чунина.
  Контрольный в голову! Легкая усмешка скользнула по лицу Джока. Теперь он полностью разделял мнение хранителя, что десятого вопроса не будет. В следующий тур пройдут только те, кто выдержит давления последнего вопроса.
  'Надеюсь, Наруто выдержит, и не подастся давлению',- обеспокоился Джок о команде номер семь. А тем временем, не выдержали нервы у первого из сдающих экзамен.
  И это словно послужило спусковым крючком. Одним за другим аудиторию начали покидать молодые шиноби.
  'Если так пойдет дальше, ни кого не останется...'- подумал Джок и в этот момент зевнул. Как говориться от всей души, привлекая к себе внимания экзаменаторов и сдающих экзамен.
  - А не обращайте внимания,- виновато улыбнулся он.- Да вы продолжайте, э-э-э... господин Морино.
  - Вот как,- задумчиво глянул тот на парня.- Ты находишь мой экзамен скучным?
  - Я просто почти не спал этой ночью,- пояснил Джок, выдерживая давящий взгляд.- Так что если можно давайте поскорее закончим.
  'Вот не надо было на меня так смотреть',- разозлился парень.
  И в этот момент поднялся Наруто. Но не для того, что бы уйти.
  - Не испытывайте меня!- эмоционально выкрикнул он.- Я не струшу... И даже если я не отвечу на последний вопрос, и на всегда останусь генином...- и дальше в том же духе.
  Но своими неожиданными словами разрушал давящую атмосферу этого места.
  'Как говориться... шах и мат!'
  Настроение окружения поменялось. Теперь оставшиеся генины, были полны решимости, сдать этот экзамен.
  Дальнейшее можно и не описывать. Видимо поняв, что еще раз такого эффекта давление на генинов он оказать не сможет, Ибики объявил первый тур экзамена завершенным. А тех, что остались, прошедшими во второй тур. Как завершение экзамена небольшое пояснение основной цели первого тура экзамена.
   - А я смотрю, ты невероятно умный дракон,- мысленно произнес Джок.- Если бы не ты, неуверенно, что догадался...
  - Поживи с мое!- явно довольный ответил ему Нори.- Шини, была бы восторге от увиденного.
  - Кстати, она ещё не вернулась?
  - Устала она... Отдыхает,- и добавил.- Тебе бы тоже не мешало отдохнуть...
  Но как оказалось, сюрпризы на сегодня не закончились. Эффектное появления очередного экзаменатора, затмило все то, что было до этого.
  Звон разбитого стекла и довольно яркая особа перед аудиторией.
  - Меня зовут Анко Митараши, и я ваш следующий экзаменатор на второй тур!- жизнерадостно заявила она, окидывая взглядом класс.- Что-то слишком много их осталось,- претензия к предыдущему экзаменатору.
  - А ты не могла, как все нормально войти через дверь,- проворчал Ибики, но на претензию все же ответил.- В этом году экзамен сдают слишком много достаточно сильных шиноби.
  - Ну, не важно... думаю после моего тура экзамена их останется меньше половины,- многообещающее заявления. Не надо было оборачивается и смотреть по сторонам, что бы понять, что недавняя радость конца первого тура экзамена, сменилась молчаливой настороженностью.
  - В этой деревне вообще есть нормальные джонины,- честно, получилось совершенно случайно. Как бы само вырвалось. Да и сказано, Джоком, это было сравнительно не громко. Просто сидел он как раз напротив экзаменаторов, в трех рядах от них. А после недавних слов Анко, в классе на короткое время, наступила тишина. И вот в этой тишине его слова и были услышаны.
  - Имеешь, что-то против, Красавчик?- прямой давящий взгляд.- Не боишься, что твое смазливое личико несколько испортят на этом экзамене?
  Этот явный намек на его внешность, и тяжелый взгляд, призванный смутить его и вызвать неуверенность. В общем, зря это. Не любил Джок, когда с ним пытаются такое проделать. В этом случае срабатывало, что-то похожее на защитную реакцию.
  - Против?- понимая, что не должен этого делать, но уже не в силах остановить рвущиеся раздражение.- Да мне этого листа... обоих сторон,- кивок на исписанный лист перед ним.- Не хватит, что бы мелким шрифтом выписать все накопившиеся претензии. А ваше поведение, как представителя приемной комиссии ставит под сомнение вашу профпригодность.
  Он её разозлил. Возможно, он это сделал зря.
  "Блин, да что я делаю?"- подумал с некоторой досадой. Из-за того, что не удалось выспаться ночью, настроение с легким "привкусом" раздражения. Да ещё этот первый тур, несколько выбил из привычной колеи.
  - А ты, не слишком борзый?- быстрое движение и в край парты за спиной, на уровне головы и у самого уха вонзается кунай. Еще пару сантиметров выше и тому, кто за спиной могло сильно не повести. Вполне ожидаемо, что соседи рядом с ним, постарались несколько отодвинуться от него. Но вот только сам Коноэ, на лезвие у самого своего лица даже не посмотрел.
  - Я в курсе этого... мать писала. Так что лучше обойтись без повторения прописных истин,- его несколько понесло. И ответный взгляд, разноцветных глаз, над стеклами, чуть съехавших на нос затемнённых очков, тоже особо добрым не назовешь.
  Чем бы это кончилось, не вмешайся Морино Ибики.
  - Ну, хватит,- довольно жестко отдернул обоих.- Не хватало ещё здесь драку устроить.
  Джок дернулся, отводя в сторону взгляд.
  "И правда, чего я вдруг так завелся..."
  - На сегодня может быть свободными,- отводя от разноглазого парня взгляд, уже спокойно произнесла Анко.- Встретимся завтра в это же время... Все свободны...
  Но когда мимо неё проходил Джок, чуть слышно, с легкой угрозой произнесла:
  - Я тебя хорошо запомнила... Посмотрим, чего ты стоишь на экзамене.
  И неожиданно услышала негромкое в ответ:
  - За последний месяц я это уже столько раз слышал, так что...- замолчал, оборвав себя на полуслове. Развернувшись быстро вышел, вслед за остальными.
  - Чего ты взъелась на парня?- укоризненно глянул на неё Ибики.- Могла бы действительно не устраивать шоу с эффектным появлением.
  - Знаешь, несколько обидно, когда тебе такое говорит генин,- призналась Анко.- Вот и не сдержалась немного.
  - Если тебя это немного успокоит, этот парень не генин,- несколько неожиданно для неё сообщил глава отдела допросов и пыток и по совместительству ведущий специалист следователь.- По сути, это экзамен для него проверка на звание джонина...
  - Еще один уникум?- немного скептически глянула на коллегу.- И к чему ему такая честь? Что-то я о нем не слышала.
  - Он недавно в деревне, но его уже высоко оценили несколько известных людей деревни. Такие как, не без известные тебе, Цунаде и Джирайя,- заметил Ибики.
  - И чем же он им приглянулся?- проявила заметный интерес к теме.
  - За прошедший месяц, уже двое не слабых шиноби, уровня джонина, пали от его рук. Слышала, наверное, такие имена как Забуза Момочи и Гэкка Хига. Больше известные как Демон Тумана и Кровавая Вдова?
  - С последней даже имела неприятную встречу,- задумчиво заметила Анко, рефлекторно потирая плечо, где осталась отметка от их той встрече. И вдруг встрепенувшись, с некоторым недоверием.- Постой, хочешь сказать, что это он её убил?- сообразила она.
  - А ты не слышала?- подивился он.- А ну да...- вспомнил.- Ты же только на днях вернулась с той миссии из страны Рисовых Полей. Понятно, что ты ещё не слышала той истории.
  - О чем ты? А какой истории ты говоришь?
  Ибики, вкратце поведал ей, о недавнем нападении разбойников, на бывшего главу клана Сасаки, когда он возвращался с отдыха вместе со своей внучкой. И чем все это закончилось.
  -... Он тогда здорово им помог. А во время преследования уцелевших разбойников, и столкнулся с Хига. Со слов свидетеля того боя, шиноби из охраны бывшего главы клана, он дрался с ней на равных.
  - Может быть, ему просто повезло,- усомнилась Анко.
  - Возможно... Но всего спустя пару недель, он снова поучаствовал в столкновение с разбойниками, когда они напали на пансионат, где происходила встреча держателей акций нашего банка. И в той битве он встретился с Момочи. И в результате обзавелся трофеем виде знаменитого меча Забуза. Правда свидетелей того боя на этот раз не было.
  - Не слишком много разбойников развелось в окрестностях Конохе?- заметила Анко.- Кто-то у нас плохо стал выполнять свою работу.
  - По этим случаям уже видится расследования. Уцелевшие разбойники, и шиноби отступники, уже дают показания,- проигнорировал её явный намек о компетентной работе его отдела, Ибики. Ведь помимо допросов, его отдел еще занимается и обработкой информации поступающей к ним от информаторов.
  - Если это так, действительно интересный парень, получается... Тогда зачем ему этот экзамен?- удивилась она.- Можно было дать ему джонина без этой глупой проверки.
  - Дело в том, что он недавно в Конохе, и он нем, мало что известно,- пояснил Морино.- Вот и хочет хокаге приглядеться к нему поближе, прежде чем принять решение.
  - Что за глупость,- поморщилась Анко.- Если человек достоин, то не зачем устраивать пляски вокруг потухшего костра. Поэтому я и стараюсь держаться подальше от всего, что связано с политикой...
  - Быстро же ты свое мнение о нем поменяла,- заметил тот словно между прочим.- Неужели понравился?
  - Вот только глупостей говорить не стоит,- фыркнула в ответ Митараши.- Я давно уже вышла из того возраста когда меня интересовали мальчишки со смазливыми личиками. Пусть даже они и талантливые шиноби. Ты сказал, что он недавно в Конохе... - прицепилась к оброненной в разговоре фразе.- Он жил где-то в глуши?
  - До недавних пор,- подтвердил Ибики, не делая из этого особой тайны.- А конкретно в стране Туманов, в какой-то удалённой деревушке.
  - Даже так,- снова удивилась Анко.- И его вот так просто приняли в деревне?
  - Его привела сюда, сама госпожа Цунаде,- пожал тот плечами.- И она за него поручилась.
  Госпожа Цунаде... это веский покровитель. И вряд ли бы она поручилась за случайного человека.
  - Чем же он ей так приглянулся?- высказала свое удивление ученица саннина.
  - У него очень сильный дар в использовании медицинских техник,- пояснил он.- Сейчас он проходит обучение в госпитале Конохе.
  'Ну, теперь понятно, почему она к нему прицепилась'.
  - Есть ли ещё, что я должна знать?- внимательный взгляд на коллегу по экзамену.
  - У него измененный улучшенный геном льда...- а вот это интересно. И она знала только один клан с таким геномом. Вот только она слышала...
  - Клан Юки,- удивление в голосе.- Не думала, что кто-то из них выжил
  - Коноэ,- поправил её Ибики.- У нас он зарегистрирован как Коноэ Джок... Ему с сестрой повезло выжить.
  
  - Джок, чего это ты вдруг, так завелся?- уже на улице спросил его Наруто.- Я даже подумал, что вы прямо там сцепитесь...
  - Глупость, это все... Немного вспылил и не сдержался...- поморщился, словно от зубной боли.- Просто ночка выдалась нервной, не обращайте внимания,- попросил их Джок.- Самому за свою выходку стыдно. Обязательно завтра извинюсь...- дав понять, что эта тема закрыта. Ему действительно было неприятно вспоминать об этом.
  Распрощавшись с остальными еще у академии, до завтрашнего тура экзамена, они вчетвером направлялись к полигону клана Узумаки. (Как по привычке они продолжали называть то место). Какаши, ещё раньше у академии, поздравив своих учеников с успешно пройденным первым этапом экзамена, посоветовав всем отдыхать, и поспешил уйти, по своим делам. Перед уходом ещё раз всех похвалил, сказав, что ни на минуту не сомневался в том, что они справятся.
  - Скажи, ты ведь догадался о настоящей цели экзамена?- неожиданно спросил его Саске. Он сидел на том же ряде, что и Джок, всего пяти местах от него, и несколько раз тот ловил на себе его взгляд.- Ты был уж слишком, через чур спокоен...
  - Ты меня сильно переоцениваешь,- криво усмехнулся Коноэ.- Я начал примерно догадываться только в самом конце. Некоторая уверенность появилась только после того как разговор зашел о десятом вопросе. Верная об условиях ответа на десятый вопрос.
  - Мог бы хоть мяукнуть нам,- проворчал Наруто.- Я до последнего, не был уверен, как поступить. Если бы не твой зевок...
  - Мяу!- выполнил просьбу Наруто Джок, вызвав смех и улыбки на лицах остальных. А ещё несколько отвлек того от неприятных мыслей.- А если серьезно, я, как и Какаши был уверен, что вы справитесь.
  Вежливо улыбнулся пожилой женщине, чуть шагнул в сторону, уступая ей дорогу. В ответ услышал ворчливое бормотание о нравах нынешней молодежи, не уважающих старших, и громко смеющихся на всю улицу.
  - Обещаю, на втором этапе, обязательно буду мяукать,- пообещал Джок, провожая бабку взглядом.
  - Боюсь, в этом случае тебя могут не правильно понять окружающие,- заметил Наруто со смехом.
  - Будут бояться...- предположил Джок, улыбаясь.
  - Скорее они решат, что у тебя съехала крыша,- возразил на это, Саске.
  - Тихо шифером шурша, крыша едет не спеша,- и сам рассмеялся следом за остальными.- А если серьезно, не думаю, что второй тур будет похож на первый. Я бы ожидал, что-то подобие командных состязаний. Или одиночные бои.
  - Ну, с этим мы справимся,- как-то легкомысленно произнес Наруто, за что и получил не сильный подзатыльник от своей подруге.
  - Не стоит недооценивать подготовку других шиноби, что участвует в экзамене,- укоризненно глянула на него Хината.- Сам же слышал на экзамене, что в этом году много сильных шиноби.
  - Но мы же не слабее,- настаивал на своем Наруто.
  - Не слабее,- согласилась с ним девушка.- Но не стоит от этого расслабляться.
  - Тогда как насчёт небольшой тренировки?- предложил Узумаки.
  - Пожалуй, я пас,- отказался Джок.- Спать хочу...
  Из его дома слышался стук молотков и из открытых окон, 'доносился' до их обаяния, неповторимый запах краски. Как говорится, работа кипит. У входа тележка. Двое рабочих грузят в неё старую мебель, ту, что на ремонт. Всем этим безобразием командует тот, кого в прошлом звали Демоном Тумана. Джок благополучно спихнул на него всю эту работу.
  Остановился, перекинуться парой слов, и поспешил дальше. Но не в дом, следом за Наруто. Вот туда-то он как раз и не спешил. В такую жару, что снова установилась на улице, озеро в этом плане более предпочтительно. К тому же там у него есть свое место, где никто не помешает.
  Сейчас эта была самая соблазнительные мысль, которая могла прийти ему в голову. А все остальное можно оставить и на потом...
   ***
  Отрытая терраса небольшого летнего кафе, на самой окраине Кантона. В это утреннее время, посетителей здесь было немного. Поэтому присутствие двух молодых женщин, приковывали взгляды не только немногочисленных постоянных посетителей, но и случайных зевак на улице. Хотя, действительно молодой женщиной среди них была только одна. Другая, блондинка с шикарным бюстом, так только выглядела. Но именно она вызывала наибольший интерес.
  - Цунаде-сан, как долго мы еще будим находиться в этом месте?- осторожно уточнила у своей выдающейся спутницы Узуки.- Прошло уже десять дней.
  - Ты куда-то торопишься?- лениво ответила на это Цунаде, расслаблено потягивая, свой зеленый, утреней чай.
  Десять дней как она снова оказалась в этой деревне, где встретила Джока и Норико. Улыбнулась, вспомнив выражения лица управляющего игорным клубом, когда они встретились на улице три дня назад. Судя по тому кислому приветствию, он ещё не забыл её те посещения, и чем это заканчивалось для заведения. Особенно то, как Джок чуть не разорил их подчистую.
  - Нам уже надо возвращаться в Коноху,- напомнила девушка из АНБУ.
  - Я помню,- и в этот момент её привлекло движение в конце улице.- А вот, кстати, и те, кого мы ждем!
  Югао, резко обернулась в ту сторону куда смотрела и саннин и увидела двоих. Мужчину и женщину, внешне не старше тридцати. Но то, что оба они из клана Узумаки, даже и не возникло сомнений. У обоих отличительная черта клана, ярко-красные волосы.
  Цунаде, в таком обличи, их тоже видела впервой. Но то, что это именно те, кого они ждут, не возникло сомнений ни на секунду.
  Те их тоже заметили, и направились прямиком к ним.
  - Прошу прощения, что заставили себя ждать Цунаде-сама... Узуки-сан,- вежливо поздоровался с ними мужчина.
  Югао, удивлено присмотрелась к нему.
   Откуда он ее знает?
  Сама могла поклясться, что видит их впервые.
  - Я рада, уже тому, что вы добрались без происшествий!- поднялась им на встречу Цунаде.- И как вам?
  - Незабываемое ощущение!- прекрасно поняла, что та имеет виду, спутница мужчины.- Начинаешь ценить, что-то только после того как потеряешь.
  - Думаю, стоит продолжить наш разговор в другом месте,- с намеком произнес Акио. Цунаде даже пришлось сделать усилие, что бы ни назвать его старым именем.
  Под другим местом он подразумевал, комната в гостинице, которую занимали Узуки и Цунаде. Сразу, как только они переступили порог, он сложил печать, прикрыв комнату звукоизолирующим барьером, исключающим саму возможность подслушивать.
  Видя недоумение и некоторое напряжение на лице Узуки, Акио сделал успокаивающий жест, открыто улыбнулся ей.
  - Вижу, что от меня ждут объяснений, но прежде позвольте мне выразить вам свою благодарность!
  - Благодарность?- переспросила Узуки.- Хотелось бы ещё понять за что...
  - За то, что вы выполнили данное мне тогда, обещание! И все это время присматривали за моим сыном,- с чувством произнес он.
  И тут её словно огнем обожгло. Она действительно давала такое обещание несколько лет назад. Но человек, которому она давала его... Да, нет... Разве такое возможно?
  - При нашем тогда разговоре был ещё один человек. Как его звали?- с явным волнением в голосе, спросила Узуки. Но где-то в глубине нее росло явное желание поверить в чудо.
  - Ты имеешь виду Джокера?- прекрасно понял ее Акио, и чуть заметно улыбнулся.
  - Господин хок...- выдохнула она.
  - Просто Акио,- прямо глядя ей в глаза.- А мою жену зовут Айка...
  Цунаде, не вмешивалась в их разговор. Хотя и была несколько удивлена тем, что он решил открыться ей. Удивлена и немного, сбита с толку. Тогда она ещё не догадывалась, что это не было спонтанным решением. И прежде чем решиться на это у него был длительный разговор с Шини.
  - А да... хорошо, господин...- все еще в некотором шоке. Ну, что же, винить её за это трудно.
  - Акио,- еще раз терпеливо повторил он.- Не каких господин... и тому подобное. Давай сразу проясним. Я не собираюсь предъявлять права на пост хокаге. Не собираюсь заявлять о себе как о четвертом хокаге. И так же хочу сказать, что то, что я сейчас здесь, но в другом обличи, всего лишь исключение из правил, которое вряд ли возможно ещё раз. Поэтому этой темы мы больше не касаемся.
  - Да, конечно...- несколько успокоилась Узуки. И к ней вернулась её прежняя рассудительность и сдержанность.- Звучит ваша жена,- задумчиво на Айку.- Вам очень идет ваш новый облик госпожа Кушина... прошу прощение, обозналась... госпожа Айка,- поспешила исправиться.- Но позвольте узнать, тогда кто такие, Норико и Джок? Или это тоже тайна...- и вдруг сама замерла, словно к чему-то прислушалась. Осторожно повторила вслух:
  - Постойте... Джок... Джокер... - новая порция изумление во взгляде.- Не может быть! Только не говорите мне, что этот парень, тот самый Джокер?
  - Определенно я в тебе не ошибся,- с улыбкой произнес Акио.- Ты действительно достойна внимания девушка. Как догадалась? Неужели только из-за имени?
  - Еще раньше, при первом общение, у меня возникло ощущение, что мы с ним раньше встречались. Манера разговаривать. Как он себя вел в общение со мной. И ещё несколько мелочей. Но вместе складывалось ощущение, что мы уже раньше встречались. Только я так и не смогла вспомнить, где мы могли видеться. Хоть и старалась это сделать. Если сейчас не наш разговор, возможно и не догадалась бы.
  - Понимаешь, что о своих догадках должна будешь молчать?- напомнил ей Акио.- Даже на допросах, если придется...
  - Тогда будет лучше не попадаться,- на полном серьезе произнесла Узуки.- Если в допросе будут участвовать члены клана Яманака, они вытянут из меня все, что я знаю и о чем успела забыть.
  - Об этом я уже подумал,- кивнул на это Акио.- И к этому вернемся чуть позже.
  - А Норико, она кто?- неожиданно спросила Югао. Видимо личность этой девушки ей тоже не давало покоя.- Или мне не стоит об этом знать?
  - Она наша дочь,- вместо мужа ответила на это Айка.- Старшая сестра Наруто.
  - Именно так, - видя выражение крайнего недоверие на лице девушки, заверил её Акио.- Это трудно объяснить, но это именно так... А теперь мне бы хотелось поговорить о другом... Цунаде-сама, я бы хотел от вас узнать о текущей обстановке в Конохе, и что нам ждать... чего опасаться? Хотелось бы хоть немного ориентироваться в нынешней ситуации.
  - То, что я будущая хокаге, вы уже в курсе,- утверждение, не вопрос и намек все на того же Джока. В ответ сдержанный кивок.- Со своей стороны, я могу гарантировать, ваши личную безопасность. А насчет закулисных игр сильных кланов, кое-что я могу рассказать... Во первых клан Хьюга... Вы не хуже меня знаете его главу и то, на что он готов пойти ради клана. Но мое личное мнение...
  
  -... Вот как,- задумчиво произнес Акио, спустя полчаса разговора.- Теперь хоть в общих чертах я представляю, с чем нам, возможно, предстоит столкнуться.
  - Ни как хокаге, а как глава клана Сенджу, я гарантирую защиту представителям клана Узумаки. К тому же, для меня вы, можно сказать, не такие уж и далекие родственники, учитывая из какого клана, происходила моя бабушка.
  - Благодарю!- не просто пустая благодарность, а нечто большее.- Для нас поддержка клана Сенджу, большая честь. В свою очередь, гарантирую поддержку и помощь, в случаи нужды, клана Узумаки.
  Можно сказать, вот так, без лишней помпы, пышных церемоний и подписания договоров, состоялся союз двух кланов. Кто-то скажет, что это не серьезно. Ну, какой же это союз? Союз осколков бывшего могущества. Но стоит напомнить об одной известной поговорке, о камушках в жерновах. А если это не просто камушек, который можно легко размолотить, а алмаз, который может натворить дел, попав в сложный механизм? Кто знает. Но хочу напомнить ещё одно. Даже самые сильные союзы порой рождались из мелких, из тех, на которые никто сразу и не обратит внимание.
  Но думаю, стоит оставить эту тему и дальнейший разговор, произошедший между союзниками. Учитывая, сколько лет они не виделись, им было о чем поговорить и что обсудить между собой. Да и вспомнить было о чем.
  Самое интересное произошло в конце, когда Акио, жестом подозвал к себе Узуки и заглянул ей в глаза. О дальше произошло то, что уже происходило, только с участием Джока. Его глаза налились чернотой, так что даже зрачка стало невидно. Секунда, другая и у него снова нормальный взгляд, даже и следа черноты не осталось. Только девушка напротив него невольно отшатнулась, назад испытав мгновенное чувство страха. И пока приходила в себя от неожиданности, услышала несколько задумчивое от Цунаде:
  - Это то, о чем я подумала? Джок проделав нечто подобное.
  - Только в моем случаи, это разовое действие. Еще раз такое я уже проделать не смогу,- и глянул успокаивающе на Узуки.- Все, все... уже все нормально! Теперь даже клан Яманака, не сможет ни чего узнать.
  - Даже спрашивать не хочу, как у вас это получилось,- слабым голосом произнесена несколько успокоившись, девушка.
  - Вот и чудно,- одобрительно кивнул Акио.- Когда мы возвращаемся в Коноху?- вопрос адресованный Цунаде.
  - Думаю, не стоит долго задерживаться,- подумав, произнесла она.- Завтра ещё немного отдохнем. А после завтра в дорогу... Надеюсь, на этот раз обойдемся без приключений,- задумчиво. Какие приключения она имела виду, никто уточнять не стал. И так было не трудно догадаться, что она имела виду.
   ***
  Проснулся уже с привычной тяжестью на груди.
  Скосил взгляд... Ну, кто бы сомневался! Его снова использовали в качестве постели. И снова это был рыжий, который серебряный и крайне наглый. Но к подобному выходкам лиса, Джок уже успел привыкнуть, и относился к ним философски. К тому же теперь ему была известна причина подобного поведения лиса.
  - Я смотрю, вы прям, не разлей вода,- заметил сидящий рядом Кин.- Это тот о ком я подумал?- явно намекая на девятихвостого.
  - Он самый... зверюга!- у озера было хорошо, и вставать совершенно не было желания. И даже жёсткая земля под спиной не могла испортить его хорошее настроение.- Ты чего здесь?
  Вместо ответа, тот произнес с некоторым осуждением:
  - Для главы, хоть и маленького, но клана, ты ведешь себя крайне безрассудно.
  - И в чем выражается моя безрассудность?- принял более удобное положение Джок. Вопреки ожиданиям, лис на его груди ни как не отреагировал, на его перемещение. Продолжая все так же, свернувшись клубком использовать его в качестве лежанки для сна.
   Спит что ли?
  - Негоже глава клана вот так валяться на земле и дрыхнуть,- заметил Кин.- Это выглядит не прилично,- ещё один поклонник древних традиций на его голову.- Но не это важно... Что за выходку ты устроил на экзамене?- видимо Наруто уже успел все рассказать.- Знаешь, это не приемлемо...
  - Неужто, это ты меня взялся отчитывать?- изумился Джок.
  - Кто-то должен это сделать,- серьезно глянул на него Кин.- Ты глава клана...- снова повторил это.- Ты должен быть более сдержанным и не провоцировать конфликты. А вместо этого ведешь себя как вспыльчивый подросток, переходного возраста.
  - Вообще-то, я так и выгляжу,- заметил Джок.
  - Главе клана может быть и десять лет, но если он хочет и дальше оставаться главой своего клана, он должен стать взрослым, и не позволять эмоциям брать вверх над рассудительностью,- довольно жестко осадил его.
  - Такое чувство, что меня только что, морально отшлепали!- проворчал Джок. Как не хотелось этого признавать, но тот не сказал ни чего, чего бы он и сам не знал и о чем не догадывался. Но услышать порицания со стороны, все же несколько неприятно. Особенно когда оно соответствует истине. Инстинктивно хочется на это возразить.
  - Мне это и без твоих нотаций и так ясно...
  - Ну, вот опять,- видимо он, таким образом, просто издевался над Джоком.- Вместо того, что бы грубить ты должен был поблагодарить меня!
  - Мне больше охота тебя послать, далеко со свечкой...
  - А почему со свечкой?- полюбопытствовал Кин.
  - Потому-то там, куда я тебя пошлю, темно и сыро,- под смех своего собеседника пояснил Джок.- Хватит ржать!- невольно заулыбался сам.- Лучше все же скажи, почему ты здесь?
  - А где мне ещё быть,- пожал плечами Кин.- Молодые тренируются и у них там свой сенсей, и моего присутствия не требуется. Вика полная хозяйка в доме и она выгнала меня присматривать за тобой. Сказала, что бы я привел тебя и остальных на ужин. Надо признать, впервые встречаю настолько наглую особу. Она принялась командовать мною буквально с первых секунд.
  - Ты не особо и против этого, как я погляжу,- заметил Джок.
  - Она обаятельная девочка. А готовит, не каждый взрослый так сможет!- признался Кин.- Только заодно это готов и потерпеть.
  - А остальные где?- вернул разговор к прежней теме Джок, хотя об ответе он и так приблизительно догадывался.
  - Эри с утра в больнице. А Норико, укатила со своей новой, старшей подругой... Поэтому я здесь, что раздражать тебя одним своим присутствием.
  Слишком уж близка, сошлась Норико с Аки. Не то что бы Джок против этого, но не на секунду ни забывал кто такая госпожа Сасаки.
  - У тебя это хорошо, получается,- фыркнул Джок, подозрительно глянул на лисенка. От лежки в одном положение затекла спина.
   - Только попробуй скинуть,- услышал мысленное предупреждение лиса. Удивительно как он догадался о том, о чем Джок подумал.
   - Значит, притворяешься,- уличил лиса. Но скидывать его все же не стал. Осторожно взял его на руки, и приняв сидячее положение на колени.- Выглядишь не очень, произошло что-то?
  - Эта вернулась!- даже в мысленном восклицании слышалось столько досады.
  О том кого он имеет виду под 'этой', можно было и не спрашивать.
  - Скажи,- неожиданно спросил его Кин.- А так тебе был нужен этот экзамен? Судя по тому, что свой протектор, ты так и не потрудился вытащить из кармана и повязать куда-нибудь, я уже сомневаюсь, что тебе это надо.
  Странная логика.
  - А причем здесь протектор?- удивился Джок.
  Ну, да, грешен. С того дня как хокаге выдал ему протектор шиноби, он его ещё ни разу не надевал. Так и носил его в кармане. Даже на сегодняшний экзамен не надевал. Но вот лично он, не видел в этом особой проблемы.
  - Протектор, это символ шиноби. Нас с детства приучают к мысли, что шиноби это нечто исключительное, что выделяет нас,- пояснил Кин.- Даже отступники своих деревень не расстаются с выданным когда-то протектором. Словно подчеркивая этим свою избранность.
  - По-моему, это несколько глупо,- задумчиво произнес Джок. До этой секунды он как-то не задумывался об этом.- Не протектор делает человека, а человек сам себя делает. А это...- он вытащил повязку и продемонстрировал её Кину.- Всего лишь символ, ... шеврон! И поклоняться этому символу я не собираюсь. А насчёт моего желания стать шиноби. Это один из путей, что должен укрепить клан. Ни чего более...
  - Я был прав...- подытожил Кин, не став далее развивать эту тему.- Ты довольно интересный парень...
  - Да нет, я обычный,- возразил на это Джок.- А вот как ты, с такими убеждениями решился
   - Вообще то, он прав. Именно ты выделяешься на фоне остальных шиноби, - да что у них за привычка такая, все кто не попади, вмешиваются в его разговоры со своими комментариями. Вот и лис, наглая морда, туда же. Мало ему безумной семейки, его персональных глюков.
   - Ты плавать умеешь?- полюбопытствовал Джок.- Еще раз тявкнешь, узнаешь, как чувствует себя водолаз под водой!- пообещал.
   - Только если ты составишь мне компанию,- не остался в долгу лис, совершенно не опасаясь данной угрозы.
  Их перепалки, несколько утратили былого накала. И протекали без прежнего огонька. Словно по привычке, от которой не так легко, взять, и отказаться.
  - Знаешь, это было трудным решением,- признался Кин. Он утопил свой протектор в озере, недалеко от пансионата.- Но я не жалею о принятом решении.
  Предлагать обзавестись протектором Конохе, Джок не стал. Что-то ему подсказывало, что Кин не оценит его предложение.
  - На завтрашнем экзамене, буду с протектором,- пообещал Джок.
  - Вот возьми,- протянул ему шестиугольную, серебристую пластину.- Сегодня заходил в антикварный магазин и прикупил при случае... Случайно на глаза попался.
  - Что это?- беря пластину, спросил Джок, заинтересованно разглядывая. В центре, на пластине был изображен знак водоворота. Такие знаки он видит у многих шиноби и по деревне. И он уже знал, что такие символы носили шиноби скрытой деревни Узишиогакуре. И таким образом Коноха чтила память погибшей деревни, с которой состояла в тесных связях. Вот только на фоне многоугольника ему это знак видеть не доводилось.
  - И зачем мне он?- уточнил у Кина. Ведь не просто так он его ему принёс.
  - Ты то мог бы и знать, что означает данный знак,- и снова с то легкое осуждение в голосе.- Ты столько общался с Акио и Айкой, что тебе грешно этого не знать.
  - У нас было о чем говорить, и без темы знаков погибшей деревни,- возразил на это Джок.- Айка, не особо любила подымать тему её бывшей деревни, которую покинула ещё ребёнком. Так что не так с этим знаком?
  - Такие знаки были только у близких к правящему клану Узумаки деревни Узишиогакуре. Этот знак указывает на особые отношения и доверие, между кланами,- этих подробностей Джок действительно не знал. И удивительно, откуда об этом знал Кин.- Госпожа Айка, хоть и не является наследницей правящего клана, но в близком родстве с ним. Настолько близком, что, по сути, дает ей права распоряжаться этим знаком по своему разумению.
  - Она мне такого права не давала,- поняв к чему тот ведет, снова возродил Джок.- Может быть она против того, что бы это было у меня.
  - Говоришь глупость,- не согласился с ним Кин.- Она доверила тебе самое дорогое, что у неё есть, жизнь и безопасность её детей. Это ли не признание, по-твоему? Так что, ты, как никто имеешь права на этот знак.
  Джок на секунду задумался над услышанным. Вроде бы все логично. Надо бы уточнить это у Норико. Что она скажет. Её реакция, для него непредсказуема.
  - Ладно,- принял решение.- Поговорю с Норико... А сейчас, не пора ли нам возвращаться? А то, одна маленькая нахалка терпеть не может, когда кто-то игнорируют ею приготовленную еду.
  - Может быть, тебе стоит подумать о её собственном заведение?- предположил Кин.
  - Вернемся к этой теме, когда она несколько подрастет,- ответил Джок.- Эй лис, хватит прикидываться ветошью, сваливай давай... Кстати, откуда ты знаешь про знак?
  - Книжки умные читал,- усмехнулся, видя выражения недоверия на лице Джока.- Нет, правда!- заверил Кин.- Спроси у Эри. У нас в доме целая библиотека осталась. Не мешало бы её сюда перевести,- задумчиво.- Жалко будет потерять.
  - Не когда бы, не подумал,- только и высказал Джок.- Рыжий... задолбал! Пошел вон,- сталкивая лиса с колен.
   ***
   Темнота...
  Боль...
  Яркое ощущение собственной смерти...
  Чувство необъяснимого страха перед красивой, но крайне недовольной, женщиной.
  Итачи!..
  Ненависть... Бешенство... Ярость...
  Предатель...
  Забуза!..
  Просто ненависть и брезгливость...
  А потом...
  - Пора просыпаться,- холодный, бес эмоциональный голос. Голос знакомый. Но странно слышать его после своей смерти.
   Неужели его обладатель, тоже того?.. Да нет, не может этого быть!
  Пейн!
  - Хватит лежать, ... открой глаза,- четкий приказ.
  Место тоже знакомое!
  В этой пещере он бывал не однократно.
   Как такое возможно? Неужели он жив? Но ведь он же умер...
  Трудно объяснить словами свое состояние. В голове хаос из мыслей. Но постепенно ему удаётся взять себя в руки.
  - Я жив?- не слишком оригинальный вопрос. Но учитывая обстоятельства, могло быть и хуже.
  - Жив,- равнодушный ответ.- Ты ещё нужен организации... Но запомни, второго шанса у тебя может и не быть.
  И тут он вспомнил... Вспомнил о самом важном.
  - Где Итачи? Он уже вернулся?
  - Итачи еще в стране Огня, выполняет данное ему поручение,- его это равнодушие просто бесит. - Зачем он тебе сейчас?
  - Он предатель!- с ненавистью выдохнул Кисаме.
  Пауза и уточняющий за ней вопрос:
  - Уверен в этом?
  - Это он меня убил...- убийственный довод.- Подозреваю, это он предупредил шиноби Конохе, и они подготовили нам засаду.
  - Ясно,- довольно пассивная реакция.- Отдыхай!.. Скоро ты нам понадобишься.- И уже на выходе.- Предатель должен умереть, но сначала ты доставишь его сюда...
   Глава-2.
   'Лес смерти'.
  Словно рок какой-то.
  Сегодня, по ряду причин, он снова был близок к тому, что бы опоздать на экзамен. Хотя и собрался он туда довольно рано. Но сначала, по пути планируя проводить сестру до больницы.
  Проблемы начались, стоило ему только выйти за порог дома. Откуда-то с крыши ему на голову сразу свалился лис, юркнув к нему в капюшон.
  - Я с вами,- заявил серебряный до того, как Джок успел возразить.
  - Так и шел бы с Наруто,- попытался избежать подобного счастья быть носителем Курама, Джок.- Он твой носитель, а не я...
  Идущая чуть впереди Эри обернулась, окинула их взглядом, с некоторым ехидством поинтересовалась:
  - Я смотрю, у вас прям пламенная любовь! Не на минуту расстаться не можете...
  - Ага!.. Прямо сгораем от страсти,- мрачно ответил на это Джок, коснувшись поцарапанной лисом щеки. Отметину, которую он так и не смог залечить полностью, оставленную Курама, вчера у озера, в отместку за то, что тот его все же искупал в озере.
  - Серебреный... Да свали ты с меня,- разозлился Джок.- Ты Наруто должен оберегать, а не меня доставать.
  - Если что произойдет, неважно, где я буду,- возразил ему лис.- Мне с тобой интересней... Хочу посмотреть на ваши экзамены.
  Тот вцепился когтями, в его капюшон, так что, оторвать его можно было только с частью одежды.
  Пришлось все же смириться.
  Так он и прошагал до самой больницы с серебряным питомцем у самой шеи. А уже там:
  - Ой, какой милашка! Можно его потрогать?..- и пошло поехало.
   Конечно, миленький серебреного окраса лисенок, оказался в центре всеобщего внимание. Разве его можно было не заметить. Медсестры, буквально облепили его, желая погладить лисенка. И вместо пяти минут пришлось, задержался в больнице, чуть ли не на полчаса. И за всем этим безобразием, с легкой усмешкой следила Эри, находя, похоже, все это забавным.
  Пока их всех не разогнал появившейся в приемном отделение, Диде.
  - Молодой человек,- высказал он ему свое недовольство.- Я понимаю, что у вас экзамен и все такое... Хотя, на мой взгляд, он вам не нужен... Но не могли бы вы не заявляться в больницу в таком виде. Все же это госпиталь, а не боевой полигон... И как вам ума хватило принести сюда дикого зверя?- с легкой брезгливостью указал на лиса.- Кто знает, какую заразу может переносить это создание.
  - Ну не такой уж он и дикий...- не то что бы он желал за него заступиться.- Скорее одомашненный.
  По причине предстоящего экзамена, на Джоке сегодня был надет камуфляж. Обычный, по мнению самого парня, но не для окружающих его людей. Его новый камуфляж, сделанный на заказ, внешне напоминал тот, что он носил, будучи глюком в подсознание Наруто. Но то, что было на нем сейчас, нельзя было сравнить с тем, что был тогда. Нынешний камуфляжный костюм был выполнен из прочной и качественной ткани, и даже в мелочах не стеснял движения и смотрелся на нем идеально. Свободная и просторная куртка с капюшоном и переделанная "разгрузка" поверх. Количество предметов, колющего и режущего плана, может быть, несколько даже больше чем надо. Особенно выделялись на этом фоне два повернутых ножнами вниз, охотничьих ножа, с характерными изогнутыми, широкими лезвиями. На верхнем, левом клапане кармана, пластина символ шиноби Конохе. А на кармане левого рукава, тот знак, что дал ему Кин.
  Вчера вечером, Норико поддержала мнение бывшего мечника, что Джок имеет право на этот символ.
  - Глупо, было бы думать по-другому,- упрекнула Норико Джока за его сомнение...
  - Смотри, смотри...- донеся до них шепот медсестер.- Смотри как наш Красавчик, мужественно выглядит! Он такой...- с придыханием. А что там было после слова такой, так и не разобрал. А вот ответ другой медсестры расслышали оба.
  - А лисенок, такой милашка! Обоих хочу...
  - Все, проваливай отсюда,- замахал на него руками Диде.- Нечего моих медсестер, своим видом смущать... После экзаменов, жду в больнице как обычно,- под конец добавил его медицинский наставник, выталкивая Джока из больницы, почти в самые объятья идущего мимо Какаши.
  - Классно выглядишь... Особенно воротник!- оценил тот его внешний вид.
  - Очень смешно...- недовольно буркнул Джок.
   - Надо было тебя в озере утопить...
  А в ответ полный игнор.
  - Вижу тебя, не очень привлекает стандартная форма шиноби,- заметил седовласый шиноби.
  - Мне в этом удобней,- пожал плечами Джок, пальцами в обрезанной перчатки поправляя чуть сбившуюся бондаму, черного цвета.
  - Ты на экзамен?- утвердительный кивок.- Не успел утром тебе сообщить... место встречи перенесли за территорию деревни ко вторым воротам исследовательского полигона, больше известного как "лес смерти".
  - Где это?- уточнил у него Джок. Это название ему уже доводилось слышать, но бывать, там не доводилось.
  - Сейчас объясню где его искать... Смотри, выйдешь за ворота и...
  
  Анко терпеливо ждала, когда соберутся все проходящие данный этап экзамена. Да и время до начала еще было. Поэтому она развлекала себя тем, что разглядывала молодых генинов, прикидывая кому из них суждено, а кому нет, пройти её этап экзамена.
  Появление, еще одного сдающего, не осталось ею незамеченным. Да и узнала, она того нагловатого парня, который нагрубил ей после первого этапа экзамена. Своей экипировкой он сильно выделялся среди других. Было ясно видно, как серьезно он к этому отнеся.
  Идея камуфляжа среди шиноби не новая. Уже были попытки внедрить это среди шиноби, но всякий раз, как это не странно, наталкивалась на сопротивление среди тех для кого это делалось. Не желало, подавляющее большинство шиноби, что-то менять в своем традиционном укладе. Так эта идея и осталось нереализованной.
  Но это парень, похоже, не из тех, кто не держится за старые традиции и стремиться к чему-то новому. В пятнистом, камуфляжа он резко выделялся среди других молодых шиноби. Она так же обратила внимание, что он остался все в тех же, темных очках. И догадывалась, что носит он их только для того, что бы скрыть свои разные глаза. Вряд ли он таким родился. Скорее всего, один из них ему заменили после.
  'А это ещё, что за украшение у него возле шеи?'- заметила что-то меховое и серебреное. Присмотрелась внимательно и поняла, что это не воротник, а живой лисенок.
  'Притащил на экзамен своего питомца?- удивилась.- Или это...'.- Перевела взгляд на отпрыска клана Инузука. Но что-то она не припоминала, чтобы кто-то имел в партнёрах лисов. Все же, скорее всего это просто питомец. Ну и бог с ним. А вот что действительно интересное, это то, что у парня на груди.
  Два, широколиственных ножа не могли избежать её пристального внимания. То как они были расположены на теле и закреплены, тоже о многом ей говорило. Как и то, что в креплениях для ножен с мечами, на спине, ничего не было.
  
   Прошедшим вечером.
  - Смотрю у тебя целая коллекция из мечей. Не только мой!- заметил Кин, разглядывая два одинаковых клинка небрежно лежащих на подоконники. Те самые клинки, что достались Джоку после его первого боя на дороге с разбойниками, по пути в Коноху. Те, что раньше принадлежали мечникам близнецам, убитые им тогда.- Пользоваться ими можешь?
  - Если бы мог, они бы у меня здесь не валялись,- поморщился Джок.- Кстати, забери наконец-то свою оглоблю, двухметровую.
  - Почему это оглоблю?- обиделся за свой меч Кин.
  - Да потому что, я им только по голове настучать могу, а больше ни чего не сумею,- пояснил Джок.- Как ты вообще им пользуешься?
  - А научится, не хочешь?- неожиданно, предложил Кин.
  - Если только ими,- кивнул на пару клинков.- Свой даже и не предлагай...
  
  Но, определённо, он опытный боец. Это чувствовалось во всех его действиях: в мягкой упругой походке, скупых действиях и во взглядах, что он порой бросал по сторонам поверх очков.
  Но, пожалуй, пора уже и начинать...
  Пока она объясняла суть предстоящего экзамена, внимательно следила за Джоком. И все больше убеждаясь в том, что он не так прост, как показался ей на первый взгляд.
  Он не просто стоял чуть в стороне, а внимательно изучал своих соперников, оценивая, примерна так же, как оценивала их она сама, десятью минутами ранее.
  ***
  Акамару, как-то слишком уж подозрительно косится на представителя лисьего племени, обосновавшегося в капюшоне Джока, и выглядывающего и осторожно поглядывающего через плечо. Но видимо все же это был обычный интерес, и демона в нем он не чувствовал. В противном случае он уже давно бы известил об этом своего партнера. А так пусть смотрит.
  Одно радовало. Хоть на него и поглядывали со всех сторон, но никто не спешил лесть к нему, что бы погладить лиса. А когда Митараши начала объяснять, суть предстоящего сегодня этапа экзамена, смог вообще вздохнуть с облегчением, и осмотреться. Интерес к нему, как-то мигом угас.
  Трудно, вот так, навскидку оценить тех с кем, возможно, придется столкнуться в этом лесу, но... О способностях некоторых из них, он имел только смутное представление. А про большинство, вообще ни чего не знал. Только то, что успел подчеркнуть об их деревнях из общедоступной информации. А этого явно не достаточно.
  "Стоп! А это кто?"
  Его взгляд зацепился за девочку с ярко-красными волосами. В этот момент она обернулась, словно почувствовав его взгляд, заметила, что на неё смотрят, и шустро затерялось в толпе. Странно, но Джок не помнил, что видел её на первом туре экзамене. Правда, тогда он особо внимательно к генином не присматривался.
  Хотя стоп! Была там одна девчонка. Помнил он такую. Сидела чуть в стороне на последнем месте у витражного окна. Так как в витражном рисунке на окне было много красного элемента, он решил тогда, что это из-за них её волосы казались красными. Оказывается, он ошибся, они такими и были.
   - Определённо она Узумаки!..
  Это называется, здравствуйте мои дорогие, глюки! Несколько дней он уже не слышал, этот голосок.
   - Госпожа Шини!..- вежливо поприветствовал.- Но не странно ли это, что последнее время мне так везет на представителей этого клана.
  - Ну, тебе вообще везет на них, как ни кому другому,- заметила бывшая жена Нори.- Но думаю, на этот раз это все же больше случайная встреча. Если так рассуждать, в роду джинчурики песка тоже проглядываются корни клана Узумаки.
  " О как!..- конечно удивлен, а как же иначе.- Но о странной девчонки и о корнях клана Узумаки, можно будет подумать и потом",- решил он, переключая внимание на троицу из Песка. На данный момент они его больше всего интересовали. Кто знает, возможно придется с ними пересечься.
   Особенно с Гаара... Чувствовал, с этим парнем что-то было не так Хотелось быть уверенным, что от него не возникнет больших проблем.
   - Однохвостый,- услышал он лиса.- Его печать сильно не стабильная и енот давит на психику своего носителя, разрушая её структуру. Предположу. Что у парня проблемы со сном. И если так дальше дело пойдет, у него конкретно, сорвет планку... Думаю, все дело в печати. Она причиняет моему собрату боль. А расплачивается за это, носитель.
   - Насколько он может быть опасен в этом случаи?- уточнил у него Джок.
   - Спятивший носитель и бешеный енот,- равнодушно ответил Курама.- Думай сам, к чему это приведет.
   - А если установить такую же печать, что и у тебя?
   - Такую же, не советую, если конечно тебе не тереться покинуть этот бренный мир,- предостерегает лис.- Но думаю Узумаки, смогут исправить печать, восстановить её структуру. Поговори с Норико, что она скажет,- предложил.
   Джок задумался. В общем-то, лис прав. Лучше чем Узумаки в этом никто не разберется. Конечно, лучше поговорить об этом с Айкой, но когда они ещё прибудут в деревню. А Норико, ... знает не многим меньше матери. Не хочется её в это втягивать, но выбора нет.
  Троица из деревни Звука. Тоже колоритные личности, о способностях которых он ни чего не знает. Еще троя в плащах и странных шляпах. Они к нему спиной, поэтому разглядеть эмблему их деревни не может. Вон и Кабуто, со своей командой. Держатся от остальных чуть в стороне.
  'А это ещё, что за троица? - приглядываясь к странной компании, с респираторами, на лицах.- По-моему я их уже видел в деревне...'
   ***
  Он чувствовал, что однохвостый демон, запечатанный в нем прибывает в некотором смятение и растерянности. И причина тому тот парень, что на днях они встретили на улице. Всякий раз, когда он только смотрел в его сторону, Шукаку начинал нервничать. Но ведь до этого он так на него не реагировал. Что изменилось то, за эти дни?
   Голова болит...
  Наконец-то задание получено и можно уже выдвигаться. Он даже рад был этому. Стало так трудно сохранять внешнюю невозмутимость.
  Тот парень проходит мимо. И почему снова он?
  Внезапно останавливается и негромко говорит, так что его слышит только он.
  - Постарайся держать себя в руках,- то ли совет, а может быть предупреждения.- Очень не хотелось бы решать проблему свихнувшегося джинчурики.
  "Что!? Как... Он знает?"- растерянность. И тут слышит, другой голос, звучащий у него прямо в голове.
   - Здесь моя территория енот, вздумаешь шалить, хвост оторву!.. Имей виду, Шукаку...
  Нетрудно догадаться, кому именно была обращена эта фраза.
   - Ты!..- Это ответное восклицание могло принадлежать только запечатанному в нем демону.
  Гаара вздрогнул, и даже оглянулся, словно пытаясь найти того, кто это сказал. Не было сомнений, что сказал это не этот беловолосый парень. Глядит ему вслед.
  Тогда кто это был? Может все же... Его взгляд зацепился за лисенка на плече у парня. Зверек смотрел на него, не отрывая своего взгляда. Странное предположение промелькнуло в голове у парня, от которого он сразу отмахнулся.
  Да нет, такого просто не может быть... Наверняка однохвостый демон узнал того кто это ему сказал. Вот только делиться с ним информацией, он вряд ли станет.
  
  Проходя мимо экзаменатора, Джок остановился и, обернувшись, с вежливым, извиняющимся поклоном, говорит:
   - Я приношу свои извинения за вчерашнюю свою несдержанность. Я не имел ни какого права критиковать вашу манеру общения.
  И не дожидаясь ответа, устремился дальше за своей командой.
   - Как-то это не особо похоже на извинения,- задумчивый комментарий от Шини.- Ты уверен, что хотел только извиниться?
  - Конечно!- искренни, заверил её Джок.
  - Тогда это был самый оригинальный способ извиниться. Возможно, тебе стоит по тренироваться в этом деле... хотя бы перед зеркалом.
  - Да что ни так?- Джок даже рассердился.
  - Позже сам поймёшь...- и пропала.
  "Вот что у нее за привычка изъясняться полунамеком..."- мысленно поморщился Джок, с трудом заставляя себя успокоится. Что-то последнее время, с неделю, он стал крайне раздражительным, взрывается по пустякам.
  И вдруг он снова это почувствовал. Как тогда, на первом этапе экзамена. Чужой, опасный взгляд. Но теперь он был уверен, что этот взгляд направлен не на него. Только сейчас он вспомнил, что все ещё между ним и Наруто сохранилась та связь. Ведь Нори предупреждал его об этом.
  Значит цель Наруто?
  На этот раз он не стал резко оборачиваться, постарался проанализировать то чувство. Определенно, он мог с уверенностью сказать, что во взгляде со стороны, не было в нем ненависть. Только холодный, убийственный расчёт. Так может смотреть наемный убийца, на расстоянии оценивающий свою жертву.
  Кто это?
  Песчаная команда отпадает. Они уже ушли к своим воротам. Также можно вычеркнуть и Неджи. Этот парень ненавидит Хинату, но вот только это не он.
   - Курама, ты это тоже почувствовал?
  - Это трудно не почувствовать,- подтвердил лис его ощущения.- Мне это не нравиться...
  - Может быть, тебе стоит быть рядом с Наруто?- предложил Джок, не для того, что бы избавиться.
  - Я уже тебе сказал... Если ему будет угрожать опасность, я это сразу почую, в ту же секунду буду там... Будет лучше если я не стану привлекать своим присутствием внимания.
  Но беспокойства Джока не оставляла. Даже понимая, что лис прав, решил немного подстраховаться.
  Этот взгляд его беспокоил.
  Уже переступив ворота, вслед за Киба и Шино, он чуть отстал от них, сложил печать призыва теневого клона и вот уже перед ним парень в таком же камуфляже, как и у него. Со стороны, кажется, что такой же, но вот только все же есть отличия. Вот только лица и не разглядеть, при всем желании. Черная вязаная маска, с прорезями для глаз, рта и носа.
  - Проблемы?- негромко спросил призванный. Ни тебе здравствуй и как дела. Сразу к делу. Но для них это нормально.
  - Надо проследить за командой Наруто,- тихо произнес Джок.- Предчувствия у меня не хорошие.
  И снова, больше не одного уточняющего вопроса. Только короткое:
  - Понял!- больше не слова. Просто уже через мгновение, его уже было не увидеть в густой листве. Передвигаться бесшумно, среди листвы и деревьев, он мог не хуже призвавшего его.
  А сам Джок поспешил догнать свою команду.
  И почему только это место прозвали "лесом смерти"? Обычный, на первый взгляд лес. Только деревья несколько больше.
  А это ещё кто?
  Обычная стрекоза, вот только размером с комнатную собачку.
  Если здесь вся живность такая, то предыдущая оценка этого места была в корне не верная.
  Внимательный взгляд Шино, он благополучно сделал вид, что не заметил. Явно парень о чем-то догадывается. Но догадываться и точно знать разные вещи. А пока молчит, ни надо придумывать и отговорку.
  - Что дальше?- спросил Джок у Киба, тем самым признавая в нем лидера. Тот явно удивлен. И видя это Коноэ, добавил с легкой усмешкой.- В команде может быть только один лидер. Так что, командуй...
  Выражение лица Киба выражало полное удовлетворение подобным решением. А Шино, как всегда сохраняя полное невозмутимость. Видимо этот вопрос его меньше всего интересовал.
  - Тогда вперёд!- заявил Киба.- Это наш шанс проявить себя...
  Его энергии можно было только позавидовать. Хотя, при желании с этим можно и поспорить. Можно конечно возразить, сказать, что торопиться незачем. А надо? К тому же он сам признал Киба старшим в их группе. Как-то в этом случае, получается глупо возражать. Если быть честным, лично Джоку, результат был не особо важен. Но так как он сейчас часть команды, поэтому стоит вложиться на полную.
  Насколько он помнил цель экзамена, нужно достичь, ряд строений в центре полигона и добыть при этом проходной свиток. У них свиток земли, а значит, выполнения условия задания им нужно достать к нему свиток воды.
  Ничего сложного...
  Они неслись вперед, строго следуя за Киба.
  'Надеюсь, он знает, куда нас ведет?'- промелькнула мысль.
   И, как и следовало ожидать, проблемы не заставили себя ждать. Хотя, можно ли это назвать проблемой? Просто они столкнулись с другой командой раньше, чем ожидалось. И первым оппонентов почувствовал Шино. Вернее его жуки, сразу сообщившие об опасности своему хозяину.
  Но он только и успел предупредить о засаде, когда их буквально накрыла звуковая волна. Видимо, команда, на которую они нарвались, была в засаде. Слишком уж оперативно они отреагировали. И явно, хорошо смогли замаскироваться, что команда с высоким поисковым уровнем смогла заметить их только в последний момент.
  Звук, не причинил им вреда. Вернее на это ни как не отреагировал Джок. Не считать же за вред, секундную головную боль, на которую он даже не обратил внимание. Как-то на автомате отметив и то, что его капюшон заметно облегчился. Лис предпочитал наблюдать за поединком со стороны.
   Но вот только его товарищи как-то странно замерли. В тот момент он не сразу и догадался, что они пали жертвой гендзюцу. Понимание этого пришло уже чуть позже. А в тот момент, он принял первый удар на себя. Выскочивший на него парнишка, явно не ожидал встретить активного сопротивления и от удара Джока отлетел назад в кусты. А вот следующий за ним его напарник, оказался довольно неплох как в тайдзюцу, так и в ниндзюцу. И самое забавное, в их команде была та самая красноволосая девчонка, что привлекла его внимания.
  Но сейчас явно было не до неё.
  В последний момент Джок успел отбросить назад обоих своих, слабо соображающих напарников, отбить атаку земляного голема, ударом ледяных шипов, разорвав его на части. То, что эта атака, должна была отвлечь от чего-то другого, Джок догадался сразу и поэтому был начеку. Поэтому нападение с боку, из-за деревьев, не стала для него сюрпризом.
  Надо признать парень был невероятно быстр, но ему было ох как далеко до ученика Майто Гая, Рок Ли. Тут скорее лучше его было сравнить с Киба. И то, тот явно тому уступал.
  Чуть, принял в сторону, наклонился назад пропуская удар рядом с лицом, ударяя локтем в грудь, выводя того из равновесия , а другой рукой ударяя по лицу.
  Довести начатое до конца, Джок просто не успел. Вмешалась та девчонка, от куная которой ему пришлось, уклоняясь отскочить назад. А потом и от следующего. К этому времени из кустов вылез сильно поцарапанный и злой напарник этой парочки. Тот самый, которого Джок отправил туда в самом начале. И он явно желал поквитаться.
  Права, как он оттуда вылез, так и улетел туда снова. На этот раз сбитым туда ударом Киба.
  Ребята, как только справились с воздействием гендзюцу на них, сразу включились в бой. Вовремя! Джоку так не хотелось использовать свое смещение в мелких стычках, демонстрируя свои способности шиноби другим деревням.
  Киба устремился в кусты добивать своего недавнего обидчика. А Шино, занялся девчонкой. Туча жуков буквально облепили её, из-за чего она временно утратила интерес к происходящему вокруг неё, пытаясь отбиться от насекомых.
  Недавний противник Джок, неожиданно оставшись без поддержки своих товарищей, не растерялся, а снова атаковал. Видимо, потеря товарищей его не особо расстроила. Либо он был слишком уверен в себе.
  Земля под ногами Джока пришла в движение, чуть не утянуло его в трясину. Вовремя успел среагировать и отскочить с этого места. Но тот не был намерен так легко его отпускать. И на Коноэ набрасываются два земляных клона.
  Разворот, удар...
  Джок уклоняется, пропуская его над собой. Складывает печать, и водяной гейзер из под земли, выносит обоих клонов. Бьющий поток воды на мгновенье скрывает его от взора противника, и он не успевает отреагировать на следующие действия Джока. Тот так и не успел понять, откуда тот появился перед самым его носом.
  Удар по ногам, лишая равновесия. Захват, затем рывок и успевает увидеть только кусочек неба, а затем сильный удар, лишивший сознания.
  Все закончилось...
  Джок оглядывается назад и видит, как из кустов выбирается Киба, таща за ворот куртки, обездвиженное тело. Судя по заплывшему глазу, того изрядно успели попинать.
  С этим всё. А как там девчонка?
  Тут тоже все нормально. Лежит на земле облепленная жуками Шино. Его вмешательства не требуется. Нагнулся, проверил карманы у тела возле своих ног.
  А это что у нас?
  Свиток! Вытащил, окликнул Киба и не глядя перебросил ему. Сам же глянул на Абураме, попросил его:
  - Мне надо поговорить с ней. Убери, пожалуйста, своих... помощников.
  В ответ, чуть заметное пожатие плечами, а через мгновение, жуки расползались по сторонам, оставив девушку лежать на земле.
  - Блин!- выругался Киба. Джок обернувшись, увидел выражение досады у него на лице.
  - Что ни так?- настороженно, спросил у него.
  - У них тоже свиток земли... И что с ним делать?
  - Оставь,- посоветовал Джок.- Может быть пригодится.
  Секунду подумал, и кивнул, соглашаясь с ним. Передал свиток Шино. Тоже правильное решение. Так больше шансов их сохранить.
  Но пора заняться девчонкой. Жуки не успели высосать у неё всю чакру, и она уже начала приходить в себя. Осторожно огляделась и, судя по довольно кислому выражению лица, правильно оценила ситуацию в которую угодила.
  - Поговорим?- присел на корточки перед ней Джок.
  - О чем?- настороженно глянула на него.
  - У тебя довольно не обычный цвет волос,- заметил Джок.- Не часто можно встретить настолько насыщенный красный цвет.
  Тема ей явно не приятна.
  - Они достались мне от отца,- с явной неохотой ответила она.
  - Что он был за человек?- продолжил расспрос парень.
  - А зачем ты спрашиваешь?- подозрительно глянула на него.
  - Просто ответь,- настаивал Джок.
  - Да не знаю я, каким он был. Мама не любила говорить о нем. Только однажды сказала, что он из страны Водоворота,- все же ответила на его вопрос.- Так зачем ты об этом меня расспрашиваешь?
  - Твой цвет волос, характерная черта клана Узумаки. Они родом из страны Водоворота,- пояснил Джок свой интерес.- Ты уже не первая из этого клана, которую я встречаю.
  - Ни когда не слышала об этом клане,- заявила девушка.- Что это за клан такой?
  - Такие вещи, надо и знать,- с укором.- В прошлом довольно известный клан, но которому не повезло пережить прошедшую войну шиноби,- ответил он.- Знаешь, в Конохе есть земли, что когда-то принадлежали клану Узумаки...- сообщил он ей.- С недавних пор, они снова принадлежат членам клана. Было бы не плохо тебе встретиться с ними.
  - Зачем мне с ними встречаться,- возразила девушка.- Меня они не очень и интересуют...
  - Больше глупости мне и не доводилось слушать,- скривился в гримасе Джок.- Поздравляю! В этом тебе даже удалось, переплюнул мои импульсивную подругу детства, тоже из клана Узумаки, кстати,... Норико, её звать. Она кстати, очень мечтает возродить клан, и думаю, будет рада с тобой познакомиться... Но возвращаясь к твоей глупости скажу. Ты можешь не признавать клан, но его историю знать полезно... К тому же, могу предположить, ты вряд ли знаешь, какими техниками владел клан, и в чем был знаменит.
  - И в чем?- скептический взгляд.
  - Вот приходи и узнаешь,- пожал плечами Джок.
  - А кроме твой подруги, много ещё Узумаки в деревне?
  - С тобой, пока три... Есть ещё двое, и надеюсь, скоро они доберутся до Конохе.- Разговор уже пора заканчивать. Киба и Шино, ждут только его.
  - Постой...- видя, что он собирается уходить.- А как же мы? Что с нами будет?
  Джок глянул на ее напарников.
  - Край полигона сравнительно не далеко,- понятный намек.- Можете оставаться здесь и попытаться пройти этот экзамен, а можете сдаться... Вам решать, а не мне.
  - Как тебя зовут?- неожиданно спросила она его имя.
  - Коноэ Джок!- не стал он этого скрывать.- А как зовут девочку клана Узумаки?
  - Карин...
  - Все же подумай, над тем, что я тебе сказал...
  Больше им здесь делать нечего.
  А уже через минуту они были уже далеко от места первого их бое столкновения. Следуя за Киба, который снова во главе их маленькой группы.
  - Так она из того же клана, что и Наруто?- неожиданный вопрос, от обычно немногословного Шино, его порядком удивил. Но на вопрос Джок все же ответил:
  - Клан Узумаки... Те, кто пережил ту войну, раскиданы по всем странам. Поэтому в этом нет ни чего удивительного.
   ***
  Найти ушедшую седьмую команду оказалось не так уж трудно. Особенно если знаешь, где их искать. Труднее следить за ними, и при этом, самому не быть замеченным. Наибольшую опасность для него, в этом плане представляла наследница клана Хьюга. Но Дэн, мог искренне гордиться собой. Ему это удалось. Правда, близко он к ним не приближался, что бы ни быть замеченным. Поэтому о чем шептались члены команды, слышать не мог. За то он мог видеть их первый бой с другой командой...
  
  - У нас гости,- как только Хината успела это сказать, из-под земли полезли клоны. И довольно много. Некоторые, наиболее наглые, лезли прямо из-под ног, пытаясь ухватить их за ноги и затянуть под землю.
  Саске, одного из таких забил обратно под землю ударом ноги. Обернулся к Наруто, крикнул.
  - Чего тормозишь, ... клоны это по твоей части!..
  Но его окрик несколько запоздал. Тот уже действовал и так, без напоминания. Около полусотни клонов Наруто, спрыгнув откуда-то с ветвей деревьев, сцепились с клонами, что заполонили небольшое пространство вокруг них. Только странные они какие-то. На мордах у них нечто похожее на противогазы, или что-то в этом роде. И так и направились атаковать со спины. Нарутова клоны, едва успевали справляться с ними, а они все лезли.
  Сам Саске отпрыгнул назад к Хинате, прикрывая её, пока она с помощью бьякугана пыталась определить среди клонов тех, кто ими управляет.
  - Они справа, под маскировкой, у раздвоенного дерева,- определила Хината их основную цель. Резко развернулась и парой ударов вынесла двух клонов подкрадывающихся к ней со спины.
  - Понял...- Саске, мгновенно сорвался с места. На ходу складывает печать и бьёт по указанному месту молнией. Маскировка, до этого скрывающая шиноби из чужой команды, спадает, на земле остаются лежать двое из троих. Оставшийся, не попавший под действие техники, видя такое дело, понятное дело, пытается сбежать. О своих "павших" товарищах он даже не думает. Но убегая от Саске, выбрал направления мимо Хинаты. Или просто посчитал ее наиболее слабой. А может быть ещё по какой причине. В общем, решение оказалось крайне ошибочным.
  Несколько точных и быстрых ударов в районе корпуса и он присоединяется к своим невезучим товарищам. А оставшиеся клоны просто распродаются.
  - Это все?- Наруто был даже несколько разочарован.
  - А тебе этого мало?- глянул на него Саске, обыскивая тела в поисках свитка. Который позже нашёлся у того, что остановила Хината.
  - Слабаки какие-то попались... Теперь только осталось добраться до места, и этот этап пройден,- заметил Наруто.
  В коем веке, Саске с ним был полностью согласен. Либо противник им попался не серьезный, либо они их бесконечные тренировки принесли свои плоды. Хотелось бы верить в последнее.
  - Мальчики, а вы не слишком задираете нос?- мягко, в который раз отдернул обоих Хината, передавая свиток Саске.- До место надо еще добраться...
  - Да ладно...- беспечно махнул рукой ее парень.- Осталось то...- крайне осуждающий взгляд девушки.- Ой, мне это...- поспешил заявить Наруто.- Несколько приспичило... Я сейчас!
  И юркнул в кустики.
  Дэн напрягся. С того места, где он находился, не мог, слышал, о чем они говорят, но разделение команды подопечных в его планы не входило. Но прежде чем он успел решить, как ему быть, то чего опасался Джок, все же случилось.
   ***
  Видимо у Киба карма такая. С одного бое столкновения они угодили прямиком на другое. Благо ещё в качестве зрителей. По крайней мере, ему удалось увидеть реальную силу той самой команды, из деревни Песка. Поэтому, можно сказать, Джок был не в обиде. Увиденное того стоило.
  Гаара, оказался даже сильнее чем он предполагал. А его защита из песка, почти абсолютной. Ни чего подобного он раньше не видел. Песок слушался его словно комнатная собачонка, угадывая его малейшие желания. Команде напавшую на них, откровенно не повезло. Это стало ясно уже на первых минутах их боя. И это при том, что напарники Гаара в схватке не участвовали, демонстративно устроившись. Все время простояли в стороне на краю поляны.
  Но вот то, что произошло уже после победы Гаара над соперниками, ему определено не понравилось.
  Секретная техника: ледяная стена...
  Песок, пугливой собачкой отскочил к своему хозяину, замер, словно в ожидании команды фас.
  Скрываться больше не было смысла.
  - Оставайтесь здесь,- одними губами шепнул напарникам Джок, выходя на поляну из деревьев. Близко приближаться не стал, что бы иметь пространство для маневра. Если драки не избежать, то лучше биться с ним на дальних дистанциях, используя самые сильные свои техники.
  'Надеюсь, заморозка на него подействует',- промелькнула мысль.
  - Я вроде бы просил тебя не глупить,- укоризненно произнес он, убедившись, что успел вовремя, не дав свершиться непоправимому. Шиноби чужой команды медленно приходили в себя после сокрушительного поражения.
  Движение с боку.
  Это Шино и Киба тоже встали рядом с ним. Хоть он их и просил не вмешиваться, но испытал чувство благодарности к обоим.
  - Снова ты!- вперед к джинчурики шагнули оба: кукольник, наградивший Джока взглядом далеко не дружелюбным и блондинка с веером за спиной.
  - Снова я!- подтвердил очевидное.- И мне не понравилось то, что я увидел...
  - Убью!- холодный, убийственный взгляд.
  - Ты, или однохвостая зверюга, что в тебе?- уточнил он. Видя, как изменилось выражение лица Гаара. Он явно в смятение. Не ожидал такого услышать.
   - Шукаку,- голос лиса, который слышат оба и Джок и Гаара.- Я тебе говорил, что это моя земля? Тебе точно хвост оторвать?
  - Курама!- Джок даже чуть не вздрогнул, услышал ответ тануки.- Как? Почему, ты здесь?
  - Тебе забыл сказать,- фыркнул лис.- Прими мой совет, сиди тихо.
  - Ну как ты!?- не унимался енот.
  - Умей договариваться... А сейчас заткнись.
  Голоса стихли. Нет, не стихли, а стали тише, настолько, что даже Гаара с Джоком уже их не могли слышать.
  А ведь он почти забыл о лисе, после той схватки. Как в самом начале он спрыгнул с него, так обратно и не возвращался. Обернулся, ну конечно... Где же ему ещё быть? Заметил его на нижней ветке ближайшего дерева, почти за самой его спиной.
  Гаара тоже несколько в некотором растерянности. Но по другой причине. Впервые он встретил подобного себе, другого джинчурики.
  Ошибся, конечно, но в этом нет его вины. Не мог он знать того, что девятихвостый лис и лисенок, что следует за Джоком, одна, и та же хитрая морда. Но впервые он просто захотел поговорить, возможно, расспросить, спросить, как ему удалось завести друзей, а не быть ненавидимым всеми, одиночкой.
  Но вместо этого развернулся спиной и коротко сказал, словно отдал приказ:
  - Темари, Канкуро, ... мы уходим!..
  Давление, которое последние дни оказывал на него Шукаку, и из-за которого он не мог нормально спать, мучаясь бессонницей, заметно ослабла. Даже голова перестала болеть. Давно он уже себя так хорошо не чувствовал, как сейчас. Неизвестно о чем хвостатые звери говори между собой, когда они не могли их слышать, но он невольно был благодарен девятихвостому за то, что тот, может быть и ненадолго, но успокоил его демона.
  - Подожди...- остановил его Джок, глянул на проигравшую команду.- Думаю, вам стоит отдать им свой свиток.
  Те, правильно все поняли, не стали спорить. Только не в их ситуации. И свиток сменил своих владельцев...
  Наконец-то одни. Рядом шумно выдохнул Киба.
  - Ну, знаешь,- тихо сказал он.- Я уже думал...- и замолчал, так и не сказал, о чем он думал тогда.
  - Простите ребята, что втянул вас в это,- искренни, произнес Джок.- И спасибо...
  - А как иначе, мы же одна команда...- Шино взмахнул рукой и со всех сторон поляны к нему устремились тучи всевозможных мелких жуков. Когда только успел их там разместить...
  - Так он тоже джинчурики, как и Наруто?- глянул на старшего товарища, Киба.
  - Не как Наруто,- возразил Джок.- Эту парню гораздо хуже... У него до сих пор нет тех, кто может подержать его в трудную минуту, как Наруто.
  Снова оглянулся. Лис все ещё на том дереве, смотрит прямо на него.
   - Спасибо Курама!- мысленно поблагодарил лиса.
  - Мне твоя благодарность, в одно место не усралась!..
  - Как скажешь... Кен!..- моментально изменил тон Джок, явно умышлено назвав его бесящим прозвищем.
  - Убью!- рыкнул лис, смерив его не хорошим взглядом.
  Чем бы это могло закончиться, учитывая их крайне не обычные отношения даже трудно предположить, но в этот момент, на них, обоих накатило...
   ***
  Уже потом, после экзамена, вспоминая этот случай, Наруто шутил: хорошо, что ни тогда, когда в кустах сидел. Хотя, может быть, было бы и лучше, когда сидел. Возможно тот питон, отходами захлебнулся бы...
  Но тогда ему было не до шуток. Ну, какие шутки, в тот момент, когда он только что успел выбраться из кустов, поправляя штаны, услышав какой-то шорох, резко обернулся назад. А на него надвигалась нечто огромное с большой пастью. Это позже он понял, что это был питон, гигантский питон. Но тогда его тело отреагировало быстрее разума, на автомате. Он отпрыгнул в сторону за секунду до того, как его успели проглотить. Правда, немного не удачно, ойкнул, впечатавшись в дерево. На мгновенье, оглушённый, утратил ориентацию, и непростительно замешкался. Но за это время питон успел вернуться, желая завершить начатое. И на этот раз у него могло и получиться, если бы в этот самый момент мимо него пронеслись, что-то серебряное, и гигантская змейка сбитый сильным ударом не улетел в сторону, ломая кусты и небольшие деревья. Сопоставляя размеры серебряного лисенка и питона, лисенок ему был явно на один зубок. Но именно от удара лисенка и совершил свой полет питон. А потом произошло странное и невероятное. Словно чего-то, испугавшись, змей попытался дать стрекача. Но не тут то было. Лис сам набросился на питона, схватив зубами за хвост и вцепившись когтями лап в мягкую лесную почву.
  Невероятно, но лис устоял и удержал питона, который всеми способами пытался вырваться и удрать, даже не думая нападать.
  А то, что произошло потом, вообще ни в какие ворота не влезает. У Наруто даже челюсть отвисла до земли. Питон заговорил! Хотя, заговоришь пожалуй в такой ситуации, которую попал.
  - Пусти!.. Пусти, зверюга бешеная!- вопил питон.- Ай!.. Хвост! Мой бедный хвостик... Хвост! Мой хвост!.. Пусти гад...
  - Не пущу!- сквозь зубы процедил Курама.- Ты моя добыча!..
  - Ай! Помогите! Бешеные лисы жизни лишают!.. Мама!..
  И в следующий момент, с характерным хлопком исчез. Курама, мотнул головой, с определённой толикой неудовольствия в голосе, сказал:
  - Вот ведь кошель недоделанный, сбежал! В следующий раз его на шнурки пущу, ... что бы, неповадно было...
  - Зачем тебе столько шнурков?- сопоставил размеры сбежавшего питона и количество шнурков, что может из него выйти, единственное, что и смог в состояние некоторого шока, спросить Наруто. И его трудно в этом винить. Не каждый день такое с тобой происходит. Быть чуть ли не проглоченным здоровенной змейкою. А потом видеть как лисенок, размером не больше Акамару, гоняет ту самую змейку, грозя пустить её на шнурки. Расскажи ему кто-нибудь о таком, точно бы не поверил.
  - Что бы были,- с некоторой досадой в голосе ответил на это лис, оборачиваясь.- Змеиная шкура всегда в цене! Если знаешь, кому ее предлагать...- задумчиво.- Ты как в порядке?- вспомнил о своем носителе.
  - После того, что увидел, не уверен уже?- совершенно честно ответил несколько обескураженный, Наруто.- Почему он тебя до ужаса испугался?
  - Этой моей формой можно только людей обмануть, а они видят меня истинного,- с некоторой неохотой пояснил лис. Даже перед носителем, не особо желая раскрывать свои секреты. - А где остальная твоя команда?- спросил, что бы увести тему от своей рыжей (извиняюсь, серебряной) персоны.
  Наруто встрепенулся, вскочил на ноги и с криком:
  - Хината!- изменился в лице Наруто, устремился назад туда, где оставил своих друзей...
  
  Их словно сковал ужас, так что они даже не могли пошевелиться.
  Хината, с приглашения стоном упала на колени, не имея сил пошевелиться, стряхнуть себя этот первобытный ужас, который буквально забрался в каждую клеточку её тела. Саске хоть и остался стоять, но его так трясло, что все его силы уходили на то, что бы вы стоять. Что говорить, о том, что бы попытаться оказать хоть какое-то сопротивление.
  - Смог устоять, что дальше?- с легким пренебрежением спросил его тот, кто смог с такой легкостью сломить их волю.- Даже забавно будет посмотреть, что ты сможешь сделать.
  Больше всего Саске бесила это его презрительная усмешка на бледном лице. И это злость несколько придавало ему силы. Но не достаточно для того, что скинуть себя его подавляющую волю.
  Вот только улыбочка пропала с его лица, когда откуда-то сверху на него спрыгнул кто-то в пятнистом камуфляже. На мгновенье Саске решил, что это Джок. Но через секунду понял, что это кто-то другой, в такой же одежде и похожий на него. Двигался он не так как Джок, а по-другому. Хотя от его удара, неожиданный гость отлетел к самому дереву, впечатавшись так, что не повредить себе, что-нибудь просто было не реально. К тому же, они ясно слышали хруст ломающихся костей.
  Давление пропало. Но как оказалось на этом ещё ни чего не закончилось. То, что произошло позже, повергло всех в шок. Даже их спаситель, промедлил от неожиданности, упустив момент, что бы завершить начатое.
  Из только что поверженного противника, полезло нечто. И вот перед ним снова стоит его недавний враг, без единой царапины на теле. При этом так неприятно усмехаясь.
  - Саске,- негромко окликнул парня за своей спиной, бывший спецназовец, а сейчас помощник Шини, и не понятно в каком статусе.- Прикрой меня с тыла.
  Голос другой. Это точно не Джок. Жаль, что из-за маски нельзя разглядеть лица. Но то, что он им не враг, это точно. А судя по экипировке, имеет какое-то отношение к Джоку.
  - Не заметил тебя,- сделал комплект бледнолицый, отряхиваясь.- А ты кем будешь? Не похож ты на АНБУ...
  В ответ молчание. Дэн не счел нужным отвечать ему, снова рванулся вперед, на бегу бросая кунай. Правда, без особого результата. Его противник легко отклонился, демонстрируя не человеческую гибкость. Поэтому, на первый взгляд показалось, что тот зря потратил свое метательное оружие.
  - Слабовато против меня!- земля твердь перед Дэном вдруг превратилось в топкое болото. В которое он угодил и чуть не был затянут трясиной под землю. Но тот неожиданно исчезнувших появился в двух шагах от чужака, и постарался повторить тот свой первый удачный удар. Но на этот раз противник был начеку и смог заблокировать его. И снова это несвойственные людям гибкость тела, словно у него и костей то не было.
  - Техника четвертого хокаге... Интересно!- задумчиво произнес бледноликий, когда шиноби в вязаной маске, снова сместился, уйдя ему за спину, повторяя свою атаку.- Кто же ты такой?
  И снова молчание. Но теперь понятно и так почему тот так бездумно тратил кунаи. Дэн, владел всеми теми техниками, что когда-то "передал" Джоку Минато. Теперь тот, тем же способом, не без помощи Нори передал их ему.
  Поняв, что того простым тайдзюцу не достать, Дэн постарался изменить тактику, используя огненное дыхание. Затопив пространство перед собой морем огня...
  Саске рад был бы помочь их немногословному помощнику. Тем более он полностью оклемался после недавней своей беспомощности. Да и Хината тоже. Но вот только появления серо-зелёной, гигантской змеи, атаковавшая их сверху, изменило его Хинаты планы.
  Отреагировали они на появление новой опасности, почти синхронно. Сказывался опыт многочисленных совместных тренировок. Отскочили в разные стороны, "засыпав" огромную рептилию сюрикенами и кунаеми, с двух сторон. Вот только результат на это инстинктивное действие, нулевое. Холодное оружие не причинило змее ни какого вреда, просто в своем большинстве отскочил от его толстой шкуру.
  Расенган...
  Первой, опередив Саске на секунду, сообразила изменить тактику Хината. Поняв, что так просто толстую шкуру питона не пробить, использовала не так давно выученную на первом их задании технику.
  Чидори...
  Сдвоенный, довольно болезненный удар, пронял питона до самого кончика хвоста. Его даже подбросило над землей. Но ещё до того как они смогли оценить результат своей совместной атаки, с негромким хлопком, питон попросту, исчез.
  А тем временем...
  Огненная атака Дэна, так и не достигла своего результата, разбившись о каменную стену, возникшую у нее на пути. Теперь уже ему пришлось уклоняться от ответной атаки и тоже огнем.
  Самого начала было ясно, что противник попался ему в разы сильнее его. И даже с теми знаниями, что достались ему от командира, опыта не хватает. Сейчас он оказался в той же ситуации, в которую когда-то попал и сам Джок. И поэтому старался тянуть время
  Когда в него полетели огненные шары, он сместился, попытался уйти из под удара. Вот только...
  - Ты все же не он...- услышал Дэн перед тем, как его пронзили каменные пики, выскочившие из под земли. Досада, это чувство, что он испытал перед тем, как исчезнуть из этого мира. Досада, и еще сожаление, что не оправдал надежды Джока...
   ***
   И снова он на берегу моря. Лежа спиной на песке, у самой кромки, бездумно смотрит в небо. На душе несколько муторно. Слишком он был самоуверен, а в результате проигрыш.
  - Прими мои поздравления!- услышал насмешливый голос Шини.- Ты снова умер...- даже не догадываясь, что почти в точности повторила когда-то сказанное Минато Джоку, в почти такой же ситуации.- И какого это?
  - Проигрывать всегда паршиво...- не отрывая взгляда от неба, ответил Дэн.- Я Джока сильно подвел...
  - Я бы так не сказал, - Нори, в ставшей уже привычной, человеческой форме, чуть загородил ему вид на небо, склонившись над ним.- Свою роль ты все же выполнил.
  - В каком месте?- грустно усмехнулся Дэн.
  - Ты смог продержаться до подхода помощи... По-твоему это мало?
  В ответ он промолчал. Если это действительно так... А сомневаться в словах Нори, желания не было. То значит, он действительно, худо-бедно справился со своей ролью.
  Но чувство досады, от своего проигрыша, ни куда не делось.
  - Кто это хоть был?- спросил имея виду того шиноби с блеклой кожей и усмешкой сравнимой со звуком пенопласта. Такая же раздражительная.- Не думал, что такие люди на свете бывают...
  - Мне тоже интересно, кто это был... Что скажешь дорогая?- посмотрел на свою бывшую супругу дракон.- Мне показалось, или у него действительно был довольно необычный набор генома.
  Теперь уже Шини не спешила с ответом. Более того, после упоминания того шиноби, она выглядела несколько задумчивой, словно пытаясь, о чем-то вспомнить, или решить задачу, ответ которой ей был когда-то известен.
  Но вот она, видимо приняв какое-то решение, вдруг произнесла:
  - Мне надо ненадолго отлучиться. Встретиться с кое-кем... Нори, присматривался там за нашим подопечным...
  И поспешила уйти.
  - Интересно,- проводил взглядом ее дракон.- С кем это вдруг ей захотелось встретиться?..
   ***
  Видимо сегодня день такой неправильный.
  Казалось его уже ни чем нельзя удивить. Но как оказалось, он еще многое в этой жизни не понимает. Он считал себя уже достаточно сильным, но встреча с тем бледным шиноби, заставило усомниться в себе и в своей силе. Затем появляется тот парень, так похожий на Джока, но совершенно другой при близком рассмотрении. Гораздо выше и крупнее молодого главы клана. А потом был бой... Необычный способ восстановления тела и техники, использование которых уже вызывает немало вопросов.
   А когда тот проиграл... и он вдруг пропал, как пропадают клоны Наруто. Не только его это сильно шокировало, но и даже того кто его победил.
  - Клон?- и столько гаммы чувств в одном этом слове.- Ни когда бы, ни подумал...- глянул на Саске, словно тот мог знать ответ.- Интересные у тебя друзья. Думаю, стоит поближе познакомиться с создателем таких интересных и необычных клонов... Но пора уже и заканчивать. Столько времени потратил впустую...
  Ещё мгновенье назад стоящий почти расслаблено, вдруг ускорился, рванулся к Саске, и...
  Расенган...
  Резко отпрянул назад, в последний момент, увернувшись от удара сверху. Оставив в земле довольно глубокую ямку, Наруто отскочил назад к напарнику и замер рядом.
  Теперь седьмая команда в полном сборе.
  - Вот как!- задумчиво.- Ты справился с моей змейкой... Пожалуй, я вас троих немного недооценил.- На лисенка на голове мальчика ноль внимания. Со всей своей силой даже и не смог почувствовать исходящую от него самую главную опасность. Хотя в этом он был не одинок.
  Пауза затягивалась. Бледноликий не спешил нападать, разглядывая троицу, как может разглядывать коллекционер редкий экспонат. Не спешили и генины, ясно понимая, что даже втроем шанса на победу немного. Одна надежда на лиса. По крайне мере, Наруто, на него очень надеялся. Но лис, не спешил вмешиваться на этот раз, притворяясь безобидной зверюшкой. Как оказалось, у него были на это свои причины. Которые не заставили себя долго ждать.
  Перед Наруто с дерева спрыгнул Джок, а за ним и остальные члены восьмой команды.
  - Хм... В мои планы не входило общения с таким количеством недоделанных шиноби,- сохраняя полное спокойствие, заметил на появление ещё людей, бледный.- А ты я думаю создатель того интересного клона!- взгляд на Джока.- Забавно... Не поделишься секретом создания подобного клона? Какую технику ты использовал?
  - Вы мне льстите, уважаемый Орочимару!- усмехнулся Джок.- Не думаю, что такому мастеру как вы, требуются советы дилетанта, вроде меня...
  - Орочимару!- негромкий возглас Наруто. Ну, конечно, даже среди генинов мало кто не слышал об этом человеке.
  - Киба! На месте,- негромко отдернул напрягшегося было и готового сорваться в бой Инузука, Джок.- Этот человек очень опасен. Не зря же он был одним из трёх героев деревни.
  - О... Меня ещё помнят,- мерзкая усмешка. Хотя тут он скорее рассуждал предвзято. Просто мимика лица у него такая, и ни чего больше.
  - Ну, конечно,- не стал его разочаровывать Джок.- Гений, и все такое... Я много о вас слышал от ваших бывших напарников. И они мне вас достаточно точно описали.
  Складывает печать и подле него появляется пара водяных клонов. Недооценивать этого человека он не собирался. В бою против него даже клоны будут полезны.
  Секундой позже, тоже самое делает и Наруто. Только теневых клонов не два, а две сотни, готовые сорваться вперед сразу, как только. Но не похоже, что это приготовления особо встревожили беглого саннина. За всеми этими приготовлениями он смотрел с легкой долей интереса и скуки.
  - Думаете, сможете справиться со мной?- лениво полюбопытствовал он.- Если ты общался с той чокнутой блондинкой и извращенцем, то должен понимать, что я тебе не по зубам.
  - Я все равно попробую,- пожал плечами Джок, спокойно глядя на саннина. Но если честно, он бы предпочел избежать драки.- Меня учили, непобедимых нет... У каждого есть свои слабости.
  Смех! Это можно было считать ответом на его слова.
  - Вот не думал встретить в этой деревне такой интересный экземпляр!- как-то через чур уж внимательно разглядывая Джока.- Не хотел ли ты поменять эту убогую деревню, на более интересную жизнь?
  - Я не сторонник острых ощущений...- возразил Коноэ.
  - Жаль!- он развернулся к ним спиной, стал удаляться.- Пожалуй, сегодня я вас отпущу...- донеслось до них.
  Киба дернулся было вперед, но Джок успел его перехватить и удержать.
  - Пусть уходит,- сказал он.
  - Но он же...- не согласился с ним Инузука. Видимо его, сильно разозлила манера Орочимару, выражаться. И это его последняя пренебрежительная фраза, словно делая им одолжение.
  - Пусть идет...- Шино положил свою ладонь на плечо друга.- Джок прав... Это работа АНБУ за ним гоняться.
  Киба несколько успокоился, перестал рваться догнать ушедшего.
  - Обидно!- негромко, с некоторой горечью, высказался он.- Мы словно признали его силу над нами...
   ***
  Команды разошлись. Но теперь Джок был спокоен за седьмую команду. Но не потому, что был уверен, что Орочимару, больше их не потревожит. Курама остался с Наруто до конца этого этапа экзамена. Даже если вернется, лис сможет его защитить. А ему лишний раз светится рядом с ними не стоит. И так уже к нему возникло уйма вопросы, и состоялись два разговора.
  Первый с Саске, перед тем, как команды разошлись.
  - Так это был твой клон?- спросил младший Учиха.
  - Мой,- не стал отрицать Джок.
  - А почему, он такой... необычный?
  - Скажем так, это был эксперимент детства,- ответ был заготовлен заранее, поэтому придумывать на ходу ни чего не потребовалось.- Тогда я экспериментировал с различными техниками пытаясь адаптировать их под себя. Так как водяные клоны не всегда возможно использовать. Я хотел научиться создавать теневых клонов. То, что у меня получилось, ... ты видел сам. Я могу создать одного клона, и он у меня немного своеобразный. У меня такое чувство, что каждый раз я вызываю одного и того же клона, так что он у меня из раза в раз начинает проявлять некоторую самостоятельность. Последние пару лет, он всячески демонстрирует мне, что является отдельной и независимой личностью... Пусть и клон.
  - А разве такое возможно?- высказал удивление Саске.
  - Ты сам его видел... Что скажешь?- с усмешкой глянул на него Джок.
  - Я сначала подумал, что это живой человек!- признался Учиха.
  "Знал бы ты, насколько ты недалёк от истины. Но прости, об этом я даже Наруто, не могу сказать..."- сожалением подумал Джок. Не слишком ли он много стал последнее время врать себе и окружающим? Как бы во всем этом не запутаться.
  - Знаешь, я бы попросил тебя об этом ни кому не говорить,- с намеком, глянул на Саске Джок.- И Наруто с Хинатой об этом предупреди...
  - Если ты так хочешь...- ответный пристальный взгляд.
  - Хочу,- заверил Коноэ.- Хочу избежать глупых вопросов...
  Следующий разговор состоялся с Шино. Уже позже, когда они разделились с седьмой командой.
  Все же, посовещавшись, они решили, сообщить об инциденте экзаменаторам. Оставлять это так было нельзя. И Шино сам предложил отправить к воротам своего клона из жуков. Надо признать, Джок был крайне удивлен, узнав про эту технику. Он и не предполагал, что клан Абураме владеет подобными техниками создания клонов. И что жуков можно использовать и подобным образом. Все же он до безобразия мало знал об этом клане.
  Уже после того как клон был отправлен, Шино и спросил его:
  - Джок, ты слишком сильно опекаешь Наруто. Вас, что-то связывает?
  Нет, вопрос не застал его врасплох. Наоборот, удивляло то, что его раньше об этом не спросили.
  - Связывает?.. Мне, конечно, эти ребята нравиться, ... все трое. Но и к вам я тоже неплохо отношусь и считаю друзьями,- усмехнулся Джок.- А связывает, как ты выразился, одна девушка, ... мне подруга детства, а Наруто двоюродная сестра. Она меня, очень просила присмотреть за ним, что бы ни чего такого не случилось.
  - Но ты узнал об опасности угрожающей им задолго до того, как мы увидели их?- заметил Шино.
  - Да, так и было,- закивал Киба, тоже прислушиваются к их разговору.- Ты сорвался с той поляны, словно за тобой гналась стая голодных волков!
  Это сравнение несколько насмешило его
  - Ребята,- мягко улыбнулся он им.- А вы мне не хотите рассказать о секретах кланов Абураме и Инузука? Нет...
  Оба бывших одноклассника переглянулись.
  - Так почему вы просите меня рассказать вам о техниках клана Узумаки?- полюбопытствовал он.
  - А при чем здесь клан Узумаки?- произнес Киба.- А... понятно!
  Ну, глупым этого парня не назвать. Активным, немного шумным, но не глупым
  - Я понял...- серьезным видом кивнул и Шино.- Можешь не отвечать...
  С одной стороны, хорошо иметь дело с умными людьми, а с другой... Думаю это тоже понятно. А что не говори, а в напарниках у него ребята, оба не глупые. Особенно молчаливый, Шино. С ним вообще рекомендуется держать ухо востро. А значит... Ну, не стоит думать о плохом...
  Что-то у них сегодня не заладилось с выбором направления. Снова их вынесло на чужую битву. А точнее будет сказать на "после битвы", когда противник повержен, а победитель, еще не отошел от битвы. И Инузука, на этот раз, не обвинить. Команду на этот раз вел он сам. Но сейчас, постороннее присутствие они почувствовали заранее. И Киба с Шино, почти одновременно предупредили его об этом. Но так как впереди, были знакомые им шиноби, было решено не обходить, и курса не менять. Благодаря Хьюга в команде их тоже заметили на подходе, но кидаться с боевым кличем, никто стал. Просто их тоже узнали. Все же они не мало общались до этого.
   Поэтому встреча двух команд, состоялось вполне мирно. Только молодой Хьюга, все так же подозрительно поглядывал на Джока. Все не мог забыть те слова, сказанные ему пару недель назад.
  - Как успехи?- вполне дружески поприветствовал девятую команду Джок. Исключая хмурого Хьюга, отношения с остальными у него сложились вполне дружескими. Особенно с Ли. После того их тренировочного поединка, он уже дважды предлагал ему повторить. И еще ему очень хотелось изучить его стиль боя. Но пока Джок отказывал ему в этом, усиленно тренируясь, пытаясь развить свою способность ускоряться. Результат уже был, но пока не достаточно, что бы принять вызов на поединок.
  Как и следовало ожидать, Неджи промолчал, а вот Рок Ли не смог сдержать переполняющую его досаду.
  - Уже третий свиток воды...- пожаловался он.
  - Махнемся?- моментально предложил Джок.- У нас здесь лишний свиток земли завалялся...
  Выражение недовольство на лице Неджи, из-за того, что Ли, распустил свой язык, моментально сменилось на другое.
  - Хорошо!- согласился он на обмен, почти без раздумий.
  Шино, молча вытащил свой свиток и бросил ему. Неджи поймал его на лету, убедился, что это нужный им свиток земли, перебросил им свой свиток.
  Обмен состоялся.
  - С вами просто приятно иметь дело,- с легкой иронией поклонился им Джок, передавая свиток Шино.
  И команды вновь разошлись.
  Теперь им предстояло добраться до строений в центре полигона, и миссия, можно сказать, будет выполнена. Осталось чуть-чуть и вся эта нервотрёпка последних часов закончится. Вон уже и конечная их цель.
  Но как говориться, неисповедимы пути человеческие.
  Столкновение произошло уже у самых строений. Две команды шиноби объединились, что бы несколько сократить число прошедших этот этап. И тем самым увеличить свои шансы пройти экзамен. И поэтому посчитали, что вшестером они легко смогут справиться с тремя, особенно если напасть из засады.
  Но только с ними они просчитались.
  Киба почувствовал их еще на подходе.
  - Две команды!- предостерегает он товарищей.- Приближаются...
  А секунды спустя их почувствовал и сам Джок, когда они пересекли линию его восприятия. Поэтому когда в них, с двух сторон, полетели кунаи и сюрикены, среагировал без задержек.
  Техника воды: водяная стена...
  И тут на них навалились.
  Джок, присел, пропустил удар над собой, ударил в ответ. Успел увернуться от другого удара. Отскочил в сторону, успев бросить взгляд по сторонам.
  Шино, как и он, отбивается сразу от двоих. Вынужден отступать под непрекращающимися атаками на него. Но пока держался. Киба не видно, но судя по звукам доносящиеся из-за кустов, ему тоже приходиться не сладко.
  Помочь бы Шино, но самого прессуют с двух сторон. А использовать смещение, на глазах у всех не хочется. Если в деревне и знают об этой его способности, то не многие, и больше по чужим рассказам. И в своем большинстве знающие, болтать об этом не станут. Не хочется демонстрировать свои возможности, почти на виду у АНБУ. Двоих наблюдающих за ними он засек уже во время боя. Да и пару камер, что на здании, он тоже засек. Поэтому и стоит избежать с демонстрацией своих техник.
  Чуть ушел в сторону, качнулся вправо, вновь пропуская удар мимо лица. Но на этот раз, успевая перехватить руку, крутанувшись бросить увлекшегося атакой на него, шиноби, в сторону тех, что теснят Шино. На мгновенье, те, что бы ни быть сбитыми своим товарищем, отскочили в разные стороны, позволив Абураме, перевести дыхание, и сместиться ближе к Джоку.
  - Мне нужно секунд десять,- попросил он Коноэ.
  - Понял...
  Техника воды: техника водяного клона.
  Благо водяной источник протекал почти под самыми ногами, и много чакры на создание пятерых клонов он не затратил.
  И снова в них полетела куча колющего и режущего, но клоны заслонили их собой. Правда, на три их стало меньше. Но и два оставшихся, вполне успешно, пока, сдерживали напор.
  Секретная техника: техника ядовитого тумана.
  Хана клонам! Попав под воздействие, они распались водою. И тут прямо через туман на него прыгнул какой-то смельчак. Видимо, сам создатель тумана, знающий о его свойствах. Отсюда и такое, отчаянное, на первый взгляд, действие. В руках у него катана. Удар клинка Джок принял плашмя на лезвия обоих своих ножей, отводя удар в сторону, и ударяя ногою в бок, по корпусу, отбрасывая мечника куда-то за кусты.
  - В сторону!- кричит Шино. Джок ели успевает убраться за него, когда это происходит. Ядовитый туман, что частично прикрывал это место, к этому времени уже прижался к земле, уже не представлял угрозы, почти распавшись на отдельные кусочки. И в этот момент, откуда-то с деревьев обрушились тучи жуков. Но короткое время они не хуже тумана прикрыли обзор, а когда и они прижались ближе к земле, то выделились два места, над которыми жуков по-прежнему было много. Судя по всему, там было те, кому не повезло попасть под технику Шино.
  Но Джок ни на секунду не забывал о том мечнике и о Киба, где-то за кустами. Но первым о себе дал знать мечник, выскочив на него. Но на этот раз, Джок не стал подставлять под удар, его катаны свои ножи, легко ушел с траектории его движение, поднырнул под клинком и перехватил его руку, резко дёрнул его вперед и несколько сильнее вывернул его запястья. Хруст костей, крик боли, и звук удара. Немного жестко, но если бы его удар достиг бы Джока, ему бы не повезло бы гораздо сильнее.
  - Вы закончили?- из-за кустов выбрался Киба, бросив взгляд по сторонам. Задержал взор на теле возле ног Джока, посмотрел на тех, кого обездвижили жуки Шино.- Смотрите, что у меня!
  Три свитка: два воды и один земли... Неплохой улов, на взгляд Джока.
  "Наверное, стоит обыскать и этих",- подумал Джок, имея виду тех, что на подали на них с Шино. Еще свитки им не нужны, но, пожалуй, стоит наказать этих ребят, что бы в будущем им было неповадно.
  Уже внутри их встретили двое из АНБУ: девушка и парень, в масках. Парень Джоку был не знаком, а вот девушку он уже встречал, там у озера. Он узнал её огонек. Почему-то, такие вещи, однажды "увидев" он уже не забывал.
  А эта девчонка... Он ещё на озере обратил внимание на её огонек. Почему-то его не покидало чувство, что такой же, или похожий, он уже видел, у кого-то другого. Возможно ему все же это показалось.
  - Мы получили ваше сообщение,- произнес парень.- Следуйте за мной...
  "Надеюсь только, не в комнату пыток нас повел",- следуя за этой парочкой, некстати промелькнула у Джока, мрачная мысль.
  Место куда их привели, на комнату пыток походило мало. Слишком со вкусом все здесь было обставлено. Здесь их уже дожидался хокаге, со знакомыми ему экзаменаторами, Ибики и Митараши. А ещё, седьмая команда, в полном составе.
  - Где это вы их столько набрали?- произнес с некоторой завистью Наруто, заметил целую кучу свитков у них: шесть свитков земли и пять свитков воды.
  - Места надо знать!- усмехнулся Джок.- Не поверишь, у самого входа ребята стояли, буквально умоляли нас, взять у них не нужное. Мы не хотели, но они настаивали.
  Киба отвернулся, прыснув от смеха. Реакция Шино, как всегда, полная невозмутимость. Даже Акамару, что-то гавкнул на своем собачьем.
  - Они хоть живы, после этого остались?- полюбопытствовал Саске.
  - Да что им будет,- пожал плечами Джок.- Мы вообще-то ребята добрые...
  - Добрые,- негромко произнес сопроводивший их сюда парень из АНБУ.- Теми ребятами уже занимается группа медиков... У одного перелом руки. У троих, полное истощения чакры. И перелом ноги ещё у одного.
  "Это Киба у нас перестарался",- мысленно отметил Джок, имея виду последнего.
  - Ну да, добрые!- серьезным видом согласился с ним Наруто.- Наверное, свитки обратно брать не хотели.
  Теперь уже смеялись все. Даже, старик хокаге улыбался краешком губ.
  - Я очень рад за вас,- мрачно и немного недовольно произнес Ибики.- Но мне бы хотелось вернуться к тому вопросу, по которому мы здесь собрались. Расскажите мне подробно о вашей встрече с Орочимару?
  Ну вот, все веселье испортил... И в кого он такой бука?
   Глава- 3.
   Дополнительный этап.
  - Почему, ты позволил ему уйти?- выслушивать их рассказ, неожиданно спросил Джока Ибики.- У тебя были причины так поступить?
  Тот даже опешил от неожиданности. Такого вопроса он, если честно, не ожидал. Да и прозвучало это так, словно его в чем-то обвиняют. Обычно таким тоном спрашивают: почему ты там не умер?
  - Скажите Ибики-сан,- с трудом сдерживая грубость, медленно спросил Джок.- По-вашему, я похож на человека, который не дружит с собственной головой? Я поступил, так как поступил, и не считаю, мое решение было не правильным. И умирать, без смысла и глупо, в мои планы не входит.
  - Ибики,- высказался и хокаге.- А ты не слишком уж критичен? Орочимару не тот противник, с которым легко справиться. Поэтому я тоже считаю, что Джок поступил в той ситуации, правильно.
  - Возможно, меня не правильно поняли, хокаге-сама,- возразил глава департамента допроса и пыток.- Я не критикую действия Коноэ, а пытаюсь понять, почему он поступил именно так, а не по-другому. И тем более, я не имел виду, что он должен был умереть там.
  - Моя мотивация,- негромко ответил Джок.- Я имел возможность пообщаться с теми, кто хорошо знал того человека, и поэтому прекрасно представляю себе, его возможности,- он почти спокоен, сумев совладать со своими эмоциями.- Какая ещё вам нужна мотивация? Уважаемого Джирайя можно назвать извращенцем,- при этом определение хокаге чуть заметно усмехнулся.- Можно назвать не серьезным и безответственным, но это несколько не уменьшает того факта, что он один из сильнейших шиноби... Я провел с ним десять тренировочных боев. И только в двух мне удалось свести результат к ничье!- говорить, что последний бой закончился его победой, не стал, так как сам считал, что тот тогда дрался с ним не в полную силу.- Вы ведь не считаете Орочимару слабее своего бывшего напарника?
  - Прошу прощения, - примирительно и довольно спокойно, произнес Ибики. Джок и до этого знал, что этого человека, нелегко вывести из себя. Наверное, это отличительная черта всех профессиональных следователей.- Я не хотел вас оскорбить.
  Джок, коротко кивнул, принимая его извинения. Продолжать спорить с ним, выставить себя с глупой стороны.
  - Хорошо,- встал со своего места хокаге, всем своим видом давая понять, что разговор закончен.- Вас проводят в комнаты, где вы сможете отдохнуть перед началом следующего этапа экзамена... О нашем разговоре, попрошу ни кому, ни чего не говорить.
  Первыми комнату покинули АНБУ, что сопроводили их сюда. Джок уже развернулся, готовый следом за остальными выйти в коридор, когда вдруг услышал взволнованный голос у себя в голове.
   - Джок!- голос Шини.- У нас проблемы...
  - Что случилось?- насторожиться он, совершенно не представляя, что за проблемы могут быть в том ... месте.
  - У нас душа сбежала!- он бы рассмеялся, услышав пару месяцев назад. Не оценил бы всю серьезность момента. Но, только, не сейчас.
  - То есть как это, сбежала?- какое-то нехорошее предчувствие. Не представлял себе как оттуда вообще можно сбежать...
  - Из чистилища, пропала душа, недавно туда попавшего,- пояснила Шини, все тем же взволнованным тоном.- На моей памяти, это первый такой случай, с момента как я заняла это место.
  - Кто? ... Кто эта душа?..- нехорошие предчувствия только крепли.
  - Тот мечник... Кисаме!- ответ.- Его вновь воскресили в мире. Но кто и как это сделали, мы не знаем. Сейчас все у нас, на ушах стоят.
  А вот сейчас, ему захотелось, громко выругается. Это действительно проблема и проблема большая. Вернувшийся в мир Кисаме, может натворить дел и доставить уйму неприятностей. Определено, он захочет отомстить тем, кто его на тот свет спровадил. А именно брату Саске.
  'Что делать? И как быть?'
  Одно ясно как божий день, говорить об этом младшему брату Итачи, однозначно не стоит. Этот вариант даже не рассматривается.
  А вот стоит ли об этом говорить хокаге? Здравый смысл говорит, что нет. Это только добавит ему проблем, которых и так не мало. Но почему-то этому противились вся его сущность.
  "Думай башка! Шапку дам..."
  Он выходил из кабинета последним, и чуть замешкался в дверях, в мрачном раздумий, не зная как поступить.
  "А ведь старик, знает все, что произошло на озере. Или многое,- промелькнула неожиданная мысль у Джока.- Да и тогда в деревне Итачи появился не только для того, чтобы поговорить с ним по душам".
  В этом он не мог быть уверенным, но кто знает. Но даже если старший Учиха, приходил только, что бы поговорить с ним, ни чего не меняет. Известный факт, что Итачи работает на хокаге, снабжая его нужной информацией. Как поступит хокаге, если узнает, что одному из его людей угрожает смертельная опасность?
  - Джок,- заметил колебания парня Сарутоби.- Что-то ещё хочешь добавить к сказанному?
  - Хочу,- решительно прикрыл дверь Коноэ. Будет, что будет... За то совесть у него будет чиста. Со своей стороны он сделает все, что бы помочь брату Саске.- Есть ещё кое-что, что я вам не сказал.
  - Я слушаю тебя...
  Джок покосился на обоих экзаменаторов.
  - Я бы хотел переговорить с вами наедине,- заявил он, и снова оглянулся на Ибики и Анко.- Это очень важно...
  - Хорошо,- не стал возражать хокаге.- Постойте в коридоре,- обоим джонинам.
  - Но хокаге-сама...- было возразила Митараши, но натолкнулась на взгляд Сарутоби, замолчала.
  - Выполняйте,- жестко велел он обоим. Сейчас Джок видел перед собой определено лидера. В этот момент он и сам с трудом сдержал желания выйти следом за ними.
  - Так о чем ты хотел со мной переговорить?- спросил хокаге, когда они остались одни, так пристально глянул на парня, словно желая заглянуть ему вовнутрь.
  - Хошигаки Кисаме... скажите тело этого человека все ещё в морге Конохе?- выдержав взгляд хокаге, не отведя в сторону своего. Реакция Сарутоби, говорила сама за себя. Спокойствие и невозмутимость на короткое время покинула его, и он увидел на его лице, опуская другие чувства, смятение.
  - Ты что-то об этом знаешь?..
  - Прежде чем ответить... Скажите, как много ваша ученица рассказала обо мне? И о моем даре?
  Минутное молчание. Трудно сказать, о чем в этот момент думал хокаге. Выражение его лица было не читаемым. И только взгляд, все так же сверлил в нем дыры.
  - Только упоминала, что своим даром ты превзойдешь любого известного ирьенина,- наконец-то хокаге ответил.- Рассказала о том как ты спас жизнь девочке, буквально вернув её с того света... Что она забыла мне сказать?
  - Мой дар, это и мое проклятье...- негромко произнес Джок.- Я вижу человеческую жизнь в каждом, виде огонька,- он первый раз кому-то об этом говорил.- И по виду огонька могу сказать все, о тех болезнях, что в данный момент мучают человека,- пристально, и внимательно глянул на хокаге.- У вас образовался тромб в клапане сердце. Думаю, это причиняет вам массу неудобств. Последнее время, так же, даёт о себе знать застарелая травма позвоночника... Думаю, вы легко можете подтвердить мои слова, пройдя обследование в госпитале.
  - Допустим...- трудно сказать произвело ли на старика сказанное Джоком.- Но это не объясняет сказанного до этого.
  - Мое проклятье в том, что я чувствую момент, когда огоньки людей, с которыми я встречался, гаснут!- чистая лож. Но это первое, что ему пришло в голову в тот момент.
   - Скажи ему,- голос Шини.- Скажи, что на этот момент уже шестеро из проходящих экзамен мертвы!- она, верно, истолковала задумку Джока, и решила ему подыграть, что бы прибавить достоверности его словам.
  - Шестеро генинов, что участвовали в этом этапе экзамена, уже мертвы,- повторил за ней Джок.
   - Час назад умерла старая женщина, доставлена утром в госпиталь. Умерла от сердечного приступа... Хотя про приступ не говори,- подумав, предупредила она.
  - Час назад в госпитале Конохе...- повторил он и это.- Можете проверить...- предложил.
  - Но впервые я почувствовал,- продолжил Джок.- Что погасший огонек снова загорелся. И этот огонек принадлежит тому, кто умер почти на моих глазах.
  Молчаливая пауза, на этот раз затянулась на несколько минут. И снова нельзя было понять, о чем думает хокаге. Отойдя к окну, он так и замер там к Джоку, спиною.
  'Поверит ли он ему?'- пронеслась в голове тревожная мысль. Не умеет он читать людей, угадывать их мысли. Не дано ему такого дара.
  "Если то, что он только что сказал, правда,- размышлял, тем временем, хокаге.- То у нас большие проблемы. Этот Кисаме, пожелает отомстить своему убийце... Надо предупредить Итачи!.. Но главная проблема не тот мечник, а тот, кто обладает достаточной силой, что бы возродить к жизни мертвых... Если конечно мальчик не сгущает краски. Его слова можно легко проверить... по крайней мере, в той части, что касается недавних смертей".
  Он подумал о том даре, которым владел мальчик. Действительно проклятье, постоянно чувствовать чужие смерти.
  "Вряд ли бы я сам пожелал бы владеть такой силой!"- решил Сарутоби.
  - Ты в этом уверен?- спросил он, оборачиваясь к нему.- Может быть, ты ошибаешься?
  - Хотелось бы мне в этом ошибаться,- как показалось хокаге, произнес юноша, с некоторой горечью.
  - Ты можешь идти,- решил хокаге.- Я обдумаю твои слова... И попроси тех двоих зайти... И ещё,- догнало его уже на выходе.- Ни кому не слова, о том, что мне здесь сказал.
  Коротко кивнув на это, Джок вышел из кабинета. А несколькими секундами позже обратно вошли Анко и Ибики. Пара вопросительных взглядов, но хокаге не стал им ни чего объяснять, сразу начал раздавать свои указанием:
  - Анко! Выясни, сколько генинов погибло на этапе экзамена. Выясни, и сразу доложи... Выполняй!
  Этому распоряжению особо никто не удивился. Такие экзамены редко обходятся без жертв. И все это знают. Поэтому, несколько погибших на экзамене, особо ни кого не напугает. Удивляло другое, почему именно сейчас его за волновал этот вопрос? Но спорить не стала, а снова молча покинула кабинет.
  Остались вдвоем...
  - Что там у тебя с пропавшим из морга телом?- неожиданно спросил у Ибики хокаге.- Что удалось выяснить? И удалось вообще, что-нибудь выяснить?
  - Наши сотрудники к этому не причастны,- уверенно заявил Ибики.- Мы проверили всех. Можно сказать, расследование зашло в тупик...
  - Ясно... Если я прав, Можете его больше не искать...
  - Вам что-то известно об этом, хокаге-сама?- осторожно спросил у Сарутоби. Но ответа так и не дождался. Вместо этого услышал совершенно другое.
  - Хаятэ Гэкко, сними его с этапа экзамена. Пусть его заменит Генма Ширануи,- распорядился хокаге.- А Хаятэ пусть зайдет ко мне. У меня есть срочное задание.
  - Разумно ли это,- усомнился Ибики, высказал свое сомнение.- Последнее время он выглядит не совсем здоровым...
  - Я знаю это... Но, тем не менее, пусть зайдет,- настоял на своем хокаге.- И вот ещё... пошли, кого ни будь в госпиталь Конохе, пусть узнают, умирал ли сегодня кто-нибудь там. Если да, то кто и когда...
   Снова неожиданное, сбивающее с толку распоряжение. Понять бы ещё, что так беспокоит хокаге. И не причастен ли к этому, тот парень, что недавно покинул кабинет? О чем они говорили наедине? Хокаге не его подследственный и его на допрос не вызовешь. Как и того парня, без веских на то оснований. Слишком уж серьезные у него заступники, способные сильно осложнить его жизнь при случае. Госпожа Сасаки не двусмысленно дала понять, ещё там, в пансионате, что парень под её покровительством. Да и перстень, с символом клана Сасаки, на его пальце о многом говорит.
   ***
  И все же, где он видел похожий огонек, как у этой девушки? И что это может означать?
  - Близкое родство,- услышал он голос Шини, как всегда подслушавшая его мысли. Кажется, он к этому уже начинает привыкать.- Похожие огоньки, как правило, у родственников, так как несут элементы одного огонька... Если присмотришься у Наруто и Норико, увидишь знакомые элементы.
  - Они схожи, в некоторых местах и только. Похожи только само ядро огоньков,- возразил на это Джок.- А тут, совершенно одинаковые огоньки. Только не могу вспомнить, у кого его видел. Уверен, что у кого-то уже видел такой же, но не могу вспомнить у кого.
  - Одинаковые возможны только у близнецов,- пояснила Шини.- У них разделяется один огонек на двоих... А видел ты такой же у того мальчика, ... Коди!
  Джок даже замер. А ведь верно! Как он сразу не обратил на это внимание. Слишком привык к этому парню, и на очевидное просто не обращал внимания. Да и при их редких встречах ему было не до того, что вглядываться в его огонек.
  'А ведь он как-то упоминал, что у него была сестра...- вспомнил Джок.- Еще тогда, при допроси Минато...'
  В гибели своей семьи, тот всегда винил хокаге и даже, будучи генином пытался его убить, но не свезло. В результате сам чуть не расстался с жизнью. Сейчас он уже и не помышляет о мести, но любовью к хокаге не воспылал.
  Ирония! Его сестра в гвардии хокаге, а он подручных Данзо. Пути судьбы неисповедимы. Что будет если они схлестнуться как противники.
  - Что-то не так?- обернулась на него его провожатая в маске, заметив, что он остановился.
  - Да нет, ни чего,- пожал тот плечами...
  В комнате, куда она его привела, уже разместились обе команды генинов. Мягкие кресла и диваны. Есть где отдохнуть, после экзамена.
  Обнаружение... наводка на цель и захват...
  Вытянувшись на диване, Джок закинув руки за голову, с некоторой ленцой произнёс:
  - В ближайшее пару часов меня не будеть, не кантовать, при пожаре выносить первым...
  - Ну, ты и лентяй!- возмущенный голос Наруто. А в ответ только ровное сопение. Но вот только, Джок не спал, а только делал вид, что задремал. Он думал, анализировал события последнего дня. Которых, на удивление, оказалось слишком много.
  И главное из них это встреча в лесу с Орочимару и неожиданная новость от Шини. Все остальное на его взгляд, сопутствующие этому, и после этого, события, второстепенного плана. Но вернемся к последней новости.
  Хри... Кисаме воскрес. Если подумать, отбросив эмоции, это больше проблема не их, а Итачи. Хотя парень и подставился под это, из-за них. Проблема будет, если об этом узнает Саске. Наломает мальчишка дров. Кинется, спасать брата, даже не зная где его искать. В этом и проблема. Где искать этого беглого шиноби на просторах большой страны. О своих планах он им не рассказывал.
  А нужно ли вообще, ему, Джоку, вмешиваться в это? Только себя лишний раз подставил. Несколько запоздалое сомнения об уже сделанном. Если подумать, только из-за Саске, он и решился на этот поступок.
   - Ты всегда принимаешь решение ведомый эмоциями...- голос его ставшей извечной шизы. Вот почему её бывший, в этом плане более деликатный?
  - Потому что козел, как и все мужики!- снова слышит её. Видимо для нее не существует понятие личного пространства. Даже обижаться за это на неё как-то не хочется.
  - Это плохо?- спросил он, не сразу и, сообразив, что его могут не правильно понять.
  - То, что вы все козлы... то это ваша природа козлиная виновата. А насчет эмоционального... Даже и не знаю, что сказать...- некоторая задумчивость в голосе.- Ни плохо и не хорошо...
  Вот и догадывался, что она имела виду.
  Но возвращаясь к сегодняшнему.
  Орочимару!
  Что его вообще сюда занесло? Насколько он в курсе, о нем, последние годы было слышно немного. И вдруг объявляется неожиданно на самом экзамене. И интересует его даже не Наруто, а Саске.
  Зачем он ему?
  Что бы понять это, ему нужно больше узнать об этом человеке. И общедоступные источники информации, вряд ли ему будут в этом полезными. А значит, ему стоит поговорить об этом с его бывшим напарником, Джирайя. Если кто и может подсказать что-то дельное, то только он.
  За всеми этими размышлениями и сам не заметил, как задремал...
  Море, при каждое его пребывание здесь, преподносит ему свой очередной сюрприз. От чего он ни когда не устает любоваться им. Вот и сейчас оно бурлило и пенит, выбрасывая на берег почти метровые волны. И это при полном ясном небе и неугомонном криком чаек над головой и над морем. Словно высказывая свое возмущение буйству водяной глади.
  Правда, как заметил Джок, волны как-то старательно избегало затрагивать то место, где стояла роскошная женщина в вечернем платье, в туфельках на высоких каблучках. Под ней, если присмотреться, даже песок был тверже бетонной поверхности. А вот её супруга, видно не было. И куда он только мог деться из своей закрытого мира, тюрьмы?
  Но сама Шини было спокойна, а значит, ни чего такого не случилось. Рядом где-то ошивается или снова в своей любимой стихии от бывшей прячется.
  - А вот и наш великий комбинатор пожаловал,- насмешливо посмотрела на парня проводница мертвых.- Ну и как, удалось раскрыть тебе великий заговор, против себя любимого?
  - Ха-ха... Очень смешно!- мрачно ответил на это Джок.- Уже начинаю сочувствовать следователям в их работе. У меня уже через пять минут голова разболелась!- пожаловался.
  - Просто много думать это не твоё!- ехидно, заметила она.- Ты слишком много пытаешься на себя взвалить. А груз, явно не по твоим плечам.
  - И как по твоему, мне надо было поступить?- глянул на красавицу рядом собой. Чувствуя почти непреодолимое желания пнуть её по мягкому месту, отправить её прямиком в море. Вот только она не лис. Царапинами на щеке не отделаешься. Он ещё хорошо помнил, как летал по пляжу Нори, вызвав её гнев. Ему, пожалуй, подобные полеты не пережить.
  - Ну, ты уже поступил, скинув часть груза ответственности на хокаге!- заметила она.- И, по-моему, правильно сделал.
  - И в очередной раз подставился,- мрачно изрек Джок.- Теперь у него возникнет ко мне куча новых вопросов.
  - Некоторые его сомнения ты сможешь развеять, поведав ему ту же историю, что некогда рассказал Итачи,- возразила она.- Это объяснит старику причину, почему ты так неравнодушен к судьбе Наруто. Думаю, он не будет против этого... Да и история, что ты ему недавно поведал, тоже особо не вызовет много вопросов. В том мире, такое сплошь и рядом часто случается. Да и как мне кажется, тебе удалось убедить его в своих словах. Думаю, сомнение вообще отпадут, когда он получит подтверждение твоим словам по поводу недавних смертей... Не переживай!.. Ни думаю, что тебя потащат в допросную, что бы выбить из тебя признания. Максимум, устроят пару проверок твоим способностям и постараются узнать побольше о них. Но быстро отстанут, вряд ли найдя им применения. Слишком они у тебя специфические.
  - Это бы меня вполне устроило...- согласился с её предположением Джок.
  - Иди лучше поговори со своим другом,- кивок на утёс над морем.- Слишком он расстроился своему проигрышу...
  Обернулся на выступ, на котором большую часть времени проводила его сестра, в этом мире. Теперь это место облюбовал Дэн. Словно скала, стоя на краю уступа, скрестив на груди руки. И взглядом устремившись куда-то вдаль.
  - Вот блин, тоже мне красна девица, нашлась!- чертыхнулся Джок, повысил голос.- Сползай сюда, позже морем полюбуешься...
  Вопреки ожидаемому, тот не стал огрызаться в ответ, а действительно стал спускаться с утёса на пляж. Да и Джок не стал дожидаться его на месте, направился к нему на встречу. Около самого подножия утёса они и встретились.
  - Тебя чего переклинило?- сходу спросил Дэна Джок.- Если о том, что произошло в лесу, то ты сделал все как надо. Тут я должен тебе сказать спасибо. Ты справился со своей задачей, защитил ребят и задержал Орочимару. Так что все нормально.
  - Меня размазали как котёнка,- мрачно изрек Дэн.- Знаешь это несколько обидно.
  - Моя первая подобная вылазка, для меня тоже закончилась моей "смертью". Так что не бери в голову,- признался Джок.
  - Устроим поединок?- глянул на него бывший однополчанин. Немного неожиданное предложение.
  - Почему бы и нет!- пожал плечами Джок.- Лучший опыт, чем опыт, полученный собственным потом и кровью, не заменишь ни чем... Да и мне потренироваться будет не лишним...
   ***
  Снова в комнате у хокаге.
  Немного бледноватый шиноби, постоянно покашливающий в кулачок.
  - Прости, что нагружают тебя,- повинился старик, глядя на молодого человека.- Как ты себя вообще чувствуешь?
  - Лучше чем выгляжу,- чуть заметно улыбнулся тот.- Это не помешает мне провести экзамен.
  Сарутоби, обогнул комнату по периметру, на минуту замерев у окна. Его взгляд скользит по гигантским деревьям, что когда-то вырастил его предшественник на посту хокаге. Вот только мысленно он очень далёко.
  - На экзамене тебя заменят,- наконец-то произносит хокаге.- У меня есть для тебя другое дело...
  Хаятэ молчит, ждет продолжение. Ему очень интересно, почему вдруг хокаге изменил свои планы, но и торопить с объяснениями его не собирается.
  - Появились обстоятельства... Ты должен перехватить Итачи, предупредить, что ему нельзя возвращаясь в Акацуки. Ему там может угрожать смертельная опасность.
  Он ни сколько не удивлен своим заданием. Хаятэ Гэкко уже не первый год является связующим звеном между хокаге и беглым Учиха. Он как бы посредник между ними, передает распоряжения и важную информацию от одного к другому и назад.
  - Подробности?- тихо уточняет у хокаге. Не для себя. Наверняка это первое, что спросит у него Итачи при встрече. Вряд ли он удовлетворится простым предупреждением.
  Он не спрашивает где ему искать Учиха, так как знает это как никто другой. Знает, где тот, наверняка будет. Весь вопрос, сколько времени его придется там, возможно дожидаться.
  - Недавно, из морга Конохе пропало тело убитого Итачи человека, известного ему как Кисаме. Есть большая вероятность того, что его воскресили,- сообщил хокаге секретную информацию.- Если это подтвердится, а мы над этим уже работаем, то ему не стоит рисковать, возвращаться в Акацуки.
  А вот это уже не может оставить равнодушным. И выражение лица Хаятэ тому яркое подтверждение.
  - Разве такое возможно?- осторожно спросил его джонин.
  - В нашем мире, возможно, все, что угодно,- в этот момент он снова подумал о своем бывшем ученике, которого видели возле Конохе.
  Случайно ли он здесь оказался? И не связано ли его появления здесь с исчезновением тела того человека. Ведь Сарутоби, как никто знал, что за исследования вел Орочимару, экспериментируя запретными техниками.
  - Когда мне отправляться?- вернул его к реальности вопрос Хаятэ.
  - Уже сегодня... И ещё,- подумав, добавил он.- Если вдруг встретишь мою не путевую ученицу, поторопи ее вернуться в Коноху.
   ***
   Это же здание, ровно через сутки.
  В большом, круглом зале с двумя верхними галереями, собрались все те, кто прошел два первых этапа экзаменов. Всего таких собралось восемь команд, двадцать четыре претендента на звания чунина.
  Рядом с командой, в которую входит Джок, стояла седьмая команда, Наруто. А за ними он увидел и команду и его знакомого по больнице. Еще дальше можно было увидеть троицу и деревни Песка. С другой стороны от них, несколько неожиданно, но он увидел команду с той девчонкой, Узумаки. Каким-то образом они тоже прошли предыдущий этап. Чудеса случаются!
  Джок, лениво скользнул взглядом по галерее и вдруг замер взглядом на человеке, стоящем чуть в стороне от других, в форме джонина деревне Звука. Лицом он ему был не знаком, а вот огонек, что он у него увидел, ему определенно был знаком. Таких людей не забывают.
  Орочимару!
  Невольно напрягся, словно перед броском, не отрывая взгляда от этого человека.
  'Что он здесь делает?'
  Мысли лихорадочно мечется в голове.
  Первоначальный порыв, это немедленно сообщить о нем экзаменаторам. Но здраво рассудил, что не к чему хорошему это не приведёт. Даже допуская вариант, что ему удастся сделать это незаметно, и они сразу правильно среагируют, большие сомнения, что с ним смогут легко справиться. Наверняка, придя сюда, он предусмотрел этот вариант. Наличие у него эмблемы звука, делает потенциально опасными всех с этой эмблемой. А здесь, кроме него еще один капитан из деревни Звука и две команды генинов, оттуда.
  В общем, вывод напрашивается сам собой. Попытка захвата Орочимару, может привести к серьезному бои столкновению на этой арене. Без жертв, не обойтись. Хоть гадалке ни ходи. Лучший вариант, попытка захвата после экзамена. Надо как-то предупредить Какаши, и скорректировать с ним свои действия.
   - Нет!- категорически отдернул его Шини.- Мне надо с ним переговорить с глазу на глаз. Поэтому ни чего и ни кому ты говорить не будешь!
  - Могу я узнать причину?- уточнил Джок. Тон, каким проводница мертвых отдала ему распоряжение, указывала на определённый интерес к этому человеку с бледной кожей. Да и не забыл он ещё, о сделке заключений между ней и им.
  - Он как-то связан с техниками воскрешения,- пояснила она.- На нем сохранился остаточный след от использования подобных техник. Поэтому я должна лично все выяснить у него. Допросить!
  - Как я должен поступить?- спросил у нее Джок, в уме уже прикидывая, что может противопоставить этому человеку. Слишком серьезный противник, которого нельзя недооценивать.
  "Можно попробовать использовать на нем абсолютную заморозку",- подумал он. В его арсенале это наиболее сильная техника, и наиболее эффективная, как недавно выяснилось.
  - Не спеши!- снова отдернула его Шини.- В этом деле ты не имеешь права на ошибку. Позже я дам тебе то, что обеспечит тебе абсолютное преимущество над ним. А пока веди себя естественно...
  Хотелось бы знать, что она имела виду, говоря об оружии и преимуществе. Но как это часто бывает в их общение, она сама оборвала их связь, пропала. А ему остается только поверить ей и сосредоточиться на экзамене.
  А тем временем уже закончили объяснять суть предстоящего экзамена. Вернее его дополнительного этапа. Из которого выходило, что им предстоят индивидуальные схватки друг с другом.
  'Ну, что же, тем даже лучше',- подумал он.
  В конце было предложено покинуть экзамен тем, кто не до конца уверен в своих силах. Джок посчитал это предложение обычной формальностью, на которую бы не обратил бы внимание, если бы ряды генинов не покинул Кабуто, тот самый знакомый по больнице. Это вызвало некоторое оживление в рядах молодых шиноби. И даже Джок испытал некоторое... нет, не удивление, скорее интерес к его решению выйти из экзамена, сославшись на не серьезную, на его взгляд, причину. Слишком уж легко он отказался от дальнейшей борьбы, и покинул арену.
  Нормально ли это? Ему, возможно, показалось, но уходя тот улыбнулся...
  А тем временем команды разбирались по верхней галерее в ожидании начала экзамена. И как заметил Джок, все подсознательно старались держаться поближе к своим и подальше от чужих команд. Но это вполне нормальное явление.
  Первый поединок...
  И первым оказался Саске. Его соперником выступил член команды Кабуто, некий Акадо Ерои.
  В этом бою Саске не использовал сильных техник, что изучил под руководством Какаши. Но все равно поединок получился вполне зрелищным, особенно его заинтересовала техника Ерои, поглощать чужую чакру и жизненную энергию. Да и то, как Саске вышел из положения, не раскрыв всех своих возможностей, тоже впечатлило. Акадо, понадеявшись на свою способность, проиграл Учиха в тактике, и через минуту Ерои унесли с арены, команда медиков.
   - Как мило!- услышал он комментарий Шини, чье незримое присутствие он снова ощутил в середине поединка.- Вампик!
  - Что?- не понял Джок.- Сто ещё за вампик?
  Вампир?
  - Способность эта так называется... Поглощение чужой жизненной энергии, и соответственно, чакры. Вот только несколько неожиданно встретить такое здесь. Я считала, что люди не могут владеть такой способностью...- задумчиво.- Видимо я ошиблась! Или в мире появился Гений сумевший адаптировать к людям, технику первоначально не предназначенную под человека.
  - А под кого же она адаптирована?- полюбопытствовал Джок.
  - Секрет, но...- совсем тихо, словно сомневаясь в своих словах.- Представителей этого вида, здесь вообще не должно было быть.
  Вот ведь, снова пропала... Ведь действительно произошло, что-то серьезное, если её это так обеспокоило. Но расспрашиваться бесполезно. Если сразу не сказала, то и не скажет.
  Второй поединок...
  Его Джок пропустил, отлучившись в уборную, где он неожиданно встретил Неджи Хьюга. Вот с кем бы ни хотелось пересекаться, так это с ним. Учитывая его отношение к Джоку.
   И снова этот подозрительный взгляд, который уже его начал крайне раздражает.
  - Что вас связывает с ... госпожой Хинатой?- тихо спросил тот, проходя мимо.- Ты сказал, что убьешь меня, если я попытаюсь причинить ей вред.
  Вот значит, как он понял тогда его слова. Но в принципе, он не далек от истины.
  - Она хорошая девочка, - глянул на Хьюга Джок.- И я считаю, её своим другом. И это нормально заступаться за друзей... Ты так не думаешь?
  - Мои отношения к главной ветвей клана, тебя не должно касаться. Это наше внутренние разногласия. Ты ни чего не знаешь...- мрачно ответил Неджи.
  - Не знаю,- согласился Джок.- Но я знаю другое, Хината не желает ни кому в клане зла... и не способна на это. А ваши разборки, ты прав, меня не касаются. Дружба мне превыше остального.
  Они разошлись. Вряд ли Джоку удалось достучаться до Неджи. Видимо в его прошлом есть что-то, что как настроило его против клана. Но он парень умный, и остается надеяться, что глупостей не надоедает, а со временем одумается.
  Вернулся к началу третьего поединка.
  Шикамару Нару, из Конохе против Кин Цучи, из деревни Звука.
  Поединок лентяя и ... неудачницы. По мнению Джока результат вполне предсказуемый. И победа Шикамару вполне заслуженная. Самого начала именно он определял ход поединка. Просчитал свою соперницу. Парень, непризнанный гений стратегического мышления. Поединок с ним, нельзя назвать предсказуемым, даже если его противник окажется в разы сильнее. Один минус... Лентяй! Хотя, минус ли это? Как было кем-то сказано, именно лентяи двигатель колеса прогресса. И можете не убеждать в обратном, для себя Джок уже в этом вопросе определился.
  Наблюдать за чужими поединка, довольно познавательно и интересно. Многое можно из них подчеркнуть. Как, например, из поединка между Канкуро, из деревни Песка и Абуме Заку, из деревни Звука. Марионетка против техник звука. Бой длился меньше минуты. Но Джока сильно заинтересовала техника кукольника. Хотя он и до этого подозревал, что тот не слабый противник. И далёко, не простой.
  После этого поединка к Джоку стоящего чуть отдельно от остальных и подошел тот парень, с кем он дрался в самом начале второго экзамена. А вместе с ним девочка, Узумаки, из его команды.
  - Меня зовут Томо, и я надеюсь, что наш поединок повторится!- негромко произнес он, и, не дожидаясь ответа, вновь отошел, оставив его наедине со своей напарницей.
  Карин проводила его задумчивым взглядом, так же тихо сказала, словно опасаясь, что её могут услышать:
  - Я решила, я встречусь с той Норико, а которой ты говорил тогда... Можешь устроить нашу встречу?
  - Конечно... Приходи завтра к обеду,- предложил ей Джок.- Я тоже думаю, что вам есть о чем поговорить...
  Начала следующего поединка
  Гаара Сабаку, из деревни Песка, против... Коноэ Джок... Ну, чтоб, видимо этому пареньку из деревни Звука, в ближайшее время не светит взять реванш в поединке с Джоком.
  Гаара уже ждет его на арене, невозмутимо скрестив руки на груди.
  "Вы что специально надо мной издевается!- мысленно возмутился парень, услышав где-то на краю сознания ехидный смех Шины.- Вот ведь попадос..."
  Гаара смотрит прямо на него, терпеливо ждет.
  - Пожалуй, я откажусь,- немного подумав, взвесив все за и против, ответил Джок.- Продолжайте дальше...
  Снова гул и возмущения. Его поступок не оценили. Томо, прямо таки облил его взглядом полного презрения. Можно предположить, что отношения этого парня к нему кардинально поменялось.
  - Трус...- чей-то презрительный шепот. Хотя для шепота была сказано слишком уж громко. Не дожидаясь, пока возмущение уляжется, Гаара молча начал подыматься с арены к своим. Его взгляд совершенно ни чего не выражал.
  - Джок,- голос, молчавший до этой минуты хокаге, заставил остальных замолчать.- Не хочешь даже попробовать?
  - Попробовать?- переспросил Джок, взглядом найдя своего соперника.- Хокаге-сама, вам так не нравиться это место, что вы захотели от него избавиться? Нам двоим, здесь будет явно мало места для поединка...
  "И ещё я не хочу раскрывать все свои секреты",- добавил он мысленно.
  Хокаге кивнул, распорядился:
  - Хорошо, продолжаем дальше экзамен!
  Наконец-то от него отстали. Благо, те, кто его знали, ни чего не сказали по этому поводу. Но то, что они его поймут, он и не сомневался.
  Следующий поединок...
  Наруто Узумаки (Карин чуть вздрагивает, услышав название клана, быстро оглядывается на Джока) и Цуруги Мисуми, из Конохе.
  Ну, здесь тоже все предрешено... Так подумал Коноэ в тот момент. Он и не сомневался в том, кто выйдет победителем в том поединке.
  Но начала их поединка, чуть не стал и его концом... для Наруто Мисуми продемонстрировал довольно интересную технику. Когда Узумаки попытался атаковать его в ближнем бою, используя в качестве поддержки пару клонов, тот вдруг проявил чудеса гибкости и обвил Наруто своим телом, подобие питона обвивающим своими кольцами беззащитную жертву. Так, что бы ни пошевелится. Ситуацию спасли клоны!
  Все же, экзамен интересная штука... Где бы он ещё смог увидеть столько интересных техник и шиноби, разом. Все же, нужно признать, его познания в этом, довольно ограничены.
  Джок вздохнул с облегчением, когда Наруто объявили победителем.
  - Ты чуть не проиграл,- негромко заметил Саске, когда напарник поднялся на галерею.
  - Заткнись!- так же тихо огрызнулся Узумаки, несколько недовольный тем как прошел экзамен. Он и сам понимал, как был близок к проигрышу.
  - Нормально все,- примирительно произнес Джок.- Вы оба себя неплохо показали сегодня. А накладки у всех случаются.
  - А это нормально, что ты отказался от поединка?- осторожно спросил его Наруто.- Ведь это для тебя было тоже важно...
  Это был первый раз, когда его об этом сегодня спросили.
  - Да не особо,- признался Джок.- Я не считаю, что этот экзамен, может точно определить твой потенциал как шиноби. Почему-то мне кажется, что оценивать будут не по твоим успешным боям...
  - Тогда зачем все это?- это уже спросил его Саске.- Зачем нужен экзамен?
  - Возможно для того, что бы потешить самолюбие,- неопределенно пожал плечами в ответ. Вряд ли он сейчас сможет правильно объяснить, почему он так решил.
  Следующий бой... Тен-Тен против Темари.
  И снова довольно зрелищный поединок. И новая информация о шиноби деревни Песка. Наблюдая за поединком, автоматически оценивая и решая как ему вести бой в этом случае. Одно ясно, ближний бой Темари, с её техникой ветра, постарается избежать. Да и что он может противопоставить её техники? Идеи, конечно, имеются, но без практики, это так и останется просто идеями. Стоит отработать свои действия на Наруто! Ведь его стихия тоже ветер. Да и обоим от этого только прямая выгода.
  Результат прошедшего поединка тоже вполне предсказуемый. В очередной раз победа досталась шиноби деревни Песка.
  "Однако сильные у них там генины!"- подумал Джок.
  Следующие два поединка Джок пропустил. Снова отлучался в туалет. Бои между Киба и парнем из команды Карин, тем самым, что пользовался техниками Звука. И поединок Неджи с ... Томо.
  Хотя результат этих поединков тоже был вполне предсказуем. Хотя за Киба он все же немного переживал. И был рад узнать, что победа досталась Инузука.
   А вот за поединок Неджи, он не пережевал. Джок даже и не сомневался в том, кому достанется победа. Томо, по его оценкам, конечно хорош, но с противниками ему определённо, на этом экзамене не повезло. Как потом ему рассказал Наруто, Неджи отделал его меньше чем за минуту. С арены его унесли на носилках, медики.
  Следующие бои были не менее зрелищными и интересными. Но только один из них вызвал на лице Джока улыбку. Поединок между Хинатой и Карин. Хотя поединком это было назвать трудно. Уже на арене последнюю охватили сомнение. Она начала неуверенно оглядываться и подглядывать на галерею. А когда Хината шагнула к ней, вдруг подняла руки и объявила о том, что сдается. Позже она призналась в том, что её впечатлило то, как Неджи расправился с её напарника. И его судьбу ей повторять не захотелось.
  На этот этап экзамена завершился, и были объявлены пары следующего этапа.
  Шикамару против Темари.
  Киба против Ино.
  Саске против Канкуро.
  Шино против Досу.
  Хината против Неджи.
  Наруто против Гаара.
  При этом Ино, подруга Сакуры, прошла в третий тур автоматом. Связи с нечетным количеством участников ей соперника не досталось.
  Ну, повезло!.. Хотя везение вещь крайне непредсказуема и относительна.
  Уже на выходе его снова окликнул хокаге.
  - Скажи, если бы между вами был не показательный поединок, а реальный бой на выживание, как бы ты поступил?- видимо он имел виду его отказ от поединка с Гаара.- Ты бы отступил...
  - Конечно, я бы с ним дрался,- совершенно уверенно и спокойно ответил Джок.- Не в моих правилах показывать спину на поле боя.
  Больше хокаге его не о чем не спросил, пройдя мимо.
  Ну, что же, можно сказать на этом их экзамен закончился...
   Глава-4.
   Затишье перед бурей.
  - Однако я впечатлен!- Джок, вместе с Кином обошел отремонтированный и переделанный дом и остался, вполне доволен проделанной работой. Если бы не отсутствие мебели, здесь уже можно было жить.- Вы проделали колоссальную работу.
  В голосе Коноэ, прозвучало откровенное восхищение.
  Все комнаты сияли чистотой и свежим ремонтом.
  - Я рад, что вам понравилось!- было видно, что старому мастеру, кто руководил перепланировкой дома, очень приятна его похвала.- Но не скрою, мне и самому было интересно этим заниматься. И я тоже доволен конечным результатам.
  Распрощавшись, он оставил их одних в новом доме.
  - Для человека, выбывшего с экзамена, ты не выглядишь особо расстроенным,- небрежно, заметил Кин. Честно говоря, он ожидал застать Джока в расстроенных чувствах. Но тому, похоже, совершенно не было дела до своей неудачи.
  Он ещё и не догадывался, насколько скользкую тему, только что, затронул. И даже не потому, что она ему была не приятна, а просто ДОСТАЛИ!
  За последний час тему его неудавшегося экзамена уже столько раз подымали в общении с ним, что это уже начинало несколько раздражать. Удивляло уже то, как быстро слухи разошлись по его знакомым.
  - Сейчас слезу пущу,- фыркнул Джок в ответ, скривившись лицом в неописуемой гримасе.- Было бы с чего грустить. Всегда есть второй шанс.- И сменил тему, не желая обсуждать дальше эту тему. За короткое время его этим уже успели, как уже было сказано, достать.- Что у нас с мебелью?
  С появлением Кина, он скинул на него все проблемы связанные с ремонтом и обустройством. И был вполне этим доволен. И совесть его за это не мучила.
  - Уже сегодня мастера обещали доставить первые шкафы,- ответил тот.- Дня через три, обещали поставить все, включая мягкую мебель. И тогда можно заезжать.
  - Отлично!- эта новость откровенно обрадовала Джока.
  - Скажи, ... это конечно не мое дело, но ты с Норико, в натянутых отношениях?- несколько осторожно спросил его Кин. Как-то не хотелось затрагивать личные темы.
  - С чего ты взял?- удивленно оглянулся на него Джок.
  - Да это только слепой не заметит. Ты стараешься по минимум быть с ней наедине...- указал Кин на очевидное Джоку. На это обстоятельство, даже Вика обратила внимание.
  - Да нет, не то что бы ни ладим...- он занялся, сам не зная как охарактеризовать их отношения.- Мы друг друга, просто, не понимаем...
  И как это понимать? Кин так и не понял, парочка они или, настолько терпеть друг друга не могут. Но решил пока не затрагивать этой темы. Не хватала влезть еще куда не следует.
  На первом этаже зал остался почти без изменений. Появилось несколько дополнительных несущих конструкций и сама лестница на второй этаж. А так после того как ненужный хлам был удален и здесь убрались, помещение старого ресторана или кабака, таверны ... кому как удобно называть, осталось таким же как и до ремонта второго этажа.
  Когда они спустились вниз по лестнице, из кухни вышла крайне довольная Вика, с улыбкой как у чеширского кота и двумя яблоками в руках.
  - Увидела, что-то хорошее, мелкая?- заметил её улыбочку Джок.
  - Я не мелкая!- сразу же надулась девочка, бросив в него одним из яблок, которое он легко поймал на лету.
  - Хорошо, будешь тогда крупная!- белозубо, на весь рот усмехнулся Джок, вгрызаясь в яблоко. Нравилось ему подтрунивать над девочкой.- Хм! Вкусное яблоко... А еще есть?..- явно с намеком на оставшееся у девочки.
  Вика тут же спрятала последнее яблоко за спину и показала ему язык.
  - Жадина!- состроил гримасу, протянул половину яблока Кину.- Будишь?
  Тот не отказался, и тоже захрустел яблоком.
  - Что у нас сегодня на обед?- полюбопытствовал у своей подопечной Джок, которая с некоторым аппетитом уплетала румяный плод.
  - А кто его знает,- неопределенно пожала плечами маленькая нахалка, как-то подозрительно поглядывая то на огрызок в своих руках, то Джока.- Сегодня Норико готовит.- Сожалением откинула бродившую в голове идею, и выбросила остаток яблока в пустую коробку, оставшуюся от строителей.
  Джок и Кин переглянулись. Бывшему мечник повезло, и он не пробовал стряпни девушки, но о её талантах он уже был наслышан. - Значит, сегодня мы не обедаем,- сожалением подытожил Джок. К хорошему быстро привыкаешь. Что ни говори, а Вика для своего возраста, готовила превосходно.
  - Может быть, сходим куда-нибудь в город. Я слышал, что здесь очень хорошо готовят рамен,- предложил Кин, тоже не восторге от перспективы пробовать несъедобное. Правда, от этой идеи Джок, тоже остался не восторге. Рамен в число его любимых блюд не входил.
  - Бросьте,- с выражения осуждения на лице глянула на обеих девочка.- Не так уж она и плохо готовит. Простые блюда у неё уже ни плохо получаются!.. К тому же ей сегодня помогает Аки...
  - Что-то она зачистил к ней, последнее время,- негромко с некоторой задумчивой интонацией, произнес Джок, и добавил с некоторыми поучающими нотками в голосе.- И не Аки, а Сасаки-сама... Ты слишком мелкая, что бы её так называть.
  - Она сама об этом попросила,- удивлено глянула на него, пожав плечами. Всем своим видам давая понять, что в этом вопросе он ей не авторитет.
  - Тебе не нравится, что Норико общается с ней?- заметил его реакцию, поинтересовался Кин.
  И все же, в каких они отношениях?
  Парой ведет себя как собственник.
  - Да нет,- отрицательно мотнул головой Джок.- Пусть общаются, если хотят.
  Джок не был против их него общения. Его просто, несколько удивляла их неожиданно окрепшая дружба. Ведь обе они, настолько разные особы и обе довольно независимые личности. К чему это может привести.
  - Не знал, что ... госпожа Сасаки, может готовить,- с легким выражением задумчивости на лице, озвучил некоторые сомнения Кин.
  - Ну, готовить она умеет,- заверила обеих Вика, вот только выражение её личика говорило немного о другом.
  - Но,- внимательно глянул на свою подопечная Джок.- Есть же какое-то но... я прав?
   - Если она предложит свой фирменный салат, из ... рыбы и ...- немного подумала и решила умолчать о компоненте составляющим часть упомянутого салата.- Не советую, это есть. Это вполне съедобно,- поспешила добавить девочка.- Но на вкус... специфический.
  - Что-то я уже начинаю опасаться этого обеда,- честно признался Джок.
  - Может, сбежим?- на полном серьезе предложил Кин, чем вызвал смех у мелкой. Почему-то в душу Джоку вкралось подозрение в том, что их банально дурачат.
  - Главное не есть подозрительные блюда,- обнадежил его Джок, ободряюще хлопнув по плечу.- Крутому шиноби выдержит такое, как через плечо плюнуть!
  - Не путай разумную предосторожность с самоубийственной безрассудностью!- ворчливо пробормотал Кин.- Умный шиноби всегда знает, когда надо отступить.
  У входа в особняк Узумаки их встречала извечная тень госпожи Сасаки, в лице Ямогути. Он сидел на крыльце дома и от не чего делать игрался кунаем, втыкая его в землю, перед ногами. Заприметив Джока, он приветливо махнул ему рукой.
  - Слышал, ты пролетел на экзамене!- первое, что услышал от него Джок. Где-то за спиной хихикнула Вика, и хмыкнул Кин.
  - Теперь понятно, почему тебя эта так злит,- негромкий голос мечника.
  - Почему-то у меня такое чувство,- с видом великомученика оглянулся назад Коноэ.- Что следующего, кто мне об этом напомнит, я приласкаю табуреткой!
  - Что, все так плохо?- сочувствующе улыбнулся чунин, не до конца понимая, что он такого сказал, что это вызвало такую странную реакцию.
  - Не то, чтобы очень,- честно признался Джок.- Вот только, кого знакомого не встречу все эту тему затрагивают и норовят выразить свое сочувствие по поводу моего выхода с этапа экзамена.
  Но стоило только переступить порог дома, как снова услышал:
  - А Джок! Слышала от Наруто, что ты отказался драться на экзамене?- Где-то за спиной у него начал зарождаться хохот. Сначала робкий и низкий, но с каждой секундой усиливаясь, превращаясь в нечто невообразимое и громогласное.
  - Я что-то ни то сказала?- озадаченно спросила Аки, как и Якума, минутой назад, не понимая такой реакции на свой заданный вопрос.
  - Тебе дать табурет?- как-то слишком уж невозмутимым тоном предложил Кин. Это только еще больше усилило реакцию смеха. Особенно выделялось хихиканье мелкой. Ей даже пришлось схватиться за Кина, что бы ни упасть от сотрясающего её смеха.
  - Табурет?- непонимающе уточнила Норико.- Мне кто-нибудь объяснит, что за странная, у вас всех, реакция?
  - Не надо табуреткой,- сползая от смеха спиною по стене, возразил Ямогути.- Я против этого!.. Категорически против.
  - Якума, что происходит?- строго глянула на своего помощника Сасаки.
  - Дело в том, ... что Джок ... пообещал...- сквозь смех, но ему удалось объяснить причину такой их реакции.
  - Бог мой! Джок...- состроила умоляющее выражение личика Аки.- Не надо бить меня табуреткой. Я хорошая и больше так не буду...
  Теперь уже смеялись все, включая Каноэ.
  - Не буду,- с искренним выражением лица заверил он, оглянулся.- А где Наруто и компания?
  - Тренируются после экзамена,- ответила на это Норико, и попросила.- Сходил бы и позвал их... Они у озёра.
  Джок скользнул взглядом по накрытому столу, мельком отметил, что все, на первый взгляд выглядит съедобно. Задержал взгляд на тарелке, что стояла с краю. Вспомнив предостережение Вики, осторожно спросил:
  - А это что за блюдо?
  - Это салат!- гордо заявила Аки.- Мое фирменное блюдо с рыбой.
  Кин чуть изменивший в лице, осторожно покосился на Джока. А тот на него.
  - Можно узнать, что в нем кроме рыбы?- почему-то, внешнее оформление салата ему, что-то напоминало. Но вот что, вспомнить не мог.
  - Ну,- задумчиво протянула Сасаки.- Попробуй! Меня научили его делать, когда я была на севере.
  Джок не стал отказываться. Почему-то этот салат казался ему знакомым. Осторожно взял ложкой кусочек с краю и под внимательными взглядами всех присутствующих отправил в рот.
  Проживал.
  - Хм... Вкусно!- дал свою оценку. Уверенность в том, что когда-то он уже пробовал нечто подобное, только окрепли. В памяти даже всплыло название "рыба под шубой".- Изумительно!
  Аки просто расплылась в довольной улыбке. Всегда приятно, когда твою стряпню хвалят. Даже такой независимой и волевой женщине, как она.
  Седьмую команду он обнаружил, именно там, где и сказала Норико. А вместе с ними и Юми, дочку Аки. Мальчишки усиленно, как и ожидалось, тренировались. Хотя, по мнению Джока после экзамена они могли и сделать перерыв. Просто сегодня отдохнуть. А вот девочки, уединившись вдвоём, о чем-то увлеченно шептались.
  Вложив в рот два пальца, Джок оглушительно свистнул, привлекая к себе внимание.
  - Шабаш!- убедившись, что все смотрят на него.- Напомнить вам, что происходит с теми, кто опаздывает на обед приготовленный Норико?
  Кислые выражения лиц Наруто и Саске, были лучше ответа на его вопрос. Они это прекрасно помнили. Новоявленную старшую сестренку Наруто, трудно было игнорировать, особенно когда она начинала злиться.
  - Тогда ноги в руки и вперед мыть руки!- улыбка на лице Джока в этот момент больше напоминала оскал лиса, которого, кстати, он с утра не видел. Обычно когда Наруто позволяет ему находиться здесь, он ошивается где-нибудь поблизости.
  - Но прежде, хочу кое-что спросить. Ваши следующие противники, решили какую тактику будете против них использовать?- спросил Джок, возвращаясь вместе с ними назад к дому. Девочки ушли чуть вперед и не слышали их разговора.
  Оба, Наруто и Саске, задумались.
  - А есть конкретные предложения?- деловито уточнил блондин, да таким тоном, что не только Саске, но Джок от неожиданности чуть не налетел на дерево, а потом громко расхохотался, привлекая к себе внимания Юми и Хината.
  - А ты стал не слишком наглым?- сквозь смех спросил он у Наруто.
  - Сам же говорил, с кем поведёшься от того и наберёшься!- довольно нагло заявил сын четвертого хокаге.
  - Так я ещё и виноват!- восхитился Джок.- Черт с вами... Про кукольника многое не скажу. Видел столько же, сколько и вы... Но одно вам нельзя забывать. Он очень опасный противник. И своими куклами играется превосходно. И ещё, ближний бой... это не его... Видели, как он обманул своего противника на арене?- сдвоенный кивок.- Вообще парень он хитрый, и не мешало бы поговорить о вашей тактике с Какаши.
  - Тоже мне новость,- фыркнул Наруто.- Я думал, что-нибудь новое услышу...
  - Ни наглей,- предостерег его Джок.- Про Гаара скажу следующее... Для начала помни, что он такой же джинчурики, что и ты. Всегда это помни... Его защита почти абсолютная, это тоже помни... Ближний бой против него, это бесполезное трата времени,- серьезно предостерег Наруто, Джок.- Его оружие песок. И то, как он его контролирует, можно только позавидовать... Используй против него клонов, не жалея. Можно даже в комбинации с взрывными печатями... Не сдерживайся. Можешь использовать те техники, которые хранишь в тайне. Включая техники клана Узумаки... Хотя, и тут стоит поговорить с Какаши. Что он предложит...- усомнился в правильности своего последнего предложения.
  - А может просто сдаться?- подумав, без иронии предложил Наруто. По выражению лица можно было с уверенностью сказать, что он вполне серьёзен.
  - А это уже тебе решать самому,- ответил ему на это Джок.- Если уж мы заговорили о команде Песка, грешно не упоминать и о девушке... Что скажете о ней?- он умышленно сменил тему. В вопросе участвовать в экзамене или нет, решение должен принять только сам Наруто.
  - Её стихия, ветер,- пожал плечами Саске.- Здесь все понятно. Ближние атаки против неё тоже будут малоэффективны. Она нас просто не пропустит к себе близко. Значит остаётся, бой на расстоянии... У меня есть пару идей на этот случай.
  - Я, кстати, хочу попробовать имитировать возможный бой с ней,- признался Джок.- Наруто, не поможешь мне с этим?
  - Я?- удивлено глянул на старшего товарища. Как это порой бывает, не сразу сообразил, что от него хотят.
  - Твоя стихия воздух,- заметил Саске, наградив друга своим фирменным взглядом. Словно говоря ему: не тупи...- Это логично.
  - И что я должен буду делать?- полюбопытствовал Наруто, предпочтя проигнорировать Учиха.
  - Расскажу завтра на утренней тренировке,- уклонился от прямого ответа Джок.- Тогда же и попробуем выплатить мою идею.
  Они уже подошли к дому, и дальнейший разговор пришлось прекратить. Саске с Наруто, ушли вперед, а он чуть задержался, задумался о прошедшем экзамене. А вернее об одном человеке, что был на нем.
  'Надо обязательно поговорить о нем с Джирайя...- все же решил для себя Джок.- Надо узнать побольше об этом человеке из первых уст, от того кто знает его как никто другой'.
  Придя к такому решению, он тоже устремился к дому, вслед за ушедшими парнями. У входа, неожиданно для себя, он встретил Хинату, стоящую на крыльце, явно поджидающую его.
  - Что-то случилось?- подходя ближе, спросил он у подружки Наруто. Хоть он и считал её своим другом, но общались они немного, и больше часть времени только во время совместных тренировок. Он обучал её своему стилю рукопашного боя. И надо признать, усваивало все новое она даже лучше чем Наруто и Саске. Тем самым подтверждая его давнее предположение, что девочка более способна этих двоих.
  Почему-то она ему сильно напоминала его сестру. Желание не выделяться, Хинаты, чем-то похоже на стремление Эри, не причинять окружающим вреда. В этом, они обе, ему казались похожими.
  - Мне предстоит бой с Неджи,- тихо произнесла девочка.- Что мне делать?
  Джок замер, не сразу понял, что она имела виду.
  - У тебя есть все шансы победить его,- помолчав, заметил он, но уже и так догадавшись, что она хотела ему сказать.- Но ты этого ведь не хочешь... Не так ли?
  - Неджи считают гением в нашем клане, одним из сильнейших в новом поколение шиноби,- все так же, негромко сказала ему Хината.- Он много сделал, что бы добиться всеобщего признания клана.
  - Ты в курсе о его ненависти к клану Хьюга?- с некоторой осторожностью заметил Джок. Ему не хотелось влезать не в свое дело, но и не спросить об этом сейчас, тоже не мог.
  - Да я знаю...- с легкой грустной улыбкой на лице, глянула на него Хината.- У него имеются на то причины. Вот только у меня нет причин отвечать ему тем же. И меньше всего я хочу ему, что-то доказывать.
  Ну, что же, её позиция ему вполне понятна. Но посоветовать, что-либо, ... имеет ли он права это делать?
  - Почему бы тебе с ним не поговорить?- предложил ей Джок.
  - Думаешь, я не пыталась?- она глядела в другую сторону, и он не мог видеть выражения лица девочки, но та грусть, что звучала в её словах...
  - Тогда поговори с отцом,- смог предложить он.- Думаю, ему не безразлична царящая внутри клана атмосфера. К тому же Неджи, насколько я знаю, ему не посторонний.
  Этот разговор оставил на душе немного неприятный осадок. Несколько сам разговор, сколько его неспособность действительно чем-то помочь. Он даже совета дельного дать не может.
  Обидно!
   ***
  Целый день на улице стояла невыносимая жара. На небе не было не облачка. И о прохладе можно было только мечтать. А как наступила ночь, вдруг резко все поменялось. Словно по волшебству, подул прохладный ветер и грянул. В небе, затянутое тучами сверкнула молния, и грянул гром.
  Пошел дождь...
  Сидя под козырьком крыльца, откинувшись спиной на стену, Джок прикрыв глаза, вслушивался в звуки дождь. Его это успокаивало! Он просто сидел, не о чем не думая, а просто слушал, как капли воды бьют о жестяную крышу, создавая свою неповторимую мелодию.
  Где-то в доме послышались шаги, и скрипнула лестница.
  Норико! Она тоже не спит в поздний час. Он чувствовал её приближение. Её шаги почти уже у самого входа.
  - Ты почему здесь?- выходя на крыльцо, негромко спросила его она. Судя по внешнему виду, она даже и не ложилась
  - Дождь!- не оборачиваясь, ответил он.- Люблю грозу и дождь!
  - Не засиживайся долго,- попросила она, разворачивалась, что бы уйти. Стена между ними ни куда и не делась.
  - Знаешь, совсем забыл сказать,- догнали её, его слова.- На экзамене я встретил одну интересную девушку...
  - Рада за тебя...- холодно ответила на это Норико. Почему-то его слова о девушке, задели её сильнее, чем она могла подумать.
  - Ты не поняла... Она, похоже, тоже Узумаки,- Сестра Наруто остановилась и оглянулась назад. Эта новость её не могла не заинтересовать.
  - Ты так думаешь, или?..- уточнила она у Джока.
  - Я в этом уверен,- заверил он её в своём предположение.- Правда, сама она о клане совершенно ни чего не знает.
  - Как мне её найти?- он был уверен, что Норико это заинтересует, и не ошибся.
  - Она обещала прийти завтра,- сообщил ей Джок.- Зовут её Карин... Она проходит экзамен от скрытой деревни Звука.
  - Расскажи мне о ней поподробнее. Как вы встретились?- попросила его Норико.
  Рассказать... Особо много и не расскажешь. Два небольших эпизода во время экзамена. Рассказ о них много времени не заняло.
  - То есть, ты ни чего такого не стал говорить ей о клане,- подытожила девушка, когда он закончил. Но в её голосе он услышал удовлетворение. Как бы она не желала возродить клан, но и делиться своими знаниями просто так не желала.
  - Это не я должен рассказывать, - пожал он плечами.- Если завтра придет, сама и решила, что ей следует знать. А чего знать не стоит.
  - Хорошо... Спокойны ночи!- и ушла. Еще какое-то время он слышал её шаги на лестнице.
  Спать совершенно не хотелось. Да и было ему, о чем подумать. Например, о том, что услышал от Диде, сразу после экзамена, когда ненадолго забегал в больницу.
  - Сегодня ко мне заходила Сасаки-сама с дочерью,- неожиданно вспомнил он, когда Джок собрался уже уходить.- У ее дочери действительно вдруг обнаружились способности владение чакрой... Хотя ни чего подобного раньше у нее не наблюдалось.
  - А вы так хорошо знает Юмико,- ухватился за сказанное Джок. Он был вполне спокоен. О то, что это его спонтанные действия разбудили в девочке спящие возможности, вряд ли кто-нибудь и когда-нибудь, сможет узнать.
  - Конечно... У девочки редкий порок сердца, из-за чего она каждый год проходит курс лечения в нашей больнице. Благодаря этому она может какое-то время жить как нормальная девочка. До следующего курса лечения в нашей больнице. И так каждый год,- но Диде выглядит несколько мрачным, и причину этого он не стал скрывать.- С возрастом, приступы только участятся. И в нашей больнице она станет слишком частым гостем.
  - А если её обучить медицинским техникам?- предложил Джок то, о чем постоянно думал.- Возможно, это будет не плохим решением для неё.
  - Не все так просто молодой человек,- тяжело вздохнул доктор.- Большинство владеющих медицинскими техниками, не могут в должной степени лечить себя. Их хватает только на то, что бы залечить свои открытые раны, а не скрытые свои болячки... Хотя конечно, я возьмусь за ее обучение...- решительно заявил Диде.- В любом случае ей это будет полезно знать. Но, на мой взгляд, рядом всегда должен быть кто-то, хоть немного владеющий техниками ирьенина, что помочь ей в случае нужды. И кто бы постоянно следил за состоянием ее здоровья...
  Вот такой разговор состоялся сегодня днем. И теперь Джок был в раздумьях. Он надеялся на то, что знания медицинских техник помогут ей нормально жить, а получилось...
  Обидно даже... Где взять того, кто будет присматривать за Юми? Конечно, он не сомневался в том, что Аки найдет ей такого няньку. Но что-то ему подсказывало, что на эту роль уже определили его. Не зря же она настаивает на то, что бы он обучал девочку, хотя у него совершенно не было необходимых для этого знаний.
  Но он дал слово, а его надо держать.
  Вот ведь... задача!
  А тут ещё для кучи, непонятно с Викой...
  Сегодня между ними тоже состоялся один разговор. Джок отдал ей шкатулку, найденную в её доме, в комнате покойной бабушки.
  - Это нашли в комнате твоей бабушки,- протянул ей шкатулку Джок, и, перехватив взгляд девочки, утвердительно кивнул головой.- Кин похоронил её по моей просьбе в саду, под старой яблоней.
  Вика ни чего в тот момент не сказала. Она просто шагнула к нему на встречу, и на минуту прижалась к его груди лицом.
  - Спасибо!- спустя минуту услышал он от нее совершенно искреннее.
  - Кин... Его поблагодари...
  - Обязательно,- в глазах девочки выражение благодарности, сквозь слёзы. Джоку даже стало неудобно. Ведь он, по сути, ни чего такого и не сделал, чтоб его благодарили.
  - Вот,- немного неуклюжий, снова протянул ей шкатулку.- Она твоя... Знаешь, как открыть?
  - Бабушка показывала,- к шкатулки она даже не прикоснулась. Подняла взгляд снова на лицо Джока, отрицательно покачала головой.- Пусть у тебя останется...- и пояснила, видя недоумение у него на лице.- Я обещала не открывать ее до своего восемнадцатого дня рождения.
  - Вот как... Не знаешь, что в ней? По весу довольно тяжёлая...
  Отрицательно помогала головой.
  - При мне она ни когда ее не открывала,- ответила ему Вика.
  - Ладно, пусть будет по-твоему,- согласился он с её решением, откладывая в сторонку шкатулку.
  Стыдно признавать, но у него появилась желание самому её вскрыть и посмотреть, что там.
  И вот сейчас эта шкатулка не выходила у него из головы. Что за тайну хранит в себе эта вещь. И откуда у бедной старухи настолько дорогая вещичка. Ведь со слов Кина, сама шкатулка, бес содержимого стоит не малые деньги.
  Соблазн велик, но вот только права он на это не имеет.
  <В> Пора уже идти спать, - вставая с крыльца, решил Джок.- <В> Поздно уже...
   ***
   Давно он уже здесь не появлялся!
  Это место сильно изменилось после ухода Минато и Кушины. Вроде бы то же самое, но другое.
  Живое!
  И беседка, все та же...
  - Ну, наконец-то!- встретила его недовольная Шини. И почему она ему в этот момент напомнила одновременно и Кушину, и Норико. Такими темпами, он скоро начнет дергаться при виде всех женщин хоть немного похожих на них.
  - Ну, вот я и здесь... Дальше что?
  - Сюда иди,- проворчала его... хранительница не хранительница, а мучительницей обозвать себе дороже.
  - Ты сейчас о чем подумал?- подозрительно глянула на него богиня.
  'Точно мысли читает...'
  - Ни о чем... Я так понял, разговор пойдет об Орочимару?- вопрос, что бы соскочить со скользкой темы.
  - Разговора о нем не будет,- категорически возразила она.- Есть вещи, которые тебе лучше не знать. Я обещала тебе помочь справиться с ним при вашей следующей встрече... Вот держи!
  Она протянула к нему руку с открытой ладонью. А на ней... Это было похоже на сгусток смога, которому придали правильную круглую форму шара.
  - Что это?- с некоторой разумной осторожностью спросил Джок, особо не спеша брать это в руки. Что-то не хочется брать в руки нечто непонятное.
  - ОНО не кусается!- фыркнула на это Шини, видя его реакцию, и добавила с нетерпением.- Бери уже... Или ты у нас трусишка?- добавила с немалым ехидством.
  - Я не трус,- снова слова, сорвавшиеся у него с языка, оставили ощущение дежавю.- Но я боюсь...
  Осторожно протянул ладонь, в которую Шини, под звук собственного смеха передала ему что-то непонятное... Вопреки ожидаемому, ни каких неприятных ощущений. Словно в руке лежит обычный снежных комок. Такой же холодный на ощупь... и совершенно невесомый.
  - Что это?- внимательно разглядывая это нечто, спросил он.- Для чего оно нужно?
  Ответ услышал ни сразу. С минуту пришлось терпеливо ждать, когда она соизволит наконец-то отсмеяться.
  - Это то, что поможет тебе гарантированно победить того человека,- пояснила Шини.- Ни при каких обстоятельствах ты не можешь это использовать против кого-нибудь ещё! Только против Орочимару...- предупредила его.
  - Чувствую себя эдаким обманщиком,- негромко сказал Джок, но Шини его все равно услышал.
  - Мы с тобой не в игры играем,- ответила она на это.- Все очень серьезно...
  - И как мне этим пользоваться?- спросил парень.
  - Сожми ладонь в кулак,- велела ему она.- А потом разожми...
  Он сделал, как ему велели. Сжал сгусток в руке, и ни чего не почувствовал. Словно в руке на ладони ни чего и не было. А потом разжал. И... ни чего! Ладонь пустая.
  - И где это?- он даже на торец ладони глянул, словно ЭТО могло оказаться там.
  - Оно появится в тот миг, когда та захочешь,- пояснила она.- Просто пожелай.
  Он так и сделал. И снова на ладони тот сгусток тьмы. Он снова сжал пальцы, а через секунду разжал.
  Ничего!
  - Так как мне его использовать?- снова спросил Джок.
  - Просто брось в него при случае,- просто сказала она.- Он не сможет не увернуться, и не защититься... Единственное условие расстоянии между вами не должно превышать пятидесяти метров.
  - И снова эти полсотни метров!- немного задумчиво. Дракон в свое время тоже ограничил его той же полусотней метров. - И что произойдет? Орочимару порвет на лоскутки?
  - Нет, конечно...- возразила Шини.- То, что я тебе дала, не убивает. Оно парализует жертву на какое-то время.
  - Дальше что?..- вопрос не просто так.
  - А тебе это надо?- серьезно глянула на него Шини, прекрасно поняла, о чем он хочет ее спросить.- Вот, правда, зачем тебе это знать?
  Действительно, зачем? Спросил больше по привычке... Это не его дело, если что. И все же...
  - А пока он бес сознания, я могу его того...- провел ладонью по горлу.
  Шини задумалась.
  - Если успеешь,- неопределенно ответила на это. И ответ Джоку не особо понравился. Он подразумевал под собой возможность не успеть. Но на этот раз она все же ему ответила, пояснила, почему он может не успеть.
  - Бес сознания он будет не долго... Секунд десять, может быть пятнадцать. Так что тебе надо будет поспешить с этим делом.
  Ответ его вполне успокоил.
  Пятнадцать секунд это непозволительно много. Ему хватит и пяти секунд. Но конечно вслух он об этом говорить не стал. Но и оставлять в живых настолько опасного противника, верх глупости...
   ***
  Не спалось в эту ночь и старику хокаге. Стоя у окна своего кабинета, он думал о том странном разговоре, что произошел между ним и молодым главой клана Коноэ. Почему-то он был уверен, что этот парень сумеет возродить свой клан. Если конечно до этого не сложит где-нибудь свою чрезмерно буйную головушку.
  Но не это сейчас его беспокоило. А сказанное им сегодня. На первый взгляд полный бред. Но тогда почему, все остальное сказанное им оказалось правдой! При этом он не как не мог знать о смерти генинов на экзамене. Команда, с которой он проходил экзамен, подтвердило то, что за все время он ни разу, подолгу не отлучался. Самое большее на пять минут. А ещё была и та смерть в больнице, о которой он просто не мог знать. Да и про его болячки он все верно сказал. Но тут он мог просто узнать от Диде. Хотя и сомнительно, что бы тот стал обсуждать его здоровье с кем-либо. Но все же...
  Если мальчик, действительно обладает даром, чувствовать смерть тех с кем хоть однажды встречался, ему не позавидуешь. Хотя, даром, такое трудно назвать. Так что он был не прав, назвав поначалу это даром. Скорее уж это было проклятье. Себе он такого не пожелает.
  Тогда выходит, что Кисаме, действительно воскресил. Имеет ли к этому отношение его беглый ученик? Кто как не он знает, чем в действительности, тот занимался в своей лаборатории.
  Гадство!
  За свою неуверенность тогда, он расплачивается теперь...
  Остается надеяться, что на этот раз ему удастся избежать непоправимых ошибок.
   ***
  Не спал ещё один человек. Он тоже думал глядя на блуждающий огонек одинокой свечи на письменном столе. И думал, как это не парадоксально, он тоже, о том пришлом парне, Джоке. Но если бы тот, в этот момент, мог знать об этом сейчас, то вряд ли бы испытал радость от мысли, что привлек к себе внимание таинственного главы КОРНЯ. Вот чего бы интереса он с удовольствием избежал, так это его... Данзо!
  На столе перед ним лежали два свитка. Отчёты от его агентов. В первом из них информация о деревне, в которой жила, неожиданно объявившаяся в Конохе родственница джинчурики. Её, имеется виду деревню, действительно недавно уничтожили, вместе со всеми жителями, отряды шиноби, скрытой деревни Киригакуре. Как удалось узнать его человеку, в своем большинстве, живущие в ней, поддерживали неудавшийся переворот в стране. Поэтому они забрались в такую глушь, что бы скрыться от возмездия. Но расправа их все равно настигла, даже спустя годы. И вполне понятно почему Узумаки выбрали это место, что бы спрятались ото всех, среди таких же беглецов, как и они сами. Разумное решение, на его взгляд.
  В этой части их рассказ совпадает с информацией из свитка.
  Второй свиток, тоже отчет, от его человека с границы. С заставы, где произошел инцидент с шиноби Тумана. Можно было и не придать этому особого внимания, если бы не два обстоятельства. В инциденте была замешена команда возглавляемая Какаши. А что у него была за команда, Данзо прекрасно знал. А второе обстоятельство, там видели Цунаде.
  Совпадение? Вот только о посторонних людях рядом с ней ни чего не сказано. Не там ли она встретила ту парочку. Но как бы там не было, а через неделю она появляется в Конохе, и не одна.
  Взять бы этого Джока, и поговорить с ним "по душам", но парню удалось за короткое время обзавестись довольной влиятельными покровителями. Клан Сасаки, не двусмысленно дал понять, что имеют виды на этого парня и в обиду не дадут. Йодиде Хору, тоже вцепился в остатки клана Коноэ, не оторвёшь. И он тоже не последний человек в деревне, пользуется уважением среди кланов.
  В общем, не стоит тот мальчишка того, что бы ссориться из-за него с влиятельным кланам. Но присмотреться к нему все же стоит. Случайно ли, но парень все время оказывается в центре событий.
  Последняя встреча Джока с Орочимару чего только стоит. Хоть хокаге и попытался сохранить это происшествие в тайне, но верные люди сообщили ему об этом, со всеми известными, на тот момент, подробностями. И теперь Данзо прибывал в некотором возбуждённом состояние. Бывший ученик хокаге, герой и предатель... его появления в это время на экзамене, заставляло беспокоиться и сильно задуматься. Его присутствие ломало все его планы, и требовали корректировки.
  Зачем он здесь объявился. Учитывая место и время его появления, нетрудно догадаться, что за цель он преследует. Три цели: джинчурики, бьякуган, и шаринган. Но поразмыслив, носителя девятихвостому, из целей беглого саннина, он все же вычеркнул. Скорее всего, ему нужен шаринган или бьякуган. Хотя по поводу последнего у него тоже были определенные сомнения. Для этого ему не надо так рисковать, и появляться на экзамене лично. Да и пусть о своей дочурка болит голова у её папаши. Информацию об инциденте, он тому уже скинул. Его же задача не допустить попадания в руки Орочимару носителя шаринган. Поэтому стоит усилить негласную охрану своими людьми. Пусть тогда и за джинчурики с Хьюга, приглядят. На всякий случай, лишним не будет.
  Вот ведь досада, как все не удачно складывается для него последнее время. Планы его начали, рушатся ещё задолго до этой появления Орочимару возле деревни. Перед самым экзаменом, он узнал, что хокаге все же его сумел обхитрить. Он оповестил правителя станы о своей скорой отставки, и уже успел согласовать с ним будущую кандидатуру на пост хокаге. Из-за этого все планы Данзо, пошли псу под хвост. Его покровитель, при дворе правителя только руками развел, дав ему понять, что не может повлиять на принятое решение.
  Что теперь делать? И как всё стоит переиграть?
  Но как не странно, собственный проигрыш в игре по имени политика, не вызвали в нем слишком уж негативных эмоций. Надо думать, как выстраивать отношения с будущим хокаге. А учитывая, кто это будет, доверительных отношений можно и не ожидать.
  Будем считать, что это ему урок на будущее. Нельзя недооценивать своих соперников.
   ***
  Когда дует ветер, зависимости от погоды реагируешь на это по-разному. Иногда ты даже рад этому. Но вряд ли ты обрадуешься ураганному порыву, способного размазать тебя тонким слоем по площади в несколько сотен метров.
  Именно такой порыв ветра и обрушился на Джока. Но в последний момент он сумел сместиться так далеко, насколько смог, понимая, что был всего в шаге от возможности узнать, как чувствует себя сорванный порывом ветра лист с дерева.
  И снова сместился, уходя от следующего порыва урагана, пытаясь определить источник опасности.
  Секретная техника: ледяная стена.
  Вернее две стены расположенные V- образно, острием по направлению к "ветру". Ветер, нельзя изменить, изогнуть, или перебросить через препятствия. Поэтому определив его источник, можно попытаться и защитится. Что он и сделал. Вот как сейчас, третий ураганный порыв просто разрезали надвое. Но надо отдать должное. Не расположи он стены, таким образом, снесло бы их ко всем чертям. На секунду ему даже показалось, что преграда не выдержит.
  Но теперь он точно знал, откуда его атакуют. Снова смещение и четвертый порыв, но гораздо слабее предыдущих.
  А вот и противник...
  Наруто обессилено опускается на землю, обвиняющий ткнув в Джока пальцем.
  - Любого другого я давно бы просто снес!
  Джок оглянулся назад. Благо им хватило ума провести эту тренировку на некотором удалении от деревни. Представить страшно каким разрушения привела бы эта техника, практикуйся они на полигоне, в черте деревни.
  'Действительно бы снес',- вынужден был констатировать он.
  То, что он увидел за своей спиной, больше походило на Армагеддон в миниатюре. Часть леса представляло собой винегрет из поваленных и поломанных деревьев. Джок даже не предполагал, что Наруто на такое способен.
  - Я так понял, твой предел четыре раза?- задумчиво уточнил он у мальчика.
  - И ни чего не предел,- возразил тот, и добавил, чуть тише.- Еще на пару раз меня хватит...
  Из-за деревьев, где благоразумно хоронились, вышли Саске и Какаши.
  - Какаши,- окликнул Джок капитана седьмой команды.- Ты чему своих подопечных учишь?- снова глянул на полосу разрушения.- Когда ты мне сказал, что Наруто может создавать ветер, я ожидал ветер... может быть сильный ветер, но не такое!
  - Такому я его точно не учил,- возразил копирующий ниндзя.- Так что можешь на меня не гнать.
  Теперь сдвоенный взгляд снова на Наруто.
  - А че сразу я?- возмутился брат Норико.- Подумаешь, я немного элементы переставил и чакры чуть больше добавил... Оно само так получилось.
  Джок снова глянул за спину, задумчиво почесал подбородок.
  - Слушай,- глянул на наставника безумной команды.- Может быть их больше не стоит тренировать?- предложил ему.- Их бы энергию, да в мирное русло...
  - Согласен, перестарались,- согласился с ним Какаши.- Думаешь, оба приложили старания?- предположил.
  - Уверен... Они, по-моему, все делают сообща.
  - Хината тоже с ними, как думаешь?..
  - В этом уверенности нет,- усомнился в такой возможности Джок. В отличие от этих двоих, девочка не была лишена благоразумия.
  - На ком ни будь другом, я бы такое и пробовать не стал,- мрачно пробурчал Наруто, недовольный тем, что его снова выставили виноватым.
  - Во дибил!- чуть слышно высказался Саске, всем своим видом давая понять, что он здесь не при чем. И вообще, здесь случайно оказался.
  - Добрый ты мальчик, как я погляжу,- Джок даже не знал, как реагировать на такое откровение. С одной стороны, его высоко оценили. С другой... В общем, просто решил не заострять на это внимание, и не говорить Наруто, что ему не всегда так может фартить, и отрабатывать на нем новые техники, идея несколько сомнительная. У них есть наставник. Пусть он им мозги вправляет.
  - Так сколько раз, ты сможешь использовать эту технику, с таким результатом?- снова уточнил Джок, кивнув за спину.
  - При необходимости пять-шесть раз,- подумав, честно признался Наруто.- После, какое-то время я совсем не смогу пользоваться техниками.
  - Как насчет чакры лиса?- спросил его Какаши, тоже заинтересовавшись новой ветреной техникой своего подопечного.
  - Уже прибывал,- как-то не радостно известил их мальчик.- В общем, лучше это не делать.
  - А поподробней?- встрепенулся Какаши. Ему очень не понравилось то, как Наруто об этом сказал. Да и когда только его ученик уже успел провести подобные эксперименты. Он только месяц назад, на их первом задание показал ему эту технику. И честно говоря, и не думал, что тот из неё сделает такое.
  Наруто и Саске, как-то подозрительно переглянулись.
  - Рассказывай, чего уж там,- мрачно произнес Учиха, понимая, что скрывать уже, смысла нет. Все равно наставник, рано или поздно догадается.
  - Ну, помните, через день как Джок и Норико уехали с Цунаде-сама, на краю деревни прошло торнадо, разрушив пару сараев,- виновато произнес Наруто.- Это я попробовал использовать ту технику, с чакрой лиса... Вы только Хинате не говорите,- поспешил попросить мальчик. У Какаши от такого известия, единственный открытый глаз, стал в разы больше. Джок как-то подозрительно начал похрюкивать, отвернувшись от них в сторону.
  - Поздравляю Какаши, у тебя самая убойная команда за всю историю деревни!- с трудом выдавил он из себя, сползая от хохота, по стволу ближайшего дерева.
  - Тебе смешно, а мне расхлебывать, если эти ещё, что натворят, экспериментаторы хреновые!- с обидой произнес тот.
  - Может быть, пойдем уже отсюда?- сквозь смех предложил Джок.- Мне почему-то кажется, что эти двое и без тренировок экзамен пройдут...
  - Лишь бы только стадион не разнесли, со всеми зрителями,- проворчал Какаши, недовольно глядя на укатывающегося от смеха Джока.- Рад, что ты находишь это смешным.
  В отличие от него он ни как не мог решить, как ему реагировать на неожиданное откровение подопечного. С одной стороны, у мальчика явный талант... Но вот только этот талант, развивается как-то уж не правильно.
   ***
  После перерыва в обучении, Диде взялся за него с удвоенной силой.
  И кто бы сомневался, что так и будет!
  - Этот экзамен вас больше не касается, молодой человек,- категорически заявил его медицинский наставник, и неожиданно выдал, своим высказыванием крайне удивил Джока.- Я понимаю, что просто удержать вас в больнице, с вашими навыками шиноби, мне непосильная задача. Но я уже рад и тому, что возможно на поле боя вы окажетесь рядом и сможете спасти, чью-то жизни!
  Неожиданно было услышать такое из уст Диде. Обычно он выступал крайне против идеи обучения ниндзя медиков, боевым техникам. Считая, что ирьенин должен сосредоточится на выполнение своих прямых обязанностей, не отвлекаться на всякие МЕЛОЧИ. А для охраны медиков и существуют обычные шиноби. С чего это вдруг он поменял свои суждения?
  А потом, для Джока наступил Ад! Сначала ему устроили беглый экзамен, а после наставник таскал его за собой по всем больным, вместе с осмотром устраивая для него и лекции. Концу дня, Джок в очередной раз подивился тому, откуда в этом человеке берется столько энергии. Воистину, этот человек заслуживает искреннего уважения.
  Пару раз за день он пересекался с сестрой и Сакурой. Медицинских навыков Эри оказалось достаточно, что бы Диде начал поручать ей не сложных больных. Но, а в помощь ей предоставил Сакуру. За эти дни девушки неплохо сдружились, и поэтому их часто можно было застать вместе.
  А вот ученицу Цунаде, сегодня он негде не видел. В регистратуре он позже узнал, что девушка с группой медиков убыла куда-то в район, по срочному вызову. Что там произошло, Джок так толком и не понял. Толи эпидемия, то ли ещё какая-то беда. Девушки на стойке приема больных и сами толком ни чего не знали. Врачи хранили молчания и на эту тему не говорили.
  Сегодня, за всей этой суетой было ещё кое-что, на что нельзя было не обратить внимание. Началось все с мелочи. В больницу пришла Темари. Она принесла упавшего с дерева и повредившего лодыжку, мальчика лет семи. Джок в это время оставленный своим наставником, находился в приемной, и поэтому медсестра подозвала его к ним.
  - Вот, посмотри, пожалуйста,- объяснив, что случилось, попросила его она.
  - Так ты ниндзя медик,- странным взглядом глянув на него, сказала Темари, узнав Джока.- Неожиданно...
  - Порой и такое в жизни случается,- пожал плечами парень. Это первый раз, когда они с ней общались. До этого общение обычно происходило между ним и Гаара... в редком случаи с Канкуро.- Это не то, о чем я очень мечтал. По сути, мне не оставили выбора. Но надо признать, я уже начал к этому привыкать.
  Темари улыбнулась, хотела, что-то сказать, но в это время у входа в больницу разгорелся скандал между шиноби деревни Отогакуре (Звука) (https://vk.com/page-10124145_43804006- ссылка, что бы избежать вопросов, откуда и почему) и медсестрой на входе. И все началось с того, что медсестра попросила их подождать пока не освободиться врач и не осмотрит пострадавшего вовремя тренировки их товарища. Двое его напарников начали громко возмущаться, требуя, что бы осмотр провели немедленно.
  - Врач скоро освободиться, и осмотрит вашего друга,- терпеливо объясняла им медсестра.
  - Слышь ты, курица!- агрессивно шагнул к ней один из пришлых шиноби.- Тащи сюда своего врача, или я за себя не отвечаю!
  - Что здесь происходит?- около источника скандала появилась Эри. При виде неё Джок решил не вмешиваться, дав сестренке все урегулировать. За неё он совершенно не переживал. Если вмешается он, то этих двоих придется реанимировать. А это значит выслушивать лекцию о недопустимом поведение от Диде.
  - Ты кто такая? Ещё одна здешняя дура?
  А вот это он зря сказал...
  Джок примерно знал, что сейчас произойдет и не ошибся. Секунду назад, совершенно расслабленная Эри, вдруг резко ускорилась и назвавший её дурой, вдруг обнаружил себя стоящим в позе на носках, заломленной за спиной рукою и кунаем возле снизу, у самого ценного для мужика.
  - Я не расслышала, как ты меня назвал?- вежливо попросила повторить Эри.
  - Я прошу прощение,- с трудом прохрипел он. Его напарник, было, дернулся к ним, но натолкнувшись на взгляд сестренки Джока, благоразумно передумал.
  - Прощение, за что?- продолжала настаивать Эри, все стой же вежливой улыбкой.
  - Я прощу прощение за свое недостойное поведение!- видимо, стоять в такой позе, было неудобно и больно. Особенно когда твоя рука в шаге от того, что бы быть сломанной.- Я беспокоюсь о своем друге...
  - Что здесь происходит?- громкий и раздражённый голос Диде. Похоже, кто-то из персонала успел его позвать.- Эри, девочка моя, что ты творишь? Немедленно прекрати это бесчинство в стенах больницы... Отпусти его немедленно!
  Эри послушалась. Она вообще крайне уважительно относилась к старому врачу. Благо оба шиноби из Звука, оказались вполне понятливые, и глупостей делать больше не стали.
  - Этого в смотровой кабинет,- указал врач на пострадавшего третьего шиноби из Отогакуре. Осуждающе глянул на подопечную.- Такое безобразное поведение больше подходит вашему брату,- высказал он девушке.
  - Поверти, я, можно сказать, оказала им услугу, и избавила от близкого знакомство с моим братом. Боюсь, они этого встречи не пережили бы!- возразила на упрёк Эри.
  - А это ни чего, что я здесь нахожусь?- не выдержал и спросил Джок.
  - А разве я сказала не правду?- мило улыбнулась ему Эри. И от кого она только так научилась? А ведь была тихая и крайне вежливая девушка.
  - Вот только маньяка из меня делать не надо,- пожурил её Джок, не отрицая ею сказанное. Нашел взглядом тех двух шиноби и не громко сказал.- Исчезли, что бы я вас искал и не смог найти...- и уже на выходе.- Эй! Не до обрезанный...- так хотелось назвать его не до кастрированным, но сдержался.- Ты оскорбил мою сестру,- когда тот чуть задержался у выхода.- Если я тебя увижу в деревни, я закончу не законченное моей сестрой.- Сказал тихо и без особых эмоций. Просто поставил перед фактом. И то, как тот дернулся, выходя, дало понять Джоку, что его услышали.
   - Брат! Не перегибай палку,- осуждающе глянула на него Эри.
  Он не ответил. Но в сознание поселилось неприятное ощущение. Но то, как они себя вели в чужой деревне было не правильно. Так обычно ведут себя победившие с побеждёнными. И именно это неожиданное сравнение ему не понравилось.
  - А у вас здесь весело,- отметила Темари.
  - Ага, ... очень...- ответил на это Джок, хотя в мыслях он был далеко.
  Но как бы там не было, это был единственный неприятный инцидент за день. Не считать же таковыми постоянные заигрывания медсестер с ним. К тому же он был не против этого.
  Как обычно, после дня в больнице, обратно он возвращался домой, уже после заката, чуть живой. Определено работу в больнице назвать легкой нельзя.
  Свернул в какой-то незнакомый переулок с плохо освещёнными улицами.
  Нет, он не ошибся дорогой до дома. Просто пройдя здесь, хотел срезать путь.
  Что-то привлекло его внимания...
  Трудно сказать, просто в какой-то момент он поглядел наверх и в свете луны увидел стоящего Гаара. Парень с красными волосами, стоял на краю крыши и смотрел куда-то вдаль. Словно пытаясь разглядеть во тьме, что-то веденное только ему. Как обычно с отрешенным от всего видом.
  У Джока не было желания вмешиваться в его одиночество. Но было кое-что, на что он обратил внимания только сейчас. То на что раньше не обращал внимания.
  Красные волосы!
  Может ли так быть, что он тоже имеет отношение к клану Узумаки? Да нет, бред полнейший... Такого родственника клану Узумаки точно не надо. Достаточно и одного джинчурики в клане. Второго не надо.
  Спросить его об этом?..
   Но Джок, просто ушёл... Действительно ушел, не став ни чего говорить. Он слишком устал за сегодняшний день, что бы ещё взваливать на себя очередную проблему. Да и не нравится ему этот парень, если честно. Пусть дальше там стоит, если ему так охота.
  Немного поплутав, он вышел на привычную дорогу и в скором времени уже подходил к дому. Проходя мимо своего нового, и пока еще пустого, родового гнезда, он увидел, что на втором этаже горит свет.
  Кого еще туда занесло в такой час?
  Дверь открыта, а на первом этаже ни кого. Зашел, прикрыл за собой и задвинул засов, на всякий случай. Воров он не надеялся здесь застать. Удивительно, но искателей легкой наживы, в Конохе ему до сих пор не попадались. К тому же, он уже знал кто здесь. И был несколько удивлен этим фактом. Самого начала, Норико не особо проявляла интереса к перестройке этого дома и ни разу за все время здесь не появлялась.
  На лестнице ни кого, как и в коридоре. А вот из крайней комнаты доносятся звуки. И как раз из той, что он выбрал для себя.
  Чего она вдруг зашла сюда?
  Ответ получил буквально через минуту.
  - Странно видеть тебя здесь?- заглядывая в комнату, спросил он у девушки. На что получил, довольно агрессивное.
  - А мне что, теперь сюда даже войти нельзя?- Джок растерялся. Но вот опять он не знает как вести себя с этой девушкой. А ведь он совершенно не то имел виду, о чем она подумала.
  - Норико успокойся...- примирительно произнес он. Мимоходом отметил тот факт, что в комнате, появилась кое какая мебель. В частности шкаф и кровать.
  "Кин же говорил, что сегодня мебель должны привести..."- вспомнил он.
  - Я спокойна!- заявила девушка и обернулась к нему. При этом её как-то странно повело в сторону. Джок более внимательно пригляделся к ней.
  - Ты что, пьяна?- неуверенно спросил он. Это было как-то слишком неожиданно и первый раз, когда он увидел ее такой. Поэтому он сразу и не поверил в это.
  - Вот ещё!- насупилась Норико. В этот момент она так была похожа на Наруто.- Я что не имею права с подругой выпить немного вина?- Лучшая защита это нападение.
  - Конечно, имеешь,- поспешил заверить ее Джок. Сейчас он видел, что она не просто пьяна, а в стельку пьяна.- Что за повод?- осторожно уточнил.
  - Сегодня шестой год как погиб муж Аки... Ик!- её снова повело назад и она, наткнувшись на кровать села, на неё.
  "Вот же её развезло,- подумал он.- Надо как-то увести ее домой".
  - Ясно!- сказал он. Этого он не знал. Ямогути не говорил, а с Аки, он все же общается меньше чем Норико.- Давай я тебя домой отведу.
  - Опять ты меня прогоняешь,- возмутилась девушка.- Я здесь спать буду!- неожиданно упрямо заявила, и в подтверждение откинулась спиною назад.- Как хорошо!
  "Проблема... Как ее в таком состоянии оставить здесь одну?"- подумал Джок, прикидывая в уме, как все же её отсюда увести.
  - Послушай Норико...- нагнулся он к ней. Но неожиданно она дернулась к нему, схватила за шею и уронила его на себя, при этом победно воскликнув:
  - Поймала!..- она даже ногу закинула ему на бедро, что бы наверняка.- Теперь ты сбежать от меня не сможешь.
  Ну, в чем-то она права. Его способность имеет ряд ограничений. Одна из которых, что в случае контакта с живым объектом, смещение возможно только вместе с объектом. Правда, почему-то с клонами это не работает. Но не об этом сейчас речь.
  - Норико, послушай...- новая попытка достучаться до её разума, и снова неудача.
  - Какой ты бука...- надула губы девушка, состроила обиженную рожицу.- Поцелуй меня!- неожиданно попросила она.
  - Норико, это не совсем хорошая идея...- осторожно заметил он.
  - Не хочешь... тогда я сама!- и сама прильнула к нему. Почему-то Джоку показалось, что за две его жизни, это первый раз, когда его целует пьяная девушка.- Дурак!- заявила она и уткнувшись в его плечо затихла.
  "Дурак!"- вынужден был согласиться с ней, осторожно обнимая её. Просто в таком положении ему было удобно лежать рядом с ней. А насчет всего остального, его не возбуждали подобные непростые ситуации. Когда пьяная девушка сама... Но видимо им все же стоит прояснить то, что сложилось между ними. Пока все ещё сильнее не запуталась.
  
  Похмелье! С этим неоднозначным чувством и проснулась Норико крайне ранним утром. Но даже в таком состоянии, она не могла не почувствовать то, что её обнимают чьи-то руки и она прижимается личиком в чью-то грудь. И она могла даже с точностью сказать, в чью именно грудь она утыкается.
  "Что я вчера успела натворить?"- промелькнула шальная мысль. Зная Джока, заподозрить его в недостойном поведение, верх глупости. А значит, это она, что-то сделала такое. Вот только пульсирующая головная боль, сухость во рту и резь в желудке мешало вспомнить, как она до этого дошла. Последнее, что помнила, как они с Аки решили распить бутылочку вина.
  - Как ты себя чувствуешь?- негромкий голос Джока над ухом. Но даже он показался ей чрезмерно громким.
  - Хочу умереть,- смогла выдавила из себя Норико.
  - В этом желание, я категорически против...- девушка почувствовала, как ей на затылок легла его ладонь. А другая, в районе спины.- Сейчас все поправим.
  С того самого раза когда сам страдал похмельем, упросил ученицу Цунаде научит его лечить такое. И теперь это знание ему неожиданно пригодилось.
  Боль моментально отступила, оставив после себя чувство легкости.
  - Все ещё хочешь умереть?- теперь уже его голос не стучал молоточками у нее висках.
  - Изумительно,- оторвала лицо от его груди Норико, прислушалась к своим ощущениям.- Похоже, я обнаружила эффективное средство от похмелья! Ты просто чудо...
  - Рад, что тебе лучше!- улыбнулся Джок.- Тогда может быть, ты меня все же отпустишь?- осторожно спросил он. И только тут, Норико отметила тот факт, что сама обнимает Джока, и не только руками.
  - И давно я тебя так держу?- удивительно, но ей удалось сказать это вполне нормально, и при этом не покраснеть. Кое-что, начала вспоминать уже о прошедшем вечере. Но пока именно, кое-что...
  - Ну,- задумчиво протянул Коноэ.- С вечера, когда заявила, что будешь спать здесь.- Про её поцелуй решил не напоминать.
  - Значит, у меня было на это причины,- неожиданно заявила девушка.
  - Тебе видней...- не стал спорить.
  - Джок!- она наконец-то выпустила его из плена своих объятий.- Нам надо серьезно поговорить,- с некоторым сожалением разглядывая свою измятую после сна одежду. И даже сама не могла точно сказать, о чем пожалела больше. О том, что измяла одежду, или о том, что спала одетой... с ним.
  - Поговорить... думаю да... надо...- с остановками произнес он, принимая сидящее положение, повернувшись к девушке спиной. Пока она так перед ним лежит, пусть даже одетая, разум отказывается нормально работать.- Мне есть, что тебе сказать...
  - Тогда я первая... Прости за тот скандал! Я была не права. Ведь я сама не дала тебе возможности все сказать и объяснить,- негромко повинилась она.
  Неожиданно... Он сам хотел перед ней извиниться.
  - Да нет,- помолчав, ответил Джок.- В том, что произошло, есть и часть моей вины. Мог и раньше рассказать.- Заострять внимание на том, что она всячески избегала общение с ним, не стал. Но не спросить о причине того поведение ни не мог.
  - Что произошло после той ночи в пансионате? Именно тогда ты начала меня избегать... Что я тогда сделал опять не так?
  - Что, тогда...- Норико замялась.- Ты ошибся, тебя это совершенно не касается... Не бери в голову...- поспешно заверила она его. Причина конечно в нем, но и сказать правду о том, что просто испугалась своих растущих к нему чувств, не хотела.
  - Вот как...- что-то слабо верилось, но её нежелание говорить... её право! Решил не настаивать на ответе.
  Но вот её следующий вопрос его застал врасплох:
  - Скажи, я тебе нравлюсь? Что ты ко мне испытываешь?..
  Как говорится, вопрос ребром. И что ему на это ответить? Вспомнились его собственные, недавние размышления на тему, что так будет лучше для обоих. Он и сейчас так считает. Да и нет желания связывать себя узами с девушкой, точной копией (имеется виду характер) своей матери.
  Норико хорошая девушка, но учитывая его собственный не простой характер, и дар влипать в неприятности, какая пара из них получится? Скандалы, ссоры и недопонимание. Ведь он не изменится... Как, собственно, и она.
   - Ты в этом уверен!- как всегда подслушивать его мысли Шини. Ни какого возмущение по этому поводу не испытал. Привык уже к её бесцеремонности. Удивляло другое, что почти сутки её не было слышно.- Уверен, что поступаешь правильно?
  Он не ответил. Это его решение и только его. Ему с этим жить, если что.
  Обернулся к девушке. Такие вещи надо говорить только в лицо. Как бы это ни было неприятно. Норико смотрит на него спокойно, без тени волнения во взгляде. А вот её поза... лучше бы она сейчас смотрелась в каком-нибудь...
  "Стоп! О чем я думаю..."
  - Норико... послушай. У меня очень хреновый характер. И ты это знаешь как никто другая. Я и буду поступать так поступал, без оглядки на твое и других, мнения. Да и ты девочка с довольно стервозным характером. Так что...
   ***
  Пойти и найти человека, который и не особо хочет, что бы его нашли. Задачка не из легких. Особенно если и не знаешь где его искать. А тут еще, как назло приступ кашля обострился. Худо-бедно помогал травяной настой, что дала ему в больнице Шизуне, ученица самой Цунаде. Но и он помогал только отчасти, ненадолго облегчая его дыхание. Но, как говориться, хотя бы так, чем совсем ничего.
  Искать Итачи, как уже было сказано выше, не зная где, неблагодарное дело. Этот человек слишком хорошо умел прятаться и заметить за собой следы. Единственный способ пересечься с ним, это дождаться его в месте, где они часто пересекались. И надеяться, что тот не изменит своей привычке, и зайдет туда по возвращению.
  Уютное, небольшое кафе, на окраине небольшой деревни. Место, где обычно собираются местные после дня изнурительного труда на многочисленных полях, что окружают эту деревушку.
  Гэкко, занял отдельный столик, в углу зала. На этот раз задание ему досталось не простое. Надо обязательно убедиться, что послание от хокаге достигнет адресата. Просто ждать, в одном месте тоже не выход. А значит, он должен обойти все возможные точки, которые они в свое время определили в качестве мест передачи информации, и оставив в там сообщение для Итачи.
  В самих посланиях ни чего секретного нет. Там просто рекомендация как можно быстрее посетить тайники, места, где его и будет дожидаться само послание.
  Всего таких тайников было шесть. И все их ему и следует посетить за пару дней.
  Именно так они в основном и общались. Встречи были редким явлением. И чаще всего они даже и не пытались общаться, делая вид, что друг друга не знают. Вот такие местные шпионские страсти.
  
  Вопросом, где найти Итачи, в этот момент задавался не только послание хокаге, но и рыбоголовый мечник Кисаме. Хотя поначалу, это для него и не казалось большой проблемой. Как он думал, в тот момент. Ведь поначалу он точно был уверен, где его искать. Итачи должен был встретиться с их агентом в стороне Огня. С тем самым, что снабжал их организацию ценой информацией. Приближенный кому-то из свиты правителя.
  Но вернувшийся двухцветный Зецу, принёс не утешительное известие. Агент мертв! В его доме АНБУ Корня проводит обыск. А Итачи негде нет...
  - Думаешь это Учиха его?..- провел ладонью по своему горлу Зецу. Но лично Кисаме было плевать, кто убил агента, как. Его сейчас больше заботило, где может быть сам Итачи.
  - Найди его мне,- велел мечник, глянув на шпиона организации тяжелым мрачным взглядом.
  - Легко сказать,- проворчал тот.- И где мне его искать?.. Ладно, посмотрю, что можно сделать...- поспешил добавить, видя как ещё сильнее, помрачнел взгляд мечника.
  
  Сам Итачи, в этот момент, даже и не подозревал, какие нешуточные страсти раскручиваются вокруг него. Он отдыхал в небольшой рыбацкой деревне на берегу живописной реки, в месте, где бурный поток воды раздваивался на два русла, обтекая небольшую скалу. Вот на этой самой скале он сейчас и находился.
  Кто сказал, что сильному шиноби недоступны простые человеческие радости? Сидя на уступки скалы, в компании простых деревенских мальчишек, он просто рыбачил! Вернее пытался рыбачить учитывая его небольшой опыт.
  Агента организации он не убивал и тем более не сдавал его АНБУ. Он всего на несколько часов разминулся с Зецу и тоже видел людей обыскивающих дом и мертвого чиновника. Понял, что ему здесь ловить нечего и по-тихому ушел. Даже и, не подозревая, что нерасторопность и жадность чиновника, навлекший на себя подозрение, по сути, избавили его от преждевременного столкновение с бывшим напарником, жаждущим с ним поквитаться.
  В своем незнание, он беспечно ловил рыбу, своей неопытностью веселя юных рыбаков и веселясь сам.
  А неприятности... они немного подождут! Рыбалка сейчас важнее...
   Глава-5.
   Контракт.
  - Я люблю тебя!- признание вырвалось у него само собой, и довольно легко. Но если честно он даже испытал облегчение, сказав это. Сомнения, терзающие его до этой минуты, отступили, не рассеялись полностью, а затаились в глубине сознания.
  - Признание настоящего мужчины!- одобрительный голос Шини.- Ты сделал свой выбор...
  Но ему было сейчас наплевать на неё. Может быть, в будущем он и пожалеет о своем признание, но он не смог разрушить все-то немногое, что было между ними.
  Может быть, ему показалась, но из тела Норико ушло напряжение. И вот уже на её лице он увидел ехидное, но крайне довольное, как у той кошки, что тишком съела чашку сметаны, выражение.
  'Ах ты, моя кошечка сиамская!'- с нежностью он подумал о ней.
  - Значит, ты считаешь меня стервой!- подозрительно получилась, медленно потянулась к нему. И почему, любое её движение перенастраивает её на другую волну? Но вот блеск в её глазах, ему, ох как, не понравился.
  - Послушай Норико,- чуть отодвинулся от нее по кровати.
  - Я тоже серьезно,- чуть двинулась к нему. И снова почему-то проскользнула не совсем уместная ассоциация с кошкой, выслеживающей мышку. В этой её позе, на четвереньках, его мысли соскакивали немного не туда. А что было бы, если она была раздета?
  'Точно кошечка...'- утвердился в этой мысли.
   - Милая киса!- хихикнула Шини, на задворках сознания.- На этой интересной ноте я, пожалуй, вас оставлю...- но прежде чем окончательно исчезнуть, услышал ехидное.- Помни, все кошечки любят ласку!..
  - Мы стервы ужасные собственницы. И свое ни кому не дадим... А ты только моя собственность!- прыжок и она с победным видом восседает поверх него. Но именно против этого Джок и не возражал.
  - Ты уж определить кто я,- чуть улыбнулся парень.- Новое средство от похмелья или твоя личная собственность... И можно немного поподробнее, если все же я твоя собственность? В чем это выражается?
  Стоит развеять между ними даже малейшие остатки недопонимания.
  - В том, милый мой, что я не собираюсь делить тебя с теми швабрами из больницы, что стайками вертеться вокруг тебя,- заявила она.- Знаешь, как мне хочется им волосики повыдергивать?
  - Так это ревность?..- странно, но, похоже, ему даже это нравиться. Нравиться, что она его ревнует.
  - Ревность,- легко подтвердила Норико.- Джок давай на чистоту... Я понимаю, что мы с тобой будем часто ссориться. Как и то, что в своем стремление огородить и защитить нас, ты будешь поступать по-своему. Даже соглашусь в том, что однажды мы захотим расстаться. Но сейчас я хочу, что бы ты был рядом со мной. Потому что я тоже тебя люблю!.. И ещё, на счет расстаться, имей виду, лично я тебя не отпущу!
  Джок глянул за окно, и сожалением произнес:
  - Сейчас по сценарию должна быть любовная сцена. Но вот только времени у нас не осталось на это...
  - Ну, хотя бы поцелуй?- капризно надула губки девушка.
  - Поцелуй, это святое!- согласился с этим парень, протянув к себе девушку...
  Поцелуй длиною... в час! На завтрак они все же опоздали...
   ***
  Дорога от нового дома Джока до особняка Узумаки, занимает не больше пяти минут, неспешной ходьбы. Но за это время они успели немного поговорить и на другие темы.
  - Как прошла твоя встреча с Карин?- спросил свою девушку Коноэ.
  - Ни как,- пожала плечиками Норико.
  - В смысле?- не понял Джок.
  - В смысле, она не пришла... Я прождала её весь день, но она так и не появилась...
  - Ясно!- насильно мил не будешь. Джок отнёсся к этому философски и совершенно равнодушно. Карин взрослая девочка, коль носит протектор шиноби, ей решать, что для неё лучше.
  - Знаешь, люди в квартале несколько обеспокоены,- задумчиво поделилась с ним информацией Норико.
  - И в чем выражается их беспокойство?- уточнил Джок, внимательно глянул на девушку. Все его мысли сейчас были о другом. О девушке, что сейчас шла рядом с ним, в сильно помятой после сна и... одежде.
  - Все дело в пришлых шиноби. Не все, но некоторые ведут себя довольно нагло и бесцеремонно с местными,- сразу вспомнился недавний случай в больнице. Джок был вынужден согласиться с услышанным от своей девушки. Такие случаи действительно имеют место быть.- Но это ещё не всё...- продолжила девушка.- Ходят слухи, что рядом с деревней начали пропадать люди. А ещё видели странных людей...
  - А что АНБУ?- спросил Джок. Об этих происшествия он слышал впервые.- Это их работа проверять подобные случаи пропажи людей...
  - А вот этого я не знаю,- вновь пожатие плечами.- Может быть, и проверяют, но мне то они не докладывают.
  На самом пороге особняка клана Узумаки их поджидала настроенная крайне воинственно Вика. Девятилетняя девочка за это время так идеально вписалась в их компанию, что её присутствие уже воспринимали как само собой разумеющееся.
  - Ну и позвольте мне узнать, где вы двое гуляли всю ночь?- недовольно обвела их взглядом младшая в клане Коноэ.
  - Не подскажет, когда я успела обзавестись ещё одной мамой?- с наигранным удивлением глянул на Джока Норико.- И почему у меня такое чувство, что в этом месте сменился хозяин...
  - Тебе это только кажется,- усмехнулся Джок.- Она ещё с тобой вполне ласковая!
  - Ну, вас...- обиделась девочка.- О них беспокоишься, а они... Вот и завтракайте холодным ужином...- мстительно сказала Вика, развернувшись, ушла в дом. Уже внутри оба попали под перекрестные взгляды Кина и Эри. Но от вопросов сразу, они воздержались. Хотя их выразительные взгляды были более чем красноречивы.
  - Вика, ну прости!- поспешила мериться с мелкой Норико.- Я у Аки ночевать осталась! Вот...
  - Могла бы хоть предупредить...- все ещё обижено пробурчала та.
  - Не могла, ... ну мы с Аки немного вина перебрали, с вечера,- призналась Норико.
  - По какому поводу?- заинтересовалась Эри, прекратив сверлить взглядом брата.
  - У Аки годовщина смерти мужа,- пояснила.
  - А ты с ними за компанию, так я понял?- глянув на Джока, предположил Кин.
  - Да мне и прошлого раза за глаза хватило,- поморщился Коноэ, под ехидный смех Норико.
  - А что было прошлый раз?- с любопытством глянул на смеющуюся девушку бывший мечник.
  - А вы о том случае!- догадалась Эри, и тоже улыбнулась. Подробности той истории она услышала от Шини. После того случая бывшая супруга Нори ещё долго ему это вспоминала.
  - Джок плохо переносит алкоголь,- не стала вдаваться в подробности Норико, ответив уклончиво.
  - Ну, ладно, это понятно,- Кин решил, что подробности того случая услышит потом из уст первоисточника.- Тогда чем же занимался всю ночь?
  - Честно, спал!- заверил он окружающих.- Опробовал кровать в своем дому...
  - Один?- подозрительно сощурилась Эри.
  - С Тузиком, блин... Конечно один!- спокойно, с видом оскорбленной невинности заявил Джок.- Я что один даже поспать не могу?- побольше возмущения в голосе.
  Не собирался он вот так взять и признаться во всем. Даже сестре! Отношения с Норико, его личное дело.
  Благо он был настолько убедителен, в своем негодование, что от него отстали. А Норико, о подробностях прошедшей ночи расспрашивать не стали. Знал бы он, какие мысли бродят в её красивой головке, пожалуй, воздержался бы от поспешных заявлений. Ведь у той, что стала его девушкой и любимой были свои планы. Но об этом чуть позже!
  Быстро отошедшая от обиды Вика, в очередной раз смогла удивить его своими кулинарными познаниями, накормила их на завтрак самыми настоящими пельменями! В этот момент Джок был готов поменять одну девушку на другую, пусть даже ей и девять лет. От стольких комплиментов, что девочка услышала за утро, Вика просто сияла от удовольствия. А вот Норико искоса косилась на парня, выглядела крайне не довольной.
  После завтрака, Норико неожиданно заявила, что ей тоже надо в ту же сторону по своим делам, что и брату с сестрой. Так что до больницы, если они её немного подождут, они могут добраться вместе. В результате, из дома они вышли позже обычного. Девушке надо было привести себя в порядок.
  Похоже, у Норико присутствовал некоторый пунктик по поводу светлого и брючного. Но надо признать, ей удивительно все шло!
  Квартал, в котором они проживали к тому времени уже жил своей обыденной жизнью. Их короткий путь в сторону больницы, как всегда пролегал через торговую улицу квартала, где лотки и магазинчики уже вовсю работали, привлекая местных жителей, в любое время дня и вечера.
  Их здесь уже хорошо знали, поэтому проходя мимо, они часто останавливались, чтобы переброситься парой фраз с тем или иным торговцем или его покупателем. Или просто поздороваться.
  Около овощного магазинчика, где обычно они запасались свежими овощами, владелица лавки, восьмидесятилетняя женщина расписала своего зятя. Забавно было порой смотреть на то, как хрупкая, невысокая старушка грозит палкой двухметровому парню, который на спор как-то поднял гружёную тележку с овощами из магазинчика.
  - Доброе утро, госпожа Цукамото,- вежливо поздоровался с ней Джок, отвлекая её от повседневного занятия, гнобить собственного зятя, называя его бестолочью и проходимцем.- Как ваше самочувствие сегодня?- хотя видя её энергию, об этом можно было и не спрашивать. Он больше ради парня старался, которому приходилось терпеть склочную тёщу из-за дня в день, сохраняя на лице непробиваемое выражение.
  - Доброе утро Джок, Эри, Норико! Вы сегодня вместе?- совершенно другой человек. Как заметил Коноэ, она ко всем обращается поименно. Помнит каждого своего покупателя. И ещё, она всегда предложит только самое лучшее.- Благодаря вам, совершенно чувствую себя хорошо!- Одарив на прощанье Джока благодарным взглядом, ее зять по-тихому слинял, но она этого даже не заметила.
  - Будьте аккуратны со своим здоровьем,- предостерег ее он, и хотело было уже пройти дальше. Мавр сделал свое дело, мавр должен уходить.
  - Конечно!.. Вы слышали, что ночью произошло?- ее вопрос заставил его задержаться. А вместе с ними двух его спутниц.
  - Нет!..- заинтересованно. Услышав их разговор, ближе подошел и торговец соседнего магазинчика.- Так что же произошло, этой ночью?
  - В соседнем квартале был убит какой-то мальчишка, из другой деревни. Говорят, у него не осталось не одной целой косточки, словно он под пресс попал.
  - Соседний квартал,- задумчиво повторил Джок. Он вспомнил о Гаара на крыше дома. Но подумав, отбросил предположение, что это он мог быть тем убитым. Появление тануки, однохвостого демона, вряд ли бы осталось незамеченным в деревне. А вот убить он, Гаара, вполне мог!..
  - Ужас какой!- воскликнула соседка из другого ларька.- Что в деревне твориться!.. Куда только АНБУ смотрит?
  - АНБУ, сейчас по окрестностям лазят,- поделился информацией сосед торговец.- У меня племянник в поисковой отряде, вмести с отрядом АНБУ. Говорит, что неподалеку видели большой отряд, то ли шиноби, а может разбойников.
  - Ой, беда!- всплеснула руками Цукамото.- Как бы беды не было!
  - Если, что произойдет,- привлекла к себе внимание Норико.- Вы можете укрыться на землях клана Узумаки. Я смогу вас защитить!
  - Ой, дочка! Да как же ты одна то сможешь?..- теперь все взгляды на неё. Зная этих людей, можно предположить, что к вечеру об этом предложение будет знать весь квартал. Нет, люди они хорошие, но распространение слухов, это часть обыденной жизни торговцев.
  - Почему одна?- усмехнулся, выразительно глянула на брата с сестрой, Норико.- К тому же это земли моего клана, и там и не такое смогу...
  Уже чуть позже, оставив позади местных торговцев, обсуждающих последние происшествия в деревне, сводящие свои рассуждения к формуле; как трудно стало жить в нынешние время, а вот раньше... Джок с мрачным видом произнёс:
  - Не нравится мне все эти движения вокруг...
  - Не преувеличивай,- оглянулась на него его девушка.- По-моему это нормальное явление, когда в одном месте собирается столько шиноби, ещё недавно непримиримых врагов. А вот то, что АНБУ плохо делает свою работу, это факт.
  Джок не стал с ней спорить. Вполне соглашаясь с тем, что он, возможно, действительно сильно сгущает краски. Но вот реакция сестренки ему не понравилось. Она промолчал, не встревая в их разговор, только выражения её лица было несколько напряженным. И он догадался, о чём она думает. Вернее о чем вспомнила. О своем детстве... Когда она ещё не была его сестрой.
  Поэтому он поспешил перевести разговор на нейтральную тему, не затрагивающую текущее положение вещей.
  Вместо того, что бы распрощаться у входа в больницу, Норико решила зайти в больничный холл, вместе с ними. И вот тут это и произошло! Несмотря на довольно ранний час здесь уже были первые посетители, которыми уже занимался медперсонал приемного отделения. Джок обернулся к Норико, что бы пожелать ей удачного дня, но неожиданно увидел на её красивом личике такую подозрительно манящую улыбку и её взгляд, полный неудержимо страсти.
  - Милый!- нежный и соблазняющий голосок.- Ты был просто неподражаем этой ночью!- она обнимает и так тесно прижимается к нему. На них уже смотрит все приемник отделения; больные и персонал.- Не планируйте ни чего на этот вечер!- с намеком и скрытым обещанием в голосе, от которого в памяти всплыла сцена их сегодняшнего утра. Кровать, соблазнительная поза... - Это наш вечер!- и нежный, но полный страсти поцелуй. А потом, прежде чем Джок отошел от шока, упорхнула прочь, на выходе послав ему ещё и воздушный поцелуй, вместе с ехидным взглядом победительницы.
  "Вот ведь чертовка!- не бес восхищение подумал о ней Джок.- А ведь она меня только что знатно подставила!"
  Можно было даже не сомневаться, что меньше чем через час, о происшедшем в приемной будет знать вся больница! Да ещё взгляды, что бросала на него Эри, были более чем красноречивы. Несомненно, она ему ещё припомнит его утренние слова. И очень скоро.
  - Значит, ты спал один, а она ночевала у Аки...- задумчиво произнесла Эри.- Ну, знаешь я, пожалуй, рада, что вы помирились!..- честно, он ожидал большего.- Крепись братик, чую, этот день будет у тебя не лёгким...- чуть кивнула на медсестер, взгляды некоторых нельзя было назвать особо дружелюбными.- Так что удачи тебе!..
   ***
  Возвращаясь, домой Норико улыбалась. Не было у нее ни каких дел в этой части деревни. Все это она придумала, что бы указать всем этим клушам из больницы их место и ещё что бы предъявить на Джока свои права. Ну не нравиться ей то, как они вертятся вокруг её парня. Да из Джока сбить спесь, лишний раз будет не лишним. А его выражения лица, когда она разыгралась эту сценку, было вообще не передаваемым. Осталось придумать нечто подобное на вечер, когда, как и обещала, придет за ним! А то представление останется незаконченным.
  Уже не далеко от дома, на той самой торговой улице ее внимания привлекла троица молодых шиноби с протектор деревни дождя и молодая девушка, тоже с протектором шиноби. Но привлекла она ее своими ярко-красными волосами.
  - Да ладно, чего ломаешься, пойдем с ними!- услышала она одного из мальчишек, схватив девушку за руку.
  - Пусти!- а вот уверенности в её голосе было немного. А вот страх присутствовал. И хоть все дело происходило на довольно оживленной торговой улице, никто не спешил ей помогать. И Норико вполне понимала этих людей. Ведь они не были шиноби.
  - Ей придурки, отстаньте от неё!- с холодным выражением лица и довольно громко известил девушка о своем присутствии.
  Её заметили. Да и трудно не заметить такую девушку. Даже если бы она ни чего не сказала, её бы все равно заметили.
  - Может быть, ты тоже хочешь с нами?- дерзко и нагло заявил тот, что держал Карин. А то, что это та самая Карин о которой говорил Джок, Норико не сомневалась.
  Внешне, Узумаки не выглядела опасной. Да и, не имея протектора, не отличалась от обычных горожан. Поэтому то, что произошло дальше, застала троицу генинов из другой деревни врасплох. Норико не стала вступать с ними в дискуссию. Цепи, ставшим её излюбленным оружием, захлестнули и сбили с ног на мостовую двоих из трёх шиноби, полностью обездвижив их. Только тот, что держал Карин, избежал этой участи. Но среагировал он, моментально схватившись за кунай. И так и замер глядя на сверкающую сферу расенгана на ладони у девушки.
  - Уверен, что желаешь, продолжит?- все стой же холодной интонацией спросила его Норико.- Это мой район! И я не потерплю здесь, таких как вы...
  Может быть, тот ей смог бы что-нибудь ответить, если бы в ситуацию не вмешалась третья сила. АНБУ, спрыгнувший с крыши, впечатал неуверенно замершего мальчишку лицом в мостовую, заломов ему руки за спину. Окинул взглядом двух других, скрученные цепями, глянул на Норико, коротко кивнул ей.
  - Спасибо за помощь! Дальше я сам с ними разберусь...- негромко произнес.
  Норико, против этого не имела ни чего против. Даже была рада спихнуть неожиданную помеху на так вовремя подоспевшего шиноби в маске АНБУ. Её сейчас больше занимала испуганная девчонка с порванным в процессе потасовки рукавом блузки.
  Сестра Наруто конечно обратила внимание на тот факт, на который мужчины обращают не всегда, что девочка одета не как шиноби и во все новое. Видимо она очень хотела произвести о себе хорошие впечатление. И не трудно догадаться, куда она направлялась и как сюда попала.
  А теперь новая блузка была испорчена... Даже жалко!
  - Одну минуточку,- мило улыбнулась парню в маске Норико.- Последнее дело к этим мальчикам, буквально на пару минут.- И не дожидаясь, разрешение, обшарила карманы генинов деревни Дождя, изъяв у них всю наличность.
  - Ну, думаю, этого хватит...- заявила девушка, с некоторым сомнением в голосе, еще раз внимательно глянув на троицу. Словно прикидывая, что ещё можно было у них изъять.
  - Вообще-то это не совсем законно,- заметил на это АНБУ, но не сделал попытки остановить девушку.
  - Считайте, это моральной компенсацией!- пожала плечами Норико, схватила несколько растерянную Карин, за ту же руку, что недавно и приставший к ней парень, потянула за собой.- Не стой столбом, к земле прирастешь! Тебя же Карин зовут?.. Я Норико! Ты обо мне уже слышала от Джока...
  В ответ то, что отдаленно можно было принять за кивок. Девочка все ещё прибывала под впечатлением от скорости произошедшего и от наглости её новой знакомой. Поэтому она и позволила увести себя с улицы, хотя первоначально, хоть и готовилась весь вчерашний день к их встрече, в последний момент начала сомневаться в необходимости этой встречи. Жила же она как-то без клана до этого дня...
  - А, кстати...- вдруг остановившись, сказала новая знакомая, когда протащив её за руку через весь квартал, остановилась на самой границе жилых застроек и видимо парковой зеленой зоны.- Прости!- отпустила её руку.- Вот возьми...- всунула ей деньги, что нагло и бесцеремонно изъяла на месте недавнего происшествия.- Это тебе компенсация за испорченную одежду...
  Даже на первый взгляд здесь было в несколько раз больше, чем стояла вся ее одежда. Соблазн оставить все это себе очень велик. Ведь, что бы купить новую одежду, Карин потратила все имеющиеся у неё сбережения.
  - Здесь слишком много!- протянула назад.
  - Считай, что к сумме за испорченную одежду добавлена и моральная компенсация!- усмехнулся Норико.- Или ты так хочешь вернуть эти деньги тем хамам? Ещё не поздно вернуться, извиниться и попросить их отпустить...
  А вот против этого, Карин была решительно против. И поэтому, загнав свою совесть, куда по глубже, решительно убрала деньги, с некоторым вызовом глянула на иронично усмехающуюся блондинку подле себя.
  - И что дальше?- спросила ее девчонка. Стараясь выглядеть внешне уверенной. Хотя на самом деле таковой себя не чувствовала.
  - Дальше?.. Предлагаю сначала немного познакомиться. Ты расскажешь мне о себе, а я расскажу о себе... Как тебе такой план?- предложила Норико.
  - Тогда ты первая...- среагировала Карин.- Скажи, а почему ты блондинка? С ЕГО слов я думала, что цвет волос как у меня это отличительная особенность всех в клане.
  - Под ЕГО ты имеешь виду Джока?- заметила Норико.- Ну не здесь же ты меня будешь слушать. Пойдем! Нам туда...- кивком указала на место, которое Карин первоначально принесла за парк.
  - Туда?- сомнением указала на деревья.
  - Это территория клана Узумаки. Там находиться наш особняк...- пояснила девушка. И все же решив, что небольшой разговор до дома, им не помешает.- А насчет волос. Красный в клане преобладает, но это не отличительная черта клана. Например, мой двоюродный брат, Наруто, больше пошел в отца. И имеет, как и у отца, что не принадлежит клану, светлые волосы. А я просто крашенная!- призналась.- Ну, не идет мне красный цвет волос...
  Карин с любопытством глянула на волосы девушки и задумчиво произнесла:
  - Может и мне стоит перекраситься...
  - По мне, тебе идет твой цвет волос,- оглянулась на неё Норико, окинув её оценивающим взглядом.
  - И это сказала мне та, которая сама изменила свой цвет волос,- фыркнула Карин. Обычно не особо общительная с другими девушками, с Норико таких проблем она не испытывала. Это девушка, странным образом располагала к себе.
  - Тут ты права, советы со стороны, всегда воспринимаются не очень,- легко согласилась с ней та.- Джок мне тоже всегда говорил, что старый цвет волос мне идет больше.
  - А Джок... Он кто? Какое место он занимает в клане? Ведь он не Узумаки...- снова проявила любопытство Карин.
  - Джок, он мой парень!- легко призналась Норико. Что толку это скрывать, если сама, меньше часа назад "заявила" об этом на всю больницу.- Он глава другого клана, в тесных и близких отношения с кланом Узумаки.
  - Не слишком он молод для главы?- усомнилась Карин.
  - Ну, как сказать... Как и клан Узумаки, клан Коноэ переживает не лучшие времена. Сейчас в его клане, кроме него, сестра близнец Эри. Мечник Кин... И крайне наглая Вика!- несколько поколебавшись все же приписала клану своего парня и взятую под опеку, мелкую нахалку.
  - Хорошо устроились... Парень глава клана и сама глава клана,- заметила красноволосая девушка.
  - С чего ты взяла? Я не глава клана...- возразила Норико.- Во главе клана мои родители. Но пока их нет, я их замещаю,- пояснила.- Нас в клане пока тоже четверо. Поэтому, что бы выжить, мы должны быть вместе. И Узумаки и Коноэ! Я, конечно, буду рада, если наш клан увеличится ещё на одного человека,- честно призналась она.- Но упрашивать и уговаривать не стану. Сама решай, что ты хочешь...
  - Скажи,- после минуты молчания снова спросила Карин.- А Джок твой парень только из-за того, что ваши кланы...- она занялась так и не сумев подобрать нужного слова. Но Норико поняла её и так.
  - На самом деле, Джок ещё тот гад, но знаешь, это не имеет значение...- неожиданное заявление.- Я люблю его и знаю, что если что, он станет именно той стеной, за которой мне будет не страшны ни какие беды...- просто сказала она.
  - Что-то на экзамене, он не показался мне особенно сильным,- скептически глянула на неё Карин, тем самым рассмешив свою новую подругу.- И что я сказала смешного?
  - Экзамен, я тебя разочарую, но он самого начала отнёсся к этой идеи, мягко говоря, прохладно,- пояснила причину своего смеха Норико.- Как шиноби, Джок довольно сильный. Он мало в чём уступит большинству сильнейших шиноби. А среди тех, кто уровнем пониже, соперников ему вообще будет немного.
  - Тогда почему, он отказался от поединка на экзамене?- резонно возразила на это девочка из деревни Звука.
  - Я же уже сказала, что к идеи экзамена, он отнёсся более чем скептически...- напомнила Норико об уже сказанных ею словах.- Джок считает, что экзамен не может в полной мере оценить потенциал шиноби и уровень подготовки. И еще он обозвал экзамен легальным способом сбора информации о потенциальных возможностях шиноби других деревень. И об их техниках. Поэтому самого начала он не демонстрировал на экзамене и десятой части своих возможностей. И от поединка он отказался только по этой причине. Видимо он высоко оценил своего соперника и предположил, что простыми техниками ему не отделаться. А раскрывать свои секретные техники не пожелал. Такой уж он человек...- чуть грустная усмешка.
  Карин не надолго снова задумалась, обдумывая услышанное. С этой точки зрения, она проходящий экзамен, в таком свете, до этого момента и не рассматривала.
  - А те цепи, это тоже секретная техника?- наконец-то спросила девушка, внимательно глянула на Норико. Хотя та немного и удивилась. Не думала, что она спросит именно об этом. Но неожиданный вопрос заставил задуматься и её саму. Как-то раньше, не приходило в голову задумываться об этом.
  Секретная ли техника, которую она использует?
  - Эта одна из техник нашего клана. Раньше эта техника была хорошо известна. Она использовалась для связывания и удержания, призванных существ,- подумав, ответила девушка Джока.- По идеи, она способна даже удержать хвостового зверя...
  - А какие у клана есть ещё техники?
  - А вот об этом мы с тобой поговорим в другой раз,- решительно заявила Норико.- К тому же мы уже пришли.
  За разговором Карин и не заметила, как они вышли к особняку в центре зеленого парка. У входа в дом она сразу увидела двоих мужчин шиноби, сидящих на широком крыльце. Правда, протектор носил только один из них. Другой же, высокий, седовласый парень, сидя на крыльце, полировал почти двухметровый меч у себя на коленях.
  - О... двое из ларца, одинаковые с лица!..- заметив их, крикнула Норико.
  Ямогути и Кин переглянулись, словно проверяя свою схожесть. Якума чуть осуждающий произнес:
  - Даже спрашивать не стану от кого ты это слышала... Порой, я половину не понимаю из того, что говорит Джок. Почему мы одинаковые? Совершенно разные...
  - Внешне да,- согласилась с ним Норико.- А выражения лиц одинаковые. Оба выглядите, словно побитые дворняги!- заявила.- Неужели моя подруга Аки вас обоих из дома выставила?..
  В том, что за дверью в доме её ждет собутыльница вчерашнего дня, Норико нисколечко не сомневалась. Как недавно, высказался все тот же Джок, обозвав Ямогути, тенью госпожи Сасаки, они по одному не ходят. Поэтому не надо быть гением, что бы понять, что там, где она, там и он.
  - Рад, что хоть кто-то в хорошем настроении,- проворчал Якума.- Вроде бы вместе пили, а от похмелье страдает только она,- кивок на дверь.
  - Ха!.. Глупо страдать от похмелья имея в доме сразу двух ниндзя медиков!- с довольным видом заявила девушка, проходя мимо парней, таща за собой немного оробевшую гостью. Те ели успели посторониться, пропуская их к дому.- Занялись лучше бы каким-нибудь полезным делом, оглянулась назад уже из самых дверей, выталкивая в дом Карин.
  - Ага, обязательно,- скривился Ямогути, и глянул на Кина, предложил.- Пойдем, может, тоже напьемся?
  - А есть повод?- с интересом глянул на того мечник.
  Дальше, ответ Якума, Норико уже не слышала, прикрыв за собой дверь.
  Страдающую синдромом похмелья, подругу она обнаружила на диване, в гостиной. А рядом с ней ворчащую на неё Вику. Ну, не испытывала эта мелкая должного почтения к старшим.
  При виде Норико, страдающая, сначала просияла, а потом подозрительно сощурилась.
  - И почему это ты такая бодрая и румяная?- а не высказанная фраза так явно читалась на ее лице: почему тебе не так же плохо, как и мне?
  - Мне не идёт цвет, умирающий нечисти!- весело заявила Норико.- Тебе разве не говорили в детстве, что во все нужно иметь меру?
  - И это мне говорит та, что выпила вдвое больше меня!- скривилась Аки.- Хорошо же быть молодой!
  - Сказала мне старуха, двадцати шести лет,- фыркнула крашеная блондинка.- А где ты Юми оставила?
  - Вообще-то я здесь,- Норико обернулась на звук голоса. Юмико обнаружилась в углу комнаты, справа от окна, с какой-то книгой на коленях. Уже позже, глянув на обложку, узнала, что это был медицинский справочник.- И я считаю, что ваше вчерашнее проведение было крайне отвратительным. Как и желание мамы прийти сегодня сюда, что бы в страданиях подруги, получить собственное удовлетворение.
  - Фу, какая ты стервозная баба,- скривилась Норико. Но её возмущение было наигранным. Сегодня ей было трудно испортить настроение.
  - Сама такая!- беззлобно ответила на это Аки.- Почему я должна одна страдать? Пили ведь мы вместе...
  - Потому что у меня есть персональное средство от похмелье!- нахально заявила Норико.- Поэтому и страдать тебе сегодня одной...
  - Вот чем ты лучше меня?- обиделась Аки.
  - А я тебе мама говорила,- снова оторвала взгляд от своей книги, с укоризной напомнила её дочь.- Не надо было желать, что бы ни только тебе было плохо!
  - И это моя дочь!- искренне возмутилась от такой несправедливости Сасаки.- Совсем молодежь старших не уважает,- обвиняющий жест рукой в сторону обеих девочек. И только тут заметила, что Вика за это время успела уйти из гостиной.- Кстати, а мне средства от похмелья!- ухватилась она за слова Норико о средстве от похмелья.
  - Увы, оба "средства" сейчас работают в больнице,- разочаровала ее Норико и предложила.- Но ты можешь послать Ямогути, за каким-нибудь медиком.
  - Я могу помочь,- неожиданно предложила молчащая до этого Карин, о которой уже, благополучно успели забыть.- Меня немного учили...- с некоторым смущением.
  - А это кто?- подозрительно глянула на неё Аки. В своем состояние, она только сейчас обратила внимание на присутствие постороннего.
  - Она тоже Узумаки, но из другой деревни,- пояснила Норико.- Вот пригласила ее зайти...
  - Ну, тогда ладно... Попробуй, ... я сейчас и от топора, пожалуй, не откажусь,- призналась Сасаки.- Что бы я ещё, и с кем-то...
  Именно, немного могла!..
  Знаниями в медицинских техниках, Карин особо не блистала. Да и не собиралась она становится ирьенином. Но все же, хоть и немного, но ей действительно удалось облегчить страдания Аки. По крайней мере, хоть бы голова стала болеть не так сильно, и желание обнять унитаз, несколько поутихло. Прислушавшись к своим ощущениям, Сасаки, осталась вполне довольна. Так было гораздо лучше. Теперь хоть можно было лежать спокойно.
  - Так значительно лучше!- откидываясь спиною обратно на диван, озвучила вслух свои мысли.- Спасибо!- вполне искренне поблагодарила.
  - Вот ещё выпейте!- из кухни вернулась Вика, которая ушла туда несколько минут назад.- Я вспомнила, бабушка как-то говорила, что это тоже неплохо помогает при похмелье...- в руках у неё был стакан с какой-то мутной жидкостью.
  - Что это?- подозрительный взгляд на стакан.
  - Всего лишь огуречный рассол,- пояснила девочка.- Он не опасен...
  - Точно не опасен?- осторожно принюхалась, поморщилась и ... попробовала.- Фу! Какая гадость...- а затем выпила все.- Гадость!- вернула стакан и снова растянулась на диване. Теперь, когда она почувствовала себя значительно лучше, она обратила внимание и на приподнятое настроение своей подруги.
  - Сегодня случилось, что-то хорошее?- заинтересовано, спросила она у Норико.
  - Ну, можно сказать и так,- ушла от прямого ответа девушка, и тут её осенило, она придумала, как её следует провести этот вечер.- Слушай, тебе ведь все равно где страдать? Может быть, уступить на этот вечер свой номер в гостинице?
  - Уступить то могу,- ответила на это Аки.- Но зачем тебе это?- выражение лица вдруг резко изменилось. Понимание и догадка промелькнули во взгляде, что она бросила на Норико.- Вы с Джоком не помирились часом!?- с откровенным любопытством.
  - Ага,- невозмутимо пожала плечиками Норико.- Есть такое дело,- сказала таким тоном, словно оповещая, что за окном хорошая погода.
  - Да ну!- Аки даже забыла о том, что она вроде бы как страдает от похмелья. У неё даже глаза засияли.- Расскажи?- с выражением безумного интереса на лице, попросила она. Какое там похмелье...
  - Нечего рассказывать,- взглядом указав на остальных. Словно говоря, ну не при них же...- Мы поговорили, и помирились... Так как, впустишь на сегодня в свой номер? Нам с Джоком ещё есть, что обсудить.
  - Ну, ради такого дела, забирай!- согласилась Аки. Но взглядом дала понять, что позже ждет от неё подробностей. И что ей не отвертеться.
  - Я так поняла,- невозмутимо и негромко сказала не по годам сообразительная Вика.- Сегодня ночью вас двоих не ждать?
  - Ну, наверно мы будем поздно,- уклонились от прямого ответа Норико.
  - Хорошо,- Вика тяжело вздохнула, но получилось у нее это как-то по театральному. Да и блеск, в глубине глаз, выдавал то, что она задумала очередную пакость. Шагнула к дверям кухни и уже оттуда обернулась и скорбным видом добавила:
  - Только не шумите там слишком громко, что бы своими криками не пугать остальных постояльцев гостиницы!- и добила, прежде чем Норико успела придумать достойный ответ на эту провокацию.- И да... я знаю, откуда берутся дети!- и скрылась на кухне, месте, давно ставшем её вотчиной. И уже оттуда, прежде чем закрылась дверь.- Одной ночи вам видимо не хватило, что бы обсудить все ваши проблемы.
  У окна, уткнувшись в книгу личиком, чуть слышно хихикала Юмико, с некоторым ехидством поглядывая над краем книги.
  - Однако к веселому клану я принадлежу,- задумчиво и невозмутимо заметила Карин.- У вас всегда так весело, или к моему приходу подгадали?
  Норико оглянулась на девушку, и пожала плечами.
  - А ты думала у нас здесь скучное, помешенное на древних традициях сборище престарелый маразматиков?.. Тогда тебе надо было навестить клан Хьюга. А у нас здесь, вполне нормальные люди,- сомнением глянула на дверь в кухню.- В своем большинстве, я так думаю... Или нет...- закончила она, под дружный смех всех кто был в гостиной.- Нормальных людей, ты здесь точно не найдешь...
   ***
  Если обещание было дано, то его следует выполнять. Наруто выбрал для их с Хинатой свидания, то самое место, где он учился ходить по воде. Хорошие и довольно красивое место. И плюс к этому, срытое от посторонних и случайных глаз высокими кустами по берегу.
  Сидя рядом с друг другом, на поваленном дереве, несмело касаясь пальцами, ладоней друг друга. Они словно вернулись на пару лет назад, когда смущаться в присутствии друг друга для них было вполне нормально. Вот и сегодня они краснели и смущались, так как давно с ними не случалось. Особенно Хината, словно вспомнила о том, как постоянно заливалась красным стоя только Наруто оказаться рядом.
  Рядом с ними корзинка, собранная для свидания Викой. Но они даже не прикоснулись к ней, напрочь забыв о ней.
  Разговор как-то не надеялся. Как назло в голову ни чего не приходило.
  - Послезавтра экзамен...- невпопад сказал мальчик, то, что она и без него хорошо знала.- Волнуешься?
  - Не особо,- отрицательно мотнула головой девушка.- Знаешь, я почему-то не воспринимаю его серьезно,- помолчав, честно призналась она ему.- Чем больше я думаю, тем больше соглашаюсь с Джоком, что экзамен не может в полной мере оценить потенциал шиноби.
  - Я думаю, в таких вещах его надо слушать поменьше,- возразил на это Наруто, чуть осмелев настолько, что бы положить свою ладонь поверх её.- Его логика, не всегда понятна. И вообще, мне кажется, что он сильно перестраховаться порой.
  С минуту Хината молчала. Он только чувствовал, как чуть подергиваются её пальчики у него под ладонью.
  - Скажи, тебе не кажется, что он слишком уж легко вписался в нашу компанию?- неожиданно спросила его она.- Да и тебя с ним, какие-то особые отношения...- заметила она.- Такое чувство, что вы знакомы достаточно давно,- пристальный и внимательный взгляд.
  То, что он рассказывал когда-то, ей и Саске, конечно она уже и не помнит. Те воспоминания были стерты одной ... леди в черном, вечернем платье, и заменены на другие. И Наруто не собирался снова возвращаться к этой теме. Не стоит больше говорить о том кто на самом деле Джок, и кто стоит за его спиной. Это не те знакомые, о которых стоит говорить. При той их единственной встрече, ему ясно дали понять, о чем не стоит ни кому говорить. Да и им будет лучше этого и не знать.
  А ответить на её вопрос, он конечно ответит. Ведь он давно уже ждет, либо от Саске, либо от неё этого вопроса. И ответ у него на него есть, именно такой, какой удовлетворит обоих его друзей.
  - А я не говорил?- оглянулся на неё Наруто.- Джок уже был в Конохе... За пару месяцев до того как мы стали...- на мгновенье замялся, подбирая правильное слово.- Стали друзьями...
  - Нет, не говорил.
  - Ну, Джок тогда и приезжал сюда ради меня...- и поправился.- Ради обещания данного моему отцу, в детстве!- и опережая вопрос Хинаты, произнес.- Да он знал моего отца!.. Я не знаю всей той их истории. Джок ни когда не упоминал подробностей. Но мой отец каким-то образом спас его и сестру от смерти, когда им было по четыре года. И Джок пообещал ему отплатить за свое спасения. Но отец погиб до того как смог выполнить данное обещание. И тогда он узнал обо мне... Не знаю от кого. Он этого тоже мне не говорил ни когда,- заметил он.- Могу только предполагать, что здесь не обошлось без госпожи Цунаде... Но это только мое предположение,- поспешил уточнить.- Тогда ему было уже около четырнадцати, и он уже был достаточно умелым шиноби и нанимался в охрану вместе со своим отчимом... Вот тогда он и приехал в Коноху, что бы найти меня. Тогда я его здесь у озера в первый раз и встретил,- выдержал небольшую паузу.- Тогда я принял его за девочку...- чуть усмехнулся Наруто.- С длинными волосами и все такое. Именно тогда я и узнал, кто были мои родители. Мы поговорили, и он оставил мне свиток, с техниками тайдзюцу. Очень интересный свиток, жаль, что я его не сохранил,- посетовал.
  - Так значит, он тебя тогда тренировал,- догадалась Хината.
  - Ага, целых три дня,- подтвердил мальчик.- Показал основное и указал на мои ошибки... И уехал!.. Знаешь, если бы он тогда позвал меня собой, я бы сбежал вместе с ним. Но он тогда ни чего мне не сказал... А потом мы снова увиделись только через год. Мы тогда только пять минут пообщались. И больше, до недавнего времени мы не виделись... Недавно он мне сказал, что возвращался тогда в деревню для того, что бы устроить мне побег из Конохе, - признался Наруто.- Но увидел нас троих и передумал мне это предлагать... Вот, в общем-то, это и вся история. Прости, что раньше не рассказал. Джок просил меня тогда ни кому не говорить о нем.
  - А то, что ты сейчас рассказал?- спросила она.- Может об этом и не стоило говорить?
  - Сейчас он сам сказал мне, что нет смысла об этом молчать. Говорит, если его спросят, он и сам все расскажет,- пожал плечами Узумаки, мысленно извинившись за свое вранье перед Хинатой.
  Судя по реакции девушки, она поверила Наруто.
   - Правду, ты все равно сказать ей не можешь...- услышал он мысленный голос лиса.- Так что зря об этом не переживай.
  О том, что тот может с ним так общаться, Наруто уже, если честно, успел и подзабыть. Не часто он вообще напоминает о себе. Только в те моменты, когда проситься отпустить его погулять. Кстати, странно, последние несколько дней, он этого не делал и ни как себя не проявлял.
  - Знаешь, я рада, что ты не сбежал!- неожиданно заявила Хината, ещё сильнее покраснев при этом. Такого яркого оттенка, Наруто, пожалуй, никогда у неё и не видел.
  Но до оттенка её щек ему сейчас было?
  Сам он сейчас был не менее занимательно цвета.
  - Ну, я тоже этому рад!- неловко ответил он, отворачиваясь, что бы скрыть бурю эмоций на своем лице.
  И снова молчание. Обоим неловко, но оба не находят нужных слов, что бы преодолеть эту неловкость.
  - Вот ведь, до чего же ты беспомощный порой...- чуть ворчливый голос лиса.- Пусти меня в мир... Так и быть помогу.
  - И чем же?- даже в мысленно ответе Наруто, чувствовалась досада.
  - Кто же со своей девушкой на свидание разговаривает о таких вещах,- фыркнул Курама.- Давай уж зови...- поторопил его.
  - Ну, хорошо... Я разрешаю тебе покинуть клетку...
  В следующий миг из кустов прямо на колени девушки выпрыгнул серебряный лисенок, доверчиво ткнулся мордочкой ей в руку.
  - Ну, вот и Кен пожаловал!- сразу сообразил, что задумал лис, Наруто. Порой он понимает всё с полуслова.- Знаешь, кроме Джока он только тебя к себе подпускает. А от сестренки, бегает как от огня...- с улыбкой заметил он.
  - Милашка!- поглаживая по шёрстке устроившегося у неё на коленях лиса, улыбнулась Хината.- И это девятихвостый демон... Почему Кен? Ведь у него другое имя.
  - Курама, ... но лучше пока он здесь называй его этим прозвищем, что дала ему сестра,- попросил Наруто.- Пусть даже ему это не нравится... - предостерегающий взгляд на лиса, зная о его нелюбви к данному прозвищу.
  - Знаешь, порой твоя безрассудность приводит к неожиданным эффектам,- заметила Хината, с легким осуждением во взгляде.
  Ту историю с храмом, она помнила тоже по-другому, ни так как Наруто. В её версии, Норико и Джок появились несколько ранее, во время истории на озере. И Коноэ несколько пострадал в той схватке с Забуза. И если бы не вмешательство седьмой команды, возможно и погиб. Именно это она и помнила. В истории с храмом их двоих и близко там не было. Джок тогда лежал пластом, в бреду, а Норико за ним ухаживала.
   Из обрушивающегося старого храма, Наруто за шкирку, упираясь всеми четырьмя лапами, вытащил серебряный лисенок. А потом он долго матерился, в окружении остолбеневших от подобного шока шиноби, называя Узумаки всякими нехорошими словами, где идиот, было самым мягким высказыванием. А высказал все, просто исчез.
  - И кто это был?- полностью утратил свою внешнюю непрошибаемость Саске.- Он действительно говорил?
  Не каждый день увидишь разговаривающего лиса.
  - Ну да...- Наруто сам только начал приходить в себя.- Говорил... Когда он был монстром, он был как-то менее разговорчивый.
  - Монстром?- переспросил Какаши. Вот самообладанию и проницательности кого, можно было позавидовать.- Так это был девятихвостый демон лис? Что вообще там произошло?
  - Ну, как бы так...- признался Наруто.- Я не хотел, все само так получилось,- виновато поступил взгляд.
  - Получилось что?- уточнил сенсей.
  - Это самое... получилось...- Не сразу, но им удалось добиться от него внятного пояснение. Оказывается, Наруто, вопреки запретам, все же полез в подземелье, и нашел под храмом какое-то странное помещение, а там обнаружил постамент и кристалл на нем. Кристалл испускал не особо сильное свечение, и оно привлекло внимание мальчика. Поэтому он решился подойти ближе и коснуться поверхности камня...
  - Придурок!- вот на этот моменте повествования, Саске, чуть слышно, и прокомментировал действия друга.
  Что была дальше Наруто, не помнит. Очнулся уже снаружи.
  - Тогда почему ты решил, что это был демон лис?- резонно заметила Хината.- Ты же ни чего не помнишь...
  - Не совсем, ни чего...- ещё больше смутился Наруто.- Было что-то, ... на подобии сна. Я снова рядом с клеткой лиса, и кто-то спросил меня, чего я хочу? Ну... я и ответил, что он мне надоел со своей злобой.
  Замолчал, ещё ниже опустил взгляд
  - И..?- поторопился его сенсей.
  - Я не знаю, как это получилось, но лис теперь такой. И ещё он теперь без меня не сможет существовать. Он теперь как-то завязан на мне и на моих потомках...- совсем густо покраснел...
  Вот именно так Хината все и помнила. Не было в той истории ни самого дракона, ни его бывшей супруги.
  - Зато теперь у меня есть свой ручной демон лис!- похвастался Наруто. В ответ, получив довольно красноречивый и строительный взгляд лиса, задумчивый и не добрый.
  - У меня есть могучий хранитель!- быстро изменил формулировку сказанного сын хокаге.
  - Существенное уточнение,- рассеялась на эту поправку Хината.
   - Вот и не забывай об этом,- мысленно предостерег своего носителя лис.- Мы с тобой партнёры, а не слуга и хозяин...
   ***
  Теперь, когда сам познал всю прелесть жизни, стало ясно, что чувствовал Джок, вернувшись к жизни. Только потеряв, начинаешь осознавать, всю прелесть потерянного! А вернув, начинаешь ценить это по-новому...
  Тело, уставшее после многочасовой тренировки. Казалось, болит каждая мышца. Ты лежишь на земле чувствуешь спиною каждую неровность и каждый камушек. Но ты счастлив, уже от того, что можешь это чувствовать.
  - И надо было себя так выматывать?- с укоризной глядя на него сверху вниз выговаривала ему любимая супруга. Он лежал сейчас головою у неё на коленях и тоже наслаждался этим моментом... Как впрочем, и её заботой в голосе.
  - Должен же я знать, на что теперь способен,- возразил он ей, любуясь её красивым личиком. Да она стала другая. Изменила имя и перекрасила волосы, но осталась все той же любимой женой.
  - Измотать себя тренировкой, это ты называешь, выяснить приделы своих возможностей?- фыркнула Айка.- Ты как маленький... Честно, ты похож в этом на Джока и на нашего сына.
  - Я тебе говорил, что когда ты сердишься, то выглядишь ещё красивее?- улыбнулся ей Акио.
  - Подхалим!- но было видно, что похвала ей приятна.
  И все же тренировка была полезной. Теперь он знает, что большинство техник, которыми он владел при прошлой жизни, остались при нем. Значит, ни чего не придётся придумывать заново. Новое тело реагирует, не хуже старого, ощущается полностью как свое. Вот только надо быть аккуратным в использование старых техник, что бы не вызвать подозрений.
  И все же, приятно смотреть на неё вот так, лежа на её коленях.
  - Я считаю, что Айка права,- подошла и присела рядом с ними Цунаде.- Для бывшего хокаге, твое поведение, глупая мальчишеская выходка...- осуждающе произнесла она.
  - Пора уже и забыть о том, что было в прошлом,- возразил он.- Я Акио, разведчик погибшей деревни Узишиогакуре!- напомнил он о своей легенде.
  - Из-за твоей выходки... разведчик,- выделила последнее слово, нам придется задержаться здесь минимум до завтрашнего дня. Пока ты не восстановишься и не отдохнёшь.
  - Не вижу в этом ни чего плохого... Даже с учетом задержки, будем в Конохе через три дня! Как раз поспеем концу экзамена,- беспечно ответил Акио.
  - Как был мальчишкой так им и остался,- вздохнула Цунаде. Ей тоже не особо хотелось так скоро возвращаться, прекрасно осознавая, что время её безграничной свободы подходит концу...
   ***
  В обед он не выдержал и просто сбежал из больницы, что бы хоть полчаса провести в спокойной обстановке. Буквально всем медсестрам, нужно было знать, в каких он отношениях с Норико. Под разными предлогами они пытались вытянуть его на разговор. И даже гнев и присутствие Диде их не останавливало.
  Именно поэтому, Джок и сбежал в это небольшое заведение, на соседней с больницей улице, что бы отдохнуть ото всех.
  Хотя совсем одному ему остаться так и не удалось. Эри составила ему компанию за столом.
  - Сам виноват,- усмехнулась она глядя на него.- Своим поведением брат, ты вселил в них напрасные надежды. Вот они и на воображали себе всякого. А тут, Норико и устроила им такой облом.
  - А ты находишь это забавным,- укоризненно глянул на неё Джок.- Сестра, ты должна быть на моей стороне.
  - С чего это вдруг?- удивилась Эри.- Я предпочитаю занять позицию наблюдателя и не вмешиваться. И вообще, не напомнишь, кто постоянно твердит, что не желает надевать себе хомут на шею и повторять подвиг Акио, женившись на женщине типа Айки. И при этом неустанно твердя, что Норико копия своей матери... Не скажешь мне, кто это был?- ехидно глянула на Джока.
  - Так я ведь не обещал на ней жениться,- попробовал возродить на это Джок, не желая признавать очевидный факт своей капитуляции.
  - Норико, эту глупость повторить сможешь?- усмехнулась сестра, наградив его довольно скептическим взглядом.- Хотя, лично мне кажется, от твоего решения уже ни чего не зависит. Своего она не упустит. Так что братец, как там говориться, расслабься и получи удовольствие.
  - Обязательно последую твоему совету,- в его глазах промелькнуло чувство беспокойство, а взгляд устремился куда-то за спину сестры.- Сиди спокойно,- тихо, одними губами попросил он.- У нас, пожалуй, гости...
   Обычные посетители этого места как-то слишком поспешно поспешили уйти, а вместо них появились молчаливые парни, хоть и одетые как обычные горожане. Но вот только обычными их точно назвать было трудно.
  - И кого мы ждем?- не оборачиваясь, спокойно спросила его Эри.
  И в этот момент, в зал с улицы вошел хромой старик.
  Данзо Шимура! Темный кардинал собственной персоной.
  Вошёл, огляделся, и сразу направился к ним. Джок, а за ним и Эри, встали ему на встречу.
  - Господин Шимура!- вежливо обозначил поклон Джок.- Для меня честь приветствовать вас...- Он даже привстал, приветствуя этого человека. Хотя внутри он весь напрягся, словно кобра перед броском.
  - Даже так, молодой человек... Разве мы раньше с вами встречались?- уж кто-кто, а тот прекрасно знал, что видеться они впервые. И его добрая и вежливая улыбка не внушала оптимизма.
  - Насколько мне известно, мы встречаемся впервые,- сохраняя внешнюю вежливость, ответил Джок.- Но я столько о вас слышал, так что ни узнать вас было не невозможно.
  "Особенно о том, что происходит с теми, кто переходит вам путь..."- но такое конечно вслух он не сказал.
  - Вот как! Неужели моя скромная персона настолько известно,- высказал свое удивление.
  "Лицемер старый..."
  "Вот ведь хрыч... Всем было бы лучше, если бы ты захлебнулся в собственной желчи!"- мысленно пожелал ему Джок, а вслух сказал другое:
  - Возможно дело в том, что последнее время я много общался с людьми вас знающих...
  - И что же они обо мне говорили?- проявил интерес Данзо, не спрашивая его о том, от кого же о нем слышал. Наверняка и так знает весь круг общения Джока.
  - Не думаю, что это вежливо пересказывать чужие разговоры,- с решительным видом отказал ему Джок. Тот и не настаивал. По кругу общения Коноэ и так прекрасно зная, что ему порассказали.
  - Я принесу чаю!- встала со своего места Эри.- Вам принести?
  Она, как и Джок, внешне спокойная. Он чувствовал, что ей тоже не по себе рядом с ним. Да и быстрый взгляд, которым она наградила свиту Данзо, был взглядом из её прошлой жизни.
  - Лучше кофе, с одной ложечкой сахара...- мягко улыбнулся ей Шимура.
  - Может быть, теперь вы сказали мне, чем так привлекла вас моя скромная персона,- внимательно глянул на старика по ту сторону стола, Джок.- Сомневаюсь, что вы зашли сюда просто попить кофе.- То, что он сюда зашел не чайку попить, и так понятно.
   - Забавно!- услышал он задумчивый голос Шини.- А ведь он пытается воздействовать на тебя... Что-то не так с его глазом под повязкой.
  - Спасибо, буду иметь виду...- поблагодарил ее Джок.
  - Ну, я бы не назвал вас обычной и скромной персоной,- усмехнулся Данзо.- У вас, молодой человек, редкий дар влипать в истории ... и находить приключения на свою голову. Не успели вы появиться в стране, а же успели прославиться в том, что лично убили двоих шиноби, высшего ранга. Пусть они и отступники,- заметил он.- Но это только характеризует вас как сильного шиноби.
  - Вы преувеличиваете,- возразил на это Джок.- Не настолько я хорош...
  - Самокритика, это не плохо,- одобрительно глянул на него Данзо.- Хочу предложить вам место в отряде АНБУ. Нам нужны способные шиноби...
  А вот это уже неожиданность...
  - Вот так сразу и отряд АНБУ,- недоверчиво покачала головой Джок.- Не слишком ли вы торопитесь?- спросил на прямую.- Предлагать такое человеку, даже не прошедшему экзамен на чунина.
  - Кстати об экзамене...- внимательный и пристальным взгляд.- Почему вы отказались от поединка? Судя по результат второго этапа, у вас были все шансы на победу... Так в чем причина такого решения? Вряд ли вы испугались своего противника. Не поделитесь со стариком причиной такого шага...
  "Он знает про Орочимару..."- догадался Джок.
  - Мой соперник хоть и участвует в экзамене на чунина, уровнем явно на много выше,- заметил Джок.- Было бы глупостью не воспринимать его всерьез...
  - Исходя из ваших предыдущих поступков, вас такое ни когда не останавливало,- заметил Данзо и напомнил ему, проявив тем самым свою осведомленность.- Вспомнить только ваши действия, что в истории с наполнением на семью Сасаки-сама. И в той, что случилось позже на встрече акционеров центрального банка Огня... Да и та ваша последняя выходка на экзамене, где вы пересеклись с Орочимару...- тот и не думал скрывать свою осведомлённость.- Во всех этих случаях вы проявили себя более чем достойно... Так что поверить в то, что вы могли испугаться вашего соперника по поединку ... даже допускаю и то, что он тоже не простой шиноби, выше уровня чунин... Не думаю, что эта та причина, по которой вы отступили тогда...
  "Глупо было бы предположить, что он ни чего не знает",- мысленно усмехнулся Джок, странным образом успокаиваясь.
  - Скажем так,- помолчав, все же ответил Джок.- Как я уже сказал, доставшийся мне противник, очень хороший шиноби. Простыми техниками его было не взять. Его песчаная защита, почти идеальная. Значит, для боя с ним я должен был бы использовать самые сильные свои техники. Но использовать их в замкнутом пространстве, на тесной арене, вверх идиотизма. В этом случае не обошлось бы без жертв, среди присутствующих на верхней галерее. Будь бы мы одни, и это не был бы показательный бой, я бы постарался бы провести его за пределом арены. Или как вариант, обрушил бы галерею на него. Если бы это его не убило, то по крайне мере заставило бы того отвлечься, тратить свою чакру на защиту... Надеюсь, я понятно изъясняюсь?
  - Значит, я не ошибся!- на лице Данзо промелькнуло подобие усмешки.- Именно такие люди, умеющие думать, мне и нужны.
  - Так значит, вы серьезны со своим предложением,- задумчиво произнес Джок.- Признаюсь, вы застали меня врасплох...
  - Не имею привычки шутить с такими вещами,- категорически заявил Шимура.- Так каков ваш ответ?
  - Ответ на что?- спросила вернувшиеся к столу Эри.- Я что-то пропустила?
  Она выставила на стол два кофе и зеленый чай, для себя. Удостоилась двумя благодарными кивками.
  - Господин Шимура предложил мне место в отряде АНБУ,- пояснил Джок, делая глоток обжигающий горячего кофе.
  - Брат, ты забыл о своем обещание?- укоризненно глянула на него девушка.
  - Я помню о своем обещание,- возразил Джок.
  - О чем разговор?- насторожился Данзо.- Не поясните ли и мне?
  - Все очень просто,- спокойно заявил Джок.- Хоть ваше предложение, не скрою, для меня довольно заманчиво и лестно... Но я обещал сестре, что не буду заниматься ни чем подобным и возражу былую славу клана. Только из-за своего обещания я обучаюсь медицинским техникам. Ведь в прошлом, наш клан именно этим и был славен.
  - Ну что же, тоже достойная цель,- подымаясь со своего места, заметил Данзо.- Но если все же передумаешь, дай знать...
  Вслед за ним кафе покинули и все остальные "посетители", оставив брата и сестру одних.
  - Похоже, в этот раз, пронесло...- облегченно выдохнул Джок.
  - Думаешь, он поверил?- в голосе Эри все ещё напряжение.
  - Надеюсь на это,- он положил ладонь поверх её сжатого кулака, почувствовал, как ее напряженный кулачок разжался.- Все нормально... Я думаю, он приходил только для того, что бы составить свое личное мнение о нас.
  - От него веет смертью,- тихо, но уже спокойно сказала Эри, снова посмотрев в сторону входа.- Он очень опасный противник братик.
  - Я это уже давно понял,- заверил её.- Успокойся...
   - Что не так с его глазом?- спросил у своей наблюдательницы.
  - Пока не могу понять,- услышал задумчивый ответ.- Но одно могу сказать точно. Владелец этого глаза мертв!
  - Это говорит только о том, что владелец этого глаза умер. Пересадка чужих глаз, в этом мире вполне обыденное явление,- заметил Джок.- Вопрос в том, кем был предыдущий владелец глаза.
  - Я постарались это выяснить,- заверила его Шини.
   ***
  К вечернему появлению Норико, Джок морально уже был готов. Сегодняшний день выдался крайне напряжённым. Взгляды обманутых в своих чувствах, медсестер. Невыносимо ворчание Диде, требующий ото всех не превращать госпиталь в бордель. И виня, почему-то, во всем Джока. Встреча с 'темной стороной Конохе' в лице Данзо. Его неожиданное предложение. Затем снова госпиталь, и взгляды. А затем, несколько медсестер зажали его в ординаторской и потребовали объяснений. Как бута, он им чего-то обещал! Да он был вежлив со всеми и обходителен, но это не повод, что бы обвинять его чуть ли не в измене! И что самое паршивое, за всем этим наблюдали его сестренка и другие сотрудники госпиталя. Концу дня о том, как он удирал от разъярённых фурий, знала вся больница.
  Благо концу рабочего дня Диде, удалось навести какое-то подобие порядка. Джоку был поставлен жесткий ультиматум: что бы его духа три дня не было в стенах госпиталя. И что бы он разбирался со своими девицами, вне рабочее время.
  А конец рабочего дня был уже близок...
  В том, что его ненаглядная опять выкинет какой-нибудь номер, он почти не сомневался.
  И не ошибся...
  Концу рабочего дня Норико снова появилась в больнице. Но вместо, ставшего привычным, бежевого брючного костюма, (этих костюмов, только одного вида у неё было не меньше десяти) девушка была одета в платье, которое, надо признать смотрелось на ней изумительно.
  - Прекрасно выглядишь!- сделал ей комплимент Джок.- Тебе идет...
  - Спасибо!- было видно, что ей приятна похвала.- Надеюсь, ты готов?
  - Готов к чему?- подозрительно глянул на нее Джок. К этому часу в холле больницы собралось достаточно медицинских работников. И их пара сильно привлекала к себе внимание.- Надеюсь, ты не собираешься выкинуть, что-то подобно утреннему?
  И ему было несколько неудобно под этими взглядами. Хотелось убраться отсюда побыстрее.
  - Это уже будет похоже на фарс,- фыркнула Норико, беря его под руку.
  - Так что ты задумала?- ещё раз уточнил ее парень.
  - Имей терпение... Ты как маленький,- и потянула его на выход.- Скоро сам все увидеть!
  Это заявление только еще больше подстегнуло любопытство Джока. Ему даже стало интересно, чем все закончится. И ещё он был рад оказаться вне стен больницы.
  - Расслабься,- неправильно растолковала его взгляд Норико.- Я сегодня добрая и кусаться не буду.
  В то, что они идут не домой, Джок понял уже через пару минут. Смутные подозрения о конечной точки маршрута, в нем появились где-то на пятой минуте. Окончательно убедился в правильности своего предположение, когда увидел здание той гостинице, где они с Норико провели ночь, когда пришли в Коноху.
  - Знаешь,- негромко шепнул Джок на ухо девушки.- Ход твоих мыслей мне, похоже, понятен... Я всегда знал, что ты крайне испорченная девочка! Но надо признать, что я не против этого...
  Она даже не смутилась на это.
  - Вот кто бы говорил,- фыркнула Норико.- Сам испорчен похлеще меня...
  - А я и не спорю!..- покладисто согласился с ней Джок.
  В гостинице, за стойкой регистрации стояла незнакомая ему девушка. Но при виде Норико, она приветливо ей улыбнулась и приветливо поприветствовала как старую знакомую.
  - Все готово,- оповестила она девушку, мило ей улыбнулась.- Все как ты и просила!- Тем самым подтверждая его предположения их тесного знакомства. Но учитывая, сколько она общается с Аки, этому и не стоило, удивляется. Ведь Норико здесь частая гостья.- Приятного вам вечера!
  - Если мы здесь...- спросил Джок.- Где тогда твоя подруга? Только ни говори, что она составит нам компанию?- шутливо предположил он.
  - Вот только её мне здесь и не хватает...- сморщила носик Норико.- Этот вечер только для меня и тебя! Или тебя на клубничку потянуло?
  - Нет... Экзотика типа два и один, не для меня...
  Вопреки ожиданиям, Норико привела его не в тот памятный номер, а к двери тому, что по соседству.
  - Тебе сюда! Когда переоденешься, жди когда тебя пригласят,- напутствовала она прежде чем скрытая в номере Аки, оставив Джока одного в коридоре.
  - Интригующим обещает быть вечерок,- задумчиво произнес Коноэ, заглядывая в тот номер, на который указала ему его девушка.
  Обычная комната, похожая на остальные на этом этаже. Необычное в этой комнате, только мужской костюм, в любимых Норико бежевых цветах, висящий на специальной вешалке у кровати.
  Переодевания много времени у него не заняло. Его даже не удивило то, что все оказалось впору, и выглядела почти идеально на нем. Удивляло другое, как она сумела все организовать, за такое короткое время. Но её старания он оценил.
  В ожидании, когда его позовут в соседний номер, Джок, стоя у окна думал о них с Норико. Думать, о чем-то другом, в этот момент он очень не хотел. Как не желал думать о той неприятной встречи в кафе, во время обеда. Сестренку, сразу после той встрече, он попросил ни кому и ни чего не рассказывать.
  В окне он видел безмятежный и мирный город. Толпы спешащих куда-то, по своим делам людей, которым нет дела до тайных страстей в за кулисе этого места.
  Легко сказать, ни думать, труднее это сделать.
  "Прав был Минато,- неожиданно подумал Джок.- Если бы Данзо не было, его надо было придумать. Ведь что бы все могли жить, просто жить, кто-то должен ежедневно выполнять всю грязную работу. Может быть, и зря я отказался..."- внезапно промелькнуло в голове. Но сразу же отбросил её в сторону. Он не такой как Данзо. И оправдывать ни кого не собирается.
  И вообще, почему он на этом так зациклился? Ведь ни хотел думать, ни о чем таком. Этот вечер он хочет провести только с любимой девушкой. И думать только о ней.
  В дверь вежливо постучали.
  - Господин Коноэ,- услышал он вежливое обращение с той стороны двери. Молодой женский голос, но ему совершенно незнакомых.- Вас уже ждут!
  - Да спасибо!- автоматически ответил он. Взгляд в зеркало, как он выглядит.- Уже иду...
  Надо идти. Невежливо заставлять себя ждать...
  Несколько шагов до соседнего номера, где его ждет она. Постучал, получил приглашение и толкнув дверь, вошел.
  Норико бесподобная. Черное, облегающем вечернее платье до полу, с разрезом, вдоль всего бедра. Платье в стиле Шини, но на его девушки смотрится изумительно и сексуально.
  - Ты похожа на конфетку, с которой так и хочется снять фантик!- неожиданно вырвалось у него. О чудо! Ему удалось вогнать ее в краску.
  - Не сильно ли ты спешишь?- с укоризненной во взгляде, глянула на него.- Может сначала отметим наше применения?
  Жест на накрытый на двоих стол в центре комнаты. Свечи, шампанское... и все что обязательный атрибут данного вечера.
  - Не возражаю!- шагнул к Норико, ... но с начало. Он заключил ее в свои объятия, что бы на долго слиться с ней в страстное поцелуи.
   ***
   Давно она не была в этом месте... Здесь теперь все не так, как она помнила!
  - Хм... Забавно!- услышала негромкий женский голос, откуда-то из-за спины.- Тебя-то я и не ждала...
  Обернулась, что увидеть жгучую брюнетку с ... питомцем на руках. Лис выглядит совершенно смирившимся со своей участью домашнего любимца.
  - Госпожа Шини!- вежливо поприветствовала её Норико и ещё раз оглянулась.- А где Джок?- его поблизости и не наблюдалось.
  - Судя по всему, ещё не спит,- пожала она плечами.- Что уже успела соскучиться?..
  Норико чуть покраснела, вспомнив, что было между ними, перед тем как она уснула.
  -... Хотя, я рада за вас!- закончила фразу Шини.- Я уже ни раз говорила мальчику, что бы он не совершал глупых ошибки моей юности. А то добром это не кончится!
  - Боюсь только, что о всех проблемах я буду узнавать когда они уже будут им решены,- пожаловалась ей Норико.
  - А ты хочешь, все знать?- улыбнулась Шини, как-то загадочно на неё посмотрела. А лис на её руках встрепенулся.
  - Нет, это конечно хорошо, когда за спиной своего парня ты можешь не о чем не беспокоиться... но...- Норико чуть смущенно пожала плечами.- Я хочу быть не только его женой, но и верной помощницей! В трудный час поддержать его... Но Джок ни когда не покажет мне как ему трудно.
  - Вполне нормальное желание!- одобрила её Шини, и вдруг с намеком предложила.- Могу тебе в этом помочь...
  - Это не совсем хорошая идея...- попытался встрять в их разговор Курама.
  - Цыц рыжий...
  - И как?- заинтересованно глянула на нее девушка, проигнорировав высказывание лиса.
  - Свадьба! Давно я не была на свадьбе... Хочу!- заявила Шини.- Вот как поступим...
   ***
   Он уже привык, что это место его всегда встречает по-новому. Он видел это море в своих разных состояниях. В моменты буйство, когда волны пытаются достичь неба. В момент безмятежного спокойствия, когда над ним носятся чайки, а волны даже выкатываются на берег, как-то уж через силу, с ленцой. Видел его момент ожидания чего-то. Хотя бы перед той самой бурей, когда воздухе уже царит запах надвигающейся ярости моря... Но сегодня здесь все было иначе. По-другому...
  Он застал это место в состоянии праздника!
  Сотни разноцветных огоньков в море, на берегу и даже в небе. Перед ним ковровая дорожка с фонариками по обеим сторонам.
  Его встречают, но вопреки ожиданиям это не Нори или Шини. Это Эри и Кин. Вид Эри в серебряном, вечернем платье с элегантной прической и в туфельках на высоком каблуке, не могло оставить его равнодушным.
  - Изумительно выглядишь сестренка!- с восхищением в голосе, произнес Джок.- По какому поводу праздник?
  - Это у тебя надо спросить...- вместо Эри ответил Кин, поправляя бабочку на черном смокинге. Джок с трудом сдержал смех при виде его. Он и эта одежда выглядели, ... не сочетаемыми.- Нас можно сказать пригласили из-за тебя!
  - Не помню, что бы я планировал такую вечеринку,- возразил на это Джок.
  - Туда посмотри...- указал куда-то в сторону Кин.
  Коноэ проследил за его жестом и замер. Из-за того, что когда, попав сюда, он по привычке глядел в сторону моря, то не заметил, что здесь кроме него, сестры и Кина присутствуют и остальные: Айка и Акио, которых он уже давно не видел. Неизменная Шини с Нори, сегодня в своем человеческом обличи. Чуть в стороне Дэн. И конечно Норико!
  При виде своей девушки, у него просто перехватило дыхание. Он всегда знал, что она у него красавица. И любая одежда ей к лицу. Но увидеть ее в белом подвенечном платье, он испытал восторг, восхищение и гордость. Правильно говорят, что любая девушка в свадебном платье становится неотразимой. На такой девушке так и хочется жениться.
  "Стоп! Жениться?!"...- отдернул он себя. Джок вдруг ясно осознал, что именно происходит вокруг. По какому поводу торжество и почему все так одеты. И главное... чьё это торжество! И кто за всем этим стоит...
  Достаточно опустить взгляд себе на грудь и понять, что он единственный из присутствующих мужчин в белом смокинге. Даже Нори изменив себе, одет в черное.
   Шини! Чтоб её...
  - Похоже, до кого-то дошло!- усмехнулся Кин, заметив, как изменилось выражение лица Джока.- Прими мои поздравления! Я уже и забыл, какого это жить нормально ной жизнью... А с вами ребята ни когда скучно не бывает. Каждый день, что-то новенькое выкидываете.
  - Рад, что хоть кому-то весело,- проворчал Джок, наблюдая за своей девушкой, и за её ... мамой с папой. Реакция этих двоих его беспокоила больше всего. Особенно реакция Айки... Но разговаривая с Норико, они выглядели вполне спокойно. Да и сама девушка вполне спокойно реагировала на творящееся вокруг. Видимо не имея ни чего против...
  Взглядом нашел Шини, инициатора всего этого безобразия. То, что все, дело её рук он не сомневался. Она что-то негромко доказывала своему бывшему, жестикулируя руками. Он выглядел немного недовольным, но вполне смирившимся.
  Словно почувствовав на себе чужой взгляд, обернулась и узрела Джока. На её лице сразу же засияла радостная улыбка, и она громко оповестила всех:
  - А вот жених пожаловал! Как не хорошо с твоей стороны заставлять себя ждать...
  Теперь уже все взгляды на него. Ему даже стало несколько неуютно от такого. Особенно красноречивый взгляд ему достался от Айки.
  - Можно узнать, что за шоу, ты здесь устроила?- хмуро глянул на Шини, Джок.
  - Ой... ой... Какие мы страшные! И как мне страшно...- правда особо испуганной она не выглядела. Скорее ее эта ситуация забавляла.- Мне здесь скучно...- заявила.- И я тоже хочу побывать на настоящей свадьбе...
  - Находишь это забавным?..- мрачно спросил он.
  "И почему я чувствую себя жертвой на алтаре?"
  Что-то ему очень не нравилось то, как на него смотрят остальные.
  - Знаешь,- негромко сказал Акио, приблизившись. Он выглядит задумчивым, спокойным, и видимо и не думал выказывать ему свое раздражение.- Когда я просил тебя присмотреть за Норико, я беспокоился, что ваши отношения какие-то натянутые, и вы не особо ладите. Я боялся, что вам так и не удастся подружиться... Но такого я не ожидал! Пожалуй, даже скажу, для меня это стало сюрпризом.
  - Как-то само получилось,- больше походило на неумелое оправдание.
  - Я тоже удивлена!- Айка тоже не выглядела недовольной. Скорее наоборот... Её, похоже, такое положение дел вполне устраивало.- Ни ты ли постоянно твердит, что не любит женщин моего типа?- ехидно напомнила она ему.- И тут вдруг такое... Неужели у тебя сменились вкусы? Какой нехороший мальчик... Но так и быть, я добрая и разрешаю тебе называть меня мамой!
  Джок вполне был готов к тому, что ему припомнит его прошлые слова, но последняя фраза его добила.
  - Может быть тогда сразу бабушка,- мрачно глянул на неё парень.- Только послушай, как звучит!- 'Вот я ляпнул, не подумав...'- только по её реакции понял, как могут понять его слова.
  Его предложение буквально заставило передернуться Айку. Она несколько с подозрением и заметным опасение и испугом глянула сначала на дочь, потом снова на парня.
  - Вы меня что, уже бабушкой решили заделать?- с нотками опасения в голосе уточнила у обоих.
  - Нет, конечно!- поспешила заверить ее Норико.
  - Фу...- облегченно выдохнула.- Не шутите с такими вещами... Меня чуть удар не хватил...
  - Если все отсмеялись,- все тем же мрачным видом посмотрел на бывшую своего клана хранителя.- Может быть, наконец, расскажешь, что за балаган здесь устроила?
  Ни какого былого почтения в голосе. За все время ни разу не назвал её госпожой, как бывало до этого.
  - Мальчик!- перестала паясничать Шини.- Последние пятисот столетий я только и делаю, что встречаю и провожаю умерших в чистилище... Всего лишь немного решила скрасить свои будни. Устроить маленький праздник! Или ты и не планировал жениться на Норико. Так, небольшая интрижка? Тогда прости, неправильно тебя поняла...
  "Вот ведь..."- только и смог подумать он. Теперь если он откажется Айка его... Покосился на них. Уж слишком недобрым вдруг стал взгляд у жены Акио.
   Подстава!..
  - Не говори ерунды,- стараясь сохранять внешнее спокойствие и невозмутимость, возразил Джок.- Я собирался сделать все по правилам. Попросить дозволение у родителей своей девушки и сделать официальное предложение. А благодаря тебе все превратилось в балаган.
  Да он собирался именно так и поступить... Скажем так, месяца так через три...
  - Ну, можешь считать, наше дозволение ты получил!- милостиво улыбнулась ему Айка.- Я считаю, что ты вполне подходишь моей дочери в качестве супруга... Хоть порой ты и ведешь себя как тот ещё придурок.
  Акио оглянулся на свою дочь.
  - Норико...- окликнул он её.- Что ты на это скажешь... Согласна ли ты?
  - Да я хочу стать женой Джока!- решительно заявила она, чуть покраснела.
  - Вот мы все и решила!- в голосе Шини откровенное торжество, а на лице выражение удовлетворения.
  - Шах и мат, братик...- чуть слышно, с некоторой иронией, сказала стоящая у него за спиной Эри, слегка хлопнув его по плечу.- Каким будет твое решение?
  "Чего я дёргаюсь, в самом деле...- подумал он.- Как будто я сам против этого".
  - Я тоже хочу видеть Норико в качестве своей жены!- четко произнес он.- Но ведь это не настоящая церемония,- заметил он. Что-то ему во всем этом действии сильно не нравилось. Словно от его внимание ускользает самый важный кусочек из всего этого безобразия.
  - Считайте это тренировкой,- посоветовала Шини.- Тогда может, начнем?
  Слишком уж, на взгляд Джока, она жизнерадостная.
   Нет! Точно, что-то не то ... Но возразить причины не находит.
  Словно по сигналу, чуть тлеющие огоньки вдруг ярко вспыхнули, разгоняя полумглу этого места, своими огнями создавая ощущение праздника.
  Особенно выделялся утёс, на котором любила сидеть его сестренка. На его площадке возвышался большой шатер. И лестница к нему было отдельно подсвечена разноцветными огоньками. Отдельно была освещена бесед на песке. Судя по всему именно там и должна пройти церемония.
  Сама церемония не заставила себя ждать. Вот только, на свадебную, в его понимании, она походила мало.
  Проводил её Нори, на ступеньках беседки. Джок с Норико стоял перед ним, а все остальные расположились по обеим сторонам. И самым занимательным в этой компании, по мнению Джока, был рыжий, девятихвостый лисенок, с огромным алым бантом на шеи и крайне несчастным взглядом. Всю церемонию, Джок почти не отводит от него взгляда. Ему было жалко Курама. Последнее время его бедного превратили в подобие домашнего питомца. Куда только подевался тот злобный лис...
   Интересно... Что такое было в прошлом, что бедняга так её шугается...
  Он мог себе позволить некоторую невнимательность на этой церемонии. И все дело в том, что ни от него, и ни от Норико не требовалось, что-то делать и что-то говорить. Они просто должны были стоять, перед Нори, взявшись за руку, и вытянув их вперед ждать пока он закончит говорить.
  Речь явно была торжественная и несла в себе глубокий смысл. Вот только понять его они не могли. Пожалуй, кроме Шини... и может быть, ещё, кроме лиса, остальные этот язык слышали впервые. И тоже ни чего не поняли из того, что сказал Нори.
  'Это что, язык драконов?'- подумал Джок. Если это так, то особо красивым его не назовешь. Слишком много в нем было звуков режущих слух.
  Но вот и финиш! Нори вздохнул руками и... На запястьях у Норико и Джока появились обручи света, соединенные единым лучом. Все это мигнуло и пропало, оставив на запястьях причудливый узор.
  - Поздравляю! Ваш союз одобрен...- уже нормально сказал дракон.
  - И что это сейчас было?- негромко спросил Джок, разглядывая оставшийся узор.
  - Людские церемония бракосочетания мне не знакомы,- пожал он плечами.- Это ритуал часть древней традиции принятой у моего народа...
  - Вот как...- дальше Джок расспрашивать не стал. Он уже знал, как Нори болезненно относится ко всему, что связано с его ушедшими сородичами.
  По сути, церемония на этом и закончилась.
  Джок с радостью воспользовался предложение Шини уединиться вместе с Норико в шатре на выступе.
  Оставшись одни, он с минуту разглядывал новоприобретённый узор на запястье.
  - Я знаю эту парочку не больше пару месяцев, и уже боюсь предположить, чего мне ждать от них в следующий раз,- задумчиво произнес он.
  - Ты это о чем?- расположившись на мягком ковре, непонимающе посмотрела на него девушка.
  - Мои разноцветные глазки, и без того привлекают не нужное внимание окружающих,- пояснил он.- Теперь еще и это!- продемонстрировал он свое запястья.
  Норико взглянула и на свой узор. Повертела рукой перед глазами, что внимательней все рассмотреть.
  - А по-моему, довольно мило,- заявила она.- Хотя не думаю, что пожелаю сделать себе ещё пару татуировок.
  Спорить с ней по этому поводу он не стал.
  - Что-то с этой церемонией было не так,- присаживаясь рядом со своей толи девушкой, толи уже женой, заметил Джок.
  - Он же сказал, что это традиция, принятая у его народа,- возразила на это девушка.- Конечно она странная, с нашей точки зрения.
  - Еще бы понять всю подоплеку всего этого... Насколько мне известно, у его народа все традиции и церемонии несли какой-то смысл,- не согласился с ней Джок.
  - Ты можешь, хоть сейчас об этом не думать?- попросила она его, притягивая к себе.
  - Сейчас, могу!- обнимая ее в ответ.- Думаю, я заслужил немного ласки...
   ***
  Наблюдать за спящей на его плече девушкой, по мнению Джока, было довольно интересным занятием. Особенно когда это момент пробуждения. Когда ещё сонная, улыбающаяся недавнему хорошему сну девушка уже не спит, но пока не осознает своего пробуждения, трётся носиком о его плечо, и так мило морщится.
  Снова глянул на свое запястья и нахмурился. Тонкая вязь узора на его левом запястье ясно напоминало ему о той церемонии во сне, в мире тюрьме для одного дракона. Надежде, что все это исчезнет поутру, видимо, не суждено сбыться. И снова с новой силой его охватили сомнение.
  Почему-то появилась уверенность, что его круто поимели.
  "Ладно,- решил он.- С этим можно разобраться и позже".- Сейчас ему гораздо приятнее было вспомнить, как роскошно выглядела Норико в том белом платье.
   Без платья она тоже потрясающая!
   - А ты ещё тот фетишист!- заметила неугомонная Шини.
  - Вот только не надо приписывать мне того чего нет,- настроение слишком хорошее, что бы реагировать на такое.
  - Доброе утро, милый!- наконец осознала утренею реальность Норико, ласково улыбнувшись Джоку.- О каком фетишизме говорит госпожа Шини?
  - Слушай её больше,- постарался отмахнуться он, и вдруг замер, только осознав, что она ему только что сказала.- Стоп! Хочешь сказать, ты её слышала?
  Подозрение зародившееся этой ночью, обрело уверенность.
   Что-то с этой церемонией было не так.
  - Ну, да...- чуть смутилась девушка. Если бы она вспомнила о том случае, во время их тренировки, несколько недель назад, когда она тоже слышала голос Шини, и напомнила ему, возможно на этом все и закончилось. Джока бы это успокоило. Но Норико совершенно забыла об этом случае. Как впрочем, и Джок.- Прости, мы тебя немного обманули.
  - О как!- встрепенулся её парень.- А с этого места можно и чуть поподробней. Хотя я и так догадываюсь, что все дело в той церемонии. Не поделитесь ли со мной уважаемые интриганы, какую глупость я успел совершить? И что именно скрывалось под той вашей 'тренировочной церемонией' бракосочетания.
   - Я тебя нисколечко и не обманула!- довольно нагло заявила бывшая супруга Нори.- Эта церемония не имеет ни какого значения вашем мире. Так что можешь считать это тренировкой, перед твоим решающим шагом...- хи-хи!
  - А не для мира людей?- уточнил Джок, 'ласково' глянул на пунцового цвета девушку.
   -Самая обычная церемония единения душ, принятая у драконов,- спокойно ответила Шини. Видимо она совершенно не чувствовала себя виноватой.
  - Единения душ?- переспросил Джок.- И что это?
  - Это то, что вы называете свадьбой... Когда драконы желают быть вместе они проходят через этот ритуал. Еще по-другому он называется, 'одна судьба на двоих'...- пояснила незримая собеседница.
  - Даже боюсь уточнить, что это значит, и каким последствиям это приводит, - задумчиво произнес Джок, уже даже не зная сердится ему на Норико, паниковать или злиться. Но приблизительно он уже начал догадываться, что это значит. Вот только несколько напрягала последнее уточнение Шини.
   - Не переживай,- догадалась о чем подумал парень, некогда дракониха.- Это позволяет чувствовать вам друг друга на больших расстояниях. Эмоции и чувства, но мысли это читать не помогает. Так что умереть в один день, это если вы оба спрыгните с крыши.
  - И слышать наши разговоры,- добавил Джок.
  - Только когда вы вместе, не больше пятидесяти шагов друг от друга...- уточнила Шини.
  - Опять эти пятьдесят шагов. Вы не находите, что все мои ограничения связаны с этой цифрой?- задумчиво произнес Джок.- Пятьдесят метров на перемещение. Пятьдесят метров ограничения использования техники абсолютной заморозки. На пятьдесят метров я могу видеть 'огоньки' в людях, и чувствовать чужое присутствие. И сколько таких пятьдесят ещё мне ожидать?
  - А вот этого тебе знать совершенно не обязательно!- отрезала шинигами.- Довольствуйся тем, что имеешь. Другие и этого не могут... - и пропала.
  Может быть, почему-то обиделась на него?
  - Прости,- еще раз виновато попросила его Норико.- Я самого начала знала, что так и будет... Не сердись...
  - Чего я ещё не знаю?- Злость?.. Несколько глупо злиться на девушку, с которой только что помирился. Именно так он ей и сказал, прижимая её к себе, поглаживая по спине.
  - Шини сказала, что мне больше не надо краситься,- призналась Норико.- Цвет моих волос станет со временем такой же, как у тебя сейчас.
  - А твои медные волосы, мне больше нравились,- с грустью произнес Джок.- Буду скучать по ним...- глянул в сторону окна. На улице только начинало светать. Значит, время было не больше четырех утра.- Может быть, стоит вернуться домой до того момента когда проснется та шумная компания, во главе с твоей подругой?- предложил Джок.
  - Ты на меня точно не сердишься?- уточнила Норико.
  - Я знал, на что себя подписываю, заводя отношения с такой неординарной личностью как ты!- хотел назвать её стервой, но последний момент изменил формулировку.- Я тебя все равно люблю!.. Что ещё мне ждать? Уверен, что с той заразой бессмертной, вы мне не все рассказали. Так что лучше сама признался, пока я добрый...
  - Не понимаю, о чем ты...- округлила глаза Норико.
  - Не только ты теперь можешь чувствовать мои эмоции,- усмехнулся Джок краем губ.- Так что лучше сама все расскажи. Все равно ведь узнаю...
   Глава-6.
   Третий этап экзамена.
  Наблюдая за упражнениями Джока с мечом, Кин немного хмурился. И не потому, что Джок делал, что-то ни правильно. Нет, дело было в другом.
  - Послушай,- наконец-то озвучил Кин своим мысли.- А ты уверен, что раньше не обучался основам фехтования? Слишком уж легко ты все схватываешь. А некоторые движения, я тебе даже и не показывал.
  - Даже если, что-то такое и было, сейчас я об этом не помню,- возразил Джок, опуская деревянный меч, с которым и практиковался.- Может быть, просто ты хороший учитель.
  - Вот только давай обойдемся без лести,- попросил его Кин.- Скорей всего, ты просто когда-то, что-то умел. А сейчас это подсознательно вспоминаешь.
  Сегодня был уже четвертый день их совместных тренировок. Джок не отказался от них, даже вернувшись после ночи проведённой с Норико.
  - Завтра сходим на третий этап экзамена?- предложил ему Джок.
  - Если честно, не горю особым желанием на это смотреть,- признался Кин.- Иди один, если хочется. А я лучше займусь обустройством своей комнаты. Нужно вещи перенести и мебель расставить как мне удобно.
  - Как хочешь,- не стал настаивать Джок.- А я хочу посмотреть на бои других.
  Он подхватил второй деревянный меч, которым обычно пользовался Кин, шагнул в центр поляны и поднял оба меча.
  Кин было уже хотел попросить его не маяться дурью, и не забавляться, пусть с тренировочными, но все же мечами. И в это время Джок начал свое движение. Слова готовые сорваться с губ, так и остались несказанными. Ни чего подобного раньше он не видел.
  Оба деревянных клинка словно ожили в его руках, выплетая в его руках замысловатые восьмерки. Это больше походило на танец с мечами, чем на бой на мечах. Но этот танец был подобием смертельного щита, через который ни так и легко было прорваться.
  Это только ещё сильнее убедило Кина в правильности своего предположения.
  - И после этого ты говоришь, что ни когда не держал в руках мечи,- заметил Кин, глядя на движения Джока.
  - Сам в шоке,- сбиваясь с ритма и останавливаясь, ответил ему Коноэ.- Может быть, случайно получилось...
  - Такое случайно вряд ли получится,- возразил на это Кин.- Хотелось бы мне знать, что было в твоем прошлом.
  Джок промолчал. Он тоже этого сильно хотел. Но с тех пор, когда Шини одела на него то медное колечко, странные сны ему перестали сниться, и кошмары, если конечно это были кошмары, мучить по ночам его перестали.
  - Заканчивай на сегодня,- вставая из под дерева, под которым сидел, сказал Кин.- Тебе и Эри, уже скоро в больницу.
  - Мне не надо,- возразил Джок.- У меня три дня выходных. Вчера Диде дал мне свое благословение, со словами: чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало.
  - Прям так и сказал?- усомнился в услышанном Кин.
  - Нет, сказал он по другому... Но смысл сказанного примерно такой,- чуть с усмешкой оглянулся на него Джок.
  Сегодняшний день, как и предыдущая неделя, обещал быть довольно жарким. Было всего половина седьмого утра, а уже начинало припекать. Как-то слишком быстро ночная прохлада уступила свое место знойному дню.
  - Думаю, стоит привлечь к твоему обучению более опытного мастера мечника, чем я...- неожиданно заявил Кин. Своим высказыванием ни мало удивил Джокера.
  - Удивительно то, что ты не считаешь себя мастером,- высказался он.
  - Мой стиль боя тебе не подойдет. И поэтому многому я тебя не научу.
  - Есть, кто на примете?- полюбопытствовал Джок.
  - Есть один мастер,- сказал Кин.- Лично я с ним пересекался только однажды, но кое-что, я о нем знаю. В молодости его изгнали из клана Юки. Под страхом смерти запретили даже упоминать себя как бывшего члена клана.
  - Однако, у них и самомнение о себе,- с некоторой задумчивостью заметил Джок.- Сначала, довели клан до состояния отстоя, что их стали называть проклятыми. А все равно считали себя исключительными. Думаю, это их и сгубило... Ну, прости, что ты там говорил про того мечника?
  - Думаю, он тоже не особо от этого расстроился. Сначала прославился как талантливый мечник. А позже открыл свою школу мечников. Одно время она пользовался популярностью, и у него многие желали обучаться искусству обращения с мечом. А потом прошлое все же настигло его. То, что он порвал все связи с родным кланом, уберегло его от смерти, но репутации и учеников он лишился. Насколько я знаю, он сейчас поселился в глуши и больше не обучает.
  - Он вообще-то ещё хоть жив?- усомнился Джок.
  - Ещё недавно был жив,- заверил его Кин.- Так как, попробовать его позвать?
  - Почему бы и нет,- подумав, кивнул Джок.- Если он действительно такой хороший мечник... хуже от этого не станет.
  - Тогда я сегодня отошлю ему от твоего имени весточку,- решил Кин.
  - Делай, как считаешь нужным,- в этом вопросе Джок ему полностью доверял.
   ***
  В доме, кроме привычной компании домочадцев, он застал и всю седьмую команду, включая Какаши.
  - Сегодня без тренировки,- заметил Джок, здороваясь со всеми.
  - Им надо отдохнуть перед экзаменом,- пожал плечами Какаши.- Да и мне сегодня некогда. Хокаге почему-то решил собрать на совещание всех капитанов команд. Видимо раздать ценные указания перед экзаменом.
  - Кстати, Джок...- произнесла сидящая на другом конце стола Аки.- Когда ты собираешься выполнить данное мне обещание?- напомнила о том разговоре в пансионате.
  - Я работаю над этим,- спокойно произнес он.- Вернемся к этому вопросу сразу после экзамена.
  Глупо было надеяться, что она об этом забудет. Видимо она не теряет надежды заполучить его в свой стан.
  Джок встал.
  - Спасибо за завтрак!.. Как всегда, все было вкусно,- поблагодарил он Вику.
  - Ты куда?- удивленно глянула на него Эри.- Тебе же сегодня не надо в больницу.
  - У меня есть и другие дела,- пожал Джок плечами и вышел из-за стола.- Мне надо встретиться с кое-кем.
  - Это не опасно для тебя?- пристально глянула на него Норико. Она почувствовала, как напрягся ее парень, к чему-то прислушался. Она уже была не так уверена в правильности своего поспешного желания. Оказывается не так и приятно постоянно различать оттенки его чувств.
  - Совершенно не опасно,- заверил он, и совершенно не обманул. Как не обманул и в том, что с кое-кем ему надо встретиться. Вот уже какое-то время он ощущает присутствие этого человека рядом с домом.
  Вышел на улицу, прислушался к своим ощущениям. Тот все ещё рядом ... и он один. Что Джока вполне устраивало.
  Нашел взглядом то место, откуда за ним наблюдали, и пошел в сторону озера, совершенно в противоположном направлении.
  Коди сам подошел к нему и встал рядом, когда он был уже у озёра. Все это время, Джок старательно изучал окружающее пространство. Но кроме их двоих, рядом ни кого так и не почувствовал.
  - О чем ты со мной хотел поговорить?- первым начал разговор Коди.
  - Возможно, задам тебе странный и некорректный вопрос,- глядя куда-то за озеро, произнес Джок.- У тебя есть сестра?
  Ответ получил не сразу. Ему даже показалось, что Коди не станет говорить с ним на эту тему.
  - Была... когда-то,- все же услышал в ответ.- Зачем ты этим интересуешься?
  - Прости, ... я понимаю, что тебе не хочется говорить об этом, но что с ней случилось?- продолжил расспрос Джок.- Она жива?
  - Мертва!- ещё после минуты молчания.- Она дочь предателя... После казни родителей её направили в детский дом... Там её и затравили. Вынудив покончить жизнь самоубийством... Послушай, я действительно не хочу об этом вспоминать.
  Чуть ли не мольба и боль в голосе.
  - А если я скажу тебе, что она жива?- неожиданно ошарашил его Джок.- И это не шутка... Я действительно знаю, что она жива.
  - Да откуда ты об этом можешь знать?- резко схватил его за грудки Коди, и рванул к себе. Он был просто в бешенстве.- Эми мертва! Я сам читал протокол следователя и заключение о смерти... Слышишь... мертва!
  Рывок... захват... удар по ногам и бросок через себя в озеро.
  - Остыл?- любезно осведомился у вымокшего на сквозь парня.- Значит, её зовут Эми... Я постараюсь устроить вашу встречу.
  Похоже, до Коди только стало доходить, что его действительно не разыгрывают.
  - Жива!.. Как... Откуда? Джок...- буквально мольба в голосе.- Откуда ты это можешь знать?
  - Я это знаю,- ещё раз повторил Коноэ.- Не расспрашивай меня об этом. Просто знай, твоя сестра жива... Я постараюсь вас свести.
  Развернулся и пошел прочь.
   Теперь остается только решить, как это сделать.
  Даже без больницы сегодня у него было навалом дел. Ведь сегодня они решили переехать в свой новый дом. Правда, переезд, это громко сказано. Перенести немногочисленные их вещи, времени, вряд ли много займет.
  По дороге к дому, он встретил Наруто и команду. При виде сына четвертого хокаге, внутренне порадовался, что того не было ночью на той церемонии.
  - О... Удачно вы мне попались!- обрадовался при виде их Джок.- Наруто! Поможешь вещи перетащить. С тебя требуется только десяток клонов на пару часов.
  - А сам ни как?- проворчал мальчик, но послушно создавая клонов.
  - А зачем напрягаться, если есть ты... К тому же с клонами будет быстрее,- резонно заметил Джок. И уже клоном.- Трое идут в дом Узумаки. Скажете, что вас послал я помогать в переноске вещей... Остальные за мной... двигать мебель...- обернулся к седьмой команде.- Пока ребята! Отдохните хорошенько перед экзаменом.
  - Все же... забавный он,- задумчиво глядя вслед Джоку, произнес Саске.- Ни как не пойму, как к нему относиться.
  - А ни как...- посоветовал ему Наруто.- Воспринимай его таким, каким он есть.
  - А не слишком вы сблизились?- пристально глянул на него Саске.
  - Думаешь? Само как-то получилось... Ты же тоже это почувствовал? Ему совершенно наплевать, кто мы с тобой,- заметил сын четвертого хокаге.
   В этом Саске был вынужден с ним согласиться. Джок был единственным человеком, кто так наплевательски относится к традициям и сословиям. И этим, он, честно говоря, ему и нравился.
   ***
  - Твое мнение Ибики?- негромко спросил хокаге, как обычно, в момент тяжелых раздумий стоя у окна, разглядывая каменные лица на склоне скалы. А подумать ему было о чем.
  За последние несколько дней прошлыми шиноби было совершенно столько правонарушений, сколько не было за целый год. Особенно много проблем от шиноби деревни Звука. У него целый стол завален жалобами от горожан и особенно от торговцев.
  - Ведут они себя конечно по-хамски, но за рамки этого не выходят. Поэтому им и сходит все в большинстве своём с рук,- заметил главный дознаватель.- Но думаю, стоит усилить меры безопасности в самой деревне и увеличить количество патрулей вокруг неё. Особенно стоит усилить меры безопасности на завтрашнем экзамене, что будет происходить на стадионе.
  - Что по поводу тех чужаков, что видели в окрестностях деревни, и о пропавших людях?- спросил Сарутоби.
  - Мои люди работают,- коротко ответил тот. Помолчал и все же осторожно высказал свое мнение.- Мне очень не нравится такое оживление вокруг деревни. Я бы рекомендовал отменить экзамен... или отодвинуть сроки, хотя бы на пару дней.
  - Завтра на экзамене будет присутствовать казекаге,- помолчав, ответил хокаге.- Мы не можем ни отменить и не перенести экзамен... С этого момента и до конца, все службы должны работать в авральном режиме. Отменить все выходные, отозвать всех сотрудников департамента из отпусков. Усилить городские патрули за счет обычных команд шиноби. Место проведения экзамена взять под особую охрану...- распорядился хозяин кабинета.- Как продвигаются пояски Орочимару?
  - Мы работаем...- только и сказал Морино Ибики.
  - Плохо работаете!- довольно жестко отрезал хокаге, отрываясь от созерцания вида из окна.- Где в окрестностях, а может быть и в самой Конохе, бродит преступник, а вы даже не можете его обнаружить.
  - У нас слишком мало данных,- хмуро возразил Ибики. Неприятно слышать упреки в свой адрес.- И у меня нет лишних людей.
  - Значит, придется просить Данзо,- задумчиво произнес Сарутоби.- Ты можешь идти. Я тебя больше не задерживаю...
  
  Этот же кабинет, пару часов спустя...
  - Ну, что скажешь?- мрачно спросил хокаге у своего бывшего товарища.- Я могу рассчитывать на твою помощь?
  - Это и моя деревня!- довольно резко ответил ему одноглазый глава Корня.- И судьба этой деревни мне тоже не безразлична. Поэтому мог бы и не спрашивать...
  Резко отодвинув стул, встал из-за стола. Уже на выходе обернулся и довольно холодно сказал:
  - Я пришлю своего человека, для лучшей координации действий наших отрядов...- и покинул кабинет, осторожно прикрыв за собой дверь.
  Уже в коридоре негромко велел своему со-провожатому.
  - Ты все слышал... Не оплошай.
  Шиноби в маске, безмолвно поклонился и отступил назад, оставшись у кабинета хокаге, а Данзо пошел прочь.
  Ничего нового для себя из разговора с Сарутоби, он не подчеркнул. Хотя это приглашение на разговор его сильно удивило. Последнее время они не часто пересекались. Видимо старика действительно припекло, если он лично обратился к нему с просьбой о помощи. Но это ничего не меняет в отношениях между ними.
  Совершенно ничего!..
   ***
  В день экзамена многолюдные улица деревни в своем большинстве опустели. Многие магазинчики и лавки тоже были закрыты. Сейчас большинство местных и гостей Конохе были уже на стадионе, где уже начался третий тур экзамена.
  Карин неторопливо шла по опустевшему кварталу в сторону дома её новой подруги и родственницы. Такой город ей даже нравился больше. Шум она не особо любила. Ещё вчера капитан её команды велел ей быть на стадионе, не объясняя причины, но она вопреки его воли решила не ходить туда. Что ей там делать, если свой экзамен она уже провалила. Смотреть и завидовать остальным? Нет, конечно, можно многое подчеркнуть, просто наблюдая за поединками других. Но она решила, что узнать несколько больше о родном клане, сейчас гораздо важнее. Ведь вряд ли они ещё когда-нибудь встретятся.
  Может быть, она и пошла туда, если бы Норико ещё при той их встрече не обмолвилась, что её это мало интересует, и что она не собирается идти на стадион.
  Вот по этой причине она сейчас и здесь. А гнев капитана, за то, что она проигнорировала его распоряжение, не в первый и не в последний раз. Он часто на неё злиться, называя самой бездарной в команде.
  Как и в прошлый раз, первым кого она встретила это мечник, с тем гигантским мечом на коленях и тень госпожи Сасаки, как Норико называла того шиноби, что вечно следует за Аки.
  - Доброе утро!- вежливо поздоровалась с обоими.
  Мечник оторвался от полировки своего огромного меча, глянул на девушку.
  - Тебя Карин зовут?- спросил он.- Опять к Норико?
  - Да...- на оба вопроса. Честно говоря он её немного пугал.
  - Они внутри,- посторонился, давая ей проход.
  Через минуту они снова одни.
  - А ты почему с Джоком не пошел на стадион?- неожиданно спросил его Ямогути.
  - Не чего мне там делать,- после непродолжительного молчания все же ответил Кин, и резко встал, закинув меч за спину.- Пойду, прогуляюсь...
  Ямогути промолчал. Этого немногословному парня, с глазами бывало ... шиноби он понимал плохо. Как и в случае с Джоком, часто ловил себя на мысли, что воспринимает обоих значительно старше их реального возраста. Словно оба, как минимум, были его ровесниками.
  И все же этот Кин, был другим. От него так и весело смертью и опасностью.
  Кто же он такой на самом деле? И что их связывает с Джоком...
   ***
  На стадион Джок опоздал.
  К тому времени уже закончился первый поединок и вот-вот должен был начаться второй между Киба и Ино. Хотя их противостояние вряд ли сможет вызвать такое же возбуждение и ажиотаж у зрителей как схватка между Шикамару и Темари. Стадион до сих пор ещё гудел, обсуждая прошедший поединок. Джок даже расстроился от того, что пропустил его. Судя по тому, что он слышал, Шикамару почти выиграл их поединок, а потом просто сдался.
  "Интересный он все же парень!"- подумал Джок, подымаясь на балкон под тем, где расположились участники экзамена. Кроме него здесь уже был один зритель. Парень из команды Карин, как его там, Томо. На Джока он глянул с холодной презрительностью. Но Коноэ, в тот момент было на него совершенно наплевать.
  Обвел взглядом стадион.
  Народу здесь было, камню упасть негде. Удивительно, что эта лоджия почти пустая. Может быть, все дело в том, что она больше предназначалась для участников, а не для зрителей. Джока пустили сюда, потому что, об этом заранее договорился Какаши. Он сам провел его через охрану. А вот, как сюда попал Томо... Вопрос интересный. Он бы вообще о нем бы не вспомнил, если бы ни его раздражающее сопение под ухом. Уже бесить начинает.
  На другом конце стадиона, на месте для вип-персон. Двое каге в сопровождении своей охраны. Со своего места он не мог хорошо их разглядеть. Тем более почувствовать их своей силой. Расстояния до другого конца значительно больше чем пятьдесят метров. Да и не особо и охота.
  Снова оглядел трибуны. Сегодня здесь было немало чужаков пришедших поглазеть на бой. Для многих из них это просто развлечение.
  Второй бой, как и ожидалось, имел вполне предсказуемый результат. По крайне мере для Джока.
  Победа осталась за Киба. Хотя нельзя не сказать, что Ино не старалась. В какой-то момент даже показалась, что ей удастся подловить одноклассника, изменить концовку, и удивить всех. Ино смогла завладеть разумом Киба. Пусть этот момент и мало кто заметил. Вот только Акамару был явно против такого. Он сбил Ино с ног, решив её концентрации. Да и как можно контролировать чужое тело, когда у горла своего собственного, в опасной близости собачьи клыки.
  "Киба расслабился,- подумал Джок.- Не воспринял соперницу серьезно... Если бы Ино не испугалась за собственное тело, кто знает, чем бы это кончилась. Но она определенно молодец!"
  Третий бой обещал быть гораздо интересней. Саске и Канкуро... Кто из них окажется сильнее. Лично Джок готов был поставить на Саске.
  Вот только боя не произошло.
  Канкуро заявил, что сдается...
  Такое возмущение проводилось по трибунам. Все требовали боя. Но кукольник остался глух к этим крикам, и победа автоматически досталась Саске. Который, судя по выражению лица, тоже не был этим доволен. Утратив даже свою обычную невозмутимость.
  Так же не состоялся и следующий бой. Но уже по другой причине. Досу, соперник Шино не явился на состязание. И снова автоматически победа досталось шиноби из Конохе.
  Вот тут и произошла заминка. Пока судья о чем-то совещались, а трибуны возмущались, Джок отвлекся на вышедшего, на балкон АНБУ, в маске и в черном плаще. Коноэ скользнул по нему взглядом, отвернулся было, но вдруг замер и снова пристально глянул на вошедшего.
  На мгновенье он даже забыл про стадион и следующую пару участников вышедших на поле: Неджи и Хината. А ведь он так хотел узнать откажется она от поединка, или нет!
  - Кабуто,- удивлено окликнул его Джок. Назвал его по имени, совершенно сбитый с толку его видом.- С каких это пор ты стал ...
  И в следующую секунду тот внезапно его атаковал. Видимо думал застать его врасплох. И возможно думал решить проблему быстро, не привлекая внимание трибун. Но Джок совершенно на автомате сместился за мгновенье до удара, оказавшись у него за спиной. И так же инстинктивно ударил вдогонку, с разворота, вынеся его с балкона на поле. Правда, он совершенно забыл о Томо. Вернее не подумал, что тот может быть заодно с Кабуто.
  Удар мечом, так и не достиг Джока, он снова сместился, но на этот раз на поле, неподалеку от того места где приземлился фальшивый АНБУ. С двух сторон к ним сразу устремились шиноби, следящие за порядком на стадионе.
  - Эй! Что вы творите?..
  Развитие дальнейших событий было крайне стремительным и неожиданным для всех... для большинства присутствующих здесь. Уже после, вспоминая эти минуты, он подумал, что присутствующие на стадионе бойцы специальной команды, среагировали довольно оперативно, что позволило свести урон к минимуму.
  Пошел "дождь" из белых перьев. Именно так это выглядело с места Джока. Вот только значение этого он понял после того как зрители на трибунах начали оседать на своих местах, а с ними и некоторые шиноби.
  Кто-то применил против них массовое гендзюцу. Только успел подумать об этом, вспомнив, что конкретно на него это не действует, как откуда-то с трибун на него набросились двое шиноби с протекторами деревни Песка, с явным желанием убить.
  "Ну, вот... Началось!"- промелькнуло в сознании мысль, с досадой пополам.
  Секретная техника льда: ледяная стена.
  Благо грунтовые воды располагались достаточно близко к поверхности, поэтому затрата чакры минимальна. Стена только не на долго задержала атакующих. Но миновав её, за ней они своего противника не увидели.
   Где он?
  Джок атакует их сверху. Сначала того, что ближе к нему, буквально перерезая горло "скальпелем", отбрасывая мертвое тело на другого шиноби из Песка. Тот спокойно уклоняется от тела мертвого собрата, использует атакующую технику в ответ. От каменных игл Джок защищается все той же ледяной стенкой. Правда она оказывается слабее, чем удар несколько сотен иголок, и кусками разлетается в разные стороны. Но, как и в первый раз, за стенкой ни кого не было. Слишком поздно, что бы что-то изменить, шиноби из Суны вспоминает об участи своего напарника.
  Справившись со вторым, Джок быстро оглядывается в поисках других врагов.
  На стадионе уже кипит бой. Его инициаторы шиноби из Звука и Песка. Невдалеке он видит Хинату и Неджи. Может быть, последний и недолюбливает за что-то главную ветвь рода, но с наследницей клана действует вполне слаженно, как единый механизм. Судя по телам, вокруг них, этим двоим помощь и не требуется. К тому же к ним уже спешат Наруто и Саске. На самих трибунах, полный хаос.
  Кабуто и след простыл. Этот прохвост, воспользовался хаосом и скрылся. Ищи его теперь.
  И снова досада. Почему-то уверен, что и он приложил свою руку к этому безобразию.
  "Где Гаара?"- пытается определить расположение самого опасного из Песка. Оставлять без внимания джинчурики верх идиотизма. Если эта тварь вырвется где-нибудь в деревне, быть беде.
   А вот и они!
  Вот только, судя по всему, в схватке на стадионе эти трое родственников принимать участия не собираются. Иначе не спешили покинуть его, избегая схваток. Видимо у них были другие планы! Какие? Не трудно и догадаться.
  - Наруто!.. Саске!.. Гаара... Не дайте ему уйти. Их цель Коноха!- крикнул Джок, указывая тем вслед. Уклонился в сторону, пропуская удар над головой, отступив к Хинате и Неджи.- Мы здесь и сами справимся!.. Не упустите их.
  Два куная отправленные в его сторону были благополучно им отбиты.
  Секретная техника: тысяча смертоносных водяных иголок.
  Уклониться от его ответной атаки смогли не все. Трое остались лежать утыканные подобие ежей.
  - Ну же, поспешите!- поторопился парочку Джок. В их способности остановит Гаара он и не сомневался. К тому же у Наруто преимущество. Курама вполне адекватный, и хоть изменился, не утратил своих сил.
  Те наконец-то его послушались, устремились в погоню.
  - Хината, Неджи... держитесь рядом,- распорядился Джок. Сказано это было таким тоном, что даже двоюродный брат наследница клана не стал с ним спорить.
  Отлично, теперь осталось определиться в своих дальнейших действиях. Понять бы еще, сколько здесь шиноби из Звука и Песка.
   ***
  Когда раздался гром в ясном небе, Кин нахмурился и посмотрел в ту сторону. На том конце деревни он ясно разглядел столб дыма и пыли.
  С минуту вглядывался в то место. Затем с места запрыгнул на крышу дома и снова вгляделся туда.
  - Что там?- откуда-то рядом появился Ямогути, тоже вглядываясь в ту сторону.
  - На деревню кто-то напал,- наконец вынес свой вердикт Кин.- Вглядись внимательнее... Там явно что-то происходит. Судя по всему, стену проломили призывом...- на мгновенье замолчал. Он очень переживал за Эри, которая сегодня была в больнице. Хотя и старался не показать виду. Он, как никто знал, на что способна эта девушка в момент опасности.- Предупреди Норико и Сасаки-сама, а я оповещу людей в квартале об опасности,- негромко сказал Кин, спрашивая с крыши. Мгновенье позже его примеру последовал и Ямогути.
  Уже через минуту он без стука ворвался в дом, несколько переполошил своим внезапным появлением всех в доме.
  - Якума, что произошло?- насторожилась Аки, знавшая своего помощника, как никто другой. Не когда в жизни, он не стал бы врываться так без причины.
  - Судя по всему, на деревню напали,- довольно спокойно произнес он.- Необходимо всем эвакуироваться в безопасное место.
  - Здесь вполне безопасное место,- возразила на это Норико, тоже сохраняя полную внешнюю невозмутимость.- Я смогу защитить это место барьером, подобием того, что ты уже видел. Только гораздо большего размера.
  Ямогути, секунду подумал и кивнул. Он действительно уже видел, на что способна Норико. И если так, это место действительно безопасно.
  - Что требуется от меня?- уточнил.
  - Где Кин?- вместо ответа спросил девушка.
  - Сказал, что предупредит об опасности жителей квартала,- ответил.
  - Хорошо! Я установлю барьер, а ты должен позаботиться о безопасности всех тех, кто будет искать спасения на территории поместье. Карин, тебя я тоже попрошу мне помочь...
  - Что я могу сделать?- явно волнуясь, спросила девочка. Она была растеряна и испугана.
  - Надо направлять всех гражданских, кто будет искать здесь защиту, непосредственно к дому.
  - Я сделаю это...
  Норико складывает печать, создавая четырех теневых клонов, которые тут же покинули дом, устремились к ключевым точкам будущего барьера. Несколькими секундами позже, Норико последовала вслед за ними. Ее долг, как хозяйки сделать все, что никто на территории поместья не пострадал. Да и для активации барьера ей тоже понадобится какое-то время. Оставалось надеяться, что Кин справиться с теми, кто заявился сюда незваным.
  Справятся ли он один. Ямогути конечно сильный шиноби, но все же долек до Кина.
   ***
  Коди все не мог забыть тот разговор с Джоком. Да и как можно забыть, если разговор касался, его младшей сестры, которую он давно уже считал мертвой. Если то, что сказал Джок, правда... Видит создатель, он действительно всем сердцем хочет в это поверить...
  Его мысли прервал сигнал вызова передатчика, который сегодня в приказном порядке заставили иметь при себе всех сотрудников Корня, даже обычных клерков в архиве. Связи с усиленными мерами безопасности выеденными перед экзаменом, это ни кого не удивило. Половина отрядов была отправлена в район стадиона. Другую часть рассредоточили по городу.
  - Код тревоги... Красный!- услышал Коди из микрофона все лишь одну фразу. Это могло означать только одно. На деревню напали! В этом случае ему предписывалось объединиться с другими бойцами и обеспечить безопасную эвакуацию гражданского населения из зоны конфликта. Если по близости нет ни одной специальной команды АНБУ Корня, действовать индивидуально, но согласно ранее полученным инструкциям.
  По тропинке, ведущей к особняку Узумаки, промчался Ямогути и скрылся в доме. Через минуту он снова появился и убежал в обратном направлении. Ещё через несколько секунд из дома выскочили четыре клона хозяйки и разбежались в разные стороны. Появилась и сама хозяйка.
  Коди спрыгнул перед ней на дорогу. Та даже не вздрогнула. Видимо его предположение о том, что она знает обо всех чужаках в окрестностях этого дома, было верно.
  Бани уже знал, на что способна эта с виду хрупкая девушка, и говорить банальности, предупреждать об опасности не стал. Недавний шиноби её явно об этом уже предупредил.
  - Могу ли я вам чем-нибудь быть полезен?- спокойно спросил он...
   ***
  Оставить Хинату и преследовать Гаара. Все естество Наруто противились этому решению. Но он так же ясно осознавал и то, что Джок полностью прав. Гаара наиболее опасный среди шиноби деревни Песка. К тому же он, так же как и Наруто джинчурики. Деревню просто сотрет с лица земли, если он выпустит свою зверюга в Конохе. Со слов Джока и Курама, он знал, что печать однохвостого не стабильна и песчаный енот может через нее управлять, при определённых условиях, управлять Гаара. Чего ни в коем случае допустить нельзя.
  Почему Джок послал его остановить Гаара? Ответ прост... Джинчурики может остановить только другой джинчурики! Ну, или на крайний случай кто-нибудь уровня его отца. Вот только в деревне таких сейчас и не осталось, пожалуй...
  А Хината... Джок, если что, сможет её защитить. Да и сама она далеко не так и слаба, как некоторые думают. А в частности ее двоюродный брат. Но все равно, он за нее волновался. И ни чего не мог с этим поделать.
  Вырваться со стадиона оказалась не так уж и легко. Несколько десятков шиноби Песка перегородили им на выходе дорогу. Явно не желая, что бы кто-то мешал выполнению их плана.
  Наруто и Саске тормознули, прикидывая как лучше эту преграду. На первый взгляд среди них не было ни кого уровня джонина. А значит...
  Но вдруг откуда-то сверху на кучу шиноби, обрушивается парочка ниндзя деревни Листа, в одном из которых они без труда узнали своего сенсея. А второго шиноби, с аккуратной бородкой и сигаретой в зубах, был знаком им только смутно. Видели его несколько раз и знали, что он капитан команды десять. Но общаться им как-то не довелось.
  И надо признать, их появления было нечто! Саске и Наруто и до этого знали, что их сенсей крут, но то, как он на пару с капитаном десятой команды разделаться с бедолагами Сунагагуке, потратив на это в среднем не более десяти секунд. Если на двоих, то выходит, по две секунды на каждого.
  - Классно!- не без зависти произнес Наруто. На такое, они вдвоём, пока вряд ли были способны. Им определенно понадобилось на это больше времени.
  - Далеко собрались?- спокойно полюбопытствовал Какаши, отбрасывая в сторону последнего из своих противников. Его напарник джонин, с любопытством глянул на обоих.
  - Так это твои ученики, Какаши?- спросил он, аккуратно бросая, бычок в урну у входа.
  - Двое самых проблемных моих учеников,- усмехнулся на это седой. За что удостоился возмущёнными взглядами от обоих учеников. - Так куда это вы собрались?- снова повторил свой вопрос.
  - Гаара...- спокойно сказал Саске.- Джок послал нас, его догнать.
  - Понятно! Что же, это правильно...- одобрил Какаши.- Я вам помогу!
  - Какаши... Гаара это... ?- уточнил Асума, внимательно глянул на Хатаке.
  - Джинчурики Песка... Он один может быть самым опасным. Его действительно надо обязательно перехватить пока он не добрался до деревни,- огляделся и вдруг громко позвал.- Шино, Киба! Ко мне оба!
  Только тут Наруто заметил двоих своих одноклассников на галерее трибуны, над ними. Видимо самого начала оба были где-то поблизости.
  Но тут в события вмешался ещё один персонаж.
  Баки, наставник команды Гаара.
  - Боюсь, я не могу позволить вам этого сделать,- заявил он, преграждая дорогу.- Никто не помешает нашим планам...
  - Наруто... Саске... Следуйте за Гаара,- негромко произнес сенсей.- А нам придется здесь несколько... под задержаться... Киба и Шино, помогите им...- и уже громче привлекая внимание Баки к себе.- Боюсь вашим планам сбыться не суждено.
  Техника земли: каменные шипы!
  Бой начался...
   ***
  Странное состояние овладело им. Вокруг себя, на расстоянии, все тех же пресловутых пятидесяти метров, он чувствовал любого человека нарушившего незримую границу. Ни не только человека... Любой предмет в доступной ему зоне. Будь то брошенный кунай, обычный камень или применённая боевая техника. Он и раньше так мог, но сейчас это ощущалось наиболее четче. И ещё появилось чувство того, время вокруг него замедлилось. В пределах все тех же метров, будь они неладны, его зрение резко обострилось. А вот дальше, словно на глаза упала пелена, из-за которой стало трудно разглядеть все, что за теми, (как они уже надоели) метрами. Но при этом сильно обострились и другие чувства. И среди них было одно, ему не знакомое... и почему-то не ограниченное пятью десятками шагов. Он чувствовал выбросы чакры. И наиболее сильное из них было в том месте, где располагалась ложа с каге. Вернее чуть в стороне и выше, на крыше какого-то здания.
   Что там вообще может происходить?
  Но сейчас и без этого ребуса ему хватало дел.
  Шаг влево, пропуская удар, справа от себя. Смещение и ответный удар. И ещё одно, бес жизненное тела возле его ног.
  Сколько уже их таких, что расстались со своими жизнями от его руки, за последнюю пару минут? Пять... десять... А ведь с того момента как Кабуто атаковал его там, на балконе, не прошло и пяти минут.
  Джок почти не использовал техник. Только для защиты себя и других союзников, которых оказалось трое: Хината с Неджи и Генма Ширануи, экзаменатор и рефери на сегодняшнем мероприятие. Этого и защищать особо и не требовалось.
  Техника воды: неподвижная стена воды.
   Это кто там у нас шалит со сюрикенами?
  Смещение. Граница зоны смещается метров на двадцать, но этого достаточно, что бы в нее попали трое шиноби деревни Звука. Та самая троица, что он не дал убить Гаара на втором этапе экзамена.
   Вот и делай после этого добро людям!
  А они здесь ещё и не одни... Минимум еще пятеро поблизости.
   Ну ладно, сами напросились...
  Секретная техника: абсолютная заморозка.
  Живописная картина свежезамороженных шиноби. Им повезло, что он не использовал хрупкую заморозку.
  Генма осторожно отступил назад. По телу пробежали ледяные мурашки. Чуть поближе, и он бы стоял такой же симпатичной и замороженной скульптурой. Дополняя композицию тех, кому не повезло.
   А парень оказывается, ни так уж и прост! Значит, слухи о нем не настолько и преувеличены как ему казалось.
  Во время боя, они несколько сместились к зрительских трибунам. И в этот момент на поле между ними откуда-то сверху вылетело тело старика, в котором Хината и Неджи сразу признали одного из старейших членов клана Хьюга.
  ***
  Большинство жителей квартала, уже укрылось на территории поместья, когда Кин заметил отряд шиноби с протекторами деревни Песка. Они целенаправленно двигались в их сторону. Конечно, они заметили его стоящего на самой крыше самого большого во всем квартале дома. Не оборачиваясь назад, он поднял правую руку верх. Со стороны, наверняка показалось, что он поприветствовал пришлых шиноби. Но на самом деле он подал сигнал Норико, что время пришло. При виде его жеста она сразу же установила барьер вокруг поместья, отделяя его от остального мира. Теперь пробить его будет не так уж и легко.
  И все же Каин обернулся назад. Но не на барьер, а на недавно отремонтированный особняк Коноэ. Чуть в стороне на улице он увидел движение.
  Пригляделся...
  По улице бежал непутевый зять старухи Цукамото, держа свою тещу на руках, словно нечто ценное. Следом за ними, он увидел пару шиноби, явно их преследующих. Но прежде чем Кин, решился вмешаться, это сделал Якума, о котором бывший мечник совершенно забыл. Обрушился на них сверху, в первые секунды, выбив из их рядов сразу двоих. Отскочил назад, выставив каменную стену, которая защитила его и зятя с тещей от ответных ударов.
  'Значит, он решил остаться',- с явным одобрением отметил данный факт Кин.
  Сегодня ему впервой довелось увидеть этого чунина в бою.
  За его спиной, прикрыв собой свою сварливую тещу, и нервно зажав в руках подобранную на дороге деревянную палку, застыл смелый парень. Возможно, он и не был слишком умным, по мнению мамы его жены, но трусом назвать его было сложно.
  Ямогути, выскочил из-за укрытия, атаковал оставшихся врагов огненным дыханием.
  Кин снова глянул на приближающихся шиноби Суны.
  Помочь телохранителю Сасаки он не мог. У него у самого намечается небольшая драчка. Но прежде чем полностью переключиться на тех, успел заметить, количество соперников Якума, уменьшилось ещё на одну единицу. Теперь их осталось всего двое.
  - Заставляете себя ждать господа,- укоризненно заметил Кин, резко взмахнув мечом. Двое ближайших к нему сразу отскочили назад, опасливо глянув на гигантский меч, который тот удерживал одной рукой.
  Искусство ниндзя: техника скрытого тумана.
  Шестеро на одного, слишком много. Поэтому стоит чуть уровнять шансы...
   ***
  Над деревней прокатился громкий звук тревоги.
  На мгновение персонал и пациенты больницы замерли.
  - Так, внимание!- разнеся по коридорам усилительный микрофоном голос Диде.- Всему персоналу... Закрыть все окна и опустить защитные ставни. Всем быть готовыми к приему раненных. Для охраны больницы уже выделены две команды АНБУ. Они скоро прибудут. Так что беспокоится не о чем. Так что возвращайтесь на свои рабочие места.
  Эри оглянулась на отряд шиноби. Четверо чунинов из охраны госпиталя. В обычной ситуации их более чем достаточно. Но сейчас, на ее взгляд, их было явно недостаточно.
  Оглянулась назад.
  Паники не было. Все занимались своими делами. Девушки на стойке регистрации. Врачи и медсестры в приемном отделении. Легко больные уже собирались в холле больницы небольшими группами, в ожидании эвакуации. Которая не заставила себя ждать. Один из врачей открыл ключом малоприметную дверку рядом с лестницей на второй этаж. И Эри увидела там, ту же лестницу, но ведущую куда-то вниз. Через неё начали уводить прибывающие группы больных. Каждую, из которых сопровождала медсестра.
   Все ясно. Либо там подземное убежище. Либо тайный ход.
  Умно!
  - Эри-сан,- окликнул её один из молодых врачей.- Вам тоже надобно уходить.
  - Думаю, я смогу помочь в другом месте,- мягко улыбнулась девушка, выходя из больницы на улицу.
  Один из шиноби снаружи оглянулся на неё.
  - Здесь опасно,- предостерег он.
  - Я в курсе,- все так же улыбаясь, ответила она.
  А вот и гости! Они несколько раньше, чем она ожидала. Сразу несколько чужих отрядов шиноби. А вот АНБУ задерживается... Значит, встречать их придется им.
   Лицо девушки заледенело. Снова оглянувшегося на неё шиноби, показалось, что у всегда улыбчивой и приветливой девушки, даже во взгляде появился ледок.
  Секретная техника: смертельные ледяные шипы.
  Первый отряд шиноби рискнувший приблизиться к ним буквально разорвало в клочья, окрасив площадь перед госпиталем в красное.
   Да она ненавидела убийства, но и допустить того, что бы пострадали близкие ей люди, она тоже не могла.
  - Ах ты, сука!- кто это крикнул, она не заметила. Не до этого ей было. Приходилось уклоняться от целого дождя кунаев и звездочек.
  Стихия воды: неподвижная стена воды.
  Она защитила и себя и шиноби, что были рядом с ней.
  Возможно, она и не имела такого количества чакры как у брата и не была связана с двумя высшими существами. И не могла пользоваться их силами. Но она была не многим слабее его. А вот боевого опыта даже имела по больше. Вспоминая свое настоящее прошлое, которого она ни когда не забывала.
  Тем временем подоспели и другие команды пришлых шиноби, большая часть которых была из срытой деревни Звука.
  Стихия земли: смертельная земляная ловушка.
  Земля под ногами у Эри пришла в движение. И только молниеносность реакции спасло её, не дав быть затянутой под землю. Отскочив в сторону, одновременно с этим складывая печать.
  Где-то рядом вскрикнул чунин-охранник, раненый чужой техникой.
  Секретная техника: тысяча летящих смертоносных водяных иголок.
  Расстояние большое и попасть сложно, особенно когда противник не желает, что бы в него попали. Но она себе это в цель и не ставила. Просто пыталась отогнать от раненого чужих шиноби, не дав им его добить. И ей это удалось. Пользуясь моментом, из больницы выбежали двое санитаров, подхватили раненого и снова скрылись в дверях госпиталя.
  "Такими темпами, мы долго не продержимся",- подумала Эри.
  И тут, словно подслушав её мысли, в тыл шиноби Звука и Песка ударили под задержавшиеся АНБУ. Раскладка боя сразу поменялась. Нападавшим резко стало не до них. Эри и уцелевшие шиноби воспользовались этим для того, что бы отступили ко входу госпиталь.
  - Девочка моя!- услышала она такой знакомый ворчливый голос своего медицинского наставника.- Немедленно вернись обратно!- Диде, стоял в самых дверях с неодобрительно выражением на лице.- Что за глупая выходка? Даже ни минуту вас нельзя оставить!- крайне возмущенно.- Право дело, не стоит вести себя так безрассудно, подобно вашему старшему брату...- и добавил чуть слышно, но Эри его все равно расслышала.- Надеюсь, с ним все будет хорошо.
   ***
  - Они движутся в сторону деревни!- высказал свое наблюдения ведущий их небольшой отряд, Киба.- Только странно... почему-то они идут не прямо, а окружным путем!
  Две команды молодых шиноби уже столько раз взаимодействовали вместе, что уже неплохо научились понимать друг друга. Да и тренировались они, последнее время вместе, тоже довольно часто.
  - Ни чего странного,- возразил на это Саске.- Напрямик, не значит короче. Сейчас между деревней и стадионом столько отрядом шиноби, обойти их будет проще.
  - Тогда почему бы нам не сократить расстояние и не попытаться перехватить их?- предложил Наруто. Как не странно, эту его идею поддержал Шино.
  - Это может сработать!- произнес он.
  - Стоит ли так рисковать...- высказал свои сомнения Саске. Он прекрасно осознавал, что разделившись, они уменьшают свои боевые возможности.- Те не так далеко и оторвались от нас, и мы ещё успеем их нагнать.
  В их сборной команде, именно он сейчас выполнял роль старшего. И неожиданно все с этим согласились. Тут даже Наруто не стал с ним спорить. Поэтому они и дальше продолжали преследовать команду Гаара, одной группой. Уже позже, сын Минато был вынужден признать, что решение Саске в тот момент оказалось верным.
  Это он уже понял минут через десять, когда Киба засек группу шиноби движущуюся им наперерез. Об этом он сразу сообщил свои товарищам.
  - Враги?- сразу предположил Наруто.
  - Необязательно...- теперь уже возразил ему Шино, останавливаясь.- Я выясню, кто это, и задержу их, если все это враги... а вы следуйте дальше.
  - Вот ведь!- с досадой в голосе сказал Наруто, тоже останавливаясь.- Тогда лучше мне остаться. Я вас быстро догоню...- заверил.
  - Нет,- кивнул головой Абураме.- На тебе и Саске, Гаара. А этих, если что, я и сам могу задержать. И не ты Киба,- видя, как встрепенулся его друг, желая, что-то сказать.- Ты лучше меня сможешь вывести их к ним... Ну же, поспешите!
   Он прав!
  Это понимал каждый из них.
  - Ты только не дай себя убить,- прежде чем последовать за остальными, негромко попросил его Саске, чем крайне удивил Шино. Как-то непривычно было слышать такое от него.
  - Не беспокойся,- заверил его одноклассник. Его кривоватую усмешку было не разглядеть из-за стоячего воротника куртки.- Я не герой и умирать желание не имею.
  Уже через минуту он остался один.
  Ненадолго... Его жуки уже сообщили ему о приближающихся шиноби. И он уже знал, что этот отряд враги.
  А вот и они...
  Один за другим на небольшой лесной прогалине появились пятеро шиноби с эмблемами Звука. Судя по поведению, вряд ли они проследовали их. Но если бы они продолжили двигаться в этом направление, встрече с ними им бы было бы не избежать.
  Есть шанс, что они разминулись бы, но наткнувшись на их следы, кто знает, как бы они поступили. Их ещё в академии научили распознавать следы, и угадывать количество прошедших людей. Поняв, что их мало могли бы и решиться на преследования.
   Он бы решился...
  В тот момент Шино и не предполагал, что им, в общем-то, и не до преследования их. Они сами удирали от отряда АНБУ. Но тогда этого он не знал. И когда шиноби Звука вышли на открытие пространство, не раздумывая атаковал первым.
   В их сторону полетели кунаи со взрывными печатями.
  Секунды спустя, взрывы и крики. Результат все же не впечатляющий. Всего один раненый. Остальные смогли как-то уклониться. Досадно конечно, но вполне ожидаемо. Только теперь элемент внезапности утерян.
  Уже в сторону Шино летит куча режущего и колющего. Один, наиболее прыткий, разрывая расстояние, между ними и пронзает кунаем наследника клана Абураме. Что бы через мгновение увидеть, как его тело распадается сотнями жуками, часть из которых оказывается на нем самом. Запоздало приходит понимание, что это был клон. А дальше, силы вдруг резко стали покидать его, и он стал сваливаться с дерева. Жуки, что осели на его теле, с уничтожением клона, в одно мгновение вытянули из него всю чакру.
  Сам Шино появился за спиной у другого шиноби, ударил его кунаем и отскочил назад. Заметив его, двое оставшихся попытались атаковать его с разных сторон. Возможно, будь у них больше времени, Абураме пришлось бы туго. В тайдзюцу он уступал своим сверстникам. Но тут вовремя подоспели бойцы спец команды Корня и дальнейший поединок был коротким. И уже через несколько секунд все было уже кончено...
   ***
  Когда Джок склонился над раненым Хьюга, Генма прикрыл его, позволив ему сосредоточиться на оказание первой помощи раненому. Приятно иметь дело с умным человеком, который без слов понял, что он должен делать.
  Зрение и другие чувства, как-то сразу пришли в порядок, от чего-то он на минуту почувствовал себя ущербным. Словно его лишили чего-то важного.
   Но почему его не покидает чувство беспокойства?
  С того самого момента когда он ощутил сильный выброс чакры в стороне ложи хокаге. С усилием заставил себя сосредоточиться на раненом возле своих ног.
  - Господин ... !- услышал он встревоженный голос Хинаты. Правда он не расслышал, как она его назвала. Да это было ему и неважно.- Он сильно ранен?- этот вопрос уже адресован ему.
  - Не смертельно... Даже без госпиталя умереть ему не грозит,- заверил её Джок. С такими ранами он уже научился хорошо справляться.
  'А ведь это не мои чувства!- вдруг догадался он.- Шини...'
  - Хината-сама,- открыл глаза Хьюга. Голос его был слабый, и расслышать его было трудно.- Ваша сестра... Они её похитили!
   Кто похитил?
  Джок не сразу понял, что сказал раненный. В отличие от него Хинате повторять, дважды не пришлось. Она страшно побледнела, и на мгновенье решилась дара речи. А вот Неджи, проявил поразительный выдержку.
  - Кто похитил госпожу Ханаби?- настойчиво спросил он.
  - Двое шиноби деревни Облака... Они напали на нас со спины...- говорить ему было явно трудно.
   Вот ведь проблема!
  Джок бросил быстрый взгляд по сторонам. Вокруг творилось сущее безумие. Он насчитал как минимум шесть серьёзных эпицентров схваток. Одной, из которых, являлся глава клана Хьюга. И судя по увиденному, часть его оппонентов не меньше уровня джонин. По крайней мере, двое точно. И вряд ли он знает о том, что произошло с его дочерью.
  Ещё дальше, над ложей хокаге вообще происходит непонятно что. И вспоминая свои недавние ощущения, бой там нешуточный.
   - Шини!.. Почему ты не отзываешься... Я же знаю ты здесь, - попробовал дозваться до нее Джок. А в ответ тишина.
  Хината дернулась, была в ту сторону, в которую слабо указал старейшина клана. Но Джок успел схватить её за руку и отдернул назад.
  - Моя сестра!- во взгляде и голосе отчаянье.- Я должна спасти её...
  - Одна ты не справился,- возразил Джок. Взгляд на трибуну, что встала на пути между сёстрами. А вернее шиноби Песка и Звука, что сейчас сцепились в смертельной схватке с шиноби Конохе.- А с тобой я пойти не могу.
  Его взгляд снова задержался на том, что сейчас происходило над ложей хокаге. Его взгляд прямо притягивало то место. Почему-то он чувствовал, что должен сейчас быть там.
  - Я пойду,- внезапно заявил Неджи.
   - Дэн, если слышишь, отзовись.- Он вспомнил, что тот как бы должен теперь тоже его слышать, если позвать.
  'Почему Шини молчит. Ведь он ощущает её присутствие, и она тоже должна его слышать'.
   - Я здесь,- услышал он своего бывшего подчиненного.
  - Сейчас я тебя призову!- предупредил Джок. В душе рад, что хоть кто-то откликнулся.- Поможешь Хинате спасти свою сестру. И прими мой внешний вид. Никто не должен догадаться о том, что ты не клон. И постарайся не использовать явные техники Минато... по крайне мере так, что бы тебя заметили.
  - Я понял!- последовал незамедлительно ответ.
  Секретная техника: призыв теневого клона.
  Дэн появился со всеми атрибутами теневого клона. Одетый, так же как и Джок и с его внешностью.
  - Провели их, и помоги им всем, чем сможешь,- попросил он клона.
  В ответ короткий кивок.
  Взгляд снова на ложу хокаге.
   Да что там происходит? Почему в нем это вызывает такое беспокойство?
   - Госпожа Шини, что происходит? Нори, ты хоть не молчи! - эта неопределённость его уже начала беспокоить.
  - Прости Хината, но это все чем я могу тебе помочь,- негромко, и немного виновато произнес он. И все же она ему улыбнулась и благодарно кивнула.
  - Там Орочимару!- наконец-то, услышал он напряжённый голос Шини.- И там используют запретную технику воскрешения.
  Теперь понятно, что её так беспокоило. Именно ЭТО он чувствовал там все это время.
   Как все не вовремя!
  Дэн рванулся вперёд, а следом за ним Хината и Неджи. Попавшиеся у него на пути шиноби Звука, разлетелись в разные стороны как какие-то кегли. Еще один вздумавший атаковать его, резко передумал, встретившись с тем взглядом, и сам поспешил убраться с дороги. Поэтому до пролома в стене, через который сбежали шиноби Облака, унося собой тело младшей сестры Хинаты, они добрались меньше чем за минуту.
  - Куда теперь?- негромко спросил Дэн, у обоих своих спутников. И все же он выбивался из рамок привычных образов клонов. Благо заметить это могли только те, кто рядом. Но сейчас обоим Хьюга было не до странностей необычного клона.
  - Туда!- указала Хината.
  - Держитесь крепче,- внезапно прижал к себе обоих, велел Дэн.
  Секундой позже у Хинаты и Неджи даже дух перехватило, о той скорости, что развил вдруг их необычный спутник. Ни когда раньше они не видели, что бы шиноби мог двигаться настолько быстро. Раза в три или четыре, чем могли двигаться они сами. Такими темпами они очень скоро смогут настигнуть похитителей.
   ***
  Его основная цель это Орочимару. Но до этого ему надо все же сообщить Хиаши о том, что произошло с его младшей дочерью, в какую беду она попала. Это, то немногое, чего он не мог игнорировать и должен обязательно сделать.
  - Присмотришься за старейшиной,- крикнул Джок, Ширануи.- Я попытаюсь пробиться к главе клана Хьюга.
  Генма не стал его останавливать, или спрашивать, что он задумал. И так все было ясно. Он только кивнул Джоку, словно говоря, что понял его. А в том, что тот выполнил задуманное, даже не возникло тени сомнения. Так как уже видел, на что способен этот с виду не примечательный парень.
  Стараясь избежать ненужных задержек, Джок используя свою способность к смещения преодолел разделяющие их расстояние, в несколько прыжков. Оказавшись рядом, и только чудом не попал под удар главы клана. Реакция у того, дай бог каждому. Только отпрыгнул назад (на свою реакцию ему тоже грех было жаловаться), избежал участи тех неудачников, что в живописных позах валялись вокруг на трибуне.
  - А это ты!- узнал его Хиаши. Они уже виделись мельком, пару раз.- Ты здесь откуда?
  К слову, за те секунды, что Джок добрался до отца Хинаты и Ханаби, врагов вокруг него заметно поубавилось. А те, что остались уже не горели желанием нападать на него.
  - Ваш старейшина пострадал недавно,- произнес Джок.- Но рана не серьёзная и беспокоиться не о чем...
  - Это хорошо...
  - Проблема с вашей младшей дочерью,- осторожно произнес Коноэ.
  "Надо было собой старейшина захватить",- запоздало подумал парень. Оказывается, сообщать кому-то дурные новости не так уж и легко.
  - Что с моей дочерью?- голос спокойный и невозмутимый. Самообладание, которому можно позавидовать. Если бы он не знал об этом человеке, некоторых подробностей решил бы, что ему наплевать на собственных дочерей.
  - Двое шиноби Облака воспользовались суматохой, что бы похитить вашу младшую дочь...- и поспешил добавить.- Ваша старшая дочь Хината и племянник, Неджи отправились за ними в погоню.
  - Хорошо!- вот и думай, как реагировать на его ответ. Все же он ожидал больше эмоций при известие, что одну из его дочерей похитили.
  'Если бы мою дочь бы похитили, вряд ли бы я был настолько спокоен...'- невольно подумал Джок, и только тут обратил внимание, насколько неестественным выглядит его спокойствие.
   ***
  Бой дался ему нелегко. Но Ямогути все же остался доволен результатом. Все же победа осталась за ним, хоть ему и пришлось вложиться как ни когда.
  Взгляд на парочку местных жителей, что он защитил от шиноби Звука. Парень, здоровенный такой малый, все это время так и простоял, заслоняя собой хрупкую старушку. Видел его пару раз в квартале, когда сопровождал Аки, но общаться с ним не доводилось.
  - Теперь все в порядке,- улыбнулся им Якума, присаживаясь прямо на край тротуара, косясь на туман, что внезапно окутал половину жилого квартала.
  Беспокойства по этому поводу он не испытывал, прекрасно зная кто мог использовать данную технику. А вот, кстати, и он сам!
  Из тумана выступил, как всегда невозмутимый помощник Джока, Кин, со своим неизменным мечом, с которым он редко расстается. Спрашивать его, как все прошло, у него даже в мыслях не промелькнуло. И так все было предельно ясно. Если он здесь, то врагов можно и не искать.
  - Госпожа Цукамото... я рад, что с вами все хорошо!- вежливо обратился к престарелый особе.
  - Я как я этому рада!- слабо улыбнулась старушка, не отпуская рукава рубашки, зятя.
  - Думаю, вам будет лучше укрыться внутри дома,- кивнул на перестроенный дом, теперь ставшим родовым гнездом клана Каноэ.- Сатоси,- обратился к ее большому защитнику.- Проводи маму, и оставайся рядом с ней, пока все не закончится.
  - Хорошо!- это первый раз, когда Ямогути услышал его голос. Низкий, и довольно приятный.
  Проводив парочку до дому, Кин вскоре вернулся назад. Положив меч между ними, присел рядом с Якума.
  - Думаю, больше незваных гостей не будет,- наконец-то произнес Кин.- Судя по тому, что я там увидел, у нападавших ни чего не вышло. Их уже начали выдавливать из деревни.
  - Это хорошо!- устало произнес телохранитель Аки.
  Из начавших расползаться клочков тумана выступила ещё одна фигура, в одежде бойца АНБУ. Чуть простоял и тоже присел рядом.
  Молчание. Они так и сидели минуты три, пока Коди (а это был он) вдруг не встрепенулся, вглядевшись в куда-то в туман, и не начал подыматься.
  - К нам гости!- хрипло произнес он, тем самым опровергнут недавние слова Кина, что все закончилось.
  Те тоже стали подыматься, заметив в тумане тех, о ком упоминал АНБУ. Хотя еще трудно было разобрать кто это: друзья или враги.
   ***
  - Чего стоим?.. Кого ждем?- приземляясь рядом с отрядом АНБУ, возле барьера, спросил Джок. Его, конечно, заметили ещё на подходе, но не как не отреагировали.- Надо помочь хокаге... Одному ему тяжко приходится.
  - Если ты не видишь, перед ними барьер,- негромко ответил АНБУ в белом плаще. Он только что использовал очередное дзюцу, что бы прорвать преграду и снова безрезультатно. Так что Джок был не прав, сказав, что они просто стоят.
  - Тогда может быть, по другому попробуем,- негромко предложил Джок, и прежде чем кто-то успел спросить, что он имеет виду, положил ладони на плечи двоим из АНБУ, тому, что в белом плаще, слева и другому, что справа, и сместился за барьер. Он прекрасно отдавал себе отчет, что своими действиями выдает один из своих секретов, но и стоять смотреть на то, как убивают хокаге, просто не мог. И неважно как он к нему относится. Бездействие противоречило его натуре. К тому же, вот так стоять, зная при этом, что можешь, что-то изменить, воспринималось им как соучастие в убийстве.
  - Что... как?- встрепенулся белый, даже обернулся назад, что бы удостоверится, что барьер все ещё на месте, теперь за его спиною.
  Но его ступор был не долгим, всего пару мгновений. Сразу же переключился на то, ради чего он здесь.
  А вопросы? Вопросы можно задать и потом, если живы, останутся, учитывая, с каким противником им предстоит столкнуться.
  Первым начал действовать шиноби в черном плаще. Для простоты так и буду пока называть его Черным. Ну, а другого соответственно Белым.
   Не ожидая, поддержка виде трех шиноби, несколько изменило расстановку сил в этом месте. И надо сказать вмешались они вовремя. Хокаге все же был уже не молод и находился на своем приделе.
  - Ни чего, если мы тоже поучаствуем?- заслоняя хокаге собой, поинтересовался Джок. Тот тяжело дышал и выглядел крайне неважно.
  - Какие могут быть возражения,- нашел в себе силы, слабо улыбнутся Сарутоби.- Осторожно! Это очень опасные противники. Бывшие каге...
  - Снова ты,- недобро глянул на него своими желтыми глазами Орочимару.- Второй раз ты путаешься у меня под ногами.- А взгляд далеко уже не добрый!
  Недавние враги замерли друг против друга, оценивая поменявшуюся расстановку сил. Словно короткое затишье перед бурей. Четверо и обезьяна с одной стороны и беглый саннин с мёртвыми основателями Конохе с другой.
  - В Конохе еще есть достойные шиноби!- одобрительно произнес один из основателей. Хаширама, если Джок правильно помнил. Но вполне и мог ошибаться. Историю создания Конохе, он знал плохо. Хоть саннин и контролирует их тела, но не может контролировать разум и чувства.
  - Вы двое великие люди! Которых каждый уважает в Конохе,- негромко сказал Черный.- Но я сделаю все, что бы остановить вас...
  - Я бы очень хотел, что бы у вас это получилось,- ответил на это другой Сенджу.- Очень хочу...
  - Пора уже заканчивать,- прервал разговор Орочимару. И словно по команде оба мертвых хокаге отскочили в разные стороны, нанеся свои удары.
  Высвобождение воды: шокирующая водяная волна.
  Водяной поток, готовый смыть их к самым стенам барьера. Но вперед выдвигается Джок, складывая печать. И на пути встает ледяная стена, которая размещённая чуть под углом выполняя роль волнореза, разрезая волну пополам, разводя их в разные стороны.
  Но на этом все не закончилась. Поверх его стены появляется первый хокаге.
  Высвобождение древесины: техника великого леса.
  Несколько деревянных копий устремляются вниз, но неожиданно наталкиваются на совершенно идентичную технику. АНБУ в черном плаще имеет такую же способность, что Хаширама. Не только сам хокаге, но и Джок шокирован подобным открытием. Он явно не ожидал встретить человека способного на такое.
  - Что? Как так...- первый хокаге на секунду замирает, в явном состояние шока.- Кто ты мальчик? Откуда ты это знаешь?
  - Неужели мой подопытный?- с какой-то нечеловеческой радостью воскликнул саннин.- У меня сегодня день сюрпризов!
  И отскакивает назад, атакованный Белым.
  Но Джоку некогда было следить за ним. Его противник второй хокаге, неумолимо атаковал. Из всех его предыдущих соперников, сравнить его было не с кем. Он был другой. Но из чужих рассказов, он представлял его себе несколько иначе. Да и почему-то не покидало ощущение, что бьется он не в полную силу.
  - Эй, обезьян!- окликнул Коноэ призыв третьего хокаге, отбивая очередную технику. Даже если и не в полную, ему и этого хватит, если чуть зазевается.
  Секретная техника: тысяча смертоносных водяных иголок.
  Он и не надеялся, что у него получится. Соперник, не из тех, кто попадается на такую технику. И не ошибся. Тобирама легко уклонился от его атаки, но это дало возможность Джоку немного перевести дух.
  - Как ты меня назвал?- опасно прищурилась призванная обезьяна.
  - Защищай хокаге,- проигнорировал того Джок.
  Секретная техника: путешествие в черную тьму.
  Джок так и не понял, как должно это было подействовать на него. Но внешне для него ни чего не изменилось и ни чего не произошло. Он увидел только, как мертвый хокаге сложил печать, а потом бросился к нему.
   Сейчас!
  Тот недопустимо близко от него, и Джок решил рискнуть, воспользоваться заморозкой. В последний момент, Тобирама, словно почувствовав неладное, попытался отскочить назад. И надо признать у него это почти удалось. Но все же весь правый бок, рука и нога покрылись льдом и соприкосновением с землей разлетелись на осколки. Ведь Коноэ, умышленно использовал против него хрупкую заморозку.
  - Это был хороший бой!- улыбнулся хокаге, когда Джок к нему приблизился.- Как тебе удалось противостоять моему гендзюцу?- негромко спросил.
  - На меня не действует гендзюцу,- честно признался Джок.- Так всегда было... Это врождённое.
  - Вот как... интересный ты парень,- задумчиво.- Жаль, что все так получилось... Но я рад, что в Конохе есть такие бойцы как ты! Ты меня сильно порадовал мальчик...
  И замолчал. Остатки тела стали рассыпаться и под ним обнаружилось другое тело. Тело генина деревни Звука. Тело Заку.
  - Идиот! Ты что творишь?- голос Шини в его голове.- Не упусти Орочимару! Вспомни о том, что я тебе дала...
   Вот черт! Совсем забыл...
  Она права. Сейчас главное позаботится о беглом саннине. Не дать ему снова сбежать...
  
   ***
  - Дальше ты не пройдешь!- спокойно произнес Наруто, перегораживая дорогу, вынуждая Гаара остановится. А вместе с ним и его брата и сестру.
  - Думаешь мне помешать?- его голос совершенно лишен эмоций.- Прочь с дороги...
  - Я же сказал тебе, дальше ты не пройдешь,- снова повторил Узумаки.- Саске... Киба, отойдите назад и не мешайте мне,- негромко попросил своих друзей Наруто.
  Инузука хотело, было, ему возразить, но Саске, молча положил ему руку на плечо, привлекая к себе внимание. А когда тот на него глянул, отрицательно помотал головой.
  - Оставь Гаара ему,- тихо сказал, и указал подбородком на кукольника.- Следи за этим. Нельзя позволить этим двоим помешать Наруто.
  - Значит, ты умрешь!- констатировал джинчурики однохвостого. Голос спокойный, и совершенно ... пустой, что ли. Словно сказал, о чем-то само собой разумеющимся.
  - У меня встречное предложение,- не менее холодно ответил на это джинчурики девятихвостого.- Вы бежите в свою деревню, не оглядываясь, тогда я вас не трону.
  Откуда-то из ветвей к нему на плечо спрыгнул призванный им лисенок, фыркнув на троицу из деревни Песка.
  Киба передернулся. Таким своего одноклассника он видел впервой. И нельзя сказать, что увиденное ему понравилось. Но и он по примеру Саске, отошел в сторону, следя за Канкуро.
  Тихо 'проворчал' Акамару. Ему очень не понравился тот лисенок, что сейчас обосновался на плечах Наруто. Он чувствовал от него опасность. О чем немедленно сообщил своему партнеру.
   А действительно!
  Этого лиса Киба последнее время видит довольно часто. Либо с Наруто, либо с Джоком.
   Откуда он взялся?
  Если припомнить, он появился ещё на том их первом задание. Тогда, когда он спросил о зверёныше у Наруто, тот сказал, что нашел его в лесу и решил оставить себе.
  Но размышления его были прерваны внезапной атакой Гаара. Песочные пики ударили по тому месту, где находился Наруто. Но тот, вопреки ожидаемому, не отпрыгнул в сторону, и не попытался как-то ещё уклонится от атаки. Резкий порыв ветра, разметал песок в разные стороны, переломав пики, выступив своеобразным щитом.
   Что это только что было?
  Киба мог уверено заявить, что его одноклассник, ни чего не делал. Этот порыв возник сам по себе. И снова его взгляд задержался на лисе. Слишком уж тот внимательно глядел на противника Наруто. И его взгляд не был взглядом животного.
  Секретная техника: массовое теневое клонирование.
  Не десяток, а не менее сотни клонов появилось вокруг Наруто.
  Темари схватилась за свой веер, но тут же была вынуждена отскочить в сторону атакованная огненной техникой Саске. Он не мог позволить её мешать его другу.
  Атаковал и Киба, не дав Канкуро вмешаться в поединок его одноклассника, и тоже друга.
  - Пара начистить кое-кому морду!- почти хором высказались клоны. И разом атаковали. Пробить песчаную защиту Гаара, как оказалось не под силу даже такому количеству клонов. Но когда клоны начали взрываться, даже ему пришлось туго. Обвешенные взрыв печатями, клоны рвались к нему как мотыльки на огонь. Вынудив Гаара отступить и закрыться в песчаном шаре.
  Секретная техника: расенган.
  Наруто словно специально выждал момент, что бы нанести по его защите серию ударов, и все же пробить песчаный барьер.
  Дикий крик боли, разнеся по округи. От этого полного ярости, боли крика и все остальные как-то разом прекратили бой. Вот только выражения страха на лицах Темари и Канкуро, вызывали не удовлетворение, а растущее опасение.
   ***
  Шиноби деревни Облака явно не ожидали, что преследовать их будут всего три человека. Двое, из которых вообще генины. А третий... Трудно сказать кто он такой. Судя по всему все же шиноби. как и они. Только без протектора. Тем более они не ожидали, что их так быстро настигнут, не дав далеко уйти от стадиона. И даже не могли предположить, что их застанут врасплох, в момент, когда они не ожидают атаки. А именно это и произошло.
  Откуда между ними возник этот человек они так и не поняли. Но несущий на себе беспамятное тело младшей сестры Хинаты, вдруг обнаружил пропажу своей ноши. Что бы увидеть её на руках шиноби без эмблемы, на другом конце поляны. А рядом с ним двоих генинов из клана Хьюга.
  - Вот!- Дэн передал тело Ханаби, Неджи.- Уходите, а я о них позабочусь,- негромко сказал он, и оба его послушались. И через секунду он остался против двоих шиноби один.
   Легко сказать, я о них позабочусь, когда ты потратил почти всю чакру, и не вряд ли сможешь применить против них больше пары техник. Кто же мог знать, что преследование шиноби деревни Облака, на такой скорости настолько опустошит его.
  'Опять я подвел командира',- с некоторой досадой подумал он, а вслух чуть насмешливо сказал:
  - Господа! А вам в детстве не говорили, что брать чужое не хорошо?
  Преодолев секундный столбняк, оба шиноби атаковали его техникой земли, каменными пиками.
  Атаковать в ответ их Дэн не стал. Главной его задачей было задержать их на как можно большее время. Поэтому он просто отпрыгнул в сторону. Потом ещё, увернувшись от атаки в последний момент. Но даже эти простые движения дались ему ни легко, потратив на них почти весь остаток чакры. При следующей атаки на него, он просто исчез, с тем легким хлопком, какой сопровождает исчезающего клона. В отличие от Джока, своей чакры у него не много и её объем в мире живых не восстанавливается. Именно поэтому его срок нахождения здесь сильно ограничивается количеством чакры. А как уже было сказано, на преследование похитителей и на прорыв со стадиона он потратил её почти всю.
   Глядя на море, он вдруг понял, почему его командиру нравится здесь бывать. Это место действительно действует успокаивающе. Возможно, хранитель Джока специально создал его таким. А вон он и сам лежит на мелководье, недалеко от берега в своем обличи дракона.
  Огляделся... Госпожи Шини рядом не было. Видимо, занята своими делами.
  'Может, стоит попросить её, отправить его на перерождение?- промелькнула внезапная мысль.- Зачем я здесь вообще существую?'
  
  Преследователи объявились гораздо раньше, чем он их ожидал. Неджи заметил обоих шиноби Облака минуты через три после того как они покинули то место. Ханаби все ещё пребывала в состоянии беспамятства.
  - Уходите,- негромко произнесла Хината. Она тоже заметила их преследователей.- Я их задержу...
  - Нет!- резко возразил Неджи.- Это мой долг...
  - Ты ни чего мне не должен,- её ответ прозвучал резче, чем она хотела.- Для меня ты всегда был старшим братом. И мне жаль, что ты не считаешь меня своей сестрой.
  - Нет!- снова ответил он.- Именно потому, что я понял то, что был не прав, я должен остаться,- внезапно признался он.- И я тоже считаю тебя своей сестрой!
  Не совсем удачное время для подобных разговоров. Особенно когда ваши преследователи буквально наступают вам на пятки.
  - Прости за все... Бери Ханаби, и бегите,- ещё раз попросил её он.
  - Я не смогу её унести,- оглянулась назад старшая из сестер.- Ты сильнее меня.
  - Я не могу тебе позволить остаться одной,- возразил он. Понимая правоту слов Хинаты, все же был против такого решения.
  Трудно сказать какому решению они бы пришли, если бы почти одновременно не произошло сразу несколько событий.
   Шиноби деревни Облака смогли приблизиться к ним настолько, что бы атаковать парочку Хьюга. Что они и сделали.
  Техника земли: волна грязи.
  Земля буквально вздыбилась перед ними, отрезая им путь, грозясь похоронить их под собой. Неджи моментально среагировал на опасность. Одним движением скинул со спины Ханаби, отбросив её на Хинату. И сильным толчком ладони отбросив их обеих за пределы использованной техники. И сам, в последний момент успел выскользнуть из под неё, буквально за мгновенье до того как земля обрушилась вниз.
   Приблизится и атаковать вблизи Неджи так и не смог. Видать оба не плохо, знали, на что способны шиноби клана Хьюга. И подставляться под их удары желания не имели. Но на короткое время они выпустили из виду тот факт, что он был не один. Хотя и внезапная атака Хинаты, привела к незначительному результату. Один из облачных шиноби получил пару ударов от неё, но успел разорвать дистанцию, и отскочить назад.
  - Вы нам не обязательно нужны живыми, - зло произнес один тех, кто управлял землей.- Нам хватит и ваших голов!
  Вдруг земля под ногами Хинаты пришла в движение, и она оказалась обездвиженной в земляной ловушке.
  - Ну, вот и все...- хищная, победная усмешка. Земляная пика устремилась в сердце Хинаты, но в последний момент Неджи закрыл её собой.
  'Вот и конец!'- промелькнула шальная мысль. Но внезапно вокруг их закружился вихрь, отразив смертельную атаку. А когда вращение закончилось, Хината увидела...
  - Отец!- вырвалось у нее восклицание.
  - Господин Хиаши!- узнал их спасителя и Неджи.
  - Хиаши... Глава клана Хьюга!- оба шиноби Облака, не сговариваясь, рванулись прочь. Правда, уйти, далеко не успели.
  Небесный удар, техника ветра в исполнении главы клана настигла их, не дав далеко уйти.
  - Вы не пострадали?- обернулся к дочери и племяннику.
  - Все в порядке, пап...- ответила Хината.- Братик Неджи защитил нас.
  - Я рад это слышать,- улыбнулся отец.- И я рад, что ты тоже не пострадал Неджи. И спасибо, что защитил моих девочек!
  - Господин Хиаши... Но почему?- тихо произнес мальчик, глядя на него не по-детски серьезным взглядом.
  - Думаю, нам с тобой есть о чем поговорить,- тоже как-то через чур серьезно глянул на него глава клана.- Завтра вечером зайди в мой кабинет,- попросил он племянника.- Я должен рассказать тебе кое-что, о брате... о твоем отце!
   ***
  - Я не ошибся в прошлый раз... Ты действительно крайне интересный мальчик!- с такими словами встретил Джока бледнолицый саннин.
  Коноэ подоспел как раз вовремя. Белый уже выглядел крайне неважно. Противник ему действительно попался не из легких. Да и по силам его явно превосходящий. Да и Черному явно приходилось тоже нелегко. Он больше оборонялся и почти не атаковал. Но так долго продолжатся, не могло. Джоку в его схватке, с другим хокаге просто очень повезло. Повезло в том, что на него не действует гендзюцу. И то, что тот этого сразу не понял, и приблизился к нему настолько, что тот смог использовать против него ту технику заморозки. Второй раз этот трюк уже не сработает. Вряд ли теперь саннин и оставшийся хокаге приблизится к нему настолько, что бы он снова смог повторить свою технику.
  - Я им займусь,- тихо произнес Джок Белому.- Помоги другому...
  - Уверен?- тяжело дыша, спросил тот его.
  - У меня ещё остались для него пара сюрпризов,- соврал Джок, внимательно отслеживая все перемещения Орочимару. Справиться с ним так легко вряд ли получится, но и тому ни легко будет, с ним справится, если что.
  - Самоуверенный юный птенец!- с иронией прокомментировал слова Джока, Орочимару.
  'Попробовать приблизится в плотную, и атаковать его заморозкой...- подумал Джок.- Должно получится!'
   - Идиот!- услышал довольно обидный комментарий Шини.- Я для чего тебе ту тьму дала?
   Тьму? О чем она...
   - Тот шар тьмы, недоумок!
  - Вот только обзываться не надо,- он даже обиделся
  Ну, действительно забыл о той непонятной субстанции.
  Смещение, удар отскок. Пальцы ладони сжимаются и, разжимая, он чувствует холодный сгусток. Расстояние гораздо меньше чем пятьдесят метров. Он выбрасывает руку, вперед бросая ЭТО в саннина. Тот видит летящий сгусток, ставит на его пути каменный щит, но тот словно имея собственную волю, перелетает его сверху. И снова Орочимару успевает отскочить назад и в сторону. Но сгусток повторяет все его движения и настигает.
  Касание, и...
  Орочимару замирает. И неожиданно с этим замирает и битва. Последний из призванных хокаге застывает и тоже начинает распадаться, как до этого его предшественник.
   Неужели все кончено?
  Нет, не кончено... осталось одно незаконченное дело!
  Орочимару должен умереть!
   ***
   Последнее, что он запомнил, это странный темный комок, брошенный в него тем парнем. И вот теперь он стоит в этом необычном месте.
  'Ну, и где, я?'- досадливо подумал Орочимару, оглядываясь по сторонам. Это место ему не нравилось, уже тем, что совершенно лишен каких либо сил. Чувствует себя совершенно беззащитным.
  - Вот мы и встретились!- приятный женский голос за спиной. Резко оглядывается удивлённый уже тем, что его застали врасплох.
  Красотка! Определенно красотка. Но насколько она красива, настолько же и смертоносна. Это он тоже чувствует. Противостоять ей, даже смысла нет!
  - Не имею чести быть с вами знакомым,- вежливо произнес он глядя на эту крайне опасную женщину.
  - Зато я вас очень хорошо знаю!- мило улыбнулась ему она. Вот только взгляд её остался убийственно холодным. Она взмахнула рукой, и неведомая сила довольно подтянула его к ней и бросила на колени.
  - Ты наглый мальчишка решился играть силами, которые вам людишкам, не принадлежат,- её глаза гневно блеснули.- Почему я должна после тебя наводить порядок и метаться, собирая отражения мертвых душ, по миру живых? Или думаешь, мне так нравиться этим заниматься?
   Холодный пот прошиб его тело, и липкое чувство страха коснулась его души.
   Он понял, перед кем он сейчас находится. И что она может с ним сотворит.
  - Госпожа!- прохрипел он, чувствуя, как на его шеи, стягивается невидимая удавка, и становится трудно дышать. Но давление пропала так же внезапно, как и началось. И уже спокойно она произнесла:
  - В любом случае оборвать твою жизнь я смогу легко и в любой момент! Ты теперь помечен и не сможешь снять мою метку... Даже если снова поменяешь тело. Чего я тебе делать впредь не рекомендую. Попробуешь провернуть такое ещё раз, и простая смерть покажется тебе избавлением. Помни об этом... я в любой момент могу забрать твою жизнь.
   Как-то не по себе от её слов. Это была не угроза, а как бы предупреждение. Последнее предупреждение!
  Он вспомнил о той темной субстанции, которую кинул в него тот парень.
  - Так значит, тот парень работает на вас, госпожа Шинигами?- потирая шею, заметил Орочимару.
  - Держись от него подальше,- проигнорировала его вопрос.- От него и от тех, кого он опекает.
  И снова сказано не как угроза, а как предостережения. Что с ним будет в случае неповиновения, нетрудно и догадаться.
  Но одно он уяснил из всего сказанного точно: сегодня его убивать не будут.
  -А теперь расскажи мне все, что ты знаешь о человеке, называющего себя Пейн?- негромко велела она.
  - Не особо и много я о нем и знаю, госпожа Шинигами!- подумав, осторожно ответил он.- Мы ведь почти с ним и не общались, когда виделись.
  - Тогда тебе стоит выяснить о нем побольше, и при следующей нашей встрече рассказать... А пока рассказывай то, что знаешь...- усмехнулась.- И поспеши, а то наша следующая встреча может, и не состоятся.
   ***
  Барьер, окружающее это место, внезапно пал. А вместе с ним появилась новая проблема. Четверо помощников Орочимару, что до этого момента поддерживали барьер, и о которых они совершенно забыли.
  В их планы явно не входило допустить гибели их лидера. И до Орочимару они успели раньше, чем Джок. Всего на пару секунд, но они выдернули его из под самого носа Коноэ. Подхватили его под руки и бежать. Можно было конечно, попробовать преследовать их, но их отступление прикрыли сразу около двадцати шиноби деревни Звука. И первым кто бросился на Джока, был тот надоевший мальчишка из команды Карин, Томо. Его он успокоил всего парой ударов, не затратив на это больше секунды. После чего на него навалились остальные. Благо его на помощь пришли члены спец команды.
  - Помоги хокаге,- оттеснив Джока за спину, попросил его Белый.
   Что там с хокаге?
  А Сарутоби был плох. Учащенное, но прерывистое дыхание. Хрипы из горла и сильно бледный цвет кожи. И при первом же, беглом сканирование, стало понятно, что у него проблемы со сердцем. Старик в предсмертном состоянии!
  Времени на раздумья не было. Пришлось вспомнить все, чему научился за время проведение в больнице. Все чему он научился под руководством Диде. О собственной безопасности можно и не думать. Его сейчас охраняют сразу двое бойцов специальной команды. Сейчас главное спасти жизнь хокаге.
  На появление двоих шиноби в медицинских комбинезонах, почти ни как не отреагировал. Не до них сейчас. Хотя их помощь оказалась своевременной. Уже потом появились еще двое и его снова оттеснили, теперь уже от хокаге. Один из вновь появившихся оказался намного опытнее его ирьенином. Дальше именно он командовал оказанием первой помощи хокаге.
  Джок не возражал против этого. Он даже был рад тому, что кто-то другой взял на себя всю ответственность за жизнь Сарутоби. К тому же, внезапно на него навалилась такая усталость, что захотелось просто лечь и уснуть.
  Но именно этого он делать и не стал. С того места, где он находился хорошо был виден весь стадион. И насколько он мог видеть, основные действия на нем уже кончились. Отряды шиноби Конохе, блокировали оставшиеся группы деревни Звука и Песка, планомерно их добивали. Повсюду суетились шиноби в белом, оказывая помощь пострадавшим.
  Ему здесь больше не чего было делать.
  Беспокойство по поводу Наруто и компании, особо не испытывал. Нет, легкое беспокойство все же присутствовало. Несмотря на свою силу, от банальной случайности никто не застрахован. Но его внутренне чутье молчало. Да и Шини давно бы ему уже сообщила, если бы с кем-нибудь, случилось что-нибудь, такое.
  Оглянулся на хокаге. Здесь, точно его присутствие больше не требовалось.
  Вспомнилось изречение, то ли здесь где-то слышал. А может быть привет из прошлой жизни.
   Мавр сделал свое дело. Мавр должен уйти...
  Неважно откуда взялась эта фраза. Но сейчас она была как никогда актуальной. За сегодня он уже столько раз отметился, что ему наверняка не избежать душевного разговора с Морино Ибики.
   'Ладно, отбрехаюсь как-нибудь',- беспечно отмахнулся от этого Джок. Ещё раз оглянулся назад, и спрыгнул с крыши вниз.
  Стадион удалось покинуть довольно легко. Никто его не пытался остановить, или задержать. Уже за приделами с ориентировался но, не зная где искать Наруто, или Хинату, направился напрямую в Коноху. Несмотря на уверенность в том, что с его родными все хорошо (он уже стал привыкать к тому, что у него есть семья), все же немного за них волновался.
  Уже на полпути к Конохе, встретил Хьюга. Не меньше десяти членов клана, сопровождающие главу семейства с дочерьми и племянником. Старейшина клана, тоже обнаружился вместе с ними. Его бережно несли двое молодых шиноби. При виде Джока, старик Хьюга вполне благожелательно ему кивнул.
   Ну, хоть здесь все обошлось!
   - Рад, что у вас все хорошо!- поприветствовал он их.- Как ваше самочувствие, уважаемый?- вопрос к старейшине.
  - Благодаря вашей помощи, молодой человек, чувствую себя почти прекрасно!- поблагодарил он его.- Если когда-нибудь, вам потребуется помощь, не стесняйтесь, сразу обращайтесь ко мне!
  - Или ко мне,- добавил на это глава клана, Хиаши. Взгляд полный серьезности и достоинства.- Вы оказали неоценимую услугу моему клану, и лично я перед вами в долгу.
  - Ну, что вы!- возразил Джок.- Я ни чего не сделал...
  - Моя дочь и племянник, рассказали мне о том, как вы ни чего не сделали...- Что это, улыбка?- Клан Хьюга всегда помнит добро!
  Ну вот, похоже, он набирает очки популярности. Если подумать, это не плохо...
   ***
  А вот этого он явно не ожидал. Когда Гаара начал на глазах меняться, превращаться в некое подобие чудища, Наруто, надо признать, первое мгновение струхнул. Не ожидал такого увидеть.
  - Это и есть Шукаку? - - спросил он лиса, благоразумно отскакивая назад.
  - - Нет, только его начальная форма! Он может быть и больше. Печать его пока сдерживает...
  - А что будет, если перестанет сдерживать?- осторожно спросил он.
  - Станет несколько больше... Не переживай, я с ним справлюсь...- заверил его Курама.- Вот только,- кивок на Киба.- Он поймет кто я... Мне кажется, он и так уже что-то подозревает.
  - Что делать?- раскрывать свою тайну Наруто не был готов даже перед тем, кого считал другом. Будь здесь только один Саске другой разговор. Джок его неоднократно предупреждал по этому поводу.
  - Есть идея! Но тебе придется довериться мне,- предостерег лис.
  - Я готов!- решился Наруто. Сейчас был не подходящий момент, что бы сомневаться. Если ни чего не предпринять, этот монстр, может натворить дел. А допустить его в деревню, он ни как не может.
  - Тогда расслабься и позволь мне завладеть твоим телом... Обещаю, верну тебе его в целости.
  - Просто расслабиться?- усомнился мальчик.- Только это... А сказать типа того, что я уступая тебе свое тело, не надо?
  И в следующий момент почувствовал себя, словно в большом и пустом кинозале, сидящим на переднем ряду, у большого экрана.
  Нет, не один. Рядом, на соседнем месте он увидел лиса. Свернувшись в привычный клубок, укрывшись хвостами. Вот только мордочка из под них довольно ехидная.
  - Что?- встрепенулся Наруто.- Это где... Это как?
  - И какого это наблюдать за собой со стороны?- оскалил свою пасть лис.- Лучше смотри на экран... А то самое интересное пропустишь.
  На большом экране он видел то, что видел сам, только здесь, из зала не мог влиять на свои поступки, а тем временем, происходило следующее.
  Для начала перед глазами появилась какая-то красная пелена.
  - Что это?- спросил лиса Наруто.
  - Это внешний покров моей чакры... Не мешай!- отмахнулся от него лис.
  В следующий момент тело Наруто ускорился. Хотя сказав, ускорился, это действительно ускорился. Раз в десять быстрее того, на что он был способен. И тут же Гаара улетел метров на сорок по низкой траектории, собирая кусты и деревья.
  -- Курама!- шипящий голос. Голос не Гаара, и ему незнакомый.- Ты!
  - Я, кажется, уже говорил тебе, что это моя территория!- последовал незамедлительный ответ. Видимо лис прекрасно знал говорящего.- Даю тебе последний шанс, ... и это последнее моё предупреждение!
  - Курама!- гнев в голосе.- Как ты это делаешь?
  - Ты всегда был недалёким енотом Шукаку... Уметь надо договариваться... Убирайся, пока я тебя отпускаю! Вон пошел...
  - Курама...- голос затих.
  На этот, можно сказать все и закончилось. Наруто снова ощутил себя хозяином своего тела. Красная чакра окружала его по контору тела. Ни кого-то дискомфорта, поэтому поводу он не испытывал. Наоборот, им овладело странное чувство легкости.
  Глянул на Гаара. Тот был бес сознания и уже в своем нормальном обличи. Видимо лис его слишком сильно ударил. Если только ударил. Из того непонятного кинозале он так и не понял, что тот ему такого сделал.
  - Забирайте его и уходите,- негромко произнес Наруто, обращаясь к брату и сестре Гаара.- Не мешайте им!.. Пусть уходят...- это он уже сказал своим товарищам.
  - Вот так просто отпустить их,- оглянулся на него Киба.
  - Знаешь,- тихий голос Наруто был чуть слышен.- Он такой же, как я!.. Прошу вас, позвольте ему уйти.
  Саске молча отступил за спину друга и встал там. Он не произнес ни слова, но его молчаливая поддержка была красноречивей всех сказанных слов. Глубоко вздохнув, Киба поступил так же. Он тоже верил своему однокласснику.
  - Если ты просишь, то ладно... пусть уходят.
  Канкуро и Темари не пришлось повторять дважды. Старший брат подхватил младшего и первым устремился прочь. А вот девушка на минуту замешкалась.
  - Так ты тоже джинчурики?- спросила она.
  - И что из этого?- с вызовом глянул на неё Наруто.
  - Ничего... У моего брата ни когда не было друзей,- чуть слышно ответила она. Глянув на тех, что стояли за его спиной.
  - Зато у него есть вы!- она вздрогнула, обернулась, но ни чего не сказала, и вскоре скрылась вслед за братьями.
  - Теперь что?- спросил Саске.
  - Возвращаемся в Коноху...- пожал плечами Наруто.- Я волнуюсь за остальных.
   Глава-7.
   Ещё ни чего не кончилось.
  Коноха встретила его не естественной тишиной и пустотой улиц. Деревня словно вымерла. Хотя и не полностью. Периодически мелькали группы шиноби, проводящие зачистку улиц. Но в своем большинстве, все уже кончилось, и отряды просто ловили тех немногих, что вовремя не успели убежать. А учитывая количество шиноби в масках, мелькающих то там, то тут, недолго им ещё осталось бегать.
  На первый взгляд, количество разрушений в деревне минимальное. За весь тот путь, что он проделал до своего дома, ему встретились только несколько серьёзно пострадавших зданий. На те, которые несли на своих фасадах небольшие отметины от использования боевых техник, он даже внимания не обращал.
  Но при виде своего дома, целого и невредимого, он испытал заметное облегчение. Столько труда в него было вложено, что не хотелось застать его разрушенным, или даже слегка повреждённым.
  Первые кто его там встретил, это была живописная троица: Кин, Якума и парень в маске, в котором он без труда узнал Коди. А ещё, чуть позже увидел госпожу Цукамото держащуюся за рукав своего не путевого зятя.
  Взгляд чуть в сторону, на улицу перед троицей шиноби.
  Мостовую придется мостить заново...
  - Ребята, а вы не переборщили часом?- глядя на тела, спросил их Джок.- Сами хоть в порядке?
  - Спасибо, что хоть спросил,- проворчал Ямогути.- А мы их сюда не звали, сами пришли...
  - Что странное,- негромко произнес Кин.- Среди них не было ни одного действительно сильного шиноби. Самые сильные уровня чунин. И то не выше среднего.
  - Ну, в этом ни нам с вами разбираться,- отмахнулся Джок.- Кин, где Эри?
  - В больнице была... Не переживай, уж кто-кто, а она о себе сможет позаботиться.
  Но чувство беспокойство все же промелькнуло у него во взгляде.
  - Может быть, сходишь проверить, как она!- предложил Джок. Он тоже волновался о сестре.- По быстрому, туда и обратно.
  Предлагать дважды не пришлось.
  Перекинул тому меч, что бы ни таскаться с ним по деревни, Кин моментально умчался прочь.
  - Думаю уже пора снимать барьер,- заметил Джок, когда Кин исчез за домами.
  - Надо,- согласился с ним Ямогути.- Вопрос, как об этом сообщить Норико.- Или предлагаешь покричать, может быть услышит.
  - Да нет, кричать не надо,- отрицательно мотнул головой Джок.- Сам схожу!
   Что толку срывать то, что уже известно!
  Положил ладони на плечи госпоже Цукамото и её зятю, сместился вместе с ними за барьер.
  - Пойдем те, я провожу вас до остальных,- галантно взял, пожелаю женщину под руку.- Мадам! (Давайте не будем указывать на то, что такого обращения там быть не может.) Надеюсь, вы не откажетесь от моей скромной компании?
  - Не откажусь,- довольно улыбнулась ему старушка.- Такому галантному кавалеру грешно отказывать!
  - Ну что вы... Это для меня великая честь составить вам компанию. Вы дама ещё хоть куда!- подмигнул ей Джок, чем вызвал задорный, совсем не старческий смех. Если отбросить её постоянное ворчание по поводу не путевого зятя, женщиной она была приятной. Да и товар в их лавке, всегда высшего качества.
  Вот так, неспешно они дошли до особняка, вокруг которого и разместилось большинство жителей их квартала. Их появления вызвало легкое оживление. С криком:
  - Мама!- на шею госпоже Цукамото бросилась дочь.
  - Ну, вот развела сырость,- немного строго, но все же с некоторой нежностью погладила её по головке.- Перед соседями даже неудобно...
  И тут дочь увидела мужа. Скромно так стоящего в стороне, и прикрываясь частью интерьера. Только с его габаритами получалось у него не важно.
  - А ты почему... Ты должен был позаботиться о маме...- набросилась на него жена. Но тут случилось невероятное. На его защиту встала сама госпожа Цукамото.
  - Прекрати!- довольно резко оборвала она дочь.- У тебя хороший муж... С ним ты можешь чувствовать себя защищенной.
  Это было невероятно. Дочь от неожиданности утратила дар речи. Да и их соседи поблизости тоже были изумлены. На их памяти, та в первый раз вступилась за зятя. Обычно она всегда была им недовольна.
  Даже Джок и тот замер.
  Оглянулся назад.
  Что этот парень успел учудить, если теща так резко изменилась к нему отношение?
   А где Норико?
  Прежде чем он успел, озвучит вопрос вслух, из-за дома появилась и сама хозяйка вместе с Карин и Аки.
  - Джок!- с радостным криком, его девушка повисла у него на шее. Ему, честно говоря, была приятна её радость, но немного смущало то, что они оказались в центре всеобщего внимания.- Ты как, не пострадал?- обеспокоенно спросила его она.
  - Да что мне будет...- улыбнулся он и попросил.- Снимай свой барьер. Все уже закончилось. Устала, наверное, держать его, в таком размере.
  - Знаешь, нет...- призналась она.- Я просто использовала те плетения, что остались здесь от моих предшественников.
  Взгляд Джока задержался на Карин. Вернее на ее повязки шиноби деревни Звука. Но ни чего ей не сказал. Судя по её виду, она даже не догадывалась о том, что произошло в деревне.
  - А где Якума?- подошла к нему Аки. Она даже не пыталась скрыть своего волнения, спрашивая о нем.
  - Все с ним в порядке,- заверил её Джок.- Скоро должен подойти.
  Ямогути подошел минуты через три, после того как пропал барьер. Был он не один. Вместе с ним к дому вышла команда шиноби из чунинов. Командир группы вежливо поклонился Норико, высказал ей свою благодарность:
  - Спасибо, что позаботились обо всех этих людях!- сделав широкий жест рукой. И тут он увидел Карин. Сразу весь напрягся, и взгляд стал каким-то жестким. И в такой перемене виновата не сама девушка, а её эмблема.
  "Надо было сразу сказать ей, что бы она её сняла",- запоздало подумал Джок, становясь рядом с ней, несколько прикрыв её собой.
  - Почему она здесь?- указал на девушку чунин.
  Карин испуганно спряталась за спину Джока. Она не понимала причины такого негатива к себе.
  - Она моя гостя!- спокойно произнесла Норико.
  - Она шиноби деревни напавшей на Коноху,- хмуро пояснил.
  - Она к этому не имеет отношения. Самого начала она помогала мне, заботилась о этих людях,- возразила Норико.
  - Я не причем,- девушка была явно шокирована и не знала как себя вести в данной ситуации.
  - Она права, молодой человек,- выступила вперед живущая поблизости бывшая собственница нового дома Джока.- Это девочка не сделала ни чего плохого. Вслед за ней последовали голоса и других соседей, в поддержку Карин.
  - Ну, если так,- сдался под напором чунин.- Тогда пусть остается. Госпожа Узумаки, с этого момента вы отвечаете за вашу гостью.
  - Хорошо,- согласилась Норико.
  - Карин, будет лучше, если ты пока снимешь свой протектор,- негромко попросил Джок. Та поспешила так, и поступить, затолкав его в карман.
  Появление Саске и Наруто, одновременно с возвращением Кина, окончательно убедили Джока, что эти события закончились для них благополучно.
  - Диде сказал, что бы ты немедленно шел в больницу,- улучшив момент, тихо сказал ему Кин.- Он просто мечет...
  А закончилось ли?
   ***
   - Молодой человек, наконец-то вы соизволили появиться... Немедленно идите за мной,- вот так его встретил на входе в госпиталь его медицинский куратор. Ни тебе здравствуйте, ни как ваше самочувствие. И даже не поинтересовался в порядке ли он. А через минуту, Джоку и самому было уже не до этого. Последующие восемь часов он следовал за Диде, как привязанный помогая ему во всем. Драться на стадионе было гораздо проще, чем устранять последствия этих драк. А пострадавших было много. Но Джок не жаловался, понимая необходимость своей работы. Только в короткий момент отдыха, когда в больницу снова пришел Кин, он указал ему на крайне измученную Эри, тихо попросил его:
  - Забери её отсюда. Что бы ближайшие десять часов я её здесь не видел... Пусть отдохнет, как следует.
  На его сестренку действительно жалко было смотреть. Она буквально уже спала на ногах. А стоило ей только уткнуться лицом в плечо Кина, сразу же уснула где и стояла. Ему осталось только подхватить её на руки и унести.
  Одной проблемой меньше. Жаль, что ему нельзя поступить так же. Несколько раз он посещал вместе с куратором палату, которую охраняли сразу два шиноби в масках.
  Да ещё в самой палате, в углу стояла сестра Коди. В том, что она его сестра, он уже ни сколько не сомневался. Осталось только придумать, как свести этих двоих вместе и так, что бы об этом никто не узнал.
  Состояние хокаге уже стабильное, и его жизни ни чего не угрожает. Но Диде, после второго посещения палаты на выходе заявил, что как хокаге, Сарутоби больше быть несостоятелен.
  - Ему требуется долгое лечение и покой!- так сказал его куратор.
  - Доктор! Принесли ещё одного раненого,- прибежала медсестра из приемного отделения.
  - Уже идем...
  Под конец Джок чуть ли не валился с ног. В который раз, поражаясь неисчерпаемой энергии своего куратора. Этому человеку, не смотря на свой возраст, мог позавидовать любой молодой.
  В какой-то момент Диде глянул на него и велел идти отдыхать.
  - Своим внешним видом вы пугаете наших больных,- заявил он ему. Джок спорить и доказывать обратное, не стал. Ему действительно хотелось сейчас упереться на какую-нибудь стенку и уснуть.
  Идти домой? На этот подвиг он сейчас был не способен и поэтому решил отдохнуть на диване в ординаторской. Но проходя мимо палаты с хокаге увидел сидящего на стульчике, рядом с дверью Конохамару. Мальчик выглядел грустным, и Джок не смог пройти мимо него просто так.
  - Привет!- опускаясь перед ним на корточки.- Ты чего здесь сидишь? Почему не у деда?
  - Ну,- грустно сказал мальчик.- Они сказали, что хотят поговорить с ним, а я буду мешать.
  - И кто же у нас такой,- Джок глянул на АНБУ у дверей. Всего один, и не из тех двоих, что стояли до этого.- Сейчас разберемся.
  Джок встал, и шагнул к палате. Но ему сразу же перегородил путь охранник в маске.
  - Сюда нельзя!- остановил он Джока.
  - Даже так,- оглянулся назад, а затем бросил взгляд по сторонам.
   ***
  Вид бывшего друга в таком жалком состоянии почти не вызывал у Данзо ни каких чувств. Только легкое чувство жалости.
  Но Митокадо Хомура настоял на том, что бы они навестили хокаге в больнице прямо сейчас, и решили вопрос с его приемником. Хотя тут и без того все было ясно. Сарутоби словно заранее зная, что произойдет, заранее решил этот вопрос. И изменить теперь ни чего не возможно.
  Со стороны двери, в коридоре послышался какой-то шум, а после сильным треском, выбив дверь палаты своим телом, внутрь влетел оставленный у входа охранник. Находящиеся в палате АНБУ напряглись готовые к отражению атаки
  А следом шагнул ирьенин, в котором глава Корня узнал того парня с которым недавно беседовал. Он поднял руку, успокаивая, готовых сорваться элитных бойцов.
  - Все в порядке...
  - Уважаемые,- холодным и не допускающим возражения тоном произнес вошедший ирьенин.- Я бы попросил всех вас покинуть это место. Больному запрещены какие-либо волнения и общения. Посетители только из числа близких родственников.
  'Какой интересный кадр!'- испытал легкое чувство веселья Данзо. Ему уже доложил обо всем, что произошло на стадионе. И о том, что этот парень там вытворял. Очень необычные техники он там использовал.
  - Что вы себе позволяете, молодой человек...- вспылил Хомура.
  - Я еще раз прошу покинуть вас эту палату,- спокойный тон.- Остаться могут только эта особа у окна...- кивок на сестру Коди.- И внук, достопочтенного хокаге!
  - Мы уже уходим!- улыбнулся Данзо. И его улыбка получилась довольно зловещей.- Кстати, Хирузен...- обернулся от входа.- Этот мальчик проявил себя более чем достойно. Не думаешь ли наградить его?
  - И что предложишь?- голос Сарутоби слаб, но тверд.
  - Звание джонина будет в самый раз для него!- предложил Данзо, внимательно разглядывая парня.- Мое предложение, все ещё в силе,- напомнил он.
  - Благодарю, но боюсь, я снова откажусь...
  - Согласен,- уже спокойно согласился с его предложением Митокадо. Довольно неожиданное заявление, учитывая его первоначальную реакцию на появление Коноэ.
  - Значит, так тому и быть,- снова тихий голос, уже бывшего хокаге.- Джок, с этой минуты ты джонин!
  - Благодарю за оказанное доверие,- немного неожиданно, но отказывается от столь щедрого подарка, не собирался. Хотя был уверен, что с него за это ещё спросят.
  И тут объявился Диде.
  - И что это значит?- ни какого почтения к собравшимся.- Джок?- обвиняющий ткнул пальцем в парня.- Опять твои выходки? Зачем надо было ломать дверь?- снова недовольный взгляд на остальных.- Пошли все вон отсюда! И вы милочка тоже...- выставил за дверь и охрану.
  - Джок!- снова окликнул парня, когда тот почти вышел.- Прими мои поздравления! Но не забывай о том, что ты мой ученик. И только после того как станешь отличным ирьенином, я признаю тебя достойным этого звания.
  - Я запомнил... наставник,- негромко сказал Джок, выходя следом за всеми.
  - Слишком ты суров,- заметил на это Сарутоби.
  - А ты молчи развалина старая. Еще раз нарушишь режим, я тебя изолирую...- пригрозил.
  
  В коридоре они сестрой Коди остались одни.
  - Я могу кое-что рассказать тебе о твоем брате,- тихо сказал Джок.- Не дергайся... Приходи в полночь на крышу. Там и поговорим.
  Молча пошел прочь. Мысленно порадовался тому, что у девушки крепкие нервы, и она ни как не выдала своих эмоций. Устраивать драку в холле больницы в его планы не входило. Он сильно рисковал, но другого шанса поговорить с ней у него могло и не быть.
  Сейчас бы ещё Коди бы найти, но в данную секунду на такой подвиг он был не способен. Слишком устал, что бы бегать и искать этого парня по деревни.
   ***
   Вся наша жизнь порой состоит из случая.
  От кого именно и когда, он в первый раз услышал эту фразу, он сейчас и не вспомнит. Но Хаятэ Гэкко почему-то вспомнилась именно она, когда заходя во второсортный, придорожный кабак, увидел сидящего в углу его.
  Итачи Учиха, человек, которого он пытался найти все эти дни. И которого не ожидал увидеть именно здесь. В другой бы ситуации он бы не за что не подошел бы к нему. Сделал бы вид, что не узнал его. Но только не сегодня.
  Оглядевшись по сторонам, решительно подошел и сел за его столик. Холодный и невозмутимый взгляд Учиха скользнул по нему. Любого другого этот взгляд бы отпугнул, и заставил искать другое место.
  - Я искал тебя!- негромко произнес Хаятэ.- У меня личное послание от хокаге.
  Итачи невозмутимо допил свое пиво. Жестом велел бармену, повторить. И только после того как ему заменили пустую кружку на полную, равнодушно спросил:
  - Вот как! И что он от меня хочет?
  Гэкко толкнул в его сторону запечатанный печатью хокаге, свитой. Тот не сразу взял его. Сначала отпил из своей кружки. И только потом осторожно взял свиток и сломав печати развернул, вгляделся в текст.
  Что там было написано, Хаятэ не знал, хотя мог легко догадаться. Но на лице Учиха, опять не дрогнула не одна мускула. Трудно было предположить, какое впечатление произвело на него содержание свитка, и поверил ли он ему вообще.
  - Я должен в это поверить?- уточнил он у Гэкко.
  - Тебе решать,- ответил на это он.- Хокаге просил передать тебе, что бы ты серьезно отнеся к содержимому свитку.
  - Значит, Кисаме жив,- задумчиво произнес Итачи.- Моя ошибка. Надо было спалить его, как хотел вначале...- видимо все же поверил.- Что ещё он просил передать?
  - Будет лучше, если вы вернетесь в деревню,- ответил посланник хокаге.
  - Хорошо!- легко согласился с этим Итачи.- Ты прав, мне все равно стоит переговорить с хокаге.
  Минут через двадцать они вместе покинули придорожное заведение, направились в сторону Конохе. Вышедший вслед за ними, поддатый посетитель, на заплетающийся ногах, облокотился на ствол дерева, что росло у входа. Обвел мутным взором двор, сфокусировал взгляд на калитке, через которую уходили двое шиноби, и вдруг услышал откуда-то сверху, с дерева:
  - Вот я вас и нашел!
  Но подняв голову наверх, так и ни кого там не увидел...
   ***
  Проснулся внезапно, как обычно с ним бывает. Странное, и знакомое ощущение у него под головой.
  - Ты чего так дёргаешься?- виноватый голос Норико, и её лицо сверху.- Прости, если я тебя разбудила...
  Стало понятно, что он лежит на её коленях.
  - А ты здесь, откуда?- огляделся. Он там же где и засыпал. В ординаторской, на диване. Вот только когда засыпал, Норико рядом не было.
  - Ты как бута, и не рад,- она даже обиделась. Выглядела обиженной.
  - Рад,- заверил её он.- Я тебе всегда рад!
  - Знаешь,- немного задумчиво произнесла она, как-то странно вглядываясь в него.- Сейчас тебя уже никто не сможет спутать с девушкой... Ты сильно изменился внешне, за каких-то пару месяцев...
  Это так. Порой глядя на себя в зеркало, он замечал те изменения, о которых сейчас упоминала Норико. Хоть он оставался, все так же смазлив, но уже действительно не походил на девушку. Видимо его тело продолжало изменяться под него.
  - Может быть, все же ещё немного поспишь?- предложила она.
  А ведь сегодня он просто спал, без всяких перемещений во сне. Такой сон для него стал редкостью. Обычно засыпая, он оказывается на берегу моря. Но сегодня ни чего такого не было. Если подумать, он не слышал голоса Шини, и не чувствовал её присутствия с Нори, с того самого момента как бросил тем нечто в Орочимару.
  'Надеюсь, он все же сдох!' - подумал о нем Джок. Хотя, это вряд ли. Ведь Шини ещё раньше сказала, что хочет с ним просто поговорить.
   Интересно, чем закончилось их общение?
  - Джок,- негромко позвала его Норико.- Ты что, действительно уснул?
  - Прости, задумался,- улыбнулся ей с колен Коноэ. Шини так и не ответила на его зов.- Сколько уже время?
  Вспомнил о запланированной на полночь встрече.
  - Одиннадцатый час,- ответила его невеста.- Ты спал около двух часов... Может еще поспишь?
  - Нет,- возразил он. Но вставать с её теплых колен не спешил. Ему было вполне удобно на них.- Надо сделать одно дело.
  - Опять у тебя от меня тайны,- укоризненный взгляд девушки.
  - Не такая уж и тайна... Где бы ещё найти этого парня,- задумчиво.
  - Если ты про Коди, то он будет ждать тебя в полночь на крыше больнице,- неожиданно сказала Норико, повергнув его в шок.
  - Почему?- только и смог вымолвить он.
  - Я почувствовала пару часов назад, что ты хочешь его видеть, и почему-то именно в полночь и на крыше госпиталя... А он как раз был поблизости,- пояснила она.- Я что ошиблась?
   Это пресловутая связь, что наградила их Шини тем обрядом! Есть оказывается и от этого польза...
  - Нет, ты все правильно сделала!- ласково улыбнулся ей. Как бы ему не хотелось вставать, но пришлось.
  - Подождешь меня здесь?- попросил её он.- А потом вместе пойдем домой,- предложил.
  - Хорошо!- легко согласилась девушка.
  Джок покинул ординаторскую за десять минут до назначенного им самим срока. Пройдя по коридорам, он поднялся на последний этаж и вышел на крышу. Около резервуара с водой он заметил фигуру в черном и в маске АНБУ.
  Коди...
  И снова он порадовался тому, что теперь между ним и Норико существует связь. Хотя странно, говорилось вроде бы только о пятидесяти метрах. Или нет... вроде бы там было, что-то ещё, неограниченное этими метрами.
  'Надо будет более подробно расспросить Шини, о том ритуале',- решил он.
  - Рад, что ты пришел!- поприветствовал шпиона Джок.
  - Хотелось бы знать, зачем ты меня позвал,- хмуро заметил он.
  - Имей терпение... Думаю, она уже должна подойти.
  И увидел, как от его слов напрягся парень.
  - Она?- осторожно спросил он.- Имеешь виду...
  - Тихо,- не дал договорить ему Джок.- Вот и она...- испытал некоторое облегчение от того, что она все же пришла. Были у него некоторые сомнения по этому поводу. Запоздало подумал, что вместо неё могла и быть группа захвата.
  "Шпион недоразвитый!"- запоздало отругал себя.
  Она замерла в несколько десятках метров от них, настороженно, как ему показалась, следя за обоими.
  - Я слушаю тебя,- негромко сказала она.
  - Не меня, а его,- покачал головой Джок, направляясь к выходу.- Думаю, вам есть о чем поговорить.
  - Что это значит?- холодно спросила она, когда Коноэ ушел.- Ты ведь ... из Корня, что был тогда? Я тебя помню...
  - Эми?- несколько неуверенно позвал он её именем своей сестры, все ещё ошибиться.
  Секундная пауза.
  - Откуда ты знаешь это имя?- её голос стал тихим и в нем появились опасные нотки. И ещё до боли знакомый резкие нотки её акцент. Он всегда прорезался у неё голосе в момент сильного эмоционального волнения. За что он в детстве дразнил её попугайчиком.
  На душе стало как-то легко. Как-то незаметно отступили то напряжение, которое владели им последние дни.
  - Ты как была попугайчиком, так и осталась,- стягивая маску. Не удержал в руках, уронил. Рука дрожала, но на это даже не обратил внимания.- Привет!- шагнув из тени на свет.
  Она словно окаменела.
  - Коди!- в одно мгновение её маска отлетела в сторону, а она повисла у него шеи, плача, словно маленькая девочка, забыв о гордости и о том, что она боец элитной команды.
  Джок улыбнулся. Оттолкнувшись от стены, стал спускаться вниз по лестнице. Здесь ему больше не чего делать. Свое обещание он выполнил.
  Внизу его ждала Норико.
  - Все в порядке?- спросила его она, беря его под руку.
  - Конечно!- заверил её он.- Ну что, пойдем домой?
  За сохранение своих секретов, он не переживал. Коди умел их хранить. Да и перестроенная Минато печать Данзо не даст ему наговорить лишнего.
  
  - Не могу поверить, что ты жив!- разглядывая несколько изменившееся лица близкого ей человека, произнесла Эми. Осторожно провела кончиками пальцев по его шраму.- Я лично видела документы о твоей казни...
  - Я тоже лично видел записи о твоем самоубийстве,- заметил он, продолжая прижимать свою вновь обретению сестренка к себе.
  - Ну,- как ему показалось, немного виновато, произнесла она.- Я действительно пыталась, собой покончил...- честно призналась Эми.- И мне даже почти удалось это сделать... Это произошло в день твоей казни. Случайно услышала, как две воспитательницы в детском доме в разговоре упоминали, что сегодня казнили сына предателя, который пытался напасть на хокаге. Я тогда сразу же подумала про тебя и решилась на поступок. Пришла в себя уже здесь, в госпитале. И первого кого увидела, это Йодиде Хору. Именно он спас мне жизнь,- улыбнулась.- Как он на меня орал! Каждый день до самой выписки... А потом, вдруг забрал из больницы к себе. Так у меня и появился ещё один папа... Знаешь, он большой оригинал, но очень хороший человек. Это он как то устроил, что бы все считали меня умершей. Я ведь тогда считала тебя мертвым, и мне было всё равно. Я привыкла к новому имени и училась у него на ирьенина. Но в итоге стала АНБУ. И знаешь, он поддержал мое решение и ни разу меня за это не попрекнул.
  - Прости!- ещё сильнее прижал к себе сестру Коди. Словно чувствуя свою вину перед ней.- Но как ты оказалась в охране хокаге? Он знал о том кто ты?
  - Конечно! Именно хокаге, все тогда и организовал,- не стала скрывать от него правду сестра.- Знаешь, я знаю его лучше, чем ты, поэтому не спеши его осуждать и обвинять.
  - Я вообще не хочу о нем говорить,- честно ответил ей он. Хоть он уже и не испытывал к нему ненависти, но тема хокаге, была ему неприятна.
  - Ну а ты... Как ты оказался в Корне?- заметила, как изменилось выражения его лица. И благополучно решила сменить тему.
  - Когда тебе предлагают выбрать, быть казнённым или вступить в Корень, выбор, я думаю, очевиден,- далеко не веселая усмешка на его лице.- Все нормально сестренка. Вариант не самый плохой.
  Но было видно, что в этом она сильно сомневается. К тому же известное соперничество двух разных подразделений АНБУ.
  - А этот Джок...- он все ждал, когда она о нем спросит.- Кто он? Откуда он обо мне и о нас знает?
  Конечно, они заранее не обсуждали этого вопроса. Все произошло так быстро и спонтанно. Поэтому придумывать ответ ему пришлось на ходу. Да и не мог он рассказать правды.
  - А том, что у меня была сестра, я ему сам рассказал,- своим признанием он, пожалуй, сильно шокировал Эми.- Так получилось, что мне пришлось раскрыться перед ним. Не спрашивай, как такое получилось. Если в Корне узнают об этом, у меня будут крупные неприятности.
  - Ну, хорошо, но как он смог узнать кто я?..
  "Даже рассказав о себе, брат не мог знать обо мне,- подумала девушка.- Откуда он узнал, что я его сестра? Что-то братик не договаривает..."
  "Её всегда было трудно сбить с толку и отвлечь на другое",- вспомнил о том какой она была в детстве и Коди.
  - Возможно, он нашел какие-нибудь записи, оставленные в больницы с тех времён,- пожал плечами её брат.- И не смотри на меня так... Не знаю, откуда он узнал о тебе... Спроси у Диде, может он, что-то знает.- Перевел стрелки на главврача.- Ну, хочешь, спрошу у Джока, откуда он узнал о тебе?- сдался под её пристальным взглядом. К тому же и самому это знать хочется. Но вот, что-то ему подсказывает, что тот ему ни чего не скажет.
   ***
  Переступая порог СВОЕГО дома, так и хотелось крикнуть во всеуслышание:
   Дом, милый мой дом!
  Как приятно это звучит для уха человека, которого терзали смутные сомнения.
   А был ли у него вообще когда-нибудь свой дом?
  Почему-то он в этом сомневался.
  Но в любом случаи, теперь он с гордостью мог сказать, у него есть свой дом! Вот только одна маленькая проблема... Совсем маленькая.
  - Какого хрена вы все здесь делаете?- искренни, возмутился Джок при виде такой толпы в гостиной, на втором этаже. Исключая Кина, Эри, Вики, здесь присутствовала Аки с дочерью, разумеется, вместе со своей "тенью". Карин, Наруто и Саске, только Хинаты нехватка, в компанию генинов. Джирайя, откуда только появился. А за спиной ещё маячила Норико.- Ночь на дворе... Вам что, больше заняться нечем? Лично его планы на эту ночь были связаны с девушкой за его спиной.
  - Ой, как страшно!- с иронией глянула на него Аки.- Мы, может быть, собрались поздравить тебя с высоким званием джонина и отметить новоселье!
  - Откуда уже знаете?- подивился Джок.
  - Да об этом уже вся больница гудит, как тот ещё улей!- фыркнула Сасаки.- Ты действительно настолько отморожен на голову, что довольно грубо выставляешь из палаты не самых последних людей Конохе.
  Это насмешливый упрек, несколько смутил Джока. Ну да, в палате он, возможно, несколько перегнул палку.
  - И вообще, ты жуткий обманщик!- неожиданное заявление Аки, вызвало в нем бурю возмущения.
  - Это кого я обманул?- потребовал объяснения.
  - Вот...- она сделала жест вокруг себя.
  - Все честь по чести. Согласно нашему договору...- возразил он.
  - Договору?- теперь уже Аки возмущалась.- Я ожидала некий косметический ремонт, а не перестройку всего дома, в сумму равную сумме строительства нового дома.
  - Ни чего не знаю... мы ни о чем таком не договаривались,- возразил Джок.- Договор между нами предполагал оплату всех счетов на работы по обоим домам. О косметическом ремонте и слова не было сказано.
  - Вот поэтому ты и обманщик!- снова обвинила его Аки.
  - Как будто, тебя можно обмануть,- скривился Джок.- Да ты знала, что я планирую.
  Сидящая, как обычно у окна с книгой, Юмико на секунду оторвала взгляд, что бы в очередной раз наградить мать осуждающим взглядом. На который та привычно ни как не отреагировала.
  - На самом деле, я планирую пожить у тебя какое-то время!- очередное заявление повергло его в шок.
  - Я всегда знал, что имею дело с наглой особой, но не ожидал, что настолько наглой!- с некоторым восхищением покачал головой Джок.- Можно узнать, чем это мотивированно?
  - Все гостиницы сегодня переполнены. Даже мой номер отдали тем, кто лишился своего жилья,- пояснила Аки.- Так что пусти переночевать... где-нибудь на недельку!
  - Почему Норико не попросишь?- не собирался так легко уступать Джок. Тем более превращать свой дом в подобие проходного двора.- Вы же подруги, ... логично, что ты поселишься у неё.
  - А тебе, что жалко? Скажи жалко... Я и комнату себе присмотрела!- ощущение того, что его банально поставили перед фактом.
  - Да ладно тебе Джок!- хлопнул его по плечу Джирайя. В отличие от него он был рад, находится в компании молодых девушек.- Наслаждайся молодостью!
  Он опасливо отодвинулся от жабьего отшельника. Почему-то это его упоминание молодости напомнила ему одного зелёного джонина.
   Надеюсь это не заразно.
  Ещё раз обвел взглядом всю компанию, тяжело вздохнул, мысленно похоронил свои планы на ночь.
  - Так что мы празднуем?- снова спросил он, кивнув на накрытый стол.
  - Я же сказала, празднуем твое повышение!- напомнила Аки.
  - Глупость это все,- отмахнулся Джок, не особо веря в то, что сказал тогда Данзо у палаты.
  - Ну не скажи,- в голосе Ямогути проскользнула нотки зависти.- Такими вещами не шутят. Особенно ТЕ люди! Если они сказали, что ты джонин, значит теперь это так.
  - Ага!- подтвердил сказанное Джирайя.- А твоих подвигах на стадионе, половина деревни сейчас болтает... и не только,- голос чуть изменился, стал задумчивым.
  
   Этот разговор он услышал случайно, несколько часов назад, когда с группой шиноби проводил зачистку одного из кварталов деревни.
  - Слышал, что произошло на стадионе?- спросил один другого, в момент, когда как они думали, остались вдвоем.
  - О том мальчишки ирьенине, что спас хокаге? Слышал!
  - Говорят его техники невероятно сильные, и еще он владеет той техникой четвертого хокаге!
  - Да нет, я слышал, что это только похожая техника,- возразил на это другой.- Он шиноби льда и воды и не владеет стихиями четвертого хокаге...
  - Ну, возможно ты и прав,- но все же сомнения в его голосе остались.- Наруто Узумаки, говорят тоже, отличился. Смог остановить джинчурики деревни Песка!
  Его собеседник ответил не сразу.
  - Ты не слышал слухи, что о нем ходят?- осторожно спросил он.
  - О чем ты?- настороженность в голосе.
  - Говорят его мать Узумаки Кушина... Ну, помнишь та бешеная, которая нас гоняла, когда мы были генинами.
  - Помню! Она еще тогда... Постой... Но ведь она... хочешь сказать он сын... Нет, такого не может быть.
  - Но об этом так говорят...
  
  - О чем болтают?- спросил Джок.
  - Да так, не бери в голову!- Говорить о тех слухах сейчас будет не к месту. Есть пока о чем самому подумать, об источнике этих слухов. Хотя, кто может стоять за этим, он примерно догадывается.
  Но не стоит об этом сейчас!
  Вокруг столько милых девушек, да и компания подобралась не плохая...
   ***
  - На Коноху было совершенно нападения!- ошарашила их Узуки, ворвавшись в номер придорожной гостиной, где они остановились на ночь.
  - И что?- Акио, наверное, остался единственным остался невозмутимым в компании своих спутниц.
  - Но ведь напали!- ошарашенно повторила девушка АНБУ. Она не понимала, как так спокойно можно реагировать на такое известие.
  - Это я уже слышал,- отставляя чашечку кофе, пристально глянул на неё.- Я спросил, и что?.. Чем все кончилось? Напали, наверное, не сейчас?
  Только теперь до неё дошло, что он имел виду.
  - Нападение произошло во время второго тура экзамена, вчера днем,- уже успокаиваясь, четко ответила Узуки.- Судя по слухам, в нападении участвовали две деревни... Песка и Звука. Но атака отбита.
  - Надо поспешить обратно в деревню,- встала со своего места Цунаде.
  - Наше присутствие уже ни чего не изменит,- возразил он.- К тому же даже не меняя планов, мы будим там сегодня к вечеру.
  - Я ирьенин,- напомнила будущая хокаге.- И думаю, моя помощь будет не лишней в госпитале.
  - Прошу прощения, вы правы,- тоже встал со своего места.- Об этом я забыл... Выдвигаемся немедленно!
  ***
  Когда Норико, что-то задумала, её не переубедить.
  Эту простую истину, Джок уже успел усвоить. А сегодня утром она только лишний раз подтвердилась.
  Откуда только она узнала, что сегодня он работает не полный день, а только до обеда? Норико в категорической форме заявила, что сегодня они идут покупать новые шторы для гостиной особняка Каноэ, и что возражения она не принимает. И все же он попытался отмазаться от этой сомнительной чести. Но на все его попытки отказаться от прогулки по магазинам, категорически заявила, что это его прямая обязанность, как хозяина дома. Как и не удалось спихнуть эту дело на Эри, у которой сегодня вообще был выходной, или на Кина, которому нечем заняться.
  В общем, он был поставлен перед фактом, который было не проигнорировать.
  - Я не могу тебе ни чего обещать,- сделал последнюю попытку Джок.- Мой рабочий график зависит не от меня, а от Диде.
  - А, нем, можешь не беспокойся,- отмахнулась Норико, с видом довольной кошки. Которая в тихую уже успела съесть крынку сметаны, которую хозяйка только что купила к обеду.- С ним этот вопрос я ещё вчера решила. Он обещал не задерживать тебя после обеда!
   Вот засранка, и когда только успела?
  Похоже, все пути к отступлению ему только что отрезали.
  - Знаешь, тебе бы делам заняться каким-нибудь, что бы времени свободного на всякую ерунду поменьше осталось!- в сердцах буркнул Джок, уже мысленно смирившись с неизбежным.- Ты вроде бы помощница в делах Аки, вот и помогай её.
  - Ой, как мы заговорили!- ехидство из неё так и перло.- А кто недавно говорил мне, что я слишком много с ней общаюсь?
  - Вот именно, что общаетесь... Лучше бы делом занялись...
   ***
  В этом двухэтажном доме пострадало всего одна квартира. Рухнула одна стена и обвалилась вовнутрь часть крыши. Видимо кто-то использовал слишком сильную и разрушительную технику.
  Вот только одна проблема, эта квартира, до вчерашнего дня, была его.
  Стоя на улице, Наруто с грустью разглядывал то, что когда-то было его домом. Особой любви к этому месту он не испытывал. Но все же, за годы он привык считать это место своим.
  - Долго ещё разглядывать будешь?- голос Саске прервал его размышления.
  Секретная техника: массовое теневое клонирования.
  На не большом переулке даже стало тесно от такого количество созданных клонов.
  - Собрать уцелевшие вещи и перенести в особняк Узумаки,- велел он клонами, прежде чем последовать дальше за Саске. К его дому они завернули, возвращаясь из квартала клана Учиха, где Наруто помогал другу паковать нужные ему, на первое время, вещи. Тот все же решился последовать совету брата и продать всю бывшую собственность клана Учиха. Госпожа Сасаки, которой после некоторых колебаний, он все же, обратился за помощью, сразу же согласилась помочь ему в этом, довольно рьяно и самолично взялась за это дело. Как позже Наруто узнал от сестры, она имела в этой сделке свой интерес. Ведь земли, в престижном районе деревни, в большой цене.
   И вот теперь, спустя всего день, Саске было предложено на выбор несколько домов, куда он мог переехать хоть сейчас. Да и документы, на продажу всей бывшей собственности были подготовлены меньше чем за полдня, что повергло парня в некоторый шок. Но менять своего решения он все же не стал.
  - Чем собираешься дальше заниматься?- спросил Наруто Саске.
  - Ну, да обеда, планов нет,- подумав, ответил Узумаки. - А там сестренка попросила составить ей компанию в походе по магазинам. Она хочет выбрать занавески для дома Джока. Хочет, что бы я помог ей в качестве носильщиков,- криво усмехнулся, и указал назад на толпу своих клонов.
  - Тогда может быть, посмотришь со мной те дома, что выбрала для меня Сасаки-сама?- попросил его друг.
  - Почему бы и нет,- согласился Наруто.- Все равно заняться больше нечем.
  Совпадение? Но все предложенные дома были в той же части деревни, что и особняк Коноэ и земли клана Узумаки.
  Вряд ли, наверняка она специально подыскала то, что было поближе.
  Но время до обеда пролетело быстро.
   ***
  - На Коноху было совершенно нападения!- ошарашила их Узуки, ворвавшись в номер придорожной гостиной, где они остановились на ночь.
  - И что?- Акио, наверное, остался единственным невозмутимым в компании своих спутниц.
  - Но ведь напали!- ошарашенно повторила девушка АНБУ.
  - Это я уже слышал,- отставляя чашечку кофе, пристально глянул на неё.- Я спросил, и что?.. Чем все кончилось? Напали, наверное, не сейчас?
  Только теперь до неё дошло, что он имел виду.
  - Нападение произошло во время второго тура экзамена, вчера днем,- уже успокаиваясь, четко ответила Узуки.- Судя по слухам, в нападении участвовали две деревни... Песка и Звука. Но атака отбита.
  - Надо поспешить обратно в деревню,- встала со своего места Цунаде.
  - Наше присутствие уже ни чего не изменит,- возразил он.- К тому же даже не меняя планов, мы будим там сегодня к вечеру.
  - Я ирьенин,- напомнила будущая хокаге.- И думаю, моя помощь будет не лишней в госпитале.
  - Прошу прощения, вы правы,- тоже встал со своего места.- Об этом я забыл... Выдвигаемся немедленно!
   ***
  Она ждала его у входа в больницу. И не одна...
  - Привет!- слабо махнул ему Наруто. Особо довольным он не выглядел.
  - И тебя к этому делу подпрягли?- сочувственно глянул на мальчика Джок.- Сочувствую... В чем уже успел провиниться перед сестрой?
  - Не говори глупостей,- обиженно надулась Норико.- Я подумала, что помощь клонов Наруто, будет нам нелишней. Или все сам хочешь таскать?
  А ведь верно... Умение Наруто создавать клонов в почти неограниченном количестве, лишним не будет.
  - С меня рамен!- поразмыслив, вынужден был с ней согласиться.- Неделю угощаю!- но о благодарности тоже забывать не стоит. Знал же, чем можно подкупить парня. И от чего он ни когда не откажется.
  Сегодня на улицах было довольно многолюдно. Деревня уже вернулась к обычному ритму жизни, словно и не было того нападения. Только большое количество патрулей шиноби на улице говорило о том, что здесь недавно произошло.
  Патрули и АНБУ на улицах.
  АНБУ?.. Стоп...
  - Джок, что случилось?- заметила, как напрягся её парень, всматриваясь куда-то в толпу людей на базарной площади.
  - У нас здесь незваная гостья,- не сразу, но все же, негромко ответил он, неотрывная взгляда от девушки в маске и форме бойца специальной команды. Которая словно почувствовав чужой взгляд, юркнула в переулок.
  - Где? Кто?- встрепенулся Наруто.
  - Кого ты увидел?- в отличие от брата Норико, не стала вертеться, выглядывая затаившихся врагов.
  - Темари!- не стал скрывать Джок.- Вот только зачем она вернулась в Коноху?.. Наруто, не дергайся, ты привлекаешь к нам внимание... Улыбаемся и ведем себя как обычно...
  И первым шагнул к тому переулку, где скрылась куноичи деревни Песка. По правилам он должен был поспешить и доложить о чужачке ближайшему патрулю шиноби, но по какой-то причине, делать этого не стал. Что-то было не так в её поведение. Но что именно он почувствовал, пока и сам не мог понять.
  Вот только вряд ли она ждет его в том переулке. Он бы на её месте давно бы убег, если бы почувствовал, что за ним наблюдают. Но как оказалось, он все же ошибся.
  Темари ни куда и не думала уходить. Она оставалась в том же переулке куда свернула. Джок увидел её сразу, стоило только шагнуть следом за ней в узкий проулок, между домами. Она стояла, прислонившись спиною к стене дома, словно специально его ждала.
  Стоила, ему появится, отлипла от стены и сразу же шагнула к нему на встречу.
   'Действительно ждала!'- запоздалая мысль.
  Ещё один шаг, и она опускается перед ним на колени. Своим поступком сбивая с воинственного настроя не только Джока, но и обоих его спутников.
  - Прошу тебя о помощи!- это была не игра. В её голосе он ясно слышал нотки отчаяния.- Я слышала, что ирьенин уровня Цунаде...
   Хотелось бы понять откуда она такое услышала?
  О его способностях, в самой Конохе знают только единицы. И уж они об этом болтать не станут.
   - Мой брат,- продолжила она.- Ему становится хуже, и он так и не пришел в себя после того боя,- взгляд на Наруто.- Умоляю, помоги мне!
  Джок даже растерялся.
   И как ему на это реагировать?
  Первой, как не странно, среагировала Норико.
  - Джок!- она указала на дом меньше чем в пятидесяти метрах от них. Он был частично разрушен и нежилой. И таким он был ещё до нападения на Коноху.- Уведи её туда... Там и поговорим.
   И то верно...
  Он положил ладонь на плечо Темари.
  Смещение...
  И они уже у входа в дом. Дальше чуть ли не за шкирку втолкнул девушку в дом, до того как её кто-нибудь увидел. И вошел следом сам. Замер, у двери оглядев улицу. Вроде бы, ни кому, до них, нету дела.
  Через минуту подошли Наруто и Норико.
  - Теперь расскажи, что с твоим братом,- попросил девушку Джок, ещё раз оглядел улицу.
  - На нем нет ни каких серьезных ран. Физически он совершенно здоров. Хотя почему-то, в тот раз, песок не защитил его, как обычно,- послушно ответила Темари. Видимо лис не просто так приложил его со всей дури, а как-то снял его песчаную защиту.- Но после того боя, он так и не пришел в себя. А сегодня его состояние начало ухудшается. Он начал бредить и у него начался жар.
  'С жаром, я, пожалуй, и справлюсь,- подумал Джок.- Но видимо основная проблема не в этом. Что-то не так с его печатью. Это больше к Норико, а не к нему. Она у нас специалист по запечатывающим техникам. Вопрос в другом, а нам надо ли вообще это делать?'
  Судя по выражению лица его девушки, она думала о том же. И тоже сомневалась, стоит ли помогать. Но тут вмешался Наруто.
  - Сестра! Брат!- он ни когда не обращался к ним так при посторонних. Даже при своих близких друзьях подобное обращения он позволял себе только в отношение Норико.- Прошу вас, помогите!
  Выглядит он до крайности взволнованным и серьезным. Таким он его видел не часто.
  - Скажи, почему ты хочешь им помочь?- внимательно глянул на него Джок.- Ты забыл, что они наши враги?
  - Я это помню!- взгляд не ребенка, а взрослого.- Но он такой же, как я. И ему было, даже тяжелея чем мне. И я хочу ему помочь, сломать стену его одиночество... Как эту стену сломали мои друзья и ты... Я знаю! Ты можешь ему помочь...
  Джок глянул на Норико.
  - Что скажешь?- спросил её.
  - Не могу отказать брату,- пожала плечами.- Придется помогать.
  - Справишься?
   Она прекрасно поняла, что он хотел ей сказать.
  - Надо глянуть... Трудно сказать, не видя печати,- пожала плечами.- Но как мы покинем деревню. Я слышала, что ведено временное ограничение на выход из деревни. И что покидать её можно только в сопровождение джонина, или в составе команды.
  - А я, по-твоему, теперь кто?- усмехнулся Джок, и снова глянул на Темари.- Хорошо мы поможем. И только потому, что нас об этом попросил он!- кивок на Наруто.
  - Благодарю!- тихий ответ.
  - Где ты взяла этот наряд?- указал на форму АНБУ, что на ней.
  - Нашла в лесу,- и, видя недоверие на его лице заверила.- Правда нашла! Она лежала под деревом.
  Странно! Такие вещи обычно под деревьями не валяются. Но не похоже, что она врет.
  - Следуй за нами, на некотором расстоянии,- попросил Темари.- Встретимся за деревней.
  'Снова очередная авантюра,- невольная мысль.- И почему мне на них так везет?'
   Глава-8.
   Договор.
  На выходе их не остановили.
  Охране на воротах, там было явно не до них. Склочный торговец, которого не пустили в деревню, устроил там целый скандал. Требовал, возмущался, собрал вокруг себя всю охрану. Но как бы там не было благодаря этому, они довольно легко смогли выйти из деревни. Прошли немного по дороге и свернули в сторону. Немного углубились в лес и стали ждать куноичи из деревни Песка.
  Вскоре и она объявилась. Маскировка АНБУ сработала. Её тоже никто не пытался задержать на воротах.
  - Дальше ты веди,- сказал ей Джок, прислушиваясь к своим ощущениям. Они одни. Ни кого постороннего рядом не было.
   - Далеко собрался?- внезапно услышал голос Шини.
  Объявилась как всегда не вовремя. А может наоборот, вовремя. Это как посмотреть.
   - Какие-то проблемы с джинчурики однохвостого,- признался ей Джок, и вкратце поведал ей о событиях последнего часа.- Что скажешь?
   - Скажу, что любишь ты находить приключения на пятую точку,- ответила она, и предложила.- Попроси своего подопечного позвать лиса. Его помощь будет вам не лишней. Если что он сможет, как никто другой успокоить своего собрата!
  Логично!
  Чуть отстав от Темари, шепнул Наруто на ухо, что бы он позвал Курама. Тот понятливо кивнул.
  Уже через пару секунд, из кустов выпрыгнул серебристого окраса лисенок. Он появился прямо перед сестрой Гаара, так что та от неожиданности даже отдернулась назад. Скользнул между её ног, вскочил на старый, полу трухлявый пенек и запрыгнул на плечи Джока, привычно устроившись там.
  Темари проводила лисенка задумчивым взглядом, и её выражения лица несколько изменилось. Секунду казалось, что она хочет что-то, спросить. Но так и ни чего, не сказав продолжила идти дальше.
  Минут через тридцать, они вышли к небольшой хижине, около которой их встретил кукольник. При виде такой толпы, он первоначально напрягся, но успокоенный жестом сестры уступил проход.
  Джок заглянул в хижину первым. Гаара он увидел укутанного старым одеялом, на свежесрезанном сене. И без того бледный, вид имел совсем нездоровый. Первым делом Коноэ проверил его состояние. У него действительно присутствовал легкий жар. Но на его взгляд, это не смертельно. И это не причина его непонятного состояния.
  - Норико, посмотри ты,- позвал он свою девушку.- Наруто, тебя не звали...- одернул заглянувшего следом мальчика.- Оставайся снаружи.
   - Печать странная... изменённая. Но это определенно печать клана Узумаки,- изучив метку на теле Гаара, вынесла свой вердикт.- Я боюсь, вмешательство в структуру этой печати, может принести к обратному эффекту. Посмотри на эти элементы печати,- указала на рисунок окружающую саму печать. Даже Темари, находящаяся рядом заинтересовалась и наклонилась вперед, словно пытаясь, что-то понять.- Эти элементы мне незнакомы. Хотя могу предположить, что именно они обеспечивают ему песчаную защиту. Тот, кто наносил эту печать, был определенно гениальным самоучкой.
  - Тогда почему, однохвостый...- хотел возразить Джок.
  - Потому что сама печать гасится добавленными элементами защиты,- Норико прекрасно поняла, что хотел ей сказать Коноэ.- Я же сказала, печать ставил гениальный самоучка.- Чакра девятихвостого как-то воздействовала на печать, и на короткое время притупило эффект защиты. Скоро все должно восстановиться... если уже не восстановилось.
  - Что мы можем для него сделать?..- этот вопрос волновал Джока первой всего.
  - Используй ту технику, что бы попасть во внутренний мир джинчурики,- посоветовала ему Шини.
  Что ещё за техника? И тут вспомнил. Та самая, которой он через Наруто научил Узуки, пару лет назад. Но если он не ошибается, она опасна в первую очередь для того кто её использует.
  - Не беспокойся, ты там будешь не один. Я помогу тебе усмирить Шукаку,- словно подслушала его мысли. Хотя возможно все так и было.
  - Сделаем так,- решился Джок.- Присмотри за моим телом.
  Она не спрашивала, что он задумал, так как прекрасно слышала весь их мысленный разговор.
  Сделав глубокий вздох, не на секунду не забывая, насколько опасна та техника для использующего её, сложил печать и коснулся лба Гаара.
   Пустыня! Что-то подобное Джок и ожидал увидеть. Куда не глянь везде один песок. Только чуть левее от него, вдали, что-то похожее на большой камень.
  - Нам туда,- рядом с ним появляется Шини, беря его за руку.- Не отпускай мою руку, если не хочешь плохо кончить. В этом месте чакра Нори тебе не поможет...- предупредила его она.
  - Это внутренний мир Гаара?- уточнил у неё Джок.
  - Это место, созданное Шукаку,- задумчиво произнесла она.- Гаара здесь тоже не хозяин... Этот тануки ещё тот хитрец. Он создал себе место, где сможет оказывать давления на своего джинчурики. Вряд ли он потом помнит, о времени проведённом в этом месте.
  То, что издали, показалось ему камнем, приблизившись к нему, оказалось большим, песчаным енотом. И он был там не один. Перед ним, свернувшись в позе эмбриона, лежал Гаара.
  Шукаку бушевал вокруг него, всячески пытаясь грубыми ударами пробить песчаную защиту джинчурики. Но у него плохо получалось. Песок, всякий раз, успешно гасил эти удары. Сам же Гаара ни как не реагировал на происходящее вокруг него, застыв в одной позе. Он вообще казался эдакой, неодушевленной куклой. Если бы только его тело не вздрагивало, всякий раз, когда тот бил, стараясь достать джинчурики.
  Джока удивило, почему Шукаку использует только грубую силу. Ведь на примере лиса знал, на что хвостатые реально были способны.
  - Забавно!- словно прочла его мысли Шини.- Я была не права, этот мир как бы слился с миром этого мальчика. И как результат оба ограничены в этом месте. Один может только пассивно защищаться, другой может только использовать грубую силу. Как не скажет твоя подруга, это результат неправильной печати... Посмотри на тануки... Ни чего не замечаешь?
  Джок присмотрелся. А ведь она, определенно, права! Песчаный енот на цепи... Да и Гаара, если присмотреться на какой-то каменной площадке, с которой не может уйти. Цепь же, которая держит Шукаку, хоть и длинная, но мешает тому свободно двигаться. Из-за этого он так хаотично метается. Сначала в одну сторону, пока цепь, уходящая куда-то в песок, не натягивалась, а затем в другую, вокруг каменной площадке.
  - Ну, хватит,- произнесла Шини, повышая голос, привлекая к себе внимание тануки.- Пора заканчивать этот цирк!
  Шукаку при виде чужаков, яростно взревел.
  - Ты!- видимо он узнал Джока и рванулся к нему, но явно не для того, что бы поприветствовать или высказать ему свое почтение. Вид приближающегося к нему биджу, подобно локомотиву настигающего бегущего от него человека, не мог не вызвать в нем дрожь. Он даже попытался инстинктивно сместиться, уйти в сторону, только ни чего у него не получилось. И только стоявшая рядом с ним и улыбающаяся Шини, непозволительно ему запаниковать.
  Вот она вытирала вперед руку и здоровенное чудище, резко изменив направления, кубарем полетело назад, подымаясь, воздух, кучу песка. Но неудобств это не доставило. Ожидаемо песок даже не пытался осесть или как-то запачкать роскошный, вечерний наряд Шини. Словно опасаясь её гнева.
   По-моему, такое уже было...
  Незабываемый полёт Шукаку прервала неизменная цепь, которая натянувшись, резко остановила его.
  - Какой невоспитанный зверек,- осуждающий покачала головой Шини.- Еще раз так сделаешь, укорочу твой хвост на половину!- пригрозила.
  - А...а...а... Прошу прощения госпожа!- тон Шукаку резко изменился. Куда только подевалась вся его агрессия. В голосе проскользнула нотки уважения и страха. Тануки даже умудрился спрятать свой хвост куда-то под себя. Не дай бог, действительно укоротит!
  - Умный зверек!- одобрила Шини.- Как-то здесь мрачно,- огляделась.- Так не пойдет...
  Сколько раз видел, как она это делает, ни как не мог привыкнуть. На ум приходили слова, видимо привет из прошлой жизни.
   Прилетит вдруг волшебник в голубом вертолете и бесплатно покажет кино...
  Чем не преставление? Когда пустыня вокруг них внезапно преобразилась. Уже не пустыня, а зеленый оазис. В центре небольшое, но озеро. А вокруг него самые настоящие пальмы и кокосы на них. И конечно Шини не забыла о себе любимой! В тени одной из пальм, у самой воды, она создала удобную скамейку для себя.
  - Можешь меня больше не держать,- отпуская руку Джока, сказала она.- Пока ты здесь, тебе ни чего не грозит.- Но займёмся тобой!- снова указала на Шукаку. Тот, бедняга, даже затрясся.
  Её взгляд сместился на мальчика справа от себя, на не изменившейся площадке. Гаара наблюдал за всем этим с трудно передаваемым выражением на лице. Чего только там не было: удивление, непонимание, узнавание (Джока), и надежда. А ещё опасение, когда он смотрел на Шини. Что же, его трудно в этом винить.
  - Готов к общению?- спросила его непонятная незнакомка, которую биться даже биджу.
  - Какому общению?- осторожно спросил её, покосился на Джока.
  - Вам самим ещё не надоело?- полюбопытствовала с некоторым осуждением в голосе.
  - А вам какой интерес, Госпожа?- снова осторожный вопрос, теперь уже от тануки.- Зачем вам вмешиваться в наши распри?
  - Не зачем!- легко согласилась она.- Вы мне безразличны! Но за вас попросил он,- кивок на Джока.
  - Зачем?- внимательно глянул на него Гаара. Во взгляде непонимания. Он действительно не понимал, как кто-то мог за него попросить.
  - Спасибо скажи своей сестре, которая ради тебя не побоялась проникнуть в Коноху и попросить у меня помощи спасти тебя. Только поэтому я и здесь...
  - Но почему?- похоже, он действительно не догонял. Видимо уже свыкся с мыслью, что его все должны ненавидеть.
  - Почему бы тебе не спросить об этом у нее,- предложил тот, и все же ответил.- Возможно, ты не прав думая, что ни кому не нужен...
  Гаара некоторое время после этого молчал, полностью уйдя в свои мысли.
  Разговор продолжился минут через пять. И все это время Шини терпеливо ждала, когда тот снова вспомнит о её присутствие.
  - Хочешь избавиться от этой ужасной штуки, что украшает твою шею?- спросила она тануки, указав на цепь, что все еще болталась на нем.- Получить, относительную, свободу?
  - Хочу!- это был поистине, рев души.
  - Тебе же сказали, относительную свободу...- отдернул его Джок и пояснил.- Ты останешься со своим джинчурики... Останешься связанным с ним и его потомками до конца своих дней. Твоя же жизнь будет так же зависима от жизни и состояния твоего носителя.
  Вот теперь Шукаку задумался. Он немного по-другому представлял себе, свою свободу.
  - А Курама, ... он тоже так со своим джинчурики?- наконец осторожно спросил енот.
  Девятихвостый для него, что такой авторитет? Надо будет спросить у рыжего... серебреного.
  - Именно,- подтвердила Шини.- Он оберегает и служит своему носителю, а за это получает возможность жить более полной и свободной жизнью. Ты видел его... Похож ли он на недовольного своим положением?
  На этот раз он молчал гораздо дольше. Но теперь уже спросил Гаара:
  - А мне от этого какая польза?
  -Ну, для начала, представлений, подобие того, что мы застали, больше не повториться,- снова вмешался Джок.- Он не сможет далее причинять тебе вред. От твоего душевного состояния будит зависеть и его тоже. Вы можете не стать друзьями, но ужиться и следовать правилам, придется.- Он подумал. Что его словам, тот поверит больше, чем незнакомой женщине.
  - Я согласен!- согласился с такими условиями Гаара. Уже то, что он сможет нормально спать, без подобных кошмарах, где он не может ни чего сделать, его вполне устраивало.
  - Я тоже согласен...- решился и Шукаку.
  - Тогда поговорим о плате!- неожиданно заявила Шини, одарив окружающих своей обворожительной и довольной улыбкой.- Что?- заметила взгляды, направленные на неё.- Я, по-вашему, похожа на благотворительные общество?- а голосе даже проскользнули нотки возмущения.- Должна же я с этого тоже, что-то поиметь!
  - И какую плату, вы имели виду, Госпожа?- осторожно, с опаской уточнил у неё Шукаку. На лице промелькнула тень сомнения.
  - О! Сущую малость... Я заберу большую часть твоей чакры. Но не переживай, она со временем все равно восстановится!- заверила его самым искренним видом. А мысленно добавила: " почти восстановится!"
  - Ну, если так, то я согласен!- и все же сомнения из его голоса ни куда не делись. И хоть высказал свое согласие, попятился назад, когда та, которую он называл госпожой, снова ему улыбнулась.
  Гаара был изумлен. Впервые он видел своего биджу таким...
   Кто же эта женщина, которую так боится Шукаку? И почему она вместе с этим парнем?
  Шини поманила однохвостого пальчиком, и снова неведомая сила потянула его к ней.
  - Стой! Стой!.. Я передумал...- заголосил Шукаку.
  - Поздно! Ну, не упирайся... иди ко мне... Обещаю, больно не будет!- заверила его она.
  - Я тебе не верю!- в его голосе проскользнули истерические нотки.
  Но уже поздно...
  Его уже подтянули к ней на столько, что она протянув руку коснулась его и в следующий момент вокруг биджу поднялась песчаная буря, срыв его из виду.
  - Что ты с ним сделала?- полюбопытствовал Джок, не в силах разглядеть, что-либо за тем круговоротом песка вокруг биджу.
  - Ничего!- вид, сама невинность.
  - Кто она?- подойдя к Джоку, тихо спросил его Гаара. Хотя мог бы и не стараться. Коноэ был уверен, что она его прекрасно слышала. Но ответил так же тихо:
  - Трудно это объяснить... Просто забыть о ней. Больше вам все равно не встретится...- По крайней мере, до момента собственной смерти ему не грозит новая встреча. А Шукаку, ему не расскажет, кто это был.
  Даже если Гаара и расскажет о том, что здесь произошло, ни чего страшного не произойдет. О том, кто такая эта леди, ему ни когда и не за что, не догадаться. Правда из разряда той, в которую никто и ни когда не поверят.
  И вот он момент...
  Когда песок улегся, то они увидели симпатичного такого зверька, размером с обычного енота! Уже без цепи. Она не куда не делась. Вот только для мелкого зверек, каким стал Шукаку, она оказалась несколько великовата и поэтому она просто соскользнула с него.
  Но не это сейчас больше привлекло внимания Джока. А огромная, яркая сфера, отдельная от биджу. Как правильно догадался парень, это и было та за требуемая плата.
  Чакра!
  - И что ты с ней будешь делать?- спросил без особого любопытства у Шини.
  - Пригодиться!- пожала та плечами и протянула к сфере ладонь, коснулась её бока. Тонкая струйка чакры потянулась из сферы ей в руку и меньше чем через минуту перешла к ней.
  - Ну, я закончила,- Шини выглядела больше чем довольной.- Ну, и как ощущения?- вспомнила о биджу.
  Тануки, внимательно осмотрел себя, прислушался к своим ощущениям и не уверенно кивнул. Взгляд его натолкнулся на цепь, и он как-то бочком-бочком, отодвинулся от неё подальше.
  - Ну, мы пошли...- заявила Шини.- Дальше вы сами договаривайтесь...
  Очнулся там же, где все и началось. Первого кого увидел, Норико.
  - Закончил?- заметив, что он очнулся, спросила его.
  - Вроде бы как...- неуверенно ответил он. Прислушался к своим ощущениям. Легкая слабость в теле... и все. Он ожидал, что будет гораздо хуже.
  - Как мой брат?- Темари, о ней он совсем забыл.
  - Спроси у него самого,- указал подбородком на уже очнувшегося парня.
  Резко обернулась и замерла.
  Гаара выглядит вполне нормально и вполне здоровым. Уже сидел, с каким-то странным выражением лица глядел на неё
  - Брат...- как-то не совсем уверенно позвала его она.- Как ты?
  - Почему... Почему ты все это делаешь для меня?- Гаара.
   А парня, похоже, зациклило на этом... - подумал Джок. Коснулся руки Норико и кивком указал ей на выход. Она понятливо мотнула головой и вышла, а Джок следом за ней. Уже на улице жестом указал Канкуро, что его ждут внутри.
  - Как он?- спросил Наруто, когда сестра с женихом подошли к нему. Все это время он просидел в тени деревьев, внимательно наблюдая не только за окрестностями, но и за кукольником. И ещё за входом в то строение, где остались близкие ему люди. И их появления вызвало в нем облегчение.
  - Нормально!- оглянулся назад.- Нам здесь больше делать нечего... Пошли домой.
  - Вот так и уйдем?- изумился Наруто.
  - Хочешь с ними попрощаться?- тоже посмотрела назад Норико.- Поверь, мы сейчас здесь лишним.- И первой пошла прочь. А секундой спустя, и оба парня, вслед за ней.
  Наруто тоже, особо не горел желанием, продолжать общение семейкой Сабаку. Не считал он их пока своими друзьями. И решение Джока и Норико, воспринял с некоторым облегчением.
  Да, он сам попросил Джока и Норико, им помочь, но это совершенно другое.
  Уже удалившись на кое какое расстояние от того места, предложил:
  - Может быть, на речку сходим? Погода то, какая!- намекая на вновь установившуюся жару, а вместе с ней и духоту. Здесь, в лесу, это не так сильно и ощущалась, как в Конохе.
  - На речку... А что, это идея!- глянул на свою девушку.- Ты как?
  Возвращаться в духоту деревни, особо желанием не горел. Особенно вспоминая о прерванном походе по магазинам.
  - Мне тоже нравиться. Да и потом, если кто спросит, можно сказать, что на речке были!- поддержала идею Норико.
   Глава-9.
   Повторная встреча.
  Это место Джоку было хорошо знакомо. Хоть в реале он был здесь и впервой, но когда был ещё глюком Наруто, "бывал" здесь вместе с его друзьями.
  В тот день, примерно за месяц до окончания академии, Наруто, Саске, Хината и Сакура, целый день провели здесь, на этой речке. Просто отдыхали, ловили рыбу и тут же её жарили на костре. Тогда было ещё сравнительно прохладно, поэтому о купании и речи не было. Но даже в жару не каждый решит лесть в её воды.
  Небольшая, быстро текущая речушка, чуть восточнее Конохе, берущая свое начало от горных родников. Даже в самые удушающие, знойные деньки ее вода сохраняет горную прохладу.
  Это был один из тех эпизодов, которые Наруто хранил, как лучшие в своей жизни. Благо, последнее время их стало не так уж и мало. Возможно, та не приятная полоса его жизни, действительно осталась в прошлом. Не зря же ему казалась, что отношение горожан, к нему изменилось в лучшую сторону.
  - А здесь красиво!- оценила это место Норико. Присев на камень у самой кромки воды осторожно сунула ладонь воду, но почти сразу отдернула назад.- Холодная!- пожаловалась.
  - Ни чего удивительного,- Джок опустившись на корточки, тоже коснулся воды.- Эту реку питают горные источники. Поэтому вода здесь всегда холодная. Действительно стоит сюда почаще приходить...
  Это место было даже лучше, чем он его запомнил. Вид стремительно несущейся мимо воды, действовал на него успокаивающий. Он давно отметил для себя тот факт, что рядом с водой, он ощущает себя спокойно и умиротворённо.
  - А вон там...- указав на возвышающийся над рекой берег, сказал Наруто.- Мы рыбу ловили... Весело было тогда!
  Ну, да... Джок помнил тот день. Наруто тогда действительно ни плохо провел его с друзьями. Правда, за ними все время наблюдал шиноби клана Хьюга. Видимо посланный наблюдать за дочерью Хиаши. Но вел он себя деликатно, и своего присутствия не выдал.
  С того места где расположился Джок можно было видеть небольшой водопад и мостик, через речку, которыми пользовались местные из небольших деревень, которых хватало в округе.
  - Почему ты раньше нам об этом месте не говорил?- спросила брата Норико.
  - Так вы и не спрашивали,- пожал плечами Наруто, кивнул на Джока.- Вот он, о нем знал...
  На вопросительный взгляд девушки, молча кивнул.
  - Я о нем, совсем забыл,- признался он.
   Хорошо здесь! - вынужден был признать он.
  Отсюда, до деревни, рукой подать. Минут десять, неспешной ходьбы, до боковых ворот Конохе. Те, что обычно используют селяне окрестных деревень, что бы не обходить деревню, до главных ворот. Да и через них было ближе до рынка, где можно продать собранное со своих огородов.
   ***
   Проклятье! Видимо Итачи все же сумел снова от него ускользнуть!
  А ведь казалось, им удалось его выследить и, почти, поймать. Даже Зецу, которого считали непревзойденным в искусстве шпионажа и выслеживания, был вынужден признать, что потерял след Итачи. Но судя по направлению, двигался он в сторону Конохе.
  Если они его в ближайшее время, не настигнут, придется отказаться от идеи поймать его. Они и так уже недопустимо близко приблизились к деревне Листа. А воевать против целой скрытой деревни, даже он не готов на такое пойти. Только маньяк Дайдара, мог на это решиться, несмотря на запрет лидера.
  Покосился на своего нового напарника. Этот и против всех деревень, скопом, готов был бросить вызов. Ему только дай, что-нибудь взорвать.
  Кисаме, меньше всего был готов простить тому тот предательский удар кунаем. Такое нельзя прощать. Но даже если сейчас им не суждено пересечься, он все равно, рано или поздно все же отомстит.
   Ну где ты, Итачи? Как бы не прятался, я до тебя все равно доберусь! - мрачно подумал беглый мечник, поглаживая рукоять своего меча. Он верил в то, что их встреча все же состоится.
  ***
  Дорога делает развилку, разделяясь на две. Левая, более широкая делала крюк и, огибая Коноху с запада, уходила в сторону побережье, заканчивая в небольшом портовом городке. Правая же, упиралась своим концом, или началом (это с какой стороны и как посмотреть) в центральные ворота срытой деревни.
  Место до боли знакомое, вызывающее щемящее чувство ностальгии. Он столько раз, в прошлом здесь проходил.
  - Скоро Коноха,- негромко сказал Акио. В его голосе прозвучало, что-то похожее на грусть.- Как давно я здесь не был. До сих пор трудно поверить в то, что я сюда вернулся.
  - Мы вернулись!- поправила его Айка.- Ты стал слишком сентиментален...
  - В каком месте?- возразил на это Акио.- Я просто рад нашему возвращению.
  - Конечно! Конечно...- усмехнулась она.- Скоро мы их увидим...- имея виду Норико и Наруто. Но и без уточнения, он прекрасно это понял. Он тоже соскучился по ним.
   Все ли у них нормально?
  Недавние нападение на Коноху, его беспокоило. Радовало то, что цель напавших так и не была достигнута и Срытому Листу удалось отбиться. Но на будущее, пусть это послужит уроком. Но с этим разбираться не ему, а будущей хокаге
  Наруто и Норико... За них он почти не беспокоился. Все же они так слабы и сами могут о себе позаботиться. К тому же рядом с ними Джок.
   ***
  Не предупреди его Хаятэ о том, что его личность в Акацуки раскрыта, мог бы и не заметить, что их преследуют. Итачи, невольно порадовался тому, что покидая придорожную таверну, оглянулся и заметил наблюдателя на дереве. При других обстоятельствах он бы не стал этого делать и мог бы не заметить бывшего шпиона скрытой деревни Травы.
  Вспомнилась народная поговорка, или просто высказывание: предупрежден, значит вооружен.
  - За нами гости,- негромко заметил Итачи, предупреждая своего временного напарника.- Постараемся их обмануть...
  Затевать драку ему не хотелось. Только не здесь и не сейчас.
  Складывает печать, создавая теневого клона. Дальше преследователей за собой вел уже клон. А Итачи с Хаятэ, свернули в сторону и затаились в кроне деревьев, используя маскировку.
  Маневр удался и вскоре мимо них пронеслись Кисаме и Дайдара. А вот Зецу, как не вглядывался, так и не увидели. Трудно сказать, удалось ли им обмануть его. Но выждав какое-то время они все же покинули свое убежище, устремились в другую сторону, обходя деревню с севера, избегая столкновение с ушедшей группой из Акацуки.
  - Не сунуться ли они к деревне,- выказал свое беспокойство Хаятэ. Его переживания было вполне понятным и обоснованным. Но обдумав это, Итачи отрицательно мотнул головой.
  - Кисаме...- он был ещё в некотором шоке, действительно его живым.- Достаточно осторожен, и рисковать не станет, в отличие от Дайдара. Тот, в этом плане без башенный. Убедившись, что упустили нас, Кисаме обязательно, повернет назад.
   Но от идеи своей отомстить, не откажется! - добавил мысленно.
  - А как насчет второго?- заметил Хаятэ.
  - Этот последует за Кисаме, что бы там ему не хотелось,- уверенно ответил Итачи. И он действительно был в этом уверен. Дайдара конечно ещё тот тип но, по мнению Итачи, вполне предсказуем.
   ***
  Несколько часов пролетели незаметно.
  - Пора возвращаться в Коноху,- глянув на солнце, сожалением констатировала Норико.- Остались ещё незаконченные дела.
  - Вы идите,- оглянулся Джок.- Я ещё немного здесь побуду.
  - Тянет же тебя к воде,- заметила девушка.- Только не задерживайся долго,- попросила его.- У реки все же слишком ветрено. Может и продуть...
  - Хорошо!- у реки действительно было не так жарко. И дневная духота, здесь почти не ощущалась. Да и прохладный ветерок, появившись не так уж и давно, приятно холодил лицо.
  Но Норико права. Простыть можно за милую душу.
  - Идите, я скоро тоже подойду,- Джоку нравилось это место. Да и Норико, снова права. У воды, неважно у озёра или реки, он чувствует себя комфортнее всего. Словно какая-то сила тянет его сюда.
  Остался один. Норико и Наруто ушли. За них он не беспокоился. Как уже было сказано, до деревни от этого места идти не далеко. Минут десять неспешной ходьбы.
  Промелькнула мысль: может, перед тем как пойти домой немного потренироваться. Но дальше мысли дело не пошло. Было отправлено лень, чем-либо заниматься. Да и последнее время он большую часть свободного времени тратит на тренировки. Развивая то, что имел. Особо уделяя внимание скорости и умению владение клинками.
   Кстати, о клинках. Видимо, в прошлом, он что-то умел. Ведь откуда-то он знает, как худо-бедно с ними обращаться. И эти знания, как и знания рукопашного боя, точно его. А не достались ему от Шини, или Нори.
  Конечно, Дэн, мог много ему рассказать о нем, но не говорил. Шини была, почему-то, резко против этого. Да и сам он постепенно начал привыкать к мысли о том, что воспоминания о прошлом ему уже не вернуть ни когда. И все реже и реже стал об этом вспоминать.
  Очередной камушек полетел воду.
  Таких камушков за последние часы отправилось в такой полет уже не одна сотня.
  Шини снова пропала, сразу после того как они побывали в гостях у Гаара. А вместе с ней он перестал чувствовать и Нори. К такому он уже привык. Периодически они постоянно куда-то пропадают и их не дозваться. Обычно его это особо не беспокоит. Сегодня, за всеми этими событиями, он забыл спросить её о змеином саннине. Хотя, она же тогда говорила, что не собирается его убивать. А значит им, возможно, ещё предстоит снова встретиться.
   Нечего здесь больше делать. - решил он, собираясь последовать следом за Норико. Тренироваться желания так и не появилось.- Значит сегодня устроим выходной!
  Он уже шагнул в сторону Конохи, когда зону его восприятие пересекли чужаки...
  
   ***
  Не зря считали, что в этом деле он лучший. Зецу мог в праве, гордиться собой, он снова смог выследить Итачи. Раскусить его уловку и снова выйти на его след.
  - Если поспешить, то мы сможем перехватить его уже недалеко до Конохи,- произнес он.- Но у нас будет немного времени, прежде чем на место боя сбегутся шавки Скрытого Листа... Минут десять, не больше,- все же предупредил.
  - Ха!- самодовольно ответил на это Дайдара.- Пусть приходят... Я их всех взорву, если придется!
  - Веди!- велел Кисаме, приняв решение рискнуть. Уйти, не попробовав отомстить Учиха, да он ни за что не упустит такой шанс.
  Десять минут для боя шиноби их уровня, это не позволительно много. И за меньшее время, в прошлом, решалась судьба целых наций.
  
  Мгновение, он не предал этому значения.
   Мало кто это может быть... Возможно патруль, или ещё кто... Сейчас возле деревни кого только не встретишь.
  Он почувствовал троих, хотя один огонек был какой-то странный. Но внимание Джока привлёк, не он. Другой огонек показался ему знакомым. И тут он вспомнил, где его уже мог видеть. Вспомнил и того, кому он принадлежал.
   Оживший мертвец... Кисаме!
  Реакция на опасность вполне нормальная, на грани рефлекса.
  Секретная техника: тысяча летящих смертоносных водяных иголок.
  Атака, ещё до того как они появились перед ним. Но в тот момент, когда они уже появились из-за деревьев. Эта техника должна была остановить их, дать ему время на принятие решения.
   Не дать им пройти дальше! Проскакивает шальная мысль. И даже не потому, что рвётся с кем-то подраться или доказать свою крутость. Меньше всего он к этому стремиться. Но если они пройдут дальше, то наверняка, неизбежна их встреча с Наруто и Норико. Ведь они ещё не успели далеко уйти. А значит ЭТИХ надо задержать.
  Он и не надеялся, что иголки их остановят. Это было бы слишком просто.
   Секретная техника: ледяная стена.
  Техника чакраемкая. Но рядом целая река, а это сильно упрощает дело. Не приходится тратиться на поднятие воды из под земли. Да и не думал он об этом со своим запасом чакры. Но стена ещё одна преграда, что должна хоть ни надолго остановить их, задержать хоть на минуту. Джок смещается на самую верхушку созданной стены. Оттуда лучший и наиболее полный обзор.
  И сразу техника призыва теневого клона.
  - И кто у нас здесь, такой недружелюбный?- Кисаме стоит даже не поцарапанный. Как, впрочем, и тот незнакомый блондин, что был рядом с ним. А вот третьего он не видел. Чувствовал, что он где-то рядом, но разглядеть не мог.- Ты мне мешаешь! Не ты моя цель, мальчишка... Прочь с дороги.
  Он его не узнал. Но Джок был не в обиде за это.
  - Дэн,- тихо сказал он.- Блондин на тебе... Постарайся задержать его.
  - Понял!- приятно иметь дело с понятливым человеком... ну, или почти, человеком. Почувствовал его легкое касание ладони своей спины.
  Снова складывает печать.
   Стихия воды: техника снаряда водяного дракона.
  Джок использовал бывшую технику Забуза. Образовавшейся из воды реки водяной дракон ударил по тому месту, где были Акацуки.
  И снова неудача... Чувство легкой досады и понимания того, что легко не будет.
   Стихия воды: разрывная волна воды.
  Последовал ответ Кисаме.
   Дракон Джока перестал существовать в считанные секунды. А находись он внизу, досталось бы и ему, от этой техники.
   - Забавно,- слышит голос блондина.- А мальчишка, что-то умеет! Интересно с ним будет поиграть.
  - Ты мне мешаешь...- рыбоголовый откровенно начал злиться, игнорируя слова напарника. Неожиданное препятствие его только сильнее вывело из себя. Не ожидал он такого препятствия на своем пути.- Сдохни уже!
  Кисаме вновь складывает печать.
   Стихия воды: техника снаряда водяного дракона.
  От удара ледяная стена пошла трещинами и стало ясно, что она долго не продержится. Джок вынужден сместиться с её верхушки на те камни, где недавно сидел.
  Немного напрягает пассивность блондина. Он наблюдает за схваткой, не вмешиваясь, словно зритель. А ещё присутствие третьего, где-то поблизости.
  Высвобождение огня: техника огня отшельника феникса.
  Это, видя трудности Джока, в бой вступил Дэн. Мощным потоком огня накрыл всю площадку перед ним, на мгновение, накрывая Акацуки.
  Шипение и столп белого пара, от столкновения огня и воды. А воды вокруг, после недавно используемых техник было достаточно. Но благодаря своему изменённому зрению, Джок 'видит', что оба не пострадали. Из пара вырывается, что-то мелкое. Коноэ не сразу и понимает, кукую, опасность это несет. И только когда ЭТО начинает взрываться вокруг него, догадывается, что в дело включился блондин, что пришел вместе с Кисаме. Только он так и не понял, что за технику тот использовал. Из под взрывов Джок ускользнул, используя все ту же технику смещение. Она уже давно стала неотъемлемой его частью. И он начинал пользоваться ей инстинктивно при любых признаках опасности.
  Пар рассеялся и он увидел каменную стену, что и приняла на себя удар огненной техники. А на её макушки, как ни в чем не бывало, сидит блондин, скалится по сторонам.
   Стоп! Это не блондин... Он не видит в нем живого огонька... Клон! А где тогда сам блондин и Кисаме?
  Но Дэн не видит этих различий и атакует, прежде чем Джок успевает его остановить. И все же тот успевает крикнуть, предупредить:
  - Назад!
  И Дэн реагирует без лишних слов и почти моментально. Любой бы другой замешкался бы, а он успевает в последний момент изменить направления движения и отпрыгнуть назад.
  Взрыв!
  И все же его достает этот взрыв. У клона отсутствует половина руки, и будь он живым человеком... Но он клон и не чувствует боли.
  - Прости, опять я тебя подвел,- сожалением в голосе говорит Дэн, приземляясь рядом с Джоком. В таком состоянии он больше не может сражаться.
  - Ни чего... Главное мы выиграли время... Можешь уходить,- Где же эти двое? Взгляд скользит по сторонам, пытаясь обнаружить пропажу. Он чувствует, что они где-то совсем близко. Не сразу и догадался глянуть на землю.
   Снизу!
  Смещается за мгновения до нового взрыва у себя под ногами.
  
  Кисаме был несколько поражен и раздосадован. Этот мальчишка своим присутствием путал все его планы. Один только Дайдара, находил данную ситуацию забавной.
  Но мальчишка и правда, крайне интересный. Мало того, что он знает такие сильные техники. Вдобавок он обладает улучшенным геномом, указывающий на его принадлежность к одному очень интересному клану, который почти полностью уничтожили.
   Что он забыл в Конохи!?
  Хотя, это и понятно. Он здесь скрылся от преследования на родине. А здесь, видимо, он неплохо устроился, учитывая, что он носит протектор срытой деревни страны Огня.
   А он не плохо сбежал от взрывных ловушек Дайдара! Интересную технику он использовал.
  - Шикарно!- его напарник был просто восторге, уже забыв, зачем они здесь. В парнишку полетела новая партия взрывных птах.
  И новая серия взрывов... Вот только того измененного там не оказалось. С двумя ножами, скорее предназначены для охоты и для разделки мяса, чем для ближнего боя, он атакует сверху.
   Опять эта техника перемещение... - успел подумать Кисаме, приняв его удары на свой клинок.
  Выражение лица конохавца меняется, и он резко разрывает дистанцию, бросая в них сюрикенами. От которых они легко уклоняются. Видимо он почувствовал как во время соприкосновения клинков, его чакра стала покидать его тело. И моментально сделал правильный вывод, отступил.
   Осторожный! - не без одобрения подумал о нем.
  Судя по стойке и движением, боец ближнего боя и неплохо владеющий тайдзюцу.
  Секретная техника: смертельные ледяные шипы.
   Вот ведь настырный! А ведь почти попал...
  Кисаме был вынужден проявлять чудеса ловкости, что бы ни оказаться пришпиленным на подобии бабочки иголкой. На правом боку теперь глубокая кровавая борозда оставшееся ледяным шипом. Неприятно, но не смертельно
   Гаденыш!
  - Пора заканчивать шоу!- заявил его напарник, разминая пальцы.
   Дайдара, сволочь, снова умудрился остаться не поцарапанным...- с некоторым раздражением и злостью.
  - Искусство это взрыв... Концовка должна быть эффектная!- щелчок пальцев взрывника.
   Дебил!..
  
  Когда два клинка Джока соприкоснулись с псевдо мечом Кисаме, он почувствовал, как его чакра стала покидать его тело, словно её, что-то высасывать. Именно поэтому он поспешил разорвать дистанцию и атаковать техникой ледяных шипов. Но опять не удачно. Да, ему удалось слегка зацепить Кисаме, но это ни чего не значило. Блондина, того вообще даже не поцарапало.
  А потом, его чувство опасности, до этого ни как себя почти не проявляя, вдруг завопило во все горло.
   Берегись!
  И он вдруг обнаружил себя в центре много поля. По-другому просто было не выразиться.
   Откуда оно только взялось...
  Ведь еще секунду назад ничего подобного не было. Уже после, анализируя произошедшие события, он пришел к выводу, что все дело в необычных свойствах взрывных "игрушек" блондина, что тот щедро использовал во время боя. Часть, из которых не взорвалась сразу, а осталось лежать на земле. Видимо он специально 'засеял' ими все окружающее пространство. И пока не запустился сам процесс вызывающий взрыв, он не воспринимает их как потенциальную угрозу. А после активации у него осталось всего пара секунд на принятие решения.
  И в тот момент он просто не смог правильно среагировать, принять верное решение. Трудно это сделать, когда все окружающие пространство одно сплошное минное поле. А это больше чем сто метров в окружности. А он по иронии в самом центре этого круга. Он даже сместиться не успевал. Да и куда?
  Последнее, что он тогда запомнил, это мощный удар, сбивший его с ног. Тяжесть, вдавившая его в землю, а потом сам взрыв и боль, резанувшая весь его правый бок. А потом наступила темнота...
  
   Опять я подвел командира! - с чувством досады подумал Дэн, в бессилии, что-нибудь предпринять и как-нибудь помочь ему. Он и сам уже понял, что увидев противника, необдуманно поспешил его атаковать, и попал в ловушку. И как результат, оторванная по локоть рука и не возможность складывать печати. Поэтому он мог сейчас только выжидать и ждать удачного момента для своей последней атаки. Лишь бы только чакра, что поддерживает его существование в этом мире, не закончилась раньше. Из-за повреждения тела, он терял её слишком быстро. Ещё пару минут и придется возвращаться назад, на берег безымянного моря.
  И в этот момент он увидел как куски белой глины, небольшими комочками, щедро разбросанной по земле, (на которые сначала, не он и ни Джок, не обратили внимания) начали вдруг раздуваться, словно собираясь лопнуть. Мгновенная догадка, что это может означать. И даже быстрого взгляда было достаточно, что бы понять, что у его друга неприятности. Ему просто некуда смещаться.
  Решение созрело само собой. Ещё в самом начале, он оставил на спине Джока печать для перемещения и сейчас порадовался своей предусмотрительностью. Мгновенно переместился, сбив того с ног, вжал в землю всем своим телом.
  А потом раздался взрыв!..
   ***
  Они услышали первые взрывы, находясь недалеко от реки.
  Итачи остановившись, вгляделся в ту сторону. Смутные сомнения охватили его. Он знал только одного человека фанатеющего от взрывов. И этот человек, как раз среди тех, кто последует его.
   Неужто, это они? - подумал он.
  Гэкко тоже выглядит обеспокоенным. Судя по его выражению лица, он подумал о том же самом.
  - Видимо они столкнулись с патрулем,- предположил он. Новая серия взрывов все с того же берега реки. Видимо там серьезный завязался бой.
  От них меньше чем в сто метрах.
  - Идем туда!- решился Итачи. Он не мог так просто оставить в беде тех, кто сейчас сдерживал Кисаме и его компанию. И первым, не дожидаясь ответа Хаятэ, поспешил в ту сторону.
   Кто бы там не был, он просто обязан помочь.
  Он успел как раз в тот момент, когда сильнейший взрыв разворотил весь берег реки. Но за те несколько мгновений до взрыва он успел заметить сразу две вещи. Первое, это место уже сильно успело, пострадала при столкновении шиноби. А второе, увидел как одного человека, собой прикрыл другой, желая спасти от смерти. И наконец, и сам взрыв!
  На некоторое время весь берег затянуло дымом. А потом, когда он рассеялся, увидел лежащего на земле человека (что самое характерное, только одного) и своих бывших товарищей по Акацуки, Кисаме и Дайдара.
  - Ещё жив!- полный возмущение возглас Дайдара.- Да как он посмел!..
  Действительно, их противник шевелится, явно демонстрируя признаки жизни. Дернулся, словно желая подняться. Но снова упал и замер на земле. Не удивительно, учитывая, как выглядит весь его правый бок, куда и пришла вся основная сила взрыва. Одежда в клочья и пропитанная кровью. Если бы не тот второй, лежать бы ему мертвым. Хотя и сейчас ещё не ясно, выживет ли...
  - Закрылся клоном...- сказал его бывший напарник. Странная задумчивость в голосе. И как показалось, уважение.- Умно! Избавься от него... Опасно оставлять его в живых. В будущем он может стать опасным противником.
  Дайдара шагнул было к лежащему, но сразу же отскочил назад, когда перед ним в землю вонзились два куная с взрывными печатями.
  - Справились двое с одним... Какая великая победа! А со мной слабо это повторить?- привлек к себе внимание Итачи.
  - Ты!!!- заметил своего недруга Кисаме. И сколько было ненависти всего в одном этом восклицание.
  - Лучше бы ты и далее оставался мертвым...- в голосе Итачи проскользнула нотка сожаления.- От тебя всегда были одни проблемы...
   ***
  Они уже были почти у самых ворот в деревню, когда за спиной, откуда-то от реки послышался звук, чем-то похожий на звук грома. Норико обернулась, глянув на небо, чуть заметно нахмурилась. На небе не облачка, тогда что может означать данный звук?
   Джок что ли тренируется? - подумала девушка и вдруг почувствовала беспокойство. Но прежде чем чуть заметное ощущение сформировалось в ясное чувство, она услышала окрик:
  - Норико!- немного изменившийся, но такой знакомый голос отца.
  Обернулась...
   Точно они!
  Отец и мама, вместе. И с ними госпожа Цунаде и девушка из АНБУ. (Джок называл её Узуки.) Но её взгляд направлен только на дорогих её сердцу людей. На таких знакомых и совершенно новых родителей. Отец, с непривычно, красными волосами. А вот глаза не изменились, все такие же, голубые. Ростом, стал даже выше, на её взгляд. Да и мускулатуры явно прибавилось. Мама, наоборот, блондинка! Но как правильно догадалась Норико, скорее всего крашеная. Рядом с отцом она казалась ещё ниже, чем была ранее. Ну, и конечно грудь... Больше на два размера!
  Но они были все те же, её мама и папа...
  Наруто, впервые увидел своих обновлённых родителей, но как-то сразу понял, что это они. В груди защемило, он дернулся, было, к ним на встречу, но вовремя остановился. Ведь для него они сейчас, пока что, чужие люди, ещё ему не знакомые.
  Он отвернулся, что бы ни глядеть на то, как сестра обнимаются с родителями. А когда снова решился, посмотрел в их сторону, отец стоял подле него.
  - Так ты и есть Наруто?- мягко и тепло улыбнулся ему Акио.- Много о тебе наслышан от госпожи Цунаде!
  Улыбка и выражение доброты на лице, для тех кто смотрит на них от ворот деревни. А вот теплота в глазах была настоящая, а не наигранная. И она была только для него!
  - А вы отец сестренки Норико... Она много мне про вас рассказывала!- на душе снова стало легко. У них ещё будет время побыть вместе. А пока... игра на публику.
  Но поговорить дальше они не успели.
  От реки, с той стороны, где они были совсем недавно, вдруг раздался сильный грохот. Звук взрыва, а не грома. И сразу же Норико пошатнулась, и резко дернулась в ту сторону, выкрикнул имя своего парня. Она почувствовала его боль как свою собственную. Но первым отреагировал Акио. Когда девушка уже бросилась туда, он резко рванул её назад, отбросив в объятия своей жены.
  - Быстро в деревню!- и исчез. Он "почувствовал" одну из своих печатей в той стороне. Ту самую печать, оставленную Дэном на спине Джока. И вот он уже над телом парня у реки. На мгновение испытал облегчение. Он жив, хоть и сильно пострадал. И неудивительно, учитывая, кто был в его противниках. Он знал их обоих, так как уже сталкивался с ними на поле боя. Тогда они ещё не были теми, кем были сейчас.
  Присутствие Итачи и ещё одного шиноби деревни Скрытого Листа, удивило, но не сильно. Его историю он уже знал.
  - Ты ещё кто такой?- заметил появления ещё одного персонажа Дайдара.
  - Ты!- Акио наградил Хаятэ быстрым взглядом.- Забирай парня и бегом в госпиталь!
  - Но...- попытался тот возродить.
  - Выполняй! Его жизнь зависит от тебя...- приказной тон, не терпящей возражения, который нельзя проигнорировать. Подхватив тело раненного, со всех ног устремился в сторону Конохе. Уже позже вспоминая эти моменты, он подивился тому, что вот так просто, послушался приказу незнакомого шиноби, даже без протектора.
  Но это будет позже...
  - Сколько проблем от вас двоих,- негромко сказал Акио, мрачно глядя на обоих отступников своих деревень, невольно повторяя недавние слова Итачи.- Но определенно зря вы здесь объявились сегодня!
  - Мы разве знакомы?- Кисаме не спешил нападать. Этого незнакомец с красными волосами, внушал, почему-то, ему опасение. За свою жизнь он повидал много людей, и мог с уверенностью сказать, что человек перед ним, не так уж и прост. Его спокойствие было подлинным, а не наигранным. И как ни старался, не мог вспомнить, где они могли встречаться.
  - Это не важно,- равнодушно ответил Акио.- Ну и как мы поступим?
  - Чего?- дернулся было Дайдара. Ему крайне не понравился тон незнакомца. Но Кисаме отдернул его назад.
  - Пожалуй, сегодня мы отступим...- мрачный взгляд на Итачи.- Мы с тобой ещё встретимся... предатель!- шаг назад, оттаскивая за собой Дайдара, который все хотел устроить очередной, прощальный взрыв. И только строгий приказ старшего группы удержал его от этого. Кисаме, отдавал себе ясный отчет, что в схватке, против этих двоих преимущества не на их стороне. А от Зецу, толку вообще нет. Тот, наверняка, уже успел слинять. Впрочем, как обычно в таких ситуациях.
  - И мы их так отпустим?- пристальным глянул на странного незнакомца Итачи. Он не шиноби скрытой деревни страны Огня, но почему-то, вызывал у него доверие.
  - Пусть уходят,- оглянулся на Учиха.- Думаю, тебе стоит прикрыть лицо маской, во избежание ненужных вопросов.
   Он знает кто я!.. И знает больше чем кто-либо... - констатировал он.- Становится, совсем интересно...
  Задать бы ему парочку вопросов, но судя по звукам, времени совсем не осталось. Успел только натянуть маску АНБУ, когда здесь стало слишком многолюдно.
  - Что здесь произошло?- окинул недавно место боя незнакомый старик шиноби, первым появившись у реки.
  Буквально сразу за ним, девушка из спец команды, Узуки. Правда одета в форму обычного джонина.
  - Господин Акио, с вами все в порядке?- спросила у красноволосого.
   Значит не такой уж и чужак! - понял Итачи, чуть успокоившись.
  - Все хорошо,- заверил её тот.
  - Да что здесь произошло?- уже с нескрываемым раздражением повторил тот, что пришел первым.- И кто вы?- вопрос адресованы Итачи.
  - Вопрос не корректный, господин Кенши,- быстро возразила на это Узуки.- Он боец специальной команды, подчиняющийся только хокаге-сама!
   Совсем интересно! Она видимо тоже в курсе... Но сейчас, он был этому только рад. Человек, которого она назвала Кенши, ни много ни мало приближенный правителю страны. Слышать о нем, он слышал много, а увидеть довелось впервые. Он шиноби, по слухам довольно сильный. Но кроме этого он и коллега не без известного в Конохе, Морино Ибики. Еще он известен, в узких кругах, как Цербер, человек крайне преданный правителю.
  - Акацуки...- негромко произнес Акио.- Здесь только что были двое их членов... Известные под именами Дайдара и Кисаме. Именно они устроили все это,- обвел рукою вокруг себя.
  - И где они сейчас?- настаивал следователь. Взгляд скользнул по сторонам, словно пытаясь увидеть упомянутых, затаившихся где-нибудь за деревом.
  - Отступили...- пожал плечами Узумаки.- Мы не стали их преследовать... Слишком серьезные это противники, что бы делать это вдвоем.
  - Разумно,- согласился с этим Кенши. Обернулся назад, к двум своим сопровождающим. Двое шиноби но, как и Акио, без символа срытой деревни. Они скромно стояли чуть в стороне, следя за окружением босса.
  - Немедленно сообщите в Коноху, что бы организовали три сильных группы преследователей. Надо убедиться, что эта парочка покинула приделы страны Огня. А если удастся, то и уничтожить!- распорядился он.
  - Слушаемся...- и немедленно 'испарились', выполнять распоряжение.
   Серьезный тип! - подумал Итачи, подивившись тому как он запросто здесь командует.- Надо держать с ним ухо востро...
  - Не думаю, что это хороша идея,- спокойно возразил следователю Акио.- Эти двое очень опасны и по одному. А в паре, представляют опасность вдвойне. Поэтому команда должна быть одна и состоять только из джонинов, высокого уровня. Посылать менее опытных шиноби опасно.
  Вдруг резко развернулся назад, сложил печать и...
   Стиль огня: огненное дыхание.
  Поток огня обрушился на рядом растущее дерево. И на этом, в общем-то, все и закончилось.
  - Показалось?- задумчиво произнес Акио, внимательно разглядывая объект своей атаки. Ощущение постороннего взгляда, что он ощутил до этого, пропало. Сказал, только что бы успокоить остальных. Сам же он был уверен, что не ошибся.
  - Что именно показалось?- уточнил у него Цербер. Он стоял рядом с ним, замерев в позе, словно намереваясь применить одну из своих техник. А вместе с ним напряглись и остальные и остальные шиноби.
  - Там, мне показалось, кто-то был и следил за нами, но сейчас это ощущение пропало...- пояснил Акио.- Возможно, просто нервы шалят. Скорее всего, именно так все и обстоит. Устал с дороги...
  - У вас?- скептически оглядел его Кенши. Все это время, этот красноволосый шиноби не проявлял особых эмоций и вел себя крайне хладнокровна. Трудно предположить, что у него могут шалить нервы.- А насчёт вашего предложения, невозможно, если мы продолжим разговор в другом месте?
  Сказано было явно с намеком, но Акио довольно спокойно его воспринял.
  - Хорошо!- он мог себе это позволить. Быть спокойным в общении с этим человеком. Ведь он, как ни кто другой, прекрасно знал его ещё по прошлой жизни. Как и знал, что от него можно было ожидать. Иногда такие знания бывают крайне полезны...
   ***
   Обычно попадая в это место, Джок первым делом обращал внимания на состояние моря. Но именно сегодня, оно его меньше всего интересовало.
  Небо! Оно было таким ясным и голубым. Ни единого облачка на небосводе. Солнце, срытое за скалами, совершенно не слепит глаза. Как-то до сегодняшнего дня он совершенно не обращал на эту красоту внимания. А зря!
  Лежа на плоском камне, в десяти метрах от кромки песчаного пляжа, он любовался открывшимся ему видом.
  Был ли он расстроен? Да пожалуй, и нет. Да он проиграл в той схватки более опытному и сильному противнику, но это ни сколько его не расстроило. В отличие от впавшего в унылее, Дэна.
  Но этот раз он не чего Джоку не говорил, просто лежал рядом, но выражения его лица была даже более красноречивей любых сказанных слов. И это бесило даже больше.
  - Достал уже!- вдруг развернувшись, силой пихнул приунывшего друга в бок ногой, спихнув его с камня в море. Не ожидавшего такого, он только успел взмахнуть руками и, подняв кучу брызг плюхнуться в холодную воду.- Остудись уже...
  Несмотря на то, что камень (а на самом деле верхняя часть скалы) находился не далеко от берега, глубина здесь была приличная. Вынырнув обратно, отфыркивавшийся Дэн, гневно и нецензурно высказался, добавив в конце:
  - Какого лешего ты творишь?
  - Как водичка?- наклонился над краем Джок.- Мозги остудило? Достал ты уже со своими терзаниями. Смирись уже, наконец, с тем, что в состоянии клона твои возможности ограничены. И что ты уступаешь действительно сильным противникам. Пойми уже, сто объем твоей чакры, после призыва, первоначально не слишком высок.
  - Да знаю я!- и вдруг резко выбросил руку и сдернул Джока вниз, в холодную воду.- Тебе тоже остудится не мешает...
  - Утоплю гада!- мрачно пообещал Джок, выныривая. Какое-то время они барахтались воде, словно малые дети, пытаясь друг друга затащить под воду. Наконец-то им это надоело, и они обратно забрались на срезанную, ровную площадку подводной скалы.
  - Я все равно с этим не согласен,- негромко произнес Дэн.- Не хочу служить мальчиком для битья, когда ты призываешь меня в тот мир. Это немного ранит мое самолюбие.
  - Что говорит Шини?- спросил Джок.
   Кстати, ни её, ни Нори, сейчас здесь нет... Куда они подевались? - вспомнил он о своих наблюдателях... хранителях... Как он их только не называл.
  - Сказала, что не может мне ни чем помочь,- ответил он.- Что я должен сам решить эту проблему... Хотелось бы мне еще знать как,- задумчиво добавил он.
  - Решим мы с тобой эту проблему... Не переживай!- заверил его Джок.- По мне тебе просто противники неправильные попадаются...
  - А когда они правильные были?- мрачно усмехнулся Дэн.- Или мы с тобой правильные?
  - Где, кстати, эта сладкая парочка?- ещё раз оглядел пляж Джок, в поисках дракона и его бывшей.
  - А черт их знает,- пожал плечами Дэн.- Шини, как это бывает, появилась внезапно, о чем-то с минуту шепталась с Белым. Потом откуда-то появилась сверкающая сфера, шар. Нори его коснулся и тот исчез. А затем они оба ушли через портал. Куда и зачем мне не доложили. А тут ты меня и призвал...
   Вот значит зачем ей нужна была чакра того енота!- догадался Джок.- Очередную интригу замутили...
  - Ладно, бог с ними,- сменил тему Коноэ.- Понять ещё бы, сколько мне здесь куковать. И чем там все закончилось...
  - Об этом я тебе могу рассказать,- услышал он голос лиса с берега.- Только я вам орать не собираюсь. Сами плывите сюда...- предостерег Курама.
  - Может быть лучше ты к нам...- предложил Джок. Возвращаться на берег было откровенно лень. Всего каких-то пятнадцать метров, но здесь было довольно глубоко.
  - Я лис!- возмутился рыжий.- А не какая-нибудь селедка...- и развернувшись демонстративно пошел прочь.
  - Ладно... стой!- окликнул его Джок. Все же желание узнать, чем там все закончилось было сильнее лени.
  Пришлось снова лесть воду.
  Лис терпеливо дождался его на берегу, свернувшись привычным калачиком, укрывшись хвостами.
  - Близко не подходи,- предостерег он Джока.- Не хочу, что бы ты меня намочил.
  - Слышь рыжий... не наглей!- нахмурился Коноэ.- А то во мне растет непродолжительное желание зашвырнуть тебя воду... да подальше.
  - Попробуй только!- фыркнул тот.- Уши и нос отгрызу!
  - Хвосты вырву. Ни одного не оставлю!- не остался в долгу Джок.
   Видимо нам так и суждено всю жизнь цапаться между собой! - подумал он, а вслух сказал:
  - Курама, друзьями нам с тобой не стать, но может быть, все же заключим мировую?
  Лис на секунду задумался, а затем кивнул. Но сразу же сделал заявление:
  - Тогда жду извинений за весь тот период, что был вынужден слушать тебя, пока был в клетке!
  - Аналогично от тебя, за все твои угрозы!- сразу среагировал Джок.
  И снова лис на минуту задумался.
  Наблюдающий за ними, с камня в море, Дэн, не мог сдержать своей усмешки. Не похоже, что они действительно конфликтуют.
  - Хорошо,- согласился с ним лис.- Но ты большие ни когда, и ни в каком контексте не трогаешь мои хвосты,- предупредил Джока.
  - Ладно,- легко согласился тот. Эта шутка ему и самому давно приелась.
  По мнению Дэна, хоть он и утратил большую часть своей памяти, изменился внешне, но остался все таким же, каким и был. Шалопай, с повышенным чувством долга и верой в справедливость. С резким неприятием тех, кто пытается строить свое будущее за счёт других. В этом он не изменился ни грамма.
  - Рассказывай уже,- поторопился лиса Джок, проявляя признаки нетерпение.
  - Твоя побитая тушка, сейчас в ласковых руках Диде!- с неким довольным оскалом на рыжей морде, посветил его лис. - Вполне так себе целенькая, только слегка поджаренная с одного края. И то скажи спасибо своему наставнику...- это он о Минато, что сейчас Акио.- Не дал иродам закончить начатое.
   Значит он и Айка вернулись в деревню. - констатировал Джок.- Как вовремя, однако!
  - Ты бы слышал, как на всю больницу выражался славный доктор!- лис явно наслаждается моментом.- Я такую брань и не слышал ни когда! Из всей его эмоциональной речи только несколько фраз, более-менее, цензурные. И, этот гадкий мальчишка с шилом в заднице, самое безобидное, пожалуй...
   Однако, принесло старика!
  - Вся больница на цыпочках ходит! Это надо видеть...- Курама сейчас больше напоминал кота, дорвавшегося до крынки со сметаной.
  - Чую, мне еще достанется на орехи, когда очнусь,- задумчиво подытожил услышанное Джок. Но уже рад тому, что жив остался.
  - Это произойдет дня через три... К тому времени, тот уже остынет!- заметил лис. На удивленно-вопросительный взгляд парня, пояснил.- На время лечения тебя погрузили в искусственную кому. Так распорядилась Цунаде...
   И она вернулась! Тем лучше...
  - Ты сказал, что меня прожарили с одного края... Сильно пострадал?- не мог не спросить об этом. Несколько дополнительных шрамов, не особо его и беспокоили. Даже если парочка окажется и на лице.
   Не страшно!
  Лишь бы не привело к осложнениям, которые страшат каждого нормального парня. Стать калекой!
  А шрамы? Самое большее, что ему грузит, это несколько поредеют ряды его поклонниц в самой больнице. Такому итогу он даже будет рад. Его сердце уже занято одной единственной девушкой. Вспыльчивый, временами крайне раздражающее, но той, без которой он не может представить свою дальнейшую жизнь.
  Глупо, но менять он ни чего не хочет. Его вполне устраивает то какая она. И пусть многие новые знакомые указывают ему на то, что он много ей позволяет, и ведет себя с ней как тряпка, не их это дело его отношение с любимой девушкой.
   Опять она на меня будет ругаться...- подумал он с грустью.
  - Не опасно!- успокоил его лис.- Даже шрамов особо не останется. Цунаде обещала сама об этом позаботиться... Завтра тебя ещё раз обследуют, и назначат лечение.
  - А что там Норико?
  Над тем местом, где когда-то был дом Нори и Шини, металась какая-то чайка, громко кричать, словно зовя кого-то. Лис, какое-то время пристально следил за птицей, как за своей добычей. В Конохе он часто развлекал себя ловлей мелких птах.
  - От тебя не отходит!- наконец-то ответил на вопрос, с некоторым сожалением отворачиваясь от моря. Чайка далёко, её не достать. Это тебе не воробьев по крышам деревни ловить. Да и хозяин этого места вряд ли позволит пакостить в своем доме.
  - Злиться, наверное,- вздохнул Джок.
  - Вот сам у неё и спроси,- ответил на это рыжий.- Думаю, скоро она сама объявится...- на удивление взгляд Джока напомнил.- Ритуал единение...
   А ведь верно... Тот ритуал! Пародия на свадебную церемонию... - вспомнил Джок. Но расспрашивать подробности не стал. О том, что с тем ритуалом было, что-то не то, Джок уже давно и сам догадался.
  Поэтому спросил он о другом:
  - Акио чем сейчас занят?
  - Общается со следователем...- снова с некоторым удивлением глянул на лиса.
  - Каким ещё следователем?- настороженно уточнил Джок у рыжего.
  - Я откуда знаю, кто он...- недовольно глянул на него Курама.- Я с ним не общался. Какой-то хрыч из приближенных правителю страны. А с ним ещё с десяток шиноби уровня джонина. То ли помощники, то ли телохранители.
  А ведь о чем-то подобном шептался персонал в больнице. Слышал, что приехал какой-то чиновник из столицы. И это как-то было связано с передачей дел хокаге, от одного к другому. Или что-то в этом роде.
  - Да не переживай ты так,- неверно истолковал задумчивое вырождения лица Джока, лис. В данной ситуации, зная Акио, о ком стоило переживать, так это о следователи.- Сейчас он под защитой будущей хокаге. Ведь он пришел в деревню вместе с ней, и все заинтересованные лица сейчас присматриваются к нему, пытаясь составить о нем свое мнение... К тому же он представился как бывший резидент, координатор всей шпионской сети деревни Узишиогакуре. И даже тот факт, что этой деревни больше нет, не уменьшает значимости его былого положения.
  - И вот так просто все в это поверили?- удивился Джок, непонимание, что за игру затеял Акио.
  - Конечно!- заверил Курама.- Ведь такие люди, как правило, до последнего момента остаются за ширмой. И он них можно только догадываться, знать, но в лицо ни когда не видеть. К тому же, когда сама хокаге подтверждает сказание им... И немаловажный факт ещё то, ни кто не знает, что стало со всей шпионской сетью срытой деревни страны Водоворота. Некоторая информация, которой любезно поделился Акио, заставляет предположить, что сеть все ещё существует.
  - Однако он сильно блефует,- задумчиво заметил Джок.- Нет ни какой шпионской сети Узушио. Вернее больше её нет... Так о какой информации идет речь? Что он мог им такое сказать, что они сделали такой поспешный вы вывод?
  - Ну, ни скажи,- возразил на это лис.- Все же он был хокаге и владел информацией, которая по сей день является актуальной. И о которой большинство и не догадываются по сей день. А насчет шпионов Узишиогакуре, ты не прав. Возможно, они в своем большинстве и отошли от дел, и затаились. Но только до поры до времени. Главное суметь выйти на них и заручится их доверием. А выход на кое-кого из них у Акио есть. Осталось только заручиться их доверием. А зная бывшего хокаге, он найдет к ним подход.
  А вот таких подробностей о прошлом Минато, Джок не знал. И не удивительно, раньше ему просто не было необходимости ему об этом говорить.
   И все же, что за игру затеял Акио? Зачем ему все эти шпионские игры? Да к тому же так сразу... - подумал Джок.- Ведь не просто так он решился на подобный шаг!
   ***
  Закат...
  Такой же закат, что и в реальном мире. Надо признаться, создавая это место, Нори тщательно проработал мельчайше детали. Будь то ночь, день, вечер... Здесь было не так уж и плохо!
  В лучах заходящего солнца, на пляже выделялись два силуэта, на которые уже упала тень ночи. Один силуэт низкий и приземистый, похожий на большую собаку. Только несколько мутирующую, с множеством хвостов. Который рыжий в этом месте, и серебреный в другом. Второй силуэт был вполне человеческий.
  Курама и Дэн...
  Надо признать эти двое неплохо поладили. Поладили настолько, что лис взялся обучить бывшего друга Джока техникам контроля чакры, что бы он мог как можно дольше оставаться в обычном мире, после призыва. Ещё он обещал научить его техникам восстановления чакры, что тоже является необходимым условием для существования в том мире, для такого как он.
  Джоку тоже было крайне интересно посмотреть на это, но лис категорически отказался делиться своими знаниями с ним.
   Все же нам не стать с рыжим друзьями... - вынужден был констатировать Джок. И поэтому сейчас он наблюдал за ними с утеса Эри, сидя на скамейке возле оставшегося с той церемонии, шатра.
  Наблюдая за этой парочкой, думая о своем. А именно обдумывая появившуюся у него идею. Вспоминая свой проигранный бой и то минное поле, в которое угодил, у него появилась мысль использовать нечто подобное, но только уже в своем исполнение.
  Хрупкая заморозка.
  Техника крайне эффективная в ближнем бою. Особенно если надо ударить по площади, с большим скоплением противника. Но было в этой технике ещё кое-что, на что он обратил свое внимание. Если добавить в эпицентр заморозки элемент огня, происходит взрыв. Сам Джок стихией огня не владел. И то, как огонь влияет на его технику заморозки, узнал, как водится совершенно случайно. Просто во время тренировки, демонстрации этой техники, Саске бросил замороженный участок огненный шар. Как результат, взрыв. Тогда Джок сильно порадовался тому факту, что они были за деревней. И что они были на некотором расстоянии, от места взрыва, за деревьями. Куда и пришла основная взрывная волна. Хотя звон в ушах у него после этого целый день не смолкал.
  Осталось только придумать, как добавить элемент огня в технику заморозки. Да так, что бы он сработал с задержкой. При всем желание техники огня ему не доступны.
   Но что если использовать для этого взрывные печати?
  Именно эту идею он и обдумывал последние полчаса, прикидывая как лучше это провернуть. Да и хотелось бы попробовать эту идею в реалии. Может быть, даже и не получится...
  Ожидаемое появление Норико, прервало плавный ход его мыслей. Он почувствовал её сразу, как только она появилась внутри шатра. Значит, в реалии он, наконец-то, уснула.
  - Привет!- оборачиваясь шагнувшей из шатра девушки, улыбнулся он.- Прости, что все так получилась...
  В наступающей темноте было трудно разглядеть выражения её лица. Несколько секунд девушка безмолвно стояла у шатра, затем бросившись к нему, порывисто повисла у него на шее. Так же молча уткнулась лицом ему в грудь, затихла.
  Именно в этот момент, Джок почувствовал себя эдакой скотиной.
   Лучше бы она злилась на меня... - подумал он, нежно обнимая за её дёргающиеся плечи. Норико беззвучно плакала у него на груди, из-за чего он ещё сильнее почувствовал себя сволочью.
  - Ты бы покричала бы на меня!- неуверенно предложил он. Видеть её такой было выше его сил.- Ну, перестань... Прошу тебя, не плачь... Ты портишь весь свой имидж в моих глазах.
  - К черту имидж,- глухо произнесла она, неотрывная лица от его груди.- Я так испугалась...- признание.- Испугалась того, что могу тебя потерять!
  - Прости!- снова попросил её он.- Случайно все там получилась...- это уже походило на попытку оправдаться.- Не ожидал, что они выскочат на меня.
  - Ты мог погибнуть...- тихий её шепот.
  - Но ведь не погиб,- даже для него это прозвучало как-то неубедительно. Прекрасно осознавая, что в конце ему просто повезло.
  - Ты помнишь свое обещание?- спросила неожиданно она.
  - Помню...- ответил на это он. Чуть ли не силой оторвал её лицо от своей груди, приподнял к себе за подбородок.- И повторю: обещаю не умирать без твоего на то позволения!
  Даже заплаканной она была самый красивой, милой и желанной для него. Но приятнее всего для него стала та робкая улыбка, появившаяся у неё на лице.
  - Дурак!
  Он нагнулся и осторожно поцеловал её в губы. Они были немного солеными от слез.
  - Дурак!- согласился с ней он.- Влюблённый в тебя дурак!- добавил, снова целуя, и вновь обнимая.
  - Джи! Вот только это не мешает тебе делать глупости...- немного осуждающе сказала ему Норико, уже вполне успокоившись, и уютно устроившись у него в объятьях.
  - И это мне говоришь ты...- коснулся губами её макушки.- Сама разумность и сдержанность... И с каких пор я стал Джи?- только заметил, как изменилось его имя.
  - Сегодняшнего дня,- потерлась носиком об его грудь.- Считай это только моей привилегией тебя так называть... Тебе не нравится?
  -Да называй, как хочешь...- он был рад уже тому, что она успокоилась.
  К этому времени, почти совсем потемнело. И только на берегу моря, от отражающегося света луны казалось светло.
  - А чем там Дэн с серебреным занимаются?- обратила на них внимание девушка.
  - Рыжий... Здесь он у нас рыжий,- поправил её Джок, и тоже глянул на берег.- Ни обращай на них внимание!- теснее прижал её к себе. Сейчас меньше всего он хотел говорить о них.- Как насчет того, что бы снова опробовать шатер?- с намеком предложил он.
  - У тебя только одно на уме,- осуждающе глянула на него Норико и покраснела.
  - Не только,- возразил он.- А чего мы так краснеем? Неужели грязные мыслишки?
  - Дурак!.. Ну, мы как идем в шатер или нет?..
  ***
   Однако, становится совсем интересно... Столько новых лиц в один день. И столько новостей разом... - особого беспокойства глава Корня не ощущал. Хотя с отрывшимися новыми интересными фактами из-за кулисной жизни деревни, некоторые свои планы придётся кардинально менять. Одно только возращения Учиха Итачи, чего стоит.
   Сарутоби, мерзкий старикашка. Что тебе стоило сдохнуть там на экзамене... Снова ты оставил меня в дураках. Умудрился напоследок громко хлопнуть дверью! - и снова без особой злости подумал о своем вечном соперники Данзо.
  Кто мог подумать, что Учиха все это время шпионил на хокаге в рядах Акацуки. Так, что об этом кроме хокаге и его ученицы знали только два человека. Один, из которых отношение к деревни вообще не имеет.
   Как так вообще получилось?
  Теперь в спешном порядке приходилось вспоминать обо всех тех тайных делишках с Акацуки, за весь период, что Итачи провел в той организации. Но пока выходило, что все, что он делал, было на благо Конохе. Так что с этой стороны его упрекнуть было не в чем. Да и последний раз, когда он пользовался услугами этой организации, было больше года назад. Так что к событиям последних недель он не имеет ни какого отношения. К тому же его люди погибли в схватке Акацуки, там, у озера, в пансионате. Так что возращение Итачи добавляло ему несколько неприятных моментов, но не более.
  Совсем другое дело появление призрака прошлого. Как ещё можно назвать бывшего шпиона срытой деревни страны Водоворота? Пусть и куратора всей шпионской сети в стране Тумана. Вряд ли их там много осталось, учитывая ряд событий связанных с неудавшимся переворотом и чистками после этого.
  Но как, оказалось, знает о многое. Например, об Акацуки, и его возможном лидере! Даже он, Данзо Шимура, не мог предположить, кто может стоять за личностью Пейна. А этот бывший шпион знает. Вернее он предположил, кто это может быть.
   А сколького он не рассказал, но на что сделал не двусмысленные намеки...
  Жаль, что нельзя его перетянуть на свою сторону. Иметь такого человека в своей команде, было бы не плохо. А так, скорее всего он будут в разных лагерях. Ведь не просто так он вернулся в деревню вместе с будущей хокаге. Хотя можно уже называть её без приставки будущая.
  Лучший вариант, это избавиться от него. Но как это сделать? Он только появился, а уже успел отличиться. Одно его посещения банка Огня, чего стоит!
   Жаль, что меня там не было... - сожалением подумал об этом Данзо. Он бы не отказался лично полюбоваться выражением лица этого сноба из клана Намикадзе.
  Но было ещё кое-что, что не могло не беспокоить Данзо. Это слухи, что стремительно распространялись по деревни. И которым он не мог помешать. Это слухи, о сыне четвертого хокаге. Очень скоро, горожане потребуют правды от хокаге и от них, что стоят за ним.
   Как действовать в такой ситуации? Вопросом кто стоит за распространением всех этих слухов, он не мучился. И так прекрасно зная ответ на него.
   Все же он решился на этот шаг... - промелькнула досадливая мысль. А ведь он был уверен, что тот ни когда на такое не пойдёт. Видимо ошибся. И что самое неприятное уже не в первый раз.
   ***
  Как только Акио вошел в холл банка, к нему сразу подошла учтивая служащая, с выработанной годами вежливой улыбкой.
  - Могу ли я вам чем-нибудь помочь?- спросила она.
   За время моего последнего появления здесь, совершенно ни чего не изменилось... - с некоторой грустью подумал Акио, а вслух произнес, не менее вежливо улыбнувшись в ответ:
  - Да конечно... Я бы хотел вскрыть один депозитов вашем банке.
  - Разумеется... Какая ячейка вас интересует?- уточнила у него служащая.
  - Номер триста тридцать три!..
  Интересно было наблюдать, как изменилась выражения лица девушки. Сначала застыла, вместе с улыбкой, а затем приветливое выражение лица сменилось на настороженное.
  - Простите, какой номер вы назвали?- осторожно уточнила она, надеясь, что первый раз ей послышалось.
  - Номер триста тридцать три!- ещё раз, и медленно повторил Акио.- Есть какие-то проблемы с этим номером?
  - Э...э...- она замялась, не зная как правильно ей поступить. В отделение банка существовало строгая инструкция, касающаяся именно этой депозитной ячейки. Хотя того, что в ней и кому она принадлежит, не знал ни кто.- Могу ли взглянуть на ваш договор пользования?
  - Насколько мне известно, именно эта ячейка находится в разряде не именных,- мягко напомнил ей Акио.- И для её вскрытия требуется только знания кода - ключа от камеры и сам ключ с номером ячейки...- он демонстративно продемонстрировал ей несколько потускневший и утративший свой первоначальный блеск ключ с металлической биркой, на которой можно было разглядеть три тройки и символ банка.
  Девушка как загипнотизированная следила за качающейся на ключе биркой.
  - А, прошу прощения за неудобство,- беря себя в руки, снова заучена, улыбнулась она.- Вы не могли бы немного подождать.
  - Вот как... Не назовете ли мне причину такой задержки?- вежливо уточнил Акио.
  - Я не уполномочена вести дела с депозитами,- пояснила она.- Я должна пригласить специального служащего!
  - Ну, хорошо...- не стал качать права Акио, хотя прекрасно знал, что такого служащего в банке нет. Наверняка она собиралась позвать управляющего. Что вполне его устраивало.
  Кабинет Намикадзе Мамору располагался на втором этаже этого отделения банка. Именно туда и поспешила служащая, не зная как ей быть в сложившейся ситуации. По правилам банка, она не могла не допустить клиента к депозитам в отделение банка. Но с другой стороны, то распоряжение касаемо именно той ячейки.
  В кабинет руководителя она ворвалась без стука, даже не подумав в тот момент, что он может быть занят. Так и оказалось... Господин Намикадзе и госпожа Сасаки, были заняты просмотром каких-то банковских отчетов.
  - Что такое?- отрываясь от бумаг, недовольно спросил он. Но заметив выражения лица своей сотрудницы, обеспокоился.- Что-то случилось?
  - Там,- она указала вниз.- Там человек, и он требует, допустить его к ячейке номер триста тридцать три. И у него при себе ключ от камеры.
  Мамору и Аки переглянулись. Сасаки, медленно пожала плечами, негромко заметила, глядя на компаньона:
  - Ключ, это ещё ни чего не значит... Насколько мне известно, дубликат ключа хранится и в банке. Главное знать код.
  - Он утверждает, что знает его!- добавила сотрудница банка.
  - Уже интересно,- Намикадзе сохранял ледяную невозмутимость.- Ну что же, стоит взглянуть на этого человека.
  Они все трое вместе спустились в главный холл банка, где их терпеливо дожидался тот необычный посетитель их банка. Управляющему, как-то сразу бросились в глаза его волосы, указывающие на принадлежность клану Узумаки. Честно, меньше всего он ожидал увидеть здесь кого-нибудь из этого клана.
  При виде спускающихся по лестницы, Акио без удивления, но с неприкрытой иронией поинтересовался:
  - С каких это пор один из представителей совладельцев банка, занимается делами, связанными с депозитами. Неужели у клана Намикадзе наступили тяжелые времена, что им приходится подрабатывать на мелких должностях?
  Вот только в его глазах глава банка мог видеть арктических холод и неприязнь.
   Мы вроде бы ни когда не пересекались раньше. Тем более не помню, что бы я вообще конфликтовал с Узумаки. Откуда же в нем столько негатива по отношению ко мне? - подумал Мамору.- Или это неприязнь ни ко мне, а клану Намикадзе... - предположил он.
  - Только если это касается непосредственно интересов клана...- очень спокойно ответил на насмешку Мамору.
  - Вы ошибаетесь,- не менее спокойно поправил его Акио.- То, что лежит в этой ячейке, принадлежит конкретному человеку, а не клану Намикадзе... Мы долго здесь будем стоять, или меня все же отведут в зал депозитов?
  - Могу ли взглянуть на ключ?- попросил.
  - Разумеется,- Акио снова протянул руку, держащую упомянутый ключ, так что бы тот мог хорошо его рассмотреть.
   Ошибки нет! Это действительно тот самый ключ... Мамору не сделал попытки взять или коснуться его. Инстинктивно догадался о том, что ему это сделать не позволят.
  - Этого достаточно?- опуская руку и убирая ключ в карман, уточнил Акио.
  - Да конечно! Следуйте за мной,- вежливо поклонился ему глава данного отделения банка, и первым направился к упомянутому залу. Все остальные, исключая девушку служащую, последовали за ним.
  Зал куда привел его Намикадзе, больше напоминал роскошный гостиный номер, а не хранилище банка. Мягкий ковер, по всему помещению. В центре присутствовали удобные кресла. Дубовый, круглый стол. И бар с всевозможной выпивкой. Только бронированные ячейки, по трем стенам не давали забыть об истинном предназначение этого места.
  Ячейка с номером триста тридцать три находилась на стене, как раз напротив входной двери, куда их впустил охранник у входа. Закрыв дверь, оставшись сам, снаружи.
  - Хочу предупредить,- у самой ячейки обернулся к Акио Мамору.- Напомнить вам о правиле... Вставляем в замки ключи одновременно, и так же одновременно их поворачивает в замках. После у вас будут две минуты, что бы вести правильную десятизначную комбинацию кода. При неправильном вводе у вас будет всего одна попытка на повтор. После чего замки заблокируются.
  - Благодарю,- спокойно произнес Акио. Ни одна мускула не дрогнула у него на лице.- Мне известен порядок получения депозитов. Как и о последствиях неправильного ввода цифровой комбинации.
  - Тогда приступим...- кивнул Намикадзе, доставая свой ключ из кармана.- Госпожа Сасаки я прошу вас быть свидетелем честности данной операции. Вы ведь не возражаете, против её присутствия?- уточнил Мамору.
  - Не возражаю,- снова достал свой ключ Узумаки. Они оба шагнули к ячейки и, как приписывают правило, каждый из них вставил свой ключ в свое отверстие для замка, одновременно с ключом другого. Два входа для ключа и два замка, один под другим. Внешне оба идентичны друг другу.
  - На счет раз,- следующая команда. И одновременный поворот ключей. Затем уже Акио, неторопливо набирает десятизначный, цифровой код.
  Секунда... за ней другая. И вот тяжелая бронированная дверь, под действием скрытой пружины, приоткрылась. Открыв доступ к своему содержимого впервые за много лет.
   Сейчас в этом месте решается дальнейшая судьба всего банка Огня! - неожиданно подумала Аки, глядя как чужак, Узумаки, осторожно вытаскивает плотно перевязанный тяжелый пакет с драгоценными бумагами, с небольшим, прямоугольным футляром сверху. Который он не глядя сразу убрал в карман.- Можно сказать впервые, в состав держателей акций банка входит новый клан. Можно сказать, клан со стороны, мотивы которого неясны. И ещё впервые по клану Намикадзе был нанесен такой удар.
  Хотя, как ли он ей незнаком? Норико много рассказывала ей о своем отце. Хотя в действительность, явно преподнесла жесткий сюрприз. Не ожидала Аки, что он окажется таким! И тем более не думала, что он имеет доступ к этим ценным акциям.
   А ведь нахалка не словом не обмолвилась об этом!- с некоторой обидой подумала Сасаки. - Но скорее всего она и не знала. А вот кто наверняка знал, это конечно Джок! - подумав, изменила свое мнение.
  - Как вы собираетесь с ними поступить?- удивительно, но даже в такой ситуации Мамору сохранял выдержку и спокойствие. Словно это не его клан только что лишился пяти процентов акций, из тех, что владели.
  - Вы что-то хотите мне предложить?- отец Норико тоже невероятен. По какой-то причине он недолюбливает клан Намикадзе и не пытается этого скрывать. Но ведет себя сдержанно, без ожидаемого злорадства и торжества. Многие сейчас бы отдали все за права оказаться на его месте, и насладится победой.- Я готов вас выслушать?
  - Как насчет того, что бы продать эти ценные бумаги,- ожидаемо предложил ему Мамору.- Я готов предложить вам хорошую сумму за эти акции.
  - Боюсь, у клана Намикадзе нет столько денег, сколько я могу за них потребовать,- вежливо возразил на это Акио.- Прошу извинить меня уважаемый. Я не имею лично ни чего против вас. Но ваш клан, это совсем другое дело.
   Значит я не ошибся... Этот Узумаки, действительно не любит наш клан,- - подумал управляющий.
  - Вы не правильно меня поняли,- все так же спокойно произнес он.- Эти акции хочет приобрести не клан, а конкретно я, и не для клана, или себя.
  - Вот как!- Акио выглядел немного озадаченным и удивлённым.- Признается честно, не ожидал... И кому предназначаются эти акции?
  - Я планировал, сделать временным владельцем этих ценных бумаг госпожу Сасаки...- вот теперь в шоке было и сама Аки. Такого она услышать не ожидала.
  - Меня?- переспросила она.- Я не понимаю... причем здесь я?
  - Временным владельцем...- зацепился за это словосочетания Узумаки.- А кто будет постоянным их владельцем?- внимательный и пристальный взгляд на собеседника.
  - Не знаю в курсе ли вы, но у этих акций уже есть свой хозяин,- негромко сказал Мамору, и снова смог удивить этим Акио.- Он ещё не достиг возраста, дающего ему права владеть такими ценными бумагами. Но я хочу, что бы они принадлежали только ему... На мой взгляд, это справедливо!
  Услышать такое от члена клана Намикадзе, нечто невероятное, идущее в разрез с действиями нынешнего главы клана.
   Бунт внутри клана? Если отец узнает, этого мальчишку ни кто и ни чего не спасет. Он его растопчет и выбросит. Такое уже бывало. И он тому яркий пример. Разница только в том, что он смог подняться и заявить о себе.
  - Вы имеете виду сына четвертого хокаге?- уточнил Акио.- Я вас правильно понял?
  - А вы хорошо осведомлены,- Мамору не удивило чрезмерное осведомлённость Узумаки в этом вопросе.
  Аки наверно оказалась единственной неосведомлённой в этой комнате. Поэтому и выглядела крайне растерянной и удивленной.
   О чем таком говорят эти двое! - читалось на её лице.- О каком сыне Четвертого Хокаге, они сейчас говорят? Разве у Минато был сын?
  - Извините,- осторожно произнесла Сасаки, напомнив о своем присутствие.- Я вам не мешаю? Мне кажется, вы начали обсуждать вещи, которые явно не до посторонних ушей.
  - Ну, что вы, уважаемая госпожа Сасаки. Моя дочь очень высокого о вас мнения. И очень ценит вашу дружбу. Поэтому не думаю, что ваше присутствие нам может чем-то помешать...- вежливо улыбнулся ей Акио. В какой-то момент он даже почувствовал симпатию к этим двоим.
  - Ваша дочь?- переспросила Аки, и тут догадалась.- Так вы отец Норико! Я должна была сразу догадаться... Так что там вы говорили о наследнике этих ценных бумаг? Я впервые слышу о том, что у Четвертого Хокаге был сын! Кто это?
  - Скажем так, его мама Узумаки Кушина, младшая сестра моей жены. Поэтому с этого дня мальчик под опекой клана Узумаки,- намекнул Акио.
  - Узумаки Наруто!- меньшего он от нынешней главы клана Сасаки не ожидал.- Теперь мне все ясно... И как вы собираетесь поступить дальше?
  - Думаю, господин Мамору может, не беспокоится по поводу того, кому в конечном варианте достанутся эти акции. Как только мальчику исполнится двадцать один год, он сможет распоряжаться ими, как ему заблагорассудится,- спокойно подтвердил свои намерения Акио.- А до этого времени, клан берет на себя обязательства блюсти его интересы... Или как-то так!
  - Вот как,- выражения лица управляющего отделением банка в Конохе, изменилось не сильно. Но как показалось Акио, из его взгляда исчезло напряжение.- Думаю, в этом случае мне действительно нечего предложить... Но вам надо поспешить и официально зарегистрировать эти акции за кланом Узумаки. Я могу помочь вам в этом деле.
  - Тогда лучше если этим займутся мои юристы,- заметила на это Аки.- Гнев старого маразматика для меня как слону горошина. Ни тепло не холодно!
  - Не вижу причин отказываться,- принял предложение Акио.
  - Есть ещё кое-что, что бы я хотел обсудить сразу, не откладывая на потом,- немного поколебавшись, все же сказал Мамору.- Дивиденды за весь срок нахождения акций в долгосрочном депозите.
  Конечно, Акио не забыл об этом. И не собирался этого забывать, как и дарить эти деньги. Намеревался вернуться к этому вопросу позже, после официального вступления в права владения акциями. И был снова искрение удивлен поступком Мамору. Не ожидал, что тот сам затронет эту тему.
  - Продолжайте,- Акио проницательно глянул на своего бывшего родственника. Сейчас он несколько сожалела, что не узнал его получше в свое время. Сейчас бы не пришлось гадать, что у него на уме.- Вы что-то хотите мне предложить?
  - В моем отделение банка открыт отдельный счет, куда все это время перечислялись дивиденды с этих акций,- кивок на пачку ценных бумаг.- Я могу предоставить вам доступ к этому счету, при определённых условиях.
  - Вот как! Что за условия?- поинтересовался у него Акио. Ему даже стало интересно, что ещё такого выкинет этот человек.
  - Я озвучу их позже, в день улаживания всех юридических формальностей, связные с этими документами. Единственное мое условие, на конечной стадии подписания, должен присутствовать сам Наруто...
  - Ни вижу проблем этому,- согласился с условием Узумаки.- Тогда до встрече...
  Он сложил доставшиеся ему акции, снова в пакет, и уже направился было к выходу, когда его догнал вопрос Аки:
  - А Норико, она знает об этих акциях?
  - Конечно... нет!- обернувшись, чуть усмехнулся Акио.- Я предпочел не вмешивать свою дочь, возможные трения между кланами. Она у меня слишком вспыльчивая, вся в мать, наломает ещё дров, не подумав.
  - А Джок?- следующий вопрос.
  - Он знает...- не стал отрицать очевидное Акио.- Ему я вполне готов довериться в этом вопросе.
  - Я так и думала...
   ***
  - Это просто потрясающе!- Диде просто сиял от удовлетворения. И куда только подевалось его мрачное расположение духа, в котором он прибывал с момента, когда в больницу доставили Джока.- Невероятно... Я просто обязан, как следует изучить этот феномен!
  - Желаю вам удачи в этом не легком деле,- усмехнулась Цунаде.- Только не думаю, что Джок обрадуется перспективе стать вашим объектом для изучения. Уверена, он сбежит с больницы в тот же день когда придет в себя.
  - С его образом жизни, и редким даром находить себе неприятности, он ещё не однократно будет моим пациентом,- отмахнулся доктор.- Впервые встречаю настолько мощную само регенерацию, у кого-либо... Наверное, исключая только джинчурики. Но в его случае все понятно. Вы знали об этом свойстве его организма?
  - Поверти, сама была удивлена не меньше вашего,- заверила фактически действующая хокаге.- Возможно, именно этим и объясняется то, что при всех своих силах большее, что он может, это заживить пару царапин на себе.
  Было чему удивляться. В госпиталь Джока доставили с сильными ожогами на всю половину тела. Особенно пострадало лицо. Но какого было их удивление, когда спустя пару часов, места ожогов начали регенерировать. Повреждённая кожа стала слезать пластами, а под ней обнаружилась новая, совершенно чистая и неповрежденная кожа. А концу для, стало ясно, что на теле парня не останется даже намека на шрамы.
  - Думаю, стоит обсудить это уже непосредственно самим Джоком, а не сидеть здесь и не гадать,- заявила Цунаде.- Меня больше сейчас интересует ваше мнение о нем как о ирьенине?
  - Сомнение нет... Юноша очень талантлив. Многое воспринимает на инстинктивном уровне. Любые знание впитывает в себя словно губка. У меня даже сложилось впечатление, что он знал все, чему я его учу, и раньше. Просто признаваться в этом не желает. Он может на взгляд определить ту или иную причину болезни. И что удивительно определяет совершенно точно, без ошибок... Но...- тяжело вздохнул, сел напротив своей коллеги.- Но я бы больше внимания уделил бы его сестре и ещё одной девочке, на которую хочу, что бы вы взглянули. Харуна Сакура, моя новая ученица. Я думаю, вы бы могли раскрыть весь её потенциал!.. А Джок, он не из тех, кто может надолго оставаться на одном месте. Отсюда и все его проблемы,- сожаление в голосе.
  - Повзрослеет, успокоится,- задумчиво предположила Цунаде.- Парню ведь ещё даже нет восемнадцати. Хотя, иногда в общение он ведет себя так, словно ему гораздо больше лет.
  - Тоже мне новость... У нас в Конохе, каждый третий такой же, как он. Особенно много среди тех, кто пережил последнюю войну шиноби... Но не будем о грустном. Поговорим о делах...
  - Кстати, об этом...- пристально глянула на главного специалиста госпиталя Конохе, Цунаде.- Что там произошло в деревне Ноказаки?
  - Увы, мы и сами пока не можем сказать, что послужила причиной той эпидемии,- тяжело вздохнул Диде.- Там сейчас старшая твоя ученица. Судя по её отчету, она предполагает, что имеет место один из боевых вирусов, оставшихся с прошлой войны. Мы оперативно изолировали всю область, усилили меры безопасности. Но пока, единственное, что мы смогли сделать, не дать распространится заразе за зону карантина. Но эффективного средства борьбы с ним так и не найдено... А ведь там сейчас работают наши лучшие специалисты.
  - Плохо... Хоть что-нибудь удалось выяснить?- уточнила Цунаде.
  - Первыми заболели двое братьев охотников. Их нашли уже в сильном бреду недалеко от деревни. Оба умерли, ещё до того, как наши специалисты прибыли в те места. Поэтому выяснить, где именно они подхватили ту заразу, нам так и не удалось.
  - Плохо!- снова повторила Цунаде.- Пока не выясним, что это за вирус, ни кого из того района не выпускать... В наших архивах смотрели?
  - Ни чего похожего с такими симптомами,- отрицательно мотнул головой Диде.
  - Значит, попросим помощи у Данзо... Может быть его Корню, удастся что-либо выяснить. Пусть подготовят краткий отчет об этой проблеме, что бы я могла передать его Шимура.
  - Уже готов...- выдвинул ящик стола Диде, и выложил на стол тонкую папочку.- Здесь все, что нам известно.
  - Хорошо...
   Глава-10.
   Данное обещание.
  Почему-то первое, о чем она подумала, переступив порог свой комнаты.
   Нечто подобное у них уже было...
  - Что ты здесь делаешь?- привычно нахмурилась Аяме, при виде Итачи нагло занявшего её любимое кресло.- Для самого разыскиваемого преступника Конохе, ты ведешь себя чересчур вызывающе и нагло,- пожурила его она. Сегодня она слишком устала, что даже сил ругаться с ним не было. Сил осталось только на то, что бы уткнувшись лицом в подушку, растянувшись на кровати.- Как ты вообще сюда попал?
  - Твой отец меня впустил,- его голос прозвучал у неё прямо над ухом, а его пальцы начали осторожно массировать её уставшие плечи.
  - А, понятно...- почему-то её это совершенно не удивило. Нечто подобное, было вполне ожидаемо от её отца.- Пониже, пожалуйста! О... да!.. Как приятно... Может быть, мне стоит тебя самой сдать и получить обещанную за твою голову награду...
  - Такая прелестная головка и такие мерзкие мысли в ней!- усмехнулся Итачи.- Но боюсь, ты опоздала... Моя голова для Конохе обесценилась.
  - Чего это вдруг?- она даже нашла в себе силы, что бы развернувшись на спину внимательно вглядеться в глаза своего проблемного парня.- Что ты ещё успел натворить?
  - Почему сразу натворить?- даже возмутился Итачи.- Просто с меня сняли все обвинения... Или почти сняли,- подумав, поправился он. Помимо старого, и теперь нового хокаге, о нем теперь знали несколько АНБУ, Данзо, тот Узумаки, владеющий техниками четвертого хокаге, и которому благоволит пятая. Глава отдела допроса и пыток, с которым у него уже произошла неформальная беседа, в отделе которого он теперь и состоит. И это не считая тех, кто уже знал о нем до этого. Официальное заявление о нем обещали сделать позже, когда закончат с формальностями передачи дел от одного хокаге к другому.
  - Я вернулся!- улыбнулся ей он.- И больше не уйду... Ты не рада?
  - Вот так просто взял и вернулся?- подозрительно нахмурилась девушка. Она была рада это услышать, но одновременно и боялась в это поверить. Вдруг, поутру он снова исчезнет.
  - Я не куда не уйду от вас двоих,- присаживаясь рядом к ней, осторожно обнимая, пообещал он.
   Стоп!.. Он сказал от нас двоих? Он что знает... но откуда? - промелькнула мысль.
  - Кто тебе сказал?- глянула на его крайне довольную физиономию.
  - Ну, у меня свои источники,- нежно целуя девушку, загадочно усмехнулся он.- Надеюсь, это будет мальчик!..
   ***
   - Скоро ты вернёшься назад,- полностью игнорирующий его весь день, неожиданно заявил лис.
  Джок скосил на него взгляд. Он уже три дня в этом месте, что осталось без хозяина. Нори и Шини так и навернулись и неизвестно где их двоих носит. Все эти три дня он только и делал, что тренировался с Дэном и бесцельно шатался по пляжу... Это в те моменты, когда рядом не было Норико.
  - Почему ты так решил?- полюбопытствовал у рыжего, что разлегся в нескольких шагах от него на камне, у беседки.
  Тот не ответил, а через секунду и так стало ясно, что он прав.
  Для начало все внезапно исчезло, и он оказался один, в полной темноте. Такое с Джоком уже бывало, поэтому он и не удивился произошедшему.
  Надо чуть подождать и...
  - Думаю, он скоро очнется,- голос знакомый, но закрытыми глазами, Джок не мог вспомнить, кому он принадлежит. Ясно только одно, он в родном госпитале. А вот второй голос он хорошо узнал, и поэтому решил не спешить показывать, что он пришел в сознание.
  - Как только очнется, проведите повторный весь курс анализов. Возьмите образцы кожаного покрова в местах ожогов, а после ко мне!
  Это был Диде! Вот с кем с кем, а с ним, ему встречаться ну, совершенно не хотелось сегодня.
  Голоса стихли, и только убедившись, что один, открыл глаза. Как и ожидалось, он был в палате. И был в ней один, что его вполне устраивало.
  Как говориться, в первую очередь оценка ситуации. Первое: ощущения того, что он полностью здоров. Ни чего не болит, ни каких слабостей. Даже приятно, учитывая, то, что он уже слышал от других о состоянии своего здоровья. Второе: из вещей только больничная пижама, что на нем. Тапочки у кровати отсутствуют.
  Осторожно слез с постели, встал на ноги. Снова прислушался к своим ощущениям.
   Действительно все нормально!
  Все же не удержался, глянул в зеркало. Ни одного шрама на лице... как и рассказывала Норико.
  Выглянул в окно. Убедился, что его палата на втором этаже и как раз над центральным входом. А минуты через три, пожилая чета, оказавшиеся в этот момент у госпиталя Конохе, могли с интересом наблюдать как из окна палаты, снежноволосый парень, в больничной робе, осторожно выглядывает в окно, а затем просто выпрыгивает на улицу, мягко приземляется на тротуар, на босые ноги.
  - Далеко собрался?- Джок резко обернулся на голос. АНБУ в маске, заслоняя собою вход в больницу, облокотившись на перила крыльца, с интересом разглядывает его.
  - Я за семечками сгоняю по-быстрому,- пояснил Коноэ, узнав под маской АНБУ, Итачи.
  - Ну, если за семечками, то ладно!- усмехнулся тот, и не думая его останавливать.- Так и пойдешь?
  - Да ладно, кого стесняться?- глянул на свои голые ступни.- Ботинки не одолжишь?
  - Не наглей...- предостерёг.
  - Так дойду,- и поспешил прочь, пока его не спалили.
  Но бродить по городу в таком виде, действительно не айс. Благо вспомнил об одном интересном магазинчике, здесь, у самого госпиталя. Пару раз он туда забегал после смен в больнице.
  Появления молодого парня, босого и в больничной робе, на пороге его магазина, владельца, а в прошлом самого шиноби, похоже не особо и удивило. Словно подобные посетители для его магазина были чем-то обыденным и привычным.
  - У нас сегодня в госпитали, день отрытых дверей?- с легкой улыбкой поприветствовал он парня.
  - Скорее уже окон,- заметил Джок.- Мне бы это... переодеться.
  - Ну, об этом, я уже и сам догадался,- усмехнулся тот.- Ведь не для того, что бы пожелать мне доброго утра, ты заглянул ко мне. Посмотрим, что у меня есть... Хотя, кое-что я тебе предложить с могу. Как раз на днях доставили!
  Как уже было сказано, Джок уже имел возможность несколько раз посетить этот магазин, и успел сдружиться с хозяином.
  
  - Он все же сбежал!- заметила приемная дочь Диде стоя у окна в его кабинете, наблюдая как босой парень, спешит поскорее преодолеть площадь перед больницей.- Ловить не будем?
  - Вернется, ни куда не денется,- отмахнулся от данного предложения старый ирьенин. Откинувшись на спинку кресла, не спеша, потягивая из чашечки с чаем, при этом, явно, находясь в приподнятом расположении духа.- Если смог сбежать, значит действительно в порядке. Пусть пару дней побегает...
  
  - Вот теперь другое дело!- одобрил изменившийся внешний вид Джока, владелец магазина.- Стал на человека похож...
  Вот только сам Джок к подобному заявлению отнеся несколько скептически.
  - Думаешь?- из зеркала на него печально смотрел он сам, в любимых цветах Норико. Свободного покроя с капюшоном, бежевая короткая куртка. И такие же штаны. Если бы не цвет, то он остался бы, вполне доволен качеством материала и тем, что одежда совершенно не стесняет его движений. Но цвет...- Не мое это!
  - Не говорите глупостей, молодой человек... Вам очень идет!- возразил на это владелец, он же продавец.- Я ещё при нашей первой встрече вам это сказал... Посмотрите на качество! Ткань очень прочная и при этом мягкая. Устойчивая к повреждениям и загрязнениям.
  - Ну, не знаю,- все же сомневался Джок.- А нет ни чего другого.
  - Можешь переодеться обратно в свое,- предложил бывший шиноби.
  - Исключено, лучше тогда в это,- правильно истолковал намек.- Надеюсь, в кредит выдаете?
  - Только для вас и только сегодня!- рассмеялся владелец.- Не понимаю, что ты ломаешься. На тебе все смотрится изумительно!
  - Я в нем слишком выделяюсь,- проворчал Джок.
  - Если что и выделяются это твои глаза... Не знал, что они у тебя разноцветные,- заметил.- Понятно, почему ты обычно всегда в очках.
  Его очки остались там же где и вся остальная одежда. В больнице...
  Действительно, чисто черный зрачок глаза и такой же, но голубой, сильно привлекали к себе внимания.
   Челку, что ли отрастить на один глаз... - подумал Джок, но решил все же вернуть свои очки, или хотя бы купить такие же. Да и привык он уже к ним, за эти месяцы.
  - Тогда поговорим о цене,- отворачиваясь от зеркала, заявил парень.- Требую скидку.
  - Скидка?- возмутился продавец.- И не надейся!..
   ***
  - О Джок!- поприветствовала его Кими, администратор из гостиницы, где они с Норико ночевали в первую ночь, по приезду в Коноху. Они случайно встретились на улице, в тот момент, когда он покидал магазин старого шиноби.- Прекрасно выглядишь!
  - Ты тоже неплохо, хотя мне кажется, ты похорошела ещё больше, с нашей последней встречи!- сделал он комплимент. Ведь благодаря этой девушки клан Коноэ и обзавелся своим родовым гнездом.- Когда мы с Норико посещали последний раз гостиницу, тебя там не застали.
  - Я уже наслышаны о вашей той ночёвки!- усмехнулась Кими, и присмотрелась к нему.- У тебя что, глаза разного цвета? Как интересно. Впервые такое вижу...
   Нет... надо срочно чем-то прикрыть свой глаз. - решил он.
  - Детская травма,- пояснил он.- Вот поэтому глаза теперь и разные.
  - А раньше, какие были?- полюбопытствовала у парня.
  - Голубые... это мой естественный цвет.
  - А мне кажется, черный тебе больше подходит,- заметила.- У нас, кстати, при отеле собираются открывать новый ресторан. Вы заходите с Норико, обещаю, не пожалеете!..- и тут спохватилась.- Извини, уже опаздываю на работу...
  - Обязательно!- уже вслед удаляющей Кими.
  Всего за несколько месяцев, в этой деревне у него стало ни мало знакомых. И уже называть её чужой, язык не поворачивался. Как-то неожиданно он и сам оказался частью этого места.
   Пора уже и до дому! Интересно как там все наши?
  Но, похоже, с утра ему было не суждено добраться до дому. Он так и не успел далеко уйти, когда ему на встречу, из-за угла, вышли Акио, вместе с Норико.
  - О! А вот и наш побитый герой,- увидел его отец его девушки.- Ты здесь что делаешь? Из больницы, что ли сбежал?
  - Не сбежал, а ушел...- поправил его Джок, ни сколько не смущаясь, обняв Норико.- Я полностью здоров, так что делать мне там было нечего...
  - И поэтому, убег через окно, в чужой одежде,- усмехнулся.- Кого уже успел раздеть и где?- намек на цвет одежды, которую сам Джок, не за что бы ни одел.
  - Ни кого не раздевал,- крайне искреннее возмутился Джок, но все же признался.- Пришлось купить... Бегать по деревне в больничной робе, это верный путь залететь в дурку.
  - А почему именно это?- полюбопытствовал Акио.
  - А потому что этот гад, в лице хозяина магазина, отказался выдавать мне другое,- поморщился Джок, и пожаловался.- Похоже, у вас в Конохе, это национальная черта, выпаривать ненужное.
  - Зря ты так,- осуждающе качнул головой Акио.- На тебе действительно классно смотрится! Вот только глаза выделяются... Сейчас подожди,- он полез куда-то себе во внутренний карман.
  - Действительно, тебе идет!- потерлось о его плечо Норико.- Тебе по больше надо подобное носить.
  - Вот!- Акио протянул ему, его же очки.- Хотел позже зайти в больницу передать тебе...
  - Отлично!- искренни, обрадовался Джок, закрывая свои разноцветные глаза, зеркальными стеклами очков. Так действительно много лучше!- Так, но если вы не ко мне, куда это намылились в такую рань?- ухватился за последнею сказанную фразу.
  - Карин, увели на допрос,- обеспокоенно сказала Норико.- Она одна на рынок пошла. Оттуда АНБУ её и забрали в отдел допроса и пыток.
  - Тогда я с вами,- изменил свои планы Джок.- По дороге расскажете, что и как...
   ***
  Хм... он ожидал увидеть мрачное здание, из которого доносятся крики о помощи и мрачные стоны. Конечно, это просто фантазия, но все же, не слишком ли это место оказалось обыденным? Обычное двухэтажное здание. Ни чего примечательного в нем нет. Как нет, ни какой вывески на входе, указывающем на принадлежность этого места той или иной структуре. У входа их тоже ни кто не пытался держать, выслушали и пропустили в здание. Даже дали провожатого, что бы, не дай бог, они не заблудились.
   Внутри, тоже ни чего мрачного. Ни каких ржавых цепей на стенах, на которых висели бы неугодные и растерзанные люди.
  - Ты чего так смотришь по сторонам?- чуть толкнул его Акио, заметив взгляды, что тот бросал по сторонам.
  - Фантазия разыгралась,- признался Джок.- Пытаюсь определить какая из них комната пыток.
  - Не в этом здание...- рассеянно ответил отец Норико.- Это центральный офис.
   Значит мои фантазии, не такие уж и нереальные. - подумал Джокер, не особо удивившись. Было бы странно, если бы было всё по-другому.
  Провожатая привел их в кабинет Морино Ибики. Постучав, заглянул, извиняющимся голосом произнес:
  - Шеф, тут к вам ... старший клана Узумаки!
  - Глава клана, молодой человек,- отодвигая того в сторону, поправил его Акио.- Будьте любезны, не забыть это на будущее...- и решительно вошел в кабинет.- А Карин, ты тоже здесь! Не придется тебя искать, поэтому месту... Морино, как понимать ваши действия?
  - Что вы имеете виду?- устала, глянул на вошедшего глава отдела. На вошедшего следом Джока глянул далеко не дружелюбным взглядом. Словно тот был лично перед ним в чем-то виноват. Кстати, помимо Карин в кабинете находился и её бывший напарник по команде, Томо. Тот тоже наградил Джока довольно странным взглядом.
  - Простое снятие показаний,- спокойно возразил Морино.- Ни кто не собирался арестовывать вашу родственницу. Нам надо только уточнить некоторые детали.
  - И, тем не менее, я был бы признателен, если бы сначала поставили в известность меня, прежде чем настойчиво приглашать кого-то из клана на разговор с вами. Я несу ответственность за каждого члена клана Узумаки и его гостей...- Акио был непреклонен.
   Однако! Бывший хокаге, даже сменив шкурку, остается хокаге. Мое присутствие и не требовалось! - про себя заметил Джок, скромно отступил в сторону. Его взгляд снова задержался на Томо. Вспомнился его сравнительно недавний разговор с Карин, по поводу её напарника...
   - На самом деле он неплохой парень!- заявила тогда она.- Его отец ирьенин, и сам он учился на медика самого детства. Но из-за желания стать боевым шиноби, он даже с отцом рассорился. Тот очень хотел, что бы сын пошел по его стопам...
  - Вот как? Возможно, для него так было бы даже лучше...- тогда Джок не придал этому особого внимания. А вот сейчас у него появилась идея, как можно использовать этого парня.
  - Я выяснил все, что хотел... Если уж вы сами пришли, можете забрать свою гостью. Но возможно она мне ещё понадобится, поэтому не советую ей покидать Коноху...- пристально, и не менее жестко глянул на Акио.- Как вы сами заметили, что как глава клана вы несете ответственность... Не смею вас больше задерживать.
  - Тебе ещё чего?- видя, что Джок, единственный не спешит покидать его кабинет.
  - Тебе этот парень ещё нужен?- кивок на Томо.
  - Да нет... обычная шестерка. Исполнитель,- пожал плечами Ибики.- Даже не знаю, что с ним делать.
  - Раз так, отдай его мне!- предложил Джок.
  Глава отдела опешил.
  - Да ты охренел!- взорвался он.- Вы в клане Узумаки, вообще оборзели?
  - Я не из клана Узумаки,- напомнил Джок.- Тебе он не нужен... Сам же сказал, парня использовали и выкинули.
  - Знаешь,- так же внезапно успокоился Морино.- От тебя мне постоянная головная боль. Но даже если ты попросишь хокаге выпустить этого парня, я этого не сделаю. Хотя мне очень хочется понять причину, почему хокаге тебе так благоволит.
  Томо, не подымая головы, чуть покосился из под бровей на Джока. Его выражения лица выдавало целую бурю разных эмоций. Как можно оставаться спокойным, когда, по сути, решается твоя судьба.
  - О как!- усмехнулся Джок.- Возможно, я тебя разочарую, но ты ошибаешься. Хокаге просто имеет на меня свои планы, и все из-за моего медицинского дара.
  - Не скажи... Хорошо,- вдруг произнес глава отдела. Он не сделал ни чего, но из коридора, словно получив команду, вошел шиноби, и замер у входа.- Уведи задержанного,- велел охраннику.- А с тобой мы ещё поговорим...
  - Как это зловеще прозвучало,- все ещё продолжал усмехаться Коноэ.- И о чем же мы поговорим?
  Они остались вдвоем в кабинете.
  - Я отпущу этого парня с тобой, если ты ответишь на кое какие мои вопросы и объяснишь, зачем он тебе нужен.
  - Понятно, ну давай попробуем,- Джок больше не улыбался.- Спрашивай...
  - Я повторю вопрос, что тебя связывает с хокаге?
   Вот ведь упертый!
  - Я тебя не обманул насчет госпожи Цунаде,- заметил Джокер.- Она действительно всего на всего хочет использовать мой дар на благо Конохе. А доверяет? Скорее не мне, а моему опекуну... Но это длинная история и рассказывать её не мне... Но кое-что, все равно рано или поздно придется сказать,- он был спокоен. То, что он хотел ему сказать, для многих уже не было секретом.- У меня долг перед четвертым хокаге...- похоже, ему удалось его удивить этим заявлением. Это было видно по тому, как изменилось выражения лица Ибики.
  - А поподробней?- попросил его Ибики.
  - Мы с сестрой обязаны ему жизнью... Он спас нас детьми, и отвел к Акио, у которого мы и выросли. Поэтому у меня перед ним долг...- пояснил Джок. И видя, что тот снова собирается его спросить про опекуна, поспешил добавить.- Что их связывает, я не знаю. Об этом он не когда со мной не говорил.
  - Четвертый хокаге мертв, о каком долге может быть разговор,- заметил Морино.
  - Четвертый мертв, но жив его сын, которому я и могу выплатить свой долг...- но на этот раз ему не удалось его удивить.
  - Я слышал слухи, что сейчас ходят по деревне,- задумчиво произнес главный следователь Конохе.- Хочешь сказать, что Узумаки Наруто сын четвертого хокаге?
  - Заметь, это не я сказал,- усмехнулся Джок.- Не чего на меня так смотреть... И эти слухи не я начал,- правильно догадался, о чем тот сейчас думает.- Я сам их услышал неделю назад... Так что, не грешен.
  - С этим мы разберемся,- пообещал Ибики. И не понятно было, с чем он хочет разобраться: самими слухами, или с теми, кто их распространяет.- Ладно, зачем тебе этот мальчишка?
  - То, что его с детства готовили как ирьенина, ты в курсе?- спросил Джок.- Со слов Карин, его очень хорошо учили медицинским техникам
  - Сын ирьенина из срытой деревни Травы... Который сбежал из родной деревни в надежде сильным шиноби. В результате примкнул к деревне Звука... Да, я знаю об этом,- снова проявил свою осведомлённость Морино. А вот Джок был несколько удивлен. О подобной подробности биографии Томо, он не знал.
   Значит он из деревни Травы!
  Но это ни как не меняло его планы, по отношению к парню.
  - Кстати, его отец хорошо известен в узких кругах специалистов. По крайне мере, твой наставник должен его хорошо знать,- заметил Ибики.
   Как говорится, становиться все интересней и интересней. Какие сюрпризы мне ещё ожидать?
  Накаркал! Именно так, одним словом можно охарактеризовать то, что произошло дальше.
   - Видимо, вы не все знаете о своей подопечной?- хоть Ибики и говорил спокойно, не повышая голоса, но во взгляде его проскользнуло торжество.- Ваша гостя, которую вы так рьяно прибежали защищать, тоже из той деревни. Она сбежала оттуда вместе с тем мальчиком...
  - Надо признать, я не в курсе таких подробностей биографии Карин,- не стал отрицать очевидное Джок.- Но какое это сейчас имеет значение.
  - Ни какого...- согласился с ним Морино.- Хотя причины, почему она решилась на такое, довольно интересные. Советую расспросить вашу родственницу об этом.
   Это типа тонкий намек, я все знаю, но тебе не скажу!
   В очередной раз напоминать о том, что Карин ему не родственница, Джок не стал.
  - Это ещё не все...- добавил хозяин кабинета.- Из срытой деревни травы уже пришел запрос на экстрадицию беглянки обратно в Кусагакуре.
  - Подотрутся,- фыркнул Джок.
  - Если клан Узумаки официально признает её, то действительно подотрутся,- согласился с ним Ибики.- Но меня сейчас интересует, зачем тебе тот мальчик?
  - У госпожи Сасаки есть дочь, Юмико. Я необдуманно пообещал стать её наставникам, в медицинских техниках. Но дело даже не в том, что я сам в этом не слишком много смыслю. Эту проблему можно решить путем обучения её у других специалистов,- честно признался Джок.- Проблема в её здоровье. Я не могу находиться с ней постоянно и контролировать её самообучение. Поэтому и нужен кто-то в качестве няньки, рядом с ней. Который присмотрит за ней. А знающий медицинские техники, в этом плане, гораздо предпочтительней.
  - Ты хочешь доверить ему охрану дочери Сасаки-сама,- удивился Морино.- Не слишком ли?
  - Насколько я успел узнать, неприятности от него можно не ожидать,- заметил Джок.- И ещё, со слов Карин, он всегда держит данное им слово.
  - Ну, допустим,- в его голосе все ещё слышалась сомнение.- А как сама Сасаки-сама к этому отнесется?
  А вот об этом он не подумал. Аки вполне может и не согласится на такое.
  - Хорошо, я отдам тебе этого парня, если Сасаки-сама сама меня о таком попросит... Но не раньше,- поставил перед ним окончательное условие Ибики, всем своим видом давая понять, что разговор закончен.
   Теперь только осталось убедить Аки, в том, что этот парень им нужен. Вот ведь геморрой сам себе придумал... Может быть, стоит Норико попросить. Как ни как они подруги и ей проще будет её убедить в необходимости этого... - подумал Джок, выходя из кабинета главы отдела допросов и пыток. Но так не хотелось вмешивать свою подругу в очередную свою авантюру.
   Сам поговорю! - решил он.
   ***
  - Чего так долго?- семейство Узумаки ждало его входа.- О чем вы ещё разговаривали с тем мясником?- Норико и не думала скрывать своей антипатии к главе отдела допросов и пыток.
  - Почему сразу мясник,- заступился за того Джок.- Нормальный мужик. Хотя работа у него не сахар. Но ведь кому-то надо заниматься этим.
  Девушка фыркнула, в лучших традициях Саске, дав понять, что своего мнения она не изменит. Как говорится, каждый остался при своем мнении.
  - Лично сейчас, мне другое интересно,- признался Джок, довольно выразительно глянул на Карин.- Не расскажешь нам о своем детстве в Кусагакуре?
  На мгновенье взгляд двенадцатилетней девушки изменился, в нем промелькнули чувства страха и ещё что-то, что не смог сразу понять. Она инстинктивно спряталась за Норико, взяв её за руку.
  - Ну что пристал?- недовольно глянула на него подруга.- Неприятные это воспоминания. Не приставай к ней!
  - А мы оказывается в курсе всего,- заметил Джок.- Как интересно.
  - Вот только не надо,- глянула на него Норико.- У каждого есть то, о чем ему не хочется вспоминать... К тому же это касается только нашего клана...
  Вот не стоило ей так говорить. Хоть внешне он ни как это не показал, но её слова его задели.
  - Ну, я и не настаиваю. Вот только как быть с поступившей из Кусагакуре просьбой вернуть беглянку обратно к ним?- заметил тот, с некоторым ехидным выражением на лице.- И замете, у властей Конохе, нет причин отказывать им в этом. Ни какой ценности и интереса Карин для деревни не представляет... Хотя меня это действительно ни касается... Прошу меня извинить, но у меня ещё есть не законченные дела. А дела клана Узумаки, меня действительно не касаются.
  - Он что обиделся?- глядя вслед уходящему Джоку, с некоторым раскаянием спросила Норико.
  - Думаю, да... и ты сильно не права,- задумчиво произнес Акио.- Но в кое-чем он прав. У Конохе действительно нет причин ссориться с деревней Травы из-за Карин. Другое дело, если бы она была частью какого-нибудь клана Конохе. В этом случае, такой вопрос даже рассматриваться не станет.
  - Тоже мне проблема,- немного раздосадованная тем, что Джок ушел, сказала Норико.- Принять Карин в клан и все дела...
   - Все не так просто,- возразил Акио.- Карин сама должна попросить принять её в клан. В этом деле нельзя принуждать. Ведь вступивший в клан, возлагает на себя и определенную ответственность и берёт на себя обязательства.
  - Господин Акио...- Карин правильно поняла прозвучавший в его голосе намек.- Господин Акио, могу ли я официально попросить вас принять меня в клан Узумаки!
  - Ты уверена?- спокойно уточнил он.- Ведь после этого я буду спрашивать с тебя как с члена клана?
  - Я понимаю, и согласна!- уверенно заявила она.
  - Тогда будим считать, что данный вопрос больше не стоит на повестке дня. Клан Узумаки не торгует своими людьми,- спокойно произнес Акио.- Но вот что мне интересно, о чем таком говорили Ибики и Джок, что последний поспешил от нас слинять? Не думаю, что дело в обиде на Норико. Из-за этого он бы убегать не стал бы... Но извиниться тебе все же надо,- это уже было сказано дочери.
  - Он всегда такой,- проворчала Норико.- У него вечно какие-то дела и тайны.
  - А спрашивать не пребывала?- поинтересовался Акио, с легкой усмешкой.
  - Он все равно не скажет правду,- отвернулась Норико.
  - Просто ты не умеешь правильно спрашивать!- усмехнулся её отец.
   ***
  Он первый раз был в этом месте. В рабочем офисе Сасаки Аки, что располагался в центре Конохе, недалеко от банка. Честно говоря, он даже не знал, чем она занимается, кроме того, что является совладельцем упомянутого банка.
  Охранник у входа, без лишних слов пропустил его в здание, только увидев кольцо Юмико, на пальце Джока. А вежливая девушка за стойкой, сразу же отвела по его просьбе в кабинет Аки.
  - А явился гад!- с порога поприветствовала его хозяйка кабинета.
  - Почему я гад?- уточнил Джок, спокойно присаживаясь в кресло напротив.
  - Ты ведь знал, о том, что твой опекун имеет доступ к наследию четвертого хокаге, и даже и полу словечком не обмолвился!
  - Госпожа Сасаки, вы прям как маленькая,- усмехнулся Джок.- Кто же о таких вещах просто так говорит? Я уже сомневаюсь в том, что вам лет побольше моего. Хотя, насколько мне известно, женщине всегда столько лет, насколько она себя чувствует. Поэтому неудивительно, что вы застряли в подростковом периоде...
  - Нет, ну ты наглец,- в её голосе проскользнули даже нотки восхищения.- Сначала назвал меня старухой, и сразу же сравнил с подростком. Даже не знаю, как мне на это реагировать... Но в одном ты определенно прав, о таких вещах просто так не говорят. Но почему ты сам не заявил права на эти акции. Ведь, насколько мне известно, ты мог сделать это в любой момент.
  - Потому что они не принадлежат мне,- спокойно пояснил Джок.- Ведь четвертый хокаге доверил не мне, а моему опекуну.
  - А вот рассуждаешь ты не как подросток. И это порой сбивает меня с толку,- задумчиво произнесла Аки.- Но что связывает Минато и твоего опекуна? Какие у них были отношения?
  - Даже если я знаю, неужели вы думаете, что скажу?- подивился он.
  - Ну и ладно,- легко согласилась с ним Сасаки.- Чего пришел то?
  - Я по поводу своего обещания,- негромко напомнил он.- Пора начать выполнять, то, что мною обещано. Для этого все готово. Осталась только последняя деталь.
  - И какая?- Аки больше не улыбалась. Она предельно серьезно относилась ко всему, что касалась её дочери.- Что ты задумал?
  - Ну, для начала, я не смогу сам обучать Юми. Для этого у меня не хватит опыта. Поэтому в этом мне помогут Йодиде Хору и сама госпожа Хокаге. Хотя последняя об этом ещё даже не догадывается,- легкая полуулыбка на лице Джока, больше напоминающая оскал.- Но у меня есть, что предложить её взамен.- Но основная проблема это здоровье вашей дочери. Поэтому на всех её тренировках должен присутствовать тот, кто сможет присмотреть за ней. Тот, кто сможет, помочь ей, или не дать перестараться... Я не смогу этого сделать,- сразу предупредил он.
  - Допустим, в этом я с тобой соглашусь,- кивнула Сасаки.- Ты уже нашел такую няньку? Или это мне следует сделать?
  - Нашел, но есть не большая проблема...- признался Джок.- Парень, на которого я положил глаз, был среди тех, кто напал на Коноху и сейчас гостит в Морино Ибики. Но он готов отпустить его, если вы его об этом попросите.
  - Почему я это должна делать? Я так поняла, он может быть опасен,- возразила Аки.
  - Если бы это было так, я бы вас об этом не просил,- заметил Коноэ, на этот раз вполне нормально улыбнулся.
  - Расскажи мне о том парне,- попросила его мать Юмико.
  - Для начала мои наблюдения и мнение, если вы конечно не против,- оглянулся назад на входную дверь Джок. Ему показалось странным, что здесь нет Ямогути. Он уже привык, что тот всегда где-то поблизости.- После я расскажу, что мне удалось о нем узнать от других...
  
  Джок замолчал.
  Молчала и Аки, обдумывая услышанное от него.
   - Очень интересно,- наконец произнесла она.- Знаешь, для того, что бы принять решение мне надо самой пообщаться с этим мальчиком. Но возможно ты и прав, он действительно подходящий кандидат на роль няньки моей дочери... Проводишь меня к нему?- неожиданно попросила она.
  - А куда, кстати, Якума подевался?- спросил Джок, не сдержав своего любопытства.
  - Если ты о моей тени,- хмыкнула Аки, давая понять, что знает о том, как называет его Коноэ, когда их нет рядом.- То сегодня у него выходной... Они с Юми вместе уехали к отцу... Его отцу!
  - О как, он ещё отдыхать умеет... Я думал, теням этого не требуется!- не так легко его было смутить.- Тогда позвольте мне сегодня составить вам компанию.
  - Дозволяю!- но сдержать серьезный вид не смогла и рассмеялась.
   ***
  И вот они снова у этого здания. И снова у кабинета Морино.
  Но на этот раз, Джок стоит в коридоре и подпирает спиною стену. Разговор идет при закрытых дверях. И о чем Аки говорит с Томо, он даже догадаться не пытается. Это она наедине с близкими людьми могла позволить вести себя не серьезно, шутить и дурачится. Именно так и есть. Он уже давно вошел в узкий круг приближенных ей людей. С того самого момента когда он спас её дочь. Ведь только в доме близкого человека можно беспечно проводить свободное время, и требовать предоставить ей свободную комнату. Это только с близким человеком можно напиться, да так, что бы утром мучатся страшным похмельем. Это близкому человеку можно доверить собственную дочь. Это только на близкого человека можно обижаться за то, что он скрыл от неё важную информации о своей семье.
  В ситуации с другими она ведет себя по-другому. Сдержанная и холодная бизнес леди, глава влиятельного клана, чьи мысли и поступки нельзя спрогнозировать. Именно такой она сейчас и была в том кабинете.
  А потом в коридоре вместе с ним стену подпирал и сам Ибики. Подумать только, его выставили из собственного кабинета...
  - Я слышал, Данзо предлагал тебе место в Корне,- негромко произнес Морино, после минуты молчания.
  - Я отказался,- спокойно ответил ему Джок.- Меня это не интересует.
  - А если я тебе предложу то же самое?- поступило довольно неожиданное предложение, на которое Джок сразу и не смог дать ответа. Задумался на целую минуту.
  - Пожалуй, тоже откажусь,- наконец ответил.- Но если действительно понадобится моя помощь, обращайся... помогу, чем смогу.
  - Я запомню,- пообещал Ибики. И снова между ними молчание.
  Минут через десять дверь кабинета открылась и появившаяся на пороге Аки, спокойно заявила:
  - Ибики, я забираю этого мальчика...
  - Хорошо! Но вам придется задержаться, что бы оформить соответствующие бумаги,- напомнил ей Морино.
  - Разумеется!- кивнула на это Аки. Обернувшись к Джоку сказала.- Вы можете идти. Обратно я и сама доберусь... Как только вернётся моя дочь, мы обсудим оставшиеся детали. И объясни мальчику, что от него требуется.
  - Хорошо...- это не сложно. И все же, интересно, о чем они говорили наедине?
  Томо вышел из кабинета с видом человека, до сих пор неверующего, что его вот так, взяли и освободили. Вся его вина в том, что он был среди тех, кто напал на Коноху. Но так как сканирование от клана Яманака, показало, что во время тех событий он ни кого не убил. Это было причиной, почему его так легко отпустили.
  - Ну, что пошли,- кивком головы показав, что бы тот шел за ним. До самого выхода, Джок хранил молчания. Начинать разговор в этом месте, ему не хотелось. Да и на улице он этого делать не стал. Только снова повторил: следуй за мной.
  - Поговорим в другом месте,- сказал парню, и снова замолчал, уже до своего дома. Томо, так же молчал, не пытался лесть к нему с расспросами и вопросами. Только много вертел головой, глядя по сторонам.
  У входа в дом, их ожидаемо встретил Кин.
  - Долго же ты добирался до дому!- заметил он, откладывая свой меч.- Эри ещё несколько часов назад сообщила, что ты сбежал из больницы... А это кто с тобой?- заметил парня.- У тебя дурная привычка тащить в дом, брошенных котят...
  - Я не котенок!- встрепенулся Томо. Ему явно не понравилось сравнение его с котенком.
  - Но и не тигр,- усмехнулся Кин, которого явно позабавила реакция парня.- Хотя ты прав... Ты больше на воробушка похож... Боевого такого, и такого же глупого!
  - Отстань от него,- попросил Джок.- Где остальные?
  - Семейство Узумаки, у себя в особняке,- кивок в ту сторону.- А Вика, на рынок ушла... Вот сижу и жду продолжения шоу, возвращения с покупками! Сколько пацанов, по-твоему, она запряжёт, что бы те несли её покупки?
   Последнее время, она в авторитете среди сверстников, мальчишек. И она, пользуясь этим, заставляет их таскать свои покупки. Этакая добровольно-принудительная команда.
  - Развлекается девчонка, как может,- пожал плечами Джок.- Давай заходи, разговор есть... И ты тоже!- уже Томо.
  В доме было несколько прохладней, чем снаружи. На вверх подыматься не стали, разместились в бывшем зале ресторана, на первом этаже. Что делать с этим местом, Джок так и не определился. Поэтому решил оставить все, так как есть.
  - А чем вы говорили с госпожой Сасаки? Что она у тебя спрашивала?- спросил у Томо, Коноэ
  - Её интересовало мое детство. Расспрашивала об отце и об учебе у него,- пожал плечами мальчик.- А что? Я так и не понял, зачем я вам?
  - У Сасаки есть дочь. Немногим моложе тебя...- произнес Джок.- Девочка собирается обучаться медицинским техникам. Но есть небольшая проблема. Её самой требуется постоянный медицинский присмотр. У неё очень слабое сердце, и чрезмерные нагрузки ей вредны. А учеба сама по себе нагрузка. Поэтому рядом должен постоянно быть кто-то, кто присмотрит за ней и не даст ей перенапрячься. Девочка хоть и умная, но все же...
  - Поэтому, вы и выбрали меня из-за моих знаний ирьенина?- догадался Томо. - Для того, что бы я присматривал за ней?.. Выходит, от судьбы не уйдешь,- чуть слышно добавил с грустью.
  - Именно... - согласился с его предположением Джок, но сразу добавил.- Но не только... Карин за тебя попросила.
  - Вот как,- не как не отреагировал на это Томо, полностью уйдя в свои мысли.- Хорошо, я согласен... Не люблю оставаться должником.
  - Ты должен не только следить за ней и лечить, если придется, но и защитить её от любой опасности,- продолжал тем временем Джок.- Но с твоей нынешней подготовкой, ты вряд ли с этим справишься... Кин,- обратился к мечнику, до этого спокойно стоящего в стороне.- Возьмёшься его тренировать?
  Апатия сразу покинула Томо, когда прозвучала фраза: возьмёшься тренировать.
  - Его?- кивнул на парня Кин.- Но если ты так хочешь, то ладно... Хоть какое то развлечение.
  - Отлично!- обрадовался Джок.- Тогда сейчас, пусть занимает свободную комнату, а завтра...
  - Сейчас!- возразил мечник, не дав ему закончить.- Прямо сейчас и займемся. Я хочу посмотреть, на что способен этот мальчик. И сможет ли из котенка вырасти тигр!.. Иди за мной...- велел он Томо.
  - Только не перестарайся,- напутствовал их Джок.- Этот парень нужен нам целым!
  - Ну, это как получится...
  И снова он остался один. Подыматься наверх неохота. К тому же, из подвала, тянет прохладой. А верхнем этаже, сейчас гораздо жарче.
  Удачно, все для него сложилось. Можно сказать, он свое обещание частично выполнил и может теперь, немного расслабится. Как часто бывает, в такие моменты, когда он остается один, его начинает затягивать в дрему.
  Но уснуть, он все же так и не успел. Ещё загодя почувствовал приближение Норико, вместе её с матерью... и Эри, вмести с ними.
  А секунды спустя, ядовито-иронический голос Айки, бывшей Кушина:
  - О! Сидит! Беглец по стенам... Уже наслышана о твоих подвигах.
  - Я тоже, очень рад тебя видеть!- вот только выражения его лица говорило совершенно о другом.
  - Ага! Ври кому-нибудь другому,- усмехнулась Айка.- Не расскажешь нам, как ты докатился до такой жизни?
  Как бута мало ему было общения с Шиной. Ещё и эта решила включиться в игру под названием: достань парня. Кстати, о последней. Она так и не объявилась, вместе с Нори. Интересно, куда они укатили? И что за дела у них такие тайные?
  Норико, обогнула мать, присела рядом с Джоком, чуть прижавшись, тихо шепнула:
  - Прости!
  В ответ он просто обнял её за плечи.
  - Что ты имеешь виду?- уточнил у Айки.
  - Знаешь Джок, видимо наша просьба, не выделяться, это была непосильная задача для тебя,- заметила Айка, присаживаясь напротив.
  - Так получилось,- неопределенное пожатия плечами. Виноватым он себя совершенно не чувствовал.
  - Из-за твоих поступков пришлось и Акио менять свои первоначальные планы,- обвинила его Айка.- В наши планы не входило так привлекать к себе внимания. А когда о тебе, только глухие и немые, не говорят, это поневоле привлекает внимание и к твоему окружению.
  - Мама!- осуждающе глянула на неё дочь.- У Джока действительно так сложились обстоятельства.
  - Да нет, она права!- теперь он понял поступок Акио. Теперь Джока будут просто считать, всего лишь парнем, воспитанным в семье бывшего шпиона. Отсюда и его поступки и действия. Главный интерес теперь только его опекун. Но все равно, он не чувствовал себя виноватым. Если бы можно было изменить прошлое, он, конечно, мог поступить по-другому, но вот только это привело бы к гибели людей, которых он знал. Пусть даже и не так хорошо.
  - Это хорошо, что ты понимаешь!- одобрительно кивнула Айка.- Ну ладно... Что сделано, то сделано.- Сменила тему.- Вы уже выбрали день свадьбы.
  Если бы сейчас Джок пил бы какую-нибудь жидкость, точно бы поперхнулся. Да и Норико покраснела как помидор.
  - Неужели вы думали, что я позволю вам и дальше жить во грехе!- возмутилась Айка их реакцией.
  Парочка переглянулась.
  - Нам всего лишь ещё по семнадцать,- осторожно напомнила Норико.
  - И что? И раньше замуж выходят,- нахмурилась её мать.- Ладно, мне все ясно! Сама все организую. А пока вести себя прилично! Это обоих касается...
  - Мама!- возмутилась Норико.- Мы и так ведем себя прилично!
  - Ага! Лапшу мне на уши только не вешайте,- усмехнулась Айка, скептически глянула на обоих.- Скажи ещё, что вы только за руку держитесь...
  Оглянулась на Эри. Джок тоже с подозрением глянул на сестру. Видя такое, та отрицательно и возмущенно покачала головой.
  - Я ни чего её не говорила!- заявила она.- Нечего на меня так смотреть.
  - А здесь и говорить нечего... и так все ясно без слов,- заметила Айки.
   Чувствую меня ждут веселые деньки. Попросить что ли хокаге, что бы мне задание подкинула подальше от деревни? - подумал Джок.- И все же, куда подевалась эта парочка? - снова вспомнил о Шини и Нори. Почему-то их долгое отсутствие начало его беспокоить.
   Главы-11.
   И снова встречи!
  - И куда ты собрался?- Норико выглядела слегка рассерженной, перегородив Джоку выход из дома.
  - Просто пользуясь свободным днем, собираюсь немного потренироваться за деревней,- сказал он, не понимая, почему она так злится.
  - Можно потренироваться там же где обычно,- кивок на земли клана Узумаки.- Для этого необязательно идти куда-то...
  - Я хочу попробовать новую технику,- пояснил он.- Не хочу, что бы о ней узнал кто-нибудь раньше времени. Поэтому и хочу отточить её подальше от чужих глаз.
  - И заодно вляпаться, как обычно, в неприятности,- обвинила его Норико. Видимо она имела виду то последнее событие после, которого он загремел в больницу.
  - Не преувеличивай!- мягко возразил он.- То была просто случайность... Неудачное стечение обстоятельств. И такое больше не повториться.
  Но убедить Норико оказалось ни так уж и просто. Её скептический взгляд был красноречив любых слов.
  - Если хочешь, пошли со мной,- предложил Джок.
  - Так и поступлю!- неожиданно согласилась Норико.
  Сидящий, а лучше сказать лежащий на скамейке у входа Томо, устало поднял на них голову. Утренняя тренировка, устроенная ему Кином, выжили из него остатки сил, те крохи, что остались после такой же вечерней тренировки. В этом плане Кин был безжалостен, и щадить его не собирался. Хоть Джок и просил его быть полегче.
  - Не понимаю, в чем проблема,- устало сказал он.- Я слышал, что тебя сделали джонином... После того... экзамена...- помолчал и добавил с явной завистью и неохотой.- Видел, как он на стадионе дрался.
  - Ну, это только пока пустые слова. Официально меня ни кто джонином не объявлял,- пожал плечами Джок.
  - Скажи, почему тогда на экзамене ты отказался драться с тем парнем?- было видно, что этот вопрос его мучает уже давно. Видимо, ещё с того самого экзамена.
  - Место мало для поединка,- только и сказал Джок, чуть помолчав. Дальше объяснять ни чего не стал. Глянул на Норико.- Пойдем?- и снова на Томо.- Отдыхай! Кину, скажу, что бы все же умерил пыл.
  - Не надо,- попросил его Томо.- Я справлюсь!
  - Ты нужен здоровым, а не замученным после тренировки,- возразил ему Джок.- Слышишь Кин!- оглянулся назад, чуть повысил голос.
  - Госпожи Юмико, все равно ещё не будет несколько дней, так что чуть потерпит. Должен же я составить свое мнение об этом парне, и понять, на что мне стоит в первую очередь обратить внимание при его подготовки,- спокойно ответил ему Кин, откуда-то сверху.
  - И все же, не перестарайся!- ещё раз напомнил, перед тем как выйти из дома следом за Норико.
  Сегодня, как и предыдущие дни, довольно жарко. Но народу на улицах Конохе, от этого меньше не стало. Как не стало их меньше и на торговой улице в их квартале. Пока они её миновали, отпала необходимость думать, чем перекусить между тренировками, во время перерыва.
   Все же хорошие люди здесь живут!..
   Покинули деревню, как всегда без особых проблем. На воротах их парочку как обычно проигнорировали, занятые своими делами.
  - Ну и куда пойдем?- спросила его Норико, когда они оказались снаружи.
  - Думаю снова на реку... - предложил Джок. - Там ниже по течению речка немного разливается и есть неплохая поляна, где нам ни кто не помешает.
  - Ну, тогда веди!- предоставила ему права указывать направление.
  Место, которое выбрал для своей тренировки Джок, оказалось не так уж близко от деревни. Где-то в часе неторопливой ходьбы от ворот деревни. Да и тропинка туда вела вполне удобная и ровная.
  Но все равно, под конец, Норико начала ворчать:
  - Зачем надо было так далеко сюда забираться? Не было ни чего более подходящего поблизости.
  - Не капризничай,- укоризненно оглянулся на неё Джок.- Ты сама пошла... К тому же я уверен, тебе там понравится.
  Вот только место, куда привел её Джок, оказалось несколько не таким, каким представила его себе Норико.
  - И это, по-твоему, должно было мне понравится?- скептически оглядела это место девушка.- У тебя интересное чувство юмора!
  В этом месте река делала изгиб. И во внутренней части изгиба была небольшая поляна, с одиноко растущей, в самом её центре деревом. Обычная дикая яблоня, каким-то непостижимым образом, выросшая в этом месте. Возможно, это место и можно было назвать милым, если бы не одно но. Большое количество каменных валунов по всей поляне. От маленьких, с кулак до размеров, весов сотни килограмм. И единственным местом, незанятым этими камнями было небольшая площадка вокруг яблони. Где они вдвоем и разместились.
  - И почему именно это место?- спросила Норико.
  - Оно идеально подходит для моих целей,- пояснил Джок.
  - Мне даже стало крайне любопытно, что ты задумал,- заявила ему девушка.- Я готова,- села на один из камней.- Можешь начинать шоу.
   Секретная техника: ледяная заморозка.
  Норико не раз присутствующая на тренировках Джока узнала последовательность используемых печатей. А узнав, догадалась, почему он выбрал это место для своей тренировки. Хрупкая и твердая заморозка, так он называл эту технику. Вот только последовательность печатей в обоих случаях была одна и та же. И поэтому понять какую именно заморозку он использует было трудно.
  Камень в двадцати шагах от них, покрылся коркой льда.
  - Именно это ты назвал новой техникой?- полюбопытствовала она.
  - Смотри дальше,- в следующее мгновенье он метнул в камень кунай со взрывной печатью. Секунда и взрыв! В последний момент, Джок прикрыл их ледяной стеной и разлетевшиеся замороженные льда и камня, их не зацепили. Но стене досталось основательно.
  - Предупреждать надо!- проворчала Норико.- Именно это ты и хотел мне показать?
  - Эффект от взрыва взрывной печати раза в два больше и разрушителен,- заметил Джок.- Хрупкая заморозка, сама по себе не стабильна. И если нарушить её структуру, например, таким образом, получается то, что получилось.
  - Хочешь использовать эту технику для усиления эффекта взрыва?- предположила она.
  - Не совсем,- глянул на остатки камня парень.- Хочу создать мину ловушку. Или зону ловушку.
  - Ну, возможно это и сработает на неопытном шиноби,- сомнением произнесла она.- Но сомневаюсь, что это сработает на шиноби уровня Какаши.
  - Я то же в этом сомневаюсь,- признался он.- Поэтому мне и нужно нечто другое... Мне нужна ловушка, которую до последнего момента ни кто не почувствует.
  - Но твои замороженные камни видно на расстоянии,- заметила девушка.
  - Знаешь чем отличается хрупкая заморозка, от твердой?- неожиданно спросил он.
  - Твердый лед, почти невозможно разбить,- подумав, ответила Норико.
  - Согласен, но... твёрдая заморозка, происходит сразу. Воздействие на весь объект сразу. На все его точки одновременно. Хрупкая действует по-другому. Лед зарождается в центре и расширяется в объеме, делая структуру объекта хрупкой.
  - И что?- не поняла девушка.- Знание этого, тебе что-то дает?
  - А если я так поступлю...
  Джок снова складывает ту же печать, но на этот раз ни чего не происходит.
  - И что я должна была увидеть?- снова не поняла его девушка.
  В место ответа, Джок снова бросил кунай со взрывной печатью. И снова за секунду до взрыва их закрыла ледяная стена. Но де этого она успела увидеть, что его целью был обычный камень.
  И снова град ледяных осколков, пополам с камнем, говорящем о том, что его печать все же сработала.
  - Как так?- удивилась девушка.- Ведь не было ни чего.
  - Я так же заморозил камень, только не довел технику до конца, и поэтому внешне оболочка осталась не тронутой,- пояснил он.
  - Ты и так можешь?- поразилась она.
  - Ну, это не сложно, когда знаешь, как протекает весь процесс... Да и было время у меня подумать, как это сделать,- и все же признался.- Лис подсказал.
  - И все равно, взрывная печать, сильно уменьшает эффект,- обратила внимание, на очевидный недостаток его техники.- Нельзя ли её вовсе исключить из процесса? Тогда эффект будет полным...
  - Проблема в том, что лучше всего для этого подходит техника огня или близкий взрыв. Но мне не доступны эти техники,- очередное признание Джока.- Пока, не вижу, как решить эту проблему,- добавил он.- Надо с Нори это обсудить, когда он вернется... Может быть, что подскажет.
  Помолчал, подобрав с земли один из осколков, подкинул на ладони. Если такой осколок попадет в голову, верная смерть.
  - Ну что, ты закончил?- спросила его Норико.
  - Нет, новую технику заморозки намешает несколько отработать, а то она у меня выходит через раз,- отбросил кусок.
  - Ну, тогда не буду тебе мешать,- решила она, отходя к яблоне.- Ты только меня не взорви... А заодно и себя!
  - Это в мои планы не входит!- легкая усмешка на губах парня.
  Какое-то время она наблюдала за его тренировками. Ей нравилось просто смотреть за ним. Он всегда, даже на тренировках, выкладывался полностью, в отличие от неё. Она тоже, каждый день тренировалась по несколько часов, но ни когда не пыталась выложиться по полной. Ведь она не раз заявляла, что карьера шиноби её не интересует. И своего мнения менять не собиралась. Но это не мешало ей с интересом наблюдать за чужими тренировками: будь то Наруто с друзьями, или Джок с сестрой.
  А у её парня, сейчас, явно, что-то не срасталось. Он хмурился, о чем-то напряженно думал, застыв на камне, метров в сорока от неё. Вмешиваться или пытаться, что-то советовать, она и не думала. Она мало, что понимала в ледяных техниках, поэтому вряд ли её комментарии будут уместны. В этом деле от Эри было бы больше пользы, вот только у его сестры было много работы в госпитали Конохе.
  Наконец-то, Джоку видимо и самому надоело. Вернувшись назад, он присел у дерева, рядом с ней.
  - Что-то я делаю не так,- признался он.
  - Может быть, просто по тренируемся вместе?- внезапно предложила она. Они уже давно, не устраивали спарринга с друг другом.
  - Я не против,- усмехнулся Джок, и провокационно спросил.- Что поставим на кон?
  - Ты набрался слишком много плохого от моего брата,- осуждающе глянула на его усмешку.- Хорошо! Если ты выиграешь, я тебя поцелую!
  - А если проиграю?- уточнил он.
  - Тогда ты меня поцелуешь!- ответная усмешка.
  - Я согласен!- обнимая девушку, одной рукой за плечи.- Умеешь ты меня заинтересовать...
  - Но может быть, сначала позавтракаем?- предложила она, кивнув на целую корзину с едой, что на давали им на торговой улице. А что там было? Немного свежих овощей и фруктов: яблок, огурцов и помидор. Копченое мясо и свежий, недавно из печки, хлеб. А учитывая то, что сегодня Джок с утра отказался от завтрака, сейчас перекусить он был не против.
  Уже после легкого завтрака, потянувшись к девушки, что бы поцеловать её, натолкнулся на сопротивление.
  - Эй! Эй!.. А ты не торопишь события?- насмешливо остановила его она.- Я авансом призы не раздаю!
  - Тебе так хочется со мной подраться?- поинтересовался он.- Ну, хорошо! Я в твоем распоряжение...
  Легко поднялся на ноги, протянув руку, помог встать и Норико.
  - Надеюсь, ты не наставил здесь своих 'минных полей'?- подозрительно глянула на парня.- А то, получится не честная битва.
  - С тобой я всегда джентльмен!- улыбнулся он.
  - Тогда, пожалуй, нач...- хотела, была объявить о начале поединка Норико, но Джок её вдруг резко остановил.
  - Постой!- он неожиданно заметил чужое присутствие. Два посторонних человека на краю леса, внимательно наблюдающие за ними. И что самое неприятное он их обоих узнал.
   Орочимару...
  И второй, бывший ирьенин Якуши Кабуто .
  Как тут не вспомнишь слова Норико, что неприятности сами его находят. Невольно начинаешь в такое верить. И почему, второй подряд, его выход за деревню, заканчивается таким образом? Словно рок кокой-то.
  - Держись рядом,- тихо попросил Норико Джок, внимательно следя за этой парочкой. Самый опасный из которых, бывший саннин. Та их тоже заметила и напряглась готовая к битве.
  - Какая неожиданная встреча!- Орочимару сама любезность. И нападать первым не спешит.- Расслабьтесь, молодой человек, я здесь не по вашу душу... Да и ваша... знакомая, недвусмысленно посоветовала держаться от вас подальше. А я знаете, ценю свою жизнь!
   Что у них за диалог с Шини тогда состоялся? Что она ему тогда сказала? - подумал Джок. Ведь она так ему ни чего о том не сказала. И напрочь игнорировала эту тему, когда он её подымал.
  И все же... Расслабляться и не думал.
  - Неожиданная,- согласился с ним Джок.- Я думал вы уже давно, забились в ту дыру, где вас ни кто не достанет.
  Быть любезным и вежливым, в разговоре с этим человеком, он и не думал.
  - Как грубо, мой мальчик!- его видимо совершенно не трогала его неучтивость.- Я, может быть, сказать, пришел сделать вам всем одолжение... Как сказать, жест доброй воли.
  - Нам и прошлый раз, вашего жеста хватило,- выражения его лица было более чем скептическим. Не верил Джок, этому человеку.
  - Вот!- и снова игнор. В руке у саннина какой-то свиток.- Было бы не плохо, если бы ты передал его моей бывшей напарнице, вместе с моими поздравлениями!
  Спрашивать с чем он её поздравляет, смысла не было. И так понятно... А вот что это за свиток?
  - Что это?- озвучил свой вопрос вслух.
  - Очень полезная информация,- пояснил Орочимару.- Ей понравится...
  - Я спросил, что в нем?- холодно повторил Джок, давая понять, что с места не сдвинется.
  - Всего на всего, список шпионов работающих на страну Земли,- усмехнулся саннин.- Все ещё не интересует?
  - Зачем тебе это?- слишком уж щедрое подношение, по мнению Джока. Отсюда и новая порция подозрений и недоверия.
  - Не заблуждайся,- Орочимару перестал улыбаться.- Я просто преследую в этом свои интересы. Ни чего более... Избавляюсь от конкурентов своими руками.
  А вот в это, Джок готов был поверить. И все же, он ему не доверял.
  - Оставь и уходи!- велел Джок. Он был готов к драки, но не желал её. Ни по тому, что боялся проиграть. Именно этого он и не боялся. Как и не собирался проигрывать.
  - И все же ты грубый мальчик!- свиток упал на землю. Развернувшись, Орочимару шагнул прочь. А следом за ним шагнул Якуши, не проронивший за все время разговора ни слово.
  - Кабуто!- окликнул его Джок.- Почем нынче предательство?
  Тот замер, у самой кромки леса, обернулся назад, и ответил вопросом на вопрос:
  - А с чего ты взял, что я кого-то предал?- и, не дожидаясь ответа, шагнул дальше, скрывшись за деревьями.
  Облегчение! Возможно, именно это он сейчас и испытал. Трудно даже самому понять, что он сейчас чувствует.
  - Так это и был Орочимару?- негромко спросила его Норико.- А что он такой странный...
  - Спроси об этом у хокаге, при случаи... Мы с ним не настолько близки, что бы спрашивать,- все ещё пристально вглядываясь в ту сторону, ответил на это Джок.
  - И все же я была права,- задумчиво сказала девушка.- Ты действительно притягиваешь к себе неприятности. Наверно ты испускаешь феромоны, которые так действуют на окружающих. Что их тянет к тебе как мотыльков на огонек.
  - Что?- не сразу понял, что она сказала, переспросил он.- Глупости!- он даже понюхал собственную руку, вызвал смех у девушки.- Ни чем от меня не пахнет... Создай клона,- попросил он.
  Норико не стала спрашивать, зачем ему это надо, а сложив печать, создав клона. Но спросила его о другом:
  - Скажи, ты не стал с ними драться из-за меня?
  - Не только,- не стал отрицать очевидное.- Не существует абсолютных злодеев, как, в общем-то, и героев. Да и драка, это последние средство диалога. Это когда все остальные аргументы исчерпаны.
  - А ты у меня философ!- заметила Норико.
  - Ага... а ещё пессимист и оптимист, в одном флаконе. Я скорее, все же реалист...- отметил он.- Возьми тот свиток,- снова переключил свое внимание на клона.- Просмотри его, на наличия скрытых ловушек.
  - Хорошо!- покладисто кивнул клон девушки и, огибая камни, направился к тому месту, где был оставлен свиток. Какое то время, он внимательно следил за ней, наконец-то он снова заговорил, вновь затронув поднятую Норико тему.
  - Для меня ты самое ценное, что есть в этом мире...- Джок сказал это негромко, но девушка все равно его хорошо расслышала.
  Клон достигла места, где ещё недавно находился беглый саннин. Нагнулась, подняла свиток, продемонстрировала его им, а затем на какое-то время погрузилась в его изучение.
  Наконец она оторвалась от свитка, и направилась к ним. А ещё через минуту, уже сам Джок, внимательно изучал содержимое послания. Но кроме двух столбиков имен и фамилий, в нем ни чего не было. А эти имена из свитка, ему ни о чем не говорили, и были ему совершенно незнакомы. И даже попытка вглядеться в текст, просветив его на солнце, ни чего не дало. Бумага была очень плотной, и не просвечивала. Немного подумав, Джок вытащил блокнот, что постоянно таскал собой и старательно переписал содержимое свитка в него. Ещё раз, сверив написанный текст, убрал блокнот, а свиток попросту сжег, от греха подальше. Вдруг в нем все же была ловушка, которую он пропустил.
  - Тебе не кажется, что это уже паранойя?- заметила Норико, внимательно следя за всеми действиями парня.
  - Лучше быть живым параноиком, чем мёртвым оптимистом,- пожал он плечами.- Возвращаемся в деревню...
  - Что будешь делать с этими именами?- полюбопытствовала она, пристраиваясь чуть позади него.
  Ему очень не хотелось снова связываться с политикой и влезать в политические интриги. А то, что эти имена, чисто политическая тема, в которой ему не места, не на мгновение не усомнился. Да и не хотелось отвечать на глупые вопросы, откуда у него эти имена? А то, что такие вопросы последуют, он не сомневался. А сказать правду, кто ему дал этот список, доказывай потом, что к Орочимару, отношения ни какого, не имеет. На крайний случай, конечно, можно все рассказать Цунаде, и устраниться. Но пусть лучше с этим разбирается Акио.
  - Отдам твоему отцу... Пусть сам решает,- озвучил свое решение Джок.
  Обратно они пошли по другому пути, выводящей не прямо к воротам деревни, на большую дорогу, примерно в километре от неё. Не то, что бы в этом была большая необходимость, но отсюда до дороги было ближе, если использовать привычный способ передвижения шиноби.
  Выйдя на дорогу, они обнаружили, что там они не одни. Мимо, в сторону деревни, как раз проходил старик. Полностью седовласый, в старой, видавшей лучшие годы, дорожной одежде, с огромным чехлом мешком за спиной. Судя по форме, в нем было, что-то прямое и длинное. Но, не смотря на свой возраст, старик двигался довольно бодро и легко. И не скажешь, что ему ни мало лет.
  При виде Джока и Норико, остановился, глянул на них с живым любопытством и вежливо им поклонился. Те ответили ему тем же.
  - Вы следуете в Коноху?- вежливо спросила старика девушка.- Позволите нам помочь, донести ваш мешок.- Она всегда крайне уважительно относилась к старости. В квартале она часто так поступала.
  - Ну, что вы, юная дева, он не такой уж и тяжелый, а я не настолько и старый!- отказался он от помощи. Но во взгляде промелькнуло чувство благодарности.
  - Вы шиноби?- спросил Джок, обративший внимание на то, как он двигается, из-за чего напоминал ему крадущегося хищника.
  - Был когда-то!- не стал отрицать очевидное старик.- Но сейчас я уже отошел от этого, и живу только в свое удовольствие.
  Его цепкий, не старческий взгляд, скользнул по парню, словно оценивая. Задержался на рукоятях двух клинков, что весят у него на груди, лезвиями к верху.
   Его огонек!.. - подумал Коноэ. Он уже давно привык к этой своей способности, и уже воспринимал её как должное. Огонек старика был цвета инея. Такой цвет он видел только у себя и Эри.- Не ужели он из клана Юки? - но пока об этом вслух говорить не стал, решил сначала к нему присмотреться. Промелькнула осторожная мысль: А не по их он здесь, с Эри, душу?
  Слишком уж мало они с сестрой знали об этом клане и их традициях.
  - Вы ведь не местный, судя по вашей одежде,- сделал предположение Джок.- Что вас привело в Коноху?
  - Любопытство!- улыбнулся старик.- С годами это чувство только усиливается...
  - Любопытство?- переспросил парень.- О чем вы?
  - Когда я был молодым шиноби, мы воевали со Скрытым Листом. Ещё тогда у меня появилось желание взглянуть на эту деревню...- спокойно пояснил старик, словно говоря о чем-то обыденном.- Но только сейчас, у меня появилась такая возможность и повод прийти сюда.
   Странный старик! подумал о нем Джок. И странное признание...
  Почему-то появилось чувство, что он над ними просто насмехается. Хотя внешне старик был крайне серьезным.
  - Интересно,- задумчиво заметил Коноэ.- Как шиноби Конохе, как я должен реагировать на такое заявление?
  Старик расхохотался. Видимо ему показалось забавной реакция молодого шиноби. В его взгляде можно было заметить искренний интерес.
   Точно насмехается!
  - Ваша реакция, слишком уж пассивна,- заявил старый.- Я ожидал увидеть больше эмоций.
  - Просто вам повезло столкнуться самым не типичным шиноби деревни,- сказала Норико, тоже улыбаясь.- Но хочу заметить, что если это была такая шутка, то не советую вам её повторять на других шиноби деревни. Вас могут не правильно понять.
  - Я действительно неудачно пошутил,- заверил обоих старик.- Молодому поколению трудно понять нас стариков...- в его голосе промелькнуло, что-то похожее на сожаление.
  - Так что же вас все же привело в нашу деревню?- вновь повторил свой вопрос Джок. Любого другого он даже спрашивать не стал бы о таком. Но учитывая, из какого клана этот старик, хотел убедиться, что здесь он ради них, с Эри.
  - Приглашение! У меня приглашение от одного вашего шиноби,- любезно пояснил бывший член клана Юки. Хотя, пожалуй, лучше будет сказать, один из оставшихся членов клана Юки.
  - Вот как?- удивился Джок.- И кто же вас сюда пригласил?
  Старик пристально, с прищуром глянул на парня, словно спрашивая: А тебе какого хрена надо, молокосос? Но видимо пока решил не заострять на этом внимание, и все же ответил, но из его взгляда пропало недавнее веселье.
  - Некий Джок Коноэ... Может быть, знаешь такого?..
   ***
  Он всегда был легок на подъем и часто совершал поступки, сильно противоречащие здравому смыслу и логики. Именно по этой причине он решился всего, что когда-то имел. Но именно по той же причине, он до сих пор и жив.
  Его решение, приехать в Коноху было спонтанным, и для многих глупым и нелогичным. Но тех людей, к мнению которых он мог прислушаться, уже не было на свете. А мнение других, он просто проигнорировал.
  И вот он уже у своей конечной цели. За спиной мешок, самым ценным его имуществом, с которым он ни когда не расстанется. Лучшие его клинки, доставшиеся ему в наследство ещё от его деда.
  Появление этой молодой парочки он встретил с любопытством. Больше всего его внимание тогда привлекла девушка, в своем бежевом, брючном костюме, не для путешествие по лесу. И хоть они выбрались из самой чащи, переплетения веток и зеленой листвы, на ней не было ни единого грязного пятнышка или где-нибудь порванного краюшка.
  Только потом он обратил внимание на парня, а вернее на расположение его парных клинков на одежде. В своей жизни, мастер Люден, так его когда-то называли, только второй раз видел такое расположение боевых ножей на груди, перевернутые рукоятью к низу. Увидел, и вспомнил тот первый случай. Тогда он был ещё подростком, и через их селение тогда проходил небольшой караван. Именно тогда он и увидел среди охранников, молодого парня, в мешковатом зеленом комбинезоне, с двумя ножами, вот так же расположенные на груди. Почему-то, ему запомнилась та встреча, и сейчас увидев этого парня, он вспомнил того, другого. Ни чего общего между ними. Этот, с выраженными признаками 'альбиноса', и тот, из прошлого, смуглый и 'чужой'. Давно это было, поэтому он и не мог вспомнить, почему именно такая ассоциация сложилась у него о той первой встрече.
  Но тут ему показалось, что парень как то странно на него смотрит. Нет, за темными очками, 'увидеть' его взгляд трудно. Но тот почувствовал его насторожённость и даже опасения. А ведь Люден, мог поклясться в том, что раньше с ним не встречался. Уж такого приметного парня он бы точно, не забыл.
  А потом, тот стал настойчиво спрашивать его, зачем он здесь?
  Это настойчивость очень не понравилась Людену.
   Возможно ли, что этот парень из АНБУ? - осторожно подумал он, справившись с внезапным приступом гнева. Подумал, что нет ни чего плохого в том, если он все же даст ответ на этот вопрос.
   - Некий Джок Коноэ... Может быть, знаешь такого?..- спокойно спросил он, и был поражен внезапной реакцией. Девушка, как-то сразу отступила в сторону и замерла, словно пружина, перед спуском. Из-за тех чертовых очков, взгляд парня он не мог оценить. Но от него повеяло смертельной опасностью.
  - Но вот ты меня нашел?- негромко произнес он.- Дальше что? Кто вы такой?
  - Знаете молодой человек,- по-новому взглянул на парня, Люден.- Я нахожу вашу реакцию довольно странной... Вы сами отправили мне это письмо,- протянул ему знакомый свиток. - Что же вас так встревожило?
   Действительно было такое, Джок и в правду отсылал это послание. Вот только, за всеми этими событиями последних дней, совсем о нем забыл. Чувство неловкости, и даже стыда, испытал Каноэ в этот момент. Кин ведь упоминал тогда, что мастер мечник, из клана Юки.
  - Прошу меня извинить мастер,- моментально меняя свое поведение, виновато поклонился ему парень.- Я был слишком груб с вами.
  - Не объясните причину вашей довольно странной реакции?- попросил его, Люден. Очень хотелось понять, что все же так насторожило этого парня.- Я вам кого-то напоминаю? Или мы все же где-то пересекались?
   Забавное у него выражения лица! - подумал старый мастер меча. Трудно сказать чего в нем было больше. Но скорее всего, все же чувства смущения, нежели вины.
  - Дело в том, что я и моя сестра...- пояснил парень, складывая печать и протягивая руку, ладонью к верху. Сразу, мастер и не понял, что тот хотел ему этим показать.
  Ну, лежит в ладони ледяная иголка, что в этом...
   Стоп! Лед... Он что... Да нет, такого быть не может! Ведь он последний... Поднял на лицо парня ошарашенный взгляд.
  - Каноэ, значит,- задумчиво произнес Люден.- И как давно ты им стал?
  - Только общий геном, связывает меня... мою сестру, с этим призраком прошлого. Мы решили, со своей сестрой сами строить своё будущее,- негромко сказал парень напротив него.- Клан Юки настолько запятнал себя, что это имя уже не отмыть... И конечно, я насторожено отношусь ко всем, кто связан с этим кланом... Поэтому я ещё раз прошу меня извинить!- и снова поклонился.
  - Не особо ты любишь клан...- заметил на это мастер, пристально глянул на расслабившуюся девушку. Значит сестра, а я грешным делом подумал его подруга... - Пожалуй я могу понять вас с сестрой...
  Парень тоже обернулся на девушку, улыбнулся и поправил Людена, развеяв его ошибочное предположение.
  - Норико, моя невеста! Она из клана Узумаки. Её отец, вырастил и воспитал нас сестрой, когда мы остались сиротами,- пояснил он.- Но вы правы, я слишком много слышал негативного о клане, что бы ни искать встреч, с его представителями.
  За разговором они достигли ворот Конохе.
  Люден с немалым интересом глянул на деревню, о которой много слышал, но попасть довелось впервые.
   Так вот ты какая, Коноха! - подумал он.- Ну здравствуй... А ты ни чего, симпатична! Надеюсь, мне здесь понравится...
   ***
  Ворота Конохе остались за спиной. Джок, испытал некоторое облегчение от этого. Что-то последнее время, как не скажет Норико, ему крайне 'везет' на странные встречи. Может быть из-за этой странности, он чуть и не набросился на старого мастера мечника, которого сам и пригласил.
  Стража у ворот, заметило их возвращение.
  - О Джок! Сегодня не на носилках?- молодой шиноби, немногим старше его, видимо попытался таким образом пошутить.
  - Смешно,- оценил Коноэ. С этим парнем он пару раз встречался в госпитале, куда он приводил свою престарелую бабушку. Поэтому можно было сказать, они знакомы.- Я то же как-нибудь посмеюсь,- пообещал стражнику.- Не дай бог тебе попасть к нам в госпиталь, ведерную клизму я тебе точно, пропишу. Вот смеху то будет!
  - Но, но... Давай без таких крайностей,- опасливо покосился на парня.- Вряд ли твой наставник одобрит это...
  - Не переживай! У него классное чувство юмора. Он оценит...- заверил его Джок, под смех остальных шиноби, кому выпал черед дежурить у ворот в этот день.- Ответную шутку Коноэ, оценили.
  - А кто это с тобой?- поспешил перевести разговор на другое тот самый молодой стражник.
  - Это мой гость!- спокойно пояснил Джок. Больше вопросов не последовало. Да и останавливать их ни кто не стал.
  - А ты злопамятный,- заметила Норико, с некоторой укоризной.
  - Просто я злой, и память у меня хорошая,- усмехнулся её парень.
  - Так ты ирьенин?- спросил его, мастер Люден, ухватив из разговора у ворот главную суть. - Слышал, что когда-то клан славился своими ирьенинами.
  - Мне об этом уже говорили... Хоть и говорят, что у меня дар, но сестренка гораздо лучше, чем я, в этом будет,- произнес Джокер.- Вот только я чувствую, что это не моё...
  - Не хочешь быть ирьенином?- понятливо кивнул Люден. В его прошлом тоже был момент, когда пришлось делать свой выбор. И он думал, что понимает парня, как ни кто другой. Но оказалась, он не до конца понял сказанное.
  - Не то, что бы ни хочу...- закончил Джок свою начатую мысль.- Я буду помогать людям, не только выполняя задания на поле боя, но и в больнице, если придется.
  - А ты у нас идеалист,- прозвучало это как-то грустно.
  - Это плохо?- глянул на старого мастера.- Не надо говорить о том, что люди неблагодарные твари и все такое... Все это я понимаю.
  - Да нет... не плохо... Просто ноша эта не посильная, многих ломала,- все та же грусть в голосе.
  - Я знаю,- согласился с ним Джок.- Но пока рядом есть те, кто верит в меня, и те, кто мне дороги... я выдержу. Смогу помочь, если не всем, но хотя бы тем, кто рядом...
   А ведь он действительно все это понимает! - не без одобрения подумал о нем.- Идеалист, мальчишка с амбициями, но именно таких в нашем клане и не осталось. Дай бог, что бы у него получилась! И слава Риккудо, что я его встретил, хотя в конце своего пути...
  А мальчишку действительно здесь многие знали.
  Пока они шли через деревню, несколько раз с ними заговаривали разные люди. И со всеми Джок, находил минутку, что бы переброситься хотя бы парой фраз. Было видно, что мальчика уважают, в первую очередь, как ирьенина. Забавно, именно за то, кем он не стремиться особо, быть...
   ***
  У дома их встретила Эри.
  - Я думал, ты сегодня целый день в больнице проведешь?- высказал свое недоумение Джок.
  - Сегодня не моя смена,- укоризненно глянула на него сестра.- Уж ты бы должен об этом знать, брат...
  - С чего вдруг?- возразил он.- Я то и своего графика работы не знаю.
  - Потому что у тебя его нет,- улыбнулась девушка.- Ты считаешься личным помощником главного врача, и твоего имени в рабочий график не включают.
  - Но если у тебя сегодня выходной, зачем же ты ушла чуть свет в госпиталь?- поинтересовался у неё Джок
  - Я же говорила, что зайду только забрать пару учебников у Диде,- снова осуждающе покачала головой девушка.- Брат ты меня совершенно не слушаешь.
  - Ну, прости...- примирительно глянул на нее он.- Позволь представить тебе мастера мечника Людена!- он чуть отступил в сторону, перестав закрывать собою стоящего за спиной старика.
  - Рада с вами познакомится Мастер!- вежливо поклонилась ему девушка.- Я слышала, что вы когда-то состояли в клане Юки?
  - О, это была так давно, что я уже начал забывать об этом,- ответно поклонился старик.- Рад с вами познакомится, юная леди.
  Откуда-то из-за дома вышагнул Кин. Вышел и остановился, молча наблюдая за всеми. Так как тень от дома падала на него, нельзя было разглядеть выражения его лица и понять о чем он думает. Ведь в прошлом, с его слов, он был знаком со старым мастером. Пусть и не долго!
  Когда, все же, через пару минут он подошел, выражения его лица было бесстрастным и спокойным.
  - Это Кин,- представил его Джок.- Он тоже часть моей семьи!
  - Рад познакомиться с вами мастер,- все тот же бесстрастный вид и вежливый поклон. Но прежде чем ответить, тем же, мастер Люден, чуть задержал взгляд на нем, и как показалось Джоку, даже нахмурился, словно пытаясь вспомнить, где мог видеть его раньше.
  - Знакомый меч!- наконец-то произнес он, и стало ясно, что его привлек не сам Кин, а клинок за спиной.
  - Трофей,- спокойно пояснил Коноэ.
  - А его предыдущий владелец?- уточнил Люден.
  - Мертв!..
  - Понятно...
  И сразу, словно утратил интерес к этой теме.
  - Попрошу в дом!- проявил гостеприимность Джок. Посторонился, пропуская сначала гостя, нагнулся, тихо шепнул на ухо Кина:
  - Ты Томо, куда дел?
  - У себя в комнате отдыхает,- так же тихо ответил Кин.- Немного перестарался парень...
  - Я же просил без фанатизма,- напомнил о своей утреней просьбе Джок.
  - Не чего с ним не будет, не красна девица... Я его не заставлял, сам захотел,- недовольно ответил Кин.
  - С утра его сильно не гоняй, хочу отвести его в госпиталь, познакомить с Диде,- предупредил Джок.
  - Хорошо!..
  ***
  В какой-то момент, они остались вдвоем. Джок уединился вместе с Акио, в кабинете. Норико и Эри, ушли помогать Вики на кухне, готовить ужин на всех. А он остался развлекать гостя, который нашел себе забаву, изучая доставшиеся Джоку клинки.
  - Как получилось, что Чиё и Тору, поменяли хозяина. Насколько мне известно, юноша, что владел этими клинками, ни когда бы, не продал их...
  - Насколько мне известно, Джок взял эти клинки в бою. И принадлежали они двум братьям разбойникам,- пояснил Кин.
  - Вот как... у того мальчика не было брата. И он бы ни когда не стал бы разбойником, слишком дорожил своей честью!..- задумчиво произнес Люден, и пристально глянул на Кина.- А что насчет тебя?
  - О чем вы уважаемый?- изобразил удивление на лице Кин.- Я вас не понимаю...
  - Для покойника, ты выглядишь слишком живым, Забуза...- неожиданно заявил старый мастер.- Ты думал, я тебя не узнаю?
  - Ну, как?- и все же он сохранил хладнокровие.
  - Плох тот учитель, что забывает привычки своих лучших учеников!- усмехнулся мастер.- Ты изменил внешность, так, что тебя трудно узнать, но привычки остались те же. То как ты двигаешься и держишь свой меч. Ни чего не изменилось!
  - Почему я вдруг стал вашим лучшим учеником, если был им всего ничего, и вы сами меня выгнали?- уточнил Кин.
  - Выгнал, потому что не мог тебя научить ни чему новому. Твоя техника была заточена под твой меч и мои уроки не принесли бы тебе прогресса,- заметил Люден.- Ты отказался от своей мечты?
  - Просто я понял, что это не моя мечта,- просто ответил он.- И сейчас мне нравиться быть просто собой.
  - А Джок знает?.. Хотя о чем я спрашиваю,- отдернул самого себя.- Конечно, знает! Этот мальчишка очень интересен... Расскажи мне о нем, что можешь,- попросил.
  - Да вы и сами уже сказали,- оглянулся на дверь бывший мечник деревни Тумана. Встал, и отошел к окну, где на минуту замер.- Он очень интересен...
   ***
  Два не особо броских кольца на одной руке. Подарок маленькой девочки, благодарность за её спасения. И второе то, что одела ему на палец Шини. Благодаря ему, он теперь спокойно спит по ночам. Но только ли оно для этого? Джок подозревал, что предназначения этого колечка в другом, но вот только та интриганка ни когда ему об этом не расскажет.
  - Что это за список?- отложил в сторону блокнот Джока, спросил Акио.- Кто тебе его дал?
  - Орочимару,- просто ответил тот.- Сегодня во время тренировки за деревней. Сказал, что это жест доброй воли. Если ему верить, то это список шпионов страны Земли...
  - Если ему верить,- ухватился за саму суть сказанного.- Но ты ему не веришь.
  - Не верю... Но допускаю, что все же это может быть правдой.
  - Он сам тебе продиктовал эти имена?- уточнил Акио, ещё раз пробежавшись взглядом по тексту с именами.
  - Он оставил свиток,- признался Джок.
  - Где он сейчас?..
  - Я его сжег,- признание.- Не верю я ему. И в свитке могла быть какая-нибудь скрытая ловушка.
  Вопреки ожидаемому, Акио не стал называть его параноиком. Хотя до сегодняшнего дня не слышал о таких ловушках.
  - Расскажи мне подробно о вашей встрече,- попросил Акио.- Как, что, о чем говорили... В общем, все!
  Рассказ не получился слишком длинным. Их встреча была короткая, и не чего особого на ней не было сказано. Появился на краю поляны... обменялись парой фраз... оставил свитой и ушел. А он соответственно забрал оставленное послание.
  - И что теперь с этим делать?- спросил Джок, кивнув на блокнот.
  - Отдам хокаге, как и просил Орочимару,- как-то буднично, без каких-либо ярких эмоций сказал на это, Акио.
  - Ты веришь в это?- уточнил у него Джок. В его голосе проскользнули нотки удивления.
  - Некоторые имена из этого списка мне знакомы... Другие вижу впервые,- задумчиво произнес Узумаки.- Верю ли я? Это не так уж и важно... Но проверить этих людей стоит. У нас есть, кому этим заниматься. Вот пусть он и напряжет своих людей...
  - Ты о Данзо?- глянул на него Коноэ.
  - А о ком же ещё?- удивленно глянул на него Акио, с таким видом, словно сказал о чем-то само собой разумеющееся.- Хокаге то я расскажу все как есть, включая свое мнение.
  Встал из-за стола.
  - Сейчас и пойдешь?- поднялся следом Джок.
  - Такие вещи не следует откладывать,- заметил бывший хокаге.
  - Я с тобой!- заявил тот.
  - Я думал, ты не хочешь светиться? - поднял бровь Акио.
  - Я и не собираюсь,- пожал Джок плечами.- Снаружи тебя подожду...
  Перед выходом хотел предупредить Кина и мастера меча, что ненадолго отлучится. Но обоих не оказалось дома. Удивился, конечно, но сейчас было не до них. Но уйти ни кого предварительно не предупредив, тоже не хорошо. Заглянул в комнату Томо, но тот спит. Поэтому спустившись вниз, постучался на кухню.
  - Не видели, куда Кин и Люден делись? На верху их нету...
  - Они ушли на полигон к озеру, сказали, что будут позже,- оглянулась на него Норико.- Ты куда-то собрался?
  - Мы с твоим отцом до хокаге, отдадим кое-что...- намекнул он.
  - Ясно,- утратила интерес.- Долго там не задерживайтесь.
  - Как получится,- пожал плечами Джок, прикрывая кухонную дверь. Поспешил следом за Акио. Хорошо, что тот его дожидался у входа, и бежать за ним не пришлось.
  Надо признать, жара последнего месяца, его уже начала утомлять. Чаще всего глядя на небо, невольно думаешь о дожде.
   Ну и где шляется этот зараза? В каких таких местах он завис, что не спешит к ним...
  Именно такие мысли посещали его всякий раз, когда он окунался в дневную жару. Он уже её начинал её тихонько ненавидеть.
  До резиденции хокаге он так и не дошел.
  Проходя мимо одного из городских фонтанов, где предприимчивый предприниматель устроил летнее кафе, услышали сначала раздирающие звуки умирающей гитары, а затем увидели и того, кто мучил бедный инструмент. Им оказался знакомый обоим жабий отшельник, Джирайя.
  Он их тоже заметил.
  - О, Джок! Поди, сюда...- он уже был заметно навеселе.- Проставляется не думаешь?
  - Пожалуй, я тебя здесь подожду,- заинтересовано глянув на саннина, решил Джок. Да и у фонтана было довольно прохладно. Не зря все столики вокруг были заняты.
  - А он не меняется,- нотки былой ностальгии промелькнули в голосе Акио.- Ты с ним поаккуратней,- предупредил, прежде чем уйти.
  - За что я должен проставится?- полюбопытствовал Джок, занимая свободное место напротив саннина. За его столиком было единственное свободное место.
  - Как за что? За твое повышение!- заявил Джирайя, опять принялся дергать струны гитары.- Ты же у нас теперь джонин!
  - С какого боку?- это его уже начало раздражать.- Если бы джонином было так легко стать... И хватит мучить инструмент! Уши режет...
  - Тогда сам сыграй. Я слышал от Наруто, ты умеешь!- заявил саннин, протягивая гитару.- Бери...
  - И возьму...- забирая инструмент. Лучше подержать его у себя, чем позволить Джирайя и дальше издеваться над его ушами.
  - А насчет повышения... Если тебе обещали, значит так и будет, так что проставляйся!..
   А ведь не отстанет зараза! - подумалось без злости.
  - Хрен с тобой...- сдался Джок.
   ***
  Имена... Два столбца имен и фамилий. Ни каких пояснений к ним. Если в правом столбике, все имена кроме одного, самого верхнего ему знакомы, то во втором ему ни знаком, ни кто. Но даже знакомые имена не облегчает его задачу. Не так легко разобраться в том, действительно они шпионы страны Земли, или нет. Так просто к этим людям не подойдешь и не спросишь. Они слишком известные в стране. Все приближенные к людям в свите самого правителя. А те, кто ему не известны... Их ещё найти надо. А где прикажешь их искать, если кроме имен, ни какой информации о них.
  Данзо с раздражением отбросил на стол листок с именами, хмуро глянул на невозмутимого Узумаки, по правую сторону стола.
  - Насколько этой информации можно доверять?- мрачно спросил он. Высказывать сомнения или недоверия, даже не стал. В его профессии всякое может быть. Даже, на первый взгляд чистый бред, может таить в себе срытый смысл.
  - Трудно сказать,- честно ответил на это Акио.- Человек, предоставивший мне этот список, вполне мог получить данную информацию. О беглом саннине, после разговора с хокаге, он решил все же не говорить.
  - Но?.. присутствует определенное но...- проскрипел Данзо.
  - На меня вышел человек, моего бывшего подчинённого, и предал мне этот список. Устно сообщив, что все они работают на страну Земли... Как я сказал, исходя из занимаемой должности, он вполне мог владеть этой информацией. Но хорошо зная его, могу сказать одно, он ни когда не делает, ни чего просто так. Делясь информацией, он преследует только свои цели. Поэтому к списку нужно отнестись со всей серьезностью и осторожностью. Я бы сказал, скептически...
  - И, тем не менее, вы передали эту информацию нам,- трудно понять, чего было во взгляде Данзо больше, одобрения или подозрения. Он не спрашивал, где ему был передан список. Не расспрашивал о том человеке. Прекрасно понимая, что Акио ему не скажет. Сам бы не за что не стал выдувать тех, кто работает на него. Даже если их преданность, условное понятие.
  - Именно так...- подтвердил Акио.- Могу даже предположить, что в списке умышленно присутствуют только имена, и отсутствует любая другая информация...- он встал, вежливо поклонился присутствующим.- На этом, думаю, стоит и закончить. Моего присутствия больше не требуется,- заявил.- Как с этим поступить,- коснулся пальцами листка.- Теперь вам решать господа.
  И вышел. Ни кто его и не пытался остановить. Когда за Узумаки закрылась дверь кабинета хокаге, присутствующий на совещание, Морино Ибики, вновь взял в руки список. Все это время, он только слушал, не задавая вопросов. Слушал и анализировал. И ещё его взгляд, то и дело останавливался на одном из имен второго столбика.
  Собуро...
  Он смутно припоминал, что уже встречался с человеком, с таким именем. Он работал в отделе обороны города. Он бы и не вспомнил о нем, если бы не один факт. Этот человек стоял за созданием новой системы обороны срытой деревни Листа. Её ещё не утвердили, но были близки к этому.
  - Так как нам стоит поступить?- тяжелым взглядом окинула собравшихся в её кабинете хокаге.- Будут какие-нибудь предложения?
  - Официально арестовать известных чиновников из этого списка, без доказательств, мы их не можем,- снова кивком головы указав на листок бумаги на столе, Морино. Но как показалось, в его голосе промелькнули нотки сожаления по этому поводу.- В этом случае не избежать публичного скандала. А деревне этого меньше всего надо... Поэтому мы можем действовать только неофициальным способом.
  Дружный, сдвоенный взгляд, на о чем-то задумывавшегося главу Корня.
  - Устроить исчезновение одного или двух чиновников, будет не сложно,- отвлёкся от своих мыслей Данзо.- Разбойное нападения на улицах города, такое случается... Но как поступить, если это затея не принесет результата? Вдруг окажется, что это липа,- он накрыл ладонью злосчастный листок.- Отпустить после этого, это снова скандал, с более идущими последствиями для деревни... Ведь утаить устроенный им допрос будет не возможно,- обвел взглядом присутствующих.- Избавится от них, как от свидетелей?
  Хокаге задумалась. То, что говорит этот старик, кажется чрезмерной жестокостью... но он абсолютно прав. Конохе не нужен скандал. А при аресте чиновника высокого ранга, этого не избежать.
   Вот ведь подкинули мне задачку... Чертов Орочимару! Что бы тебя твои любимые змеи покусали. - с раздражением подумала Цунаде.
  - Значит надо сделать так, что бы в этом случае у них даже не возникло подозрений, что Коноха к этому как-то причастна. Можно ли организовать их похищение таким образом, что бы у них осталось ощущение обычного ограбления?
  - Яманака...- негромко предложил Ибики.- Если члены этого клана будут участвовать в акции и быстро проведут сканирование, думаю те, ни о чем не догадаются.
  - Хм...- одобрительно хмыкнул Шимура.- Возможно, может сработать. А если ещё добавить к этому освобождение, скажем так, отрядом АНБУ, Коноха еще останется выигрыше.
  - Вот и продумайте детали операции,- велела хокаге.- Уважаемый Данзо, это дело я могу доверить только вам!.. Но нам надо выяснить все и об остальных фигурантах этого списка. Этим делом займется отдел дознания и лично глава...- взгляд на Морино.
  - Кстати об этом,- он снова глянул в список.- Одного из этого списка я знаю. И он здесь в Конохе,- решил не тянуть с признанием Ибики.
  - Вот как... И кто это?- глянула на него Цунаде.
  - Некий Собуро... Недавно он предложил новую и довольно эффективную систему безопасности для нашей деревни. Учитывая последние события, к его предложению отнеслись со всей серьёзностью...- пояснил Морино.
  - Вот как, перспективный молодой человек... Я что-то слышал о нем, только имени не запомнил,- подтвердил сказанное Данзо. - А если подумать... Он знает об этой системе все, включая её слабые места.
  - Ибики, вот ты им и займись,- решила Цунаде.- О результате доложишь лично... Не смею больше ни кого задерживать!- Дав понять, что разговор окончен.
  Морино покинул кабинет сразу. А вот глава корня чуть задержался на выходе. Обернулся и спросил:
  - Госпожа хокаге, как сильно вы доверяете этому Узумаки? Что вас с ним связывает?.. Хотя, если хотите, можете не отвечать.- Дав понять, что это все же только простое любопытство, а не допрос.
  Но Цунаде не стала повышать голоса, или как-нибудь другим способом дать понять главе Корня, что его это не касается.
  - Я ему вполне доверяю, так как знаю достаточно давно...- спокойно ответила она.- Доверяю даже больше чем, кому-либо... Вас устроит такой ответ?
  - Вполне...- кивнул Данзо, выходя из кабинета. И уже закрывая дверь добавил.- Смотрите только не ошибитесь с выбором...
  Стук его трости по коридору ещё какое-то время доносился до её слуха, но затем все стихло.
  - Долго ты ещё там стоять будешь?- негромко спросила хокаге, не оборачиваясь, и ни кому конкретно не обращаясь. Ещё пару секунд ни чего не происходило, но вот из угла её кабинета, там, где никого ещё мгновение не было, шагнул шиноби в одеждах АНБУ.
  Итачи вежливо поклонился, хозяйки кабинета, негромко спросил:
  - Будут какие-нибудь распоряжения?
  - Ты уже виделся с братом?
  - Нет ещё... Был несколько занят,- последовал ответ старшего из Учиха. - Сегодня собирался его навестить поздравить с новосельем.
  - Отложи это пока,- велела хокаге.- Сегодня около Конохе был замечен Орочимару. Собери отряд АНБУ и выясни, куда он делся...
  - Где именно он был замечен?- уточнил Итачи.
  - Ниже по реке у поляны камней... Вместе с ним был шиноби нашей деревни, ирьенин, некий Кабуто...- последовал ответ.
  - Если мы их настигнем, как поступить?- снова спросил Учиха.
  - Если они погибнут, я не буду сгорбить по ним. Но если удастся доставить их живыми, тоже хорошо... Но меня вполне устроит, если они покинут страну Огня. В этом случае их дальше не преследовать.
   - Да госпожа хокаге...- поклонился АНБУ.
  - И ещё... не забывай, что ты по-прежнему остаёшься кое чей, целью...
  - Я это помню!- заверил её Учиха, и так же тихо пропал, как и появился, оставив хозяйку кабинета одну.
   ***
  Все у того же фонтана все так же пела гитара. Правда на этот раз именно пела, а не умирала в мучениях. И несколько пьяных голосов старательно орали слова:
  Слева рать,
  Справа рать,
  Приятно с похмелья мечем помахать.
  Слева рать,
  Справа рать,
  Приятно с похмелья мечом помахать.
  Песня и слава ему незнакомые, но пели с душою. Вот только в разнобой, и своей громкостью заглушая даже гитару. А нет! Вот успокоились. Теперь гитару было слышно отчетливо. Явно она из рук его наставника перекочевала в другие. В те, что могут обращаться с инструментом.
  Но песня на этих словах не закончилась. Теперь он узнал голос певца.
   Блин! Джок... Нахватало того, что бы он нажрался вместе с Джирайя! - подумал Акио.- Плохая эта была идея оставить их вместе.
  Солнце утром озарило копьев лес из края в край,
  И с кумысом, возле свиты на холме сидит Мамай.
  Клич по войску прокатился - есть достойный, али нет?
  И с татарином сразиться выезжает Пересвет.
   Парня понесло!.. Песня видно из его прошлой жизни!
  Мамай... Татары... Пересвет... Ни когда о таких он раньше не слышал. Хотя из благодарной публики, вряд ли кто об этом задумался. Слишком много неизведанного таится в их мире.
  О! Обратно хор мальчиков, с отдавленными в детстве ушами. Снова, слова про рать, и явно удачное утро после похмелья. Видимо это припев песни.
  И сошлись, гремя железом, раним утром, с ратью рать,
  Накануне все допито и не стоит умирать.
  Это опять слово взял Джок...
   Как на поле Куликовом, прокричали кулики,
  И разбили басурмана протрезвевшие полки.
  Как и следовало ожидать, у столика Джока и Джирайя собралась целая толпа, благодарная слушателей. Но что самое удивительное, среди них только Джок трезвый. Завидев Акио, замахал рукою ещё издали.
  - Присоединяйся к нам!
  - Пожалуй, я воздержусь,- отказался от сомнительного предложения Акио.- Пойдем, нас уже дом ждут...
  Джок отложил гитару, начал вставать.
  - Э... эй, подожди!- схватил его за руку один из подвыпивших шиноби.- Ещё что-нибудь спой!
  - Извиняюсь, но концерт по заявкам на сегодня окончен!- хмыкнул парень, аккуратно освободив руку.- Ах да...- обернулся к назад.- Выпивка сегодня за счет Джирайя!
  Возмущённый возглас саннина потонул в одобрительных воплях десятка любителей дармовой выпивки. Пользуясь этим моментом Джок и Акио по-быстрому слиняли.
  - Подставил ты его!- заметил Узумаки с легкой усмешкой на губах.- Смотрю, хорошо провел время.
  - Просто вернул должок!- усмехнулся в ответ и Коноэ.- Кстати тут одна птичка, падкая на женский пол, на чирикала мне кое-что интересное.- А взглядом спросил совершенно о другом: Как все прошло?
  - И о чем он тебе на чирикал?- Все нормально! Ответный взгляд.
  - С тобой прям жаждет познакомиться глава клана Намикадзе!- произнес Джок.- Так сильно хочет, что готов прислать к тебе судебных инспекторов, что бы они поприсутствовали при вашей встрече.
  - Облезет!- равнодушно отнеся к новости Акио.- Гарантом нашей сделки выступил клан Сасаки,- пояснил.- А этот клан очень ревностно относиться к своему данному слову. Так что старый пердун подотрется и смерится...
  - Не очень хорошо ты к нему относишься,- заметил Джок.
  - У меня есть на то причины...
  Какое-то время шли молча.
  - За нами двое АНБУ из Корня,- одними губами поделился своими наблюдениями Коноэ. Эту парочку он приметил ещё тогда у фонтана. Акио только кивнул в ответ, дав понять, что принял его предупреждение к сведению. И взглядом вновь дав понять, что все нормально.
  Ну что же, ему виднее...
  Около самого квартала им дорогу перешла интересная группа людей, в обычных одеждах, которые обычно носят наемники. Вот только на наемников они мало походили. Каждый из этой группы вооружен парными клинками, указывающее на то, что они как минимум мечники. И на первый взгляд, явно не новички.
  Но не они привлекли большее внимание Джока. А девушка, вышагивающая между ними, и судя по всему являющаяся объектом их охраны.
  - Какого...- Коноэ даже шагнул было к ним на встречу, но вовремя опомнился и остановился.
  - Невероятное сходство,- согласился с ним Акио, становясь рядом.- Я тоже сначала принял её за неё!
  - Прикол! Расскажу Норико, что у неё, оказывается, есть двойник!- негромко сказал парень, все ещё находясь под впечатлением от увиденного.
  - Прикол,- согласился с ним Акио.- Интересно, кто она... Да и охрана у неё, самураи из северной страны. Ребята более чем серьезные.
   Бывает же такое... подумал Джок. - Удивительно конечно, но вряд ли они ещё когда-нибудь увидятся... Зачем ломать голову, о какой-то незнакомке, кем бы она, не была. Их-то это действительно не касается!
   ЭПИЛОГ.
  Конец, или пролог новой истории.
  Когда-то, много лет назад здесь была деревня. Не слишком большая, в самой глуши и далеко от караванных путей. Но здесь жили люди. Жили до тех пор, пока болота на окраине деревни не начало поглощать её дома, одно за другим. Вот тогда жители этой деревни собрали свои не многочисленные вещи и покинули это место, перебравшись поближе к обжитым местам и подальше от болота. Сейчас от деревни, не поглощённом болотом, остался только один сарай, чуть на отшибе и пара домов, уже в болоте. Один на самом краю и второй, от которого видна, осталась только крыша.
  Люди в эти места давно не ходят. Так как искать, что-либо возле болота глупая идея. Глупая и небезопасная. Уже с только людей сгинуло в этих местах, что даже вездесущие подростки, не рисковали соваться в эти места.
  Возможно именно по этой причине, сюда пару дней назад и пришли люди. Пришли, зная, что их здесь ни кто не потревожит и не помешает. Спустя сутки, большая их часть ушла, оставив только несколько человек и пленника, что привели собою. Сейчас он находился в том самом сараи, привязанный к столбу, в самом его центре, сидящего на сгнившей соломе. Измученный и утративший какую-либо надежду на благополучное разрешение его участи. Правда, это было только внешнее проявление отчаяния.
  Связанные за спиной, и за столбом руки, онемели и стали нечувствительными, из-за нарушенного притока крови. Но он упрямо, наперекор всему трет веревки верх и вниз по гладкому стволу, где он ещё вчера обнаружил маленький выступ, шляпка гвоздика.
  Верх и вниз веревкой... И так уже почти сутки. Благо его мучители, словно забыли о нем, занимаясь своими делами. Периодически он слышит их голоса, там снаружи. Они не ушли и не забыли о нем. Просто он им пока не нужен.
  Невыносимо больно, эти несколько сантиметров верх и снова вниз.
  В другой ситуации он возможно бы давно сдался и смерился со своей участью. Но только не сейчас, когда его госпоже, которой он поклялся верности, грозит смертельная опасность. Он должен выжить ради неё. Выжить, что бы защитить её!
  Он чувствовал, как кровь стекала по его ладоням. Это кровоточили ранки, что вскрылись под образовавшимися туго стянутыми веревками.
  Больно! Но он терпел эту боль.
  Только одна мысль...
   Я должен выжить!
  Верх, измученными руками, по головке гвоздя.
  Вниз, гораздо легче.
  Не сосчитать сколько раз он это сделал. Он чувствовал, что веревки подаются его усилиям. Будь у него больше сил, смог бы уже их порвать. Но именно их у него и не осталось.
  Хотелось пить, даже больше чем есть и спать. Во рту сушь... Но он упрямо трет веревки. И вот этот момент. Оковы пали, а вместе с ними и остаток сил. Руки свободны, но совершенно не может ими пошевелить. Тысячи иголок буквально парализовали его руки. Голова упала на грудь, и казалась, он заснул, не двигаясь и не на что не реагируя.
  Так прошел где час, или около него.
  С снаружи сарая раздались голоса и шаги. Скупую полоску света у входа заслонили два силуэта. Вошедший со света, не могли хорошо разглядеть в полумраке сарая, беспомощного пленника.
  - А он ещё не сдох?- осторожно предположил один из вошедших.
  - Так иди и проверь,- подтолкнул его напарник. Тот спокойно шагнул вперед. От измученного пленника он не ожидал ни чего опасного. Тот даже не как не реагировал на вошедших. Видимо, действительно его оставили все силы.
  Охранник чуть нахмурился. Как-то он лежит не правильно.
   Разве не должны его руки быть стянутыми за столбом? - наклоняясь над пленником запоздало подумал он. Но ни какой тревоги он не испытал. И тут измучены, сломленный пленник открыл глаза.
  Глаза в глаза!
  Одна рука рванулась верх, сдавив горло с недюжинной силой, от чего тот сразу начал задыхаться. Он дернулся, вцепившись обеими руками в руку душащую его. Он бы смог бы оторвать её от себя, так как был сильнее и не был измучен многодневными побоями и голодом. Пару секунд... но именно их у него не было.
  Вторая рука скользнула по боку и выдернула из ножен боевой нож. Удар снизу верх, прямо в сердце. Точный удар, умелого бойца.
  Тот второй не сразу понял, что происходит. Ведь он сам закрывал собой свет, стоя в дверях. И в полутьме сарая, не смог понять, чего его напарник так долго возится. Услышал приглушенный хрип, но решил, что это хрипит пленник.
  - Ты чего там возишься?- позвал напарника. И в этот момент, в его грудь вошел брошенный нож. Удивлённый взгляд на рукоять и медленное оседание на пол. Он уже не видел, как бездыханное тело напарника упало на пленника, укрыв его собой. А у того не осталось сил, что бы столкнуть его себя. Все те крохи сил, что тот успел собрать ушли на этот единственный бросок и на короткую борьбу с первым из наемников.
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.74*32  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | И.Палий "Ведьма в подарок" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | | Н.Кофф "Капучинка " (Короткий любовный роман) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"