Федотовская Алена: другие произведения.

Хранительница времени. Возвращение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.30*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Попала в другой мир и рассчитываешь на красивую сказку? Как бы не так! Ничего хорошего тебя там не ждет. Сначала чуть не испепелили, потом едва не сожрали, а твой спаситель, судя по всему, опасный преступник и не спешит падать у твоих ног. И даже магического дара никто не дал! Одна надежда на таинственного Оракула и возвращение домой. Но вот надолго ли?

    От автора. Продолжение книги "Хранительница времени. Выбор", но можно читать отдельно от первой части, главные герои другие. Персонажи из "Выбора" присутствуют, события упоминаются и разъясняются.


  
     Алена Федотовская
  
  
     Хранительница времени. Возвращение
  
  
     
  
     Попала в другой мир и рассчитываешь на красивую сказку? Как бы не так! Ничего хорошего тебя там не ждет. Сначала чуть не испепелили, потом едва не сожрали, а твой спаситель, судя по всему, опасный преступник и не спешит падать у твоих ног. И даже магического дара никто не дал! Одна надежда на таинственного Оракула и возвращение домой. Но вот надолго ли?
  
     
  
      От автора. Продолжение книги  "Хранительница времени. Выбор", но можно читать отдельно от первой части, главные герои другие. Персонажи из "Выбора" присутствуют, события упоминаются и разъясняются.
  
     
  
     Глава 1
  
     
  
     Мне всегда нравилось смотреть на огонь. С детства моим любимым занятием стало коллекционирование подсвечников и свечей различных видов. Я не просто складывала их на полку, протирая время от времени и хвастаясь своим богатством перед всеми желающими, а весьма часто использовала экспонаты, выключая свет и зажигая свечи поздно вечером, любуясь на подергивающееся от сквозняка пламя. Огонь завораживал меня, а замысловатые тени, танцующие на стенах, рождали немыслимые картины и заставляли сладко замирать сердце.
  
     Спички я освоила еще в детском саду и даже научилась весьма успешно прятать их от воспитательницы. Сидя в кустах, я упорно опровергала расхожую фразу "Спички детям не игрушка", и почти никогда не попадалась. Возможно, еще и потому, что ни разу ничего не подожгла, что удивительно. В школе я перешла на зажигалки, и даже в последнем классе пыталась начать курить, хорошо, что дурная привычка не перешла в постоянную, я вовремя опомнилась, но от зажигалок в кармане не отказалась. В институте я пользовалась популярностью у любителей ходить в походы, потому что могла с легкостью разжечь костер даже под сильным ливнем, чем заслужила уважение самых заядлых фанатов туризма. Впрочем, мне быстро надоели вылазки на природу, я все равно почти ничему не научилась, ночевать в лесу мне не нравилось, насекомые раздражали, а чашечка горячего кофе в постели была милее ночевок в палатке и уж тем более сомнительного удовольствия от купания в озере. Плавать я вообще не любила, и едва не завалила в институте зачет по физкультуре в том семестре, где занятия проходили в бассейне. Я и ванну-то никогда не принимала, исключительно душ, долго находиться в воде мне было неприятно.
  
     Свечи я зажигала часто, и когда было радостно, и когда грустно, в первом случае, глядя на них, было хорошо помечтать, во втором - успокаиваться. Вот сейчас мне было не просто грустно, а очень плохо, и даже семь любимых подсвечников с зажженными восковыми палочками всех цветов радуги не могли поднять мне настроение. Оно упорно стремилось к нулевой отметке.
  
     От созерцания огня меня отвлек телефонный звонок. Мельком взглянув на высветившееся на экране имя, я нажала на кнопку:
  
     - Да?
  
     - Никусь, я на минутку, - прошептала в трубку моя подруга Танька. - Мы с Леркой не можем дождаться завтра, так интересно, как у тебя проходит романтический вечер, что тебе Стас подарил? Буквально два слова, и все!
  
     Ну вот, а я надеялась, что этот разговор состоится не сегодня... Но отбиваться от девчонок дежурными фразами не хотелось.
  
     - Никак, - вздохнула я. - Мы расстались.
  
     - Не поняла?! - Громко крикнула Танька в трубку, а я поморщилась. - Как это расстались?! Когда?!
  
     - Буквально два часа назад, - призналась я.
  
     Судя по возне, у Танюхи отобрали телефон, и я услышала голос Лерки:
  
     - Ника, ты дома? Мы сейчас приедем!
  
     Да, наверное, это и к лучшему, совершенно не хотелось грустить одной.
  
     - Я дома, только не там, где вы думаете, - призналась я, диктуя девчонкам адрес. Еще и это им объяснять...
  
     Квартира, где я сейчас находилась, появилась у меня всего два месяца назад. Точнее, как оказалось, она всегда у меня была, только я о ней не знала. Жилплощадь досталась мне от родителей, которые погибли, едва мне исполнилось два года. Папу я не помнила совсем, от мамы в памяти остался неясный образ - ни лица, ни фигуры, только ощущение родного тепла и нежных рук. Родители были археологами, и последняя поездка на раскопки оказалась неудачной. Причем, это была первая поездка мамы после родов, она присоединилась к папе, и они оба не вернулись. В альбоме сохранилось всего несколько фотографий, и, судя по ним, я была очень похожа на маму. Меня воспитывала тетя, мамина младшая сестра; когда она осталась со мной на руках, ей было всего двадцать два года, и она едва успела закончить институт. Полина так и не вышла замуж, повзрослев, я винила во всем себя, но тетя упорно это опровергала, считая, что все дело в ее инвалидности - Поля хромала на одну ногу. К тому же, тетя считала себя обязанной моей маме за то, что та забрала ее из детского дома - мои бабушка и дедушка погибли в автокатастрофе, в которой Полина и получила травму, испортившую ей всю жизнь. Но, самое главное, Поля очень любила меня, а я любила ее, мы давно привыкли жить вместе, и у меня не было человека ближе, чем она.
  
     Полина работала в библиотеке, получая копейки, и до определенного момента я не интересовалась, почему мы никогда ни в чем не нуждались. Потом тетя поведала мне, что денег, оставленных моими родителями, хватило бы нам на несколько жизней. Два месяца назад она решила раскрыть еще одну тайну - то, что я являюсь обладательницей однокомнатной квартиры, возможно, не самой шикарной, но все-таки своей. Полина втайне от меня наняла рабочих, и они сделали в квартире ремонт - не евро, конечно, но вполне приличный. Сначала я обиделась, что Полина так много скрыла от меня, но она призналась, что очень не хотела, чтобы я съезжала, однако событие двухмесячной давности заставило ее признаться. Именно тогда я познакомилась со Стасом, и Полина решила, что я уже достаточно взрослая, чтобы устраивать свою личную жизнь.
  
     Стас... мы познакомились весьма прозаически, на улице, он подбросил меня до института, куда я, по своему обыкновению, опаздывала. Букетно-конфетный период был весьма недурен, я летала на крыльях любви, и вскоре стала оставаться у Стаса на ночь. Он снимал квартиру, переехав в город из области, и был весьма успешен как менеджер по продажам. Понимая, что у меня намечается что-то серьезное, Полина рассказала о квартире, находившейся, кстати, в соседнем доме, видимо, именно поэтому я о ней не знала - ведь тетя никогда и никуда надолго не отлучалась - вручила мне ключи, пожелав счастья. Но я до сих пор не могу понять, что меня останавливало от признания о квартире Стасу, возможно, не хотелось выглядеть в его глазах богатой невестой, и желание проверить чувства было сильнее, нежели желание порадовать любимого. Я уже два месяца жила на два дома - Стас провожал меня до теткиной квартиры, я забегала к ней поболтать, и отчаливала к себе. Об этой квартире не знал никто, даже мои подруги, мне нравилось находиться там в одиночестве, и моя обожаемая коллекция подсвечников замечательно смотрелась в старинном секретере, доставшемся от родителей.
  
     Впрочем, долго скрывать собственное гнездышко я не собиралась, и именно сегодня планировала признаться Стасу. Не сложилось...
  
     Я заваривала чай, когда в дверь позвонили. Ну вот, сейчас начнется.
  
     Ураганам ведь принято давать женские имена? В мою квартиру влетели целых два, по имени Татьяна и Валерия. Сунув под нос букет, Танька впихнула мне в руки миленького плюшевого мишку и потрясла бутылкой вина. У Лерки в руках я заметила торт и огромную пиццу. Девчонки, я вас обожаю!
  
     - С днем рождения! - В унисон крикнули девчонки и полезли целоваться. У меня слезы от радости потекли... Приятно, черт возьми.
  
     - Где у тебя кухня, мелочь? - Вопрошала Танька. - Точнее, ты уже не мелочь, как-никак двадцать один исполнилось.
  
     - Чья это квартира, скрытная ты наша? - Перебила ее Лерка. Я хлопала ресницами, смахивая непрошеные слезы, устроила мишку в комнате, а сама отправилась наливать воду в вазу.
  
     - Рассказывай, - потребовала Танька, когда мы расположились на моей весьма уютной кухне. Полина заказала ее в синем пластике, знала, что я этот цвет обожаю.
  
     Вздохнув, я поведала девчонкам историю собственной квартиры. Они ахали и охали, и, как и я на Полину, сначала обиделись, но потом отошли, поняв, что лишний раз говорить и вспоминать о родителях мне непросто. Выпив за именинницу, девчонки осторожно спросили, что же все-таки случилось сегодня. Шмыгнув носом, я начала рассказывать.
  
     Мы со Стасом еще неделю назад договорились, что день рождения справим вдвоем. Мне обещали романтический ужин в ресторане, особенный подарок (я рассчитывала на колечко) и море удовольствия. Перед девчонками я сразу извинилась, договорившись встретиться на следующий день, отпросилась с работы (уже начались летние каникулы, и я подрабатывала секретаршей), и отправилась на квартиру к Стасу. Уже два дня я жила у него, причем вполне официально. В субботу мы проводили Полину до автобуса, который должен был отвезти ее в санаторий в области - она купила путевку на неделю - я побросала в большую спортивную сумку самые необходимые вещи, и, счастливая, переехала в квартиру Стаса. Однако сумка так и осталась не разобранной, а мы все выходные предавались ничегонеделанию, смотря романтические комедии и не вылезая из постели. Хотя, стоит признать, эта самая постель меня не особо вдохновляла. Стас был у меня вторым, намного лучше, чем первый мой неудачный опыт, хотя ничего подобного из того, что описывалось в моих обожаемых любовно-фэнтезийных романах, у нас и рядом не валялось, но мне было приятно доставлять удовольствие любимому человеку. Впрочем, Стас и не замечал, что я не получаю полного удовлетворения, но я надеялась, что со временем мы затронем эту тему.
  
     Сегодня был понедельник, день тяжелый, как водится, но улизнуть с работы я все-таки смогла. Пританцовывая от предвкушения замечательного вечера, я вприпрыжку влетела в квартиру Стаса, собираясь быстро принять душ, наложить макияж и переодеться в специально купленное по этому случаю платье, которое, кстати, надо было вытащить из сумки и погладить. Любимого я собиралась встретить во всей красе. Встретила...
  
     Открыв дверь ключом, выданным мне Стасом накануне, я поняла, что в квартире не одна. И Стас тоже не один. За дверью спальни я услышала два голоса, причем второй принадлежал женщине. Я замерла на пороге, почувствовав, как острая игла ревности впивается в сердце. С трудом взяв себя в руки, я пересекла прихожую и распахнула дверь.
  
     Стас стоял на коленях перед незнакомой девушкой и протягивал ей коробочку с кольцом. Моим кольцом! Я еще вчера случайно видела, как он прятал его в нижний ящик стола, и уже предвкушала, что сегодня получу не только признание в любви, но и предложение замужества. А то, что я лицезрела перед собой, не имело ничего общего с моими мечтами. Он предлагал руку и сердце другой! Я перевела взгляд на девушку, но от начавшейся истерики почти не разобрала черт ее лица. Только заметила длинные светлые волосы и стройную фигуру. Вот стерва! Да еще и блондинка!
  
     Блондинок я не выносила как вид. Никак. Совсем. Они всегда переходили мне дорогу! В детском саду моя первая любовь, Витька с третьего этажа, предпочел мне белокурую Наташку из соседнего дома. Кстати, поженились, ребенка родили. В школе новоявленный принц на белом коне, Сережка из четвертой парадной, через два месяца романтических посиделок на лавочке переметнулся к нашей однокласснице, блондинистой Томке. И хоть их любовь продлилась недолго, но урок я запомнила. В институте... эх, да что говорить! И опять - блондинка! Я выглядела полной противоположностью - мои волосы были каштановыми, отливающими рыжиной, глаза карими, правда, кожа была аристократически бледной, но веснушки на носу никто не отменял. Фигурой меня Бог не обидел, и ростом я почти метр семьдесят, но что это было в сравнении с этой белокурой нимфой!
  
     - Ника! - Возмутился мой ненаглядный. - Почему ты врываешься без предупреждения?! Впрочем, это к лучшему, я все равно собирался тебе сказать, что между нами все кончено. Я собираюсь жениться, и отнюдь не на тебе.
  
     - Но..., - попыталась возразить блондинка, а на меня напал ступор. Я не могла поверить в то, что происходит, это напоминало комедию абсурда!
  
     - Забирай свои вещи и возвращайся домой, Ника, - продолжал Стас. - Мне жаль, но я действительно люблю другую.
  
     - Стас, я..., - блондинка попыталась что-то сказать, но дослушивать я не стала. Резко развернувшись, схватила сумку, притулившуюся у тумбочки в прихожей, и в мгновение ока вылетела из квартиры несостоявшегося жениха. Такси я поймала, на удивление, очень быстро, и уже через полчаса сидела в своей квартире и рыдала. А потом зажгла свечи...
  
     Подружки слушали, не перебивая, а затем дружно разразились тирадой, какой Стас гад и сволочь, и просто не достоин такой замечательной меня. Лерка, правда, предположила, что на Стасе приворот, но я отвергла эту мысль, потому что хоть и любила фантастику, но ни в какие привороты не верила. Мне почему-то казалось, что блондинка - бывшая пассия Стаса, неожиданно приехавшая и решившая сменить гнев на милость. А я опять осталась на обочине.
  
     Девчонки утешали меня, как могли, хотя их слова мало доходили до моего сознания. Мне надо было пережить это предательство и начать жить дальше. А это я могла сделать только сама.
  
     Я проводила подруг до остановки около десяти вечера. Расцеловав обеих, я пообещала завтра позвонить, и вернулась домой. Спать не хотелось совершенно, хотя завтра надо было на работу к девяти. Оглядевшись, я решила оставить в сегодняшнем дне большую часть негатива. А для этого следовало разобрать собственную сумку, чтобы не спотыкаться об нее еще несколько дней и не вспоминать о том, что произошло на квартире у Стаса. В конце концов, сумка не такая уж и большая, справлюсь за полчаса. И решительно рванула молнию.
  
     Непонятная, и явно не моя, вещица, бросилась мне в глаза сразу же. Я удивленно уставилась на золотистый кругляш, лежащий поверх джинсов и футболок. Протянув руку, я взяла его, и сразу же почувствовала легкое покалывание в подушечках пальцев, как будто меня дернуло легким зарядом тока. Вздрогнув, я едва не выронила странный предмет, но в тот же миг неприятные ощущения пропали. Это оказались необычные, весьма тяжелые, на мой взгляд, часы, в оправе из золота (или похожего на него металла), с серебристым циферблатом, на котором расположились четыре стрелки. Циферблат состоял из цифр от одного до двадцати четырех, стрелки легким веером застыли у цифры двадцать четыре. Интересно...
  
     Я повертела часы в руках. Защитного стекла на них не было, и мои руки сами потянулись к стрелкам. Две стрелки - одна маленькая, другая большая, были цвета темного золота, почти меди, две другие - темного серебра, почти маренго. Они легко поддавались моим пальцам, и я покрутила их несколько раз вокруг оси. Странные часы... и весьма дорогие, меня не покидало ощущение, что я держу в руках вещь из чистого золота и серебра. Что же они делали в моей сумке?
  
     Прокрутив стрелки еще раз, я оставила серебряные на двадцати двух, именно столько мои настенные часы показывали сейчас, а золотистые - на восьми, вспомнив, что в восемь мне выходить из дома. Встала, положила часы рядом со своими подсвечниками в секретер, и вернулась к разбору вещей. Через полчаса я запихала последние вещи в шкаф и решила немного передохнуть, завалившись на кровать. И даже не заметила, как заснула.
  
     Проснулась я задолго до будильника, стрелки которого показывали шесть пятьдесят утра. Ничего себе, рано! Сбегав в душ и подкрепившись яичницей, я решила, что еще полчаса у меня есть и надо хотя бы немного прибраться дома, ведь посуда так и стоит в раковине... Быстро облачившись в спортивный костюм, я отправилась на кухню. Жаль, что она у меня маленькая, и посудомоечная машина сюда просто не влезла. Мытье посуды выводило меня из себя, и я очень понимала Агату Кристи, которая выдумывала убийства именно за этим занятием. Сейчас я сама могла представить кучу всяких ужасов! Я старательно пыталась отбросить все мысли о вчерашнем дне, но они упорно лезли в голову... Отличный вышел день рождения!
  
     Когда часы показывали без десяти восемь, я налила себе большую чашку кофе и уселась на кровати перед телевизором. Конечно, по плану мне через десять минут выходить, но я решила сегодня побаловать себя и придти на работу не как обычно, на пять минут раньше, а вовремя. А может, и опоздать, а что, имею право, после дня рождения!
  
     Макияж я уже нанесла, одежду приготовила, могу и побездельничать немного. Самое главное - смотреть именно новости, а не пытаться переключиться на какой-нибудь душещипательный сериал, из тех, которые крутят нон-стоп. Сейчас для меня лучше кошмары из новостей, нежели слезоточивые мелодрамы.
  
     Допив кофе, я наклонилась, чтобы поставить чашку на пол, и прикрыла глаза, собираясь с мыслями. Ничего страшного не случилось, всего лишь парень бросил... Ну и что, ну, собирались жить вместе... Точнее, уже жили... Ерунда какая, и забудется быстро, если не думать о нем и не видеть....
  
     Легкий ветерок растрепал мои волосы и скользнул по щеке. Опять заснула с распахнутым окном, главное, не забыть его закрыть. Разлепив ресницы, я мотнула головой и сглотнула. Передо мной сидел дракон. Большой зеленый дракон. Его морда была в полуметре от моего лица, а глаза, размером с парочку водосточных люков, внимательно смотрели на меня. Я зажмурилась, недоумевая, что же это за галлюцинация и с чего вдруг, мы выпили вчера одну бутылку вина на троих, и с утра никакого похмелья не было. Открыла глаза - дракон никуда не делся. Правда, фыркнул, и из его ноздрей вылетело облачко дыма. Сердце подпрыгнуло и ухнуло куда-то вниз. Это ЧТО ТАКОЕ?!
  
     - ДРАКОН!!! - Заорала я не своим голосом, невольно отвечая сама себе. Вскочив на ноги, я, не придумав ничего лучшего, размахнулась и запустила пустую чашку в страшную зеленую морду. Тяжелый результат околофарфоровой промышленности, сделав пируэт, попал дракону прямо в глаз. Дракон взревел. Издав страшный утробный рык, он выпустил перед собой струю пламени метра на три, но я это заметила краем глаза, потому что сама уже галопом бежала прочь. А куда бежала? А вон лесочек какой-то впереди, туда и бегу, роняя тапки. Правда, тапки мне ронять не пришлось. На ногах были замечательные зашнурованные кожаные кроссовки, и я в этот момент молилась всем богам сразу. Когда два месяца назад я въехала в свою квартиру, поняла, что содержать ее я совершенно не умею. Полина была гением чистоты, а я только исполняла ее поручения по дому - посуду помыть, грязные вещи в корзину закинуть... Но ни ее мании, ни желания поддерживать порядок самостоятельно у меня отродясь не было. Когда через месяц я поняла, что моя новая квартира превращается в тихий захламленный ужас, я открыла интернет и нашла замечательную методику быстрой уборки. Первым пунктом там значилось то, что необходимо надеть на ноги обувь со шнуровкой. Я недоумевала, зачем это нужно, оказалось, что если вы захотите заняться уборкой, затянутая на ногах обувь не позволит вам залечь на кровати и предаться ничегонеделанию. Поэтому я потратила три дня, выбирая подходящую обувь, нашла, надела и поняла, что горда собой. Следующим пунктом шла чистка раковины. Утром и вечером. Этот пункт я тоже освоила в полной мере, именно поэтому с утра подскочила, пытаясь избавиться от посуды и привести раковину в божеский вид. На этом мои потуги на ниве чистоты закончились, я не продвинулась дальше шнуровки и раковины, но ведь это тоже неплохой результат, правда?
  
     В данный момент, поблагодарив за обувь, я мчалась вперед, не разбирая дороги. Расстояние до деревьев быстро сокращалось, и через несколько минут я влетела в тень начинающегося леса. Дракон остался далеко позади, и я почувствовала себя в относительной безопасности. Если вообще можно чувствовать себя в безопасности в том месте, где существуют драконы.
  
     Я немного сбавила шаг, понимая, что от быстрого бега уже начинаю задыхаться, и попутно оглядывалась по сторонам. Лес был густым, деревья плотной стеной вставали у меня на пути. Я никогда не была сильна в ботанике, но вынуждена была признать, что представители флоры были несколько необычными. Чего стоили ели, имеющие не привычный конусовидный, а прямоугольный размах ветвей. Пробираясь по буеракам и перепрыгивая через кочки, я судорожно пыталась найти выход из этой странной ситуации. То, что я каким-то образом из своей квартиры переместилась в другой мир, не вызывало никаких сомнений. Драконы на Земле не водятся, значит... значит, меня можно "поздравить", я попала. Внутри все сжалось. Одно дело - читать о попаданстве, прихлебывая кофе и листая странички электронной книжки, совсем другое - стать этой самой попаданкой. Тем более оказаться едва не сожженной драконом, бежать по странному лесу, не получить ни капли положенной мне по законам жанра магии и даже бабушки-колдуньи не встретить. Я уже молчу про прекрасного принца, который должен пасть ниц от созерцания меня любимой. Может, где-нибудь впереди меня и ждет избушка на курьих ножках, где живет... аааа, что это?!
  
     Слева раздался громкий утробный рык, который разнесся, как мне показалось, на километры вокруг. Я резко остановилась на небольшой полянке и обхватила ближайший ствол рукой, переводя дух. Среди деревьев мелькнуло что-то черное, и это что-то быстро приближалось. Взвизгнув, я подпрыгнула и ухватилась за нависающую ветку дерева. Дальше я помнила смутно, и как оказалась на высоте трех метров от земли, я тоже не поняла. Видимо, страх подарил мне поистине нереальные способности. Не зря же говорят, что в повседневной жизни человек использует всего тридцать процентов своих сил, остальные семьдесят активизируются в критических ситуациях. Я села на ветку верхом, обхватив руками и ногами ствол дерева, и уставилась вниз на источник шума.
  
     Рядом с "моим" деревом появился невиданный зверь. Длинная черно-бурая шерсть свисала с его боков, морда была вытянутой, глазки горели явно недобрым огнем, а пасть украшал ряд двойных зубов. Принюхавшись, это чудо-юдо подняло морду и узрело меня. Снова прорычав так, что у меня сердце зашлось в груди, он неожиданно поднялся на задние лапы и уперся передними в дерево, толкнув его. Я дернулась, клацнув зубами и едва не прикусив язык. Ну, все, это конец, он меня сейчас отсюда сбросит. Посильнее сцепив руки, я зажмурила глаза и закричала что было сил:
  
     - Помогите!!!
  
     Несколько минут не происходило ничего нового, зверь тряс дерево, а я орала, как резаная. Некстати мелькнула мысль, что данный роман про попаданку популярностью не пользовался бы, и название было бы длиннее, нежели сама книга "Двум смертям не бывать, а одной не миновать. Не сожженная драконом, но съеденная монстром". Что ж так не везет-то, и уже второй день!
  
     Где-то вдали послышался цокот копыт, внезапно резко оборвавшийся, а затем треск ломающихся ветвей: судя по всему, кто-то пробирался через кусты. Зверь оторвался от дерева, опустился на четыре лапы и снова рыкнул. Я открыла глаза и посмотрела вниз.
  
     На поляну вышел темноволосый мужчина. Лица с трехметровой высоты было не разглядеть, зато меня порадовал меч в его руке. Зверь окончательно потерял интерес к дереву и двинулся в сторону вновь прибывшего. Я снова зажмурилась, не желая наблюдать смертельную схватку: даже сверху было видно, что зверь гораздо больше моего спасителя.
  
     Через мгновение я услышала тихое поскуливание, и быстро распахнула глаза. Страшный зверь, поджав пышный хвост, убегал с поляны туда, откуда пришел мужчина. Тот проводил его взглядом и вложил меч в ножны, а затем поднял голову и уставился на меня.
  
     - Сильфа? - Задал он странный вопрос. - Что же не улетела, или настолько маленький дар?
  
     Я закашлялась.
  
     - Не знаю, о чем вы, - пробормотала я.
  
     - Отпусти уже ветку и спускайся вниз, - посоветовал мужчина.
  
     - Не могу, - прошептала я. - Я высоты боюсь.
  
     Мужчина встряхнул волосами и склонил голову набок.
  
     - Так ты не сильфа? Как же ты туда забралась?
  
     Внезапно я разозлилась.
  
     - Как-как, ручками и ножками! Увидишь такого зверя - еще не так подпрыгнешь, - обиженно произнесла я. - И я не знаю, кто такая сильфа.
  
     Мужчина хмыкнул.
  
     - Интересно, - он смерил меня взглядом. - Очень интересно. Но если ты хочешь просидеть там весь день, я, пожалуй, пойду, приятно было пообщаться и можешь не благодарить.
  
     Меня прошиб холодный пот.
  
     - Подождите! Не уходите! Я сейчас слезу, обещаю!
  
     Испугавшись, что мой спаситель и единственный собеседник действительно уйдет, я резко отпустила руки и разжала ноги. Взвизгнув, я едва не сверзилась с ветки, но вовремя ухватилась за соседнюю и перекинула ногу. Еще немного, и я буду на земле. Совершенно незачем беспокоиться. Я повисла на вытянутых руках, пытаясь нащупать ногой хоть какой-нибудь упор, но не находила его. Как я сюда забралась, одному Богу известно. С трудом поставив ногу на какую-то ветку, я перенесла всю тяжесть своего тела на нее, ветка, явно не ожидавшая такого, не выдержала, и сломалась под моим весом. От неожиданности я разжала руки и полетела вниз, мысленно прощаясь со своими конечностями. И очень удивилась, встретившись не с землей, а с руками своего спасителя.
  
     - Сплошное недоразумение, - фыркнул он. - Мало того, что ты напала на дракона, разозлила дротиша, так еще и с дерева свалилась. Рядом с тобой страшно находиться, ты притягиваешь к себе неприятности? - И тут же выпустил меня из объятий.
  
     Я возмущенно уставилась на него, но в тот же момент застыла, разглядывая. Мужчина был красив, даже слишком. Высокий рост, темные, почти черные, волосы, темно-серые, цвета маренго, глаза, яркие губы и волевой подбородок с ямочкой посередине. Судя по скромной, но добротной одежде, богачом он не был, но удобство любил. Темно-синяя куртка из плотного материала, черные брюки, заправленные в высокие сапоги, простые кожаные ножны, висящие на поясе - наряд ему необычайно шел, подчеркивая и широкие плечи, и узкие бедра. Я так увлеклась созерцанием, что удостоилась насмешливого:
  
     - Насмотрелась? Тогда счастливо оставаться, - и мой визави развернулся, собираясь уйти с поляны.
  
     Я мгновенно пришла в себя.
  
     - Подождите! - Крикнула я. - Не оставляйте меня здесь одну!
  
     Он оглянулся, смерив меня изучающим взглядом.
  
     - Я не планировал себя в сопровождающие странных особ, которые лишили меня комфортного средства передвижения.
  
     Я непонимающе уставилась на него:
  
     - О чем вы говорите?
  
     Незнакомец вздохнул.
  
     - Я видел, что именно ты напала на дракона.
  
     - Но он на меня фыркнул!
  
     - О да, это, безусловно, причина, чтобы швыряться кружкой ему в глаз! - Он нахмурился. - Я собирался лететь на этом драконе. Он молодой и весьма нервный, погонщик не смог его успокоить. Конечно, дракон придет в себя, но наверняка это займет несколько часов, а я не могу находиться там так долго. Пришлось взять лошадь.
  
     Мне стало стыдно, хотя, собственно, за что?!
  
     - Мне очень жаль, - прошептала я. - Но я в первый раз увидела дракона...
  
     Мужчина заинтересованно посмотрел на меня:
  
     - Откуда ты взялась, странная девушка в странной одежде?
  
     Я всхлипнула.
  
     - Судя по всему, из другого мира, - и внезапно заревела. Так стало себя жалко, бедную и несчастную, на которую в этом мире все только и делают, что нападают. Где добрая фея, где волшебный дар, где прекрасный принц? Ну, прекрасный спаситель имеется, но явно не принц, да и тот сбежать хочет.
  
     Мужчина вздохнул, вытащил из кармана платок и протянул мне.
  
     - Прекрати реветь, - строго сказал он. - Не выношу женских слез. Как тебя зовут?
  
     - Ника, - всхлипнула я, принимая кусочек ткани. - А тебя?
  
     - Дарт, - помедлив, ответил он. - Из какого ты другого мира?
  
     - Из России, - отозвалась я, и, увидев его непонимающий взгляд, поправилась, - с Земли. Планета Земля, солнечная система...
  
     Брови Дарта поползли вверх.
  
     - Ты подруга Алины?
  
     Настала моя очередь удивляться:
  
     - Кто такая Алина? - Но сердце ухнуло, услышав вполне земное имя. Я что, тут не одна такая?!
  
     - Была у нас год назад гостья с вашей Земли, - хмыкнул он. - Ее призвали, как Сопровождающую Хранительницы. Вышла замуж за короля Кантариона.
  
     - Хранительницы? Кантариона? - Я непонимающе уставилась на него.
  
     Дарт вздохнул.
  
     - Вот уж не думал, что наткнусь на очередную гостью и буду ей рассказывать мироустройство Лирдианы.
  
     - Лирдианы? - Снова спросила я. Дарт поморщился.
  
     - Пойдем, - заявил он. - Я, конечно, понимаю, что с вашей Земли почему-то прислали очередной подарочек, правда, непонятно, зачем, до совершеннолетия Хранительницы чуть больше месяца, да и без подготовки Сопровождающих не присылают, а дара у тебя явно никакого нет. Так что ты точно не Сопровождающая. Но, видимо, для чего-то Оракулу нужно, чтобы именно я о тебе позаботился, впрочем, это и к лучшему.
  
     Развернувшись, он начал пробираться через заросли какого-то кустарника. Я ничего не поняла из его речи, кроме того, что, похоже, Дарту кто-то навязал мое присутствие. Точнее, не кто-то, а какой-то Оракул. Терпеть не могу быть кому-то обязанной, но в данной ситуации у меня нет выбора. Я меньше часа в этом странном мире, и уже пережила два нападения. Ну ладно, полтора. Если не буду держаться хоть кого-то, то весьма быстро познакомлюсь с местным богом смерти, если таковой имеется. И я резво потрусила вслед за Дартом.
  
     Через несколько минут мы вышли на дорогу. Она была неширокой, и с двух сторон ее обступали высокие деревья. Дарт огляделся и озадаченно хмыкнул.
  
     - Похоже, дротиш напугал моего коня, и тот убежал, - наконец, заявил он. - Час от часу не легче. От тебя одни неприятности, Ника.
  
     - А я-то тут при чем? - Возмутилась я. - Я не просила переносить меня к дракону, я не собиралась дразнить этого вашего дротиша, и уж тем более не подозревала, что ты его прогонишь так, что он испугает твоего коня! Кстати, как ты справился с этим зверем, ты ведь его не убил?
  
     - Магия, - коротко ответил Дарт, оглядываясь. - У меня есть дар влияния на животных.
  
     - Ого, - пискнула я. - А какие еще дары у тебя есть? И что это за мир - Лирдиана?
  
     - Какая же ты настырная, - хмыкнул Дарт. - Послали же богини попутчицу...
  
     - Я не напрашивалась, - надулась я, но увидев его скептически поднятую бровь, поспешила добавить, - извини. Но ты говоришь загадками, а я чувствую себя полной дурой.
  
     Дарт вздохнул.
  
     - Ладно, расскажу, идти нам все равно до вечера, насколько я помню, ближайшая таверна, где мы сможем купить другую лошадь, достаточно далеко.
  
     - А куда ты направляешься? - Я едва поспевала за ним, но жаловаться не было никакого желания. Еще бросит меня тут... - Случайно, не в Кантарион?
  
     - Нет, - недовольно отозвался Дарт. - Я только что оттуда, - и задумчиво покосился на меня. - Тебе там тоже делать нечего, если ты хочешь встретиться со своей землячкой, то в Кантарионе ты ее сейчас не найдешь. Она куда-то уехала, наверняка, в гости к гоблинам, - он поморщился.
  
     - Ой, - пискнула я. - Здесь есть гоблины?
  
     Ну вот, теперь я сама себе напоминаю маленькую девочку, которую в первый раз привели в зоопарк. Похоже, я произвела на своего невольного спутника именно такое впечатление, потому что он тяжело вздохнул.
  
     - Все, молчи и слушай, - немного резко сказал он. - Наш мир называется Лирдиана. Состоит из пяти королевств, точнее, уже шести, - зло добавил он, а я удивленно посмотрела на него, но промолчала. - Магия существует во всех королевствах, но в каждом она своя. Кантариону подвластна магия земли. Его населяют эльфы.
  
     - Настоящие? - Не выдержала я. - С ушами?!
  
     - Ну не с хвостом же, - раздраженно ответил Дарт. - И я вроде просил меня не перебивать?
  
     - Извини, - покаянно ответила я. - Но это для тебя эти сведения само собой разумеющееся, а я до сих пор в шоке!
  
     - Тогда, может быть, ты меня выслушаешь, а потом уже задашь свои вопросы? Кстати, откуда про эльфов знаешь, ваш мир, насколько я помню, только люди населяют?
  
     - У нас весьма распространен жанр фэнтези, - пояснила я. - Сказки, в общем. Иные существа, другие расы... ой! - Я не смогла удержаться от возгласа. - А мы с тобой сейчас на каком языке разговариваем?!
  
     - На лирдианском, - недоуменно ответил Дарт.
  
     - И откуда я его знаю?!
  
     - Это не ко мне вопрос, - хмыкнул мой спутник. - Впрочем, насколько я помню, у Алины тоже не было проблем с языком и даже с письменностью. Как я понимаю, наши богини при переносе на Лирдиану даруют возможность разговаривать и читать на лирдианском. Интересно, какая из богинь к этому причастна, надеюсь, не Эфри, - он покосился на меня с подозрением. - Не сам же Оракул, в самом деле, способствовал твоему появлению здесь.
  
     У меня чесался язык спросить, кто или что такое Оракул, но я решила играть роль пай-девочки до конца. И поэтому мягко напомнила:
  
     - Мы остановились на эльфах и Кантарионе.
  
     Дарт задумчиво на меня посмотрел, но ничего не сказал. Через некоторое время он продолжил:
  
     - Магией воды владеют в Аквиллине. Его жители могут принимать образ человека и ундины, то есть в воде у них хвост, а на суше - ноги. Лусетрин населяют сильфы, их магия - воздушная, и они умеют летать.
  
     - Поэтому ты решил, что я сильфа? - Не выдержала я. - Когда увидел меня высоко над землей?
  
     - Именно, - кивнул Дарт. - Еще одно королевство - Разенгор, - в его голосе появились ледяные нотки. - Магия огня, в Разенгоре живут демоны. В основном имеют обычный человеческий облик, но, по слухам, рога и хвост тоже имеют место быть, правда, они их упорно скрывают.
  
     - Ты их не любишь? - Тихо спросила я.
  
     - Ну, если учесть, что в данный момент Разенгор находится в полушаге от войны с Аронией, то да, можно и так сказать.
  
     - Арония? Пятое королевство? - Уточнила я.
  
     - Я бы назвал его первым, - отрезал Дарт. - Оно самое могущественное и обладает наибольшей силой. Здесь живут люди, и наша магия несет в себе магию всех остальных королевств. Допустим, зажечь костер, а так же потушить его умеет даже ребенок какого-нибудь купца, я уже молчу про детей из высших сословий. Магия в королевствах распределяется в зависимости от происхождения - у королевской семьи она максимальна, у низших сословий минимальна. Так же аронийцы владеют магией создания и использования порталов, иногда - целительством.
  
     Дарт замолчал, а я решилась спросить:
  
     - А шестое королевство?
  
     Мой спутник сжал кулаки, но все же ответил:
  
     - Гоблинское королевство Татаон существовало на Лирдиане давно, хотя уже несколько столетий как объединенные силы пяти королевств выгнали гоблинов в другой мир. Слишком уж злобные и агрессивные были жители Татаона... Гоблины владеют магией металла, их мечи - лучшие, так же они весьма успешно используют магию иллюзий и, к сожалению, принц гоблинов как-то смог изучить и применить на практике магию порталов. В прошлом году этот самый принц, по имени Тараон, помог принцу Кантариона, точнее, уже королю, в схватке с собственным отцом, пытавшимся захватить всю Лирдиану. Так что теперь Кантарион весьма благоволит Тараону и даже отдал ему земли, ранее принадлежавшие его стране, те самые, которые достались королевству эльфов после изгнания гоблинов. Разенгор, к сожалению, встал на их сторону, и часть своей земли так же отдал гоблинам. Видите ли, жена эльфийского короля, та самая Алина, вернула его дочери магию, а гоблинские земли из-за наложенного заклятия все равно использовать нельзя... Надеюсь, у короля Аронии хватит здравого смысла не поддаваться всеобщему сумасшествию и не возвращать ни клочка земли, а то Лусетрин и Аквиллин уже практически готовы это сделать, - зло закончил он.
  
     - Но если гоблины помогли жителям Лирдианы, то, возможно, вы зря выгнали их из вашего мира? И шестое королевство имеет право на жизнь?
  
     Дарт резко остановился и недовольно посмотрел на меня.
  
     - Может, некоторые случайные гостьи из другого мира не будут влезать в то, в чем не разбираются?
  
     - Может, - согласилась я. - Но я всего лишь делаю выводы на основе твоих же слов, как сторонний наблюдатель, которому вообще все равно.
  
     - Раз тебе все равно, то и не лезь туда, куда не просят!
  
     Я уперла руки в боки:
  
     - Ты считаешь, что на любой счет существуют два мнения, одно твое, а другое - неправильное? Что за странная реакция на вполне невинный вопрос? Кто ты такой вообще?
  
     Он потер лоб:
  
     - В каком смысле?
  
     - В прямом! Ты ведешь себя как... как император! Или у вас тут процветает махровый патриархат, и женщина и слова поперек сказать не может?
  
     Он неожиданно расхохотался.
  
     - Нет! - Продолжал смеяться он. - К сожалению. Хотя я бы не отказался.
  
     - Не сомневаюсь!
  
     - Ладно, не злись, - вполне миролюбиво сказал Дарт. - Просто гоблины ничего хорошего для Аронии не сделали, чтобы превозносить их, и тем более возвращать им земли. Впрочем, демоны в последнее время ведут себя еще хуже.
  
     - Почему?
  
     Дарт вздохнул.
  
     - Из-за Хранительницы.
  
     Ну вот, опять он замолчал. Сколько можно?
  
     - Кто такая Хранительница, из-за которой у вас тут войны начинаются?
  
     - Пока не начинаются, но до этого недалеко, - пояснил Дарт. - На Лирдиане сложная система, так скажем, божественного управления. Выше всех - Оракул, который владеет магией Предвидения, и он может вмешаться в любое событие в нашем мире, но делает это редко. Так же нашему миру покровительствуют семь богинь - пять из них являются верховными богинями наших королевств - Аронии, Кантариона, Лусетрина, Аквиллина и Разенгора, соответственно, они управляют общей магией, магией земли, воздуха, воды и огня. Шестая богиня заведует целительством, а седьмая, - он замолчал, и продолжил не сразу, - любовью и страстью. Они не относятся ни к одному из королевств, а существуют сами по себе.
  
     - Богиня любви? - Заинтересовалась я. - Как интересно...
  
     - Ничего интересного, - фыркнул Дарт. - Кстати, у твоей землячки есть магия Эфри, но она предпочитает ею не пользоваться. Что весьма разумно с ее стороны.
  
     Странная особа эта Алина. А я бы воспользовалась этой магией... влюбила бы в себя, например, этого вредного типа. Дарт покосился на меня, будто прочитав мои намерения, и хмыкнул. Я мгновенно собралась и отвернулась, сделав вид, что у меня и в мыслях ничего подобного не было.
  
     - Так же на Лирдиане есть Хранительница времени, - продолжил Дарт. - Исключительно женского пола, рождается первой и единственной дочерью предыдущей Хранительницы и перенимает почетное звание по достижению совершеннолетия. Способна повелевать временем, может возвращать умерших и влиять на ход истории. Весьма ценная для нашего мира особа, - он вздохнул. - По традиции, ее отдают в жены наследникам королевств по очереди, чтобы сохранить баланс сил. Хотя бывают исключения, например, ныне действующая Хранительница родилась в семье троюродного брата короля Аронии. Ее отдали замуж за владыку Кантариона - бывшего короля, отца нынешнего - и почему-то король Дерриэль решил оформить помолвку своей дочери, будущей Хранительницы, не с наследником Разенгора, чья очередь как раз подошла, а с наследником Аронии.
  
     - Ой, - встряла я. - Они же родственники!
  
     - Седьмая вода на киселе, - отозвался Дарт. - В нашем мире это не имеет никакого значения. Но, в любом случае, непонятно, почему бывший владыка Кантариона так поступил. Хотя, по слухам, он собирался отобрать магию у короля Аронии с помощью своей обожаемой дочери, будущей Хранительницы, - он зло тряхнул волосами. - Но у него ничего не вышло, эльфийский принц вместе с Алиной разгадал его планы, вмешался Тараон, и король Кантариона приказал долго жить. Его дочь, которая помогала ему во всем и забирала магию у своих же Сопровождающих, отправили к Оракулу на перевоспитание с отсрочкой принятия дара Хранительницы, теперь она вернулась и..., - он замолчал.
  
     У меня голова пошла кругом. Королевства, Хранительница, магия... Надо задавать наводящие вопросы.
  
     - А кто такие Сопровождающие?
  
     - Это девушки, незамужние и девственницы, которым наши богини передают свои способности. Дар четырех стихий плюс магия Аронии. В прошлый раз у твоей землячки были дары от Аскании и Эфри  - целительство и магия любви. Хранительница, когда принимает свое предназначение, должна выбрать один из даров и получить магию богинь. Но передача не состоялась, потому что Дерриэль Кантарионский оказался той еще сволочью, его дочь заподозрили в соучастии, и отложили принятие дара на год. Через месяц срок истекает...
  
     Я задумалась:
  
     - А где сейчас нынешняя Хранительница, ну, которая мать будущей?
  
     - Правильный вопрос, - кивнул Дарт. - Но этого никто не знает. Она пропала больше двадцати лет назад, едва успев родить будущую Хранительницу и ее брата, и с тех пор ее никто не видел. Совершеннолетие Хранительницы наступает в сто лет, но в связи с исчезновением ее матери пришлось сократить его до двадцати одного года.
  
     Я сглотнула.
  
     - Совершеннолетие? Сто лет? Ты шутишь!
  
     Он улыбнулся, глядя на меня.
  
     - Ничуть. Двадцать один - это очень мало для нашего мира. Вот сколько тебе лет?
  
     Я сначала хотела возмутиться, что неприлично спрашивать у девушки о возрасте, но, справедливо решив, что наши земные предрассудки здесь не уместны, призналась:
  
     - Как раз двадцать один. Вчера исполнилось.
  
     Дарт хмыкнул.
  
     - Н-да. По нашим меркам это почти младенчество.
  
     Я вскинулась:
  
     - А тебе сколько?
  
     - Девяносто пять, - спокойно ответил он, а я закашлялась, поперхнувшись. Ничего себе! Настоящий дедушка!
  
     - У нас до такого возраста редко кто доживает, - я все еще не могла придти в себя.
  
     - Так у вас мир безмагический, - ответил Дарт. - У нас живут до пятисот лет. Правда, утверждают, что с возвращением гоблинов мы будем жить еще дольше. Но я в это почему-то не верю.
  
     Ничего себе, пятьсот лет! Я покосилась на своего спутника:
  
     - А выглядишь ты от силы на двадцать пять.
  
     - Мы практически не стареем, в основном признаки увядания можно заметить только на тех, кому при рождении досталось очень мало магии, и то ближе к тремстам годам.
  
     Я заинтересованно посмотрела на него:
  
     - А у тебя большой магический потенциал?
  
     - Ты слишком любопытная, - он бросил на меня недовольный взгляд.
  
     - Это засекреченная информация? - Напряглась я.
  
     - Нет, - он пожал плечами. - Дар у меня средний, ничего выдающегося. Влияние на животных и бытовая магия.
  
     - Бытовая? Покажешь? - У меня загорелись глаза.
  
     - Еще и наглая, - усмехнулся Дарт и остановился. Я тоже притормозила, ожидая, что будет дальше. Мужчина критически оглядел меня, я даже слегка покраснела от его взгляда, особенно, когда он уставился на мои коленки. В следующее мгновение он щелкнул пальцами, и буро-зеленые пятна, оставленные деревом на память, с моих светло-серых спортивных штанов исчезли. Я восхищенно уставилась сначала на свои колени, а затем на Дарта.
  
     - Потрясающе, - заявила я. - Хочу такой дар, это же какая экономия на стирке!
  
     Дарт улыбнулся:
  
     - И забавная.
  
     Наверное, я напоминала ему диковинную зверюшку. Насупилась. А мой визави, не обращая внимания на мои душевные терзания, спокойно продолжил свой путь, и мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
  
     
  
     Глава 2
  
     
  
     Некоторое время мы шли молча, а затем я решилась вновь задать свои вопросы:
  
     - В каком из королевств мы сейчас находимся?
  
     - В Аронии, - коротко ответил Дарт. - Это моя родина.
  
     Эх, могла бы и сама догадаться.
  
     - А куда ты направляешься? Точнее, мы направляемся...
  
     - К Оракулу, - спокойно ответил Дарт.
  
     Я запнулась:
  
     - У вас так легко можно попасть на прием к высшему богу?
  
     - Оракул - не бог, - поправил меня Дарт. - Он... так, скажем, владеет знанием о судьбах всех, населяющих Лирдиану. Один раз в жизни каждый житель нашего мира может придти к нему и спросить о своем предназначении и задать свои вопросы.
  
     - И ты идешь туда именно за этим?
  
     - Можно и так сказать, - усмехнулся Дарт своим мыслям, а я задумалась.
  
     - А мне он может предсказать судьбу? Или хотя бы объяснить, для чего я здесь?
  
     - Думаю, он единственный, кто сможет это сделать. Ну, за исключением той богини, которая тебя сюда перенесла. Впрочем, выбор не велик, только Аскания и Эфри могут путешествовать между мирами, и то с ведома Оракула. - Он с интересом на меня уставился: - Что ты делала перед тем, как попасть на Лирдиану, Ника?
  
     Я вздохнула.
  
     - Пила кофе, собиралась на работу... Закрыла глаза, открыла - а перед носом сидит дракон! И фырчит.
  
     Дарт расхохотался.
  
     - Ну, допустим, это ты сидела у него перед носом, а не наоборот. И такого громкого крика я ни разу не слышал. Хорошо, что платформа еще не полностью заполнилась, и никто не свалился от твоего вопля.
  
     - Какая платформа? - Непонимающе уставилась я на него.
  
     - Платформа для подъема на драконью спину, - он покачал головой, глядя на меня осуждающе. - В нашем мире драконов используют в качестве средства для быстрого передвижения, и никому никогда не приходит в голову нападать на них. Конечно, можно перемещаться еще и порталами, но это не всегда возможно.
  
     - Почему? - Удивилась я. - Если портал - именно то, о чем я имею представление по книгам, то это быстро и весьма удобно. Если мы находимся в Аронии, а вы мастера по строительству порталов, они у вас должны быть на каждом шагу. Может, доберемся до ближайшего, и...
  
     - Нет, - отрезал Дарт. - Порталами мы пользоваться не будем.
  
     - А в чем причина...
  
     - Ника! Перестань задавать неудобные вопросы!
  
     - Но я не понимаю!
  
     Дарт резко остановился и раздраженно ответил:
  
     - Все порталы в Аронии под контролем, и по ним легко можно отследить, кто именно перемещался и куда. В данный момент для меня это неприемлемо.
  
     Нехорошее подозрение зашевелилось в душе. Сердце застучало быстрее, и я словно стряхнула с себя оцепенение. Что я делаю, собственно? Иду куда-то с незнакомым мужчиной, которого знаю от силы час, он не захотел задерживаться из-за дракона, значит, опасается, что его могут поймать, он не хочет использовать порталы, потому что боится, что его перемещения станут известны. Ой, Ника, кажется, ты влипла...
  
     Я остановилась и медленно попятилась назад. Вариантов-то у меня немного, если только развернуться и сбежать, но будет ли в этом толк?
  
     Дарт сощурил глаза:
  
     - Ты куда собралась, Ника?
  
     - Знаешь, давай сделаем вид, что мы с тобой не встречались, я никому ничего про тебя не расскажу, я тебя не видела, ты меня тоже не видел, я доберусь до Кантариона и подожду там свою землячку? Спасибо, что помог, удачи тебе в твоих начинаниях, я пойду, ладно? - И продолжила медленно пятиться.
  
     Он хмыкнул и в два прыжка настиг меня, схватив за руки чуть выше локтя. Я завизжала.
  
     - Ты и так никому ничего не скажешь, Ника, - тихо и, как мне показалось, угрожающе произнес он. - Потому что пойдешь со мной.
  
     - Никуда я с тобой не пойду!
  
     Внезапно где-то недалеко раздался знакомый рык. Я поежилась, а Дарт усмехнулся, отпуская меня.
  
     - И тебе всего доброго, Ника, - он издевательски поклонился, - вот думаю, пожелать приятного аппетита дротишу или нет, впрочем, всегда есть шанс уболтать его, у тебя это неплохо получается, - и, развернувшись, продолжил свой путь.
  
     Я стояла на дороге, растерянная, и смотрела ему вслед. Он даже головы не повернул. Может, я зря его испугалась? Даже если он и нарушил какой-то местный закон, мне-то какое дело до этого? Не убийца же он... наверное... И он нужен мне намного больше, чем я ему. Точнее, я ему вообще не нужна, вон как быстро уходит. Черт, что же делать?
  
     Решение за меня принял обладатель черно-бурой шерсти, высунув морду из кустов и снова зарычав. Я заорала и с криком "Дарт!" за несколько секунд преодолела расстояние, которое он успел пройти. Мужчина развернулся на мой крик, и я буквально повисла на его шее, вцепившись в ворот его рубашки. Дарт хмыкнул, сжав меня за талию, и отстранился.
  
     - Неужели передумала?
  
     - Да-да, передумала, прости меня, я пойду с тобой, я вообще буду молчать всю дорогу, если хочешь, сделаю, что захочешь, только не оставляй меня наедине с этим... чудовищем!
  
     Дарт усмехнулся:
  
     - Твои предложения звучат весьма соблазнительно, особенно то, которое относится к молчанию, - я распахнула глаза, а он меж тем продолжил, - что касается твоего другого предложения, советую все-таки сначала думать, а потом говорить, - он притянул меня к себе и прошептал на ухо, - а то ведь я могу и согласиться.
  
     О чем это он? Ой... я вспомнила, что только что крикнула в порыве ужаса, и покраснела. Дарт расхохотался и выпустил меня из объятий.
  
     - Очень забавная, - вынес он свой вердикт, смерил меня насмешливым взглядом и продолжил свой путь. Я двинулась следом, коря себя, на чем свет стоит. Мое мысленное самобичевание прервал его голос:
  
     - Так чего ты испугалась, глупенькая?
  
     Еще и обзывается. Вот, что значит, не везет, и как с этим бороться? Где, где положенный мне по закону жанра прекрасный принц, падающий к моим ногам? Вместо него судьба-злодейка, точнее, Оракул-злодей, подсунул мне этого вредного типа, который, судя по всему, еще и преступник. Я вздохнула.
  
     Дарт повернулся ко мне:
  
     - Эй, ты чего молчишь?
  
     - Ты сам запретил мне говорить, - насупилась я.
  
     Он хмыкнул и остановился, внимательно меня разглядывая.
  
     - Ладно, давай начнем заново. Привет, меня зовут Дарт, не составишь мне компанию в моем путешествии к Оракулу?
  
     Я улыбнулась. Ведь умеет быть милым, когда хочет. Только хочет редко, к сожалению.
  
     - Составлю, - кивнула я. - Ой, то есть... расскажешь, что ты натворил? Все равно я никому ничего не скажу и, судя по всему, не судьба мне от тебя сбежать. Но хотелось бы знать, какие у меня, так скажем, перспективы.
  
     - Ты неисправима! - Развеселился Дарт. - И опять за свое. Ничего я не натворил, преступлений не совершал, и казнить меня никто не планирует. Просто повздорил немного со своим... хм... с тем, у кого я служу. Он требует от меня нечто такое, что у меня нет никакого желания исполнять.
  
     Я удивленно посмотрела на него:
  
     - А как же присяга, или что тут у вас, клятва верности?
  
     Он нахмурился.
  
     - Все можно переиграть, но это может плохо повлиять на мою семью. Только Оракул может решить эту проблему, почему, собственно, я и собираюсь его посетить. Но мне бы не хотелось, чтобы об этом кто-либо знал. И, прошу тебя, Ника, давай ты не будешь задавать мне вопросы на эту тему, я и так рассказал тебе больше, чем собирался.
  
     Я оценила его откровенность, которая, правда, не добавила никакой ясности и не пролила свет на тайну, которую он тщательно охранял. Впрочем, на что я рассчитываю, что он будет раскрывать душу незнакомой особе, свалившейся ему, как снег на голову?
  
     - У тебя большая семья? - Я решила сменить тему.
  
     - Даже слишком, - хмыкнул Дарт. - Кроме отца и младшего брата - куча родственников, близких и не очень.
  
     - Везет, - я искренне ему завидовала. - А у меня только тетя по материнской линии.
  
     - А родители?
  
     - Погибли, когда я была совсем маленькой. Других родственников не осталось. Полина с ума сойдет, когда вернется с отдыха и не обнаружит меня дома, - я нахмурилась.
  
     - Тогда в твоих интересах убедить Оракула отправить тебя назад, - серьезно заметил Дарт.
  
     - Попробую, - вздохнула я. - Долго нам идти?
  
     - Если повезет, и удастся купить лошадей, то дня за три управимся, - он задумчиво посмотрел на меня, - ты умеешь ездить верхом?
  
     - Немного, - призналась я. - В свое время брала несколько уроков, но поняла, что это не мое, и бросила.
  
     - Придется вспоминать полученные навыки, потому что, к сожалению, у меня нет в запасе недели на пеший переход, да и ты вряд ли выдержишь такое путешествие.
  
     Я вздохнула, признавая, что он прав. Физическая подготовка была у меня на зачаточном уровне. Мы шли всего пару часов, а ноги уже наливались тяжестью. Дарт же, как мне казалось, не чувствовал никакой усталости и легко мог бы идти быстрее, и только мое присутствие заставляло его замедлять шаг.
  
     Еще через три часа я была готова проклясть все на свете, неведомого Оракула, Лирдиану и все фэнтезийные романы вместе взятые. Ноги отваливались,  а во рту пересохло. Если я сейчас не глотну воды и не посижу хоть немного, то через несколько метров просто упаду. Остановившись, я наклонилась, уперев ладони в коленки. Дарт задумчиво посмотрел на меня.
  
     - Да, слабенькие девушки на Земле, - констатировал он, а я злобно глянула на него исподлобья. - Можно устроить привал, но ненадолго, - и он сошел с дороги, направляясь в лес. Пришлось следовать за своим бессердечным спутником.
  
     Вскоре мы вышли на небольшую, покрытую травой и мхом, поляну. С краю лежало поваленное дерево, на которое я немедленно плюхнулась, вытянув ноги и едва не замурлыкав от счастья. Весьма кстати за спиной обнаружила другое дерево, на которое я с не меньшим удовольствием откинулась.
  
     - Воды, - простонала я, а Дарт явно веселился, глядя на меня. У, гад бесчувственный! И в тот же миг увидела, как он снимает с пояса небольшой мешочек, раскрывает его и выуживает довольно большую флягу. Я, совершенно забыв обо всем, выхватила ее у него из рук и сделала несколько больших глотков. Вода! Боже, как хорошо-то! Где ж ты раньше был... то есть...
  
     - Чего же ты молчал, что у тебя есть вода?! - Возмутилась я. - Я едва не умерла, пока шла, и...
  
     - А ты не спрашивала, - спокойно отозвался Дарт. Если бы у меня были силы, я бы его с удовольствием придушила. Но, боюсь, сейчас я ни на что не способна. И, стоит с сожалением признать, я в любой схватке - хоть физической, хоть вербальной - ему проиграю. Я насупилась. Дарт, не обращая внимания на мой обиженный взгляд, вынул из того же мешочка три больших ломтя хлеба и мясо, судя по запаху - копченое. У меня округлились глаза.
  
     - Как это все поместилось в один маленький мешочек?!
  
     - Это Лирдиана, Ника, а в Аронии живут весьма сильные маги. Очень удобная вещь, правда? - И он протянул мне мясо и хлеб.
  
     - Угу, - ответила я, вгрызаясь в еду. Через пять минут я снова приложилась к фляге и поняла, что мне очень хорошо. Ну, просто очень! Сразу вспомнилась известная притча про раввина и козу. Если человеку плохо, надо сделать еще хуже, а потом вернуть все, как было, и он сразу станет счастлив. Снова прислонившись к дереву, я закрыла глаза.
  
     - Ника, не спи! - Услышала я возмущенное. - У нас совершенно нет времени на это.
  
     - Мне все равно, - пробормотала я, отдаваясь объятиям Морфея. - Оставь меня тут, я уже никакого дротиша не боюсь, но идти я больше не могу, прости, - и мгновенно провалилась в сон.
  
     Проснулась я под ровный стук сердца, причем не своего. Чувствовала я себя вполне сносно, мне было тепло и уютно. Улыбнувшись, я потянулась, коснувшись рукой чьих-то волос. Что за?..
  
     Распахнув глаза, я увидела насмешливый взгляд темно-серых глаз. И поняла, что нахожусь в объятьях Дарта, и он спокойно и, как мне показалось, совершенно не напрягаясь, несет меня на руках.
  
     - Выспалась? - Уточнил он, а я ошарашено кивнула. Остановившись, он опустил мои ноги на землю, и я покачнулась. И почему-то стало так стыдно...
  
     - Давно ты меня несешь? - Хрипло спросила я.
  
     - Пару часов, - последовал невозмутимый ответ. - К сожалению, у меня не было выбора, скоро стемнеет, а мне бы не хотелось ночевать в лесу.
  
     - Прости, - искренне покаялась я. - Но у тебя был выбор, ты мог оставить меня там...
  
     Он странно посмотрел на меня.
  
     - Я, конечно, кажусь тебе каким-то монстром, но бросить девушку на съедение дротишам у меня не было никакого желания. Надеюсь, ты не собираешься этим злоупотреблять, - я быстро замотала головой, а Дарт продолжил,  - ну и отлично. Пошли, нам нужно спешить.
  
     К таверне, оказавшейся большим двухэтажным деревянным зданием с яркой вывеской, на которой была изображена наклоненная пивная кружка, мы подошли уже затемно. Ноги гудели, но я боялась и пискнуть на этот счет - Дарт устал наверняка больше меня, ведь ему пришлось нести меня на руках. Я, конечно, особа довольно худая, но минимум пятьдесят килограмм во мне точно имеется. Последние несколько часов мы шли в полной тишине, у меня чесался язык задать своему спутнику множество вопросов о Лирдиане, но шестым чувством я понимала, что сейчас они неуместны. В любом случае, кроме отрывистых недовольных реплик в ответ я вряд ли что-то получу.
  
     В таверне было людно и очень шумно. Длинные деревянные столы были заставлены едой, преимущественно мясом в различных видах, а на стоящих рядом скамьях сидели мужчины. Девушки здесь присутствовали в основном в виде официанток, или, правильнее их было бы назвать подавальщицами. На наше появление почти никто не обратил внимания, только одна из девушек удивленно покосилась на мой наряд, но потом ее взгляд остановился на Дарте, и она потеряла ко мне всякий интерес, призывно облизав пухлые губы. Я поморщилась.
  
     Дарт, ловко пробираясь между занятыми столами, нашел свободное место в дальнем углу, усадил меня и отошел куда-то вглубь зала, коротко бросив, что скоро вернется. От нечего делать я оглядывалась по сторонам, жадно изучая окружающую обстановку. Правда, видно было не очень хорошо, странных шаров, висевших под потолком как будто в воздухе, льющих бледно-голубой свет, было явно недостаточно. В основном все тонуло в полумраке, и даже одежду на людях было сложно разглядеть. Впрочем, даже при таком освещении было понятно, что изяществом она не отличалась, и заведение, куда мы попали, не самое лучшее в Аронии. Хотя сейчас я была готова на любое место, где можно отдохнуть.
  
     Двое мужчин за соседним столом стали бросать на меня заинтересованные взгляды, и я поежилась, но испугаться не успела. Дарт вернулся, и мужчины быстро потеряли ко мне всякий интерес. Я облегченно вздохнула.
  
     - Сейчас принесут ужин, - он опустился на скамью напротив меня. - Комнату удалось снять, правда, последнюю, о лошадях я тоже договорился, - он внимательно посмотрел на меня. - Ты какая-то непривычно молчаливая, устала?
  
     Я кивнула. Не без этого, конечно же, но вот одна комната на двоих меня очень напрягла. Как-то я не планировала переводить наши отношения в горизонтальную плоскость, по крайней мере, так быстро.
  
     Подавальщица, та самая, что строила глазки Дарту при нашем появлении, принесла две тарелки, доверху наполненные мясом и овощами, и поставила перед нами две глиняные кружки. Я быстро глотнула из одной, сообразив, что надо было предварительно спросить, что в них налито, эмпирическим путем выяснила, что это вода, и резво принялась за еду. Дарт последовал моему примеру, даже не обратив внимания на призывно улыбающуюся девушку. Та обиженно поджала губы и удалилась.
  
     Через четверть часа наши тарелки опустели, и Дарт поднялся, мотнув головой, приглашая идти за собой. Я вздохнула и последовала за ним по лестнице на второй этаж.
  
     Комната была маленькой, и большую ее часть занимала довольно широкая двуспальная кровать, застеленная стеганым покрывалом. В комнате имелась дверь, ведущая, как оказалось, в крошечную ванную комнату. Правда, ванны там не наблюдалось, даже лохани никакой не было, только три кувшина с водой, невысокий таз, да дырка в полу, прикрытая сбитыми деревянными досками. Да, удобствами здесь и не пахло.
  
     Дарт вышел из ванной, я быстро умылась и вернулась в комнату. Мужчина как раз закрывал дверь на щеколду, попутно снимая с бедер ножны и мешочек. Я нервно следила за его действиями.
  
     - Ложись, я сейчас приду, - отрывисто бросил он и скрылся в ванной. Я похолодела. Это что, был приказ? Или намек? Я не хочу!
  
     Заметавшись по комнате, я в итоге плюхнулась на кровать, не раздеваясь, только сняв с ног кроссовки, и завернулась в покрывало. Если что, я буду кричать!
  
     Дарт вернулся через несколько минут, его волосы были влажными, куртку он держал в руках, а рубашка была расстегнута до талии. Я смотрела на него, не в силах отвести взгляд от кубиков пресса на животе и... Встряхнула волосами, выходя из оцепенения, и заметила насмешливый взгляд Дарта. Нахмурилась.
  
     - Надеюсь, ты будешь вести себя, как настоящий мужчина.
  
     Дарт подошел к кровати и лег, не раздеваясь, с противоположного края.
  
     - Интересно, и что же, по-твоему, делает в постели настоящий мужчина с красивой девушкой?
  
     - Ничего такого, о чем ты подумал! - Отрезала я.
  
     Дарт рассмеялся.
  
     - А откуда ты знаешь, о чем я думал? Зато твои мысли весьма занимательны, моя дорогая, и они написаны у тебя на лбу. Ты уже второй раз за день поднимаешь эту двусмысленную тему, может быть, ты сама этого очень хочешь?
  
     - Что? - Возмутилась я. - Ничего подобного!
  
     Я и не заметила, как Дарт оказался совсем близко и навис надо мной, изучая мое лицо. Я вспыхнула.
  
     - Судя по всему, я прав, - прошептал он. - Ты очень мило краснеешь.
  
     - Дарт, перестань, я..., - но закончить не успела - его губы коснулись моих, и я невольно приоткрыла рот. Поцелуй был нежным и чувственным одновременно, его язык встретился с моим, а я внезапно поняла, что так меня еще не целовал никто. Невольно застонав, я выгнулась навстречу его рукам, которые отправились исследовать мое тело.
  
     - Ника, - услышала я его хриплый шепот; губы Дарта спустились ниже и обожгли шею. Когда подол моей футболки пополз вверх, я внезапно пришла в себя, понимая, что совсем потеряла голову, и это совершенно на меня не похоже. Я плавлюсь, как сливочное масло на сковородке, в руках человека, которого знаю меньше суток! А он всего лишь пытается мне доказать, что прав!
  
     Я резко отстранилась и уперлась руками ему в грудь. Он поднял голову, удивленно уставившись в мое лицо.
  
     - Что?..
  
     - Дарт, прекрати, - срывающимся, но уверенным голосом произнесла я. - Не надо.
  
     - Но ты же хочешь этого, - возразил он.
  
     - А ты - нет!
  
     Он хмыкнул:
  
     - Ника, ты поняла, что сейчас сказала?
  
     Да уж, я сегодня на редкость логична. Но отступать не собираюсь.
  
     - Дарт, я не хочу, понятно? Не хочу!
  
     - Твое тело с тобой несогласно, - сообщил он, отстраняясь от меня и опираясь на локоть. Я едва не зарычала от этого самодовольного тона!
  
     - Мне лучше знать, что хочет мое тело, а моему разуму уж точно нужно не это!
  
     - И что же хочет твой разум, девочка?
  
     - Домой! Я хочу домой!!! Больше всего на свете!
  
     Внезапно лицо Дарта подернулось молочно-белым туманом, и я поняла, что лежу на кровати в собственной квартире. Тяжело дыша, я не верила своим глазам, узрев привычную для меня обстановку. И неожиданно разрыдалась.
  
     
  
     
  
     Глава 3
  
     
  
     Я медленно сползла на пол и пошлепала в ванную. Предположение, что это был всего лишь сон, я отмела сразу - спортивный костюм оказался местами грязным, и обуви на мне не наблюдалось - кроссовки остались в таверне, рядом с кроватью. И Дарт остался там же... Я вздохнула. Странное какое попаданство вышло, временное. Боюсь, я не скоро забуду свою экскурсию на Лирдиану, а в то, что я когда-нибудь забуду Дарта, не верилось совсем.
  
     Стянув одежду, я залезла под душ и с удовольствием смыла с себя пыль и грязь лирдианских дорог. Завернувшись в полотенце, высушила волосы феном и надела любимый спальный комплект из кружевных шорт и маечки - почему-то очень захотелось выглядеть красивой. Только вот не для кого...
  
     Есть мне совершенно не хотелось, а вот кофе я налила с удовольствием. Телевизор так и продолжал работать на канале новостей, и я устроилась с чашкой на полу. На глаза попался отчаянно мигающий телефон. Ой, я совсем забыла про него. И я же прогуляла сегодня работу!
  
     Схватив трубку, я увидела несколько пропущенных вызовов. Ничего себе! То ли я так много говорю по телефону, что даже не замечаю этого, то ли все резко почувствовали, что я куда-то делась. Просматривая записи, я удивленно хмыкнула. Три с работы, и, судя по всему, с ней можно попрощаться. Я устроилась всего неделю назад, и даже документы оформить не успела. Может, оно и к лучшему... Четыре было от Полины, по звонку от Таньки и Лерки и десять пропущенных от Стаса. Интересно, а ему-то что понадобилось?! Неужели раскаялся, или собрал мои оставшиеся вещи? Впрочем, сейчас меня это совершенно не волновало. Я даже удивилась, насколько нелепыми показались мои вчерашние страдания по несостоявшемуся жениху. И за это тоже спасибо Дарту...
  
     Несмотря на позднее время, я по очереди позвонила Полине и девчонкам, всем рассказав одну и ту же версию - ушла на работу, телефон забыла дома, а потом бродила по магазинам. Тетка пожурила меня, а девчонки осторожно поинтересовались, как я себя чувствую. Чувствовала я себя усталой, все-таки восемь часов пешком, но подругам, разумеется, об этом знать было не обязательно. Я пока не готова ни с кем делиться своими впечатлениями о Лирдиане. Впрочем, Полина даже не знала о том, что я рассталась со Стасом, но это был не телефонный разговор, и портить близкому человеку отдых я не имела никакого желания.
  
     Допив уже остывший кофе, я поставила телефон на зарядку, выключила телевизор и устроилась под одеялом. Это был самый трудный день в моей жизни... но самый незабываемый.
  
     Мне снился Дарт. Его дыхание, щекочущее мое ухо, и теплая рука, нежно ласкающее бедро. Я никогда не видела таких реалистичных снов, даже не знала, что Морфей позволяет испытывать такие ощущения... Стоп! Я распахнула глаза и уставилась в темно-серые глаза наблюдающего за мной Дарта. Это что, не сон?!
  
     Я резко села на кровати, и вполне настоящий Дарт слегка отодвинулся на меня. Я быстро огляделась, понимая, что снова попала в ту самую комнату в таверне. И откинулась на подушки, застонав:
  
     - Этого не может быть!
  
     - Поверь, не только для тебя это сюрприз, - отозвался мой невольный спутник. Я перевела на него взгляд и снова застонала:
  
     - Не-е-ет! Я хочу домой! Я очень хочу домой!
  
     В этот раз мантра не помогла, и я как лежала, так и осталась лежать на кровати. Что же это такое, я теперь каждое утро буду сюда переноситься? Но в глубине души даже была почему-то рада данному обстоятельству.
  
     - Куда ты вчера исчезла? - Поинтересовался Дарт, весьма откровенно меня разглядывая. Я проследила за его взглядом и покраснела. Я же тут почти без ничего лежу! - Красивое белье, - хмыкнул мой визави.
  
     Я попыталась натянуть на себя кончик скомканного покрывала, лежащего на краю кровати.
  
     - Я была дома, - призналась я. - И возвращаться не планировала, если честно.
  
     - Но вернулась же?
  
     - Я не специально! Я вообще не понимаю, как я сюда попадаю, и как исчезаю - тоже не имею понятия!
  
     Дарт с интересом уставился на меня.
  
     - Тебя окутал молочно-белый туман, и ты просто испарилась. Если учесть, что такой способ обычно избирает Вестник, то без Оракула тут явно не обошлось.
  
     - Вестник? - Переспросила я. - А кто или что это такое?
  
     - Слуга Оракула, обычно с его помощью он общается с миром.
  
     Ну вот, только этого мне не хватало. Интересно, когда этому Вестнику надоест швырять меня на Лирдиану и обратно?
  
     - Если раньше я сомневался, то теперь уверен, что посещение Оракула тебе просто необходимо, - заметил Дарт. - Правда, мне сложно представить, как ты будешь сидеть на лошади в таком виде.
  
     - Никак, - отрезала я. - Никуда я не поеду. Останусь здесь, подожду вечера, может, вернусь обратно на Землю...
  
     - Дело твое, - резко ответил Дарт, поднимаясь с кровати и застегивая рубашку. - Только если завтра ты попадешь сюда снова, не удивляйся, если окажешься в постели с кем-нибудь не столь щепетильным.
  
     - Это ты-то щепетильный?! - Возмутилась я. - Ты... ты вчера на меня набросился!
  
     Он резко подошел и стащил меня с кровати, вцепившись руками в мои плечи. Я взвизгнула.
  
     - Знаешь, что, мне надоело перед тобой оправдываться. Можешь отрицать, но ты хотела этого не меньше. Но я не насильник, поэтому за свою девичью честь можешь быть спокойна. Впрочем, оставайся и испытай все прелести жизни в таверне. Не исключено, что тебе понравится.
  
     - Ты... ты!
  
     Он слегка встряхнул меня:
  
     - Ты забываешь об одном важном обстоятельстве, Ника. Я не навязывался тебе в попутчики, и я нужен тебе намного больше, чем ты мне. Впрочем, ты мне вообще не нужна. Если, конечно, сама не захочешь убедить меня в обратном.
  
     - Я тебя ненавижу, - прошипела я. - И ты мне тоже не нужен, отправляйся к своему Оракулу и оставь меня в покое!
  
     Дарт выпустил мои плечи и слегка оттолкнул от себя. Я удержалась на ногах и зло посмотрела на него, изо всех сил сдерживая слезы. Он же спокойно поднял с пола свои ножны, застегнул их на поясе, приладил рядом мешочек и надел куртку. Неужели и правда уйдет?
  
     Он бросил на кровать три монеты:
  
     - Этого тебе хватит на неделю проживания в этой комнате, включая стол и воду. Потом, я надеюсь, ты что-нибудь придумаешь. Прощай, Ника, - и направился к двери.
  
     Слезы предательски защипали глаза, и я отвернулась, чтобы он их не видел. Вот он сейчас уйдет, я расплачусь, а потом... снова расплачусь. Дверь хлопнула, и я, не в силах сдерживаться, заревела в голос.
  
     - Какая же ты сволочь, Дарт, - всхлипывала я, размазывая слезы по щекам. - И ведь, как всегда, пра-а-а-ав!
  
     - Приятно слышать, - раздался голос за моей спиной, и я резко обернулась. Дарт стоял, прислонившись к двери и скрестив руки на груди. И ухмылялся.
  
     - Ты! - Я не выдержала и бросилась на него с кулаками. Он легко поймал меня, прижав к своей груди, и откровенно смеялся. Я сопела, молча пытаясь вырваться из его объятий, но мне это, само собой, не удалось.
  
     - Вздорная девчонка, - покачал головой Дарт и, наклонившись, поцеловал меня. Я честно старалась держать себя в руках и не отвечать на поцелуй. К сожалению, мне это не удалось... и я сама потянулась к нему.
  
      - Знаешь, дорогая, соль я все-таки предпочитаю употреблять в пищу, а не получать в нагрузку к поцелуям, - сообщил змей-искуситель, насмешливо глядя на меня сверху вниз.
  
     - Я не просила меня целовать, - пробормотала я, отворачиваясь.
  
     - Неужели? - Прошептал он мне на ухо. - Так попроси... и не только это...
  
     - Не дождешься! - Я упрямо мотнула головой.
  
     - Посмотрим, - весело сказал он, выпуская меня из объятий. - Умывайся, я скоро вернусь, - в этот раз он действительно вышел из комнаты.
  
     Этот человек невыносим! Но самое ужасное в том, что он действует на меня особым образом, и, что еще хуже, знает об этом. Я вздохнула и отправилась исполнять приказ этого вредного типа.
  
     Дарт появился в комнате примерно через полчаса, когда я, сидя на кровати, пыталась расчесать пальцами запутавшиеся за ночь пряди. Бросив на кровать ворох какой-то ткани, он вытащил из своего волшебного мешочка деревянную расческу и протянул ее мне. Я с благодарностью посмотрела на него. Терпеть не могу ходить растрепанной.
  
     - Одевайся, и желательно быстрее, - заявил Дарт, а я с интересом разбирала сваленную в кучу одежду. Там была широкая темно-серая юбка в пол, синяя блуза с длинными рукавами, короткая черная накидка, длинные гольфы из тонкого некрашеного хлопка и черные свободные брюки. Я удивленно посмотрела на него:
  
     - Ты предлагаешь мне выбрать, или надеть юбку и брюки одновременно?
  
     - У нас не принято женщинам ходить в брюках, за исключением Лусетрина, ибо в юбке весьма неприлично летать по воздуху. Но так как тебе придется сесть на лошадь, я решил, что брюки под юбкой тебе будут не лишние. И хватит болтать, одевайся, нам давно пора ехать. Жду тебя внизу, завтрак я уже заказал, - и, развернувшись, он вышел из комнаты. Я покачала головой - он невозможен.
  
     Решив лишний раз не злить своего попутчика, я быстро натянула на себя предложенную одежду, с удивлением отметив, что ее будто на меня шили. И хорошо, что юбка длинная, а то выглядывающие из-под нее кроссовки, которые я нашла под кроватью, смотрелись бы весьма экстравагантно.
  
     Подхватив юбку, я захлопнула дверь и спустилась вниз. Дарт, уже поглощавший нечто, что я определила, как яичницу с помидорами, поднял глаза и странно на меня посмотрел. Ну, вот... видимо, в этой одежде я похожа на пугало.
  
     - Отлично выглядишь, - коротко сказал он и вернулся к завтраку.
  
     - Спасибо, - пробормотала я, так и не определив, что это было - комплимент или очередная насмешка.
  
     Покончив с завтраком, мы вышли из таверны, очутившись в небольшом, но, на удивление, чистом, дворе. Слева от входа располагалась конюшня, именно туда быстрым шагом и направился Дарт, я едва поспевала за ним. Перекинувшись парой слов с конюхом, мой спутник отдал ему несколько монет и забрал поводья двух лошадей, а затем взглянул на меня с сомнением.
  
     - Сама заберешься или помочь? - Ехидно поинтересовался он.
  
     - Помочь, - твердо ответила я. Еще не хватало пыхтеть, пытаясь взгромоздиться на эту махину, и выслушивать его полные насмешек выпады.
  
     - Ты делаешь успехи, - не удержался от шпильки Дарт, подхватывая меня за талию и буквально забрасывая на спину коня. Охнув, я крепко вцепилась в поводья.
  
     Дарт легко взлетел в седло и заметил:
  
     - Я не знаю характера этой лошади, но на всякий случай советую не бояться. Животные чувствуют страх, и эта милая лошадка вполне способна тебя сбросить.
  
     Вот уж успокоил, так успокоил! Я недовольно посмотрела на Дарта, но промолчала. Совершенно не хочется давать ему повод для еще одной стычки. Развернув лошадь, мой сероглазый насмешник устремился за ворота, а я, стараясь вспомнить все, чему меня учили, тронула коленками бока животного и отправилась следом.
  
     Следующие несколько часов напоминали кошмарный сон. Почему я вчера жаловалась? Я погорячилась! Верните все обратно, заберите козу! То есть лошадь! Я готова, я хочу идти пешком! Тело болело неимоверно, мышцы задеревенели, ягодицы наверняка напоминали один большой синяк. Точнее, два синяка. Мы сделали остановку, и я, выползая из кустов, напоминала себе гигантского паука с расставленными в разные стороны ножками, хорошо, что под юбкой было не так заметно. Но Дарт явно знал о моих мучениях, ехидно посмеиваясь над такой неумехой, как я. Злобно взглянув на него, я прикидывала, как бы он сам смог, например, заполнить базу данных, или разобраться в телефоне, или... впрочем, кого я обманываю, он бы точно смог. Он вообще, мне казалось, все может и умеет... у-у-у-у, зараза!
  
     Мой персональный кошмар помог мне снова сесть в седло, и мы продолжили путь. Через пару часов я была готова умолять Дарта, чтобы он привязал меня к седлу и к лошадиной шее, как кулек, я бы уснула, а дальше будь, что будет. Не зная, как сформулировать свою просьбу так, чтобы она выглядела пристойно, я молчала всю дорогу под насмешливым взглядом сероглазого. Ладно, дай Бог, точнее, Оракул, чтобы когда-нибудь и в чем-нибудь я тебя переплюнула, Дарт невозможный!
  
     Неожиданно, когда я уже была готова просто свалиться с лошади, но ни о чем не просить моего спутника, он придержал поводья своего коня и остановился. Я едва не подпрыгнула от радости - неужели он сам устал и хочет предложить мне привал? Я сразу все-все прощу!
  
     Но Дарт и не пытался слезть с лошади, напряженно всматриваясь куда-то вправо. Я проследила за его взглядом, обнаружив совсем рядом от дороги огромный замок из темно-серого камня, с башнями и большим откидным мостом, который сейчас был опущен. Повертев головой, я с удивлением отметила, что ландшафт изменился - лес стал реже, а замок в основном окружали поля, большинство из которых были распаханными. Ничего себе, вот, что значит, устала, еду, пытаюсь не упасть и ничего, кроме дороги и опостылевшей конской гривы, вокруг себя не замечаю. Я перевела взгляд на Дарта, который продолжал стоять, пристально разглядывая замок. Открыла, было, рот, чтобы спросить, почему мы остановились, но в этот момент у меня перехватило горло, и я закашлялась. Дарт молча протянул мне флягу, не отрываясь ни на секунду от созерцания замка. Сделав несколько больших глотков, я вернула ему воду и, наконец, поинтересовалась:
  
     - Что случилось?
  
     - Не знаю, - задумчиво ответил он. - Что-то мне не нравится, а что, я не могу понять.
  
     - Тебе знаком этот замок? - Я разглядывала каменную махину и не видела в ней ничего необычного. Классический средневековый замок, в Европе до сих пор такие встречаются.
  
     - Да, - через некоторое время ответил Дарт. - Я бывал здесь много раз по делам своего отца...  Но выглядит все как-то по-другому...
  
     - Может, подъедем ближе и посмотрим? - Предложила я. В любом случае, какая-никакая, а передышка.
  
     Дарт нахмурился:
  
     - Это может быть опасно. Впрочем, я не прощу себе, если не выясню все, что там происходит, - неожиданно он полез в свой мешочек и достал черную треугольную косынку, ловко завязав ее у себя на лице, спрятав нос и нижнюю часть лица. Я вытаращила глаза.
  
     - Откуда у тебя, позволь спросить, этот предмет одежды разбойника с большой дороги?
  
     Он повернулся и бросил на меня насмешливый взгляд:
  
     - А тебе не приходило в голову, что я и есть разбойник?
  
     - Приходило, - с готовностью подтвердила я. - Но ты же сам это опроверг.
  
     Он склонил голову набок.
  
     - И ты уверена, что я тебя не обманул?
  
     Я вздохнула:
  
     - Что ты от меня хочешь, Дарт? Я ни в чем не уверена, но знай, помогать тебе в твоих темных делишках я не собираюсь, и роль Бонни меня не прельщает, уж прости.
  
     - О, я много чего от тебя хочу, - насмешливо протянул он, а я опять покраснела. - Кто такая Бонни?
  
     - Подруга Клайда. Известная в нашем мире парочка грабителей. Они плохо закончили.
  
     Дарт хмыкнул:
  
     - Не волнуйся, я не собираюсь никого грабить, и стать подругой разбойника тебе точно не грозит. Ника, ты забыла, что я не намерен выдавать свое местонахождение? Так что это всего лишь предосторожность.
  
     Угу, хорошая такая предосторожность, носить с собой черный платок. Ладно, сделаю вид, что поверила.
  
     Мы подъезжали к замку медленно, но едва копыта лошадей вступили на опущенный через глубокий ров откидной мост, Дарт быстро обнажил свой меч и пустил лошадь в галоп. Вопрос не успел слететь с моих губ, я и так поняла, что в замке произошло что-то неладное. Решетка ворот была поднята, но рядом с ней не было ни души. Невиданная картина для любого замка... Я не торопилась вслед за уехавшим Дартом, а продолжила осторожно передвигаться по мосту.
  
     Причину странного безлюдья я поняла сразу же, как только моя лошадь вступила во внутренний замковый двор. Мне пришлось срочно спешиться и, отвернувшись к ближайшей стене, попрощаться со своим завтраком. Голова кружилась, и я ухватилась рукой за стремя, чтобы не упасть.
  
     Вокруг были трупы, море трупов. Стражники застыли слева от меня, большинство из них были лишены головы. Челядь усеивала двор, женщины и мужчины лежали вперемешку, и вокруг кровь, реки крови. Запах был настолько тошнотворным, что я, с трудом оторвавшись от лошади, вернулась на мост и обессилено опустилась на него. Почему-то не было сил ни на истерику, ни на слезы, а зря, от стрессов надо избавляться.
  
     Лошадь подошла ко мне и ткнулась мордой в затылок. Я подняла руку и машинально погладила ее, пожалев о том, что у меня нет с собой ни кусочка сахара. Хоть кому-нибудь сейчас было бы хорошо...
  
     Я не знаю, сколько я так просидела, подставив лицо легкому ветерку и вдыхая запах травы и распаханной земли, к которому примешивался стойкий аромат зацветшей воды под мостом, но внезапно за спиной услышала чей-то тоненький плач. Резко обернувшись, я вскочила, увидев у решетки девочку лет шести. Она скулила, пытаясь растолкать одного из убитых стражников. О, Господи! Я бросилась к ней, уже не обращая внимания на трупы и кровь. Ребенок увидел меня и сделал шаг в мою сторону, а я сразу же подхватила его на руки.
  
     - Там мой папа, - тихо заплакала девочка, а я гладила ее по волосам, не зная, что сказать. Что вообще говорят в таких случаях? Ох, не тому нас в школе учат...
  
     За спиной раздался цокот копыт, и Дарт спешился рядом с нами. Платка на нем уже не было.
  
     - Все мертвы, - глухо сказал он. - Герцог Саонский и его семья, все слуги и стражники, - и тут он заметил девочку. - А это кто?
  
     - Это дочь одного из стражников, - просто ответила я.
  
     Дарт присел на корточки перед ребенком:
  
     - Как тебя зовут?
  
     - Рианна, - всхлипнула девочка.
  
     - Мама у тебя есть?
  
     - Да, мы живем недалеко, на краю деревни.
  
     - Хорошо, сейчас мы отвезем тебя к маме. Ты не боишься лошадей?
  
     - Не боюсь, - улыбнулась девочка сквозь слезы. - Папа часто возит меня на своем коне.
  
     - Очень хорошо, - кивнул Дарт и поднял ребенка на руки. - Тогда я тебя покатаю. Давай я познакомлю тебя с лошадкой и поедем, - он обернулся ко мне и отрывисто спросил, - сама заберешься?
  
     Я машинально кивнула, раскрыв рот от неожиданности. Даже не могла предположить, что Дарт может быть таким. Как-то даже позавидовала этой малышке, с которой он вел себя так ласково. А потом подумала, что у меня не все дома, потому что у ребенка совсем недавно убили отца, и еще неизвестно, жива ли мать... Совсем у меня мозг отказывает в присутствии сероглазого!
  
     Дарт посадил девочку перед собой и осторожно повел коня прочь от замка с притаившейся в нем смертью. Я кое-как взгромоздилась на лошадь и поспешила за ним.
  
     - Наверное, ты умная и находчивая девочка, если смогла спрятаться в замке, - услышала я голос Дарта.
  
     - Да, - важно ответил ребенок. - Когда приехали те люди в плащах, я спряталась под лестницей недалеко от кухни.
  
     - А ты видела, кто были эти люди? Как они были одеты?
  
     - Их было много, и они были в черных плащах и масках, как у разбойников, - ответила Рианна. - Папа хотел закрыть ворота, но не успел, и приказал мне спрятаться. И я спряталась так, что они меня не нашли.
  
     Я похолодела. Во время кровавой бойни ребенок сидел под лестницей и все видел...
  
     - Твой папа или кто-нибудь другой называли их по имени? Или они сами себя называли?
  
     - Нет, - подумав, ответил ребенок. - Но они называли по имени герцога Даона, - и, помолчав, спросила: - Мой папа умер?
  
     Дарт заскрежетал зубами, но быстро взял себя в руки.
  
     - Возможно, он поправится, но не могу тебе обещать, малышка. Ты сильная, и у тебя все будет хорошо, - сказал он.
  
     Но девочка не ответила, махнув рукой в сторону, и я увидела небольшой ухоженный дом. Он был одноэтажным, сложенным из темного камня, с крылечком и засаженным цветами садом.
  
     - Я здесь живу, - заявил ребенок, и Дарт быстро спешился, опуская Рианну на землю. Не успела я последовать их примеру, как из дома выбежала молодая светловолосая женщина и бросилась к нам. Дарт что-то быстро ей сказал, и женщина ударилась в слезы, сжав дочь в объятиях. Сероглазый покачал головой, отобрал у нее девочку и повел женщину в дом. Я взяла Рианну за руку и попросила показать мне сад.
  
     В течение следующего получаса мы сидели с ребенком в саду, а в дом заходили и выходили женщины и мужчины, судя по всему, родственники и соседи. Видимо, в замке работало много жителей деревни, потому что слезы и крики не прекращались.
  
     Вскоре ко мне подошла какая-то женщина, представившаяся Пиренией, родной тетей Рианны, и забрала девочку в соседний дом. Попрощавшись с малышкой, я вышла из сада и сразу же наткнулась на Дарта, спускающегося с крыльца.
  
     - Поехали, - коротко сказал он, быстро забрасывая меня в седло.
  
     - Господин! - Подскочила к нам какая-то женщина. - Вы не останетесь переночевать? Скоро совсем стемнеет...
  
     - Нет, благодарю, - ответил Дарт. - Пожалуйста, сообщите королю именно так, как я вам сказал. Прощайте, - и быстро поскакал прочь.
  
     - Да хранят вас богини, - прошептала женщина, и на ее глазах заблестели слезы. Коротко попрощавшись с ней, я отправилась следом за своим спутником.
  
     Я едва смогла догнать Дарта, настолько быстро он гнал лошадь. Пришлось крикнуть ему вслед, когда уже начала задыхаться. Он натянул поводья и недовольно посмотрел на меня. Уже совсем стемнело, и только луна освещала нам дорогу.
  
     - Пожалуйста, остановись, - переведя дух, срывающимся голосом сказала я. - Я больше не могу!
  
     - Ну и неженка ты, - выдохнул он.
  
     - Я не неженка! - Возмутилась я. - Я обычная девушка, которая сегодня проскакала черт знает сколько километров верхом и лицезрела гору трупов в незнакомом замке! Представь себе, я имею право устать! Если хочешь продолжать путь в таком же темпе, то я тебе ответственно заявляю, что я пас!
  
     Он подъехал ближе и неожиданно мягко произнес:
  
     - Прости, - а я удивленно уставилась на него. - Это был слишком тяжелый для всех день. До ближайшей таверны еще пару часов пути, мы не успеем. Придется заночевать в лесу.
  
     - Может, стоило остаться в той деревне?
  
     - Нет, - он покачал головой. - Ты же знаешь, я нигде не могу останавливаться надолго. Хватит и того, что родственники погибших видели меня, они сообщат о кровавой бойне, и вскоре здесь будет много людей... которые меня знают. Не хочу отказываться от своих планов ради теплой постели. Прости, Ника, - повторил он.
  
     Я вздохнула.
  
     - Ладно, в лесу так в лесу. Впрочем, еще не факт, что я буду ночевать с тобой, учитывая вчерашний день... Хотя ничего нельзя знать наверняка.
  
     Мы осторожно спешились и направили лошадей вглубь леса. Сначала я боялась, что в темноте нам далеко не уйти, но Дарт щелкнул пальцами, и над нашей головой зажглись два маленьких голубоватых магических шара. Их света было достаточно для того, чтобы пробираться между деревьями, не опасаясь переломать ноги.
  
     Вскоре мы вышли на небольшую поляну, окруженную плотным кустарником и пушистыми елями. Привязав лошадей, Дарт быстро собрал хворост и соорудил костер, а чтобы не сидеть на земле, нарвал лапника и постелил на него свою куртку. Я уселась на нее, обхватив колени руками, а мой спутник снова щелкнул пальцами, и пламя весело побежало по сухим веткам, разгораясь все сильнее. Я наблюдала за огнем, чувствуя, что прихожу в себя, и даже начала улыбаться. Дарт странно посмотрел на меня, усаживаясь рядом. Я заметила его взгляд и пояснила:
  
     - Огонь всегда успокаивал меня. Я могу смотреть на него часами.
  
     Если он и удивился, то никак этого не показал. А затем сел ближе, обнял меня одной рукой и прижал к себе. Я склонила голову ему на плечо и поежилась.
  
     - Замерзла? - Он приподнял меня и усадил к себе на колени. Заметив мой всполошенный взгляд, недовольно фыркнул: - Пожалуйста, не надо считать, что я к тебе пристаю. Но целительским даром Аскания меня не наделила, а я совсем не хочу, чтобы ты заболела.
  
     Я улыбнулась, обняла его за шею, уткнувшись в нее носом, и спросила, не поднимая глаз:
  
     - Там были те, кого ты знал?
  
     Руки Дарта напряглись, но он все же ответил:
  
     - Да. И очень многие являются... являлись моими друзьями.
  
     - Кто это мог сделать?
  
     - Я не знаю, - заметил он с сожалением. - Но обязательно выясню, и тогда кому-то очень сильно не поздоровится.
  
     Я сразу поверила, что именно так оно и будет. Но мне было их совершенно не жаль.
  
     - Когда мы прибудем в Обитель Оракула?
  
     - Если повезет, то завтра к вечеру, - ответил Дарт. - И очень хотелось бы успеть до заката, иначе Оракул нас не примет, и придется ждать утра. Правда, мне нужно побывать в Андонии, это небольшой город недалеко от Обители.
  
     - Ты же избегаешь городов и прочей публичности? - Удивилась я.
  
     - Это не займет много времени, - ответил он. - И потом, он всего в получасе езды до цели нашего путешествия, и нас уже никто не успеет остановить. Мне бы хотелось покончить с этим как можно скорее, судя по всему, я нужен дома и не могу позволить себе заниматься исключительно личными делами.
  
     Я вздохнула и покрепче прижалась к Дарту. Видимо, завтра наш последний день. А потом он уедет к себе домой или к своему начальнику, будет искать тех, кто убил его друзей, а я... в лучшем случае вернусь домой.
  
     Он осторожно взял меня за подбородок и развернул к себе.
  
     - Ника? - В его голосе сквозило беспокойство.
  
     - Ты опять оказался прав, Дарт, - снова вздохнула я. Он удивленно поднял брови, а я едва слышно прошептала: - Поцелуй меня, пожалуйста, - и закрыла глаза, радуясь, что краску, залившую мои щеки, всегда можно списать на отблеск костра.
  
     Я ждала насмешек или издевок с его стороны, но ничего подобного не случилось. Дарт осторожно прикоснулся губами к моим губам, и я, не задумываясь, ответила на его поцелуй. И почувствовала, что окружающий мир меняется. Молочно-белая дымка окутала нас, и я, что было силы, вцепилась в Дарта.
  
     - Не уходи, - едва слышно прошептал он, но я понимала, что ничего не могу изменить.
  
     - Пожалуйста, дождись меня! - Крикнула я, прежде чем туман полностью закрыл его лицо.
  
     - Обещаю...
  
     

Оценка: 7.30*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези) О.Мансурова "Нулевое сопротивление"(Антиутопия) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) С.Климовцова "Я не хочу участвовать в сюжете. Том 2."(Уся (Wuxia)) Д.Морган "Ядерная зима"(Постапокалипсис) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"