Федотовская Алена: другие произведения.

Хранительница времени. Выбор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.16*40  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Вы когда-нибудь мечтали попасть в другой мир? Я - нет! Но две неугомонные богини, свалившиеся, как снег на голову, моего мнения не спрашивали. Как поступить, если один из даров может привести к смерти, а неосторожный шаг к потере ставшей уже родной магии? Что делать, когда приходится спасать чужие жизни, а ты жива благодаря тому, кто в одночасье может лишить всего, и ты не в силах ему сопротивляться? Только сделать свой выбор...


  
  
  
     Алена Федотовская
  
  
     Хранительница времени. Выбор
  
  
     
  
     Вы когда-нибудь мечтали попасть в другой мир? Я - нет! Но две неугомонные богини, свалившиеся, как снег на голову, моего мнения не спрашивали. Как поступить, если один из даров может привести к смерти, а неосторожный шаг к потере ставшей уже родной магии? Что делать, когда приходится спасать чужие жизни, а ты жива благодаря тому, кто в одночасье может лишить всего, и ты не в силах ему сопротивляться? Только сделать свой выбор...
  
     
  
     Глава 1
  
     
  
     Все началось в мой двадцать первый день рождения. День рождения, который я впервые праздновала одна. Машка, лучшая подруга, буквально на днях укатила на море с новым ухажером, возбужденно крича мне в телефон "Прости! Прости! Это любовь!". Я ухмыльнулась, вспоминая, как она расписывала свою очередную привязанность -  замечательный, добрый, щедрый и жить без нее не может. Впрочем, эпитеты она применяла для всех своих воздыхателей одинаковые, так что ничем не удивила и на этот раз. Через пару месяцев они все - и воздыхатели, и эпитеты - волшебным образом превращались в свою диаметральную противоположность, и подруга рыдала у меня на плече, утверждая, что у нее разбито сердце. Через неделю она имела обыкновение воскресать, как птица Феникс, и снова начинала поглядывать по сторонам. Если честно, я завидовала этой ее способности, сама всегда сложно переживала разрывы отношений, поэтому старалась их вообще не заводить. Одной спокойнее, правда? Хочу халву ем, хочу пряники...
  
     На Машку я не злилась совершенно, во-первых, привыкла, во-вторых, не любила свой день рождения с семнадцати лет, и если бы не Машка, не праздновала его вообще. Именно тогда я осталась без родителей. Нет, слава Богу, они были живы и здоровы, но едва мне исполнилось семнадцать, и я поступила в институт, они развелись и разлетелись по свету.
  
     Мама уехала в Америку со своим новым мужем, носящим скучное имя Джон. Джон Смит, банальнее не придумаешь, правда? Но маме нравилось, она звала его Джонни и радовалась, что наконец-то живет, как человек, в собственном доме и ездит на кабриолете, ведь в нашем жутком климате кабриолет ей точно не светил. При этом она с большим удовольствием бросила работу экономиста и наслаждалась ничегонеделанием.
  
     Папа подался в Париж, его очень прельщали тамошние творческие направления, а его даму сердца прельщал мой папа. Папа был художником, и я даже могу понять свою маму, которая постоянно устраивала ему скандалы, потому что жить с человеком, постоянно пишущим картины, которые не продаются, кормить семью и надеяться на светлое завтра, когда папочку признают гением, ей совершенно не улыбалось. Папа всегда парировал маме, что она еще пожалеет о своих словах, а он станет таким же известным, как Ван Гог, на что мама скептически поднимала бровь и напоминала, что Ван Гог стал известен после смерти и такой расклад ее не интересует вообще. Папа злился, мама злилась, в итоге они дождались моего окончания школы, поступления в институт, дружно распили сразу после получения свидетельства о разводе бутылку коньяка, всплакнули, сжали меня в объятьях, и через неделю их уже не было в городе. Сказать, что я была ошарашена - ничего не сказать. Похоже, они уже достаточно давно договорились об этом и ждали только, когда я получу аттестат зрелости. Я даже не спросила, как и где они познакомились со своими нынешними супругами, возможно, они мне и говорили об этом, но я была не в состоянии воспринимать никакую информацию. Спасибо институту, я с головой ушла в учебу и старалась не думать ни о чем другом. В конце концов, мои родители меня вырастили, я была им благодарна за все, но дни рождения я с тех пор ненавижу.
  
     Недостатка в деньгах у меня не было - конечно, не от папы, мне постоянно присылала денег мама, я отказывалась, но она была непреклонна. Джонни был действительно щедрым отчимом, но мне не хотелось брать у них деньги, поэтому, как только я окончила третий курс, сразу пошла работать. Точнее, подрабатывать. Долго думала, куда податься, в результате по объявлению устроилась в фирму по аренде недвижимости на неполный рабочий день. Институт я пропускать не хотела, поэтому работала во второй половине дня и вечером, когда основные сотрудники уходили домой и не имели желания показывать клиентам квартиры и коттеджи в ближайших пригородах. В нашей фирме меня ценили за безотказность, я всегда была готова поехать когда угодно и куда угодно, тем более машина у меня была. Опять же спасибо маме и ее новому мужу. Мама вообще сорила деньгами направо и налево и вознамерилась подарить мне минимум Мерседес, но я от него отбилась и согласилась на скромный Форд. Мне не хотелось быть обязанной ни ей, ни отчиму, желание заработать много денег, и возместить все подарки и переводы было почти маниакальным. Наверняка многие сочтут меня странной, но самостоятельность в семнадцать лет приносит свои плоды.
  
     Родители никогда не приезжали на мой день рождения. У маминого мужа каждый год в это время был какой-то бизнес-форум, на котором требовалось его присутствие, и мама всегда его сопровождала. А папа про мой день рождения банально забывал. При этом звонил мне незадолго до двенадцати (видимо, после маминого пинка, она вполне могла его достать даже из Америки), каялся, обещал, что в следующем году обязательно приедет - но на следующий год ничего не менялось.
  
     Единственным плюсом всего этого стало то, что я посетила и Америку, и Францию, влюбилась в Сан-Франциско и Париж, но желания остаться там не возникло, хотя мама очень настаивала, а папа особо и не предлагал. Зато мой английский стал почти совершенным, правда, с точки зрения американцев, а не англичан, и французский на уровне разговорного я умудрилась выучить.
  
     Сегодня было особенно грустно. Все-таки тяжело встречать день рождения одной. Конечно, у меня были другие друзья и знакомые, но все они знали, что за несколько дней до памятного события я становлюсь невменяемой фурией и меня лучше не трогать. Что ж, сама виновата. Поздравления от родственников я уже приняла, мама позвонила первой, за ней, что удивительно, папа, потом Машка, затем отметились остальные, и я поняла, что осталась одна.
  
     Был субботний летний день, экзамены по окончанию четвертого курса я сдала еще три недели назад, на работу сегодня было не надо: Елизавета Сергеевна, курирующая элитные квартиры в центре и коттеджи в области, заявила, что в ближайшее время будет забирать всех клиентов, потому что ее дочка родила и ей срочно нужны деньги. Я не обижалась, последнее, что мне хотелось в день рождения, так это работать.
  
     Я распахнула окно. Июль вступил в свою силу, вместе со знаменитым тополиным пухом и удушающей жарой. Легкий ветерок задувал в окно пушинки, и они медленно оседали на паркете. Квартира мне осталась от родителей, двушка, ремонта в ней давно не было, но выглядела она вполне прилично, обои я переклеила еще два года назад, все остальное меня вполне устраивало. Я достала из холодильника бутылку вина, открыла ее и поставила бокал на подоконник. Гранатовое, мое любимое. Надо все-таки как-то съездить в Турцию и попробовать его там, а то мои запасы пополнялись только с легкой Машкиной руки.
  
     Отпив глоток, я вздохнула. Двадцать один. Можно праздновать полное совершеннолетие! Я улыбнулась. Отпила еще. Вино было вкусным и терпким.
  
     В этот момент зазвонил телефон. Я в изумлении уставилась на него. В этот раз меня поздравили все, причем очень рано, я больше не ждала ничьих поздравлений. Высветился номер новоиспеченной бабушки с работы.
  
     - Да?      
  
     - Алина! - В трубке иерихонской трубой прозвучал голос Елизаветы Сергеевны. - Выручай!
  
     Я даже в осадок выпала. Никогда в жизни не слышала кричащую замдиректора. Это был какой-то сюр.
  
     - Что случилось, Елизавета Сергеевна?
  
     - Алиночка, у меня форс-мажор! Это ужас какой-то! Дочь вернулась из роддома с ребенком, а ее муж сказал, что вдруг полюбил другую, вот прямо за один день влюбился, и уходит от нее! Представляешь?! Я еду к ней, не могу сейчас заниматься работой! А у меня клиенты, точнее, клиентки, две женщины, хотят снять квартиру, ну ту самую, помнишь, ее редко берут, с видом на Исаакиевский собор! Пожалуйста, выручи, подмени меня! Покажи им квартиру, они хотели снять именно ее!
  
     Я слегка замялась.
  
     - Елизавета Сергеевна, у меня день рождения...
  
     - Алиночка, я помню, я же звонила тебе с утра! Но, пожалуйста, помоги, мне срочно надо уехать, моя дочь в шоке, а ей нельзя нервничать, иначе молоко пропадет. Пожалуйста, оформи сделку, как я поняла, клиентки не будут выбирать, они хотят самое лучшее! И почему-то не хотят гостиницу недалеко оттуда, хотя я сначала предложила рассмотреть и такой вариант, они хотят именно эту квартиру! Выручай!
  
     Я вздохнула, признаваясь:
  
     - Но я уже вина выпила...
  
     - Алиночка, там же метро под боком! Я не за город тебя прошу приехать, а только в центр. Пожалуйста...
  
     Разве я могла отказать?
  
     - Конечно, Елизавета Сергеевна, продиктуйте их телефоны, я поеду. Удачи вам дома!
  
     Замдиректора обрадовалась, расплакалась, пожаловалась на мужиков - дурней, выдала телефоны, пообещала премию и отключилась. Я вздохнула. Какой-то неправильный день рождения получился...
  
     Встреча с клиентками должна была состояться через час. Я быстро облачилась в легкие бриджи и футболку, босоножки на низком каблуке, подкрасила губы, схватила сумку и выбежала из дома. Я жила в спальном районе на окраине, поэтому стоило поторопиться.
  
     Центр города встретил меня оживленным движением и огромным количеством народа. В нашем городе по-настоящему теплые летние дни - редкость, поэтому в центре, вечером и ночью на выходных, сейчас не протолкнуться. Я вышла из метро и направилась в сторону дома, в котором наша фирма владела одной-единственной квартирой, но зато самой лучшей, на верхнем этаже, с террасой. Ее заказывали редко, но стоила она столько, что даже заказ раз в месяц оправдывал все затраты на нее. Я всегда удивлялась (видимо, сказывалось мое экономическое образование), почему не снизить цену и не получать клиентов чаще, но у начальства были другие помыслы, и их вполне все устраивало.
  
     Я поднялась на верхний этаж, открыла дверь ключом и вошла в квартиру. Она поражала своим шиком и в то же время безликостью. Кожаные диваны, огромные хрустальные люстры, ванная с джакузи и отделанная по последнему слову техники кухня - все мне казалось слишком помпезным, вычурным и дорогим. Возможно, к этому стоило стремиться. Но мне почему-то не хотелось.
  
     Я присела на один из диванов и вытащила из сумки планшет. В интернете я получила еще два сообщения с поздравлениями, и едва закончила благодарить, как в дверь позвонили.
  
     На пороге стояли две женщины. Нет, какие там женщины! Это были две девушки, прекраснее которых я в жизни не видела. Была бы мужчиной - влюбилась бы в обеих! Сразу и не задумываясь! Одна - с черными длинными волосами и зелеными глазами, с фигурой, напоминающей песочные часы, была одета в легкий кремовый брючный костюм и туфли на платформе не менее двенадцати сантиметров. Вторая - кудрявая блондинка с локонами, ниспадающими ниже талии, яркими синими глазами, в красном обтягивающем платье чуть выше колена и босоножках на шпильках. Я настолько засмотрелась на них, что они переглянулись и улыбнулись.
  
     - Добрый вечер, можно посмотреть квартиру?
  
     Я наконец-то отмерла и, поздоровавшись, пригласила их войти. Девушки быстро пробежались по квартире, удовлетворенно хмыкнув, при этом они переговаривались на каком-то непонятном языке, по крайней мере, мне, знавшей английский, французский, немного немецкий и понимающей итальянский, их язык был неведом. Наконец они повернулись ко мне.
  
     - Мы берем эту квартиру на неделю, - сообщила брюнетка. - Оплата как договаривались с вашей начальницей. Она ведь ваша начальница?
  
     - Да, - я улыбнулась. Конечно, придется делиться, и прилично, с Елизаветой Сергеевной, но я не была в обиде. Это она их нашла, а я только показ устроила, да и клиентки, похоже, не вредные. - Вам еще что-нибудь нужно? - Я уже предвкушала продолжение одинокого банкета с бокалом гранатового вина. Спасибо замдиректора, хоть из дома вылезла, может, пока дойду до метро - погуляю, а ведь можно еще развод мостов посмотреть, ночью...
  
     - А что, посмотреть мосты - это именно то, что ты хочешь сделать в свой день рождения? - Блондинка демонстративно рассматривала свои идеальные красные ногти, но я чувствовала, что она следит за мной из-под опущенных ресниц.
  
     Я замерла, как громом пораженная. Неужели я выразила свое желание вслух?
  
     - Что? - Пискнула я, и тут до меня дошло, что если я и могла сказать что-то про мосты, то про день рождения - навряд ли.
  
     - Повторить? - Хмыкнула блондинка. - Ты хочешь провести день рождения, толкаясь у набережной в толпе желающих посмотреть развод мостов, причем в свой день рождения? Ты никогда не думала, что заслуживаешь большего?
  
     Я уставилась на нее во все глаза.
  
     - Откуда вы знаете, что у меня сегодня день рождения, и что я хотела бы сделать?
  
     Блондинка отмахнулась:
  
     - Чтение мыслей - это очень легко. Принимай как данность. Но ты не ответила. Это действительно твое желание? Ничего не хочешь изменить?
  
     Я обалдело посмотрела на нее.
  
     - А что я могу изменить? И чтение мыслей - это нелегко, таким даром никто владеть не может!
  
     Блондинка усмехнулась:
  
     - Это в вашем безмагическом мире. В нашем, при наличии способностей, такое вполне возможно. Да, избранным. Но к разряду невозможного не относится.
  
     Я сглотнула.
  
     - Что значит - "в вашем мире"?
  
     Тут к этому странному разговору присоединилась брюнетка:
  
     - Алина, мы из другого мира. Пришли специально по твою душу. Тебе придется перенестись на Лирдиану.
  
     Я уставилась на них во все глаза:
  
     - Что?
  
     В голове мелькало множество мыслей. И самая главная - либо они обе сумасшедшие, во что верить не хотелось, они не выглядели сумасшедшими (хотя, что я о них знаю?), либо любительницы ролевых игр. Я слышала о таких, мой однокурсник постоянно в них участвовал - у него были длинные светлые волосы до плеч, он каждый месяц выезжал куда-то, изображая эльфа, меня тоже звал, но я так и не прониклась. Прочитала пару книг жанра фэнтези по рекомендации Ильи (который упорно себя называл Илиниэль), не прониклась, и так никуда и не собралась.
  
     - Извините, я никуда не поеду, я не участвую в ролевых играх, вам лучше найти другую участницу.
  
     Девушки озадаченно на меня уставились.
  
     - Про какие игры ты говоришь? - Спросила брюнетка, нахмурившись. - Мы выбрали тебя. Ты отправишься на Лирдиану и станешь одной из Сопровождающих Хранительницы.
  
     Я хмыкнула. Маразм крепчал.
  
     - Спасибо за честь, очень ценю. Возможно, даже соглашусь. Давайте только решим наши дела, точнее, ваш съем данной квартиры. Будете снимать?
  
     Блондинка улыбнулась.
  
     - Конечно. А ты согласна отправиться на Лирдиану?
  
     Настала моя очередь улыбаться, все-таки с сумасшедшими надо говорить на их языке:
  
     - Конечно, хоть прямо сейчас.
  
     - Принято! - Хлопнула в ладоши брюнетка, и блондинка ей вторила и даже подпрыгивала на месте. Так, надо бежать отсюда, как только они внесут задаток.
  
      Я помахала рукой, привлекая внимание излишне возбудившихся дамочек.
  
     - Уважаемые, будем платить задаток?
  
     Блондинка странно на меня посмотрела.
  
     - Конечно, вот, - она достала из маленькой сумочки, расшитой бисером, пачку купюр. Отсчитала, сунула мне в руки: - Достаточно?
  
     Я, не веря своим глазам, смотрела на сумму, в пять раз превышающую недельное проживание в апартаментах.
  
     - Это слишком много, - сглотнув, я поняла, что моя коммерческая жилка померла смертью храбрых в завершении этого странного дня.
  
     - Поверь, дорогая, это ничто взамен твоего согласия, - блондинка наклонила голову набок и посмотрела на меня. - Тебя прямо так перекинуть или все-таки послушаешь нас?
  
     Я держала деньги в руках, понимая, что сделка, по сути, уже состоялась, и мне теперь за излишнюю оплату придется выслушивать бред, который несут эти странные дамочки. Я не относилась к терпеливым людям, скорее, отсутствие терпения было моим недостатком, поэтому я недовольно посмотрела на клиенток:
  
     - Пожалуйста, давайте закончим этот беспредметный разговор?
  
     Блондинка и брюнетка переглянулись, подмигнули друг другу и снова уставились на меня.
  
     - Почему же беспредметный? - Разулыбалась блондинка. - Тебе доказать, что мы из другого мира?
  
     Ну, все. Я поняла, что никакие деньги не заставят меня общаться с сумасшедшими. Даже не буйными. У меня день рождения, я устала и хочу домой. Вздохнув от мысли, что мне скажет завтра Елизавета Сергеевна, я бросила деньги на диван, повернулась к дамам и предложила:
  
     - Может, вы закажете другую квартиру? Я вам подскажу несколько адресов...
  
     Девушки надулись.
  
     - Нам нравится эта. А тебе не нравится то, что мы пророчим тебе неизбежное. Ладно, в качестве исключения для безмагической человечки, смотри, - брюнетка вынула из кармана среднего размера кинжал и быстро полоснула меня по тыльной стороне ладони. Я закричала от боли и отшатнулась. Господи, я была права, они сумасшедшие, пора уходить отсюда! Я кинулась к двери, но блондинка преградила мне путь, уставившись своими синими глазами прямо в мои глаза, и я почувствовала, что слабею. Медленно оседая на диван, по счастливой случайности, оказавшийся рядом, я на краю сознания отметила, что шансов у меня никаких. Эти две маньячки убьют меня, и никто не придет на помощь. В лучшем случае дня через три... Я попыталась подвигать руками и ногами и поняла, что мне это не удается. Совсем. Паники почему-то не было, была обреченность. Из закрытых глаз потекли слезы.
  
     Услышала недовольное сопение.
  
     - Прости, - это ведь брюнетка сказала? - Открой глаза.
  
     Я помотала головой.
  
     - Открой!
  
     Я поняла, что иначе от меня не отстанут, и покорно открыла глаза. Брюнетка взяла пораненную ладонь и накрыла ее своей рукой. Почувствовав легкое жжение, я всхлипнула, но в следующий момент брюнетка отняла руку - и я ахнула! От ранки не осталось и следа! Я поднесла свою руку к глазам, не желая поверить в увиденное.
  
     - Этого не может быть! - Я пристально рассматривала то место, где буквально несколько секунд назад кровоточил глубокий порез.
  
     - Может, - усмехнулась брюнетка. - Это самое легкое. Руки-ноги сложнее пришивать, требуется минимум несколько минут.
  
     Я хлопнула ресницами.
  
     - Ты умеешь пришивать конечности?
  
     - Конечно, - брюнетка довольно смотрела на меня. - Это не сложно, скоро сама поймешь.
  
     - Я?
  
     Тут блондинка не выдержала.
  
     - Будешь еще спорить и пытаться сбежать, или все-таки выслушаешь нас? Не перебивая?
  
     Мне ничего не оставалось делать, как ошарашено кивнуть.
  
     Блондинка встала, подошла к высокому стеклянному бару, стоящему в комнате, достала три бокала и поставила на журнальный столик. Затем открыла свой крошечный клатч и достала из него странную продолговатую бутылку. Стоп! Как она это сделала?! Ведь бутылка раза в три больше, чем сумочка! Поймав мой недоуменный взгляд, блондинка пожала плечами, бросив "Это магия, привыкай", ловко разлила напиток нежно-сиреневого цвета по бокалам и протянула один мне.
  
     - С днем рождения!
  
     Я опасливо покосилась на бокал, но делать было нечего, взяла его в руки, повертела немного и отпила. Это оказалось игристое вино, сладковатое, очень приятное на вкус, и я сразу почувствовала, что страх и нервозность уходят. Мелькнула опасливая мысль, что наверняка в него подмешан какой-нибудь наркотик, но, помахав мне ручкой, мысль улизнула, забрав с собой чувство самосохранения. Я откинулась на спинку дивана и приготовилась слушать. Блондинка не заставила себя ждать.
  
     - Как ты уже, наверное, догадалась, мы из другого мира. В отличие от Земли в нем присутствует магия, и очень много. Магическими способностями владеют все жители Лирдианы, но если у королевских семей и знати они огромны, то у простых жителей минимальны. Иногда в семьях простолюдинов рождаются одаренные сильной магией дети, но чаще всего они оказываются незаконнорожденными отпрысками правителей и их забирают, чтобы дать соответствующее образование.
  
     Лирдиана разделена на пять королевств, примерно одинаковых по силе и размеру.
  
     Арония - королевство людей. Там уже много тысячелетий правит семья Аронийских. Владеют общей магией, в ней присутствует магия остальных королевств и некоторые другие ветви магии, например, создание порталов, а так же магия целительства. Свои секреты тщательно охраняют, я бы сказала, что это одно из самых сильных королевств на Лирдиане. Сейчас там правит Сартарон, правит давно, и очень желает отдать бразды правления своему сыну.
  
     Кантарион - королевство эльфов. На самом деле, магия в чистом виде на данный момент не существует ни в одном из королевств, по крайней мере в правящей семье есть отголоски любой магии, в связи с тем, что Хранительницу времени принято выдавать замуж в соседние королевства. Об этом я расскажу позже. Король - Дерриэль, ему и его подданным подвластна магия земли.
  
     Разенгор - королевство демонов. Правит король Тонгар, хоть и правит давно, но сдавать позиции явно не собирается, очень вспыльчивый и жестокий демон с владением стихией огня.
  
     Лусетрин - королевство сильфов. Владеют стихией воздуха, король Ветрион весьма мудр и уравновешен, свою магию держат в строжайшем секрете.
  
     И последнее королевство - Аквиллин - владеют магией воды. Его населяют ундины, по-вашему - русалки. В основном состоит из морей, озер и рек. Жители имеют две ипостаси - человека и ундины. Очень скрытные и редко идут на контакт.
  
     Конечно, сразу ты все не запомнишь, но со временем привыкнешь.
  
     Я должна рассказать тебе о главной ценности нашего мира - Хранительнице времени. Именно Хранительница, данного звания может быть удостоена только представительница женского пола. Это звание передается по наследству, любая Хранительница, когда выходит замуж, первой по пророчеству обязательно рожает девочку, которая становится новой Хранительницей после совершеннолетия. Они представляют главную ценность нашего мира, потому что способны изменять время, когда это необходимо. Их главный спутник и магический артефакт - часы, только Хранительница способна перевести время назад и изменить ход истории. Учитывая магическую наполненность нашего мира, на правителей и их семью часто совершаются нападения - иногда представителями других миров, иногда соседними государствами и даже ближайшими соратниками, кто желает занять их место. Хранительница способна вернуть себя и тех, кого она захочет, на любое время назад, и спасти того, кто погиб, или еще как-то изменить ход истории. Именно поэтому до совершеннолетия Хранительнице не передается амулет - Часы Истинного Времени. В общем, пока мозги в голове не образуются, - закончила она весьма неожиданно, я даже поперхнулась вином. Блондинка подмигнула и разлила новую порцию из бутылки.
  
     - Не буду тебя сильно... как у вас говорят... загружать? нашими традициями и интригами, постараюсь кратко. Когда будущей Хранительнице исполняется сто лет, мать должна поделиться с нею даром Предвидения и сложить свои полномочия Хранительницы. Так же, в момент празднования дня рождения, рядом с Хранительницей должны находиться представители всех ветвей магии, обязательно девушки, обязательно девственницы. Их называют Сопровождающими, они выбираются богинями нашего мира. Обычно это представители дворянских кровей, но не обязательно, можно выбрать любого жителя королевства, наделить его абсолютной магией его мира и отправить к Хранительнице. В свой день рождения Хранительница, принимая свой дар и Часы Истинного Времени, должна выбрать Сопровождающую, которая поделится с ней своим даром. Остальные девушки после обряда вольны делать все, что хотят, обычно возвращаются в свой дом, наделенные магической силой. Это весьма почетная обязанность и возможность получить силу просто так, а не по праву рождения.
  
     Через месяц новой Хранительнице исполнится двадцать один год. К сожалению, в этот раз все произошло не так, как обычно. Когда будущей Хранительнице было всего два месяца, ее мать, на тот момент полноправная Хранительница, исчезла. Мы сбились в поисках, но найти ее не смогли. Пришлось ждать, когда повзрослеет ее дочь, и усиливать защиту нынешних правителей. Все очень устали и ждут возвращения Хранительницы в наш мир.
  
     Но потеря Хранительницы на сто лет - слишком много даже для нашего мира. Правители всех пяти стран несколько лет назад отправляли своих представителей к Оракулу с просьбой в качестве исключения разрешить новой Хранительнице вступить в свое право намного раньше, чтобы не оставлять наш мир без защиты. Зря это они, конечно, - хмыкнула Эфри, а я удивленно покосилась на нее. - Что в голове у двадцатилетней девчонки? Ветер один. Из нее такая же истинная Хранительница, как из Тонгара - ледяная статуя, - тут обе богини хихикнули каким-то своим мыслям.
  
     - А теперь о том, что касается тебя. С самого рождения Хранительницу связали узами помолвки с наследником Аронии. Что заставило это сделать Фиоленсию, нынешнюю и пока действующую, но исчезнувшую Хранительницу, и ее мужа, Дерриэля, правителя Кантариона, никто не знает. Потому что по традиции принято будущую Хранительницу обручать по очереди с наследниками соседних королевств. А Натьяна, мать Фиоленсии, уже была замужем за представителем королевства людей, хотя тогда отошли от традиций, и ее мужем стал кузен тогдашнего правителя.  Будущую Хранительницу должны были отдать в жены наследнику Разенгора, но Оракул, являющийся истинным Прорицателем и Предвидением нашего мира, скрепил помолвку, и ее невозможно разорвать, поэтому в нашем мире началась смута. А учитывая исчезновение нынешней Хранительницы, ситуация выходит из-под контроля. Поэтому было решено отойти от традиций и не брать представителя королевства людей в качестве Сопровождающей, чтобы не усиливать его после брака с Хранительницей и возвращении Сопровождающей домой.
  
     Блондинка залпом осушила свой бокал.
  
     - А теперь самое главное, - она хитро улыбнулась. - Мы - богини. - У меня округлились глаза, я не думала, что меня может удивить что-то еще, мозг до сих пор переваривал полученную информацию. - Аскания, - она кивнула на брюнетку, - одна из покровительниц Аронии. Учитывая то, что для представителя Аронии вход к Хранительнице теперь закрыт, было принято решение поискать возможного представителя мира людей в другом мире. По сути, твое владение или невладение магией не имеет значения, Аскания наделит тебя своей магией, и ты будешь самой сильной обладательницей ее дара на Лирдиане.
  
     Я сглотнула и посмотрела на блондинку.
  
     - Вы хотите сказать, что выбрали именно меня? Но почему?
  
     - Да какая тебе разница, - отмахнулась она. - Скучно рассказывать ход наших поисков, выбрали и выбрали, все равно у тебя вариантов нет.
  
     Мне как-то сразу стало нехорошо.
  
     - А отказаться можно?
  
     - Извини, дорогая, - блондинка хищно усмехнулась, - это исключено. Мы и так потратили на тебя много времени. Поедешь как миленькая, и без вариантов.
  
     На меня накатила злость.
  
     - А если не поеду?
  
     - А кто тебя спрашивать будет? - Дернула плечом блондинка.
  
     Тут в разговор вступила молчавшая до этого Аскания.
  
     - Эфри, перестань. Незачем пугать девушку, тем более что ты вообще заявилась ей подарок сделать.
  
     - Какой подарок? - Голова уже пухла от обилия информации. Я допивала уже второй бокал, пытаясь собрать мысли в кучу, но они наглым образом разбегались, игнорируя свою хозяйку.
  
     Блондинка встала передо мной и, гордо выпрямившись, продекламировала:
  
     - Аскания - богиня целительства, и ты будешь самым лучшим целителем всех королевств. Поверь, она редко делится своим даром, так что тебе несказанно повезло. Мы тут подумали, - она хитро улыбнулась, - что раз уж ты из безмагического мира и вообще весьма ущербна, - я чуть не подавилась после этих слов, - пожалуй, и я подарю тебе свою магию, которая не относится ни к одному королевству. В полном объеме. А что - это будет очень весело!
  
     Я нервно сглотнула.
  
     - Простите... а кто вы и какая магия вам подвластна?
  
     Блондинка захохотала.
  
     - И правда, как я до сих пор промолчала про себя любимую, - она сузила свои огромные синие глаза и внимательно посмотрела на меня. - Меня зовут Эфри, я богиня страсти и любви.
  
     Она явно ожидала от меня восторженных воплей и безумной радости, а я вдруг вспомнила одну из почитанных мною книг и отчаянно произнесла:
  
     - Я не хочу становиться суккубом!
  
     Эфри переменилась в лице:
  
     - Каким суккубом, ты в своем уме? Это вообще не моя ипостась. Они внушают любовь и страсть непроизвольно, а я - только по желанию. Они - жертвы своей природы, а я ею владею, - она гордо подняла голову и спросила: - Ну, ты рада?
  
     Я неопределенно хмыкнула и честно ответила:
  
     - Нет. Хоть непроизвольно, хоть произвольно, не хочу я никому внушать ни страсть, ни любовь... я же буду знать, что чувства - не настоящие, а магические... не хочу!
  
     Эфри задохнулась от возмущения:
  
     - Моя любовь - истинная, и самая лучшая, а ты дура, что отказываешься от такого дара!
  
     - Эфри, успокойся, - Аскания подошла к ней и обняла, - девочка в шоке, не понимает своего счастья. Безмагический мир накладывает определенные отпечатки и стереотипы, отрицающие магию. Если бы я ей руку не порезала - она бы и мне не поверила. Но если моя магия видна невооруженным глазом, то с твоей она познакомится и поймет, что ей выпал главный приз.
  
     Эфри обиженно хмыкнула:
  
     - Думаешь? Ну ладно. Хотя я в шоке, чего-то даже расхотелось изучать этот мир, может, домой вернемся?
  
     - Нет уж, - Аскания твердо посмотрела на блондинку, - я лично хочу в отпуск. И не забудь, ты мне обещала пятерых влюбленных красавцев, а то я вижу только изрезанных героев, потерявших конечности, которые тянутся ко мне, как к матери. Надоело! Хочу неделю без целительства, просто радоваться жизни и побаловать тело, в конце концов! Давай быстро перекинем девочку и пойдем уже, мосты скоро разведут.
  
     - Ладно, - хмыкнула Эфри. - И правда, чего это я завелась, у меня тоже отпуск. - Она неприязненно посмотрела на меня. - В общем, поедешь, как миленькая, считай, что у тебя своеобразные каникулы, займет всего месяц, потом вернешься домой, а бонусом будут наши дары, они даже в твоем мире будут действовать.
  
     Я поняла, что вариантов у меня нет, а в голове билась одна мысль:
  
     - Скажите, а зачем вам именно Сопровождающие? Почему самим богиням не придти в день совершеннолетия Хранительницы и не предложить ей свои способности?
  
     Эфри, а за ней Аскания уставились на меня, как на сумасшедшую.
  
     - Ты в своем уме? Хранительница, конечно, ценна для нашего мира, но мы вообще-то богини, и стоять перед ней, пока она тыкнет в нас пальцем, выбирая дар, это ниже нашего достоинства! Пусть довольствуется тем, что ей выпало!
  
     Логично. Я вдохнула, смирившись.
  
     - Пожалуйста, пообещайте, что вернете меня обратно ровно через месяц. Я понимаю, что не могу от вас этого требовать, но все же...
  
     Богини переглянулись.
  
     - А если ты не захочешь возвращаться? Мы знаем твою жизнь, ничего интересного, а там ты можешь и замуж удачно выйти.
  
     - Угу, за сказочного принца, павшего ниц от моего любовного дара....
  
     Эфри фыркнула.
  
     - Все-таки ты дура. Хорошо, я обещаю, ровно через двадцать восемь дней ты вернешься обратно, в свой мир, тебя устроит?
  
     - Да, спасибо! - Я была искренне благодарна и улыбалась так же. При этом не верила ни единому их слову.
  
     - Отлично, - Эфри посмотрела на меня скептически. - Прямо так пойдешь?
  
     Я непонимающе уставилась на нее.
  
     - А что не так?
  
     Блондинка вздохнула. Взяла меня за руку и подвела к большому напольному зеркалу, стоящему в углу гостиной.
  
     Я посмотрела на свое отражение. Вздохнула в который раз. В нем отражалась весьма миловидная, но полноватая блондинка с волосами чуть ниже лопаток, серо-голубыми глазами и веснушками на носу. Эх, не красавица, стоит признать.
  
     - Тебя все устраивает? - Хмыкнула Эфри.
  
     - Нет, но это не повод расстраиваться, - я гордо вскинула подбородок. Ну да, не идеальная внешность, но и не отталкивающая.
  
     - Трижды дура, - припечатала богиня. - Ладно, с мозгами сама разберешься, а с внешностью я помогу, раз уж вписалась в это безобразие.
  
     Я не успела возмутиться, как почувствовала покалывание в руках, талии, бедрах и икрах. Так же дико защипало лицо, и я зажмурилась. Когда обычные ощущения вернулись, я открыла глаза и уставилась в зеркало.
  
     Этого не может быть! На меня смотрела стройная девушка, с глазами цвета моря, длинными слегка вьющимися светлыми волосами до талии, абсолютно чистым лицом и яркими губами. Это были мои черты, тот же разрез глаз, нос, губы и прочее, и в то же время это была не я! Я удивленно потрогала свои волосы.
  
     - Не может быть! - Озвучила я свои мысли, рассматривая непривычное отражение в зеркале.
  
     - Ну так то лучше, - Эфри довольно улыбалась. - Причем минимум вмешательства, максимум результата. Ладно, все, давай, готовься к переходу.
  
     Я испуганно дернулась и посмотрела на богиню.
  
     - Подождите! А как же со съемом этой квартиры, если вы не заплатите, я вернусь, и у меня будут проблемы...
  
     - Нашла, о чем печалиться, - блондинка щелкнула пальцами, - готово, вся сумма за неделю проживания на счете твоей фирмы. Да, и еще, - она лукаво сверкнула глазами, - раз уж ты вернешься, - она хихикнула, - давай и тебе дадим компенсацию за доставленные неудобства. Она снова щелкнула пальцами, и в тот же момент мой мобильник пискнул. Я привычно потянулась к нему и посмотрела на сообщение. ЧТО?! Сколько теперь средств на счете?!
  
     Я впала в тихий ступор, а Эфри торжествующе улыбалась.
  
     - Довольна? Достаточная плата за двадцать восемь дней твоего пребывания в другом мире?
  
     Я кивнула. Меня все равно переместят, но возвращение будет замечательным. Денег хватит, чтобы вернуть все переводы и подарки от моей мамы, и на жизнь хватит... лет на пять минимум.
  
     - Да, - я сглотнула. - Только  не понимаю, что и как там нужно делать, и как вести себя на Лирдиане.
  
     - Это не важно, - Эфри хихикнула, а Аскания просто довольно улыбнулась. - Там все и узнаешь. Хотя должна тебя предупредить, - ее улыбка стала просто нереальной, - очень не советую распространяться о моем даре. Если другими дарами от богинь можно просто поделиться, то чтобы завладеть моим даром, нужно убить его владельца.  Удачи, человечка Алина! - Эфри щелкнула пальцами и рассмеялась.
  
     Я с ужасом посмотрела на Эфри и Асканию, но в тот же миг пол под ногами словно растворился, и я провалилась в пустоту.
  
     
  
     Глава 2
  
     
  
     Пробуждение было мучительным. Казалось, что на языке устроили адские пляски все кошки мира, и не стеснялись в своих действиях. Похмелье было таким, будто я выпила бутылку чего-то очень крепкого. Вот уж не думала, что может быть так плохо после пары бокалов. Эти злобные богини наверняка что-то подмешали в вино! Я охнула и села, обхватив голову руками. Воды! Полцарства за стакан воды!
  
     Застонав, я повернулась и увидела невысокую светловолосую девушку в сером платье и голубом переднике. Она стояла и сочувственно смотрела на меня. Не выношу подобных взглядов.
  
     - Как вы себя чувствуете, госпожа?
  
     - Отлично, - я поморщилась, - только водички бы... Стоп! Ты как меня назвала? Какая я тебе госпожа?
  
     - Меня определили к вам, я ваша личная служанка, - девушка поклонилась, исчезнув из моего поля зрения, и практически тут же вернулась, неся в руках высокий стакан с водой. Вода-а-а-а! Я выхватила его у нее из рук и осушила почти мгновенно.
  
     - Хорошо-о-о-о, - я вернула девушке пустой стакан и снова откинулась на подушки.
  
     - Что еще желает госпожа?
  
     Госпожа, госпожа... ладно, разберусь с этим позже, организм упорно требует отправить его по естественным надобностям.
  
     - Покажи, где тут ванная.
  
     - Конечно, госпожа, идемте со мной.
  
     Я откинула одеяло, собираясь встать, и меня качнуло. Ничего себе похмелье! Никогда мне не было так плохо. Застонав, я перевела взгляд вниз и удивленно уставилась на себя. Это что на мне надето? Какая-то легкая, явно не моя, длинная белая сорочка с кружавчиками. Фу, всегда терпеть не могла кружево, обычные хлопковые пижамы мне нравились больше. Вдохнув, я кое-как сползла с кровати, показавшейся мне очень большой, приняла из рук девушки какой-то неимоверный халат с большим количеством оборок (из кружева! тут какая-то мания), и с трудом встала.
  
     - Давайте я вам помогу, - девушка придерживала меня за локоть. - Первый переход через портал все переносят очень тяжело, а вы, насколько я знаю, вообще из другого мира, поэтому вам так нехорошо.
  
     Ах, вот в чем дело, это не похмелье! Ну и на том спасибо.
  
     Девушка осторожно довела меня до другого конца комнаты, открыла малозаметную дверь, и мы очутились в ванной. Да, это была почти привычная мне ванная комната! На стенах белый с бежевыми прожилками, явно настоящий, мрамор, вместо ванной - утопленный в пол мини-бассейн, странная треугольная лейка в стене и два треугольных камня под ней. Это же душ! Я в раю! Честно говоря, после прочтения тех двух фэнтезийных книг желание куда-то попадать у меня не было никакого, так как с принятием ванны там были явные проблемы. Лохани, в которую надо было набирать воду, меня совершенно не прельщали, я так и не понимала, а как же там мыло смывали, неужели так и вылезали в пене? Я вообще практически никогда не принимала ванну, предпочитая душ и весьма быстрые водные процедуры.
  
     Справа, у стены, стояло некоторое подобие нашего унитаза, но почему-то треугольное, ладно хоть с закругленными углами. Над ним я обнаружила опять же треугольный камень, встроенный в стену. Рядом лежала бумага в стопке.
  
     - Чтобы полилась вода, нужно коснуться камня, - объясняла мне девушка, - в ванной так же, можете смешать горячую и холодную. Вон там, - она махнула рукой на каменный постамент в углу, - полотенца и чистый халат. Когда закончите, позовите меня, я помогу вам одеться. 
  
     - Спасибо, я как-нибудь сама, - девушка обиженно поджала губы, но промолчала, поклонилась и вышла, закрыв за собой дверь.
  
     Я посмотрела на постамент. Чуть левее его возвышалось большое, от пола до потолка, зеркало, на удивление, не треугольное, а в форме большого квадрата. Я быстро скинула с себя халат и ночнушку и подошла к нему.
  
     Так. Значит, вчерашнее превращение в худенькую нимфу мне не приснилось. Впрочем, фигура осталась моя, только талия стала тоньше, волосы длиннее, а глаза, странного темно-бирюзового цвета, завораживали. Ресницы стали темнее (ура, минус тушь!), губы ярче (и минус помада!), а лишний волосяной покров, с которым я вечно боролась, испарился (интересно, надолго?). Ради такого стоит и в другом мире оказаться. Надеюсь, по возвращению домой мне оставят этот подарок, я даже обменяла бы его на весь свой гонорар.
  
     Я повертела головой, стараясь рассмотреть непривычную копну волос, ниспадающую ниже талии. Движения отозвались новой болью и тошнотой. Да что же это такое, когда же меня отпустит! Не хватает таблетки от головной боли и желательно чего-нибудь для желудка. Интересно, как у них тут с лекарствами?
  
     Стоп! Я же сама теперь врач! То есть целитель! Ведь именно этим, "именным" даром меня наградила Аскания? Интересно, я смогу использовать дар для самой себя? Я вспомнила, как богиня залечила мой порез. Значит, надо использовать руки.
  
     Я коснулась висков подушечками пальцев и закрыла глаза, сосредоточившись и пожелав, чтобы головная боль исчезла. Почувствовав легкое покалывание в кончиках пальцев, я с удивлением констатировала, что голова проясняется, боль уходит, а вместе с ней и тошнота. Через минуту я чувствовала себя великолепно! Было ощущение, что я проспала минимум двенадцать часов без сновидений на ортопедическом матрасе. Вот это дар!
  
     Подпрыгнув от переполнявших меня эмоций, я устремилась в душ. Жизнь налаживается!
  
     Через десять минут, завернувшись в халат, с полотенцем на голове, я вышла из ванной и сразу же наткнулась на служанку. Служанка... я поморщилась, как-то неприятно ее так называть, даже про себя. Тут мне стало стыдно, я ведь даже именем ее не поинтересовалась.
  
     - Как тебя зовут? - Я уселась на кровать, пытаясь промокнуть волосы полотенцем. Девушка кинулась ко мне, чтобы помочь, но я ее мягко отстранила, забросив тюрбан за спину.
  
     - Даринитиэль, госпожа, - поклонилась девушка.
  
     - Даринитиэль, - повторила я. - Язык сломаешь, пока выговоришь. Можно я буду звать тебя Дашей?
  
     - Как угодно будет госпоже, - она снова поклонилась.
  
     Я поморщилась.
  
     - Не называй меня госпожой, мне это как-то непривычно, в моем мире вообще служанок иметь не принято, и уж тем более никто никого госпожой не зовет. Называй меня просто Алина.
  
     - Да, госпожа Алина, - нда, она неисправима.
  
     - Ладно, - я вздохнула. - Можно попросить тебя принести мне чаю?
  
     - Конечно, госпожа... Алина, какой вы желаете?
  
     - Не знаю, что у вас тут есть, но желательно черный, только не зеленый, терпеть не могу эти моченые веники.
  
     Даринитиэль впервые улыбнулась.
  
     - Конечно, госпожа, сейчас принесу.
  
     Девушка выскользнула из комнаты, а я, наконец-то, огляделась.
  
     Комната, являвшаяся спальней, была огромной. Светло-бежевые стены, обитые шелком в тонкую голубую полоску, бежевый пушистый ковер на полу, резная деревянная мебель и широкое, почти во всю стену, окно, задрапированное нежной полупрозрачной тканью и темно-голубыми портьерами. Минимум четверть комнаты занимала монументальная кровать с ниспадающим пологом под цвет штор, с кипенно-белыми простынями (вот это мне очень не понравилось, ненавижу белое постельное белье, всегда возникает ассоциация с больничной койкой), высокая, доставала мне до середины бедра. Я скептически посмотрела на эту странную кровать минимум два с половиной метра шириной. На ней спать можно было даже поперек. Впрочем, много не мало.
  
     Я спрыгнула с кровати и подошла к окну. Оказалось, что за одной из портьер спряталась стеклянная дверь, и, потянув на себя резную ручку, я вышла на балкон и ахнула.
  
     Открывшийся мне вид поразил бы любого, даже самого взыскательного путешественника. Я стояла на широком балконе какого-то огромного дома, по-видимому, дворца, сложенного из белого камня. Внизу, под балконом, раскинулся потрясающий парк, с множеством неизвестных мне деревьев и кустарников, покрытых белыми, голубыми и розовыми цветами. Ухоженные дорожки, вымощенные камнем, фонтаны и фонтанчики,  низвергающие свои струи на белоснежный мрамор, беседки, увитые плющом, изумрудная трава  - от этого великолепия невозможно было оторвать взгляд. За парком справа пролегала достаточно широкая дорога, за ней начинался густой лес, простиравшийся на многие километры, и вдали виднелись горы, покрытые снежными шапками. С левой стороны, за усыпанным бело-голубыми цветами лугом и редкими деревьями, я увидела кусочек белого песчаного пляжа... и море! Великолепное море насыщенного лазурного цвета, с барашками волн, бьющихся о прибрежные камни, с брызгами, переливающимися в лучах яркого солнца. А-а-а, море, я хочу туда!
  
     Я даже не заметила, как вцепилась в перила балкона до боли в костяшках пальцев. Море! Как же я мечтала там оказаться! На море я была один раз, когда ездила к маме в Сан-Франциско, точнее, там было не море, а целый океан, но я влюбилась раз и навсегда в бескрайние водные просторы. Море... хочу-хочу-хочу! Интересно, есть ли в моем гардеробе (кстати, а где он?) купальник? Впрочем, даже если его там нет, меня это не остановит!
  
     Я уже собиралась метнуться в комнату, чтобы найти хоть какую-нибудь одежду, а лучше всего свою собственную, как внизу, под балконом, услышала цокот копыт. Вздохнула. Ну да, само собой. Все-таки лошади. Увидев вполне современную ванную, я почему-то подумала, что, возможно, в этом мире перемещаются тоже на чем-то техническом или хотя бы магическом, хотя книги фэнтези говорили мне об обратном. Но ванная отличалась от прочитанных мною книг, видимо, это единственное исключение, а транспортом здесь являются лошади. Я поморщилась. Не то, чтобы я не любила лошадей, скорее, наоборот, мне очень нравились эти гордые и красивые животные, но вот боялась я их до одури. Мама рассказывала, что в детстве меня напугала лошадь в деревне, куда мы приезжали на выходные, наездник тогда не сумел удержать поводья и едва не сшиб четырехлетнюю меня. С тех пор я боюсь подходить к коняшкам ближе, чем на десять метров.
  
     Я наклонилась и посмотрела вниз, чтобы позавидовать тому, кто сейчас управляет этим замечательным и недоступным животным. Стук копыт усилился, но всадника я не увидела. Побоявшись, что упущу его, я перегнулась через перила балкона, совершенно забыв, что на моих непривычно длинных волосах накручен тюрбан из полотенца. Охнув, я словно в замедленной съемке смотрела, как полотенце срывается с моей головы и накрывает всадника, на свою беду именно в этот момент оказавшегося под моим балконом.
  
     - Дротиш тебя задери! - Услышала я гневный мужской голос и нервно икнула. Всадник резко натянул поводья, и лошадь встала на дыбы. Кое-как совладав с нею, он резко сдернул полотенце, накрывшее его с головой, и возмущенно посмотрел наверх. Я на мгновение встретилась с его ярко-голубыми, метавшими молнии, глазами, заметила мелькнувшие длинные белоснежные, с серебряным отливом, волосы, пухлые губы и заостренные уши. Дротиш меня задери! (О, я перенимаю ругательства этого мира!) Это же эльф!
  
     Я резко подалась назад, надеясь, что он не успел меня рассмотреть. Хотя шансов было мало, и я похолодела. Правда, быстро пришла в себя. Чего это я нервничаю, я ведь кто? Сопровождающая Хранительницы, в конце концов, я на него не нападала, все вышло случайно, и вообще. С грустью вспомнив, что писали о гордых и надменных эльфах в одной из книг, поняла, что вероятно, мне это не поможет. Эльф будет мстить.
  
     Тут я услышала, как в комнате хлопнула дверь, а затем обеспокоенный Дашин голос:
  
     - Госпожа, где вы?
  
     Я быстрой ланью метнулась обратно в комнату, при этом едва не снесла по пути дверь на балкон. Еще только не хватало, чтобы она меня по имени назвала. Пусть потерпевший думает, что я одна из местных эльфиек, в конце концов, за моими волосами не видно было ушей, волосы светлые, глаза тоже, вдруг не разглядел!
  
     Кстати, про эльфов. До меня только что дошло, что мир, точнее, страна, в которую я попала, эльфийская. Напрягла память. Что мне там богини вещали про будущую Хранительницу? Что она дочь владыки Кантариона? Значит, я сюда попала или Хранительница воспитывается в другом месте?
  
     Появившись перед сразу успокоившейся Дашей, хлопотавшей над подносом и разливающей чай, я задумчиво уставилась на нее. Она сказала, что ее зовут Даринитиэль, вроде эльфийское имя. Даша тоже эльфийка?
  
     Не желая оставаться в неведении, я решила утолить свое любопытство:
  
     - Даш, а Даш...
  
     - Да, госпожа?
  
     - Ты обещала называть меня Алиной.
  
     Девушка замешкалась.
  
     - Хорошо... Алина.
  
     - Вот так-то лучше, - я улыбнулась. - Можно я задам тебе вопросы? Боюсь, их будет много.
  
     - Конечно, гос... Алина, - она тоже улыбнулась.
  
     - Наливай себе чаю и давай поболтаем.
  
     Она в ужасе замахала руками.
  
     - Я не могу пить чай с госпожой!
  
     Я хмыкнула.
  
     - Эльфийская природа не позволяет?
  
     Даринитиэль возмущенно посмотрела на меня.
  
     - Что вы такое говорите?! У нас просто не принято, чтобы высокородные господа пили чай со слугами.
  
     Я подошла к маленькому столику, на котором стоял поднос с чашками и чайником, налила чай во вторую чашку, уселась в кресло, стоящее у столика, и жестом пригласила Дашу последовать моему примеру. Она не шевельнулась.
  
     - Даша! Сядь, уже, наконец, и возьми чай! - Не выдержала я. - Считай, что это мой приказ!
  
     Девушка открыла рот, закрыла и плюхнулась в кресло, схватив чашку с чаем. Она так волновалась, что чай, повинуясь ее дрожащим рукам, расплескался, и большая его часть вылилась ей на левое запястье.
  
     - Ай! - Она вскочила, схватив салфетку и пытаясь вытереть руку, которая мгновенно краснела. У нее на глазах выступили слезы.
  
     Я поставила чашку на стол и мгновенно вскочила.
  
     - Дай сюда, - не дожидаясь, пока девушка сообразит, что от нее хотят, я схватила ее запястье и накрыла своей рукой. Пальцы ощутили легкое покалывание, уже намного слабее, чем в первый раз, видимо, дарованная магия привыкала к этому миру. Или я к магии. По удивленному взгляду Даши я поняла, что боль ушла, и я отпустила ее руку.
  
     - Спасибо, - Даринитиэль удивленно разглядывала свое запястье. - У вас самый лучший дар на свете!
  
     Я улыбнулась.
  
     - Я еще сама к нему не привыкла, но он, безусловно, мне нравится.
  
     - Спасибо вам!
  
     Я усадила не сводящую с меня восторженного взгляда девушку в соседнее кресло и налила ей новую порцию чая.
  
     - Я, конечно, могу лечить тебя всегда, когда ты захочешь, но все-таки, надеюсь, что ты больше не будешь себя обжигать, - Даша виновато улыбнулась. - Теперь мы можем спокойно поговорить? - Она кивнула. - Скажи, ты ведь эльфийка?
  
     - Да, - Даринитиэль гордо расправила плечи и подняла свои стянутые в пучок волосы, обнажая заостренные ушки. Я с интересом их разглядывала. Все мои познания о внешности эльфов были мною почерпнуты из прочитанных книг и фильма по мотивам легендарного "Властелина колец". Стоит признать, что в реале уши эльфа имели более приятную для глаз форму. - Конечно, мой род весьма скромный, и мы владеем магией в весьма ограниченном количестве, но...
  
     - И какой магией ты владеешь? - С любопытством перебила я ее.
  
     - У меня хорошо растут цветы, - улыбнулась Даша. - Я могу за ночь из одного ростка вырастить целый куст роз. Так же от моей бабушки, родившейся в Аронии, мне передалась бытовая магия, поэтому меня взяли во дворец.
  
     - Расскажи мне об этом королевстве. Я ведь попала в Кантарион? К сожалению, Аскания рассказала мне очень мало...
  
     Даша кивнула.
  
     - Да, наше королевство называется Кантарион, здесь живут эльфы. Правит его величество король Дерриэль, его жену звали Фиоленсия, она была родом из Аронии. К сожалению, королева пропала много лет назад, - девушка грустно вздохнула, - и теперь их дочь, принцесса Артаниэль, должна принять дар Хранительницы Времени. Поэтому вы здесь, так же, как и остальные Сопровождающие, которые прибыли сюда из других королевств.
  
     Так, значит, я была права, вызывая в памяти пространный монолог Эфри. Главное, не запутаться во всех этих чудных названиях и родственных связях. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления.
  
     Я задумчиво посмотрела на девушку.
  
     - А что подразумевается под бытовой магией?
  
     Быстро поставив чашку, Даша вскочила с места.
  
     - Я вам сейчас покажу, - она метнулась ко мне и заставила подняться. Я не сопротивлялась, мне было очень интересно. Коснувшись руками моих волос, Даша сделала пасс, и волосы приподнялись. Я почувствовала, что они моментально стали сухими.
  
     - Класс! - Я потрогала свои крупные кудряшки и восхищенно уставилась на эльфийку. - Да ты портативный фен! Ой, - я смутилась. Еще обидится.
  
     - Кто я? - Озадачилась Даша.
  
     - Не обращай внимания, - отмахнувшись, поставила чашку на столик. - Покажи, что еще можешь.
  
     - Давайте я помогу вам одеться и покажу, - Даша схватила меня за руку и потянула к огромному шкафу, стоящему в самом углу. Распахнув его, она продемонстрировала мой тихий кошмар. Шкаф был забит длинными платьями в рюшечках (с кружевами!) и нижним бельем с оборочками из тех же кружев. Я застонала.
  
     - Это мой гардероб? - Мда, надо что-то с этим делать.
  
     - Да, здесь собраны лучшие творения портных Кантариона! - Гордо ответила Даша. - Мой дядя Карантиэль владеет мастерской по пошиву одежды, тут есть два платья, которые он шил лично, и нижнее белье, - она стушевалась, - сшитое руками моей тети Татаниэль. Правда, они немного отличаются от остальных...
  
     - Покажи их, - попросила я.
  
     Даша вытащила из разноцветного великолепия два наряда, которые сразу пришлись мне по душе, несмотря на то, что платья я носила очень редко, в основном 'на выход'. Я сразу примерила оба. Первое было ярко-синего цвета, безо всяких кружавчиков (победа!), верх платья плотно облегал грудь, и далее оно ниспадало к полу красивой волной. Второе - нежно-сиреневого цвета, с рукавами-воланчиками, широкой атласной лентой на талии и пышной юбкой. На мой взгляд, я в обоих выглядела принцессой.
  
     - Твой дядя - гений, - отметила я, вертясь в последнем перед зеркалом, отчего Даша зарделась, довольно улыбаясь, - скажи, а можно заказать у него еще платья - похожие на эти, только без кружев? А остальные убрать?
  
     Даша удивленно распахнула глаза.
  
     - Вам правда нравится? - Я кивнула. - Конечно, можно! Нам велено угождать Сопровождающим во всем, в том числе в выборе нарядов. Вы действительно хотите заказать платья у моего дяди?
  
     - Очень, - я задумалась. - А брюки он может сшить?
  
     - Брюки? - Даша нахмурила лоб. - Но у нас девушки не ходят в брюках...
  
     - Ну, так все Сопровождающие прибыли из Лирдианы, я одна из другого мира. Я привыкла к брюкам. Пожалуйста, закажи у своего дяди мне брюки и рубашки, ладно?
  
     - Давайте вы объясните ему сами, что вы хотите, он все равно приедет снимать мерки на платья.
  
     - Хорошо, - я улыбнулась. - Давай с бельем определимся.
  
     Целый ворох белоснежных панталон, выложенный передо мной, ввергнул меня в уныние. Они все были ниже колен и с кружевами, жуть!
  
     - Где там творения твоей тетушки?
  
     Даша метнулась к шкафу и вытащила три пары удлиненных шортиков до середины бедра, без кружев, с кулиской на талии. Класс! Еще бы их чуть укоротить...
  
     - Зови сюда еще и твою тетю, у нее явно хороший вкус, - резюмировала я. Девушка снова довольно покраснела.
  
     - Конечно, Алина, - и замерла.
  
     Я довольно улыбнулась.
  
     - Ты делаешь успехи, - я похлопала ее по плечу. Натянув шортики, я покрутилась перед зеркалом. - Ты обещала мне магию.
  
     - Ой, - Даша подскочила ко мне. На сиреневом платье сзади были крючки, которые мы не стали зашнуровывать, потому что торопились. Эльфийка щелкнула пальцами - и шнуровка зазмеилась по моей спине сама собой. Я ахнула, но Даша, не дав мне удивиться, схватила меня за руку и усадила перед туалетным столиком, на стене перед которым висело большое круглое зеркало.
  
     - Какие красивые у вас волосы, - восхищенно сказала она, расчесывая пряди светлых волос. Я была с ней солидарна, по сути, я тоже до сих пор не успела к ним привыкнуть. Даша взмахнула расческой, щелкнула пальцами - и прямо на глазах мои волосы завились в тугие локоны, и Даша ловко собрала часть из них на затылке, скрепив заколкой, а часть около висков выпустила вдоль лица, от чего шея стала казаться длиннее, а лицо загадочнее. Я уставилась в зеркало - на меня смотрела красавица в идеально подходящем ей платье, с шикарной прической и блеском в глазах.
  
     - Ты волшебница, - прошептала я.
  
     Девушка зарделась.
  
     - Спасибо, Алина, - она поклонилась. - Всегда готова услужить Сопровождающей.
  
     Ох, да, чуть не забыла. Я осторожно уселась в кресло, расправила платье и выжидающе уставилась на девушку.
  
     - Ну, рассказывай.
  
     - О чем? - Ее брови взметнулись вверх.
  
     - Обо всем. О вашем мире, о том, что я тут делаю, что от меня требуется, в общем, все, что ты считаешь нужным мне сообщить и даже больше.
  
     Даша покачала головой.
  
     - Я даже не знаю, с чего начать.
  
     Я хмыкнула:
  
     - Начни с главного. Сколько сейчас времени и что меня ждет сегодня.
  
     Даша улыбнулась:
  
     - Сейчас одиннадцать часов утра. Скоро обед, который подадут вам в ваши апартаменты, вечером - обязательный ужин и бал, на котором вы будете представлены Хранительнице и остальным Сопровождающим. В течение дня вы вольны делать, что вам заблагорассудится, но нежелательно выходить за территорию замка.
  
     Я мысленно потерла руки. Нежелательно - это не обязательно. Значит, ноги в руки и на море!
  
     В этот момент мой желудок выдал жуткую трель. Я смутилась:
  
     - Боюсь, я не доживу до вашего обеда. А перекусить что-нибудь можно?
  
     - Конечно! - Даша вскочила. - Я сейчас принесу!
  
     Мгновение - и ее нет в спальне. Кстати, неплохо было бы посмотреть, что там, за дверью из моих покоев. Я встала, подошла к двери, за которой скрылась Даша, и распахнула ее. И сразу же очутилась в маленькой, но весьма приличной гостиной, с небольшим камином, креслами и столиком, выдержанной в темных коричневых тонах. Большая разница со светлой спальней! Желания посидеть в данной комнате у меня не было, поэтому я вернулась в спальню и подошла к шкафу.
  
     Само собой, купальников я там не нашла. Даже подобия купальника или чего-то, напоминающего сей предмет женского гардероба. Ну и ладно. Я подошла к туалетному столику и выдвинула верхний ящик. Ага! Ножницы тут есть! Правда, выглядели они весьма необычно, треугольные с одной стороны (что за мода на треугольники?) и слишком массивные с другой, но вариантов-то нет. Я подошла к шкафу, выудила ненавистные панталоны и маечку на лямках. Сев на диван, я с большим удовольствием отрезала штанины у панталон, превратив их в мини-шорты, а майку укоротила на две трети. Посмотрев на дело рук своих, довольно хмыкнула. Не купальник, конечно, но вполне подойдет.
  
     Попытавшись скинуть платье, я поняла, что не могу так изогнуться, чтобы расшнуровать свой корсет. И так, и так попрыгав, я зло дергала за платье, понимая, что если применю ножницы - останусь без платья, а у меня и так их пока всего два. Ладно. Сдув прядь волос с лица, я нахмурилась и уселась на диван. Как у Дашки это выходит, вообще же самая лучшая магия - это бытовая!
  
     Кое-как вывернув руку, я с трудом, но дотянулась до шнуровки, порадовавшись, что даже если будет вывих, быстренько себя подлечу. Почувствовав, что за спиной расходится корсет, я облегченно вздохнула и осторожно сняла платье, стараясь не сильно ослаблять шнуровку, и облачилась в обрезанные предметы гардероба. Довольно хмыкнув, я снова натянула платье, кое-как закрепив корсет, и  метнулась в ванную  взять пару полотенец. Из шкафа достала просторную льняную сумку, в которую их и запихала. На нижней полке нашла целую батарею туфелек, большинство из них были на шпильке, но, покопавшись, я обнаружила две пары сандалий без каблука. Застегнув одни, бледно-серые, на ноге, я вздохнула с облегчением. К походу на море готова!
  
     Едва я закрыла дверцы шкафа, как в комнату вернулась Даринитиэль. В руках она держала поднос с булочками, ветчиной, омлетом и вареньем. Мой желудок протяжно завыл.
  
     - Еда-а-а-а! - Я метнулась к обалдевшей Даше и забрала у нее поднос,  прямо на ходу вгрызаясь в булочку и подцепляя кусок ветчины. Даринитиэль рассмеялась, помогая мне пристроить поднос на столик и наливая мне чай.
  
     Через четверть часа я насытилась, понимая, что больше я съесть не смогу, и обед мне навряд ли потребуется. А до ужина еще куча времени. Значит - море!
  
     Заинтересованно посмотрев на Дашу, я спросила:
  
     - А ты обязана выполнять все мои распоряжения?
  
     Она немного запнулась.
  
     - Да, - ответила она, помедлив. - Все, если они не вредят вашему здоровью.
  
     - Отлично, - я подскочила, потирая руки и хватая сумку с полотенцами. - Моя задумка здоровью точно не повредит, скорее, наоборот. Пошли!
  
     - Куда? - Глядя на мои приготовления, с ужасом спросила Даша.
  
     - Увидишь! - Я подхватила ее под локоть и потащила к выходу.
  
     Миновав гостиную, мы вышли в просторный коридор, освещавшийся факелами. Причем какими-то странными, там горел не огонь, а необычный бледно-голубой свет. Наверняка магический. Мои покои находились прямо напротив широкой лестницы, уходящей вниз.
  
     - Где выход из дворца? - Почему-то шепотом спросила я.
  
     - Прямо перед вами, - стряхнув оцепенение, Даша отобрала у меня сумку и побежала по ступенькам первой, я за ней.
  
     Из дворца мы вышли, никого не встретив, и спустились по широкой белой лестнице. Отлично, теперь надо озвучить моей спутнице нашу цель.
  
     - Даш, давай к выходу из дворца, - девушка повернулась ко мне и округлила глаза.
  
     - Вы хотите выйти за ограду? Зачем?
  
     - Я хочу на море!
  
     Даша непонимающе уставилась на меня.
  
     - Зачем на море? Что там делать?
  
     Настала моя очередь смотреть на нее во все глаза.
  
     - Как что? Купаться!
  
     Непонимание Даринитиэль достигло апогея.
  
     - Но господа никогда не купаются...
  
     - Ну и дураки, - припечатала я. - А я хочу купаться, пойдем скорее!
  
     Схватив девушку за руку, я припустила по дорожке парка, стараясь по памяти вспомнить, куда бежать. Даша направляла меня, по всей видимости, предлагая более короткий путь. Через несколько минут мы оказались у кованых ворот, у которых с длинным копьем в руках стоял стражник в сером костюме с голубыми нашивками. Я поморщилась. Довольно часто в одежде я предпочитала пастельные тона, но такое обилие серого, голубого и бежевого начинало вызывать раздражение.
  
     Стражник преградил нам путь.
  
     - Кто вы такие и куда направляетесь?
  
     Я так резко остановилась, что Дашка впечаталась мне в спину, и мы едва не упали. Я завела руку за спину и потерла ушибленную лопатку. Легкое практически невесомое покалывание - и боль ушла. Я делаю успехи! Усмехнувшись, я обратила взор на стражника.
  
     - Я Сопровождающая Хранительницу, а это моя служанка, мы идем к морю.
  
     Стражник немного замялся.
  
     - Не было таких распоряжений, я не могу вас пропустить.
  
     Во мне поднялась волна гнева. Как это так, тут море в пяти минутах ходьбы, а меня к нему не пускают? Как-то сами по себе мелькнули мысли об убийстве. Я кровожадно посмотрела на стражника, он испуганно отшатнулся, но пост не покинул. Я попыталась взять себя в руки и прикинуть, смогу ли я его нейтрализовать... А если привлечь Дашку... Не, на нее надежды мало, она на это не пойдет. Ну, Эфри, ну, спасибо за такое приключение, подарила мне новый мир и море, а добраться до него никак!
  
     Хм... Эфри. Она же поделилась одной замечательной способностью, которую нужно скрывать.
  
     Я решительно отобрала сумку у Даши:
  
     - Дашенька, пожалуйста, вернись во дворец, получи разрешение на наш выход за ворота.
  
     Даринитиэль перевела взгляд с меня на стражника и явно колебалась.
  
     - Навряд ли я получу такое разрешение, - виновато прошептала она.
  
     - Но попробовать-то стоит, - я ободряюще похлопала ее по плечу. - Иди, я подожду тебя здесь.
  
     Понимая, что не может мне отказать, Даша развернулась и побежала по дорожке обратно во дворец.
  
     Я обернулась к стражнику, уже вернувшему свою невозмутимость, и теперь ухмыляющемуся. Ну что ж... ты сам напросился, будешь первой жертвой. Интересно, а могу ли я как-то ограничить силу своего дара?
  
     - Как тебя зовут?
  
     - Терринитиэль, госпожа.
  
     - Терри, значит, - я внимательно посмотрела в его бледно-голубые глаза и попыталась вызвать магию любви. Ну, вот капельку... Сосредоточившись на переносице своего визави, удивленно взирающего на меня, я прикрыла глаза... и в тот же момент меня снесло волной прямо в кусты. Я заорала от неожиданности, больно стукнувшись пятой точкой о какую-то ветку. Сверху на меня медленно осыпались лепестки розовых цветов. Красиво.
  
     В тот же момент чьи-то руки резво выдернули меня из кустов, и я увидела перед собой испуганные бледно-голубые глаза Терри.
  
     - Как вы, моя госпожа? Вы не ушиблись? Вы в порядке? Я не переживу, если с вами что-нибудь случится, о, моя королева!
  
     Ну вот, именно этого я и боялась. Перебор. Неплохо так у стражника снесло крышу, и что мне теперь с этим делать? Интересно, есть ли у этой магии выключатель?
  
     - Все хорошо, не переживай. Я пойду за ворота, ладно?
  
     - Что вы, моя королева, там опасно, я не могу отпустить вас одну, я пойду с вами!
  
     Э, нет, мы так не договаривались! Только влюбленного идиота мне рядом и не хватало! Впрочем, сама хороша, надо было думать, прежде чем разбрасываться такой магией. Некстати вспомнилось "Ури, Ури, где у него кнопка?". Хихикнув, я вновь посмотрела на Терри.
  
     - Не переживай, со мной все будет хорошо, а пока я буду отсутствовать, надеюсь, ты, как истинный джентльмен, соберешь мне букет цветов и встретишь у ворот.
  
     - Конечно, моя королева! - Стражник резво бросил копье и кинулся в сторону сада. Я удивленно захлопала ресницами. Все так просто? Обалдеть!
  
     Не знаю, как долго будет длиться любовная лихорадка, но мне надо торопиться. Я подхватила сумку и выбежала за ворота, искренне рассчитывая на то, что Терри не оборвет все цветы в парке, иначе у меня будут проблемы. Едва я вступила на покрытую пылью дорогу, ворота за моей спиной с громким лязгом захлопнулись. Ну и ладно, подумалось мне, на обратном пути что-нибудь придумаю, если Терри не вернется.
  
     Я бодро зашагала по дороге, чтобы вскоре свернуть с нее на усыпанный цветами луг. Цветов было нереально много, за большими белыми и голубыми бутонами, чем-то напоминавшими колокольчики, нельзя было разглядеть травы. Я побежала, и через несколько минут луг неожиданно закончился, и за кромками редких деревьев я увидела море. Взвизгнув от радости, я скинула с ног сандалии, и, подхватив их, ступила босыми ступнями на теплый песок. Сказка!
  
     Через минуту я уже была на берегу и, расслабив шнуровку, быстро сняла платье, оставшись в своем странном купальнике. Побросав вещи, я с радостным воплем влетела в теплую воду и поплыла! Я в раю!
  
     Наплескавшись от души, я наконец-то огляделась. В той части пляжа, где плавала я, море было спокойным и ласковым, почти без волн, зато чуть левее, у высоких каменистых скал, оно бушевало и бесновалось, бросая свои воды на огромные камни и поднимая тучу брызг. Я заинтересовалась этим странным феноменом, хотя плыть туда и проверять лично совершенно не хотелось. Встав на ноги, я с удивлением разглядывала эту загадку природы, и в этот момент поняла, что на море я не одна. На одной из высоких скал стояла девушка с длинными волосами необычного сине-зеленого цвета. Она развела руки в стороны, явно намереваясь прыгнуть в бушующую стихию. Она что, решила покончить жизнь самоубийством?!
  
     - Стой! - Крикнула я. - Не делай этого!
  
     Девушка посмотрела в мою сторону, и даже из такой дали я заметила удивление в ее взгляде. А потом она прыгнула.
  
     - Нет! - Не колеблясь ни секунды, я быстро поплыла в сторону скал, и при этом в голове билась мысль, что я не успеваю. Море становилось  все более неспокойным, я качалась на огромных волнах, едва не захлебываясь в бушующей стихии. Ну вот, приплыли... точнее, не доплыли.
  
     В ту же секунду я почувствовала, что меня схватили за руку, и рядом со мной вынырнула сине-зеленая голова "утопленницы".
  
     - Ты что, с ума сошла? - Закричала она. - Тебе сюда нельзя, утонешь!
  
     Она быстро потащила меня через волны с такой скоростью, что я только диву давалась. Буквально через минуту я снова оказалась на знакомом пляже и плюхнулась на мелководье, тяжело дыша. А вот девушка, похоже, даже не устала. Сев рядом со мной, она вперила в меня возмущенный взгляд огромных синих глаз:
  
     - Зачем ты туда поплыла? Ты бы утонула!
  
     Я обиженно посмотрела на нее:
  
     - Я подумала, что ты хочешь утопиться, и пыталась тебя спасти.
  
     Девушка рассмеялась звонким переливчатым смехом.
  
     - Спасибо тебе, конечно, но ты зря беспокоилась, я не способна утонуть, я же ундина!
  
     Ундина? Я внимательно посмотрела на нее, и, наконец-то, заметила большой чешуйчатый хвост, переливающийся в воде. Русалка!
  
     - Обалдеть, - открыв рот от изумления, я заворожено спросила: - Можно я его потрогаю?
  
     Ундина фыркнула, но кивнула. Я дотронулась до хвоста, он был гладким и холодным. Чешуйки сверкали на солнце, как бриллианты, и завораживали.
  
     - Очень красиво, - я наконец-то убрала руку. - Но ведь я видела твои ноги...
  
     - На суше мы ходим, как обычные люди, а в воде ноги превращаются в хвост. Ты что, не знала? Откуда ты?
  
     Я замялась. Впрочем, мне никто не говорил, что надо скрывать, кто я и откуда.
  
     - Я с Земли.
  
     Девушка сузила свои ультрамариновые глаза и пристально посмотрела на меня:
  
     - Ты тоже одна из Сопровождающих?
  
     - Тоже?
  
     Ундина тряхнула волосами и улыбнулась:
  
     - Меня зовут Ларилин, я Сопровождающая из Королевства Аквиллин. Магия воды.
  
     Сестра по несчастью!
  
     - Очень приятно, а я Алина, у меня целительство.
  
     - Я знаю, - ответила Ларилин, - нам про тебя рассказывали, ты из другого мира. Удивительно, давно в нашем мире не было Сопровождающих не из Лирдианы.
  
     - То есть они когда-то были?
  
     Ларилин задумалась:
  
     - Насколько я знаю, да, но очень давно, много столетий назад.
  
     - Понятно... надеюсь, они вернулись домой, и с ними все хорошо.
  
     Ларилин удивленно посмотрела на меня:
  
     - Вернулись домой? О чем ты?
  
     Настала моя очередь удивляться:
  
     - Ну, после того, как мы выполним свою миссию, разве нас не вернут домой?
  
     Ларилин задумчиво посмотрела на меня:
  
     - Если ты вернешься домой, то станешь первой Сопровождающей, которой это удалось.
  
     Вот это новости! Неужели богини меня обманули?!
  
     - Аскания тебе пообещала возвращение?
  
     - Да, - я нахмурилась. - Правда, уточнила, если я сама захочу вернуться и не выйду тут замуж.
  
     - В том-то и дело, - Ларилин раздраженно хлопнула хвостом по воде, обдав нас кучей брызг. - Сопровождающие наделены самой совершенной магией, их никто не захочет отпускать. Поэтому практически сразу после обряда их выдают замуж.
  
     У меня перехватило дыхание, и я закашлялась. Нет, ну надо же, мне только замужества поневоле не хватало!
  
     Ларилин щелкнула пальцами, и у нее в руках появился стакан с водой, который она протянула мне.
  
     - Спасибо, - я выпила всю воду, и стакан испарился. - Я бы не хотела выходить замуж против своей воли.
  
     Русалка усмехнулась:
  
     - А кто говорит, что ты сама этого не захочешь? Не знаю, в курсе ли ты, но есть среди богов Лирдианы такая милая, - она скрипнула зубами, - просто замечательная богиня по имени Эфри...
  
     Ах, вот в чем дело! Я чуть не разразилась возмущенной тирадой, но вовремя прикусила язык. Алиночка, не забывай, что ты с Земли, слету помнить всех местных богинь с их причудами просто не можешь, и свое знакомство с этой эксцентричной дамочкой надо скрывать.
  
     Я изобразила заинтересованность:
  
     - Нет, а чему она покровительствует?
  
     - Любви и страсти, - фыркнула Ларилин. - Причем по щелчку ее пальцев ты можешь влюбиться в кого угодно, даже в самого мерзкого огненного демона.
  
     Я хмыкнула. Огонь и вода - вечное противостояние, значит, и Лирдиану это не обошло стороной.
  
     - Единственное, что меня радует - нынешняя Хранительница родилась в Кантарионе, а не в Разенгоре, так что в мужьях у нас будут эльфы, а не демоны.
  
     Ну-ну, как бы ни так! Я лично ни за какого эльфа замуж не собираюсь! Интересно, а у меня есть защита от собственной магии и от магии самой Эфри?
  
     - Хотя, знаешь, - продолжила Ларилин, не обращая внимания на мое нахмуренное лицо, - ходят слухи, что в этот раз Эфри решила повеселиться, и поделилась своим даром с одной из Сопровождающих, - упс, ну спасибо, дорогая богиня, могла бы и промолчать! Я была абсолютно уверена, что подобные слухи - дело рук, точнее, языка, самой Эфри. - Значит, одна из Сопровождающих избежит участи принудительной влюбленности и может сама выбрать себе мужа, либо вовсе не выходить замуж. Эх, жаль, что ее подарок достался не мне, - Ларилин вздохнула. - У меня дома остался любимый...
  
     Я посмотрела на грустно опущенную голову ундины и задумалась. Интересно, а я могу распространить защиту от своего дара на кого-то еще? Как бы узнать? Спрашивать ни у кого точно нельзя. Полагаю, во дворце имеется библиотека, и я смогу узнать больше об этом мире и о своем даре. С целительством, надеюсь, я уже разобралась.
  
     Взглянув на небо, я с удивлением отметила, что солнце уже значительно отклонилось от зенита. Сколько же сейчас времени? Дашка, наверняка, уже в панике, а ведь мне еще Терри отлавливать!
  
     С неохотой поднявшись, я сказала:
  
     - Спасибо, Ларилин, очень приятно было познакомиться с тобой, но мне пора, я с трудом улизнула из дворца, боюсь, меня уже потеряли.
  
     Ундина улыбнулась.
  
     - Тебе надо попросить разрешение на свободный выход, я свое вытребовала, не без труда, конечно, но моя магия требует частого контакта с родной стихией. Наверное, тебе будет сложнее.
  
     - Да уж, - я фыркнула, - но я очень люблю море и тоже хочу приходить сюда.
  
     - Тогда, надеюсь, мы будем часто видеться, - русалка легко скользнула в воду и отплыла от берега. - До встречи, Алина, увидимся за ужином.
  
     - Пока, - я помахала ей рукой и потрусила к оставленной одежде. Взяв в руки платье, поняла, что придется надевать его на мокрое белье, Даши-то рядом не было. С завистью посмотрев на уплывающую русалку, подумала, что ей намного проще, густые волосы закрывали грудь, внизу хвост - на Ларилин вообще не было никакой одежды, и сушить нечего...
  
     Я кое-как вытерлась полотенцем, натянула платье и сандалии и, подхватив сумку, отправилась обратно во дворец.
  
      
  
     Глава 3
  
     
  
     У ворот я заметила нервно бегающего туда-сюда Терри с просто нереально огромным букетом белых, голубых и розовых цветов в руках. Я нервно огляделась - только бы Дашки не было поблизости, странное поведение стражника она точно заметит. Я припустила к воротам, чтобы через мгновение получить в уши нервно-восторженные вопли:
  
     - Госпожа, где же вы были так долго, я давно уже жду вас! - Терри впихнул мне в руки букет, и я даже покачнулась. Ничего себе подарочек.
  
     Я охнула и с трудом высунула нос из букета.
  
     - Спасибо, - прокряхтела я. - А ты случайно мою служанку не видел?
  
     - Нет, я никого не вижу кроме вас, о, моя госпожа!
  
     Все, клиника. Надо что-то срочно с этим делать.
  
     Я с усилием перехватила букет одной рукой, а второй взяла стражника за руку. На его лице разлилось блаженство.
  
     - Госпожа, вы дотронулись до меня! Как же я счастлив!
  
     Я страдальчески закатила глаза.
  
     - Посмотри на меня, - Терри обратил на меня свой бледно-голубой взор, в котором плескалось обожание. Мысленно приказав ему срочно меня разлюбить, я постаралась влить в это желание всю свою силу.
  
     О, все-таки не зря я взяла его за руку, честно говоря, заново улетать в кусты, тем более с тяжеленным букетом, мне совершенно не улыбалось. На этот раз магия воздействовала намного легче, но все равно меня неплохо тряхнуло. Терри моргнул и удивленно уставился на меня. Оглядев с ног до головы, он остановил взгляд на букете и возмущенно заявил:
  
     - Кто вам позволил нарвать столько цветов в королевском парке?! Как вы могли так поступить? Сейчас же уходите отсюда!
  
     Фуф, получилось! Правда, кажется, я перестаралась, и теперь стражник смотрел на меня с неприкрытой ненавистью. Да и амнезия - тоже не самый приятный бонус.
  
     - И тебе не хворать, - я впихнула цветы в руки пышущему возмущением стражнику и, обогнув его, побежала по дорожке во дворец. На мгновение оглянувшись, я заметила, что он так и стоит, удивленно сжимая букет в руках.
  
     В парке было странное оживление, по дорожкам бегали эльфы в форме стражников и девушки в серых платьях с голубыми передниками, точь-в-точь таких же, какие были  на Даше. Интересно, кого они ищут, не меня ли? Быстро спрятавшись за куст, я подождала, пока вся делегация пробежит мимо. Что-то мне совершенно не хотелось, чтобы меня нашли, мокрую и растрепанную. Мне бы быстренько в свою комнату и принять душ, пока соль не въелась в кожу. Выглянув из-за куста, отметила, что до входа во дворец всего несколько метров, и на ступеньках никого не наблюдается. Отлично!
  
     В пару прыжков преодолев расстояние до двери, я быстро пересекла просторный холл и, поднявшись на несколько лестничных пролетов, оказалась на  третьем этаже. Мои апартаменты находились прямо напротив лестницы, и, не сбавляя темпа, я устремилась к двери. Вот еще пара метров, и я дома! Так некстати пришедшее в голову сравнение моей месячной тюрьмы с домом слегка дезориентировало меня, и я не заметила высокую мужскую фигуру, появившуюся из бокового коридора. Траектории наших движений, его спокойного, моего стремительного, сошлись ровно у вожделенной мною двери, и, не успев затормозить, я с размаху влетела в мужчину. Он успел повернуться ко мне, инстинктивно раскинув руки, пытаясь меня остановить, но не удержался на ногах, ударился спиной о дверь, которая от такого напора резко распахнулась, и мы с грохотом упали на пол моей гостиной. Дверь, с силой ударившись о стену, отскочила назад и захлопнулась за нами громким щелчком. Да уж, возвращение блудной Сопровождающей удалось на славу! Фанфар только не хватает.
  
     Я зажмурилась и попыталась перевести дух. Так, что мы имеем? Я лежу на каком-то незнакомом мужчине в собственных покоях, у меня саднит коленка и локоть, платье задралось почти до пятой точки, а подо мной пыхтит повергнутая на пол жертва. Шикарно.
  
     Переведя дух, я медленно открыла глаза и наткнулась на пронзительный взгляд незнакомца. Его ярко-голубые, с синими искорками, глаза смотрели на меня с возмущением. Ой, где-то я его уже видела. Длинные светлые волосы, заостренные ушки, пухлые губы...
  
     - Дротиш тебя задери! - Воскликнули мы одновременно, и оба резко замолчали. Нда, видимо, ругательство пришлось мне по душе, еще бы узнать, что оно означает. Собственно, мне ведь ничего не мешает спросить, правда?
  
     - А кто или что такое дротиш? - Я храбро посмотрела прямо в глаза незнакомцу. Может, я еще и головой ударилась при переходе между мирами? В последнее время мне почему-то напрочь отказывает чувство самосохранения.
  
     - Это большой мохнатый зверь, с коричневой шерстью, длинной мордой и небольшими ушами, живет в лесу и любит нападать на одиноких путников.
  
     Я задумалась:
  
     - Типа, мишки косолапого, что ли?
  
     Незнакомец хмыкнул:
  
     - Я не знаю, что за зверь мишка косолапый, но с дротишем я бы не советовал встречаться никому. И, если я уже удовлетворил ваше любопытство, может быть, вы наконец-то слезете с меня?
  
     - Ой, простите, - пытаясь расправить одной рукой пышную юбку, которая мешала мне подняться, я уперлась другой в грудь незнакомца, от чего тот застонал и тихо выругался. - Еще раз простите.
  
     - Вы неподражаемы в своем желание нанести мне вред, уже который раз за день, - вздохнул он.
  
     Я наконец-то сползла с него, неудачно опершись на больную коленку, и ойкнула.
  
     - Знаете, даже в мыслях не было, - я с трудом села, прислонившись спиной к креслу, весьма кстати оказавшемуся рядом. Коленка болела невыносимо, надеюсь, не перелом? Впрочем, теперь можно не бояться любых травм, сама повредила, сама и вылечу. Я задрала юбку до бедра и уставилась на коленку. Она опухала прямо на глазах. Накрыв ее ладонью, я вызвала магию. Боль ушла моментально, и я блаженно улыбнулась.
  
     - Что вы делаете? - Я недовольно уставилась в возмущенные голубые глаза, в которых синих искорок стало намного больше. - Если ты немедленно не опустишь подол, я буду считать это приглашением! - Он усмехнулся, обнажив красивые белые зубы, по которым захотелось съездить от души. Неожиданный переход на "ты" и контекст, в котором это было сделано, мгновенно вывели меня из себя.
  
     - Чего? - Я вскочила на ноги, попутно проводя рукой по саднившему локтю. Вот теперь я чувствовала себя прекрасно. Только волной накатывало раздражение, к сожалению, изменение настроения моей магии было неподвластно. - Я не собираюсь мучиться от боли, чтобы порадовать тебя правильной длиной моей юбки! Да будет тебе известно, что я вообще люблю брюки, а в вашем мире приходится носить эти жуткие платья, в которых ходить неудобно! - Раздражение нарастало, и я не могла понять его причину.
  
     Незнакомец приподнялся на локте и с любопытством уставился на меня:
  
     - Так ты та самая человечка с Земли с магией целительства?
  
     Ну, все. Меня бесит, бесит, бесит это слово "человечка"! И если я была в шоке и опьянении, никак не отреагировав, когда меня так назвала Эфри, то от этого противного блондинистого типа я такие эпитеты терпеть не стану!
  
     - Слушай, ты, эльфийское недоразумение, еще раз так меня назовешь, я за себя не отвечаю! И вообще, выметайся из моих покоев, чего разлегся, я тебя сюда не приглашала!
  
     Количество синих искорок в эльфийских глазах стало максимальным, и радужка незнакомца приобрела темный ультрамариновый цвет. Даже, пожалуй, более темный, чем у Ларилин, и, несомненно, более красивый.
  
     - Я не напрашивался к тебе в гости! Ты не умеешь передвигаться, как положено приличной девушке, и не по своей воле я оказался на полу этой комнаты!
  
     Я уперла руки в боки и прошипела:
  
     - Погостил? Тогда выметайся!
  
     Эльф вскочил на ноги и сжал кулаки. Он был выше меня на голову, и мне даже стало страшновато при виде нависшего надо мной сильного мужского тела. Кстати, весьма приличного, не субтильного.
  
     Мы возмущенно разглядывали друг друга, и у каждого в глазах мелькала угроза удушения. Я задвинула страх в самый дальний угол сознания, пнув туда же инстинкт самосохранения. Не стану я бояться этого блондинистого типа! Воздух между нами уже осязаемо искрил, гром и молния были не за горами. Не знаю, сколько бы продолжалась наша безмолвная дуэль, если бы в следующее мгновение дверь не распахнулась, явив на пороге Даринитиэль. Дашенька, как же я рада тебя видеть!
  
     - Простите, - Дарья от неожиданности открыла рот, узрев свою хозяйку в такой странной компании.
  
     Тут незнакомец отмер, и, не глядя ни на меня, ни на Дашу, вышел из комнаты, громко хлопнув дверью. Истеричка эльфийская!
  
     Я устало опустилась в кресло.
  
     - Что здесь произошло? - Подала голос Дашуня. Не дождавшись ответа, спросила снова: - Где вы были? Весь дворец сбился с ног в ваших поисках!
  
     - И зачем ты всем рассказала, что меня нет?
  
     Дашка задохнулась от возмущения:
  
     - А что мне оставалось делать? Я вернулась от правителя, который мне, конечно же, отказал, ворота закрыты, стражника нет и вас тоже нет! Я бегала по парку, это заметили другие служанки, пришлось им рассказать, и они позвали стражников. Я испугалась за вас, а вдруг с вами что-нибудь случилось! - Она всплеснула руками.
  
     Я задумалась. Дашина забота была, безусловно, приятна. А вдруг, правда, что-нибудь случилось, и на меня бы напал, например, дротиш? Вспомнив автора, ну или активного пользователя, данного ругательства про бедного мишку, я поморщилась.
  
     Даринитиэль подскочила.
  
     - Госпожа, вы знаете, сколько времени? У вас есть всего пару часов до ужина! А вам еще надо привести себя в порядок!
  
     И правда, чего это я, я же вообще в душ собиралась. Отдохнуть бы еще... Тело от долгого плавания было расслабленным, слегка побаливали от непривычных нагрузок мышцы, но мне не хотелось их лечить. Все-таки ощущения от купания в море дорогого стоят, и избавляться от них так быстро я не собиралась.
  
     Следующие два часа я провела в нудной подготовке к балу. Правда, мне удалось выторговать у хлопочущей Даши три четверти часа отдыха. Едва я вышла из душа, то почти ползком добралась до подушки и закрыла глаза. Да пусть весь свет летит в Тартарары, а мне надо поспать хоть немного!
  
     Даша расталкивала сонную меня, видимо, очень долго. Потому что, зашипев, пригрозила вылить на меня ведро воды, на что я не могла не отреагировать, и недовольно открыла глаза. Ничего себе обращение с госпожой!
  
     - Алина, если вы не встанете сию же минуту, мы не успеем собраться, и меня уволят, - простонала девушка. - Простите меня ради всех богинь, но я не могу остаться без работы, у меня целая куча братьев и сестер! Пожалуйста, проснитесь!
  
     Почувствовав укол совести, я все-таки взяла себя в руки и сползла с постели. Стать причиной голодных детских ртов мне совершенно не хотелось.
  
     Натянув приглянувшиеся днем шортики и маечку, я с Дашиной помощью облачилась во второе понравившееся мне платье, ярко-синее. Дашуня предлагала мне выбрать что-то другое, более помпезное для бала, но я твердо отказалась. По Дашиной улыбке я поняла, что эльфийка счастлива, и она тут же рассказала, что уже уведомила тетю и дядю о моем заказе, и завтра они ко мне нагрянут. Попросив восторженную девушку, чтобы они не приходили ни свет, ни заря, я натянула удобные темно-синие босоножки на небольшом каблучке и села перед зеркалом, отдаваясь в руки Дашиной магии. Через несколько минут я стала обладательницей шикарной прически. Волосы были подняты высоко наверх, заколоты множеством шпилек, а вдоль лица спускались несколько прядей, принявших форму крупных завитков. Я довольно оглядела себя. В нашем мире Даше цены бы не было!
  
     Ну, все, я готова. Где там эта легендарная будущая Хранительница? Встречай меня, красивую. Я довольно потянулась. С приобретением практически идеальной внешности (по крайней мере, для меня) у меня явно испортился характер. Кажется, я уже понимала, почему красивых девушек в большинстве своем называют стервами. Это же явное приложение к внешнему облику!
  
     - Вы красавица, - Даша отступила на шаг, с удовольствием разглядывая меня. Да, я такая! Довольно улыбнувшись, я в тот же миг себя одернула. Тьфу, да что со мной? Не хочу становиться вредной и самодовольной красивой пустышкой без мозгов.
  
     - Спасибо, - я тепло улыбнулась, и в тот же момент раздался отдаленный стук в дверь.
  
     - За вами пришли! - Даша кинулась к двери, ведущей из гостиной в коридор. Началось.
  
     Я выплыла из спальни, встречая визитера. Им оказался весьма симпатичный эльф в голубом, расшитом разноцветными камнями (небось, драгоценными, жаль, я не умею определять это на глаз) камзоле, облегающих черных брюках и высоких сапогах. Короткий серебряный плащ довершал образ. Темно-серые глаза, традиционные светлые волосы чуть ниже плеч отливали рыжиной, четко очерченные губы и ямочка на подбородке - он был очень, очень неплох. Я улыбнулась. Эльф восхищенно посмотрел на меня.
  
     - Леди, вы восхитительны, - его бархатистый голос бальзамом лег на мою душу. Пожалуй, надо присмотреться к этому индивиду. Интересно, кто он? Судя по одежде, не слуга. - Меня зовут Лантанитиэль Кантарионский,  я ношу титул герцога Кантариона и прихожусь племянником королю Дерриэлю. Мне подчиняется вся охрана дворца.
  
     О, племянник. Уже неплохо. Я снова улыбнулась герцогу. Мне нравился этот представитель семейства эльфийских, по крайней мере, не вызывал такого раздражения, как тот блондинистый тип с синеющими глазами.
  
     - Алина... кхм... Сергеева, - моя вполне земная и привычная фамилия прозвучала как-то нелепо, с другой стороны, без фамилии моему имени было бы одиноко. Я присела, попытавшись сделать книксен. В первый раз порадовалась, что мои запутавшиеся лодыжки скрывает длинное платье, на которое я недавно выплескивала свои негативные эмоции.
  
     - Я счастлив быть вашим спутником, Сопровождающая, - Лантанитиэль взял меня за руку и поцеловал. Я прямо почувствовала, что он уже строчит послание Эфри, надеясь заполучить в жены сильную магичку. Обломись, милый, богиня ближайшую неделю недоступна, а, учитывая ее подарок, вообще помогать тебе не будет.
  
     Я улыбнулась, стараясь скрыть злорадную усмешку. Нечего  торопиться, я тебя еще толком не рассмотрела.
  
     Махнув рукой Даше, я выплыла из покоев под руку с Лантанитиэлем. Черт бы побрал эти эльфийские имена, язык сломать можно!
  
     - Герцог, вы не будете против, если я буду называть вас Лантом? - Невинно похлопав ресницами, поинтересовалась я.
  
     Эльф запнулся.
  
     - Конечно, госпожа, друзья называют меня именно так, и я буду счастлив, если вы войдете в их число.
  
     - Спасибо, Лант, - я обворожительно улыбнулась. У эльфа пересохло в горле, он судорожно сглотнул и закашлялся. Не поняла? Я ведь не включала свою магию!
  
     Мы стали спускаться вниз по лестнице, и я наконец-то смогла рассмотреть дворец во всей красе. Лестница сплошь состояла из белого с легкими серыми прожилками мрамора и была покрыта бледно-серым ковром. Стены были украшены причудливыми барельефами, перемежающимися с искусно выписанными картинами из эльфийской жизни. Магические факелы, маскирующиеся под настоящие, освещали стены. Спустившись в холл, я поняла, что он повторяет стиль лестничных пролетов, единственное отличие - огромные, в два обхвата, мраморные колонны, частично увитые плющом, а так же цветы в мраморных вазонах, стоящие повсюду. Я улыбнулась. Мне определенно нравился эльфийский дворец.
  
     Под руку с Лантом я вошла в огромное, заполненное людьми помещение. По всей видимости, это был бальный зал. Вздохнув, поняла, что кормить нас будут неизвестно когда, сначала представление. Желудок недовольно буркнул, и я попыталась его укротить. Жаль, что я пропустила обед.
  
     Оглядевшись, я поняла, что мы прибыли последними. У одной из стен в линию стояли четыре девушки под руку с молодыми людьми. Среди них я заметила Ларилин, она улыбнулась мне и приветливо помахала, и я ответила ей тем же. Значит, все Сопровождающие в сборе. Остальные девушки с любопытством уставились на меня, но я толком не успела никого рассмотреть - мы быстро приблизились к ним и встали рядом, при этом я почувствовала себя участницей школьной линейки. Не хватало крепкого одиннадцатиклассника с самой мелкой первоклашкой на плече, едва удерживающей массивный колокольчик.
  
     Прямо напротив нас возвышался массивный трон с двумя креслами поменьше по обе стороны. Судя по всему, место короля, Хранительницы и, возможно, пустующее кресло пропавшей королевы Фиоленсии? Ладно, не буду гадать, надеюсь, нас не заставят стоять тут часами, ожидая высокого приема.
  
     Я оказалась права. Не прошло и пяти минут, как в зал вошел высокий мужчина со светлыми, отдающими серебром, волосами практически до талии. Одна прядь с правой стороны лица была заплетена в тонкую косу и перехвачена внизу серебряной заколкой. Традиционной короны на голове я не узрела, только тонкий серебристый обруч, но почему-то сразу поняла, что это король эльфов.
  
     - Я приветствую вас, Сопровождающие Хранительницу, - у короля оказался громкий, мелодичный, и в то же время глубокий голос. - Король Дерриэль рад видеть вас в своем королевстве на поистине лучшем празднике Лирдианы - обретении Хранительницей своего истинного дара. Позвольте поздравить Сопровождающих с этим почетным званием, поблагодарить ваших спутников за их учтивость и выразить надежду, что вы станете истинными детьми Кантариона, несмотря на то, что прибыли из далеких королевств и земель.
  
     О, да у него талант! Я даже прониклась, и желание отдать свою жизнь во славу Кантариона стало практически осязаемым. Нашим политикам даже не снилась такая харизма!
  
     - А теперь позвольте представить вам мою дочь, будущую Хранительницу времени, Артаниэль, принцессу Кантарионскую!
  
     Все Сопровождающие синхронно повернули головы в сторону входа, и в зал вошла... нет, вплыла, эльфийка поразительной красоты. Я даже рот открыла, никогда не видела столь совершенных форм и черт. Длинные прямые светлые волосы, ниспадающие ниже талии, огромные голубые глаза, обрамленные черными ресницами, тонкий идеальный нос, ярко-розовые губы. Даже под шикарным серебристо-серым платьем, отделанным жемчугом, угадывались длинные ноги и высокая, упругая грудь. Это была не девушка, а мечта. Я подумала, что моя, на мой взгляд, привлекательная внешность меркла перед красотой будущей Хранительницы. Задумавшись о том, почему одним все, а другим ничего, я едва не пропустила приветственную речь той, чей Сопровождающей, по воле богинь, я являлась.
  
     - Я рада, что вы приехали в это важное время моей жизни, и привезли с собой дары богинь Лирдианы. К сожалению, дар всех Хранительниц - Предвидение - недоступен мне после исчезновения моей матушки, - голос Артаниэль был ровным, но не показалось, что в нем сквозит недовольство, - поэтому я не могу сразу понять, какой из даров мне потребуется после обретения дара. Мне придется просить вас задержаться в Кантарионе дольше, чем обычно, - она взмахнула ресницами и пристально посмотрела нас. Мне стало как-то не по себе от ее взгляда. - Я надеюсь, пребывание здесь, пока я не сделаю свой выбор, будет для вас приятным и ничто не омрачит вашего существования, - будущая Хранительница слегка поклонилась, и, направившись к трону, села по левую руку от короля.
  
     Едва принцесса оказалась на предназначенном ей кресле, король снова встал.
  
     - Я так же хочу вам представить моего сына и наследника, принца Тинатриэля Кантарионского, который будет курировать вас и помогать раскрываться потенциалу вашей истинной магии, - я даже икнула, настолько двусмысленно это прозвучало. Интересно, как этот самый принц будет помогать раскрытию магии?
  
     Двери распахнулись, и я повернула голову, скользнув взглядом по вошедшему. Мои глаза расширились, а ноги вот прямо потянуло в сторону выхода. Я дернулась влево, наткнувшись на удивленный взгляд Ланта, и усилием воли заставила себя успокоиться и даже взглянуть на принца из-под ресниц. Стоит ли говорить, что тот наглый самоуверенный эльф с синеющими от злости глазами оказался наследным принцем Кантариона? Вот я влипла!
  
     Тинатриэль слегка поклонился нам и занял свое место по правую руку от короля. Он держался весьма свободно и с легкой насмешкой обводил взглядом всех Сопровождающих. Когда его взгляд коснулся меня, его улыбка стала до неприличия нахальной. Вот гад!
  
     Я сжала кулаки и вцепилась в Ланта, прижавшись к нему и практически положив голову ему на плечо. Он удивленно и в то же время обрадовано посмотрел на меня, и я заметила недовольно поджатые губы Тинатриэля. Ага, фиг тебе, а не мой раскрывшийся с твоей помощью потенциал, эльфийское недоразумение!
  
     - А теперь я попрошу вас отужинать вместе с нами, - снова взял слово король. - После ужина состоится бал, где вы все сможете познакомиться друг с другом и, надеюсь, станете добрыми друзьями. Послезавтра утром под руководством принца Тинатриэля вами будет показано могущество даров, которыми вы обладаете, дабы будущая Хранительница могла в полной мере ощутить все могущество вашей магии. Завтра с каждой из вас побеседует принц, и вы согласуете магическое представление перед будущей Хранительницей.
  
     Я чуть не подавилась после этих слов. Значит, принц мне тест-драйв устраивать будет, чтобы его сестричке мои таланты показать? Как, интересно, ему свой талант продемонстрировать, может, сломать ему что-нибудь, например, его практически идеальный  нос?
  
     Порадовавшись от пришедшей в голову картины, я наткнулась на насмешливый взгляд принца. Хищно усмехнувшись, я вернула ему взгляд, полный торжества. Наверняка в нем отражались все ужасы переломанных костей и моя надменная фигура, дарующая ему избавление от боли. Но Тинатриэль даже не поморщился, продолжая с интересом меня разглядывать, периодически улыбаясь. Ладно, хорошо смеется тот, кто смеется последним.
  
     Ужин, состоявшийся в соседнем с бальным залом помещении, за длинным, накрытым вышитой скатертью, столом, проходил в милой и дружественной атмосфере и практически в полном безмолвии. Я оказалась зажата между Лантом и угрюмым молодым эльфом, сопровождающим надменную эльфийку в зеленом переливающемся платье, в которой я угадала представительницу магии земли королевства Кантарион. Ларилин сидела напротив, но ширина стола не располагала к общению, поэтому мы бросали друг на друга заговорщицкие взгляды и улыбались. Я наслаждалась едой, по которой так соскучился мой организм, и вяло отвечала на попытки Ланта меня развлечь.
  
     Король Дерриэль быстро смекнул, что ужин в плане общения не удался, подождал, когда гости закончат с десертом, и немедленно поднялся из-за стола.
  
     - Приглашаю всех пройти обратно в зал и насладиться танцами.
  
     Сопровождающие с кавалерами дружно встали и пошли вслед за королем. Едва мы вошли в зал, как зазвучала музыка. Я подняла глаза и увидела на втором этаже музыкантов, одетых в белые камзолы и бриджи, играющих нежную душещипательную мелодию.
  
     - Позвольте, - Лант поклонился мне, приглашая на танец. Я искренне порадовалась, что Машка весь первый курс таскала меня в военное училище на дискотеку. Я сопротивлялась, но не могла отказать ее странному порыву выйти замуж за военного. Мне всегда казалось, что влюбляться надо в человека, независимо от рода его деятельности, но Машку было не переубедить. Зато через год я вполне прилично вальсировала, да и за любой другой бальный танец мне бы не пришлось краснеть. Я сделала книксен и вложила свои пальчики в руку эльфа.
  
     Танец был немного непривычным, похожим на вальс, но с периодическим выгибанием партнерши, что напоминало латиноамериканские танцы, вроде танго, но я с честью его выдержала, даже ни разу не запнувшись и не отдавив ноги партнеру. Правда, с непривычки дыхание перехватывало, и мне сильно захотелось хотя бы немного отдохнуть. Но не успела я раскланяться с Лантом и попросить небольшую передышку, как рядом, словно черт из табакерки, возник Тинатриэль.
  
     - Вы позволите? - Он слегка кивнул обалдевшему Ланту, оттесняя его плечом. Тот поклонился и, виновато посмотрев на меня, отошел. Ну да, конечно, кто же пойдет против воли наследника? Ну, может быть, я?
  
     - Извините, ваше высочество, я устала и предпочла бы пропустить этот танец, - я сделала легкий реверанс, который мне, на удивление, удался, я не запуталась в юбках, но не успела порадоваться данному обстоятельству, как мгновенно оказалась в объятиях принца.
  
     - Полагаю, вашей кипучей энергии, леди Алина, вполне хватит на то, чтобы потанцевать со мной, - Тинатриэль взял мои ладони в свои и повел меня в странном танце, быстром, и в то же время чувственном. Я напряглась. Но танцор из его высочества был замечательный, даже мое полное незнание движений и па не мешало нашему вполне успешному дуэту. Правда, я пару раз осознанно наступила каблуком ему на ногу, причем сделала это настолько явно, что Тинатриэль только усмехался, но молчал, а я не поднимала глаз, чтобы не выдать своих далеко не дружеских чувств. Через несколько минут танец закончился, и мне не оставалось ничего другого, как слегка поклониться и попытаться сбежать. Но принц мне этого не позволил.
  
     - Уже уходите? - Он ядовито ухмыльнулся. - Не лукавьте, леди Алина, вы вполне способны пережить еще десяток танцев.
  
     - Только не с вами, - вскинулась я, напрочь забывая основы этикета.
  
     - Ты такая забавная, когда сердишься, - его дыхание обожгло мне ухо.
  
     - Не называй меня забавной, - зло прошипела я. - А лучше вообще меня никак не называй и исчезни с моего горизонта.
  
     Он рассмеялся.
  
     - Держите себя в руках, леди Алина, иначе вас банально сожрут при дворе.
  
     - Что?
  
     Это что-то вроде дружеского совета? Ой, не стоит, ваше высочество, такую злобу во мне вызываете только вы!
  
     Я не сказала этого вслух, но на лице мои мысли отразились в полном объеме, да так, что Тинатриэль снова рассмеялся.
  
     - А тебе не кажется, моя милая, что ты мне должна? Сегодня ты трижды пыталась причинить мне вред, - он чуть приподнял мой подбородок пальцами, - и я жду удовлетворения.
  
     Ого! Эльфийское недоразумение плавно превращается в эльфийского маньяка? Ну, уж дудки!
  
     - Как скажешь, милый, - мурлыкнула я. - Что выбираешь в качестве дуэльного оружия? Ты же пострадавшая сторона.
  
     - Дуэльного? - Эльф наморщил лоб и уставился на меня. - Но я думал...
  
     - Индюк думал, да в суп попал, - припечатала я, с удовольствием наблюдая, как вытягивается его лицо. - Хочешь удовлетворения - предлагаю дуэль. Не хочешь - забудь о тех тяжких телесных и душевных травмах, которые я тебе нанесла.
  
     Тинатриэль расхохотался.
  
     - Ты неподражаема! Что же ты можешь предложить, чело... леди Алина?
  
     Я задумчиво посмотрела на него, стараясь не обращать внимания на его оговорку.
  
     - Ты плавать умеешь?
  
     Эльф поперхнулся:
  
     - Да, а почему ты спрашиваешь?
  
     - Можем завтра устроить спортивную дуэль - кто быстрее доплывет до скалы, тот и выиграл.
  
     Тинатриэль задумчиво склонил голову набок.
  
     - И какой приз победителю?
  
     - Если я выигрываю, ты оставляешь меня в покое!
  
     - Согласен, - быстро ответил эльф. - А если выигрываю я?
  
     Я неприязненно посмотрела на него.
  
     - А что ты хочешь?
  
     Он загадочно улыбнулся.
  
     - Я подумаю.
  
     - Ну, нет, так не пойдет, - я нахмурилась, не обращая внимания на то, что наши словесные баталии начинают вызывать нездоровый интерес у окружающих. Мы игнорировали танец и просто стояли, переговариваясь с принцем, причем на моем лице радости от лицезрения его высочества не наблюдалось. На нас поглядывали с любопытством, но мне уже было все равно. - Я не готова подписаться на любое твое желание, мало ли, что ты захочешь!
  
     - Ладно, - хмыкнул принц. - Если я выиграю, ты меня поцелуешь.
  
     - Заметано, - я довольно усмехнулась. Судя по пустынному берегу и хоть и родственной магии, но все-таки не водной, эльфы не особо жаловали плавание и купание. Думаю, выиграть у Тинатриэля будет легко.
  
     - Отлично, жду тебя на пляже после завтрака, - он наконец-то отпустил меня, склонившись в легком поклоне.
  
     - Всенепременно буду, ваше высочество, - я присела в легком реверансе, судорожно размышляя, как же я попаду на пляж, если на воротах стоит Терри. Мне необходимо получить разрешение, и судя по всему, их выдачей для Сопровождающих занимается ни кто иной, как принц. Обращаться с просьбами к нахальному эльфу мне не хотелось, однако выхода не было.
  
     К сожалению, я раздумывала слишком долго - Тинатриэль уже покинул меня, увлекая на середину зала ярко-рыжую девушку в красном платье. Ну вот, и как я теперь попаду на море?
  
     Я задумчиво наблюдала за танцем принца и незнакомки. Что-то мне подсказывало, что это представительница Разенгора, королевства демонов. Она призывно улыбалась, периодически облизывая губы, а принц шептал ей что-то на ухо. Я отвернулась, смотреть на ее ужимки и довольного Тинатриэля было противно.
  
     Оглядевшись, я с удивлением отметила, что зал теперь заполнен до отказа. Похоже, знать Кантариона так же допустили до бала, и я с любопытством разглядывала вычурные платья эльфиек и наряды их спутников. Преобладавшие пастельные тона уже набили мне оскомину, и на их фоне платье огненной демонессы смотрелось выигрышно. Мне опять на глаза попалась эта парочка, кружащаяся уже в третьем подряд танце. Пожалуй, свежий воздух мне просто необходим. В толпе было легко затеряться, поэтому я стала осторожно пробираться между эльфами, стараясь остаться незамеченной.
  
     В этот момент откуда-то справа вынырнула Ларилин и схватила меня за руку.
  
     - Вот ты где! Я везде тебя ищу, - Ларилин выглядела бесподобно в изумрудном платье и высокой прической из сине-зеленых локонов. - Я хочу тебя кое с кем познакомить.
  
     Я наконец-то обратила внимание на ее спутницу, скромно стоящую рядом с ней. Очень светлые, почти серебристые волосы и бледная кожа, но потрясающие по своей красоте фиалковые глаза, которые оттеняло сиреневое переливающееся платье.
  
     - Это Винара из Лусетрина, королевства сильфов, - представила девушку Ларилин.
  
     Значит, воздушница. Я с интересом уставилась на девушку, а она на меня.
  
     - Алина, целительница с Земли, - продолжила наше знакомство ундина.
  
     Мы синхронно кивнули друг другу и улыбнулись.
  
     - Я рассказала Винаре о твоей проблеме с выходом из дворца, и она согласилась тебе помочь.
  
     Надо же, как вовремя!
  
     - Спасибо, Винара, - я задумчиво разглядывала ее. - Но как?
  
     - Я же владею стихией воздуха, - у сильфы оказался нежный, обволакивающий голос, похожий на шепот ветра. - Просто перенесу тебя туда.
  
     - Ты умеешь летать? - Мои глаза округлились. Вот это да! Вот это магия, я тоже такую хочу!
  
     - Конечно, - Винара улыбнулась. - Я живу на третьем этаже, третья дверь по левой стороне. Когда понадобится моя помощь - приходи.
  
     - Спасибо огромное! - Я с большой признательностью поблагодарила девушку и уточнила: - Можно уже завтра, после завтрака?
  
     - Вполне, только я сразу же тебя оставлю и заберу чуть попозже - с утра у меня встреча с портными.
  
     - И у меня, - вздохнула Ларилин, - поэтому не смогу составить тебе компанию, но постараюсь побыстрее освободиться.
  
     - Ничего страшного, я вас подожду, - я даже порадовалась, что во время дуэли с его высочеством ундина и сильфа присутствовать не будут.
  
     Больше поболтать нам не дали - вновь прибывшие эльфы расхватали нас и увлекли в середину зала, и остаток вечера прошел в непрекращающихся танцах. Лант проводил меня до двери в мои покои уже глубоко за полночь, нежно поцеловав руку и проникновенно глядя в глаза. Быстро пожелав ему спокойной ночи, я скользнула за дверь, услышав за спиной тяжкий вздох. А на что ты рассчитывал? Что я брошусь к тебе в объятья? До чего же эти эльфы самоуверенные!
  
     Меня встретила сонная Даша, и, непрерывно зевая, помогла мне раздеться, и я быстро забралась под одеяло. После того разговора, когда мы договорились о дуэли, Тинатриэль ко мне больше не подходил, и, укладываясь поудобнее, я размышляла, а не привиделся ли мне наш уговор? Но додумать эту мысль я не успела, почти мгновенно провалившись в сон.
  
     
  
     
Оценка: 7.16*40  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Олешкевич "Инициация с врагом, или Право первой ночи"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-1 Поврежденный мир"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"