Фэй Кира: другие произведения.

Дневники прошлого.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Заключительный роман из серии "Дневники". Энн Сотнер живёт и не знает, что у неё когда-то была совсем другая жизнь, до того, как Эван Митчелл не изменил прошлое, сделав так, чтобы они не познакомились и не влюбились, дабы защитить девушку от опасности... Но судьба распоряжается иначе, возвратив героев друг к другу и даровав им новые испытания...Прошлое же возвращается в мир Энн не только благодаря забытому возлюбленному, оно знакомит её с до этого неизвестными близкими и с теми, с кого началась история кланов...


0x01 graphic

0x01 graphic

0x01 graphic

0x01 graphic

   Слоган: Новая история, старые герои...
   Аннотация: Энн Сотнер живёт и не знает, что у неё когда-то была совсем другая жизнь, до того, как Эван Митчелл не изменил прошлое, сделав так, чтобы они не познакомились и не влюбились, дабы защитить девушку от опасности...
   Но судьба распоряжается иначе, возвратив героев друг к другу и даровав им новые испытания...Прошлое же возвращается в мир Энн не только благодаря забытому возлюбленному, оно знакомит её с до этого неизвестными близкими и с теми, с кого началась история кланов...
  

Пролог.

  
   Прошлое, порой скрывает куда большем чем будущее. Это именно мой случай. Будущее можно изменить, можно попытаться сделать так, чтобы осуществились все мечты и желания, планы и стремления. Прошлое же...оно неизменимо. Оно ведь тоже когда-то было будущим, но только теперь оно ушло и, казалось, возвращаться к нему совершенно бессмысленно. Но что можно изменить в уже произошедшем событии? Ничего. Его можно лишь переврать в пустых разговорах, которые так же его не изменят. Можно закрыть глаза на реальность того, что это произошло и представить, что этого попусту не было. Но реальность, настоящее уже не изменить, потому что оно уже есть.
   Но, как говорится, никогда не говори никогда. И это история обо мне и том, кто когда-то изменили моё прошлое, прошлое Энн Сотнер.

Глава первая.

Привыкание.

  
   Я боялась проснуться, как бы это странно не звучало. Я боялась во сне. Меня не ждал маньяк-убийца, я была здорова...Почти. Сегодня прошло два месяца с того дня, как я слышу мысли окружающих меня людей. Я почти привыкла...не считать себя сумасшедшей. Только вот иногда не очень получается. Всю жизнь я была так далека от всего этого: от мистики, ну, за исключением того, что одно время в школе меня сравнивали с ведьмой.
   Воспоминания нашли новой волной. Я, такая одинокая и разбитая бегу со всех ног в класс, опаздывая. За спиной тяжёлая сумка, в которую я накидала не весть какие книги. И вот, мало следя за дорогой, я врезалась в кого-то. Разумеется, треск стоял во весь коридор. Я невольно улыбнулась своим воспоминаниям.
   - Энн, что-то горит? - произнёс насмешливо голос. Я подняла глаза и увидела Рика. Мы учились с ним вместе с пятого класса, но только последний год я стала его замечать, наверное, потому, что он так же стал периодически показывать мне, что я всё-таки не пустое место.
   - Ага, - тяжело дыша, пробормотала я, - Наверное, моя годовая оценка по истории.
   - Не выучила? - как-то удивлённо спросил парень. Что касалось учёбы, пускай я её и не любила, но всё-таки старалась получать хорошие отметки. Ради тёти Алисии, я не должна была позорить её. Она стала для меня всем после гибели родителей. Тогда мне было десять лет, и я выжила, но из этой трагедии я так до конца и не вышла. Даже до сих пор, иногда отголоски прошлого застигали в врасплох потоком боли. Но такое с каждым годом происходило всё реже и реже.
   - Времени не было, - пробормотала я, - А ты почему опоздал? - я только вспомнила, что мы с Риком и вправду учимся в одном классе.
   - Проспал, - пожал парень плечами, его желто-карие, как у Алисии, глаза смеялись.
   С того дня мы с Риком как-то постепенно стали сближаться. К лету мы уже были друзьями. Парня не пугало даже то, что я была главной колючкой школы, а он был футболистом-защитником. В середине лета между нами возникло какое-то напряжение. Только сейчас я понимаю, что, тогда мы могли только либо разойтись, либо стать парой. Произошло второе, в свой день рождения, в середине августа, Рик впервые поцеловал меня. Я была счастлива, мне было рядом с ним спокойно и душевные раны не болели так сильно. Но кто вообще мог знать, что на время сблизясь с ним, потом я получу двойную дозу горя...
   29 сентября он погиб, предварительно пропав 22 сентября. Трудно описать, что со мной произошло, когда мне позвонили из полиции и вызвали на опознание...И это был он. Только теперь его искристые глаза были закрыты, кожа была голубой, а лицо безжизненным. Я не смогла сказать ни слова. Я стояла около мёртвого тела и просто смотрела, в тот час моя душа словно покинула тело. Меня просто не существовало.
   А потом истерика...Месяцы истерик...
   Рик был первым, кого я впустила в свою душу. Как оказалось, он стал и последним, поскольку я пообещала себе больше никогда не сближаться с людьми....Словно это я несу им смерть. Может, было и так.
   Все эти горестные воспоминания застигли меня, когда я выходила из больницы. Сегодня мне сняли последний гипс. Свой 19-тый день рождения я отметила в стенах больницы города Сэнсити.
   Два месяца назад, когда я ехала в переполненном автобусе, произошла страшная авария. Впереди автобуса через две легковые машины ехал бензовоз. Что-то произошло, машина с бензином взорвалась. Было очень много жертв. Я стояла в самом конце автобуса и мне повезло. Снова.
   Я старалась не думать о том дне...Но иногда, смотря новости, когда показывали аварии, я чувствовала себя виноватой. Словно та катастрофа произошла по моей вине. И это отзывалось болью и в без того искалеченном сердце.
   Поймав такси, я отправилась в свою съёмную квартиру. Завтра, наконец, я смогу выйти на работу. Моя медицинская страховка вполне смогла обеспечить меня ещё на недельку другую, но постепенно от безделья я стала сходить с ума. Может поэтому я начала слышать окружающих? Просто так, от скуки? А может, просто потому что я всегда была сумасшедшей...не такой как все. В 16 лет я ото всех отличалась и внутренне, но внешне я это тоже демонстрировала, всегда тёмные цвета и так далее. Даже Рик ничего не смог со мной сделать. Сейчас же, мне так же в принципе было всё равно, что обо мне думают. Точнее сказать что обо мне думает большинство окружающих, мнения некоторого круга людей было всё же важным. Например, моей начальницы.
   Сегодня мир принимает тебя таким, каким ему нужно, каким ты делаешь себя для него. Я это ненавидела...
   Войдя в квартиру, я почувствовала себя как-то одиноко. Раньше она казалась мне такой уютной, доброй...Здесь было моё убежище, моя защита от внешнего, приносящего лишь страдания, мира. А сейчас...так холодно.
   Поддавшись эмоциям, я слегка невольно ослабила свой мысленный шит, спасавший меня от потери собственной личности. Но терять в себя, мне в принципе, было не так уж и немного...Воспоминаний было достаточно, только всегда она были плохими. Практически всегда.
   Хорошими были лишь детские, о родителях. Но их лица постепенно стирались из моей памяти, но я могла спасать воспоминания, глядя на фото, стоявшее рядом с кроватью - там счастливые я, мама и папа. Глубоко вдохнув, я постаралась не думать о прошлом. Его не изменить, не придумали такого способа. Хотя, живя я в фильме, возможно, можно было бы что-то придумать. Путешествия во времени и прочее.
   Алисия, моя тётя, которая, наверное, родилась для того, чтобы дарить людям радость, уехала вчера. Я смогла уговорить её, наконец, оставить меня. В конце концов, мне 19 лет...А самостоятельной я стала очень давно, слишком рано.
   Бросив на кровать сумку, я позвала Лолу, свою кошечку Британской породы. Лентяйка не отозвалась, значит как всегда спит под кроватью. Не выйдет, пока не захочет.
   Я решила принять душ, чтобы хоть как-то расслабиться. Смыв с себя все лекарства, которые, казалось бы, пристали ко мне намертво за эти два ужасных месяца, наполненных болью, мне стало легче, немного.
   За окном уже полосовал дождь. Синоптики не ошиблись. Вот и прежняя жизнь приходит в норму. Если, конечно, её можно назвать прежней. Я слышу мысли окружающих меня людей. Причем, всех сразу. Как же было тяжело первое время, когда я просто умоляла врачей перевести меня из отделения травматологии в психологическое отделение. У меня не было человека, объяснившего бы что происходит. Да кто вообще проходит через такое? Конечно же, только я...
   Я не привыкла жаловаться на жизнь, она такая, какая есть. Я переношу всё, что происходит внутри, в основном с болью...Мне не с кем поделиться, не кому поплакать в жилетку. И не нужно...ненавижу показывать свои слёзы, а они у меня не редкий гость.
   Плача, я представляю, что с солёными ручейками боль покидает меня. Но это не помогает. Бывает, что я живу несколько месяцев, работаю, занимаюсь делами и всё хорошо. Но случается наваждения...После которых сердце разрывается заново. Это можно назвать моей пагубной привычкой...Собственная вредная привычка не пьющей и не курящей Энн Сотнер.
   Сев на кровать и закутавшись в плед, я стала смотреть в серую пелену за окном. Интересно, когда-нибудь моя жизнь изменится? Вряд ли. Всё что можно, я уже потеряла, потери оставшегося я не переживу...
   Снова отогнав пагубные мысли, я решила лечь спать. Это лучшее лекарство от воспоминаний и однообразной жизни. Провалиться во тьму. Не чувствовать, не помнить...
   Но в этот раз, проснувшись рано утром, я поняла, что мой покой решили нарушить беспокойные сны, последний раз преследующие меня несколько лет назад когда Рика не стало. От этой резкой мысли я даже всхлипнула. Лола, которая всё-таки решила почтить меня своим присутствием, заботливо уткнулась в мою ладошку. А я, тяжело дыша, стала вспоминать странный сон.
   Это был мой выпускной бал. Я выглядела точно так же, как и в тот вечер: чёрное платье в пол, тёмные волосы накрученные локонами и безжизненные зеленые глаза. Как и в тот вечер, я сидела за столом и гоняла по бокалу маслину, оставшуюся от коктейля. Я пошла сюда только ради Рика, потому что когда-то он в шутку сказал, если что, то я должна пойти на выпускной с Коди. Так я и сделала и явилась туда с его лучшим другом...
   В тот вечер мне было очень плохо, и во сне я словно переживала всё это заново. Только правда картину происходящего мне показывали немного с другой стороны. Я сидела за столом, а позади, в тени стоял человек. Я не могла его видеть...
   Потом, меня пронзило странное чувство и я резко обернулась. Человек как раз стоит на грани света и тьмы перед выходом. Молодой человек. Высокий и красивый, а от взгляда тёмно-синих глаз щемит сердце...И он хочет уйти, но мой взгляд словно привязывает его.
   В конце, парень резко отворачивается и исчезает без следа...А я чувствовала себя так, словно из меня вырвали сердце. Такое чувство было и во сне и наяву. Проснулась я со слезами на глазах, а лицо парня было каким-то неуловимым для мыслей...
   Но нужно собираться на работу. Нужно...
   Работа не терпела отлагательства, тем более, что я сама хотела ею отвлечься. Глупый сон не давал покоя, а точнее, парень в нём.... Приняв горячий душ, который смыл остатки сна, я направилась на маленькую кухню. Половина зарплаты уходила на съём этой однокомнатной квартиры, но мне помогала тётя Алисия.
   Накормив Лолу, и приведя себя в порядок, я надела свой любимый чёрный плащ и отправилась на серые улицы. Ох уж эта весна в Сэнсити! Зонт поддался не сразу, и я успела немного промокнуть.
   Наверное, вторая неделя апреля и вправду будет очень дождливой.
   - Ох, - вздохнула я, закидывая мокрые волосы назад.
   Быстрыми шагами я направилась в сторону остановки. Дождь угрюмо стучал по зонту, и я шла в ритм, установлённом свинцовыми тучами. Народ лениво так же полз к остановке. Наконец, мой автобус. Перед тем, как вступить в транспорт, я глубоко вдохнула и убедила себя в том, что всё будет хорошо.
   И вот, спустя почти полчаса я была в "Ланкастере", так называлось моё место работы, являвшееся ресторанчиком в центре города. Как всегда во вторник меня встретила неугомонная Деми - хозяйка этого заведения. Маленькая, хрупкая блондинка, с взглядом именитого бизнесмена бодро, бросив мне приветствие, ушла на улицу. Я всегда удивлялась её энергии, чтобы не случалось за стенами работы, она всегда была бодра и трудолюбива, у неё была целая сеть подобных ресторанчиков, но "Ланкастер" стал любимым.
   - О, здравствуй Анна, - улыбнулся Лайнел - управляющий этим заведением в отсутствии Деми. Он был приятным парнем, ему было 25 лет, и у него была чудесная жена Брук и 2-летний сын Тими. Только Лайнелу я позволяла называть себя Анной.
   - Привет, Лайнел, - кивнула я. Улыбка никак не хотела появляться, поэтому я просто кивнула. Со мной сегодня определённо что-то не так. Сегодня ощущения одиночества и пустоты буквально сжимает горло...
   - Привет, Э! - кивнула девушка. Да, именно так она меня чаще всего и называла.
   - Приветик, Эм! - кивнула я. Осталось лишь переодеться. Форма была довольно милой - всего-то белая блуза (можно было добавлять какие-либо более или менее приличные аксессуары), чёрная юбка карандаш и белый фартук с удобным карманчиком для блокнота и карандаша. До аварии меня успели немного повысить до старшей официантки. Работа, в принципе, оставалась практически такой же, только с надбавкой к зарплате и перспективой в дальнейшем стать младшим администратором.
   Ресторан открывался через пятнадцать минут. Мы с Эмили сели за один из столиков. Я устало всматривалась в окно, наблюдая, как прохожие мокнут под холодным дождём. Вот одна тёмная фигура быстрыми шагами направлялась к ресторану. Это точно была моя другая коллега - Тиффани. Эта девушка 23-х лет постоянно опаздывала, но относилась к работе со всей серьёзностью. Просто у Тиффани был младший брат Чарли, в 18 девушка осталась без родителей, а её брату тогда было всего-то 3 года. Она заменила ему мать.
   - Привет! - Тиффани пронеслась мило меня и Эмили словно ураган, мы бы даже не заметили её, если бы не поток брызг, снова намочивший мою чёлку и не голос девушки.
   - Чёрт, Тиффани! - прорычала я. И снова моя чёлка мокрая! До открытия оставалось минут пять, и я пошла в уборную, чтобы привести себя в порядок.
   В зеркале отражалась бледная, растрепанная девушка, с зелёными глазами, которые, несмотря на яркий цвет, казались тусклыми. В них не было огонька жизни. Я брызнула на лицо немного воды, чтобы освежиться. Никакого результата. Я попробовала улыбнуться - получилось что-то несуразное.
   Как же хорошо, что я сошла с ума два месяца назад и успела до выхода на работу выглядеть более или менее уравновешенной. Мысли окружающих я даже читать не прибывала. Это аморально, я бы не хотела, чтобы кто-нибудь залазил в мою голову...
   - Энни, открываемся! - сообщила Эмили. Я кивнула, даже не надеясь, что к нам забредёт какой-нибудь редкий посетитель. В такую-то погоду! Хотя была суббота и вполне вероятно, что какая-нибудь парочка подростов захочет уединиться в уютном местечке.
   А "Ланкастер" был именно таким местечком. Матовые оранжево-бордовые тона придавали этому помещению атмосферу романтики, приглушённый золотой свет благоприятно успокаивал, небольшие композиции из цветов на столиках были изюминкой.
   Ресторан открывался всегда в 9:00. Обычно посетители приходили ближе к обеду, но вот к нам забрёл молодой человек, на вид ему было около 25 лет. Эмили и Тиффани мгновенно стали спорить, кто обслужит красавчика, как только увидели, что он направляется в сторону ресторана.
   Я лишь вздохнула.
   - Так и быть, помогу разрешить вам этот спор! Его обслужу я! - сообщила я.
   Молодой человек и вправду был симпатичным: одет в светлый деловой костюм, короткие каштановые волосы, лучистые карие глаза. Стряхивая с волос капли дождя, он прошёл за столик, предварительно вручив своё пальто нашей гардеробщице Тане.
   - Добрый день, я могу вам что-нибудь предложить? - почтительно улыбнулась я. Да, парень был что надо! Я чуть не рассмеялась, когда увидела лица Эмили и Тиффани, выглядывающих из-за двери ведущую в кухню. Казалось, что эти двое сейчас передернуться! Удержав смешок, я внимательно посмотрела на незнакомца, который устало поднял на меня глаза. И я как будто бы его знала...
   - Здравствуйте, - он слегка кивнул. - А что вы можете мне посоветовать? - спросил он.
   - Вы бы хотели плотно поесть или перекусить? - поинтересовалась я, мысленно перебирая меню. Парень задумчиво взглянул в окно, а потом, снова переключив своё внимание на меня, сказал:
   - Пожалуй, я задержусь, погода не совсем располагает, - его взгляд как будто бы сканировал меня. Мне стало неудобно, и я на секунду забыла, что хотела сказать.
   - Что ж, тогда могу предложить вам салат "Элеонора", нашего фирменного цыплёнка под соусом "Вагнер" и шоколадный десерт с колой, ну, или коньяком, по желанию, - всё же перечислила я.
   - Давайте всё, что вы перечислили, - кивнул парень, всё так же внимательно наблюдая за мной.
   Только-только я закрыла дверь в кухню, как Эмили и Тиффани наперебой забросали меня вопросами, дёргая меня за руки.
   - Стоп! - скомандовала я, одарив девушек недовольным взглядом, - Давайте для начала я сообщу нашему дорогому повару Брэду, что же желает наш посетитель! - я подошла к повару и вручила ему заказ. Его помощники устало плевали в потолок от безделья, Брэд вполне мог справиться один. Наш повар напоминал мне мужа Алисии - Робина, с которым, я кстати, работала в кафе "Большой Хот-дог" в своём родном городе. Тогда Роби был поваром, но сейчас он подкопил денег и выкупил это кафе, став его хозяином.
   - Энни, он так на тебя посмотрел! - воодушевлённо сказала Тиффани. Я лишь фыркнула и направилась в зал к посетителю. Но меня всё не покидало странное чувство, будто бы я его где-то видела.
   Парень разговаривал по телефону.
   - Джессика! Ну что ты заладила - Ричи, Ричи! Я уже 24 года, как Ричи! Хорошо...Чёрт! Я знаю, что мой сын меня практически не видит! Но...Джес...Я же делаю это всё ради вас! - сетовал парень. Я напрягла память, но имя Ричи мне ни о чём не говорило. Но странное чувство меня всё не покидало. Я подождала пока что Ричи закончит разговор, а после сообщила, что заказ скоро будет готов.
   - Быть может, вы пока что желаете что-то выпить? - предложила я.
   - Чёрный кофе, пожалуйста, - парень откинулся на спинку стула и, сложив руки на груди, стал скользить по мне взглядом. Ни капли не смутившись, я задрала нос и подошла к нашему бармену Инессе.
   - Ин, кофе для посетителя, - кивнула я в сторону парня. Высокая стройная блондинка Инесса мгновенно выполнила заказ...
   - Энни, он с тебя глаз не сводит! - подмигнула девушка.
   - Ага, сама сведу! - буркнула я, взяв заказ.
   - Ваш кофе, - кивнула я. Подписав в блокнот ещё и кофе, я собиралась отправиться на кухню, но парень меня одёрнул.
   - Как вас зовут? - прозвучал вопрос. Я лишь вздохнула.
   - Энн, - коротко ответила я.
   - Послушайте, Энн, а мы с вами раньше не встречались? - Ричи внимательно всматривался мне в глаза.
   - Нет, - кое-как произнесла я. Значит, не у меня одной чувство дежавю. Спустя некоторое время я отнесла Ричи заказ, больше не сказав ни слова, он ушёл. А я была в смятении...Что, чёрт возьми, со мной происходит!?
   К концу рабочего дня я чувствовала себя более чем разбито. Дождь на улице не прекращался, словно нарочно ещё больше угнетая меня. В 18:30 я уже была стенах свой однокомнатной квартирке. От одиночества меня спасала лишь Лола...Такая разбитость настигала меня в последний раз около двух с половиной лет назад, когда погиб Рик...Наплевав на то, какую боль я себе доставлю, я достала из тумбочки наше с Риком общее фото.
   Я хорошо помнила тот день. Рик пригласил меня на пикник и мы уютно расположились в парке. Я изрядно измазалась розовым кремом от пирожного, а парень, сказав что я выгляжу просто замечательно, быстро достал камеру, сел рядом со мной и получился отличный снимок на память. Сколько ночей я убивалась над этим снимком после, уже не сосчитать, как и шрамы на сердце. Рик всегда был для меня спасательным кругом, рядом с ним мне становилось легче. Я не знаю, любила ли я его по-настоящему. Но мне нравилось быть с ним, и я дорожила им...А теперь, его уже так долго нет рядом, но рана всё ещё свежа...
  

Глава вторая.

Слишком странно.

   Деми настояла на том, чтобы я поработала один день, немного привыкла, а после у меня должен быть выходной. Воскресенье у меня было свободным. Чем заняться я даже не представляла, оставаться наедине со своими мыслями совсем не хотелось. Это подобно смерти.
   Я решила прогуляться. Неделю назад в прокат вышел фильм, снятый по одной из моих любимых книг. Почему бы не сходить в кино? Как давно я не развлекалась и нормально не расслаблялась? А было ли это вообще?
   Одиночество давило на уши. Хотя, в принципе, я уже привыкла к нему, это моя обычная жизнь...И как всегда, я постаралась оставить душевные терзания позади и немного разбавить серость своих будней.
   - Один билет на "Искупление греха", десятый ряд, седьмое место, пожалуйста, - попросила я кассира в кинотеатре. За более чем полугода жизни в Сэнсити я ни разу не посетила этот кинотеатр. Потолки в нём были высокими, а краски были сочными и яркими, даже давило на глаза.
   - Прошу, - ответила миловидная девушка.
   Я присела на диванчик возле зала и стала ждать начало сеанса, до которого осталось двадцать минут. Я невольно сравнила вот это скучное ожидание сеанса с вечным скучным ожиданием, которой являлась моя жизнь. Девять лет, со времени гибели родителей, я словно жду чего-то...чего-то более...Вначале, мне казалось, что быть может, это был Рик. Но он тоже покинул мою жизнь, а состояние осталось прежним. Возможно, я и рождена лишь для того, чтобы долгое время кого-то ждать, а потом, только-только обретя, быстро потерять навсегда...
   Вот и объявили начало сеанса. Отбросив наводящую тоску мысли, я приготовилась узрить свой любимый роман на большом экране. Многое ли изменят? Наверняка, основная тематика романа останется...Он извечный странник, мучитель людей, ставший изгоем. Единственный шанс искупить своё происхождение - это убить её. А главный вопрос в том: стоит ли искуплять все грехи совершением ещё одного?
   Устроившись поудобнее, я попыталась сосредоточиться. Но почему-то мне было до безумия неспокойно...Меня словно кто-то прожигал взглядом. Я настолько задумалась об сосредоточении на фильме, что совершенно забыла про сам фильм. В итоге, я просидела целый час как на ножах.
   Чувство беспокойства меня окончательно добило, я вскочила с места, позабыв про фильм. Куплю после DVD...
   Вот, кажется, я и дождалась приключений на свою голову. Моя серая жизнь в последние месяцы перестала быть серой. Проходя по тёмному переулку я почувствовала , что за мной кто-то идёт. Я постаралась собраться и вспомнить все многочисленные передачи касающиеся самообороны, которые я пересмотрела. Мысли нападающего я даже и читать не пыталась, они только могли меня напугать.
   Я постепенно стала ускорять шаг, но моя интуиция подсказывала, то, что преследователь не отстаёт. Внутри всё постепенно холодело от страха, поднимающегося к горлу острым ножом.
   - Может, хватит? - не выдержала я, чувствуя, что голос дрожит. Но ответа не последовало, а чувство преследования пропало. Я ещё минуту вслушивалась в тишину спального района города, сомневаясь в том, что преследователь отстал.
   Через некоторое время я продолжила путь, благо до дома оставалось всего ничего. Только закрыв дверь своей маленькой квартиры на все замки, только услышав приветственное "мяу" от Лолы, я смогла выдохнуть.
   - Ну, проголодалась, малышка? - улыбнулась я кошечке, беря её на руки. Высыпав кошечке в миску консервов, я решила принять душ. Странное чувство всё не проходило. Да что за чёрт?
   Ночь выдалась тяжёлой, меня мучили кошмары...Я в очередной раз попала в аварию с родителями, в очередной раз потеряла Рика и в очередной раз автобус, в котором была я, врезался в бензовоз.
   В которой раз, всё оборвалось на синих глазах, говорящих мне о том, что всё кончено. И мой крик...
   Утром я была более чем разбита. Всё происходило словно в тумане. В голове было тысячи мыслей, но только вот, ни одна из них не могла сформулироваться во что-то определённое. Хотелось как-то вынырнуть из этой пелены мыслей, но никак не выходило...
   В итоге, на работу я пришла во взвинченном состоянии. По дороге меня успела несколько раз выронить сумочку, столкнуться с прохожими.
   - Доброе утро, Анна, - учтиво поздоровался Лайнел. В ответ я пробормотала что-то невнятное и поспешила в уборную. Глаза у меня были просто огромными, в них было замешательство. Хорошо, что я не наложила макияж, поскольку мне было просто необходимо смыть с себя всю чушь, которая лезла в голову.
   - Милая, с тобой всё хорошо? - раздался тревожный голос за дверью. Это была Тиффани. Я пригладила волосы назад, закрепила их ободком, натянула улыбку на лицо и вышла.
   - Разумеется, - кивнула я, потрепав девушку по плечу. Она долго смотрела на меня оценивающе, её практически прозрачные серые глаза изучали меня, словно сканер и я снова ощутила то странное чувство, словно я оказалась во вчерашнем вечере в том переулке.
   - Ладно, давай работать, - буркнула я и поспешила удалиться в зал. Что вообще происходит? Наверное, я окончательно свихнулась из-за голосов в своей голове, пускай я их и не слышу, но они всё равно как-то на меня влияют. Наверное, всё дело в том, что понедельник - тяжёлый день. Или в недосыпе...или я и в правду сумасшедший параноик.
   Посетителей не было вплоть до обеда. Но меня, конечно же, даже и не пытались нагружать работой. Тиффани и Эмили взяли на себя всю немногочисленную работу, тем самым вводя меня в депрессивное состояние сами того не ведая. У меня оставалось больше времени для мыслей, а значит, с каждой минутой, я всё больше убеждалась в том, что у меня съехала крыша. Иначе не скажешь.
   В конце концов, когда в середине дня мы услышали, как зазвонил колокольчик на входе, мне удалось "отбить" себе посетителя.
   - Цыц! - фыркнула я на подруг, выбегая с кухни. Отчего-то я так и замерла в дверях. Не знаю, то ли от того, какой странный красавец, словно сошедший со страниц мистического романа нас посетил, или же от странного чувства, охватившего меня с головы до пят. Я словно видела его раньше...Вначале я подумала, что он тот самый таинственный синеглазый парень из моих снов...Но нет, глаза у посетителя были металлически серыми, тёмно-серыми. Высокий, холодный, чёрные волосы короткие, сантиметра три-четыре, не больше. Элегантно одетый и на вид ему года 22...
   Парень, не выглянув на меня, присел за столик у окна и всматривался вдаль. Я, переведя дух, медленно подошла к посетителю. Голова вдруг заболела очень сильно, и я невольно потёрла виски...
   - Добрый день, могу я вам помочь? - процедила я сквозь зубы, все мысли направились на головную боль.
   - Здравствуйте, - холодный взгляд устремился ко мне и меня словно облили ведром холодной воды. Какое до боли странно ощущение на коже от этого взгляда. Я чувствовала что-то знакомое в этом парне, только вот память никак не могла вспомнить его. Значит, я его никогда и не встречала.
   - Мне, пожалуйста, чёрный кофе, - кивнул парень, его ледяной взгляд скользил по мне слишком откровенно. Я смогла лишь кивнуть и подошла к Инессе, нашему бармену. Девушка молча сделала напиток, практически не отрывая взгляд от незнакомца. Он был...странно притягательным, а во мне он пробуждал какие-то опасения, мне с одной стороны хотелось держаться подальше, а с другой стороны выяснить, почему же всё моё нутро будто бы знает его, правда, лишь на уровне возникающих ощущений.
   - Прошу, - натянула я улыбку. Парень только кивнул. - Что-то ещё?
   - Как вас зовут? - этот вопрос меня почему-то обескуражил. Позавчера парень точно так же спрашивал моё имя. Но он...Его взгляд говорил, что он всё обо мне знает, а это лишь злая шутка...Я в который раз отметила, что сошла с ума.
   - Энн, - тихо ответила я. И тут меня осенило - раз уж я поплатилась за способность читать мысли людей своим душевным здоровьем, почему бы мне не воспользоваться этой самой способностью?
   Я ещё мало понимала, как это работает. Я просто тупо стало думать об этом незнакомце, представляла себе его образ. Остальные голоса затихли так же быстро, как и возникли. И всё. Тишина. У него словно не было мыслей...Лишь едва уловимый звук, похожий на то, когда слушаешь музыку через наушники и нажимаешь паузу. Тихое-тихое гудение. А боль в моей голове стала ещё более невыносимой, словно голову зажали прессом...Хотелось закричать, но от резкой боли я лишь потеряла ориентацию в пространстве.
   Темнота окутала меня всего-то, кажется, на секунду, а вокруг меня уже столпилась куча народа. И Лайнел, и Инесса, Тиффани и Эмили, даже гардеробщица Таня покинула свой пост. А вот парень, имя которого я так и не узнала, испарился...
   Когда я немного пришла в себя, меня сразу же попыталась отправить домой. Все так и галдели вокруг, говоря, что я рано вышла на работу. А мне захотелось громко заорать на них, лишь бы они все заткнулись. Поскольку моя голова рассыпалась от каждого звука на мелкую крошку...
   Не сказав ни слова, я вышла на улицу. Над городом висела тяжёлая пелена облаков, ветер был холодным и промозглым, но я вопреки погоде не стала закутываться в плащ, а наоборот, распахнула его, чтобы злой ветер, хлеставший по лицу, прогнал прочь остатки случившегося.
   Происходит что-то плохое или начинает происходить, я чувствовала это каждой клеточкой тела, которое стало уже восприимчивым к ситуациям такого рода. И почему я не смогла услышать мысли этого парня? Что в нём не так? Или, может, моя способность потеряла силу? Я, наверное, была бы рада от неё избавиться...
   Я бессмысленно ходила по городу. Потом решила погулять по парку, уже начинал капать дождик, когда я увидела её. Меня словно пронзило стрелой. Она, наверное, была прекрасней любой модели с обложки глянцевого журнала. И высокомерней любой светской львицы.
   Это была девушка, ей было наверное едва за двадцать. Высокая, стройная, одетая в узкие тёмно-синие джинсы, высокие коричневые сапоги, короткую кожаную куртку в тон сапогам. У девушки были волосы пепельного оттенка спускающиеся чуть ниже скул в элегантном каре, гладкая как будто бы светящаяся изнутри кожа, и глаза цвета молочного шоколада с золотыми крапинками. Она прошла мимо, даже не взглянув свысока на такую как я. А всё моё нутро говорило, что я знала её...когда-то...
   Я никогда не задумывалась о том, что у человека могут быть прошлые жизни и так далее. Но быть может я была знакома с этой девушкой, когда жила, к примеру, в 19 веке? Мои чувства поддакивали моим мыслям.
   А стрела меня пронзила, когда я представила себе эту красавицу чуть пониже ростом, без каблуков, в голубых джинсах, спортивной кофте, с карамельными длинными волосами. Я вспомнила её. Она была няней малышки Даны, маленькой сводной сестры Рика...
   - Постойте! - зачем-то окликнула я девушку. Она прошла ещё пару шагов вперёд, а затем развернулась через плечо как модель и одарила меня испепеляющим холодным взглядом.
   - Мы знакомы? - приподняла бровь красавица. Я замерла как последняя идиотка. Элли...Так звали ту девушку, няню...Но она была милой, вечно улыбчивой, а не такой высокомерной. Я плохо помнила её реакцию на гибель Рика, потому что тогда для меня мир как будто бы перестал существовать...Но, кажется, она была расстроена так сильно, что уволилась после известия о его смерти. Это не могла быть Элли. Или всё-таки могла?
   - Простите, я обозналась, - пробормотала я, идя вперёд. Но что-то мне подсказывало, теперь девушка следит за мной. Когда спустя несколько минут я обернулась сзади никого кроме пожилой пары не было.
   Но это было только начало. Кажется, Сэнсити решил окончательно свести меня с ума. Я решила зайти в минимаркет, который находился рядом с парком, и купить для Лолы корм.
   И пока я шла в отдел с кормом для животных, моя тележка врезалась в чью-то. И когда я подняла глаза, бормоча под нос извинения, всё внутри меня оборвалось, но вместе с тем наоборот - оживилось. Я, позабыв о том, что за пределами этого минимаркета существует остальной мир, смотрела в самые глубокие в мире синие глаза, глаза их моих снов.
   И сколько боли было в этих глазах...Я даже не смогла оторвать взгляд и осмотреть парня, который обладал такими глазами, заставляющими мои ноги подкоситься, заставляющими моё дыхание сбиться. И я знала эти глаза, об этом кричало всё моё существо, об этом говорило сердце, которое когда-то разогнало свой бег до немыслимой скорости. В груди всё сжалось от странного чувства, внутри меня словно...словно образовался новый мир, словно всё ожило. Я не чувствовала такого никогда. И всё это произошло, стоило мне только взглянуть в глаза...
   - Простите, - с немыслимой болью в голосе пробормотал хрипловатый голос, заставивший всё моё тело вздрогнуть, словно от электрического удара. Я лишь слегка пришла в себя и посмотрела на него... Высокий, одет в чёрные джинсы, тёмно-синюю футболку, цвет которой не шёл ни в какое сравнение с цветом глаз, и чёрную кожаную куртку. Немного удлиненные волосы были зачёсаны назад, а на левом виске была едва заметная полоска шрама, которую я кое-как смогла разглядеть. Черты лица были...идеальными, этот незнакомец был для меня идеальным.
   Он ушёл, пока я раскрыв рот, провожала его взглядом. И когда я поняла, что больше наверное никогда его не увижу, мне хотелось согнуться пополам от той боли, которой отозвалась эта мысль в груди. А когда он скрылся из вида, в голове кричала лишь одна мысль: "Не уходи...никогда!"
   Я забыла обо всём, о чём думала раньше..Всё моё существо теперь настроилось на НЕГО, кем бы он ни был. Каждая клеточка тела, каждый уголок сознание думал, чувствовал лишь о нём и для него. Это не казалось мне абсурдным, словно, так и нужно...Словно я и родилась лишь для того, чтобы дышать для него...
   И это точно сумасшествие. Иначе быть не может. Потому что мои мысли заполнил человек, пускай и очень завораживающий, но человек, которого я встретила в минимаркете.
   И, о Боже, я бы пошла за ним...Тут перед глазами возник его образ...Лицо незнакомца наполнилось такой мукой и болью, которую, наверное, даже я не испытала...А как его тело дрогнуло, когда он пошёл прочь. Готова поклясться, я, наверное, произойдя это снова, бросилась бы за ним...
   Не знаю, сколько я стояла посреди отдела с булочными изделиями не двигаясь, но мне в принципе было всё равно. Всё моё существо думало лишь об одном - о нём. Почему так? Отчего? Эти вопросы возникли в моей главное лишь спустя долгое время, когда я хоть как-то смогла оправится от шока, от странного оцепенения, в которое я впала, встретив этого парня.
   Чувства кричали, умоляли и просили меня о том, чтобы я не отпускала его. А я не могла понять в чём дело. Он словно был давно утерянным счастьем, за которым гнались мои чувства и ощущения, но суть которого ещё не раскрыл разум.
   Но по возвращению домой, я чувствовала себя абсолютным ничтожеством. И всё потому, что упустила его, что, скорее всего, больше никогда не увижу этих синих глаз, принадлежащих знакомому незнакомцу.
   Когда я легла спать, и, наконец, сон всё же одолел меня, я снова видела его...
   - Не уходи, - шептала я темноте, а по щекам текли слёзы. Во сне была лишь темнота, но я знала, что он рядом, здесь, со мной.
   - Я не могу иначе, - шептал он мне в ответ, - Ведь в противном случае я погублю тебя...Снова...
   - Мне плевать, - рыдала и умоляла я, - Ты погубишь меня, если уйдёшь из моей жизни! - и это было правдой, потому что моя жизнь после, казалось бы, незначительной встречи при походе в магазин за кошачьим кормом, вряд ли придёт в прежний режим. А всё потому, что во мне что-то словно щёлкнуло, словно ОН нажал на выключатель, пробуждающий меня ото сна. Теперь я могла мыслить по-настоящему, не серо и размыто, а чётко и все мои мечты, всё моё существо устремлялось навстречу незнакомцу. Я, возможно, готова на всё, чтобы встретить его снова, чтобы снова ощутить всё то, что почувствовала совсем недавно, чтобы чувствовать это всегда.
   Утром, а точнее поздней ночью в три часа, я резко села в постели. Мне, наверное, по сравнению, с предыдущими ночами, не снилось ничего такого уж ужасающего...Но то для остальных, а для меня то, что этот человек говорил, что не будет со мной, просто было душераздирающим. В груди засияла тупая дыра, бессмысленная боль, вызванная тем, что совершенно незнакомого человека я больше не увижу никогда.
   Смахнув слёзы, я пошла на кухню и навела себе крепкий кофе. Всегда, когда мне снились кошмары, я закутывалась в одеяло и усаживалась на широкий подоконник. В этой части города я со своего пятого этажа могла видеть звёзды. И впервые за долгие годы, мне захотелось разделить своё одиночество. Мне захотелось, чтобы эти синие глаза сейчас смотрели на меня. Мне хотелось, чтобы он был рядом. Всегда.
  

Глава третья.

Новые знакомства.

  
   Теперь-то я знала, что окончательно обезумила. В каждом прохожем я искала синие глаза. Чувство отчаянья не покидало меня. Я не дышала столько лет, а увидев Его глаза, почувствовала прилив сил и жизни, и вот, теперь эти глаза исчезли, а вместе с ним и моё дыхание.
   Утром следующего дня на работу я пришла практически во невменяемом состоянии. Коллеги всё ещё пытались выпроводить меня домой под предлогом того, что мне стало плохо вчера днём. Я лишь отмахивалась, практически не разбирая того, о чём они говорят. Все движения производились автоматически, мои мысли витали далеко от тела, неизвестно где, но я точно знала вместе с кем.
   - Энн, у тебя что-то случилось, ты словно сама я не своя?! - обеспокоенно спросила Тиффани, отведя меня в сторону.
   - Я...- мне хотелось бы с кем-то поделиться тем, что я, возможно, встретила самого...просто самого человека не земле, чьи глаза проникли мне в душу, оставив там неизгладимый след. Мне хотелось рассказать о странных снах, мне хотелось рассказать о странных чувствах, которые они во мне будоражат. Но что-то заставило меня умолчать, словно кто-то невидимый приложил палец к моим губам и показал тем самым, что говорить об этом не стоит.
   - Ну? - как-то, пожалуй, слишком заинтересованно, а не обеспокоенно спросила девушка.
   - Просто болит желудок, - пожала я плечами, - Но думаю, что после принятия обезболивающей таблетки всё обязательно пройдёт! - как можно более непринуждённо произнесла я и скрылась на кухне от странной Тиффани.
   В обед посетителей прибавилось, да и вообще ресторан процветал. Вечером Лайнел попросил всех сотрудников задержаться, так как Деми сообщила о том, что у неё есть новости. Разумеется, все мгновенно подумали, что плохие.
   - Неужели они узнали о той тарелке? - прошептала мне на ухо Эмили, как только Лайнел покинул помещение для персонала.
   - Что? - переспросила я, поскольку смысл этой фразы мало до меня дошёл. Я прокручивала у себя в голове всё, что произошло в последние дни. Столько, казалось бы, случайных встреч, которые вызвали такие эмоции. Словно со мной это уже было...
   Всё-таки, этому наверняка есть разумное объяснение. Разумеется, моему состоянию уже давно дано название - шизофрения. Да, именно это со мной и происходит.
   День постепенно стал приближаться к концу. А моя тревога за собственное душевное здоровье усиливалась.
   - Энни, может, сходим в кино, тебе не помешало бы развеяться! - предложила Эмили, пока мы дожидались появления Деми и начала собрания. А мне ничего не хотелось...Я, спасаясь от окружающего мира, отбивала пальцами чечётку на круглом столе в кабинете Деми. Так где же, собственно, носит хозяйку этого заведения?
   Стоило мне только об этом подумать, как дверь отварилась. Миниатюрная Деми, как и всегда, произвела своим появлением маленький фурор, вскружив порывом воздуха документы на столе. Но тут позади хозяйки я заметила ещё одну девушку. На вид ей было года 22-23, довольно-таки высокая, с плотным телосложением, тёмно-каштановыми волосами до плеч и с серо-зелёными глазами. Одета девушка была в обычную чёрную футболку с цифрой 8 на груди и джинсы. В целом она была очень симпатичной и на вид доброй. Ну хоть один человек, которого я встречаю за последние дни не вызвал во мне странных чувств, которые я уже теперь практически полностью отношу к своему сумасшествию.
   - Привет всем, - как всегда нетерпеливым голосом поздоровалась Деми, - В общем, вот и моя новость! Знакомьтесь - Грейс! - блондинка указала на девушку.
   - Эм...привет, - голос у девушки был глубокий.
   - В общем, Грейс наша новая сотрудница! Прошу любить и жаловать! - улыбнулась Деми. Я переглянулась с Эмили. Неужели кого-то из нас собираются уволить? Тот же вопрос я увидела в глазах подруг.
   - Но вы не бойтесь! Все остаются на прежних рабочих местах, просто как вы могли заметить за последнее время наш ресторан стал процветать, как и весна за окном, поэтому лишние руки нам совсем не помешают! - после этих слов я готова была поклясться, будто бы услышала облегченные вздохи подруг.
   - Добро пожаловать, - улыбнулся Лайнел. Мда, ещё бы он не улыбался, работать с одними девушками. Конечно, у него есть семья, но всё-таки он был безумно рад такому положению дел.
   - Грейс начинает работу завтра...Так что, мои дорогие, я предлагаю устроить маленькую вечеринку в честь принятия новой сотрудницы! А если сказать честно, то мне просто хочется сегодня провести с вами время, друзья мои! - девушка улыбнулась. В этом была вся Деми, не смотря на деловую хватку, она была человеком-праздником.
   - Оу! То есть за счёт ресторана? - изогнула бровь Эмили.
   - Да! - рассмеялась Деми, вслед за ней рассмеялся весь рабочий коллектив "Ланкастера". Кругом царило замечательное настроение, но я была абстрагирована от этого мира, как я ни старалась, я просто напросто уходила с головой в чувства и мысли.
   - Так, Энн, приём, приём, реальность вызывает! - перед моими глазами прищёлкнули пальцы. Я устало перевела взгляд на Эмили, - Идём, познакомимся с новенькой, она вроде бы ничего! - только я хотела сказать девушке, что ей лучше бы говорить потише, но оказалось, что в кабинете больше никого и не осталось.
   - Да, ты права, - кивнула я, поднимаясь, - Пойду, сниму форму! - после этого я быстро направилась в раздевалку. Мда, наряд мой точно был не для вечеринки: серый свитер и голубые джинсы. Но что мне терять? Забрав волосы в пучок на затылке, я вышла в зал, который уже превратился в маленькую вечеринку. В зале сдвинули столы, оставив танцпол, была включена музыка.
   Все окружили новенькую девушку, а она, кажется, была очень скромной. Мило улыбалась, отвечая на вопросы. Я же решила оставить Грейс в покое и сев за один их столиков, налила себе бокал вина.
   Время вновь стало пролетать незаметно. Картина передо мной постепенно стала сменяться и в конце концов я увидела, что Деми совершенно пьяна, как и Эмили. Тут рядом со мной присела Грейс, а я почувствовала себя без культурной, ведь даже лично не познакомилась...
   - Как тебе приём? - поинтересовалась я у девушки, мне она почему-то казалась немного грустной.
   - Неожиданный, - ответила девушка, посмотрев мне прямо в глаза.
   - Слушай, ведь мы с тобой толком и не познакомились, меня зовут Энн, - я протянула девушке руку, - Работаю здесь в должности старшей официантки.
   - Аааа, значит ты один из моих начальников, - притворно ужаснулась девушка.
   - Да, так что со мной лучше дружить! - подмигнула я, - Вина? - поинтересовалась я, наливая себе ещё бокал. Главное не перебрать с алкоголем, потому что тогда меня начнут мучить ещё больше кошмаров, чем обычно. Такое было пару раз, поэтому я не намеривалась повторять ошибки прошлого.
   - С удовольствием, - Грейс подставила мне свой бокал, я заполнила его наполовину.
   - С назначением и удачи! - произнесла я краткий тост. Наши бокалы зазвенели, и я сделала маленький глоток. Голова уже немного кружилась.
   - Энн, раз уж мне нужно с тобой дружить, может быть, ты согласишься поехать со мной и моим другом в один клуб продолжить вечер? - спросила неожиданно для меня девушка. Я украдкой осмотрела её, вроде бы милая девушка, добрая на первый взгляд, - Может ещё Эмили поедет? - дополнила Грейс. Вот и славно, так, пожалуй, можно согласиться.
   - Хорошо, я предложу ей, - кивнула я и, встав, пошла к подруге. Эмили мгновенно схватила меня за руки и попыталась заставить танцевать. Я как могла, боролась с девушкой, но в итоге мне пришлось танцевать, а попутно говорить:
   - Эмили, может после вечеринки съездим в клуб вместе с Грейс и её загадочным другом? - буквально выкрикнула я.
   - О Боже, Энни, тебя снова подменили?! - девушка рассмеялась, - Конечно, я согласна! Грейс просто потрясающая, тем более тебе стоит развеяться! - Эмили обняла меня.
   - Эм, только пообещай мне одно! Больше никакого алкоголя! - я всё-таки не смогла сдержать улыбки. Всем иногда нужно расслабляться, и даже мне.
   - Эмили согласна, во сколько выезжаем? -
   - Думаю, примерно через 15 минут, поскольку Деми уже нужно домой! - Грейс со смехом кивнула в сторону танцующих. В самом деле, директору нашего ресторана уже давно пора домой, иначе ей грозит роман с нашим помощником повара.
   - Я сейчас вернусь, - пробормотала я и направилась в сторону уборной. Встав перед зеркалом, я вначале распустила волосы, немного вспушила их, затем вытащила из сумки блеск, подкрасила губы. Мой внешний вид немного преобразился, но был всё таким же тусклым и невзрачным. Решив хоть как-то украсить себя, я пошла в раздевалку и надела белую рабочую блузку, которая выглядела, по крайней мере, не так по-домашнему как свитер.
   Когда я вернулась, многое изменилось. Лайнел и Боби, помощник повара Брэда, буквально тащили улыбающуюся Деми к машине. Эмили болтала с Грейс, Тиффани уже ушла, так как у неё обязанности перед младшим братом. Остальной персонал стал расходиться ещё полчаса назад, в итоге нас осталось всего ничего.
   Я подошла к девушкам.
   - Эндорсон подъедет через пару минут, - пояснила девушка. Насколько я поняла, Эндорсон - это парень нашей новой сотрудницы.
   - Грейс, это твой парень? - рассмеялась Эмили, с трудом надевая куртку, я уже стала сомневаться в том, что девушка способна физически продолжить вечер.
   - Нет, просто очень хороший друг! - улыбнулась она в ответ, - Да к тому же, скажу вам по секрету, он младше меня! - девушка захихикала, я улыбнулась, ну а Эмили рассмеялась во весь ресторан.
   Через пару минут на парковке ресторана остановилась чёрная машина, в марках я не разбиралась, но авто было очень красивым. Эмили взяла меня под руку, а Грейс ушла вперёд и открыла водительскую дверь. Девушка отошла, а из машины выбрался её друг...Против своей воли я замерла. Я видела его. Он приходил к нам в ресторан. Короткие чёрные волосы, металлические глаза, высокий, одет во всё чёрное...
   Эндорсон двинулся мне на встречу, а я только сообразила, что как полная дура разглядываю его, замерев посреди парковки с пьяной подругой.
   - Привет, позволь, помогу! - сказал он мне так, словно и не спрашивал моего имени ещё вчера, - Я Эндорсон, - парень протянул мне руку, внимательно всматриваясь в моё лицо темно-серыми глазами.
   - Энн, - я быстро пожала прохладную руку и снова обхватила Эмили, которая не без интереса наблюдала за парнем.
   - Мне кажется, что эту мадемуазель нужно доставить домой! - предложил Энд, когда к нам подошла Грейс. Действительно ли они просто друзья или же всё-таки между ними что-то большее? В принципе, это вовсе не моё дело. Только вот одно меня смущало в Энде...У меня начинала болеть голова рядом с ним, словно он пытался проломить мой щит. В этот раз я решила не пытаться читать мысли парня, дабы снова не свалиться в обморок. Почему-то его голова была для меня совершенно недосягаема.
   - Что думаешь, Энн? - взглянула Грейс на меня, ну а я лишь пожала плечами.
   - Я покажу, где она живёт, - сказала я.
   Погрузившись в машину, мы тронулись в сторону дома Эмили. Девушка что-то бормотала о том, что она должна поехать с нами в клуб, но ее, конечно же, никто слушать не собирался.
   Эмили жила не очень далеко от работы, поэтому доехали мы быстро. К тому же, Эндорсон вёл очень быстро и огни ожившего ночью города периодически сливались в одну горящую полосу.
   Благо моя подруга жила на первом этаже многоэтажки, поэтому мы доставили её до квартиры довольно-таки быстро. Только вот настроение ехать в какой-то клуб у меня совершенно исчезло. Но отказываться теперь было невежливо, тем более, честно сказать, Эндорсон заинтересовал меня, а точнее то, как странно я ощущала себя в его присутствии.
   Грейс что-то говорила, а наши с Эндом взгляды периодически пересекались. И, по-моему, суть происходящего мы не понимали оба. Дорого прошла незаметно, и вскоре наша компания оказалась возле знакомого мне клуба, про него не раз рассказывала Тиффани. А я не раз удивлялась тому, как она всё успевает: и учиться, и работать и принимать участие в жизни брата.
   В клубе было довольно-таки много народа для буднего дня. К нам сразу же подбежал официант и сопроводил нас к столику. Мои новые знакомые заказали себе по безалкогольному коктейлю, а я последовала тому же примеру.
   - Что ж, Энн, думаю и для меня и для Грейс ты новая знакомая, поэтому ты просто обязана рассказать нам о себе! - без тени улыбки предложил Эндорсон. Сглотнув и стараясь подавить неловкость, я постаралась вежливо ответить.
   - Родом я из небольшого городка. С 10 до 18 лет я жила со своей тетей Алисией, мои родители погибли...- последовала небольшая пауза, - Сейчас я заочно учусь и работаю в ресторане "Ланкастер", так же у меня есть кошка британской породы Лола, - после этих слов я с ужасом осознала, что вот и вся моя жизнь, она умещается в паре предложений.
   - Я уже закончила учиться...Пару лет назад познакомилась с Эндорсоном, он, можно сказать, спас мне жизнь при одном неприятном инциденте, - Грейс благодарно взглянула на Эндорсона, а тот перевёл взор на меня, - На данный момент устроилась работать официанткой в ресторан "Ланкастер". Родителей у меня нет...Они умерли 8 лет назад. Я была удочерена, когда они уже были в возрасте, - пояснила Грейс.
   - Ну а я, - вздохнул парень, всматриваясь в синюю поверхность своего коктейля, - В 10 лет моей матери не стало, и меня воспитывал дядя, до сих пор не знаю что сейчас с моим отцом, - после последней фразы парень как-то горестно усмехнулся.
   - Похоже, здесь собрались трое не с самой простой судьбой! - грустно улыбнулась Грейс, - Так давайте выпьем за наше счастье, которое, несомненно, нас настигнет! - это девушка произнесла с задором, и её оптимизм странным образом заразил меня. Конечно, вначале я чувствовала себя не очень уютно в незнакомой компании, но со временем общение всё больше и больше становилось лёгким и непринуждённым.
   Примерно через час Грейс решила узнать меня получше, поэтому предложила, что они с Эндом будут по очереди задавать мне вопросы. Ну а я, следовательно, буду отвечать.
   - Любимый напиток? - начала девушка с простого.
   - Гм...кола! - на бум сказала я, задумываться совсем не хотелось, и я решила отвечать первое, что придёт в голову.
   - Любимая книга? - поинтересовался Энд.
   - "Искупление греха"! - после моего ответа парень странно вздёрнул брови.
   - Что? Я, в конце концов, девушка и имею право питать слабость к любовным романам! - шуточно возмутилась я. Грейс же подпёрла бока руками и сердито взглянула на Энда.
   - Действительно! Ах ты, грубый и неотёсанный мужлан! - девушка едва успела договорить фразу до конца, прежде чем рассмеяться. Но Энда, кажется, этот разговор совсем не забавлял, хмурый взгляд парня постоянно метался в сторону барной стойки.
   - Хочешь что-то заказать? - спросила я. Энд перевёл тяжёлый взгляд сначала на меня, а затем на Грейс.
   - Может, займёмся вопросами дальше? - предложила девушка, когда повисло неловкое молчание.
   - Самый счастливый момент в жизни? - спросил Эндорсон. И тут мой взгляд устремился к входу клуба, на который у меня был прекрасный обзор. И снова случилось это...Наша встреча. И я снова почувствовала себя живой, словно мой тёмный мир осветило собственное солнце. Как бы это смешно не звучало, но это был парень из минимаркета. Тот синеглазый брюнет из моих снов и с недавних пор реальности.
   Он вошёл и затмил своим присутствием весь клуб. Я сто раз поблагодарила Бога за то, что вход в клуб был прекрасно освещён, так же, как и область со столиками, а танцпол, освещаемый лишь полосками разноцветных лазеров, находился ниже. Я могла снова рассмотреть его...Тёмные удлиненные волосы, спадавшие на лоб, едва не касались удивительно глубоких тёмных глаз, идеальные пропорции лица, тела, одет парень был во всё чёрное. У меня снова захватило дух, снова сердце затрепетало, и снова пальцы задрожали так, что коктейль норовил оказаться разлитым по столику.
   - Энн! - позвал где-то вдалеке голос Энда, - Так какой у тебя самый счастливый момент в жизни?
   - Сейчас! Прямо сейчас! - незамедлительно выпалила я. И только почувствовав на себе две пары немного ошарашенных глаз, я поняла, что сморозила. Господи, как же тяжело мне было отвести взгляд от этого видения, которое преследует меня уже довольно много времени...
   - Ну...я...- я не смогла найтись с ответом и глотнула коктейля, чтобы хоть как-то постараться заглушить гул сердца в ушах. Я чётко понимала, что просто бесполезно мне вот так пялиться на того парня, что я для него никто, что я его совершенно не знаю...Но сердце отчаянно рвалось и скоро завладело мной, сбросив на меня поток совсем ненужных эмоций и чувств.
   - Следующий вопрос, - пробормотала я, отыскивая взглядом незнакомца. Вот мой взгляд снова уцепился в его тёмную фигуру возле входа. Он, вероятно, кого-то ждал. И тут случилось нечто очень странное. В клуб вошла никто иная, как Элли, а точнее та, с кем я спутала её не так давно...такая высокая, до безумия красивая девушка в пальто молочного цвета, сочетавшегося со светлым каре. Парень украдкой коснулся спины девушки, как бы давая ей направление.
   А тем временем в моей голове всё окончательно перемешалось...Во-первых, почему у меня такое чувство, словно я знаю этого прекрасного парня, а всё моё существо реагирует на него так...странно. Во-вторых, действительно ли эта девушка та самая Элли, няня сестрёнки Рика, или всё-таки память подводит меня. И если она действительно та самая няня, то очень интересным совпадением является то, что она пришла именно сюда, именно с тем, кто вызывает во мне такую бурю эмоций.
   Я перевела взгляд на своих новых друзей. Энд как раз закончил что-то нашёптывать на ухо Грейс. Я решила, что это вовсе не моё дело. Тут Эндорсон снова взглянул на барную стойку и если я не ошибаюсь, его взгляд выражал что-то вроде "наконец-то".
   - Простите дамы, но мне нужно ненадолго отлучиться, - пробормотал Энд, многозначно что-то показав глазами своей подруге. Всё это напоминало дешёвый фильм про шпионов. И это окончательно стало этим самым фильмом, когда я развернулась к барной стойке и обнаружила, что Энд сел между той самой высокой блондинкой и брюнетом, от которого мне с трудом удалось оторвать взгляд...дыхание снова участилось, в горле снова встал ком.
   - Ты их знаешь? - поинтересовалась у меня Грейс. Я, не отводя взгляда, отрицательно покачала головой.
   - Жаль...ты только взгляни на этого красавчика! - сказала мечтательно Грейс. Ах, а вот мои мысли уже полностью заполнились этим незнакомцам...Я стала внимательно следить за каждым движением говорящих между собой Энда и того парня. Вот Энд что-то говорит, на его лицо снова легла тень. Потом парень кивает в мою сторону, синеглазый незнакомец резко повернул голову в мою сторону. Через меня прошлась волна жара, а руки снова задрожали.
   Парень не отводил от меня взгляд довольно долго...А на его лице сменилось множество эмоций. Вначале я распознала шок, затем боль, возможно какую-то борьбу...А возможно, это была лишь моя больная фантазия...
   Незнакомец снова повернулся с Эндом и, кажется что-то стал у него спрашивать, поскольку Энд периодически смотрел в мою сторону. Тем временем блондинка уже потягивала какой-то ярко-оранжевый коктейль, эту девушку кажется совсем не интересовал разговор двух парней, да и они на неё не обращали внимания, а что-то активно обсуждали.
   - Слушай, мне нужно в уборную! - сказала я Грейс, которая смотрела на танцующих.
   - Ну а я, пожалуй, тряхну стариной! - улыбнулась девушка. Мы разошлись по разным сторонам. Туалет я нашла без труда, поскольку в самом начале заметила его. Кажется, мимо барной стойки я прошла совершенно незамеченной. Войдя в помещение уборной, я посмотрелась в зеркало. Давно я не видела себя такой взвинченной: глаза буквально горят, щёки слегка порозовели, лицо словно посвежело...
   Я приложила прохладные ладони к щекам, давно они были такими горячими. Расправив блузку, я приоткрыла дверь туалета и практически вышла, но тут увидела, что ко мне спиной стоит тот самый незнакомец и разговаривает он с Эндорсоном. Когда они успели сюда перейти? Сколько же я простояла перед зеркалом, пытаясь узнать себя в этом отражении?
   Скорее всего, парни решили поговорить наедине, подальше от шума. Не знаю, что на меня нашло, но я закрыла за собой дверь и, оставив маленькую щёлку, приложилась к ней ухом.
   - Чёрт! Я её узнала! - послышалось из коридора, девушка говорила громко и, кажется, эта была Элли, и, по-моему, речь шла обо мне.
   - Ты с ней знакома? - мужской голос, который буквально перевернул всё во мне, не принадлежал Эндорсону.
   - Ну...эм..да, - замялась девушка, - Эван, помнишь я ездила в...Да это не важно! Энд, откуда ты знаешь эту девчонку? - голос девушки звучал как-то ошарашено и зло. Эван...его зовут Эван. Теперь мне известно его имя, звук его голоса...Наверное, я была самой счастливой девушкой в мире на тот момент, каким бы глупым не казался повод для счастья.
   -Я-то её знаю...Но откуда её знаете вы оба? Эван, и ты уверен в том, что сейчас сказал, она...- тут парень неожиданно замолчал, повинуясь инстинктам, я отскочила от двери, через долю секунды она распахнулась и в неё вошла девушка, которая совсем не обратила на меня внимания.
   Ну а я замешкалась...Что за чёрт? Что Эван мог знать обо мне? И кажется та девушка всё-таки Элли...В голове снова всё перемешалось. Выйти сейчас или дождаться пока все уйдут?
   Я решила всё-таки пойти вслед за девушкой, нарушившей мою "операцию". Я надеялась прошмыгнуть незамеченной, но меня окликнули...
   - Энн? - голос Энда звучал удивлённо, кажется, парень и не думал, что я нахожусь в уборной. Вот и представился мне лично познакомиться с Эваном...В горле пересохло и я почувствовала себя совершенно глупо от странных чувств, которые постоянно подкашивали мне ноги, заставляли сердце ускоренно биться, а руки дрожать.
   - Да? О! Энд! - сыграла удивление я, повернувшись. Конечно, в таком состоянии актриса вышла из меня никудышная, но я надеялась, что эти трое поверили. Я внимательно взглянула на них...Странно, все такие разные, но что-то было в них общего.
   - Гм, - прокашлялся Эван, отступая от меня на шаг и устремляя взгляд в пол.
   - Познакомься, это мои...друзья. Эван, - парень жестом указал жестом на теперь уже знакомого мне синеглазого парня, - А это Элизара! - я взглянула на девушку, которая так же старательно прятала лицо. Ну уж нет, милочка, я тебя узнала. В принципе, Элли могло быть производной от Элизары, или просто прозвищем. Но почему-то мне всё это очень не нравилось, особенно разговор этих троих.
   - Ну а меня зовут Энн, очень приятно, - я постаралась выдавить улыбку, но мало что вышло. Повисло молчание, я явно мешала разговору этих троих.
   - Гм...ну, я, наверное пойду, - хрипло сказал Эван, стараясь избежать моего взгляда, это было слишком явно и все это так же заметили, - Эндорсон, позаботься о...- кажется, парень украдкой взглянул на меня, - О том деле...Поверь, каким бы неожиданным это не было, но это так! - на эти слова Энд кивнул. Ну а Эван, развернувшись и задев меня краем плеча, чуть ли не бегом удалялся прочь...А мне хотелось взглянуть ему вслед, мне захотелось увидеть его вновь...Но что-то мне подсказывало, что я увижу его вновь очень и очень не скоро...
   Обхватив место, где только что случайно коснулся меня Эван, я повернулась назад и мои глаза встретились с его глазами. Кожа в области прикосновения загорелась, а кровь забурлила...Вот теперь я точно сошла с ума, поскольку в тот момент я убрала щит и попыталась прочесть мысли парня. Повторилось то же, что и с Эндом, не услышала я и мысленный голос Элизары.
   Так кто же эти трое?
  

Глава четвёртая.

Подозрения.

  
   После услышанного разговора у меня внутри всё странно сжалось. Ну, зачем я вообще подслушивала? Теперь мне постоянно казалось, что всё вокруг что-то замышляют, а это не иначе как паранойя!
   И почему я не могу читать мысли этих троих? Я конечно понимаю, что лезть в чужие мысли неприлично...Но это казалось мне просто ненормальным. Оставалось только решить, в ком заключалась вся ненормальность. Либо я начинала терять свою способность (что было бы просто подарком свыше), либо в этих троих было что-то не так. И что-то мне подсказывало, что на этот раз дело не во мне, это доказывал подслушанный разговор. Ну а если мне стать окончательно параноиком, то можно и предположить, что дело, о котором сказал Эван другу Грейс, я и есть. Безусловно, моя сумасшедшая голова готова видеть в Эване хоть какой-то ко мне интерес...Но в мой голове это вполне складывалось в что-то более или менее логичное.
   Обо всём этом я размышляла перед тем, как открылся ресторан. Сегодня была моя смена и я попадала в неё вместе с Грейс. И мне предстояло кое-что проверить.
   В городе наконец-то появилось солнце. А вот в моей жизни наступило настоящее затмение. Раньше я просто жила серо и уныло, так теперь ещё меня окружают какие-то тайны и загадки, которые начались как раз после того, как у меня появилась эта чёртова способность, которую мне вовсе не хотелось развивать или так далее.
   - Как дела? - спросила я у Грейс, которая раскладывала на столике салфетки.
   - Ну, по-моему, всё отлично! - девушка, потерев подбородок, заглянула на убранство стола.
   - Я не об этом! Как ты? - и тут я попыталась пробиться к мыслям девушки. Но снова бесполезно! Я уже начала думать о том, что потеряла способность, но мысли бармена Инессы были мне чётко слышны, девушка как всегда про себя подсчитывала расходы на месяц.
   - Всё хорошо, наконец-то моя суматошная жизнь более или менее устаканилась! - девушке мало идеального оформления стола, она принялась поправлять цветы в искусственном букете. Что чёрт возьми с этими теперь уже четверыми? Почему я совершенно не слышу их мысли? Словно перед их сознанием стоит звукоизолирующий барьер!
   - Гм...а было что-то из ряда вон выходящее? - с улыбкой, как бы невзначай поинтересовалась я.
   - Можно и так сказать, - расплывчато ответила Грейс, как-то погрустнев.
   - Прости, вероятно, я лезу не в своё дело! - поспешно пошла я на попятную. Может у меня в действительности просто паранойя? Только вот внутри меня всё противилось этому утверждению. Подобные мысли не отпускали меня уже почти неделю с момента встречи в клубе. Но не только мысли сопровождали меня все эти дни, но и боль в сердце...Так снова хотелось увидеть Эвана, кроме имени о котором я ничего больше не знала.
   - Просто я пока не готова об этом разговаривать, - пробормотала девушка и удалилась на кухню. Что ж, значит, она всё-таки собирается о чём-то со мной говорить?
   Очередной день на работе пролетел, и только я собралась домой, как ко мне подошла Грейс, что немало меня удивило. Моя паранойя приобрела новую форму, поскольку теперь мне начало казаться, что эта девушка ни на шаг от меня не отходит и постоянно с подозрением озирается по сторонам.
   - Какие планы на вечер? - поинтересовалась новоиспечённая официантка.
   - Пойти домой, посмотреть фильм и лечь спать! - отозвалась я, кажется, зная, что дальше скажет девушка.
   - Может, поужинаешь со мной и Эндорсоном? - предложила она. Что ж, кажется, этим двоим что-то от меня нужно, только вот ничего существенного и важного у меня совсем не было.
   - Хорошо, - согласилась я, быть может, это поможет мне выяснить что-то у этих двоих. Уж очень подозрительными они мне казались и вряд ли совпадением является то, что их мысли я читать совершенно не могу.
   Примерно за пятнадцать минут до окончания рабочего дня в ресторан пожаловала Деми, которая, к слову, теперь томно смотрела и думала о нашем помощнике повара. Девушка быстро собрала нас в своём кабинете.
   - Я решила сделать маленькое объявление, ну, чтобы вы просто знали! Я решила, что нам не помешает устраивать своего рода музыкальные вечера, так что по выходным у нас будет играть сборная группа! - объявила девушка, - Что вы думаете по этому поводу?
   - По-моему это привлечет новых посетителей, - отозвалась я.
   - Да, Энни, ты совершенно права! - улыбнулась Деми, радуясь, что мы её поняли.
   После перечисления множества плюсов такого решения нашей начальницы, все начали расходиться по домам, решив так же, что по выходным лучше увеличить часы работы ресторана до 23:00.
   - Энд уже нас ждёт! - объявила мне Грейс, когда я надевала пиджак. В городе уже потеплело, поэтому можно было одеваться чуть прохладнее.
   - Отлично, - без особого энтузиазма объявила я.
   Конечно же, машина Эндорсона уже стояла на парковке.
   - Здравствуй, Энн! - кивнул мне парень, одарив своим странным вдумчивым взглядом, словно он что-то во мне искал.
   - Добрый вечер! - как можно более непринуждённо поздоровалась я. Честно сказать, этот парень пугал меня. В последнее время моя жизнь сильно изменилась и всё из-за появления в ней новых людей...
   - Привет, - Грейс чмокнула парня в щёку. Мы сели в машину, ну а я понятия не имела куда направляться. По сути, я была не очень общительным человеком и я понятия не имела как вести себя в кругу новых людей, которым нужно понравится...Но в самом деле, так ли это нужно? Наверное, да, ведь мне надо узнать их тайну, которая у этих двоих определённо присутствовала, как и у Элизары и Эвана.
   - Может, снова в клуб? - предложила Грейс. Мне показалось это хорошей идеей, поскольку там, возможно, я снова встречу Эвана...Сердце глупо колотилось чуть быстрее. Поверить не могу, что со мной это произошло. Даже с Риком, к которому я чувствовала самую неподдельную нежность, моё сердце так не колотилось. Он был для меня словно успокоительное, рядом с которым я чувствовала себя умиротворённой. Но произошло несчастье...От воспоминаний мне снова стало грустно.
   - Я не против! - отозвалась я Грейс. Эндорсон кивнул. Странно, я езжу развлекаться с этими двумя, а фамилию парня даже не знаю!
   - Слушай, Энд, а какая у тебя фамилия? - поинтересовалась я, когда автомобиль ровно тронулся с места. Парень, слегка улыбнувшись, ответил:
   - Лейнус, Эндорсон Лейнус, - отозвался он в стиле Джеймса Бонда. Остаток пути мы ехали в полном молчании, которое странно начало давить на меня. Я решила вновь пробиться к мыслям новых знакомых, но снова ничего не вышло, только лишь разболелась голова и ещё больше испортилось настроение. Мне уже не так понравилась идея поехать в клуб, чтобы возможно увидеть Эвана...Глупая и на что я только надеялась? И вообще, мне было известно лишь его имя. Но что-то в моём сердце было зацеплено и кажется с этого крючка так просто не слезть...Замечательно.
   Мне стало окончательно не нравится происходящее, когда мы оказались в клубе. Разумеется, ни Эвана, ни Элизары здесь не было. Что ж, оставалось лишь заказать коктейль. Грейс и Энд завели светский разговор, но я частенько замечала, что эти двое странно на меня поглядывают, словно я украла у них горстку бриллиантов.
   Быть может, они такие же ненормальные как, я в смысле, у них, быть может, есть какая-нибудь странная особенность? Раньше я не задумывалась о том, что у окружающих людей могли быть сверхъестественные способности. Но почему бы и нет? Наш мир полон загадок и вряд ли вообще возможно узнать всё. Сколько бы я сейчас не рассуждала о наличии сверхъестественных сил у людей, мне нужна какая-либо информация. Но вряд ли я найду об этом в интернете...В принципе, можно сходить в городскую библиотеку и покопаться там, может кроме всяких суеверий я найду действительно что-то важное!
   - Энн, не хочешь потанцевать? - нарушил мои размышления Эндорсон. Я как раз крутила в пустом стакане пластиковую трубочку и резко остановила её после услышанного.
   - Гм...давай, - пробормотала я, поднимаясь. Как раз звучала успокаивающая лёгкая музыка. Эндорсон был учтивым кавалером, он лишь слегка приобнял меня, танец был буквально невесомым. Мы просто слегка кружились по небольшому периметру.
   - Тебя что-то беспокоит? - поинтересовался парень, взглянув на меня ледяными глазами. У меня по спине пробежали мурашки. "Да! Меня беспокоит то, что мысли всех окружающих я слышу, а вот твои, Грейс, Эвана и Элизары нет!" - хотелось посетовать мне, но ещё слишком рано открывать карты, поскольку меня наверняка назовут сумасшедшей.
   - Нет, просто устала, - пробормотала я. Энд бросил быстрый взгляд в сторону, и в этот момент моя спина резко упёрлась в чью-то спину .
   - Аккуратнее, детка! - улыбнулся коренастый мускулистый парень, подмигнув мне.
   - Гм...простите, - ели-ели успела пробормотать я, поскольку Эндорсон резко притянул меня к себе, и теперь я впечаталась в его грудь.
   - Прости, - кажется, это позабавило его, поскольку я видела на его губах скромный намёк на усмешку.
   - Мне кажется, или это была провокация? - усмехнулась я, многозначно показав взглядом на наши теперь более крепкие объятия, - Где былое джентльменское поведение?
   - Я могу иногда немного побыть плохим, иначе жизнь была бы очень пресной! - на этот раз он не сдержал улыбки, правда сделана она была только одними губами. Но этого было достаточно, потому что немного ожесточённые черты лица мгновенно преобразились и смягчились, глаза потеплели.
   - Не увлекайтесь, Эндорсон. Слишком плохие парни попадают в тюрьму, - ответила я. Что ж, кажется наше знакомство стало немного более близким. Песня закончилась, но и следующая была медленной. Кажется, мой партнёр и не думал останавливать танец, и я решила воспользоваться возможностью, в некоторой степени, уединения.
   - Слушай, а кто тебе...Ну те ребята, с которыми я познакомилась в предыдущий раз? - я старалась, чтобы голос звучал не слишком заинтересованно. Но актриса из меня была не очень хорошая.
   - Ты имеешь в виду Элизару и Эвана?
   - Именно, - кинула я. Находится в объятьях этого парня было довольно-таки приятно, я так давно не с кем не танцевала, даже просто не болтала, а уж тем более не флиртовала...Но моя жизнь уже, кажется, давно остановилась и только сейчас с приходом новых обстоятельств, а в частности моего дара, она стала набирать обороты...
   - Они мои...кузены, - его слова объясняли некую схожесть. Только вот мне показалось, что Энд соврал, уж слишком его голос звучал неуверенно. Получается, что Элизара и Эван родственники...От этого я почувствовала облегчение.
   - Вы очень похожи, - вставила я для поддержания разговора.
   - Знаешь, по характерам, интересам и жизненным позициям - не очень! - ответил парень. Что ж, это мой шанс раскрутить эту тему. Я почувствовала себя сумасшедшей фанаткой, охотящейся за каждой капелькой информации о любимой знаменитости. Мне так хотелось узнать о загадочном Эване чуть больше...
   - Хм...а какие у тебя и у них характеры, жизненные позиции? - настаивала я. Заиграла третья медленная песня, и я готова была расцеловать ди-джея. Что ж, быть может мне сегодня не удастся узнать больше о странностях Энда и Грейс, но хотя бы немного открою завесу тайны перед их внутренним миром, поскольку они были не из тех людей, на которых можно сразу повесить определённые ярлыки.
   - Я расскажу немного о каждом из нас. - Согласился Энд, после того как я заглянула ему в глаза. - Во-первых, о характерах...Я уже давно держусь немного в стороне от своей кузины и кузена, которые раньше были мне как родные.
   - Можешь назвать причину, или я снова слишком бестактна?
   - После гибели матери я не мог ни о чём думать, и о них в том числе. Мой мир просто рухнул, - парень рассказывал всё это ровным голосом, хотя в его взгляде, который он отвёл, была боль потери. Я его понимала, очень сильно понимала.
   - Мне порой кажется, что после смерти родителей, мой мир так и не восстановился, - я автоматически в утешающем жесте чуть скользнула вниз по плечу Эндорсона, он проследил за моей рукой, а потом взглянув мне прямо в глаза, прижал ещё ближе. Я немного смутившись, поджала губы...
   - Так вот, - он явно хотел вернуться к начальной теме, - Тогда я и понял, что после потери матери вряд ли кто займёт в моём сердце даже в половину такое же место. Я постепенно стал отдаляться от Эвана и Элизары, а они тем временем всё больше попадали под влияние отца, - сказал парень, - Моего дяди, - добавил он поспешно. Странно.
   - Ты, видимо, с дядей не в очень хороших отношениях? - предположила я.
   - Это так заметно? - удивился парень, видимо считавший себя образцом сдержанности.
   - Не очень, я просто предположила, - пожала я плечами.
   - Что ж, продолжим, если тебе всё ещё интересно...
   - Конечно! - с жаром отозвалась я, Эндорсон усмехнулся, сверкнув тёмным серебром глаз. Он был очень неплохим парнем и разговаривать с ним сейчас было очень просто.
   - Элизара...- задумчиво проговорил парень, на его губах появилась холодная усмешка, - Моя красавица-кузина. Как ты поняла, я по характеру одиночка, а вот моя сестрёнка любит быть центром внимания, объектом любования и восхищения.
   - Знаешь, по-моему, у неё есть для этого все основания, - вставила я, вспомнив, как выглядит эта девушка.
   - По-моему, она слишком приторная, - улыбнулся парень, - В человеке может привлекать только и одна черта, её может оказаться достаточно, чтобы сойти с ума...- говоря это, он чётко смотрел мне в глаза. Песня плавно перетекала в едва уловимые звуки фортепьяно. Я почувствовала, что щёки мои горят, но мне было известно, что я внешне не покраснела.
   - Мы остановились на Элизаре, - напомнила я. Кажется эта мелодия длиться уже целую вечность...
   - Так вот, она любит быть центром вселенной, - голос парня стал ожесточённее, - И порой готова на всё. Она любит быть лучшей, особенно в глазах отца...
   - А у дяди, наверное, очень высокие запросы? - снова рискнула предположить я.
   - Ты не представляешь на сколько! Бедные близнецы! - слегка рассмеялся он.
   - Близнецы!? - буквально прокричала я. То, что они родные брат с сестрой я поняла из рассказов Энда о дяде, который фигурировал в этой истории как единственный родитель Элизары и Эвана, но то, что они близнецы...
   - Наверное, всё же двойняшки? - немного отошла я.
   - Да, прости, перепутал понятия, - пробормотал Эндорсон, закрутив меня. Я невольно рассмеялась. - Ну, с Элизарой тебе всё ясно?
   - Разумеется, - кивнула я, когда мы снова приблизились друг к другу.
   - Теперь Эван...Ему и Элизаре скоро исполнится 20...Эван это отдельный случай. У него очень развито чувство вины, и когда-то он был очень похож на Элизару, только выражалось это в стремлении угодить отцу, моему дяде, - пояснил Энд, а пока он всё это рассказывал, я с замиранием слушала, глотая каждое слово и забывая о том, что нужно шевелить ногами.
   - Ты дышишь? - усмехнулся Энд.
   - Извини, задумалась, - пробормотала я.
   - Теперь Эван, можно сказать, работает на два фронта, - он снова странно усмехнулся. А я постепенно переваривала полученную информацию...Что ж, оказывается, что они родственники. Быть может то, из-за чего я не могу прочесть их мысли, передаётся по наследству? Тогда причём здесь Грейс?
   - Энд, - обратилась я к парню, взгляну на столик, где скучала Грейс, - Думаю нам пора вернуться к нашей общей подруге, - проговорила я. И только мы пошли вперёд, как моё плечо кто-то задел.
   - Ой! Извините! - женский голос отчего-то показался мне очень знакомым. Я обернулась и увидела свою одноклассницу Ким.
   - Ким, это ты? Ким Рейд? - позвала я девушку, которая стояла в обнимку с парнем. Ким была одной из немногих моих одноклассников, кого я как-то воспринимала. Она практически не изменилась: всё те же короткие рыжие волосы, веснушки и яркие карие глаза.
   - О Боже, Энн Сотнер? - узнала она меня. Дальше завязался разговор, во время которого моя бывшая одноклассница и её парень присоединились к нам за столик. Оказывается, что перед нами сидела не просто пара, а семейная пара, которая уже ждала ребёнка и всего пару дней назад узнала об этом.
   Это было для меня так странно...Когда я в последний раз задумалась о своём будущем? О муже, детях? Хотела ли я этого всего или просто считала это необходимостью...Теперь плюс ко всему у меня добавилась ещё одна проблема, требующая размышления.
   Примерно через полчаса Эндорсону позвонили и он вышел. Я, честно сказать, была смущена нашими танцами, во время которых он так разоткровенничался со мной. А я, законченная эгоистка, просто использовала его для того, чтобы узнать хоть что-то о парне, который завладел моими мыслями и снами, которые, к слову снились мне ещё до того, как я встретила его наяву.
   При мысли о парне, мою кровь словно подогрели, и она согрела сердце...
   Энд вернулся через пару минут и шепнул что-то Грейс. Оба напряглись и одновременно бросили на меня тревожные и напряжённые взгляды.
   - Что-то случилось? - наклонилась я к Эндорсону, который сидел ко мне ближе всего.
   - Энн, мне очень жаль, но нам с Грейс нужно срочно уехать, - проговорил напряжённо парень.
   - Надеюсь, что всё хорошо? - серьёзно обеспокоилась я, глядя в серьёзные лица друзей.
   - Да, просто нужно отъехать...Может тебя отвести домой? - предложила Грейс. Мне нужно было бы согласиться, но кажется эти двое спешили и мне не хотелось их задерживать.
   - Всё нормально! - улыбнулась я, - Доберусь! Езжайте!
   Они так и поступили. Поспешно попрощавшись, Грейс и Энд уехали, оставив меня с новой порцией материала для раздумий. Ким и Вэл просидели со мной не очень долго, поскольку девушка уже начинала быстро уставать, поэтому они поспешно уехали домой. Их мне тоже не хотелось смущать своим присутствием, поэтому я решила добраться домой на автобусе. Всего-то полчаса дороги...
   Путь к остановке лежал через небольшую тёмную алею, которая как я в последствии поняла, с одной стороны закрывалась воротами...
   Я даже не подозревала, что за мной из клуба увязался хвост, прямо как в шпионском фильме. Но всё было куда проще - это был тот самый парень, в которого я врезалась во время первого танца с Эндом. Невысокий, коренастый и наверняка очень сильный...он нагнал меня уже ближе к концу аллеи, когда я была почти возле закрытых ворот.
   - Детка, мы так с тобой и не познакомились! - оскалился парень. Вот чёрт, где же газовый балончик когда он так нужен? Я постаралась не поддаваться панике, лихорадочно оглядываясь по сторонам в поисках оружия. Но единственная приличных размеров палка, которой можно было бы защититься, была от меня в нескольких метрах. И что-то мне подсказывало о том, что я не успею совершить манёвр и выиграть схватку, а таковая обязательно случиться.
   - Может если сразу не получилось, то не нужно теперь? - предложила я, надеясь хоть как-то заговорить здоровяку зубы, делая маленькие шажки по направлению к заветной палке, хотя я уже начала сомневаться в своём успехе. Но всё лучше чем валяться на земле и умолять его пощадить меня.
   - Нет, давай теперь познакомимся ближе, в прямом смысле, - здоровяк стал медленно ко мне приближаться, чуть делая круг, тем самым отгораживая меня от заветной палки. И когда нападавший был совсем близко, я так испугалась и одновременно так захотела, чтобы эта чёртова палка оказалась у меня в руке.
   Не знаю, то ли мои молитвы были услышаны, то ли моя мысль стала материальна. Но эта самая палка неожиданно оказалась у меня в руке, словно по волшебству. Мне некогда было раздумывать, я со всей силы врезала по голове коренастого, который, к слову, совершенно ошарашено на меня смотрел. Парень свалился на землю ноя от боли, ну а я со всех ног побежала обратно, надеясь, что он очнётся не скоро. Не было времени раздумывать о произошедшим. Мне повезло, поэтому я на полную катушку решила воспользоваться этим шансом. Сердце с огромной силой колотилось, словно за мной гнались демоны.
   Наконец, когда я благополучно оказалась в своей квартире и услышала приветственное "мяу" Лолы, мне удалось немного расслабиться. Я медленно прошла в комнату, стянула одежду и взяв сменную, направилась в душ. Горячие струи воды помогли мне успокоиться и вскоре водные процедуры отошли на второй план. Поскольку я задумалась над всем, что произошло со мной в последнее время.
   Грейс и Эндорсон вели себя очень странно. Как будто бы следили за мной. Я вспомнила, как в тот день, когда Грейс не работала, девушка пришла в "Ланкастер" и пробыла там чуть ли не до закрытия. Тогда она снова предложила мне прогулку, но я сославшись на усталость, отказалась. То ли эти двое что-то задумали, то ли эта была своего рода опека. И я не понимала почему...
   Так же разговор в предыдущий визит в клуб...Я постаралась до мельчайших подробностей возвести его в памяти. Это не составило большого труда, поскольку на протяжении нескольких дней я повторяла всё про себя, дабы не забыть...
   - Чёрт! Я её узнала! - сказала встревожено Элизара.
   - Ты с ней знакома? - удивился Эван.
   - Ну...эм..да, - замялась девушка, - Эван, помнишь я ездила в...Да это не важно! Энд, откуда ты знаешь эту девчонку? - спросила Элизара.
   - Я-то её знаю...Но откуда её знаете вы оба? Эван, и ты уверен в том, что сейчас сказал, она...- тут парень неожиданно замолчал.
   Она...Они явно говорили обо мне. И Эван явно что-то сказал Энду обо мне, но только что? Откуда ему вообще что-то обо мне знать? Такого просто не может быть, в реальности я увидела этого парня пару недель назад!
   На голову навалилось столько мыслей...
   Тут меня посетила догадка. Эван рассказал Энду обо мне что-то такое, что заставило его и Грейс следить за мной. Но что? У меня был только один секрет...Но мне так не хотелось верить в то, что все эти люди как-то связаны с моей не самой лучшей стороной, а именно психически ненормальной. Но одно дело просто быть сумасшедшей, обладающей способностью залезать людям в головы, а другое признавать существование людей, которые не поддаются твоему умению, и, кажется, к тому же, они интересуются тобой...
   Слишком уж много было совпадений. Во-первых, они появились неожиданно. Во-вторых, я не могу прочесть их мысли. В-третьих, Эван что-то рассказал Энду. В-четвёртых, после этого я заметила ко мне ещё более повышенный молчаливый интерес Грейс и Эндорсона.
   Вся эта неизвестность очень сильно пугала...
   И то, что произошло сегодня. Эта палка оказалась у меня в руке так неожиданно...
   За всеми этими мыслями я задумалась и выпустила из рук мочалку.
   - Чёрт! - пробормотала я. Жаль эта мочалка не как та палка, не может оказаться у меня в руке...
   Эффект настал мгновенно. Когда я протягивала руку к мочалке, та начала медленно подниматься, словно её притягивало магнитом в замедленном действии. Я, ахнув, отступила назад, мочалка мгновенно упала на пол душа.
   - Невероятно, - прошептала я, сама не зная чего добиваясь, но всё-таки протягивая к мочалке руку и представляя как она движется мне навстречу. И спустя несколько мгновений то, что я представила, произошло.
   Конечно, было ещё рано судить, но, кажется, теперь я ещё владела и телекинезом...Кто знает, что будет в будущем. Хотя, вероятно, что кто-то знает, ведь если есть такие люди, которые читают мысли, то наверняка есть и люди, которые видят будущее...Отчего-то мне совсем не хотелось заглядывать в своё, поскольку я сомневалась что найду в нём что-то хорошее...
  

Глава пятая.

Чувства.

  
   Бывает, что в жизни за каждым углом нас подстерегают неожиданности: пушистый бездомный кот или же событие, круто меняющее всю судьбу. Наверное, так как кошка у меня уже была, меня за углом, а точнее на переходе от одного месяца к другому, ждала неожиданность, за которую я не знала благодарить или же нет.
   Через день снова наступила моя смена. Сегодня как раз должна была первый раз играть сборная группа, для которой в рекордные сроки была построена небольшая сцена и сделана перестановка, дабы освободить места для танцующих. Мне очень понравился новый вид "Ланкастера" и я была довольна тем, что столики пододвинулись ближе друг к другу, а, следовательно, к кухне, так будет намного удобнее работать. Хотя и тут меня ждал сюрприз.
   Когда я пришла на работу, то застала там Деми, которая, как оказалось, ждала меня.
   - Привет, Энн, идём, поболтаем! - улыбнулась девушка, мы прошли в её кабинет, и я не без доли волнения села перед ней на стул. Соблазн прочесть мысли начальницы был велик, но я решила не портить себе сюрприз, будь он даже плохим.
   - Что ж, могу тебя поздравить, так как не смотря на досадные происшествия в твоей жизни, ты всё-таки остаёшься лучшей и самой примерной работницей "Ланкастера", поэтому я немедленно подписываю приказ о твоём повышении. Ты теперь будешь помощницей Лайнела, а это значит, что больше никаких разносов еды и напитков! - объявила девушка. Я была в шоке, но меня, тем не менее, переполняла радость.
   - Господи, Деми, огромное спасибо, - пробормотала я наконец, не сдерживая счастливой улыбки. После такого радостного момента все невзгоды на несколько минут отошли назад, уступив место счастью.
   - И ещё, по мне так самое главное - больше никакой формы! Ну ты разумеется сама понимаешь, что внешний вид всё-таки должен быть подобающим! - я активно кивала, внимая словам начальницы. Поверить не могу! Когда жизнь, казалось бы, стала хуже некуда, меня ждал вот такой вот приятный сюрприз.
   Мы с Деми обговорили мои обязанности, и девушка велела приступать немедленно. Я пошла и надела вместе с юбкой от формы светло-голубую простую блузку, которую я ранее решила включить в наряд из-за тёплой погоды за окном. Май, вероятно, выдастся очень и очень тёплым.
   Сияя счастьем, я объявила о повышении всем работникам. Как оказалось, я узнала последняя. Все от души поздравляли меня и пожелали удачи. Лайнел, кажется, был очень рад тому, что у него, наконец, появилась помощница.
   - Клянусь, Анна, ни разу за время нашего сотрудничества не отправлю тебя по личным поручениям! - улыбнулся парень, положа руку на сердце.
   - А я обещаю ни за что не ходить по твоим личным поручениям, так как они обязательно будут! - улыбнулась я в ответ. Но нужно было работать.
   В первый день мне поручили лишь привыкать, а так же встретить музыкантов и показать им всё здесь. Я жутко волновалась, но была счастлива немного изменить свою жизнь к лучшему.
   - Сколько их? - поинтересовалась я у Лайнела.
   - Пять, - ответил мой непосредственный начальник, - Парень-саксофонист, парень-барабанщик, парень с акустической гитарой, девушка-пианистка и девушка-вокалистка, - пояснил Лайнел. Что ж, такая компания вполне разместиться на нашей сцене и наверняка создаст нужную атмосферу.
   - Что ж, тогда нужно прибраться в их гримёрной, - улыбнулась я и направилась в сторону раздевалки, которую быстро переоборудовали, разместив в ней пару диванов, два зеркала смежные со столиками. Все условия для наших артистов.
   А посетителей тем временем прибавлялось. Я была уверена в том, что это лишь начало и скоро в "Ланкастере" начнут заказывать столики за несколько недель заранее. И меня несказанно радовало то, что предстоит наплыв работы, ведь она отвлекала от мыслей и вопросов, ответов на которые я не знала, у меня даже не было вариантов!
   В 18:00 прибыли музыканты, вернее сказать, часть из них. То были два парня и девушка-пианистка, парень-гитарист и вокалистка задержались. Что ж, придётся напомнить им правила приличия.
   - Добро пожаловать! - улыбнулась я молодым музыкантам. Парня, играющего на саксофоне и выглядящего примерно на 25 лет звали Ричард, он был невысокого роста, с тёмными короткими волосами и голубыми глазами. Барабанщика 22 лет звали Бен, он был высокий и худой, с длинными до плеч волосами светло-каштанового цвета и карими глазами в тон волосам. Пианистку звали Сью, ей было примерно 27 лет, она была высокой, среднего телосложения с доброй улыбкой, бледно-серыми глазами и светло-русыми волосами, забранными в пучок.
   Все оказались очень дружелюбными. Я решила не проводить экскурсию без остальных, поэтому пригласила новых знакомых на чай в кабинет Лайнела. Посетители тем временем прибывали и остальным нашим работникам пришлось попотеть.
   И когда я решила, что уже пора расставлять инструменты на сцену, которая, к слову, была спрятана за занавесом, то пришли остальные музыканты...Честно сказать, я такого совсем не ожидала. Даже в самом странном представлении будущего я не могла представить, что гитарист и вокалистка, это Эван и Элизара.
   Они вошли через чёрный ход, и их сразу же отослали к сцене. Наша встреча произошла странным образом. Я помогала музыкантам расставлять инструменты, но споткнулась и чуть не рухнула спиной на пол, слетев со сцены. И как в старом романтическим фильме, меня подхватили как раз вовремя. Но это было так...странно. Через моё тело прошла сильная дрожь, словно через меня пропустили ток, хотя в принципе, кожа пылала так, словно так в само деле и было.
   Я обернулась, ошарашенная происходящим и тут встретилась с сосредоточенными, немного задумчивыми синими глазами, Его глазами. И вместо того, чтобы как-то поприветствовать парня, который за несколько недель свёл меня с ума своим присутствием в моих мыслях, я грубо сказала:
   - Вы опоздали! - кажется и Эван не ожидал такой реакции. Он не ожидал этого наверное столь же, как и я подобной реакции на его прикосновение. Я была абсолютно смущена, ошарашена и совершенно не могла сосредоточиться на работе, поскольку сердце стучало в ушах и заглушало всё вокруг, кроме звука его голоса, который произносил извинения.
   - Ничего страшного, - отозвалась я, слегка улыбнувшись и постаравшись расслабиться. В конце концов, это же просто парень! "Да, мысли которого ты не можешь прочесть!" - добавила я в мыслях, - Главное, что вы всё-таки прибыли. И да, здравствуйте, - я протянула Эвану руку. Он помедлил, глядя на неё.
   - Гм, привет! - спасла неловкое положение Элизара, пожав своей изящной ручкой мою ладонь, - Мы ведь знакомы, да? Какое совпадение! - ахнула девушка, - Ты ведь Энн?
   - Да, а ты Элизара? - переспросила я.
   - Именно, хорошо, что ты запомнила моё имя с первого раза, поскольку оно довольно-таки...экстравагантное! - сейчас Элли была сама любезность, как и когда была няней сестрёнки Рика...Я постаралась отогнать от себя воспоминания. Которые могли бы мне помешать работать. Хотя это было действительно не чем, по сравнению с тем, что рядом стоял парень, так будоражащий все чувства во мне, которых, как мне раньше казалось, вовсе и не существует.
   - Очень красивое имя! - сказала я Элизаре. - Здравствуй, Эван, - отдельно поздоровалась я с темноволосым красавцем, на удивительном лице которого проступила щетина, которая, кстати, несказанно ему шла и придавала сексуальности...Мои мысли снова приняли опасный ход, так как я почувствовала, что кожа снова начинает пылать, а сердце странно быстро биться.
   - Здравствуй, - парень смотрел куда угодно, но только не на меня. Его было не в чем обвинить, увы, я не обладала столь блестящими данными как его сестра, поэтому зачем было лишний раз мозолить себе глаза посредственным зрелищем с недостатком макияжа на лице? - Энн, - произнёс он после паузы. Я заметила, что под его синей рубашкой, потрясающе оттеняющей глаза, все мышцы напряжены, на лице практически выступили желваки. Он был порядком выше меня и если бы я не стояла на сцене, то пришлось бы сильно запрокидывать голову.
   Больше я не знала что сказать и, пожелав ребятам удачи, ушла прочь, чтобы хоть как-то прийти в себя. Моё дыхание сбилось, голова слегка, но почему-то приятно, кружилась. А моё бешено колотящееся сердце буквально тащило меня назад к сцене, чтобы ещё раз, хоть одним глазком взглянуть в его синие глаза, так сосредоточенные на чём-то...
   Его что-то тревожило, это определённо. А вот меня беспокоило то, что я совершенно забывала при виде Эвана о том, что он очень подозрительная личность, поскольку я совершенно не могу читать его мысли! Меня начало пугать своё поведение, свои чувства...У меня не было чувства вины перед Риком, как бы плохо это не звучало, но он умер почти три года назад, а всё это время я стояла на месте, даже боясь заговорить о любви...А тут появляется какой-то незнакомец, от одного вида которого я практически теряю рассудок.
   Все эти мысли посетили меня по дороге в уборную. Наконец, я дошла до нужной двери, которая была приоткрыта. И вдруг я услышала голос Эмили, которая произносила моё имя. Кажется, у меня уже вошло в привычку подслушивать, но я всё-таки замерла и прислушалась...
   - Послушай! Я понимаю...Грег! Но нужно подождать ещё немного! Энн ещё не готова...Успокойся! Всё обязательно получиться, я гарантирую! Не волнуйся, я клянусь тебе что всё получится! Мы заберём то, что должно принадлежать нам! - говорила Эмили. А я готова была сойти с ума...Эм говорила обо мне, и она хотела что-то у меня забрать...Но Господи, почему вокруг меня столько тайн и ни одну из них я не могу раскрыть?
   От гнева, злости и обиды мне захотелось что-то разнести. И как по мгновению ока, надо мной заморгала лампочка, а потом лопнула. Я поспешила удалиться подальше, забыв о том, что хотела умыться, тем самом приведя мысли в порядок. Неизвестность выводила меня из себя.
   Неожиданно служебный коридор наполнился звуками красивой медленной музыки. Я так и замерла, ища в этой гармонии мотивы акустической гитары...на моём лице расплылась глупая улыбка, когда я нашла то, что искала.
   - Чёрт! - простонала я. Хотелось удариться головой об стену, потому что такие глупые мысли совершенно мешали мне сосредотачиваться на защите от мыслей окружающих и мой щит буквально трещал по швам, стоило мне только подумать об Эване, а именно о том, что мне в жизни не быть с ним рядом. А так же меня смущали мои мысли о том, что я вообще хотела быть с ним рядом, хотя совершенно ничего о нём не знала. И дело было даже не в его красивом лице, сильном теле, невероятных глазах...Просто глядя на него, я словно сквозь эту прекрасную оболочку видела его душу, которая так гармонировала с моей. Хотя, можно предположить, что все особы женского пола от 12 лет, находящиеся в этом ресторане, почувствуют тоже самое...
   Не удержавшись и воспользовавшись тем, что работы в данный момент у меня не было, я тихо проникла в зал и спряталась рядом с дверью, ведущей в служебный коридор, в тени огромного комнатного растения, напоминающего пальму.
   Когда мой взгляд упал на сцену, я уже не могла отвести его, цепляясь за Эвана, словно за последний вдох или последний глоток воды. И тогда я дышала полной грудью как никогда ещё в последние несколько лет.
   Элизара пела очень хорошо, красиво, а к тому же она была хорошей актрисой, поскольку песня была о любви. Словно она пела какому-то определённому человеку, который её увы не слышал, но она бы очень хотела, чтобы он узнал о её чувствах.
   Я снова пустилась в глупые мысли, наблюдая за тем, как искусно скользят пальцы Эвана по гитарным струнам. Он был очень сосредоточен, и снова его тело было напряжено, словно он в любой момент готовился унестись прочь, если что-то случиться...Только вот что? Что именно заставляло его так напрягаться, а может даже и пугаться?
   - Замечательно смотрятся, правда? - услышала я голос сбоку и вздрогнула. Я смутилась, представив как со стороны выгляжу: стою с широко распахнутыми глазами и открытым ртом, и смотрю на самого лучшего парня в этом зале...
   - Да, - пробормотала я, хотя следовало бы завязать разговор с Деми.
   Где-то в середине песни на танцпол вышло несколько пар, все из них были влюблены, я это видела. И седые бабушка с дедушкой, которые весь вечер улыбались друг другу, они оказывается отмечали 50-летие совместной жизни, обожали друг друга так же, как и парень с девушкой, у которых на мой взгляд было долгожданное свидание.
   Я лишь невольно грустно вздохнула, глядев на царящую вокруг любовь. И снова мои чувства просто сошли с ума, поскольку я снова стала смотреть на Эвана, и тут он поднял свои невероятные глаза и посмотрел прямо на меня, продолжая играть. Через несколько секунд он слегка скривился, словно ему наступили на ногу, и отвернулся, глядя на свои ноги. Моё сердце защемило. Что я сделала не так?
   - Знаешь, они не только потрясающе играют и поют, но и очень хороши собой! - вздохнула Деми, подхватив меня под руку, - Как тебе гитарист?
   - Гм...Он...э...- я не смогла договорить, так как Эван взглянул на меня, словно услышав то, что я сказала.
   - Да, он именно эээ, потому что я не могу найти слов! - вздохнула Деми, а потом, постучав меня по плечу, удалилась. Что ж, оказывается моё укрытие не такое уж и незаметное. Мне стало стыдно за своё поведение. Но в этот день мною больше управляли чувства и эмоции, не же ли разум.
   Этим вечером в "Ланкастере" было очень много посетителей и от этого наша хозяйка буквально сияла. После закрытия, Деми пригласила всех остаться, чтобы отметить такой успех новой группы.
   - Что ж, хочу поздравить вас, мои дорогие! - Деми уже всей душой полюбила музыкантов, а те, в свою очередь, так же были очень и очень довольны. Ну а я старалась в первую очередь во время небольшой вечеринки не думать о двух вещах: о том, что услышала в разговоре Эмили и, конечно же, об Эване и вытекающими отсюда последствиями.
   - Это успех! - не унималась девушка. Я спокойно сидела в углу и потягивала стакан некрепкого вина, как вдруг очередь дошла и до меня, чего я больше всего боялась, потому что девушка уже выпила пару стаканов своего любимого мартини, - Сегодня я бы так же хотела поднять бокал за нашу скромницу Энн, которая сидит в стороне! Энни, моя дорогая, встань! - я даже не пыталась перечить начальнице и быстро поднялась, чувствуя себя последней дурой. - С сегодняшнего дня Энн у нас помощница управляющего! Девочка моя, я хочу сказать, что ты у нас самая лучше, поскольку не смотря на то, что ты в последнее время пережила, ты продолжаешь с огромным усилием трудиться! Выпьем! - Деми подняла бокал, все встали и дружно зазвенели бокалами. Во время этого мои пальцы украдкой соприкоснулись с пальцами Эвана, и мы оба моментально буквально прижали стаканы к груди, вероятно, почувствовав одно и тоже - словно удар током.
   Я боялась поднять глаза и увидеть его реакции, увидеть его вообще...Пара капель вина попала мне на блузку и я в мыслях выругалась. И тут произошла вроде бы и смешная, но меня всё это выбивало из колеи...
   - Извините, я отойду!
   - Извините, мне нужно отойти!
   Одновременно произнесли мы с Эваном эти фразы, вместе вставая из-за стола. Все странно переглянулись, а потом дружно рассмеялись. Мой взгляд встретился со взглядом Эвана, на его лице скользнула тень улыбки, которой я не видела ни разу со времени первой встречи, он всегда был таким сосредоточенным, а когда терял контроль, то его лицо искажала боль...
   - Конечно же, идите! Что вы стоите? - рассмеялась Деми, за столом велось живое знакомство с нашими новыми музыкантами.
   Мы с Эваном вместе вышли из зала, парень шёл позади меня и мне казалось, что он тяжело на меня смотрит.
   - Ну, как тебе в "Ланкастере"? - поинтересовалась я, стараясь выглядеть совершенно непосредственно. Но шаги мои были отрывистыми, дыхание ещё больше подводило, и я молчу о том, как колотилось сердце, которое, скорее всего, просто не выдержит такой нагрузки...
   - Всё хорошо, - отозвался парень железным тоном. Я обернулась от такой холодности, и Эван со всей своей силы взрезался в меня. У меня заболело всё начиная от лба, до коленок.
   - Ай, - простонала я, сгибаясь пополам, кажется, Эвана такое столкновение ни как не задело. Он был стеной мышц.
   - Энн! Ты в порядке? Господи, прости! - железного тона как не бывало, парень тут же присел рядом со мной и обхватил мои плечи. Боль тут же ушла, сменяясь приятными ощущениями от таких прикосновений. Его слегка прохладные ладони слегка поглаживали мои плечи, успокаивая.
   - Жить буду, - простонала я. Парень быстро взял меня за руки и поднял вверх.
   - Хорошо, - голос снова обдавал льдом. Мне оставалось лишь вздохнуть...Вот я и выяснила его недостаток - высокомерие, как оказалось. Хотя в душе я верила, что ошибаюсь. Но мне просто было необходимо найти в нём хоть что-то отталкивающее, поскольку я уже слишком сильно начинала пугать себя.
   Мы разминулись, разойдясь по разным уборным. Я старалась задержаться, слегка умылась (макияжа на лице всё равно не было), даже немного прошлась вдоль комнаты, вспушила волосы. Но всё равно, когда я вышла, то встретила Эвана, который похоже так же как и я пытался избежать встречи. Я искренне недоумевала что происходит, но между нам словно проложили огненную дорожку, а на каждого из нас поставили магниты, и нас тянет по мимо воли, протаскивая сквозь огонь и выжигая нас изнутри...
   Пока мы молча возвращались в зал, я попыталась ещё раз пробиться к мыслям Эвана, но бесполезно! Совершенно пусто, лишь тихий-тихий звук, словно у него в голове находился забор под электрическим током, который звучал теперь и у меня в мыслях.
   Вечеринка продолжалась. Элизара и Деми кажется приглянулись друг другу и оживлённо болтали. Я невольно вспомнила то, что рассказывал мне Эндорсон о своих кузенах. В данный момент Элизара не напоминала ту самую девушку, которую описывал мне парень. Но я подозревала, что она общается с нашей теперь общей начальницей так любезно, дабы понравится ей, она же любит всегда и во всём быть лучшей! Что, в принципе, не мне судить об этом...
   - Слушай, Грейс, - пододвинула я свой стул к девушке. Сегодня все собрались в ресторане, так как сегодняшний вечер был первым для новичков, - Ты знакома с Эваном, он же всё-таки кузен Энда...
   - Мы пересекались пару раз, вот и всё! - пожала плечами девушка, отозвавшись с какой-то долей презрения . Интересно, что у этих двоих произошло? Моя голова окончательно разболелась, и я объявила, что, пожалуй, поеду домой...И когда я направилась к раздевалке, меня окликнул тот, кого я ожидала услышать меньше всего:
   - Энн? - прозвучал голос Эвана напряжённо. Я была откровенно шокирована, всё-таки он был так неприветлив...
   - Да? - приостановилась я, глядя на удивлённые лица всех присутствующих за столом. Парень поднялся и быстро настиг меня. Я сделала пару шагов назад, дабы не мучить себя такой странной реакцией на близость нахождения этого парня.
   - Давай я тебя подвезу, - предложил он. Я почувствовала, как мои брови автоматически устремились вверх, а глаза расширились.
   - Гм...ну думаю, что ты не маньяк, так что едем, - согласилась я, когда через пару минут пришла в себя. Хотя если честно, я приходила в себя вплоть до того, как мы достигли чёрного авто Эвана. Разумеется, марку я бы не узнала, если бы не общеизвестный значок "Ауди" состоящий из колец.
   Парень галантно прошёл со мной к двери и отварил её. Немного смущённая такой пусть и равнодушной, но галантностью, я присела в кожаное сидение автомобиля. Салон был наполнен свежим ароматом, к которому я тут же пристрастилась. Я почувствовала себя очень уютно, но нужно было не забыть пристегнуться...
   - Так где ты живёшь? - спросил Эван, сев за руль. Я как завороженная назвала адрес. Он просто прекрасно вписывался в эту машину. Но я всё ещё была удивлена его поведением и решила идти напропалую...
   - Слушай, к чему такая неожиданная...забота? Мне показалось, что сегодня мы с тобой не очень...гм...подружились, - кое-как слепила я предложение. Краем глаза я взглянула на своего извозчика и к своему удивлению заметила пусть и грустную, но улыбку. Глаза парня внимательно следили за дорогой, периодически вспыхивая от света фар встречных машин и уличных фонарей. Это зрелище было поистине чудесным. Но всё-таки параллельно с этим я задумалась о том, почему не могу прочесть его мысли.
   - Мне показалось, что тебе больше не требуется друзей, у тебя их, кажется, достаточно - грубовато ответил он. Я слегка нахмурилась, но чтобы не показать этого, опустила голову вниз и уставилась на носы своих балеток.
   - Знаешь, мы иногда много чего не хотим, но это всё равно настигает нас, и порой оказывается лучшим, что было с нами! - мой голос звучал странно грустно, я уставилась в боковое стекло и заметила через отражение, что Эван не сводил с меня взгляд секунд пять, это бы очень странный взгляд, такое бывает когда жаждешь чего-то, но ни за что не можешь получить. Но когда я посмотрела на него прямо, то от того взгляда не осталось и следа, а вновь было лишь сосредоточение и самоконтроль, на лицо словно надели маску, которую мне очень хотелось стянуть.
   - Иногда это лучшее слишком многого стоит, - заметил он. Что ж, он пессимист.
   - Но разве это того не стоит? Именно поэтому это и называется лучшим! - не знаю, о чём мы говорили, но было ясно, что наши мнения насей счёт, различны, я бы сказала полярны.
   По его взгляду я видела, что он со мной согласен. Может быть полностью, а может быть лишь чуть-чуть, но всё-таки в моих словах он нашёл что-то близкое себе...
   - Иногда, нужно лишать себя этого загадочного лучшего, - он слегка улыбнулся смешной постановки нашего разговора, - Чтобы просто жить, может и не так...необычно и счастливо, но чтобы просто жить! - пылко сказал он, в его голосе звучало оправдание.
   - Эван, перед кем ты оправдываешься? - спросила я лоб. Думаю, что он прекрасно осознавал существование того странного чувства, которое возникло между нами. Я надеялась на то, что он всё понимал, потому что тогда я выставлю себя полной дурой и этот откровенный разговор с почти незнакомым человеком, которого я видела три раза в жизни, не окажется пустым и ненужным.
   - По большей части перед...- он бросил на меня беглый взгляд, - Собой.
   Наступило молчание. Я заметила, что парень то набирал, то сбавлял скорость, словно не решаясь продлить наш отчего-то такой откровенный разговор или нет.
   - Знаешь, - он выдавил улыбку. Именно выдавил. - Раз уж у нас с тобой такой откровенно странный разговор, - у меня было такое ощущение, что каждое слово при разговоре со мной давалось ему очень и очень тяжело. Я могла лишь гадать, что происходит, но мне хотелось чтобы у него всё было хорошо...Так хотело моё уже неравнодушное сердце...- То можно спросить тебя, что происходило в твоей жизни последние, ну скажем...4 года? - не знаю, было ли случайностью то, что он назвал именно то время, когда я повстречала и потеряла Рика и всё прочее...Но это причинило мне боль, которую я хотела спрятать. Но почему-то я хотела быть откровенной...Наверное, всё потому, что парень сидящий так близко заставлял каждую клеточку моего тела гореть, а мозг отключаться при прикосновении...
   - Я начну с того момента, как моя жизнь сильно изменилась, а случилось это почти 9 лет назад, - вздохнула я, углубившись в воспоминания. - Мои родители погибли когда мне было 10 лет, тогда для меня всё и оборвалось...Меня приютила моя тётя, сестра мамы. Её зовут Алисия и она всегда была весёлой, лёгкой...Пока кое-что не произошло! - я немного приостановилась, набираясь сил.
   - Что случилось? - подтолкнул меня Эван. Я взглянула в его лицо, которое волшебным образом открылось мне, маски как и не бывало. Только в его глазах было столько муки и боли, словно каждую секунду в него впиваются тысячи ножей или иголок...
   - Мне тогда только-только исполнилось 16 лет, - картинки прошлого закружили у меня перед глазами, и я уже не могла контролировать речь, всё лилось само собой. - Я была не самым приметным подростком в школе. Ну понимаешь, рваные джинсы и стрижка, кеды...И я была замкнута в себе на столько, что люди действительно думали, будто бы я колдую летом на чердаке и насылаю проклятья! - я грустно рассмеялась, воспоминания прошлого заставили глаза увлажниться слезами. - И тогда получилось так, что я заметила, точнее меня заметил одноклассник, его звали Рик...
   - Звали? - напряжённо сжав руль, спросил Эван.
   - Да...Но не будем забегать вперёд, умоляю...Я ведь так редко позволяю себе вспоминать обо всём в подробностях, - попросила я и, дождавшись кивка теперь странно задумчивого Эвана, продолжила рассказ.
   - В нём я нашла спокойствие. Я никому об этом не говорила, но...В общем, знаешь, как бы это сейчас ужасно не звучало, но скорее Рик для меня был своего рода обезболивающим. В то время моё одиночество и тоска по родителям давила с новой силой и он был рядом, постоянно смешил меня. Когда мне было плохо обнимал, целовал макушку и говорил что всё будет хорошо...И действительно, с ним всё было хорошо и спокойно. С ним я хоть немного могла дышать...Но мне перекрыли кислород. Вскоре после того, как мы стали парой, Рик пропал...- теперь я вздрогнула, вспомнив опознание его тела, - Через неделю его нашли. Остановка сердца. Но так никто и не выяснил, что произошло на самом деле...- постепенно по щекам потекли слёзы, просто тихие слёзы скорби...
   - Мне правда искренне жаль, - с чувством сказал Эван, словно он, а не я, чувствовал боль. Когда-то я пообещала никого не впускать в свою душу, но кажется я опоздала с воспоминанием об этом, потому что кое-кто уже пустил корни в моей душе и я боялась, что побеги этого дерева доберутся до сердца.
   - Были истерики, месяцы истерик...Но мне пришлось смириться, иначе я бы просто умерла, - последнее я прошептала. - Потом я закончила школу, выпускной бал, - на последних двух словах я взглянула на Эвана, его лицо не дрогнуло. Значит, тогда это был просто сон...- Теперь я в Сэнсити с сентября. Моя жизнь текла почти ровно...пока не произошла авария. Свой 19-тый день рождения я отметила в больнице. Тогда я ехала а автобусе, а впереди взорвалась машина, перевозившая бензин...Много людей погибло, но я осталась жива...
   - Ты говоришь о том, что выжила с такой горечью! Это неправильно! - смело заявил Эван. Я только заметила, что мы уже стоим возле моей высотки. Но так не хотелось возвращаться, так хотелось побыть ещё...
   - Скажу тебе по секрету, мне иногда кажется, что там где я, там и смерть! - прошептала я, - Столько потерь...
   - Не говори глупостей! - Эван говорил с жаром, словно его цепляли мои слова. Я даже и не знала что думать, смотря в его глаза, которые пылали синим пламенем, - Просто это стечение обстоятельств, этих людей вели к смерти многие совпадения, случай и так далее, а ты просто слишком ценна для этой жизни, чтобы умирать вместе с ними! - твёрдо заявил парень. Только когда он закончил говорить, я поняла, что он наклонился ко мне совсем близко. Если бы я хотела, то могла бы дотянуться до его губ...Боже! Какая же я дура, мы говорим о смерти близких, а я думаю о поцелуе...
   Мне стало за себя стыдно.
   - Спасибо что подвёз! Спокойной ночи и...вы классно сегодня выступили! - пробормотала я, собираясь уйти. Тут прохладные пальцы коснулись моей щеки...
   - Не плачь больше, Энн, - попросил Эван, смахивая слёзы с моих глаз и отстраняясь, - Спокойной ночи, - его голос стал холодным. Но я видела, что глаза ещё никак не вернуться в норму.
   Только когда я оказалась в своей квартире, поняла что общалась с парнем, увидев которого в первый раз практически упала обморок. Вот он, настоящий, совсем близко. Но как сделать так, чтобы он стал ещё ближе?
   Мне хотелось этого и я даже была готова нарушить собственное обещание больше никогда и никого не впускать в душу...Я была готова.

Глава шестая.

Бал.

  
   Пожалуй, в последующие несколько недель моя жизнь сильно изменилась. В один день я могла чувствовать себя по-настоящему счастливой, а в другой я была полностью разбита. А всё из-за одного человека - Эвана.
   После того, как парень отвозил меня домой, он буквально избегал меня пару дней, а точнее сказать вечеров, поскольку группа играла именно в это время суток. Честно сказать, я не понимала причин. Если он не хотел со мной сближаться, почему бы просто не дать мне понять о том, чтобы я соблюдала дистанцию? К чему эти прядки? Но ответов я не знала, поэтому приходилось мириться с происходящим...Я затаила проснувшееся во мне чувство глубоко в сердце и надеялась на то, что когда-нибудь что-то измениться.
   Группа играла три вечера в неделю, ближайшие два вечера после выступления Эван избегал меня, и это было более чем очевидно. Именно второй вечер пряток довёл меня окончательно, и я решила просто постараться забыть разговор, который я приняла за что-то большее.
   - Энни, слушай, у меня к тебе дело! - позвала меня Грейс, когда я сидела в кабинете Лайнела и просматривала контракты с музыкантами.
   - Да? - отозвалась я, неохотно отрываясь от работы.
   - Это насчёт Эндорсона...- девушка присела напротив меня, - Он бы хотел узнать твой номер телефона, - сообщила Грейс. Что ж, я была удивлена, очень удивлена. Но честно сказать, я была бы не против отвлечься от глупых и наивных чувств к одному парню...
   - Да, конечно, - пробормотала я, чиркая на первом попавшемся листке бумаги свой мобильный, - А что он хотел? - для приличия поинтересовалась я.
   - Этого он мне не сказал, - Грейс улыбнувшись, наклонилась ко не поближе. - Но мне кажется, что ты ему нравишься! - подмигнула девушка.
   - Что ж, раньше я бы сказала, что это бесполезно, но недавно я поняла одну вещь - кажется, моя жизнь действительно продолжается! - вздохнула я, снова уходя с головой в контракты музыкантов.
   - Я ему передам! - сказав это, Грейс вылетела из комнаты ещё до того, как я успела остановиться её. Ну и пускай, будь что будет...Мне совершенно не хотелось вмешиваться. Я решила плыть по течению обстоятельств...
   Грейс оказалась очень оперативной и вот, буквально через полчаса у меня зазвонил мобильный.
   - Алло? - отозвалась я, увидев незнакомый номер на дисплее.
   - Здравствуй, Энн, - голос я узнала, - Это Эндорсон Лейнус! - представился парень, хотя в этом не было необходимости.
   - Энд, здравствуй, - отозвалась я, вставая и прикрывая дверь в кабинет. Все либо работали, либо ушли слушать нашу новую группу музыкантов. Я же наоборот старалась игнорировать дивные звуки, доносившиеся из зала.
   - Как поживаешь? Надеюсь, тогда ты хорошо добралась из клуба?! - голос парня звучал очень любезно.
   - У меня всё прекрасно. Недавно получила повышение по службе. Грейс, наверное, тебе говорила...Добралась я хорошо, - соврать мне не составило труда. Тот вечер, конечно, вспоминать не хотелось.
   - Да, Грейс говорила. Я рад за тебя. Это, кажется, было всего лишь в пятницу?
   - Именно, - согласилась я, постукивая пальцами по столу. К чему он клонит?
   - Как насчёт того, чтобы отметить столь замечательное событие? - предложил Энд. Кажется, это свидание? Честно сказать, что-то внутри меня взбунтовалось этому, но я решила согласиться, чтобы хоть как-то разбавить обстановку. Мне же необязательно выходить за него замуж всего из-за одного свидания? Это просто встреча!
   - Что ты можешь мне предложить?
   - Пускай это будет неожиданностью! - кажется, парень говорил с улыбкой, - НИ о чём не беспокойся, я всё возьму на себя! - мне наверное нужно было ожидать после таких слов чего-то грандиозного, но я не стала, наверняка простой поход в кино или парк...
   - Хорошо, а что мне надеть?
   - Всё что угодно! - отозвался парень, - Я заеду за тобой прямо в ресторан, ты не против?
   - Конечно, думаю, я имею право даже отпроситься пораньше, всё-таки я работаю в свой законный выходной! - пробормотала я, глядя на часы, - Давай через час?
   - Ровно в 21:00 я буду у "Ланкастера"!
   Закончив разговор, я разобрала на рабочем столе и вышла в коридор. Деми в кабинете не оказалось, и я решила заглянуть в зал. На этот раз играла просто музыка, поскольку Элизара отдыхала. Деми стояла в тени того самого цветка, под которым совсем недавно пряталась я. Эмили, Грейс и Тиффани активно работали, разнося еду и напитки довольным посетителям. Не было ни одного свободного столика!
   - Привет, Деми! - я старалась даже не смотреть на сцену, хотя до моих ушей как назло доносились в основном партии гитары.
   - О, Энни! - улыбнулась девушка, переключив своё внимание на меня.
   - Извини, что я сразу так отлыниваю, но уже довольно-таки поздно...И я хотела бы отпроситься...
   - Ну, разумеется, ты же знаешь, что по договору твой рабочий день заканчивается в 19:00! Конечно же, иди! - виновато улыбнулась моя начальница.
   - Большое спасибо! - я уже собиралась уйти, но Деми меня задержала.
   - Слушай, Энн, извини за не скромный вопрос, но куда ты так торопишься? - прищурила глаза девушка. Музыка тем временем практически заканчивалась.
   - Кажется, у меня свидание! - пожала я плечами. Песня закончилась, а под конец был гулкий звук. Я не удержавшись, взглянула на сцену и увидела хмурого Эвана, у которого слегка треснула гитара. Ого, какую же силу нужно иметь!
   - Ну, тогда собирайся! - улыбнулась Деми, снова переводя взгляд на музыкантов, у которых назревал перерыв. Я быстрым шагом направилась в кабинет, но всё-таки мне не удалось избежать встречи с музыкантами в коридоре...
   - Ох, хорошо мы сегодня поработали! - улыбнулась Элизара, обратившись к своим коллегам. Все поддержали девушку. Ну а мне ничего не оставалось, кроме как так же включиться в разговор:
   - Молодцы, ребята! - улыбнулась я, и тут поняла, что фактически я буду редко пересекаться с музыкантами, поскольку они приходят по пятницам, субботам и воскресениям к 18:00, а у меня выходные суббота и воскресение. Честно сказать, я не могу сказать, обрадовал меня этот факт или нет...Даже сейчас, когда я не смотрела на Эвана, мне хотелось это сделать. Так что же будет, когда я перестану его видеть?
   - Спасибо, - улыбнулась Элизара.
   - Энн, что-то тебя сегодня не было видно на нашем выступлении! Неужели тебе уже успела надоесть наша музыка? - усмехнулся Бен.
   - О да, уши вянут! - рассмеялась я.
   - Кажется, ты спешила? - прищурил глаза Эван. Стоп. Откуда он знает? Меня это немало удивило.
   - Ты в этом так уверен? - в ответ я так же прищурила глаза. Кажется, кто-то рядом сказал "идёмте".
   - Гм...не знаю, - Эван отвёл взгляд, глубоко вдохнул и собирался уже уйти, но тут он остановился и, странно на меня взглянув, сказал:
   - Послушай, будь аккуратнее. На улицах неспокойно, не играй в героиню, которой не нужна помощь! - честно сказать, я вообще не понимала, к чему это относится. Я уже столько времени ухожу их "Ланкастера" поздно, а сейчас снаружи едва-едва стемнело, и тем более, он кажется знал, что я ухожу...
   - Хорошо! - ответила я, - Но думаю помощь мне не понадобиться! - в данный момент я жутко на него злилась, потому что всего пару минут назад он буквально шарахался от меня, а тут он выражает такое искреннее беспокойство, которому, я, кажется, готова поверить.
   - Пожалуйста, никогда не говори никогда! - вздохнул парень, а после направился в гримёрную не оглядываясь.
   - Странный он! - я вздрогнула, услышав голос Эмили. Пару дней я сама была не лучше Эвана, правда избегала я свою хорошую подругу. Может я что-то не так поняла из этого разговора? Но семя сомнения уже было посеяно в моей душе.
   - Гм, да, - пробормотала я, - Послушай, я ухожу...
   - Подожди, Энн! - голос Эмили звучал встревожено, - Последние пару дней ты постоянно куда-то спешишь! И я не могу с тобой поговорить!
   - Хорошо, идём в кабинет, - вздохнула я. Ну почему я в ней так сомневаюсь, ведь это был всего-навсего простой телефонный разговор! Нужно успокоиться, передо мной всё та же Эм, моя подруга, немного странная, но до неприличия добрая!
   - Ты ведь наверняка забыла о том, что у Тиффани день рождение через неделю! - сказала девушка. А мне вдруг стало так стыдно...Я ведь совсем забыла.
   - Боже....- пробормотала я, пряча лицо за руками, - Я и правда забыла.
   - Зато наша Тиффани всё всегда помнит, хотя это её день рождения...В общем, в воскресение она ждёт нас у себя на обед! - объявила Эмили с лёгкой улыбкой.
   - Уф, я, честно сказать, и не вспомнила бы без тебя! - пробормотала я, - Что же ей подарить? - в голову совершенно ничего не приходило.
   - Ещё целая неделя, Энн! Не гони вперед! - нахмурилась Эмили, - Ты в последнее время какая-то странная, у тебя всё в порядке?
   - О да, - простонала я. Всё хорошо. Я слышу мысли и схожу с ума по парню чьи мысли прочесть не в состоянии. - А может быть иначе в моём положении?
   - Ну знаешь, счастье не всегда зависит от карьерного роста, - улыбнулась девушка, - ты, кажется, спешила?
   - Я? Да, - я перевела взгляд на часы, - Ой! - было уже время выходить и меня удивило насколько быстро пролетел час...
   Заскочив в новую раздевалку, которая переехала в одну из кладовых, я хотела сменить юбку на джинсы, но только я начала расстегать пуговицы, как дверь открылась.
   - Какого чёрта! - поворачиваясь к непрошенному гостю передом, воскликнула я, - Не учили стуча...- я не договорила, увидев в дверях Эвана. Он, кажется, был смущён. Благо я не зашла дальше в своём переодевании..Мои щёки вспыхнули, но как всегда это было незаметно для окружающих.
   - Прости, что прервал, у меня тут просто куртка, - попытался оправдаться Эван. Я замерла прижавшись к шкафчику со своими вещами и глядела на парня. Вдруг он рассмеялся.
   - Что? - рыкнула я.
   - У тебя такой растерянный вид! - рассмеялся парень.
   - Посмотрела бы я на тебя, если бы я ворвалась в комнату, а ты там полуголый, - рыкнула я. Весь этот разговор мне совершенно не нравился, потому что он не имел никакого смысла. Вместо того чтобы взять свою чёртову куртку, он стоял и смотрел на меня.
   - Гм, если бы так и было, думаю ты была бы смущена куда сильнее, - не переставал улыбаться парень, глядя мне в глаза, - Это в твоём стиле.
   - Бери уже свою куртку, - вздохнула я.
   - Не могу, - отозвался парень.
   - Ну что ещё!
   - Ты закрываешь собой мой шкафчик, - улыбнулся парень. Сейчас он выглядел таким...настоящим, каким-то беззаботным. Я продвинулась вдоль стенки. Хотя у меня было расстёгнуто всего пара пуговиц, но это был уже принцип.
   - Спасибо, - и снова этот холод в голосе, - Извини что задерживаю,- пробормотал парень, доставая из шкафчика чёрную лёгкую ветровку.
   - Проехали, - пробормотала я, тайком застёгивая пуговицы на юбке.
   - Удачного вечера, - бросил Эван.
   - И тебе, - вздохнула я, вспомнив что у музыкантов в воскресение укороченный рабочий день. Он собирается домой. Интересно, а где он живёт? Но не было времени думать об этом. Я быстро натянула джинсы, надела пиджак и буквально вылетела на стоянку. Эндорсон стоял возле своей машины и покорно ждал меня.
   - Прости, - пробормотала я, - И привет! - одумалась я. Энд снисходительно улыбнулся и, подойдя ко мне, вытащил мои волосы, которые забились под пиджак.
   - Ничего страшного, дамам положено заставлять мужчину ждать, - сегодня он был необыкновенно приветлив, и за пару минут я уже дважды поймала его улыбку. Он рад меня видеть, это хорошо...Наверное.
   - Гм...но всё равно прости, - пробормотала я. Эндорсон любезно открыл мне дверь машины и когда я забиралась во внутрь, то увидела в дверях "Ланкастера" Эвана.
   Часть дороги я даже не задумывалась о том, куда мы едем и что будем там делать...А потом я всё-таки одумалась и спросила:
   - Слушай, а куда мы направляемся?
   - Оу, это особенное место! - улыбнулся Эндорсон, - Тебе нравится культура прошлых веков? - с надеждой спросил он. Я, честно сказать, особо об этом не задумывалась, но мне всегда нравился стиль дам средних веков, эти платья, причёски...
   - Честно сказать, я об этом не задумывалась! - пожала я плечами. Кажется, меня ждало действительно что-то увлекательное. Хотя доверять Энду полностью я отчего-то не могла, может из-за того, что я знала о том, что в случае чего не смогу прочесть его мысли, узнать его замыслы.
   - Что ж, тогда надеюсь тебе понравится мой маленький сюрприз. Ты главное ничего не бойся...
   - А что мы будем делать? - парень действительно распалил во мне любопытство.
   - Увидишь, но думаю тебе понравится! - подмигнул парень. Сегодня он явно был в хорошем расположении духа.
   - Посмотрим-посмотрим! - с улыбкой сказала я. Настроение было вполне хорошее, хотя мои мысли периодически возвращались к Эвану. Мы ехали где-то с полчаса и я заметила, что двигаемся мы по направлению к краю города, в котором находятся старые здания. Сэнсити был старым городом, он образовался где-то в семнадцатом веке.
   - Куда это ты меня везёшь? - ироничным тоном спросила я, хотя начала чувствовать небольшой испуг.
   - Доверьтесь мне, - Энд заглянул мне в глаза, и я решила поверить ему.
   Оказались мы возле самого старого здания, это был дом первого губернатора Сэнсити. Это здание недавно было подвержено реконструкции и теперь оно выглядело потрясающе. Во всех окнах горел свет, к красивым резным дверям вела каменная дорожка освещённая старинными фонарями.
   - Ого, - ахнула я, - Что здесь происходит? - взглянув на это здание, я преисполнилась восторгом.
   - Это закрытый бал, - улыбнулся парень, - И мы приглашены! - я была в откровенном шоке.
   - Я ведь...неодета и так далее! - начала протестовать я.
   - Не бойся, всё уже спланировано! - успокоил меня Энд. Мы въехали в ворота, проехали мимо дома, которым я никак не могла налюбоваться, и оказались на стоянке, заполненной автомобилями. Живот судорожно сжался.
   Выйдя из машины, мы прошли через чёрный ход. Внутри дом выглядел столь винтажно, как и снаружи. Мебель из светлого дерева, ламповое освещение, изысканные шторы, картины...Я не могла найти слов, чтобы описать всю это красоту!
   - Заходи сюда, - улыбнулся парень. Я казалась в роскошной комнате выполненной из светлого дерева. Посередине стояла пышно убранная кровать, а на стуле сидела девушка в красивом чёрном платье, отделанным красными кружевами. Девушка была маленькой, хрупкой, её чёрные длинные волосы были забраны в элегантную причёску из которой торчали маленькие красные розочки. Серо-зелёные глаза девушки были ярко накрашены. Не смотря на всю яркость наряда, в сочетании с таким милым лицом всё это совершенно не смотрелось вульгарно.
   - Привет, я Миша! - протянула руку девушка. Она была такой хрупкой! И судя по наряду Миши, здесь действительно что-то вроде костюмированного бала, но я о проведении которого я никогда не слышала.
   - Привет, меня зовут Энн! - пожала я руку девушки. Гм...а не видели ли я её раньше?
   - Энн, оставляю тебя на попечение Миши, бал начнётся примерно через час! - улыбнулся Энд, - Надеюсь, тебе понравился мой сюрприз?
   - О да! - восторженно отозвалась я. Парень ушёл.
   - Присаживаетесь, мисс Энн, - Миша сделала реверанс и рассмеялась, - Надеюсь тебе действительно понравился сюрприз? Эндорсон буквально покоя мне не давал! - снова захихикала девушка. Я присела за стол перед зеркалом и Миша начала колдовать над моими волосами. Пальчики девушки были очень ловкими и в итоге, через 15 минут мои волосы были убраны в замысловатую причёску.
   - А теперь макияж, - улыбнулась Миша. Я отдалась в её власть полностью, надеясь на стоящий результат. Я ещё ни разу не была на подобном мероприятии, поэтому чувствовала некое волнение.
   - Слушай, Миша, а в честь чего проводиться этот бал? - заинтересовалась я.
   - В честь основателя рода первого губернатора этого города, в честь Эдварда Келтаса! - это девушка сказала с каким-то трепетом.
   - А почему именно в честь него. А не в честь самого губернатора? - удивилась я.
   - Ох, об этом будет рассказываться внизу...- улыбнулась девушка, - Вот и всё! - я посмотрела на себя в зеркало и удивилась. Выглядела я очень хорошо: кожа сияла, глаза были выразительными, но макияж не был ярким, причёска была очень красивой, сверху волосы были чуть приподнятыми, а потом небольшой лесенкой они спускались к плечам, так же в причёске поблёскивали небольшие зелёненькие камушки.
   - Потрясающе, - улыбнулась я, - Ты настоящая мастерица!
   - Спасибо, - на секунду мутилась Миша, а потом, взмахнув чёрными локонами, подошла к старомодному шкафу и вытащила из него нечто блестящее, золотисто-зелёное и пушистое. Только через пару секунд я поняла, что это платье.
   - Ух, - только и смогла произнести я.
   Надевали мы всю эту красоту очень и очень долго, поскольку сначала шла сорочка, потом поддерживающие обруча, корсет, а затем уже и само платье, которую, к слову, было просто потрясающе красивым! Рукава-фонарики, внушительное декольте, лиф был отделан полосками блестящих камней, а юбка состояла из множества складок. Передняя часть платья была золотистого цвета, задняя была выполнена из переливающегося изумрудно-зелёного материала. Обовью служили золотистые туфельки на небольшом каблучке.
   Я взглянула в зеркало и не узнала себя. По истине, выглядела я как дама 17-18 веков.
   - Последний штрих! - Миша буквально подлетела ко мне и надела мне на шею блестящую цепочку, с которой свисал маленький кулон в форме розочки. - И серёжки! - улыбнулась девушка, протягивая мне две маленькие розочки.
   - Идеально! - Миша буквально сияла. И я теперь была удивлена выбором её наряда, ей пошло бы солнечно-жёлтое платье.
   - Большое спасибо! - искренне поблагодарила я, - Но мне как-то неудобно...
   - Немедленно замолчи! Кавалер ждёт! - улыбнулась девушка, хлопнув в ладоши. Что ж, я решила смериться и постараться хорошенько провести время, не задумываясь не о чём сверхъестественном.
   Мы с Мишей вышли из комнаты и первым, кого я увидела, был Эндорсон в пепельно-сером камзоле с золотой отделкой, бриджами в тон и белыми чулками. Выглядел он как среднестатистический парень 17-18 веков.
   - Потрясающе, как я и думал! - улыбнулся Энд, не стесняясь, оглядывая меня с ног до головы. Я сделала что-то вроде реверанса и, протянув руку, сказала:
   - Милорд.
   - Идёмте, миледи, гости уже в сборе! - я взяла Энда под руку и мы двинулись дальше по коридору.
   - Мисс Миша, вы идёте? - позвала я.
   - Мой кавалер ещё не прибыл! - пожала плечами девушка и устремилась в противоположную сторону.
   - Оно очень хорошая, - сказала я своё мнение Эндорсону, - И большое спасибо за такой сюрприз!
   - Не за что, - парень улыбнулся, - Миша сказала тебе, в честь чего состоится этот бал?
   - Да, в честь Эдварда Келтаса, основателя рода первого губернатора Сэнсити.
   - Именно, тебе, наверное, интересно, почему в честь дальнего родственника первого губернатора Джона, а не в честь него самого? Просто эта некая благодарность потомков тех, кому помог Эдвард, - пояснил Эндорсон, а я надеялась, что внизу мне всё расскажут.
   Мы прошли два старинных лестничных пролёта и оказались в атмосфере средневековья. Все дамы в потрясающих платьях, их кавалеры в старинных костюмах! И почему я раньше никогда не слышала об этом бале?
   - Пока есть время идём выпьем, а после я покажу тебе портрет Эдварда, - прошептал мне на ухо Эндорсон и мы двинулись к столам. В изысканных бокалах было налито вино.
   - Красное? - поинтересовался парень.
   - Да, - кивнула я, осматриваясь по сторонам и впитывая в память эту потрясающую обстановку. Люди кругом стояли, разговаривали, музыканты в углу играли мелодичную музыку, но кажется, танцы ещё не были объявлены.
   - Пойдём дальше, - позвал меня Энд. Мы двинулись сквозь огромный зал. Периодически на нас смотрело множество людей. Я с удивлением отметила, что большинству находящихся здесь не было и 30 лет! Лишь единицы выглядели старше остальных.
   Мы скользнули мимо нескольких мужчин, выглядящих на возраст от 30 и до 40, и оказались возле стены, увешанной множеством картин, на которых были изображены люди: женщины, мужчины, дети...
   - Это всё род Келтасов? - ахнула я.
   - Именно, давай я немного расскажу тебе, - улыбнулся Энд, подтолкнув меня ближе к картинам, которые были развешаны до самого потолка. - Вот он, Эдвард! - парень указал примерно на середину всей этой панорамы. Картина была очень старой, но человек на ней был молод, от силы ему было 30 лет, но я всё-таки дала бы 27-28 лет. У него были мужественные черты лица, но не ожесточённые, выразительные голубые глаза и тёмные удлинённы волосы. На портрете Эдвард смотрел на зрителя со статью, сдержанностью.
   - Такой молодой, - я автоматически протянула руку к картине.
   - Он погиб, когда ему было 29 лет, - отозвался Эндорсон.
   - Оу...- пробормотала я, отрывая взгляд от картины. Молодой человек на ней умер очень и очень давно, он был красив, а в его глазах была такая сдержанность.
   - Смотри, - Энд указал на картину, которая висела ниже портрета, на которой были изображены трое парней, и я могла разглядеть её чуть лучше, - У Эдварда было два брата. Филипп - средний! - парень указал на светловолосого молодого человека выглядящего примерно на 22 года, в его голубых глазах читалась какая-то небольшая злоба, но тем не менее он улыбался и так же был очень красив.
   - А как звали его? - указала я на парня, стоявшего по правую руку от Эдварда, который на этой картине выглядел на несколько лет моложе, нежели на портрете и...счастливее.
   - Это Александр, младший брат! - отозвался Энд. Я взглянула на самого младшего, выглядевшего на мой возраст парня с русыми волосами и серо-зелёными глазами. Все три брата на этой картине улыбались.
   - Они здесь счастливые...- высказала своё мнение я.
   - О да, - протянул Энд и кажется собирался сказать что-то ещё, но тут я заметила, что его поманила пальцем какая-то женщина в синем платье. - Прости, мне нужно отойти! - виновато сказал парень.
   - Конечно, - улыбнулась я. Парень тут же подошёл к той женщине, а после они куда-то удалились. А я, не зная чем себя занять, продолжала рассматривать картины.
   Слева от портрета Эдварда висел портрет очень красивой женщины. У неё было идеальное бледное лицо, большие выразительные карие глаза с зелёными крапинками, струящиеся чёрные волосы...Мой взгляд метнулся вправо от портрета Эдварда Келтаса. Там были изображены мужчина и женщина, возможно супружеская пара...В чертах этих людей я нашла сходство с братьями. Может они были их родителями?
   Я посмотрела на портрет, висящий под изображением всех трёх братьев. На них были изображены три женщины, одна из которых так же красовалась на портрете возле картины с изображением Эдварда.
   Три девушки были очень разными. В основном по выражениям лиц. Самая старшая на мой взгляд, брюнетка с карими глазами выглядела очень спокойно. Она сидела в центре и смотрела буквально в душу. Справа от девушки, сидела девушка чуть помладше, с кристально-голубыми глазами и кипельно-белыми волосами. На лице у блондинки была написана доверчивость и наивность, она была очень нежной. А с другой стоны от брюнетки в очень неусидчивой позе сидела самая младшая, я бы сказала дерзкая девушка с копной рыжих длинных волос, яркими зелёными глазами и небольшой россыпью веснушек на носу. Но что-то в ней было мне знакомо...
   - Мне кажется, она похожа на тебя! - раздался неожиданный голос позади. Вначале я вздрогнула, испугавшись, а потом сердце ускоренно заколотилось и на душе стало так тепло...
   - Что ты здесь делаешь, Эван? - поинтересовалась я, боясь даже обернуться. Но этого не потребовалось, поскольку Эван подошёл ко мне довольно-таки близко, наши плечи почти касались друг друга. Краем глаза я заметила, что парень одет в чёрный камзол, вышитый золотыми нитями. У меня уже почти начала кружиться голова...
   - Я тоже приглашён на этот бал, в конце концов я же кузен Энда, - парень странно усмехнулся. Почему он разительно меняется? Мне неожиданно пришло в голову одно предположение: у него есть девушка. И как я раньше не могла об этом догадаться? Он пытается быть со мной вежливым, но у него мало это выходит, поскольку я буквально висну у него на шее и поэтому он предпочитает вовсе ко мне не приближаться...Эта догадка не принесла мне долгожданного облегчения, я почувствовала лишь грусть.
   - Да, ты прав! - вздохнула я, наконец, решившись повернуться к парню. Он долго и пристально на меня смотрел, потом в его глазах появился блеск, потом он унял его, а уж затем сказал:
   - Ты прекрасна, - сказал он. Не зная, что ответить, я сделала большой глоток вина. Заиграла красивая музыка. Я почувствовала необыкновенное смущение от слов Эвана.
   - Потанцуем? - вид у Эвана был такой, словно он совершает преступление. Я замерла, не зная, что и ответить. Оказаться с ним так близко очень соблазнительно, но могу ли я позволить себе такую роскошь?
   - Гм...наверное, - ответила я.
   - Если не хочешь...
   - Конечно, хочу! - воскликнула я, протянув парню руку. Он неуверенно сжал её, а у меня по сердцу разлилось тепло, а внизу живота запорхали бабочки. Мы прошли к краю зала и начали танцевать. Я с облегчением вздохнула, когда поняла, что вокруг никто не танцует каких-то старинных танцев, а двигается как умеет.
   - Я никогда не была в таком месте! - решила начать разговор я.
   - Я тоже, - отозвался Эван, закрутив меня в такт музыке. Я мгновенно прижалась к нему, и мы не двигаясь, долго смотрели друг на друга.
   - У тебя свидание с Эндорсоном? - мы снова задвигались в такт музыки, но на этот раз напряженно.
   - Понятия не имею! - отозвалась я, контролируя каждый свой шаг.
   - Но встреча?
   - Да, как видишь. Только вот он куда-то исчез, - ответила я, - Ты тоже меня покинешь? - спросила я, вложив в эти слова двойной смысл.
   - Я не могу решать за судьбу, - пробормотал Эван, - Не в этот раз. - Музыка сменилась и мы прекратили танцевать к тому моменту в зал уже вернулся Энд.
   - Возвращаю даму, - пробормотал Эван, - Удачного вечера!
   И он ушёл. А мне осталось лишь смотреть ему вслед и думать о его странном ответе на мой вопрос...
   Спустя ещё полчаса, наконец, началась торжественная часть вечера, во время которой к установленному микрофону подошла женщина лет сорока в синем платье. Именно с ней уходил Эндорсон. Я и мой сопровождающий встали рядом с Мишей, которая стояла, держась за руку рядом с парнем со шрамом на лице. По другую сторону от меня и Энда стояла девушка с ярко-рыжими, я бы даже сказала красными волосами, а рядом с ней стоял пепельный блондин.
   - В первый раз здесь?- тихо спросила девушка с красными волосами. Готова поклясться, в её карих глазах пылал настоящий огонь.
   - Да, - кивнула я, немного смутившись.
   - Меня зовут Лили, - девушка украдкой взглянула на меня и слегка улыбнулась. - А это Крис! - Лили пихнула своего соседа в бок.
   - А-а-а...Лили, что? - воскликнул парень. Все вокруг посмотрели на него неодобрительно, а Крис лишь смущённо улыбнувшись, кивнул мне.
   - Меня зовут Энн, - прошептала я.
   А потом всем пришлось затихнуть, поскольку женщина в синем платье вышла к микрофону и заговорила.
   - Здравствуйте все те, кто присутствует сегодня в этом замечательном месте, которое хранит историю! - голос у женщины был приятным, громким и наполненным уважением к присутствующим. - Многие из вас уже много лет в один и тот же день присутствуют здесь, а некоторые здесь впервые! - мне показалось, что все присутствующие разом взглянули на меня. - Так же многие из вас раньше и не слышали об Эдварде Келтасе, в память которого и провидится этот бал! - после этих слов все присутствующие в зале заопладироваиа. А я старалась держать себя в руках, старалась не пытаться оглядываться в поисках Эвана.
   - Что ж, друзья мои, а теперь давайте вернемся во времена Эдварда и вспомним, из-за каких поступков он запомнился нам на долгие века! - снова зазвучали аплодисменты. - Как вы могли заметить, у нас есть стена увешанная картинами, на которых изображены практически все члены семьи Келтасов, а так же люди, которые очень повлияли на их жизнь и судьбу. В частности, это сестры Даренс. - объявила женщина. Так значит три женщины на картине, скорее всего и есть те сёстры.
   - Эдвард Келтас был рождён в богатой семье, так же у него было два брата: Филипп и Александр. Когда юноши повзрослели, то женились на трёх сестрах: Эдвард на старшей Анне, Филипп на средней Эмбер, а Александр на младшей Серене. С этих времён можно сказать и начинается вся история, - я стала слушать в несколько раз внимательнее прежнего.
   - При трагических обстоятельствах все сёстры погибли, а Эдвард потерял связь с братьями. Именно тогда он основал приют для обездоленных, а так же детей потерявших родителей. Он был лекарем, некоторые сведения утверждают, что он обладал даром целительства! В итоге после скоропостижной смерти Эдварда Келтаса, те, кому он когда-то помог основали своего рода орден...- голос женщины стал затихать с каждым словом, а потом зал взорвала волна оваций.
   - Ну а теперь я хотела бы напомнить вам, так сказать, суеверную часть истории! - усмехнулась женщина, вслед за ней и весь зал. - По суеверной версии, сестры Даренс были ведьмами! И у каждой из них была своя сила - свой секрет. Каждая девушка доверила своему мужу секрет и каждый отнёсся по своему. Эдвард понял, Филиппа стали одолевать завистливые мысли, Александр тоже принял. В последствии говорят, что Филипп каким-то магическим образом отнял у жены силу, но на ней не остановился. По некоторым источникам, они с Сереной стали любовниками, и похоже лишили силы Анну. А потом Филипп убил свою союзницу, в которой Александр уже успел разочароваться. Таким образом, после пережитого, говорят, что каждый из братьев основал тайное общество. Эдвард решил помогать людям, обладающим сверхъестественными способностями. Источники утверждают что после смерти жены он открыл в себе способность к исцелению. Филипп же решил обучать людей, как отбирать эти способности. Ну а Александр помня предательство жены, решил истреблять людей обладающих этими способностями, некоторые полагают что это и стало основополагающим событием для создания инквизиции, - после этих слов никто не заопладировал.
   - Некоторые до сих пор полагают, что наша организация и есть клан, основоположником которого стал Эдвард! - рассмеялась женщина, а вслед за ней и все присутствующие.
   - Так давайте же вспомним основоположника общества помогающего нам до сих пор! За Эдварда! - воскликнула женщина.
   - Вспомним и не забудем! - воскликнули все, словно отрепетированным, хором.
   - Идём, пройдёмся, - прошептала мне на ухо Эндорсон. Задумавшись, я вздрогнула от неожиданности. Почему-то мне больше понравилась, а точнее сказать более затронула душу, сверхъестественная часть истории. Всегда были слухи, а точнее истории, роскозни...О таких как я говорили всегда. Но эти кланы. О подобном я ещё никогда не слышала. О сектах да, но о том, что основателями трёх кланов стали три брата ещё никогда. На секунду у меня в голове промелькнула смешная мысль о том, что я присутствую на балу одного из этих самых кланов, но это было бы просто смешно...
   - Здесь красиво! - оставила я свои размышления на потом, когда мы с Эндорсоном вышли на небольшой балкончик, с которого были видны огни города.
   - Да, - кивнул парень, облокотившись на винтажные перила, - Тебе понравилась история об Эдварде?
   - Я бы сказала, что история всей его семьи была трагичной даже если рассматривать оба варианта, - вздохнула я, поставив локоть на перила и, облокотившись на ладонь.
   - В самом деле, история трагична, - согласился парень.
   - Сегодня один человек, когда я стояла возле стены с картинками, сказал мне, что я похожа на одну сестру...Серену.
   - Рыжеволосая? - не удивился парень.
   - Да.
   - Что-то в тебе есть от неё, когда в твоих глазах светиться негодование, или же злость, - усмехнулся парень.
   - Я не уверена, - пробормотала я, чуть сморщившись.
   - Знаешь, - парень сказал это шепотом, понизив голос до предела так, что мне пришлось чуть наклониться к нему, чтобы расслышать. - Чтобы сделало этот вечер полным? - я отрицательно покачала головой. Глаза Эндорсона блеснули (может чуточку злостно), он поймал пальцами мой подбородок и вот, его губы уже коснулись моих. Это было странно. И я поняла, что совсем не хочу его целовать.
   - Не нужно, - я отстранилась. И тут боковым зрением я увидела фигуру при входе на балкончик. Это был Эван. И выглядел он...как глыба самого холодного в мире льда, на лице, словно железная маска, все мышцы напряжены, он словно окаменел.
   - Эндорсон, - голос обдал меня холодом, и я поёжилась. - Дана ждёт тебя. - он перевёл взгляд на меня. - Срочно.
   - Прости, - пробормотал Энд и вышел. А Эван, вздохнув, присоединился к парню. А я так и осталась стоять одна на маленьком балкончике, с ощущением того, что всё это было неправильно...
  

Глава седьмая.

В преддверье кошмара.

  
   Бежать и не останавливаться. Это единственная мысль.
   Я пробивалась сквозь колючие ветви неизвестного мне кустарника, мои ноги были разодраны в кровь, как и руки, как и все открытые участки тела. Но мне было всё равно. Главное бежать.
   - Энни! - позвал женский голос наигранно ласково, - Мы же ещё не закончили! Я ещё не получила своё! - кричала девушка уже озлобленно. Я с ужасом обернулась, и из горла вырвался крик.
   Я села в постели, сердце бешено колотилось и готово было выскочить из груди. Лола тревожно замяукала у меня под боком.
   - Снова этот сон, дорогая, - прошептала я, притягивая кошку к себе. Лола довольно замяукала у меня над ухом. - Уже шестую ночь, - пробормотала я, поднимаясь с кровати. Взглянув на часы, я взывала, на них было 4:45. Отлично я буду выглядеть на дне рождении подруги!
   Последние дни были для меня просто мучениями. Я чувствовала себя виноватой перед Эваном, хотя мы друг другу никто - просто знакомые, работающие в одном заведении. Но вспомнив как напряжённо он выглядел, я просто впадала в панику. Неужели это всё из-за моего поцелуя с Эндом? Или же он просто узнал что-то плохое, и это предстояло узнать и Энду? А может вообще мне всё это показалось?
   Вариантов было множество. И когда я, наконец, увидела парня в пятницу, вид у него был совершенно равнодушный. Мы только обменялись приветствиями и на этом всё. А теперь мне предстояли выходные без него, без вида его синих печальных или же равнодушных глаз. Но вскоре всё будет позади...Деми объявила что теперь группа будет играть во все дни кроме понедельника, Элизара же будет петь лишь в выходные. Скоро я его увижу и...всё будет по-старому.
   Сегодняшний день должен пройти быстро. В конце концов, у Тиффани сегодня день рождения, который я планирую хорошенько отметить! К семи вечера она будет ждать меня у себя, а Эмили, у которой была смена, прибудет к девяти.
   Я снова взвыла, вспомнив, что сейчас пять утра. Приняв душ и надев спортивный костюм, я присела на диван и включила телевизор. Разумеется, ничего хорошего мне найти не удалось. И я, сама не знаю почему, решила выйти на улицу и прогуляться. Мне просто до умопомрачения захотелось почувствовать утреннюю прохладу, пройтись по ещё спящему городу.
   Город только стал просыпаться, до того, как солнце встанет полностью, ещё было далеко. Я спустилась вниз, вышла из дома, и отправилась вдоль дороги, ведущей к автобусной остановке, которая проходила местами по тёмному переулку.
   - Какая встреча! - воскликнул голос, от которого у меня были мурашки по коже. - Ты ли это, малышка? - мысли мгновенно перенесли меня в парк, к не таким уж давним событиям. Моя предыдущая встреча с тем парнем не принесла ничего хорошего. Но сейчас я не в тупике, мне есть куда отступать.
   - Простите, вы с кем-то меня спутали! - непринуждённо ответила я, в мыслях каря обстоятельства за то, что всё так сложилось. Ну почему мне так везёт?
   - Снова ты за своё! - голос стал недовольным. Я в нерешительности обернулась и увидела рядом со знакомым из парка ещё одного парня, правда долговязого. Я снова испытала ужас.
   - А-а-а, вижу, ты взволнована знакомством с моим другом! - рассмеялся парень, а вслед за ним и его дружок. Я слегка попятилась назад. Кажется, шансов на спасение у меня становилось всё меньше. Я боялась, что мой щит может рухнуть, что мысли этих подонков достигнут моей головы...
   - Ладно, в тот раз я сильно тянул, так что не будем медлить и познакомимся поближе! - сказал парень, ускоряя шаг по направлению ко мне. Я застыла, все конечности онемели от страха. И, кажется, я готова была убежать, как позади меня раздался голос:
   - Лучше помедли, приятель! - голос прозвучал злобно, порывисто и нервно. Но я узнала его, узнала и готова была разрыдаться.
   - Эван, - ахнула я, оборачиваясь. Он стоял в паре метров от меня, на него слегка попадал свет далёкого фонаря, и я готова была рухнуть в обморок от счастья.
   - О! А это кто, твой дружок? - рассмеялись парни. Не успела я отойти от шока, как почувствовала, что моё плечо сжимает рука.
   - Ты в порядке? - я подняла глаза и в темноте узрела черты парня. В тот момент я поняла, на сколько он мне действительно дорог.
   - Да, - кивнула я.
   - Тогда постой здесь! - прошептал мне парень и бегом бросился на нападавших. У меня перехватило дух, я стала задыхаться, моё горло словно зажали в тиски. Когда послышались звуки борьбы, я зажмурилась и присела, оперевшись на стену какого-то заброшенного склада. Всё затихло так же быстро, как и началось.
   - Энн? Ты меня слышишь? - я почувствовала, что меня трясут за плечи. Потом я немного пришла в себя и поняла, что не меня трясут, а я сама дрожу.
   - Боже...- прохрипела я. - Г-г-где они? Ты в порядке? - начала лихорадочно бормотать я, подняв голову. Эван, выдохнув, с лёгкостью поставил меня на ноги.
   - Всё хорошо, всё в порядке! - я продолжала дрожать, меня всю колотило от недавних событий.
   - Они...я...а-а-а! - я не в силах была связать и двух слов. Потом я почувствовала, как парень прижимает меня к себе, я почувствовала приятный запах одеколона его ветровки, мне стало так хорошо, по всему телу было приятное покалывание. Я моментально успокоилась, словно и не было этого так и несостоявшегося нападения, словно вообще ничего плохого не существует в этом мире.
   - Пошли, я отведу тебя домой, тебе не помешает чашка горячего кофе, - прошептал тихо Эван, обнимая меня за плечи и двигаясь вперёд. Я автоматически делая шаги, не могла свести глаз с его лица. И когда я действительно поняла, что опасность позади, в голове возникли вопросы, которые я решила оставить чуть на потом, не желая спугнуть нежданного гостя.
   Мы дошли до моей высотки, поднялись на мой этаж. Я даже не пыталась ничего говорить, Эван вёл меня совершенно правильно, хотя по сути он знает лишь расположение самого дома, а ни как не моей квартиры. И всё это было очень и очень странным, как и то, что те двое ублюдков исчезли без следа...
   - Сейчас, ключи, - пробормотала я, когда мы остановились возле входа в квартиру. Я быстро пошарила по карманам, но не обнаружила ключей.
   - Ты выронила! - Эван показал мне связку и без проблем из нескольких штук подобрал нужный. Я продолжала молчать, хотя меня буквально разрывало от вопросов, от очень и очень странных вопросов.
   Мы вошли. Тут же нас встретила Лола, чьё тревожное мяуканье разбило гнетущую тишину на множество осколков. Я вздрогнула, и тут же мне на плечо легла рука в успокаивающем жесте, который как раз наоборот взбудоражил во мне все чувства.
   - Кофе, - пробормотала я, встретившись с обеспокоенным взглядом тёмно-синих глаз, которые при тусклом освещении светильника казались чёрными, но совсем не пугающими. Стянув ветровку, я последовала на кухню, Эван следовал за мной, хотя я даже не слышала его шагов. Было множество вопросов, но я знала, что ещё не время. Дрожащими руками я достала пару чашек, кофе, включила электрический чайник.
   - Энн, позволь мне, - он произнёс это где-то над самым моим ухом. Я вздрогнула и резко повернулась к парню лицом. Он скользнул по моему лицу глазами, слегка прикрыл их, а затем перевёл спокойный взор на стол. Я, вздохнув, присела и стала наблюдать за действиями парня. И появились ещё вопросы. Эван положил в одну чашку чайную ложку растворимого кофе и две чайные ложки сахара, затем он заглянул в холодильник и добавил в ту же чашку сливки. Именно такой кофе я и любила. Себе же он положил две чайные ложки кофе и одну сахара, сливок не потребовалось. И тут я не выдержала.
   - Откуда ты знаешь, что я люблю именно такой кофе? - спросила я, когда Эван поставил передо мной чашку. Сначала Эван не понял моего вопроса, а потом на его лице отобразилось что-то вроде "Я прокололся. Снова."
   - Гм...интуиция, - непринуждённым, я бы даже сказала слишком, голосом ответил парень, усаживаясь передо мной. Натянув на ладони рукава спортивного костюма, я обхватила горячую чашку и стала потягивать любимый кофе, не сводя глаз со своего гостя, который в свою очередь периодически смотрел на меня, а затем снова отводил глаза. Через минуту к нам присоединилась Лола, которая ловко запрыгнула к Эвану на колени и устроилась на них, блаженствующе прикрыв глаза.
   - Что ж, - вздохнула я, громко опустив чашку на стол, - Как ты оказался рано утром так близко к моему дому? - мой голос звучал уж слишком угрожающе или даже недовольно.
   - Гулял, - ответил парень, после небольшой паузы, а затем, словно стараясь сбить меня с толку, посмотрел на меня таким нежным взглядом, что я чуть было не упала в обморок от нехватки кислорода. Но я должна была всё узнать.
   - В пять часов утра? - скептически произнесла я, чуть наклонившись вперёд, - и возле моего дома? - я понимала, что это действительно могло быть так, что, быть может, он живёт где-то поблизости и ему так же как и мне просто не спалось.
   - Именно, - невозмутимо согласился он, внимательно наблюдая за мной, наверное определяя купилась я или нет.
   - Как ты узнал где я живу? - продолжала я.
   - Я отвозил тебя домой, неужели не помнишь? - в его голосе скользнула холодная усмешка, а я напряглась. Быть может я и в правду себя накручиваю и в этом всём нет ничего такого уж странного?
   - Откуда ты узнал этаж и номер квартиры? - продолжала настаивать я.
   - Ты упомянула однажды в разговоре.
   - Мы почти не разговариваем, - не согласилась я, и поняла, как мне жаль, что мы почти не общаемся. Эван вздохнул, и не секунду я поймала себя на мысли о том, что ему, быть может тоже действительно жаль. Лола быстро спрыгнула с колен парня, чувствуя напряжение.
   - Энн ты мне говорила. Понимаю, что это всё сейчас тебе кажется странным, но поверь, это только потому, что у тебя шок от...- не знаю, что на меня тогда нашло, но я так и не смогла дать договорить ему эту триаду о том, что я несу чушь из-за шока. Я вдруг осознала, что он спас меня, что я должна испытывать безмерную благодарность. И я отблагодарила. Не дав ему закончить, я наклонилась через весь свой небольшой столик и притянула парня к себе за ворот чёрной рубашки и поцеловала, даже не думая в тот момент о том, что он просто может меня оттолкнуть, хлопнуть дверью и уйти. В прочем, я не могла думать о чём-то другом, как о его чуть прохладных губах, которые на секунду застыли, а потом ответили мне так пламенно, что я чуть было не упала. Было такое чувство, словно мы тысячу лет были в разлуке, а теперь встретились.
   Я уже плохо помню, как со стола полетели пустые чашки от кофе, как корпус Эвана оказался зажатым между моих ног, как я прильнула к нему всем телом...Может это и было неправильным. Только вот этот поступок я и считала в своей жизни самым что ни на есть верным.
   Этот поцелуй был не похож ни на один из прежних, он был страстным, будоражащим, волнующим все чувства и одновременно он был наполнен убийственной нежностью. Я никогда ещё не чувствовала такого, это было просто нереально, каждая клеточка моего тела притягивалась к Эвану, словно мы были единым целым. Наверное, никогда и никто не чувствовал такого во время поцелуя.
   Я старалась впитать в себя парня, запомнить эти ощущения...
   Не знаю, что произошло, но мы одновременно остановились. Я, коснувшись припухших губ, произнесла:
   - Спасибо, сегодня ты спас меня, - прошептала я. А потом, когда Эван наклонился собирать осколки чашек с пола, я готова была поклясться, что услышала что-то вроде:
   - Спасибо тебе, ты однажды спасла меня.
   Словно во сне, я наблюдала, как парень собирает осколки с пола, находит мусорный пакет и выбрасывает их. А я всё ещё сидела на своём маленьком столе и чувствовала себя невероятно счастливой, но и опустошённой, потому что он ведёт себя так, словно ничего и не было. Может он не почувствовал того же, что и я?
   - Эван, - прошептала я, парень не перевел на меня взгляд, - Эван! - уже чуть громче прохрипела я. Парень поднялся и посмотрел на меня помутневшими глазами. - Я...- и снова ступор, я не могла произнести не слова, утонув в синеве глаз парня.
   - Мне пора, - прокашлялся он. - Удачно тебе повеселиться на дне рождении. - его голос звучал нарочно деловито и беспристрастно, он убегал от меня. Но разве я упомянула что-то о дне рождении?
   - Эван, что будет, если я снова тебя поцелую? - вырвалось у меня. Парень остановился, мы уже стояли возле входной двери. Взглянув на меня через плечо, он ответил:
   - Это будет тяжким испытанием, - вздохнул парень, а моё сердце сжалось, - Вряд ли я смогу тебе не ответить, - это было последним что он сказал и буквально исчез в дверном проёме. Ну а я обескураженная осталась стоять возле двери, мои губы закололо ещё сильнее, живот судорожно сжался, мне снова хотелось почувствовать его рядом.
   Весь мой день ушёл на размышления относительно того, что произошло. С одной стороны, было очень глупо целовать Эвана, но с другой стороны, он не оттолкнул меня, а после даже сказал, что если я ещё раз поцелую его, вряд ли он сможет не ответить. Значит ли это то, что я ему нравлюсь хотя бы на одну сотую так, как он мне? И вскоре эти мысли привели меня к тому, что я просто не могу не думать о нём каждую секунду своего существования, что я просто не могу не искать его глазами повсюду, даже там где его быть не может. Так же я совершенно не могу находиться рядом с ним и при этом не терять рассудок.
   Примерно в 15:00 я начала собираться к Эмили, поскольку сил ничего не делать больше не было. Я наполнила ванну до краёв, залила в неё пену с ароматом ванили и как только погрузилась в горячую воду, то и погрузилась с головой в свои мысли.
   Каждый раз при мысли о парне, моё сердце лихорадочно сжималось, отдавая непонятной душевной болью, губы снова стало покалывать, а в области груди начала гореть жгучая рана. И я кое-что поняла, кое-что совершенно невероятное и для меня непостижимое.
   - Я люблю его, - стоило произнести эти слова вслух, как сердце мгновенно откликнулось, и пожар разгорелся ещё сильнее. Мне даже захотелось издать вопль, чтобы хоть как-то усмирить покалывание во всём теле.
   Погрузившись в воду с головой, я постаралась отогнать от себя будоражащие мысли, но это было бесполезно, потому что теперь я сама себе во всём призналась и теперь будет многим тяжелее видеть его, слышать его голос, чувствовать его пускай даже мимолётные прикосновения. Будет в миллионы раз тяжелее и потому, что он не мой, его сердце мне не принадлежит.
   - Какая же ты глупая, - прошептала я себе, - Полюбить человека, о котором совершенно ничего не знаешь! - и вдруг от этой мысли мне стало необыкновенно весело. - Зануда Энн Сотнер влюбилась в почти незнакомого парня! - сердце снова затрепетало, подтверждая слова с удвоенной силой. - Тише-тише, - я приложила правую ладонь к области сердца, - Не могу же я идти на день рождения подруги без тебя! Хотя, по-моему, ты уже давно в его руках, - вздохнула я. И снова мысли непроизвольно отправились к утреннему поцелую, который, казалось, произошёл много лет назад. Рассудок мгновенно потускнел, при воспоминании о пламенном поцелуе, за который возможность почувствовать который, наверное, можно было бы продать душу.
   - Чёрт, - пробормотала я, выбираясь из ванны и сливая воду. Окончательно разобравшись с водными процедурами, я высушила волосы и постаралась хоть как-то уложить их, получилось в целом неплохо. Затем последовал макияж, но у меня всё равно осталось ещё уйма времени на ненужные мысли.
   Усадив Лолу к себе на колени, я включила телевизор и не следя за тем, что показывают в программе, стала поглаживать кошку, которая тут же почувствовала себя уютно и задремала.
   Наконец-то время достигло отметки 18:00 и я отправилась переодеваться. Сегодня я решила надеть купленное для особого случая платье (как такового особого случая ещё не предоставлялось). Оно было сшито из атласа изумрудного цвета, на груди красовалась блестящая брошь, усыпанная различными камнями, декольте было довольно-таки порядочным, а длинна доходила до середины бедра.
   На этот раз я решила добраться до подруги на такси, поскольку она жила на другом конце города, и дорога предстояла довольно-таки долгая. В итоге, у подруги я оказалась как раз к положенному времени, правда ноги на высоких каблуках уже начали болеть, но сегодня мне захотелось быть красивой.
   - Ах, Энни, какой у тебя цветущий вид! - улыбнулась мне Тиффани. Девушка выглядела отлично в чёрных джинсах, блестящем тёмно-синем топе и с шикарными локонами светло-русых волос.
   - Тебя мне не затмить! - улыбнулась я и войдя в маленькую уютную квартирку в доме на окраине города, крепко обняла подругу, - С днём рождения! - я протянула девушке подарок, Тиффани, светясь от радости, распаковала мой скромный презент.
   - Энни! Какая прелесть! Спасибо! - девушка поцеловала меня в щёку и надела на шею кулон, который я ей подарила. Он был сделан в форме маленькой феи.
   - Для многих людей в этой жизни ты добрая фея, так что это подарок с намёком! - подмигнула я.
   - Проходи, что же мы здесь стоим! - спохватилась девушка, пропуская меня в свою обитель. Я была здесь всего пару раз со времени нашего знакомства, квартира была уютной, небольшой, но сразу было видно, что здесь живёт хорошая хозяйка, поскольку всё сияло чистотой и уютом.
   - Не сочти за праздничную лесть, но у тебя безупречный порядок! - с уколом зависти произнесла я. Мне никогда не хватало должного терпения, чтобы привести всё в порядок полностью, всегда где-то оставались какие-то незаконченные мелочи.
   - Спасибо, правда с братиком трудно его поддерживать! - рассмеялась девушка. Мы как раз зашли в уютную кухню, в которой был накрыт стол.
   - Что ж, судя по всему, нашему повару Брэду стоит тебя бояться, у него появилась конкурентка! - улыбнулась я, глядя на замысловатые закуски и горячие блюда. - К чему стоило так утруждаться, у тебя ведь день рождения!
   - А кто утруждался? Да и, собственно говоря, Брэд это всё и приготовил! Подарок за счёт заведения! - пояснила Тиффани, усаживаясь за стол.
   - Отлично! - пробормотала я.
   - Что ж, подруга, давай выпьем! - улыбнулась девушка, наполняя мой бокал шампанским.
   - Это хотела предложить я! Ты же здесь именинница! Так, я хочу выпить за то, чтобы ты была всегда такой же замечательной подругой, человеком и девушкой! Поздравляю! - тишину квартиры разбил звон от двух бокалов, мы с Тиффани осушили их до дна и принялись за еду.
   Спустя час я заметила, что голова у меня слегка закружилась от выпитого вина, а Тиффани как-то помрачнела и то и дело поглядывала на часы. Я было хотела спросить что не в порядке, ведь Эмили должна прибыть лишь через час, но почему-то промолчала, подумав что это совершенно не моё дело.
   - Извини, мне нужно позвонить, - пробормотала девушка и вышла из кухни. Ну а меня снова угораздило начать вспоминать сегодняшнее утро, и эти пламенные воспоминания отогнали сон, который ранее стал ложиться мне на плечи тяжёлым одеялом.
   Пока Тиффани вышла, я решила слегка пройтись, но поняла, что голова кружиться, пожалуй, слишком сильно для выпитого мной количества вина. Раздался звонок в дверь и я буквально побежала к ней, думая, что пришла Эмили. В коридоре мы столкнулись с Тиффани и именно тогда, когда девушка одарила меня победной улыбкой похожей на оскал, я поняла, что происходит что-то не то.
   - Ну, наконец-то, где вас носило, чёрт побери! - прорычала девушка, а на меня как будто бы вылили ведро холодный воды. Я буквально отпрыгнула от именинницы и стала пятиться в сторону кухни.
   Тем временем в узкий коридор ввалилось три парня совершенно разных по внешности: маленький и рыжий, высокий блондин с животом, среднего роста брюнет с ехидной улыбкой на красивом лице. Я чётко чувствовала исходящую от них опасность. И тогда, чтобы у меня было хоть какое-то преимущество в случае неладного (если преимущество вообще имело смысл в моей ситуации), я попыталась прочесть мысли всех четверых. Но вместо этого я услышала лишь тишину и слабый гудок. Мои глаза расширились. Я не могу читать их мысли так же, как и Эвана, Элизары, Энда и Грейс. Да что вообще происходит? Мне неожиданно стало нечем дышать!
   - Я уже устала с ней возиться! - пробормотала Тиффани, потирая переносицу, - Ну чего развалились, хватайте её! - рявкнула девушка, махнув на меня, словно я была мебелью, которую нужно передвинуть.
   - Что происходит? - вырвался из меня истерический крик. Тиффани посмотрела на меня одновременно с ненавистью и жадностью, а когда она подняла руку и стала медленно направлять большой палец к остальным, я почувствовала что мне не хватает воздуха.
   Я старалась ухватиться за стену, но чем больше из меня выходило воздуха, тем сильнее моё слабевшее тело тянулось к полу. Я попыталась было закричать, но язык не слушался, лёгкие горели, а в глазах стало темнеть. Тысячи вопросов закружились у меня голове. Что происходит? Почему Тиффани напала на меня? Она тоже обладает даром? Кто все эти люди?
   - Хватайте её! Джек и сделай так, чтобы её никто не увидел! Ты понял? - звенел у меня в ушах голос Тиффани, а я из-за нехватки кислорода не могла различить сон это или явь.
   - Хорошо, - прорычал кто-то в ответ, наверное, Джек.
   А я уже чувствовала, что тьма настигает меня. Увижу ли я снова свет? Увижу ли я любимые тёмно-синие глаза?
   - Остановись, Тина, а то убьешь! - было последним что я услышала и провалилась во тьму, перед этим заметив, что невидимая рука сжимавшая мне горло, пропала...Но я уже была во тьме...
  

Глава восьмая.

Кошмар наяву.

  
   Возвращение в реальность было настолько болезненным, что первой моей мыслью, когда я открыла глаза, было "лучше бы не приходить в себя". Но потом я одумалась , собрав всю волю в кулак, попыталась анализировать всё, что произошло. Меня похитили. Об этом свидетельствовало то, что я была связана по рукам и ногам, лежала на каком-то столе не в силах вообще никак пошевелиться, так как мою спину удерживала верёвка, перекинутая через талию.
   Я почувствовала подступающую панику, всё тело болело, а грубые верёвки давили на обнажённые запястья и ноги. Я не понимала, как могло такое случиться, что я оказалась здесь благодаря Тиффани, милой доброй Тиффани, которая одна воспитывает младшего брата...Но она обладала даром.
   Во всём виновата моя чёртова способность уметь читать мысли. Я была в этом уверена.
   Оглядевшись по сторонам, я почувствовала, как кровь стынет в жилах: лежала я прямо посреди какого-то старинного зала, каменные стены которого, казалось, в любой момент могут развалиться на миллиарды маленьких сырых камней мышиного цвета. Пахло сыростью, кое-где на стенах виднелся мох. Не смотря на полумрак, я чётко могла видеть, что в этой довольно-таки крупной комнате не было ни одного предмета мебели. Помещение напоминало пыточный подвал или же комнату какого-то старинного замка. Ни один из вариантов меня не устраивал.
   Я отчаянно пыталась освободиться от верёвок, но они были настолько туго связаны, что я могла приподняться едва ли на миллиметр.
   Тусклый свет, исходящий из прямоугольного пространства позади моей головы, немного разрушал мрачность подвала, но лишь немного. С каждой секундой проведённой в сознании я чувствовала нарастающую панику, которая давила на грудь, заставляла голову кружиться, кровь во мне бурлила как никогда. Я как могла старалась сохранять спокойствие, но интуиция подсказывала, что похитили меня не просто так, а для того, после чего я как минимум останусь покалеченной.
   Стояла гнетущая тишина, что заставляло меня буквально сходить с ума. Я не знала кто, зачем, почему. Хотя, я всё-таки знала кто, но это лишь вызывало больше вопросов. Я ждала, ждала пока хоть кто-то появится в этом ужасном месте и объяснит мне зачем я здесь, прикована к столу.
   И пока длилось ожидание, я постаралась утешить себя мыслями о недавнем поцелуе, обжигающем, будоражащем поцелуе, который заставил моё сердце приятно колотиться от радости. Я вспомнила вкус прохладных губ, запах кожи, помутневшие синие глаза...Эти мысли утешали недолго, пока я не поняла, что возможно больше никогда не увижу Эвана, так и не признаюсь ему в том, что меня угораздило в него влюбиться. И мне вдруг стало так больно, так обидно, я совсем не хотела умирать, но что-то предвещало мне именно смерть. Неожиданно я услышала шарканье. Кто-то шёл позади меня.
   Испугавшись, я прикрыла глаза и как могла расслабила тело, чтобы показаться бессознательной.
   - Перестань, Энн, я чувствую как ты дышишь! - услышала я раздражённый голос совсем близко. Очень отдалённо этот голос напоминал Тиффани, но в нём было столько желчи, что можно было бы усомниться.
   - Зачем я здесь? - прошептала я, открыв глаза. Тиффани стояла рядом со мной, её лицо было наполовину спрятано за массивным чёрным капюшоном, а тело было облачено в толстую накидку, которая уходила в пол.
   - Неужели ты совсем не догадываешься? - я сумела разглядеть ехидную улыбку под тёмной тканью. Было очень важно сохранить спокойствие, но возможно ли это вообще?
   - Нет, - честно призналась я.
   - Что ж, похоже, я выполнила свою работу куда лучше чем полагала! - Тиффани рассмеявшись, отошла от меня на пару шагов и, наклонившись, стала что-то рисовать на полу. Я снова попыталась вырваться и снова безрезультатно.
   - Послушай, Тиффани...
   - Меня зовут не Тиффани, милая, и младшего брата у меня нет! Всё это лишь история, сладкая-сладкая история, чтобы не вызывать подозрений! - она говорила так, словно ей удалась какая-нибудь безобидная шутка.
   - Но для чего всё это, я не понимаю! - воскликнула я, поддавшись панике.
   - Эй, не ори, во-первых, это совершенно бесполезно - мы посреди леса, а во-вторых, это меня злит, а если я разозлюсь, то мне придётся тебя вырубить и ты не узнаешь всей истории! А я хочу, чтобы ты знала, для какой великой цели послужит твоя жизнь! - прорычала девушка. Я вздрогнула...жизнь...она собирается меня убить. Я бы сжалась в маленький комочек, если бы могла пошевелить хоть какой-то конечностью.
   - Почему я здесь? - спросила я на выдохе. - И для какой же высокой цели служит моя жизнь?
   - Не ёрничай, - прошипела Тиффани, она уже находилась где-то в области моих ног и продолжала царапать мелом по каменному полу. - Давай начнём предсмертный урок с того, что ты обладаешь даром, ты можешь читать мысли, ну а к этому прилагается куча всего полезного...
   - Я бы не назвала это даром, - нерешительно перебила я, - Это скорее проклятье! - на это моё утверждение Тиффани громко рассмеялась.
   - Девочка, ты не знаешь, как могуществен и редок твой дар! Именно поэтому ты и здесь! Я хочу забрать у тебя его, я хочу обладать им, - к концу голос девушки зазвучал почти безумно, это лишний раз подтверждало то, на что она способна. - Может ты слышала истории о трёх древних кланах? Если не слышала, я тебе расскажу, всё равно пока эти болваны раздобудут необходимые ингредиенты можно будет состариться. Так что слушай. Давным-давно были три брата, у них были жёны-ведьмы. Старший брат имел свой дар, остальные братья были обделены, но зато их жены имели сверхъестественные способности. И получилось так, что потом эти три брата образовали три клана: пожиратели, истребители и собиратели. Пожиратели ищут людей со сверхъестественными способностями и забирают последние. Собиратели ищут этих людей, дают приют и обучают. Ну а истребители убивают пожирателей, собирателей и обладателей даров. - она говорила это совершенно обыденным тоном, словно рассказывала сказку на ночь. А у меня перехватило дыхание. Слишком очевидны были сходства: три брата, три жены, кланы, сверхъестественные дары...У меня закружилась голова, так сверхъестественная часть той истории про братьев Келтасов была правда. А это значит, что Эндорсон и Эван, а значит и Элизара и скорее всего Грейс в курсе происходящего. Бал был в честь Эдварда Келтаса. Насколько я помнила, он помогал людям, давал приют...он был основателем клана собирателей.
   Обман, кругом меня всегда был обман. Столь неожиданное появление Грейс и Энда в моей жизни, их буквально навязанная забота, тот бал. Я была на балу собирателей, они знают что я обладаю даром. Они хотят присоединить меня к себе. Это было, пожалуй, самым правдивым вариантом.
   В историю Тиффани я отчего-то поверила сразу. Ей ни к чему врать, если учесть что вскоре она меня убьёт.
   - Когда ты отберёшь мой дар, я...умру? - это было трудно произнести, но лучше знать правду.
   - Да, убийства не доставляют мне никакого удовольствия, но твоё убийство просто необходимо! Видишь ли, я заберу себе твой дар, а твою жизнь я обменяю на жизнь одного очень влиятельного человека, который умер много лет назад...
   - То есть можно воскресить мёртвого? - воскликнула я.
   - Это очень трудная процедура, я узнала о ней от своей бабушки. Её придумала одна ведьма...в общем, долго рассказывать. Собственно говоря, я и о тебе узнала от неё, - Тиффани снова ехидно улыбнулась, словно знала большой секрет. - Бабуля Берта собиратель, и она много чего мне рассказала, до того как узнала о моих пожирательским наклонностях! - и снова дикий хохот. Она была похожа на сумасшедшую.
   - Тиффани, ты же добрая девушка, зачем тебе марать руки моей кровью? - я понимала безнадёжность этой попытки, но всё-таки я не могла не попытаться.
   - Боже, Энн, оставь это...Мне на тебя абсолютно плевать! Я получу твой дар, а когда верну к жизни Филиппа, то получу и власть, получу столько способностей сколько захочу! - её голос был алчным. В самом деле. Она думала только о себе. Но вот что меня начало беспокоить...если все истории о кланах и братьях правда, то получается Филипп средний брат, который был основателем кланах пожирателей. Ну конечно! Тиффани хочет оживить его, надеясь, что он придёт к власти в пожирательских кругах (если конечно я не ошибаюсь и таковые существуют), и она получит в благодарность кучу полезных сверхъестественных способностей. Ах, я была бы рада избавиться от своей способности (и конечно же остаться в живых), а Тиффани стремилась к превосходству.
   - Ты уверена что родоначальник такого зла отблагодарит тебя? - пробормотала я, снова пробуя освободиться.
   - Разумеется, что-что, а преданность пожиратели ценят, - уверенно ответила девушка. Она, наконец, закончила рисовать что-то на полу и теперь склонилась тёмной фигурой надо мной. - Ты послужишь великой цели, Энни! И в этот раз ты действительно умрёшь, уж поверь мне...
   - В этот раз? - с ужасом прошептала я.
   - Ох, долго объяснять, да тебе и не зачем всего этого знать. Что ж, расслабься пока это возможно, потому что вскоре будет очень больно, поверь мне, - и снова её голос звучал вполне спокойно.
   - Ты часто убивала, ведь так? - догадалась я.
   - Убивать приходилось не часто, а вот калечить...Выживает сильнейший, Энни, выживает сильнейший! - она снова рассмеялась и направилась в сторону двери, оставив меня одну.
   Раньше я думала, что моя способность максимум может свести меня с ума, но оказалось всё куда хуже. Существуют старинные кланы, специализирующиеся на этих самых способностях и самое интересное состоит в том, что почти все мои новые (да и старые, судя по Тиффани) знакомые относились к этим кланам. И скорее всего Эван тоже...значит ли, что его близость обусловлена лишь преданностью клана, которому я понадобилась? Или может это случайное стечение обстоятельств? Но теперь я уже мало верила в подобные случайности.
   Тиффани решила убить двух зайцев одним выстрелом. Она решила забрать мой дар неведомым мне способом, который убивает, и тем самым принести мою жизнь в жертву, чтобы вернуть основателя клана пожирателей, который, получается, убивает людей, когда отбирает у них силы. Кто знает, какой силой обладал Филипп и что может случиться с его возвращением в этот мир? Но интуиция подсказывала мне, что лучше бы ему не возвращаться сюда. Для благополучия многих людей.
   Но как остановить бывшую подругу, когда я сама себе помочь не в состоянии? Верёвки затянуты слишком сильно, а моя сила...она была совершенно бесполезна, потому что я не умела ей пользоваться. Из слов Тиффани можно было понять, что я могу не только читать мысли, но и делать что-то большее. Случай в парке сам пришёл на ум. Та палка...силой мысли я, скорее всего, притянула её к себе. Это, кажется, называется телекинезом. Но то была критическая ситуация...Стоп, так почему же нельзя назвать эту ситуацию критической?
   Я повернула голову влево и стала смотреть на своё левое запястье, на котором была затянута верёвка, привязанная к кольцу, приваренному к столу. На этой веревке было несметное количество узлов, которые мне и двумя руками не развязать. Что уж говорить про мысленную силу...
   И снова меня захлестнуло отчаянье, нужно было бороться, но не было никаких условий для этой самой борьбы.
   Смерть...как часто я о ней задумывалась. Она всегда была рядом со мной, но никогда напрямую не подходила ко мне. Словно между нами всегда была стена. И вот сейчас я с ней встретилась лицом к лицу. Скоро меня не станет, а вместо меня на земле будет жить мужчина, который умер много лет назад, много веков назад. И скорее всего никто так и не узнает, что со мной произошло.
   Больше всего меня гложила одна мысль: я так и не призналась одному собирателю в любви. А я ведь действительно его любила...Это теперь я знала точно, я была не в силах объяснить себе эти чувства. Но я знала что они есть. Я знала, что я хотела быть с ним.
   - Я люблю тебя, - прошептала я тихо-тихо. - Жаль, ты этого не услышишь, - вздохнула я, закрывая глаза. Мне хотелось чтобы это закончилось как можно быстрее, я не хотела выйти из себя, не хотела впадать в истерику, плакать, кричать о том, что я не хочу умирать. Я не хотела показывать свои страхи этой алчной, лживой твари, которую когда-то я считала подругой и просто милой девушкой.
   Не знаю сколько прошло времени, прежде чем я почувствовала прикосновение прохладных пальцев на своей коже. Через всё тело прошёл мощный разряд и я распахнула глаза. Присмотревшись, я увидела над собой тень. Это был он, несомненно. И пускай я практически не видела его лица, пуская всё расплылась перед глазами, я чувствовала его рядом. В такой ситуации было глупо радоваться, но я буквально воспарила до небес.
   - Ох, - только и смогла выдавить я. Эван склонился надо мной, и наши взгляды пересеклись, его глаза излучали беспокойство, но вместе с тем серьёзный и сосредоточенный. Я ни у кого не видела таких глаз. И я была несказанно рада что мои глаза смогли сфокусироваться в этой тьме.
   - Ты в порядке? - спросил он тихим голосом, от которого мурашки по коже. Его взгляд скользнул вдоль моего тела, проверяя цела ли я. Ну а во мне этот взгляд разжёг огонь, наверное, это всё было из-за выброса адреналина в критической ситуации. Я смогла только лишь кивнуть, не отрывая от него глаз, не моргая. Я боялась он раствориться как прекрасное видение. Пока я смотрела и смотрела, Эван каким-то ножом освобождал мои руки, затем верёвки на талии...Но ему не удалось до конца выполнить работу. Моё сердце упало вниз, разбилось на тысячи кусочков, в горле застрял крик.
   Неожиданно Эван схватился за горло, и я поняла, что с ним происходит тоже самое, что и со мной, перед тем как я отключилась. Я как могла, повернула голову и увидела раздражённую Тиффани, сжимающую руку. Она душила его, лишала воздуха.
   - Перестань! - закричала я, стараясь распутать верёвки на талии, но руки не слушались, а глаза отказывались смотреть куда-то кроме как на Эвана. - Прошу, перестань! - снова закричала я, наконец сумев перевести взгляд от Эвана.
   - Сейчас же ляг обратно на стол! - холодно приказала девушка, я и не думала ослушаться. - Вижу у нас гости, - промурлыкала девушка, подойдя к Эвану, который уже практически ушёл во тьму. Я боялась что он из неё не вырвется. Тиффани схватила его за волосы и подняла его голову вверх.
   - Оу, так наш музыкант оказывается тоже "особенный"! - фыркнула девушка. И тут я заметила, что расстояние между нами минимальное, руки мои были свободны, а веревки на талии ослаблены. Не раздумывая ни секунды, я резко вскочила и рывком потянула Тиффани на себя. Девушка ахнула, но я уже крепко придавила её горло рукой. Эван тут же закашлялся, его лёгкие снова имели доступ к кислороду.
   - Только попробуй позвать своих псов, - прорычала я, крепче сдавливая горло бывшей подруги. Я никогда не была кровожадной, но глядя на то, как больно Эвану, во мне проснулся гнев. Я чувствовала себя сильной как никогда раньше, а всё потому что он был рядом...
   - Думаете вам удастся вырваться? - хмыкнула девушка сдавленным голосом, стараясь освободиться от меня. - Они уже близко, я слышу их дыхание! - хрипло рассмеялась Тиффани. И она не врала. Когда Эван более или менее пришёл в себя, в помещение ворвалось трое моих похитителей.
   - Схватите его! - завизжала Тиффани. Крик слегка обескуражил меня, за что я сразу же поплатилась. Девушка моментально вырвалась и перед тем как меня припечатала к столу невидимая сила, я увидела, как один из сообщников девушки просто испарился в воздухе, словно стал невидимым.
   - Будет многим больнее, чем ты думала! - прорычала Тиффани. Невидимая сила всё ещё давила на меня, я едва могла дышать, а девушка тем временем снова связывала мои руки и привязывала талию к столу. Я не могла даже головой пошевелить.
   Пока Тиффани снова приковывала меня к столу, я слышала звуки борьбы. Эван дрался с этими троими. И я понятия не имела кто выигрывает. Кто знает какой у Эвана дар? Я даже не подозревала! Моё сердце бешено колотилось, настолько бешено, что вскоре его ритм стал заглушать звуки борьбы. И лишь по жжению в лёгких я поняла, что это действие невидимой силы, которую на меня направила Тиффани. Я не могла дышать и в глазах снова начало мутнеть.
   И когда я снова была связана, то давление неожиданно прекратилось, а Тиффани исчезла из поля моего зрения. Я тут же стала следить за тем, что происходит в помещении. Тиффани лежала на полу и издавала вопли боли, Эван стоял неподалёку от неё, его глаза пылали опасным пламенем, взгляд как будто бы сканировал комнату. Два парня, которые помогали меня похищать, лежали без сознания, но третьего я не видела...Вдруг Эван резко ударил кулаком в пустое пространство, послышался вопль, удар ногой, снова кулаком, и вот, снова как по волшебству появился парень скорчившийся на полу от боли, из его губы текла кровь. Я только-только заметила, что в помещении стало многим светлее из-за того, что дверь распахнулась сильнее и из неё лился жёлтый свет.
   И вот, мой взгляд снова встретился с синими пылающими глазами. Эван был одет в чёрную футболку и тёмные джинсы, его мышцы были напряжены до предела, бровь разбита, как и костяшки пальцев.
   Неожиданно его взгляд метнулся к тому месту, где лежала Тиффани. Но девушка была уже совсем рядом со мной! Я вздрогнула, когда Эван быстро, очень быстро метнулся к столу, но тут он будто бы врезался в стену. Я заметила, что Тиффани подняла вверх руку. Она могла управлять воздухом и сейчас сделала из него стену!
   - Нет уж, я получу то, что хочу! - прорычала девушка, сводя пальцы вместе. Я уже знала, что произойдёт. Эван снова схватился за горло, он не мог дышать...Из моих глаз полились слёзы, сердце снова хотело вырваться из груди, я не могла на это смотреть, но всё равно мы с Эваном не отвадили друг от друга глаз. Казалось, я так же не могла дышать, мне хотелось кричать от боли.
   - Перестань, - прохрипела я. И вдруг Тиффани слегка согнулась, силы явно стали покидать её. Но было поздно...Эван упал на пол без чувств, моё сердце снова разбилось в дребезги. Я не знала, потерял ли он сознание или же...погиб.
   - Ладно, хватит, - прошептала Тиффани сама себе и перевела взгляд на меня, казалось, её капилляры вот-вот лопнут, белки глаз были налиты красным цветом. Она была монстром. Я ненавидела её.
   - Круг! Замкнись! - воскликнула девушка, выпрямившись. И чем дольше я смотрела на бездыханное тело Эвана, тем больше во мне накапливалось гнева, который придавал мне сил.
   - Я взываю к высшим силам...- а дальше зазвучал незнакомый мне язык. Тиффани говорила с чувством, жадностью. Было видно, что она была ослаблена, но это не мешало ей. Вскоре стали приходить в себя её подручные, но они были не в состоянии подняться...Эван же всё ещё лежал без чувств. Глаза снова стала застилать паника, но я старалась злиться...чтобы не умереть вместе с ним. Я должна была бороться ради него...должна.
   Неожиданно круг вспыхнул серебристым цветом, и я почувствовала резкий прилив сил, видимо, как и Тиффани. На губах девушки заиграла улыбка и она продолжала ритуал с большим рвением. Я не заметила, когда в её руке возник длинный ржавый нож, вокруг которого обвивалась такая же ржавая железная змея.
   - Я прошла такой долгий путь, - прошептала Тиффани страстным голосом, я поняла, что это было лирическое отступление. - Столько жертв, - она стрельнула взглядом в сторону Эвана. - и наконец, я принесу последнюю, решающую жертву тебе, Филипп Келтас! Я возвращаю тебя к жизни, принося в жертву эту девушку и забираю себе её дар! Клянусь тебе в верности, Келтас! Клянусь роду твоему! - прокричала девушка, замахиваясь на меня ножом. А меня вдруг пронзила вспышка лютой ненависти...это было так несправедливо, почему кто-то должен умирать за того, кто умер много веков назад? Я не могла смириться со смертью Эвана! Ни за что и никогда! И вдруг моя боль, мой гнев и моя паника слились воедино и словно наполнили каждую частичку моего тела силой.
   И в тот самый момент, когда Тиффани произнесла последние слова заклинания и нож направился в центр моей груди, я почувствовала, что могу всё это остановить. Я за долю секунды представила, как этот нож останавливается, как он отлетает в сторону, как разрываются верёвки, связывающие меня, как Тиффани отлетает назад. И главное, как Эван приходит в себя...
   Нож неожиданно замер в воздухе, затем вылетел из рук Тиффани, верёвки, связывающие меня, разорвались, а девушка отлетела в сторону, но я была не в силах исправить кое-что другое - Эван так и не очнулся. Я была в силах остановить силой мысли Тиффани, но я просто не могла сделать так, чтобы Эван очнулся.
   Вдруг начался шум и гам, всё произошло настолько быстро, что я не могла сразу всё понять. Вот я бегу к Эвану, но меня припечатывает к земле Тиффани, борьба...неожиданно девушку резко от меня оттаскивают и я вижу, как её тело с треском падает на стол. Затем меня приводят в вертикальное положение и я вижу перед собой Эндорсона. В ту не секунду на него набрасывается один из парней пожирательницы и сбивает его с ног...Затем мой взгляд падает на стол, где когда-то успела возникнуть Грейс, которая борется с Тиффани. Это было похоже на сон или скорее на быструю перемотку. Я успела почувствовать всё: ужас, страх, удивление, шок. Только одно оставалось неизменным: Эван лежал без сознания. Тут я увидела, как Тиффани, используя силу, удерживает Грейс на столе и поднимает нож...Как можно быстрее я подбегаю к ней, хватаю её руки, идёт борьба...А потом звучит страшный грохот, который заставляет замереть всех людей, находящийся в комнате.
   А дальше...дальше всё снова пошло в обычном ритме. Мой взгляд встретился с остекленевшим взглядом Тиффани, руки девушки отпустили нож, а левая рука коснулась затылка, её рука тут же покрылась кровью...Девушка упала без чувств, а я оглянулась на звук выстрела. Его сделал тот парень, который был невидимым. Он целился в меня и сейчас он, сидя на коленях, смотрел вникуда. Видимо во время борьбы с Эваном он выронил пистолет...
   Я с ужасом смотрела, как кровь разливается по каменному полу, я с ужасом слушала, как Грейс тяжело дышит и как Эндорсон выводит из строя оставшихся трёх парней. А затем ворвались ещё какие-то люди, их было пять, три мужчины и две женщины. Их строгие взгляды скользнули по помещению. И пока всё кругом приходило в движение, я продолжала стоять на месте и переводить взгляд с одной кровавой сцены на другую.
   Неужели это всё произошло со мной? Это был сон...страшный сон...Разве такое может произойти в реальности?
   Тут мой взгляд метнулся к тому месту, где ранее лежал Эван., оно было пустым. Сердце снова остановилось. Я вздрогнула, когда кто-то сбоку коснулся моего плеча. С трудом заставляя двигаться хоть малую часть своего тела, я посмотрела вправо. И когда мой взгляд встретился с тёмно-синими обеспокоенными глазами, когда всё моё существо поняло, что он жив и возможно в порядке, у меня подогнулись ноги. Из груди вырвался не то ли крик боли, не то ли вопль радости. Я сделала шаг навстречу единственному человеку, который существовал для меня в этом мире в данный момент. Но ноги не слушались, глаза застилали слёзы, а тело начало дрожать...Когда прохладные руки обняли меня, когда я уткнулась лицом в мускулистую грудь, когда я уловила потрясающий аромат, когда мои руки коснулись широких плечь, я поняла, что всё действительно позади.
   Я испытала такое облегчение, словно с моих плечь наконец убрали само небо! Но я не могла остановиться, я плакала, а в голове тем временем прокручивались картины происходящего...Я дрожала, но сильные руки сжимали меня в объятьях, буквально держали меня в вертикальном положении...
   Слёзы всё ещё лились, когда я поняла, что Эван взял меня на руки. Я вцепилась в него так сильно, как только могли позволить себе мои ослабленные руки. Мы куда-то пошли, но я не могла позволить себе открыть глаза. Просто не могла...
   Кажется, меня уложили в машину и когда Эван попытался покинуть меня, я всхлипнула "останься". Он исчез всего на мгновение, но вскоре я снова оказалась в его объятьях. Он гладил меня по волосам, говорил успокаивающие слова и вскоре истерика ушла прочь. И когда мои мысли смогли собраться в кучу, я буквально отскочила от Эвана и тут же стала осматривать его. В салоне машины оказалось очень темно, но выглядел он вполне здоровым. Я даже не взглянула на тех, кто сидел впереди.
   - Ты в порядке? Я видела...ты был...- я всё ещё не могла нормально говорить. Парень, одарив меня тёплым взглядом, коснулся прохладными пальцами моей щеки. Я почувствовала покалывание во всём теле, почувствовала желание поцеловать его, прижаться как можно ближе...
   - Ты пережила столько всего, но продолжаешь беспокоиться обо мне? - прохрипел Эван.
   - Не говори глупостей, я...- я не договорила, поскольку автомобиль неожиданно притормозил. Я толком не поняла, сколько длилась дорога, но оказались мы у дома первого мэра, в этом самом доме где проходил бал собирателей. По всей видимости, была глубокая ночь.
   - Вы сможете дойти, ребята? - за рулём сидела женщина, у неё были добрые карие глаза и выглядела она лет на 30.
   - Да, - кивнул Эван. Двое пассажиров вышли из машины, но мы с Эваном остались, мы сидели и смотрели друг другу в глаза. Тут я увидела, что его бровь была рассечена, капли крови уже подсохли.
   - Энн, - сказал он напряженно, отведя взгляд. - Мне так жаль, что ты пережила всё это, - вздохнул он, снова взглянув на меня. Тут я вспомнила, что перед всеми ужасными событиями на мне было надето довольно-таки откровенное платье. Я быстро оглядела себя, но, слава Богу, всё было вполне прилично, хотя выглядела я, мягко говоря плохо, на запястьях и щиколотках были обширные следы от веревок, все тело болело.
   - Ты смотришь на меня так, будто бы это ты виноват, - поморщилась я.
   - Отчасти это так, Я не уберёг...
   - Ты не был обязан беречь меня! - воскликнула я. - Я жива, я здесь, - прошептала я, пододвигаясь ближе. - Эван, всё ведь хорошо, - я не могла не удержать вздоха. Тиффани предала меня, но я не желала ей смерти, та ужасная картина до сих пор стояла перед глазами, именно из-за этого я не могла поверить в реальность происходящего.
   - Я не хотел, чтобы ты узнавала эту сторону миру, - отрицательно покачал он головой. - Я бы желал для тебя обычной жизни...Ты не хочешь спросить, кто мы и что там происходило?
   - Нет, Тиффани, - я вздрогнула, произнося это имя, после этого Эван коснулся моей руки, - Она кое о чём мне рассказала. Тот бал...он был в честь основателя клана собирателей? - поинтересовалась я. Эван кивнул в ответ. - А ты...собиратель? - мне было трудно произнести это слово, оно было противоестественным, как и мой дар.
   - Не совсем, - пробормотал он, затем его взгляд снова скользнул по мне. - Тебе нужна помощь, ты пострадала, - он уже собирался открыть дверь машины, но я, схватив его за руку, остановила. Эван медленно обернулся ко мне, словно опасаясь того, что случиться...Я медленно потянулась к его лицу, игнорируя усталость и боль. Глаза Эвана наполнились печалью, болью и...желанием. Уловив последнее, я не задумывалась не на секунду, потянулась к его губам. Возможно, это был не самый лучший момент, после всего пережитого, но я не могла остановиться. И когда наши губы были совсем близко, я почувствовала как сильная рука притягивает моё лицо, а другая рука ложиться на талию.
   И снова в мире существовал только он, только его губы. Я целовала его страстно, со всей душой, потому что думала, что потеряла. И мне показалось, что он целовал меня так же, он так же боялся потерять меня. Но больше терять его я была не намерена...никогда.
  

Глава девятая.

Потеря.

  
   Да, я не хотела терять Эвана, но когда в последний раз я получала то, что хотела?
   Когда закончился поцелуй в машине мы вошли в дом первого губернатора, который был буквально превращён в госпиталь и военный штаб. Я встретила множество людей, которых видела на балу. В глаза сразу же бросилась взволнованная Миша, чёрные волосы которой были забраны в высокий хвост, одета она была в простые джинсы и синюю футболку.
   - Господи! Живы! - выдохнула девушка, подбегая к нам. Она осмотрела нас сканирующим взглядом. - Вы отделались легче, чем я думала! Их было много? - этот вопрос был адресован Эвану. - Привет, Энн, - пробормотала девушка.
   - Четверо, - кивнул парень. Мы стояли с ним близко, соприкасаясь плечами. Меня ещё колотила мелкая дрожь, но я была спокойна...рядом с ним этот мир казался лучше.
   - Уф, ладно, Дана хочет видеть вас, обоих, - вздохнула девушка, кивая в сторону женщины, которая на балу говорила речь. Рядом с ней стоял хмурый Энд. Я бегло осмотрела парня, и не найдя видимых повреждений, успокоилась. Не хватало ещё, чтобы из-за меня кто-то пострадал.
   - Разумеется, - кивнул мрачный Эван. Наши взгляды встретились, и я слегка улыбнулась ему. Но парень лишь отвёл холодный взгляд в сторону и резким шагом двинулся в сторону двух собирателей. Внутри меня что-то оборвалось.
   - Как же я рад, что ты в порядке, - вздохнул Эндорсон, неожиданно притянув меня к себя. Я робко приобняла его, почувствовав аромат хорошего одеколона. Я смутно помнила, как он так же участвовал в спасательной операции.
   - Я тоже рада, что ты в порядке, - кивнула женщина. В её небольших карих глаза и светился ум и искреннее сострадание, одета она бы в строгий брючный костюм серого цвета, волосы забраны. - Энн, с тобой много произошло и я думаю, что стоит всё это обсудить. Как ты себя чувствуешь?
   - Вполне нормально...- пробормотала я, опустив, что нормально для подобной ситуации. Я украдкой огляделась и поняла, что все окружающие с каким-то странным трепетом смотрят на меня, словно я была возвращённым похищенным бриллиантом. - Да, наверное, нужно поговорить, - вздохнула я.
   - Думаю, нам с Энн лучше поговорить наедине, - сказала Дана, взглянув на Эндорсона, Мишу и Эвана, последний со стороны, наверное, напоминал телохранителя и по большей части из-за своей угрюмости.
   - Никуда не уходи, - едва шевеля губами, произнесла я, слегка коснувшись руки парня. Он, вздрогнув, кивнул и отошёл в сторону. Наверное, со стороны это выглядело очень странно. А мне так не хотелось покидать Эвана, стоило только сделать шаг в противоположную от него сторону, как в душе сразу же проснулись все страхи и с каждым последующим шагом становилось всё труднее.
   - Не бойся, милая, теперь ты в безопасности, - голос женщины звучал успокаивающе, её простые утешающие слова произвели на меня впечатление и я почувствовала как спокойствие разливается приятной волной по всему телу.
   Мы шли по коридору первого этажа и вошли в какую-то простую дверь. Оказались мы в красивом винтажном кабинете. Всё здесь было сделано из дерева, отливало странным блеском и завораживало.
   - Присаживайся, - Дана указала на красивое мягкое кресло с деревянной основой, находящейся напротив довольно-таки грубо сделанного стола. Сама женщина присела за стол и, сложив руки на коленях, внимательно взглянула на меня.
   - Ты не будешь против, если я задам тебе несколько вопросов? Обещаю потом терпеливо выслушать тебя и ответить на твои вопросы, - пообещала женщина. Я, раздумывая всего пару секунд, кивнула. Нужно основательно разобраться в этой ситуации...Но больше всего мне сейчас хотелось оказаться рядом с Эваном и признаться ему в своих чувствах. Я не могла позволить себе так и не открыться ему, со мной в любой момент могло случиться всё что угодно (из-за глупой способности), поэтому я хотела открыться, снять этот тяжёлый груз с души, не смотря даже на то, что последствия могут быть очень болезненными.
   - Что ж, начнём с малого...Расскажи мне о своей жизни, - мягко попросила Дана, внимательно глядя на меня своими карими глазами Я задумалась, а что же я, собственно, могу рассказать?
   - Мои родители погибли, когда мне было 10 лет, воспитывала меня тётя, потом я переехала в Сэнсити и стала вести самостоятельную жизнь, - голос мой звучал бесцветно.
   - В последнее время с тобой случались какие-то эмоциональные потрясения? Несчастные случаи? - во время этого своеобразного допроса я как будто бы оказалась в прошлом, в кабинете следователя Патерсона, который расследовал дело Рика. Но поймав вопросительный взгляд женщины, я оттолкнула это видение и сказала:
   - Вначале года я попала в автокатастрофу. Может, вы слышали. На трассе взорвался бензовоз, а позади него ехал автобус. В этом автобусе была и я, - казалось, с того случая прошла целая вечность, казалось, что и день рождения Тиффани растянулся на неделю. Вначале недели на меня напали, потом поцелуй с Эваном, день рождение, похищение, спасение...Сильное потрясение, которое я получила за этот очень долгий день, говорило о том, словно из моей жизни отняли важный кусочек времени.
   - И после этого ты обрела способность читать мысли людей, - как бы закончила за меня Дана. Я, тупо глядя на свои поцарапанные и раскрасневшиеся руки, лишь кивнула. - Других способностей ты за собой не замечала?
   - Однажды в парке на меня напал парень, точнее он преследовал меня. Так вот, я искала оружие и увидела палку...Но она была слишком далеко и путь к ней преградил тот парень. И я, сильно испугавшись, так захотела чтобы эта палка оказалась у меня в руке...Так и произошло.
   - Это телекинез, - спокойно кивнула Дана, кажется, это было в порядке вещей. Хотя чему я удивлялась?
   - Телекинез, - зачем-то повторила я, словно усваивая урок.
   - Ещё ты можешь проникать в чужой разум, заставлять человека делать то, что ты захочешь, а он будет думать, что сам хотел сделать это, - вот это уже начало удивлять меня, я нервно замялась на месте. - Так же ты можешь как бы вселяться в тело, то есть глушить сигнал подлинного разума и самой управлять всем. Можешь видеть всё глазами другого человека. - казалось, Дана никогда не закончит перечисления. - Твой дар очень многогранен, Энн, поэтому многие пожиратели готовы на всё, чтобы заполучить его. Именно поэтому тебе стоит присоединиться к нам - собирателям, - голос женщины звучал зазывающе, она как бы соблазняла меня вступить в ряды собирателей.
   - Ах, прости, ты, наверное, не в курсе, кто мы. Очень не осмотрительно с моей стороны, - спохватилась женщина.
   - Не утруждайтесь, Тиффани провела для меня небольшую лекцию, пока я была в плену, - пожала я плечами.
   - Она могла наговорит всякой чуши! Одержимая пожирательница, - голос Даны зазвучал обвинительно. - Что с неё взять! В прочем, это уже не важно, она уже наверняка наказана за свои грехи в другом мире...- я уловила в голосе женщины нотки скептицизма. Неужели она не верила в силу справедливости?
   - Оставим эту тему, - сцепила я зубы. Было больно вспоминать как и предательство подруги, так и её смерть. - Я поняла основную мысль вашего клана - вы берёте под крыло обладателей...способностей и помогаете им совладать с ними, ну и уберечь себя.
   - Ты верно разобрала суть, видимо та девочка оказалась неплохим оратором, - последнее Дана сказала как бы невзначай.
   - Так что вы хотите от меня, Дана? - спросила я, ожидая более точного и подробного ответа.
   - Я хочу, чтобы столь редкий бриллиант находился в безопасности и развивал свои способность и умения, учился использовать их во благо, - голос женщины стал тёплым, текучим как мёд. Я снова почувствовала слепую веру в её слова. - Я хочу, чтобы ты присоединилась к собирателям. Мы убережём тебя как от пожирателей, так и от истребителей.
   - Я...даже и не знаю, - неуверенно ответила я. Все мои "против" растворились в текучем голосе женщины и остались только "за". Не заколдовали она меня?
   - Это не к спеху, дитя, просто так для тебя будет безопасней, а твоя жизнь не многим изменится, обещаю, - тут я заметила в глазах Даны странный проблеск. Она соврала о том, что моя жизнь совершенно не изменится.
   - Вы в этом уверены, Дана? Неужели моя жизнь останется прежней, если я являюсь обладательницей редкого дара? - скептически спросила я. Может это и звучало довольно самодовольно, но мне хотелось правды. Женщина призадумалась.
   - В данный момент, Энн, твоя жизнь может измениться настолько, насколько ты сама позволишь. Быть может тебе захочется с головой окунуться в свой дар, развивать его, жить им, помогать с помощью него другим обладателям дара, а может ты продолжишь работу в ресторане, но мало кому поможешь. Выбор за тобой. - чёрт, а она знала как поставить утверждение так, чтобы я почувствовала укол совести, если захочу жить прежней жизнью..
   - Я подумаю, - вздохнула я.
   - Что ж, помни, что тебе всегда будут рады. Штаб находится в этом здании, ты можешь всегда найти меня здесь...
   - Вы закончили с вопросами? - спохватилась я.
   - Да, - кивнула Дана, - Твоя очередь.
   - Вы послали Грейс по той причине, что каким-то образом узнали о том, что я обладаю...сверхъестественной способностью? - подобным словам было ещё трудно сорваться с моего языка.
   - Об этом тебе лучше спросить Грейс. У неё были свои причины, чтобы найти тебя. - женщина кивнула, в знак того, чтобы я продолжала.
   - Как вы узнали о моём даре?
   - Нам сообщил один надёжный источник, - уклончиво ответила Дана, в её глазах появилась задумчивость.
   - Так просто? - прищурила я глаза. - Какой источник?
   - Надёжный, - твёрдо повторила женщина, и я почувствовала, что нужно продолжать задавать вопросы, оставив эту тему в покое.
   - Когда вы узнали, что я обладаю даром, что вы сделали?
   - Дала своим друзьям указание присматривать за тобой и понемногу готовить к вступлению в новый мир.
   - Вы имеете в виду бал в честь основателя собирателей? - предположила я.
   - Да, - Дана отвечала спокойно, размеренно, её голос так успокаивал, что наверное если она начала петь колыбельную, то я уснула бы через пять секунд.
   - Эван Митчелл - собиратель? - глубоко вздохнув, произнесла я. Меня тут же унесло вдаль от этого кабинета, к Эвану, к его объятьям...
   - Отважный мальчик Эван, - задумчиво сказала Дана. Я хотела было поспорить что он не мальчик, а состоявшийся мужчина, но решительно осадила себя. - Пожалуй, я дам ответ тебе не только на этот вопрос. Энн, источником, который сообщил о твоих силах был как раз Эван. Он знал о том, что кто-то из пожирателей напал на след телепата, но откуда он знал, что это именно то, я понять всё ещё не могу. Ты встречала его раньше? - Я с жадностью хватала каждое слова Даны, но всё-таки не сразу осознала вопрос в конце её монолога. Я задумалась...у меня было такое ощущение, что я знаю Эвана очень давно.
   - Нет, не встречала, - произнесла я. Не встречала, если не считать своих снов, но этого я добавлять не стала. Дана нахмурилась.
   - Необычайный мальчик, не принадлежащий ни к одному из кланов, но так отчаянно стремящийся помочь нам, словно его гложет вина...- рассуждала Дана.
   - О чём вы? - недоумевала я.
   - Дело в том, что Эван не давал клятву клану собирателей. Но я знаю одно - когда-то он был и на другой стороне солнца. Энн, отец Эвана был и есть одним из самых могущественных пожирателей, его мать была собирателем. Эван, Элизара и Эндорсон родные братья и сёстра, - это утверждение повергло меня в шок. Мысли спутались...Отец Эвана пожиратель, а значит и отец Элизары. Но Эван и Энд уверяли, что являются кузенами! Тут мне в голову пришёл давний разговор с Эндом по поводу Эвана и Элизары. Он говорил, что Эван всегда находился под влиянием отца...
   - Они уверяли меня, что являются кузенами, но не отрицали что Эван и Элизара двойняшки, - пробормотала я, ещё глубже погружаясь в мысли.
   - Извини, Энн, иногда жизнь члена клана это неотъемлемая ложь, но лишь во благо, - не очень-то извиняющимся голосом сказала Дана, пожав плечами.
   - Но тогда кому принадлежит Эван? Почему он был на балу? - недоумевала я.
   - Эван давно раскаялся в прошлых совершениях в качестве пожирателя, и теперь работает на нас во благо, он служит нам поставщиком информации из клана пожирателей. Как и Элизара.
   - То есть они шпионят против пожирателей? - предположила я, раздумывая над тем, как это опасно. Эван был пожирателем. Но он раскаялся...Я глубоко вздохнула и поняла, что мне всё равно, у каждого из нас было прошлое, его не изменить.
   - Это благое дело, - закивала Дана, как бы погружаясь в свои мысли. - Они побороли жажду к всемогуществу и теперь являются для нас незаменимым орудием в спасении обладателей даров...
   - Они исправились, - снова тупо повторила я себе. - Эндорсон тоже был пожирателем?
   - Нет, он был уже довольно-таки взрослым, когда мать покинула этот мир, он был достаточно силён, чтобы не попасть под влияние своего отца.
   - Ясно, - пробормотала я. - А вы здесь что-то вроде начальника? - после моего вопроса женщина хмыкнула.
   - Я возглавляю совет собирателей, да, я что-то вроде начальника, - подтвердила Дана. Что ж, всё постепенно становилось на свои места. - Но так было не всегда...- голос женщины снова наполнился задумчивостью.
   - Какова ваша история? - поинтересовалась я. По видимому, у каждого собирателя было прошлое, и не самое простое. Я, наверное, идеально вписывалась в этот клуб "разбитых сердец и искалеченных жизней".
   - Я сижу здесь фактически благодаря тому самому Эвану Митчеллу. Понимаешь, пару лет назад у собирателей был другой глава - Брайан, - это имя Дана произнесла с явной неприязнью. И я почему-то так же заразилась этими эмоциями. - В один прекрасный день, Эван явился в штаб собирателей и заявил совету, что Брайан предатель и что он хочет лишить способностей всех своих воспитанников. Разумеется, никто ему не поверил...Но вскоре выяснилось, что мальчик прав и мы смогли дать отпор.
   - То есть предыдущий правитель решил переквалифицироваться в пожирателя? - с отвращением произнесла я. - И как вообще Эван узнал об этом? Он видит будущее? - мой голос зазвучал скептически. Всё-таки было ещё трудно поверить, что каждый кто присутствовал в этом доме обладал какой-то сверхъестественной способностью.
   - Брайан был одержим мыслью завладеть властью всех трёх кланов. Нет, Эван не видит будущего, это по части Энда, именно благодаря ему ты была обнаружена...
   - Энд увидел меня? - прошептала я. Каково это, видеть будущее? Наверное смертельно устрашающе и интригующе.
   - Да, эти братья...Они совершенно не могут работать вместе, но как только речь зашла о тебе, они действовали как один слаженный механизм. Грейс тоже тут же бросилась на помощь. - и снова этот задумчивый взгляд.
   - Вы ведь многое скрываете от меня, верно? - на эти мои слова, женщина слабо улыбнулась.
   - Просто многое тебе лучше услышать не из моих уст, - вздохнула Дана, а затем поднявшись, разгладила свой, по видимому, дорогой костюм и тепло улыбнулась мне. - У меня ещё много дел, а тебе, пожалуй, стоит показаться нашим врачам, ты выглядишь неважно, прости, что столь надолго задержала тебя. Ты подумай над моим предложением и как будешь готова дать ответ, сообщи Грейс или Эндорсону. Идём, - Дана махнула рукой в сторону двери и двинулась прочь из кабинета.
   Мы вернулись в главный зал дома, где всё ещё кипела суета. Я чувствовала себя невероятно уставшей, но всё же бойко продолжала искать в толпе Эвана. И я нашла его, на душе тут же стало легче, словно небо полное туч неожиданно просветлело.
   - Энн! - окликнул меня знакомый голос позади. Я вздрогнула, но обернулась. Эта была Грейс. Выглядела она свежо. Словно не было никакой битвы.
   - Грейс, - кивнула я и выдавила слабую улыбку, - Спасибо что кинулась спасать мою больную голову!
   - Не за что, гм...ты поговорила с Даной?
   - Да, - я резко кивнула, - И мне нужно будет поговорить с тобой...А сейчас мне нужно, - я украдкой взглянула в сторону Эвана, - показаться врачам...
   - Позволь я вылечу тебя! - выпалила девушка, а я чуть было не упала прямо на месте.
   - Вылечишь? - переспросила я.
   - Ну, - кажется, она смутилась, - У меня дар целительства.
   - Ааа, - протянула я, словно это было в порядке вещей - уметь лечить людей без лекарств и всяких там процедур. - Гм, давай, - пробормотала я, чувствуя лёгкое волнение и недоверие. Грейс подошла и взяла мои рассеченные кровавыми полосами руки. Неожиданно через ладони полилось тепло, но никакого света или прочих эффектов я не заметила, просто тепло, приносящее спокойствие и радость. А потом я заметила, как раны стали бледнеть, а затем вовсе исчезли.
   - Ох, - только и смогла произнести я, для меня всё это было ещё слишком сложно.
   - Понимаю, странно, - Грейс с заботой посмотрела на меня и провела рукой по моим растрёпанным волосам. - Теперь ты в безопасности, - она говорила это словно сама себе.
   - Большое спасибо, Грейс, но учти, мы с тобой ещё не закончили, - пробормотала я, чувствуя себя просто потрясающе.
   - Отдыхай, - вздохнула девушка. Я быстро отвернулась от неё, пока она не начала разговор и двинулась к тому месту, где ранее стоял Эван. Разумеется, он уже испарился, словно фокусник в волшебном ящике. Стараясь не поддаться разочарованию, я снова стала глазами выискивать Эвана. Наконец, я увидела его тёмную фигуру, беседующую с Эндорсоном. Вдохнув поглубже, я направилась в сторону парней.
   - Как ты себя чувствуешь? - казалось, я услышала это в сотый раз. Эндорсон смотрел на меня с искренней тревогой, а вот его брат (причём как оказалось родной) старательно отводил хмурый взгляд, на лице была маска безразличия. Я вздохнула, уверенность во мне немного поутихла. Но я должна была признаться в своих чувствах.
   - Нормально, только, наверное, мне нужно домой, - я, наверное, не спала целую вечность.
   - Я отвезу тебя, - спохватился Эндорсон. Мне совсем не хотелось его обижать, но я должна была сделать кое-что важное.
   - Прости, Энд, - вздохнула я и только заметила, что Эван всё-таки внимательно слушает разговор. Он ждал моей реакции на предложение Энда. И похоже я его не разочаровала. - Но мне нужно кое-что обсудить с твоим... "кузеном", - я нарочно пафосно произнесла последнее слово. Братья переглянулись в удивлении, но по этому поводу ничего не сказали.
   - Что ж, думаю, кузен не будет в силах отказать, - пожал плечами Энд. Я видела, как он старался скрыть разочарование. Но что я могла поделать
   - Я отвезу, - вздохнул Эван. Я поймала его хмурый взгляд и задалась вопросом почему он был так мрачен? Мне так хотелось развеять его печаль, разгладить эти хмурые складки на его лбу...
   Молча, мы вышли из здания. На востоке появилось едва заметное разовое пятно - значит рассвет. Может я провела в плену всего ночь, а быть может и сутки. Я никак не могла сориентироваться во времени, но знала, что нереально устала, правда, благодаря процедурам Грейс, осталась только моральная усталость...
   - Сколько я пробыла в плену? - потирая замерзшие плечи спросила я Эвана. На мне всё ещё было зелёное платье, которое превратилось в лоскут половой тряпки. Но я была несказанно рада, что всё ещё жива.
   - Ночь, - коротко ответил Эван. Не смотря на свою мрачность, он помог забраться мне в машину, залез сам и включил печку, видя, что я замёрзла. И мы поехали по спящему городу...Я жила на другом конце Сэнсити, поэтому дорога занимала довольно-таки долгое время. Хотя время не имело для меня значения, когда я наблюдала за сосредоточенными тёмными глазами, крепко сжатыми идеально-вылепленными челюстями, прямым неподвижным носом, мускулистым корпусом, напряжёнными мышцами рук...
   - Что ты так смотришь? - прервал мои наблюдения Эван, и я только поняла, что слишком уж пристально рассматриваю каждую частичку его тела. Мне стало стыдно, и я почувствовала, как кровь приливает к щекам. - Что ты во мне ищешь, Энн?
   - Я уже нашла в тебе всё, что нужно, - вздохнула я и отвернулась к окну с глупой улыбкой. В отражении я заметила, что Эван странно на меня смотрит, с болью, он напрягся ещё больше...Я снова сказала и сделала что-то не так.
   Вскоре мы оказались у моей высотки. Я не знала что сказать, не знала с чего начать...
   - Эван, - вздохнула я. Это было пока всё, на что я была способна под его пристальным взглядом. - Лёжа в тёмном подвале я кое-что поняла, кое-что очень важное, - в горле пересохло, пальцы похолодели и задрожали, я стала путаться в словах. - Я...в общем...я...говорю...то есть я имею в виду...А-а-а-а! Это нереально, - я уткнулась лицом в свои холодные ладони. Но вдруг моих рук коснулись пальцы Эвана, он медленно и аккуратно убирал мои руки подальше от лица. От его, пусть и небольшого, прикосновения по моему телу разошлись волны тепла, всё тело напряглось в ожидании.
   - Что нереально, Энн? - внимательно заглядывая мне в глаза, спросил он. Я продолжала молчать и молчать, а он продолжал смотреть и смотреть. - Что нереально, Энн? - снова повторил он вопрос. Я чуть не взвыла - это же так очевидно, почему он не понимает? Очевидно, что он не ответит мне взаимностью, но я должна сказать, быть может, ещё тысячу раз пожалею об этом, но я должна сказать.
   - Нереально признаться человеку в любви, если действительно любишь, - глядя ему в глаза, сказала я, наконец собравшись. А потом я увидела бурю эмоций...шок, скептицизм, негодование, радость, боль, муку...В его глазах царила буря, но лицо оставалось бесстрастным. Он продолжал молчать, тем самым причиняя мне боль. Я знала что он не ответит мне тем же, но я даже не предполагала насколько это будет больно. Всё внутри меня стёрлось в порошок, от сердца осталась лишь горстка пела, оно сгорело в агонии любви...
   - А я хотел сказать тебе, что...уезжаю, - вздохнул он. И снова мой мир рухнул, в который раз. Я уже думала, что потеряла его, а потом поклялась не отпускать...но что я могла поделать, если он сам не хотел быть рядом?
   - Почему? - только и смогла выдавить я, чувствуя как глазам подступают слёзы. Я до боли в пальцах сжала ручку двери, стремясь вернуть себя в реальность. Голоса неожиданно загудели в голове, но я практически сразу же подавила их, хотя они продолжали настаивать, стучаться...
   - У меня задание, - его голос звучал отчуждённо, холодно, он не смотрел на меня, а вглядывался в тёмную стену дома.
   - Ты снова отправляешься шпионить за пожирателями для собирателей? - смогла я, наконец, произнести длинную фразу. Эван озадаченно посмотрел на меня. - Мне сказала Дана. - парень понимающе кивнул на мои слова, а у меня в сердце стала разрастаться чёрная дыра, пожирающая меня изнутри. Он уходил...он не хотел быть со мной...
   - Большую часть года я провожу среди пожирателей. - твёрдо сказал Эван. - Это моя работа.
   - Но...ты не боишься, что тебя разоблачат? - проронила я, стараясь задушить тупую боль во всём теле, во всём сознании.
   - Я ничего не боюсь, - железным тоном ответил он, но когда Эван взглянул на меня, я увидела, как его глаза запылали, - Почти, - вздохнул он. А потом запрокинув голову на сидение, закрыл глаза и потёр переносицу. Сейчас он был таким ранимым. Ну а я, вжавшись в сидение авто, старалась сдержать слёзы горя, признак жалости к своей несостоявшейся любви. Не нужно было никого впускать в свою душу, это не могло закончиться хорошо.
   Я тоже прикрыла глаза и постаралась сосредоточиться на том, чтобы успокоиться, но внутри меня бушевала истерика. В салоне авто повисло напряжённое молчание.
   - Кого я обманываю, - простонал Эван, - Кого я, чёрт побери, обманываю! - он кажется обращался сам к себе, а я, открыв глаза и замерев, слушала его самобичевание. Вдруг Эван быстро повернулся ко мне, навис надо мной так, что наши лица почти соприкасались. Парень схватил мои руки и прижал к своей груди. Моё сердце забилось в бешенном ритме, а дыхание стало безумным. Я ждала сама не зная чего.
   - Я не живу без тебя, Энн! Не живу! Я не могу сделать шаг не подумав о тебе, я не могу проснуться и не подумать о тебе, я не могу не искать твоё лицо в толпе! Я не могу без тебя! - он говорил страстно, порывисто, словно боясь забрать свои слова обратно. А я слушала, слушала и чувствовала, как внутри снова всё постепенно начинает выстраиваться при взгляде этих сияющих синих глаз, так опасно мерцающих, эта близость его тела была очень опасной...
   - Так почему ты отвергаешь меня? - прошептала я. И он успокоился, по крайней мере, взял себя в руки и хотел уже было отодвинуться, но я не позволила, хотя и знала, что он в состоянии вырваться.
   - Потому что нам опасно быть вместе. Поверь мне, если мои слова хоть что-то значат для тебя, то ты должна поверить мне, принять то, что нам нельзя быть вместе.
   - Чем же ты опаснее других собирателей!? - разгневалась я.
   - Рядом со мной всегда беда, Энн, а я не могу позволить тебе...пострадать, - готова была поклясться, он хотел закончить фразу словом "снова". В голове неожиданно вспыхнули слова Тиффани: "И в этот раз ты действительно умрёшь, уж поверь мне...".
   - Ты говоришь так, словно мы уже были вместе и это закончилось плохо, - пробормотала я невзначай, но тут увидела, как исказилось лицо Эвана. Всё внутри меня превратилось в лёд. - Эван? - тихо позвала я.
   - Прощай, Энн, будь осторожна со своей силой и береги себя, - твёрдым как камень голосом сказал Эван, снова уставившись в пустое пространство. Его слова подействовали на меня как ушат холодной воды. Ранее сказанные им слова забились в самый дальний угол моей памяти, остались лишь холодные слова ледяного Эвана. Он не хотел быть со мной и не важно почему. Я ничего не могла поделать. Я уже потеряла его.
   - Береги себя, - прошептала я тихо, открывая дверь машины. - Любимый...- ели слышно добавила я, так тихо, что была неуверенна в том, что произнесла это слово в слух.
   Только-только я покинула автомобиль, как он сорвался с места и скрылся за углом. По моим щекам потекли слёзы непомерного горя, которое я боялась не пережить.
   Очередная потеря...
  

Глава десятая.

Новая жизнь.

  
   Он действительно покинул мою жизнь, как и все близкие мне люди. Но в этом случае он хотя бы был жив. Пока. Род его деятельности пугал меня. В своей работе он каждый день ходил по острию ножа.
   Но пока он был в порядке и я это знала. А мне предстояло кардинально поменять свою жизнь, окунуться в новый мир, мир кланов и сверхъестественных способностей. Для меня это было ново, да что там говорить - я никогда о существовании подобных вещей даже и не думала! А теперь мне предстояло погрузиться в этот мир с головой...И началось всё с потрясения.
   После случившегося я оправлялась неделю, прежде чем вышла на работу. К тому времени (только как не понятно), оказалось что Тиффани САМА пришла и уволилась. Когда Деми сообщала мне об этом, я чуть не упала в обморок, поскольку всего неделю назад я видела её стеклянный взгляд и истекающую кровью голову. Я до сих пор чувствовала некоторую степень вины за происходящее, если бы не мой дар...он приносил одни несчастья.
   В общем, кажется, у собирателей был огромный опыт в деле заметания следов. Мне стало не по себе от того, что никто никогда не узнает правды. Хотя, скорее всего так было лучше, лучше для всех. Пускай Тиффани останется в памяти людей хорошей девушкой, а не обезумевшей убийцей, которой она осталась в моих воспоминаниях.
   Выйти на работу значило вновь увидеться с Грейс, как мне казалось обычной девушкой, но в итоге выяснилось что она обладает даром целительства. Теперь я смотрела на неё по новому, всё-таки когда информация вот так, сваливается на тебя с неба, её очень трудно признать...Но к этой собирательнице у меня было очень важное дело - я должна была узнать почему она нанялась сюда работать, почему до того, как узнала о моём даре. У неё должны были быть какие-то причины, чтобы находится рядом с простой девушкой, у которой, как предполагалось, не было никаких сверхъестественных способностей.
   Я решила не томить с разговором, поэтому, как только вышла на работу, то решила поговорить с девушкой. Я поймала её на кухне, когда она ждала приготовления заказа.
   - Мы можем поговорить, Грейс? - тихо спросила я, подойдя к девушке. Она с волнением серо-зелёных глаз взглянула на меня и кивнула. Мы отправились в мой кабинет, я знала что времени у нас немного и возможно, я не получу нужной информации.
   - Грейс...Я хотела кое о чём у тебя спросить. Дана мне кое-что рассказала. Когда ты нанималась в ресторан и наблюдала за мной ты ведь не знала, что я обладаю даром? - тихо, смотря девушке в глаза, спросила я. Было видно, как ей тяжело и мне как можно скорее хотелось узнать причину подобных действий.
   - Да, когда я стремилась познакомиться, я не знала, что ты обладаешь даром. Но у меня были подозрения по одной причине...- она умолкла. Я постаралась быть терпеливой, было видно, как тяжело девушке.
   - По какой причине?
   И когда Грейс приоткрыла губы для ответа, в кабинет ворвался помощник повара и стал сетовать на то, что Грейс пропала и что наши клиенты уже недовольны долгим ожиданием. Девушка поспешно выбежала из кабинета. Она явно пыталась избежать этого разговора.
   В итоге, мне всё-таки удалось поймать Грейс. Я пригласила её вечером на ужин ко мне в квартиру. Она согласилась, вероятно поняв, что от разговора никуда не убежишь. Когда мой рабочий день закончился, я отправилась домой и стала готовится к ужину. Разумеется не без волнения. Кто знает, что ещё мне предстояло узнать?
   Наконец, она приехала. Мы сели за стол, обменявшись парой дежурных фраз. Я решила не давить на девушку, поэтому ждала, когда она сама решиться заговорить.
   - Всё-таки я должна рассказать, - вздохнула она. - Только я надеюсь, что ты не возненавидишь меня после того, что я расскажу тебе.
   - Грейс...
   - Не перебивай, пожалуйста! Мне и без того трудно, - девушка смотрела в чашку с чаем с нескрываемым волнением, она боялась мне рассказать. - Я начну с того, что расскажу о себе.
   - Хорошо, - кивнула я.
   - Я никогда не знала своих биологических родителей. Но ими для меня стали Кендра и Лукас, - на лице Грейс заиграла грустная улыбка, - Они удочерили меня будучи уже в возрасте. Они умерли 8 лет назад, сначала мама, а затем папа не вынес потери, - голос девушки совсем погрустнел. - И вот, перед смертью отец назвал мне одно единственное имя, имя моей настоящей матери. Я долго не решалась разыскать её, боялась...Тем более что после гибели родных, я открыла в себе дар к целительству. Я проклинала себя за то, что не смогла вылечить их...Но Дана убедила меня в том, что талант открылся благодаря эмоциональному потрясению. Я несколько лет скрывала свой дар, помогала случайным людям...Пока наконец на меня не вышли пожиратели. Я чуть тогда не погибла, но собиратели сумели меня спасти, Энд был в их рядах. Вот так я и оказалась в клане. А потом, спустя некоторое время я решила найти биологическую мать, - вздохнула Грейс. Я замерла в ожидании. - Так я и узнала, что она родила меня в 16 лет и оставила в больнице. А потом я выяснила, что спустя несколько лет, она вышла замуж и родила здоровую дочку. Но случилась трагедия - она вместе с мужем погибла в автокатастрофе. Мою мать звали Эшли Мария Дьюкан тебе она более известна как Эшли Мария Сотнер, - после последней фразы, весь мой мир заново перевернулся. Первой мыслью было "это не правда", я просто не могла поверить. Как моя добрая и милая мама могла бросить собственную дочь? Я понимала, что до папы у неё наверняка были романы (ведь она была такой необыкновенной), но я никогда не могла предположить, что она могла забеременеть в 16 лет и бросить своего собственного ребёнка.
   Голова у меня закружилась, сердце заболело. Снова мир вокруг меня меняется. И теперь даже переворачивается не настоящее, а прошлая жизнь, в которой, казалось, всё сказано!
   Грейс вышла на меня...отыскала. А подозрения насчёт дара были вполне обоснованными: мы сводные сёстры, а она обладала даром.
   Сёстры...Как я привыкла к той мысли, что у меня была только тётя Алисия, я и не могла предположить, что у меня может быть сводная сестра.
   - Боже, - прошептала я, прикрыв рот рукой. - Поверить не могу, - мысли превратились в кашу, голова разболелась.
   - Энн, я понимаю...тебе трудно поверить в то, что твоя мама могла бросить ребёнка. Я понимаю, она была молода и может со временем она пыталась меня найти...- голос Грейс сорвался. А я уже собиралась накричать на неё, но тут поняла, как ей тяжело было говорить хорошо о той женщине, которая бросила её, которая должна была заботиться о ней и любить её.
   - Ты уверена? - переспросила я зачем-то. Конечно, она была уверена!
   - Да, Энн. И мне жаль, что ты потеряла её...
   - Боже, мама бросила ребёнка, - снова повторила я, пробуя эту фразу на вкус, чтобы лучше поверить. - У меня есть сестра.
   - Именно поэтому я была рядом...Хотела лучше узнать тебя. И признаюсь, я ни капли не разочарована! Энн, ты замечательный человек...И я понимаю, это для тебя в новинку, но я всегда хотела иметь сестру. Ты единственный оставшийся у меня близкий человек, - прохрипела Грейс, отпивая воды. Я машинально сделала тоже самое и стала присматриваться к ней. Всё-таки какая-то схожесть с мамой присутствовала: те же мягкие черты лица, форма глаз.
   - Тебе что-нибудь известно о своём отце? - спохватилась я.
   - Нет, о нём мне ничего не известно. Скорее всего он бросил...Эшли когда узнал о беременности. - голос девушки звучал здесь неуверенно. Скорее всего, она была права, мама могла поступить так только в крайнем случае.
   - Она бы не поступила так, не будь крайней нужды, - сказала я.
   - Тебе лучше знать, - я буквально услышала, как заскрипело сердце Грейс. Мне вдруг стало так жаль её.
   - Ты ведь знаешь, что я жила с тётей после смерти родителей,- я постаралась собраться с мыслями. Неважно, что было в прошлом, важно, что теперь в этом мире у меня появился ещё один близкий человек. - Я думаю нужно постараться разузнать у неё о маме, я думаю она была в курсе...Ведь у них кроме друг друга больше никого не было.
   - Я бы хотела с ней познакомиться, - активно закивала Грейс. Потом она как-то поутихла. - Прости...наверное я слишком настойчива...
   - Грейс, - вздохнула я, встав из-за стола и подойдя к девушке. - Неважно что было в прошлом. Главное что теперь мы есть друг у друга, теперь у тебя есть сестра, я никогда не брошу тебя, я буду рядом, - я улыбнулась. И я правда в это верила. Мне хотелось обрести близкого человека, тем более, когда другой покинул мою жизнь возможно навсегда...
   - Спасибо за понимание, Энн, ты не представляешь, как мне не хватает такого человека, - улыбнулась Грейс и я обняла девушку, возможно сёстрами мы станем не сразу, но вот подругами мы точно станем.
   В связи с объявлением Грейс, мне пришлось отложить знакомство с миром кланов, я решила не говорить с тётей на такую тему по телефону, поэтому мне пришла в голову идея навестить её. И если учесть что мы виделись так давно, я решила что это просто чудесная идея.
   - Грейс, - сказала я девушке в четверг. - В эти выходные я собираюсь навестить тётю Алисию. Я подумала, быть может, ты поедешь со мной? - предложила я девушке.
   - Я? - удивилась она. - Ты думаешь, эта хорошая идея? - нахмурилась Грейс.
   - Моя тётя - сущий ангел, не стоит её бояться. Тем более я уверена, что твоё появление не станет для неё такой уж новостью. И при виде тебя, я думаю, её мысли дадут мне ответ на все вопросы. Вдруг она решит что-то не договорить?
   - Пожалуй, ты права, - согласно кивнула девушка. И мы договорились, что в субботу рано утром поедем на автобусе к тёте.
   Учитывая то, что моя жизнь перевернулась с ног на голову, я в последнее время часто забывала звонить тёте. И в пятницу я всё-таки решила предупредить её о приезде.
   - Энни! Господи, где ты пропадала? - затараторила тётя, а я, услышав её голос, почувствовала себя лучше. Как же я соскучилась! - Я звонила, но ты не отвечала...Господи! У меня столько новостей!
   - Алисия, привет, тише-тише, а то я оглохну, - рассмеялась я. - И у меня для тебя новость - завтра ты сама расскажешь мне обо всех новостях, так как я приезжаю домой! - с нескрываемой радостью произнесла я. Алисия так и обомлела.
   - Ах, Энни, я так рада! - я так и увидела, как тетя танцует на другом конце телефона. - Роби, милый, Энни едет к нам! - закричала Алисия, - Наконец-то!
   - Милая, аккуратнее, в твоём положении не следует прыгать на кровати, - пробормотал мужчина. Я замерла. В положении? Я не стала строить догадок и решила, что завтра сама всё точно разузнаю. Но я глубоко надеялась, что мне не послышалось, это было бы просто невероятно!
   Мы с тётей ещё немного поболтали, а когда распрощались, то я принялась собирать вещи. От того, что я возвращалась в родной город, я чувствовала некий трепет. Интересно, как там Молли? Я так давно не общалась с ней...
   Мне вдруг стало так стыдно, за всеми своими потерями я совсем забыла о том, что в мире существует не только моя боль, но и близкие люди, о которых не стоило забывать. Я решила исправиться и пускай в сердце зияла рана из-за того, что Эван отверг мои чувства, из-за того, что мы по его мнению не можем быть вместе, я решила не забывать близких, не забывать радоваться вместе с ними или же горевать. Когда боль полностью поглощает тебя нужно начать посвящать свою жизнь другим, так рана станет чуть меньше...
   Мы с Грейс встретились на автобусной станции. Оттуда в шесть утра мы и отправились к тёте. По дороге Грейс была молчалива, она только пару раз спросила меня, уверена ли я в своём решении. Я только кивала. Тетя не могла не принять эту чудесную девушку, только не моя чудесная тётя.
   - Я давно хотела спросить, Энн. Извини, может лезу не в своё дело...
   - Будь смелее, Грейс! - я ободряюще улыбнулась девушке. До города нам оставалось ехать где-то около часа.
   - Хорошо. Я заметила, что между тобой и Эваном есть какое-то напряжение, - пролепетала девушка. Ах, так вот она о чём.
   - Есть, - грустно сказала я и, собравшись с духом, добавила:
   - Я люблю его, Грейс, - тихо прошептала я, взглянув в окно.
   - Я подозревала. Но насколько я знаю Эвана, в связи со своей деятельностью он не хочет подпускать тебя близко.
   - Да, ты абсолютно права. Скажи мне вот что, Грейс. Дана говорила, что Эван сообщил о моём даре. Это так?
   - Да, это так. И случилось это как раз в тот вечер в клубе. Помнишь?
   - Помню, - прошептала я. - Но откуда он мог знать?
   - Это мне неизвестно. Энд рассказал, что Эван узнал в пожирательских кругах, что одна девушка вышла на обладательницу редким даром. Поэтому он и вернулся в город - найти её. Но я понятия не имею, как он узнал о том, что это именно ты. Особенно если учесть то, что я находилась рядом с тобой и даже не подозревала что у тебя такой сильный дар. Ты точно не встречалась с ним до того, как познакомилась со мной и Эндом?
   - Была лишь одна случайная встреча...И как бы это странно не звучало, он словно знал меня. Понимаю, я несу бред, но у меня такое ощущение, что он знает куда больше чем все мы, куда больше.
   - Тут я с тобой согласна. Он проявил такую же странную осведомлённость во время борьбы с предыдущим главой клана, Брайаном. В один день он просто пришёл и заявил о том, что он готовит страшную участь для большинства собирателей. Многие в это не поверили - но это оказалось правдой.
   - Может он всё-таки видит будущее? - спросила я. Это было единственным объяснением.
   - Исключено. Он проходил проверку на скрытые дары - она ничего не показала. Такую проверку собиратель проходит ежемесячно, чтобы исключить возможность того, что он мог переметнуться к пожирателям. У нас есть специальные люди, они что-то вроде сканеров...
   - А меня не сканировали, - пролепетала я.
   - Это ты так думаешь, они работают незаметно. Ему просто стоит оказаться рядом и всё, - пожала плечами Грейс.
   - А какой дар у Даны?
   - Ох, дар у неё очень важный для человека обладающего властью - она умеет убеждать, а точнее успокаивать.
   - Я почувствовала её влияние, - я нахмурилась. Оказывается она вела не такую уж и честную игру. Это мне совсем не понравилось. Кто знает, может у глав клана собирателей не всё в порядке? Может у них у всех склонность к величию?
   - Да, но она использует его в малых степенях. Она хорошая женщина, - постаралась убедить меня Грейс. Но у неё не было подобного дара, поэтому я так легко не поверила в её слова. Можно сказать, я взяла Дану на заметку.
   И вот, вскоре я и Грейс стояли перед домом, где прошла большая часть моего детства. Меня одолевали странные чувства, я так давно не была дома...
   Молчание нарушили восторженные крики. Я с удивлением уставилась на дверь, из которой выпорхнула моя тётя, и она была прекрасна как всегда, я бы даже сказала прекраснее прекрасного, вид у неё был цветущий. Длинные медные кудри развевались, она буквально летела ко мне, цветастая юбка в пол колыхалась, ярко-оранжевая рубашка подчёркивала фигуру, на лице тёти сияла улыбка, а в жёлто-карих глазах сияла радость.
   - Энни! - прокричала тётя на всей скорости заключая меня в объятья. Мы чуть не рухнули на газон.
   - Алисия! Ты неисправима! - рассмеялась я, прижимая тётю к себе.
   - Как ты выросла, милая! Как твоё здоровье? Выглядишь замечательно, только устало! Как новая должность?
   - Тётя, успокойся, пожалуйста! Для начала давай войдём в дом, - предложила я, Алисия смущённо прикусила губы. - И ещё, я привезла с собой гостью, извини что не предупредила. Это Грейс - моя подруга. Грейс- это моя тётя Алисия.
   - Очень приятно! - улыбнулась Грейс. Надо отдать ей должное, голос практически не дрожал.
   - О! - тётя покраснела. - Извините, я вас не заметила. Просто моя бездушная племянница так редко посещает нас, что даже если бы сейчас мир вокруг начал рушиться, я бы не заметила этого, - прохихикала Алисия. Грейс рассмеялась.
   - В дом! - скомандовала я, тётя кивнула и, обняв меня за талию, бодро зашагала вперёд. Только я собиралась спросить где же Робин, как мы вошли в дом и меня окутал потрясающий запах. Он что-то готовил. Да, этот мужчина был превосходным поваром и я была удивлена, как Алисия ещё сумела сохранить стройную фигуру.
   Пока тётя устраивала Грейс, я отправилась на кухню, где трудился Роби. Он совсем не изменился: тоже добродушное лицо и улыбка, полноватая фигура и искристые глаза. Они с Алисией безумно подходили друг другу, такого взаимопонимания я ещё не видела.
   - А вот и наша девочка, - улыбнулся мужчина, вынимая из духовки запеченную курицу. Пахло просто упоительно!
   - Да, я дома, - вздохнула я, поглаживая ярко-жёлтую столешницу. Со времён моего последнего приезда ничего не изменилась, атмосфера радости и счастья была прежней. И это было так замечательно. Здесь, за день, моя душа немного подлечиться, раны слегка затянутся. Я была в этом уверена. Но Боже, как же мне хотелось увидеть Эвана...
   Вскоре нас с Грейс посадили за стол. Девушка немного раскрепостилась, поняв, что Алисия и её муж Роби просто потрясающие люди. За столом велась оживлённая беседа. Супруги рассказывали, что произошло в их жизни за последнее время.
   - И больше ничего? - лукаво спросила я, когда они закончили перечисление. Алисия смутилась, А Роби взял её за руку.
   - Всё-таки ты слышала, - просиял он, перебирая пальцы жены.
   - Угу, - кивнула я, поглощая очередной кусок бесподобной курицы.
   - Ты так кричал, что, наверное, об этом слышали в Китае, - поддразнила его Алисия. А потом на её лице появилась счастливейшая улыбка. - Да, милая, мы с Роби ждём ребёнка! - она буквально светилась изнутри, и это настроение передалось и мне. Я буквально взлетела со своего места и крепко обняла обоих.
   - Поздравляю! Я так рада! Господи! - по моей щеке скатилась пара слезинок. Я была невероятно счастлива, что у тёти всё прекрасно, что она живёт обычной жизнью и не знает о существовании никаких там кланов, что у неё нет никакого дара...Хотя теперь мне казалось, что всё-таки кое-какая способность у тёти была: она дарила людям счастье, улучшала им настроение.
   После обеда мы с Грейс стали устраиваться. Я вошла в свою комнату, так же ничего не изменилось. Только изменилась я сама, осталось неизменно одно: я уезжала отсюда с разбитым сердцем и вернулась я сюда в таком же состоянии. Но всё-таки теперь во мне жила любовь, настоящая и искренняя, увеличивающаяся с каждой секундой разлуки...
   Поговорить с тётей я решила ближе к вечеру. Грейс отнеслась к этому понимающе. Всё-таки эта девушка была просто замечательной. И вот, перед ужином, я всё-таки собралась с мыслями. Пока Роби возился на кухне, а Грейс принимала душ, я позвала Алисию и мы, усевшись у меня в комнате, стали разговаривать.
   - Тётя, я не буду томить...Сразу задам вопрос. Есть ли то, что я не знаю о своей маме? - прошептала я. На лице Алисии переменились многочисленные выражения. И я постаралась открыть для себя её мысли.
   "О чём она? - задавалась вопросами тётя - Неужели ей что-то удалось выяснить? Но как" - это говорило о том, что тётя знала о прошлом мамы.
   - Мама правда забеременела в 16 лет? - прохрипела я. Алисия побледнела.
   - Откуда ты...
   - Грейс, - прошептала я, - Она...
   - Твоя сводная сестра, - закончила Алисия, прикрыв рот ладонью. Она напомнила мне меня пару дней назад. - О Боже...
   - Она нашла меня, Алисия, и рассказала о нашем родстве. Мама правда оставляла ребёнка? - мне было так тяжело об этом говорить, но пришлось, нужно было внести какую-то ясность.
   - Да, милая, - глаза тёти наполнились слезами, - Она правда это сделала. Но ты пойми её, у нас тогда не было ничего - мы оба жили в приюте, ребёнка просто стало бы нечем кормить. Но Эшли после ни раз жалела об этом, и перед самой гибелью она наконец решилась рассказать обо всём твоему папе, и они решили разыскать девочку...
   - Ты знаешь кто отец был отцом Грейс? Он жив?
   - Я знаю лишь имя, дорогая, его звали Брайан. И он был старше твоей мамы. Он был богат, а Эшли была так молода...Сначала она подумала, что он женится на ней и что они заживут одной большой семьёй. Но узнав о беременности, он исчез без следа. Попусту испарился. Честно сказать, он никогда мне не нравился...- голос тёти звучал сухо, взгляд стал отрешённым, она углублялась в воспоминания. Проверив её мысли, я поняла что она говорит правду - она о нём практически ничего не знала, я лишь видела сквозь её мысли его образ: тёмноволосый и кареглазый парень лет 20-23.
   - Почему ты мне не рассказала?
   - Не думала, что прошлое когда-нибудь настигнет нас. Прости меня, милая, я просто не хотела омрачать память о твой маме, - посопела Алисия. Я обняла тётю.
   - Не волнуйся, всё хорошо. Тётя, просто прими её! Она хорошая девушка.
   - Я вижу, увидев её сегодня я уловила схожесть, те же мягкие черты лица...
   - Та же форма глаз что и у мамы, - закончила я за Алисию.
   Ужин прошёл в напряжённом молчании, зато после него Алисия позвала Грейс поговорить. Я уверена, что она найдёт нужные слова и у нас всё будет хорошо. На улице царил полумрак, когда я отправилась в центр города прогуляться. Идя по улочкам родного городка я чувствовала внутри какую-то странную пустоту. Если бы не последние новости, то я вероятно бы просто сошла с ума из-за разлуки с Эваном. Мою душу терзала боль из-за того, что он решил за меня, что для меня опасно, а что нет, он не спросил меня...Мне было плевать на опасность! Я умирала сейчас, здесь без него, что может быть хуже этой агонии?
   Хотелось в голос зарыдать, но я держала себя в руках. Нужно быть сильной, иначе я попусту сломаюсь. А мне ещё столько предстояло сделать. Вскоре я добрела до парка. Странно, но в такую чудесную погоду он был практически пуст, наверное, парочки расселись по близлежащим кафе.
   Что ж, это даже было к лучшему. Я присела на одной из лавочек так, чтобы свет тусклого фонаря не слепил глаза. Стояла такая тишина, что мне даже стало не по себе. Подул прохладный ветерок и в дальнем конце аллеи я увидела высокую фигуру мужчины, он направлялся в мою сторону, отчего мне тут же стало не по себе. Я невольно усмехнулась: ну подумаешь мужчина просто прогуливается по парку, не убивать же он меня идёт?
   Кажется, он заметил меня. Я невольно поёжилась, чувствуя пристальный взгляд. Его мысли мне даже читать не хотелось. Я уже собиралась встать и уйти, когда он всё-таки решил подойти ко мне. Я не могла хорошенько разглядеть его лица, потому что оно находилось в тени, но мужчина был блондином и на вид ему было примерно 25 лет, одет он был, по всей видимости, в дорогой чёрный костюм.
   - Добрый вечер, леди, - голос звучал обволакивающе, но вместе с тем в нём слышалось ехидство.
   - Здравствуйте, - пробормотала я.
   - И что делает столь очаровательная дама поздним вечером одна в парке?
   - Просто гуляю, - ответила я. Неожиданно мужчина резко склонился надо мной, я даже не сразу отреагировала, когда он стиснул моё плечо. Теперь я видела его: он был очень красив, но его лицо было холодно так же, как и голубые глаза. И он показался мне очень знакомым.
   - Маленькая обладательница дара, - хмыкнул парень, оценивающе взглянув на меня. Я замерла. Неужели он был пожирателем? - Очень редкого дара...
   - Кто вы? - прошептала я. И тут парень так повернул голову, что я чуть было не упала в обморок. Я узнала его! Передо мной стоял молодой человек со старинного портрета! Я видела Филиппа Келтаса во плоти! Мужчину, который умер много веков назад! - Филипп Келтас? - прохрипела я. Глаза пожирателя опасно блеснули.
   - Ммм, маленькая собирательница, ты хорошо учила историю? - его пальцы скользнули вдоль моей щеки. - У тебя потрясающий дар.
   - Но как? - прошептала я не в силах пошевелить не единой частью тела. Я была в оцепенении. Разве это возможно? И тут до меня дошло. Тот ритуал, который хотела провести Тифффани-Тина! Она хотела вызвать основателя клана пожирателей. И кажется, у неё это вышло, только вот я не понимала как, жертва не была принесена...И тут меня словно поразило молнией, ну конечно, девушка умерла в кругу, жертва была принесена и он вернулся. Я чуть было не поперхнулась от страха. От Филиппа шла такая мощная энергия, что я ели-ели могла дышать.
   - Та девушка, скажем так, умерла не напрасно, - голос звучал наигранно сочувственно. И я почувствовала отвращение к этому человеку, который должен быть мёртв.
   - По...- я не смогла задать вопрос, рука закрыла мне рот и голубые глаза оказались напротив моих.
   - Вам следует побольше молчать, леди, - прошептал Филипп, - Я бы отобрал твой дар, но ты пока будешь жить. Ты послужишь моим гонцом: передай главе клана собирателей, что древний Король Теней восстал и что скоро вашему приюту добродетели придёт конец, - прошипел он словно змея. Меня заколотила нервная дрожь. - Будь так добра, милая, не забудь. - он отошёл от меня и сделал вдох.
   - Что вы задумали? - прошептала я, не в силах даже моргнуть.
   - Мы поговорим об этом в другой раз, милая, когда встретимся снова. А это случиться быстрее, чем ты думаешь, - перед тем как буквально испариться в воздухе, Филипп усмехнулся, взглянув в ту сторону, откуда пришёл.
   Через три секунды раздался крик с той стороны. В утренних новостях объявили, что в парке найден труп молодой женщины. Он высосал её силу.
  

Глава одиннадцатая.

Доказательство правоты.

  
   Мы с Грейс буквально бежали, нет, мы летели к Дане! После произошедшего в парке, я со всех ног направилась домой и сообщила обо всём Грейс, которая к тому моменту нашла общей язык с Алисией. Я застала двух женщин за разговором, тётя рассказывала новому члену семьи о маме.
   - Грейс! - задыхаясь, я ворвалась в комнату. Алисия и моя новоиспечённая сестра удивлённо вскинули брови, глядя на меня. Ну а я, постаравшись откинуть мысли о том, что только что повстречала самого первого пожирателя, собралась и натянуто улыбнулась.
   - Мне нужно с тобой поговорить, - пробормотала я. Когда мы с девушкой остались наедине, я лихорадочно рассказала обо всём, что произошло. Незамедлительно Грейс набрала Дану и сказала что нам нужно сообщить нечто важное. Мы мгновенно пустись в сборы, билет поменяли на ближайший рейс. Я чувствовала, как сердце бешено колотится где-то под горлом и о Господи, как мне хотелось ускорить время!
   Только мы вылезли из автобуса, как тут же погрузились в машину Эндорсона. Странно, по пути к штабу он даже не задал не единого вопроса. Наверное, у них с Грейс сложились очень доверительные отношения. Наконец, дорога закончилась, и машина беззвучно затормозили.
   - Ну, идём, - я на секунду замешкалась. Может всё-таки мне всё это привиделось? Но нет, те ощущения, те эмоции были рядом и как ни прискорбно было признавать - Филипп тоже был настоящий. И это было, пожалуй, самым пугающем из всего.
   Быстро преодолев своего рода охрану на входе, а затем и несколько коридоров. Мы оказались в кабинете Даны. Тут-то я и заметила, с каким любопытством Энд наблюдает за мной и Грейс. Что ж, его можно было понять.
   Не смотря на то, что я чувствовала жуткую усталость, головную боль и напряжённость от всего произошедшего, я постаралась собраться и вошла в кабинет Даны.
   - А вот и вы, - кивнула женщина. Сейчас она выглядела не такой сдержанной: волосы были распущены, одета она была в простые джинсы и джемпер персикового цвета. Мы явно застали её врасплох, даже не смотря на звонок.
   - Да, - кивнула я, мои друзья заняли два кресла. Но я и думать не могла о том, чтобы усидеть на месте.
   - Внимательно вас слушаю, - кивнула Дана, присаживаясь в своё кресло. Поглубже вдохнув, я стала излагать свою историю. Разумеется, я наговорила много лишнего, но я ни как не могла угомониться, из меня лились эмоции, весь рассказ был построен на них, но по лицу собирательницы я поняла, что смысл сказанного мною до неё дошёл. На лице женщины сменилось множество различных выражений: от смятения до недоверия, последнее меня очень огорчило. Похоже, даже не смотря на всю необычность клана, Дана просто не могла поверить в то, что я рассказала. Женщина молчала, изучая меня взглядом, я обернулась и увидела, как Эндорсон скептически на меня смотрит. Грейс виновато поджала губу...
   - Господи! Вы мне не верите! - с отчаяньем воскликнула я, массируя виски. - Слушайте...я понимаю, что это звучит нереально, но я видела его! И он просил передать что вернулся! Мы все в опасности, - прохрипела я.
   - Энн, ты устала...- начала было Дана. Я резко остановилась и заглянула ей в глаза:
   - Скажите мне одно: вы верите в то, что я рассказала?
   - Энн...- пробормотала женщина, я начала выходить из себя.
   - Значит не верите, - вздохнула я, - Ну а вы? - обратилась я к Грейс и Энду.
   - Я думаю это возможно, - рассудительно начал Эндорсон, глядя на меня своими металлическими глазами. - Но нужно выждать, и если Филипп действительно каким-то образом вернулся, то он обязательно даст о себе знать.
   - Но я уверена, что это просто невозможно! - решительно заявила Дана. - Расходитесь, я не вижу в этом разговоре смысла...
   - Но ведь это правда, - попыталась я снова.
   - Энн, это просто мог быть оборотень. Не в прямом смысле, конечно, но это попусту мог быть пожиратель, умеющий перевоплощаться - они наверняка строят очередной план! Вот и всё!
   - Дана! Но я чувствовала его мощь, он был не простым пожирателем, словно он был самим злом...- прохрипела я. Неожиданно, Дана усмехнулась.
   - Милая Энн, мы конечно имеем отношение к сверхъестественному, но не стоит преувеличивать...Ты вскоре научишься проводить грань между реально существующими вещами и пустой мистификацией, - в её голосе я ловила сочувствие, словно она говорила с душевнобольным человеком. Это недоверие меня разозлило, Господи, она даже не попыталась проверить! Не желая больше находиться в этом месте, хлопнув дверью, я ушла...Одна я оставалась недолго. На выходе из дома меня за руку поймал Энд. Я чувствовала, как внутри всё пылает.
   - Эй, успокойся, - парень взял мои руки в свои. Я часто и судорожно дышала.
   - Энд, но как я могу? Он ведь вернулся, чёрт побери, вернулся! Почему она мне не верит? - последнее я прошептала, потому что мимо прошёл один из собирателей. Грейс я не видела, наверное, решила остаться...
   - Потому что это практически невозможно совершить даже опытному пожирателю, что уж говорить о неопытной девчонке, гонящейся за силой, - попыталась втолковать мне Энд. Но я знала что видела, и я не собиралась менять своё мнение, хотя мне и хотелось ошибаться.
   - Так и начинаются все беды, - прошептала я, освобождая свои руки от холодных оков ладоней парня, - С недоверия.
   Но чем больше проходило времени, тем больше я начинала не доверять самой себе. Первые три дня прошли в тишине, по крайней мере когда я спрашивала Грейс есть ли новости, она отрицательно качала головой. Раньше я просто не хотела соваться в штаб собирателей, а теперь мне было стыдно за себя. Но ведь он правда вернулся, так почему же ещё стоит такая тишина?
   Когда прошла неделя, появились первые новости. В воскресенье утром я решила посетить штаб, чтобы извинится за поспешные выводы. Но в конце концов, я ведь была не полностью в курсе всех нюансов, может это и вправду был какой-нибудь оборотень? Но когда я вошла в здание и увидела множество людей одетых в чёрное, меня сковало льдом - что-то явно произошло, и я явно об этом не знала.
   Атмосфера была настолько угнетающей, что меня даже затошнило, люди были похожи на одну серую массу, и я невольно вспомнила похороны Рика.
   - Господи, - прошептала я, колени подогнулись и я присела на стул. Тут одна тёмная тень двинулась ко мне.
   - Энн, - я узнала голос Эндорсона. - Что ты здесь делаешь? - тон его голоса явно давал понять, что меня здесь быть не должно. Я поморщилась и пришла в себя.
   - Что случилось? - я осмотрелась по сторонам и тут мой взгляд как приклеился к тёмно-коричневому гробу. Мне снова стало дурно, и я поспешно вцепилась взглядом в глаза Энда, обеспокоенные глаза.
   - Одна девушка-собиратель была неосторожна, - глаза Энда наполнились одновременно гневом и болью, его ладони сжались в кулаки. - Её нашли вчера рано утром. Она была мертва. Все признаки указывают на то, что у неё отняли силу, - говорил он буквально скрепя зубами. Энд точно знал эту девушку, и она была ему точно не безразлична. Я почувствовала такую боль за друга.
   - Боже...Это пожиратели?
   - Больше некому, - ответил Энд. Он выглядел очень уставшим, его плечи поникли, взгляд снова стал тусклым, обесцвеченным.
   - Мне так жаль, - прошептала я, положив руку на плечо Энда.
   - Я не понимаю одного, - прохрипел он с закрытыми глазами, - Почему я не увидел этого? Обычно только подобные события и приходят мне в видениях, но в этот раз всё словно была застелено тьмой.
   - Эндорсон! Перестать, ты ведь не всесильный! - сказала я громче чем следовало и все присутствующие обернулись. Тут мой взгляд встретился с полупрозрачными голубыми глазами, в которых была адская боль. Я узнала обладателя этого взгляда, его звали Крис, с ним я познакомилась когда ещё не знала о кланах, на балу в честь Эдварда Келтаса. На том балу он был не один...Меня пронзила ужасная догадка. Молча поднявшись, я медленно двинулась к гробу. В нём лежала молодая, мертвенно-бледная девушка с темно-бордовыми недлинными волосами, её лицо было умиротворённым, безжизненным. И в этой девушке я не сразу узнала рыжеволосую Лили, подругу Криса.
   - Она совсем на себя не похожа, - услышала я голос справа. Даже можно было не оглядываться, чтобы узнать Криса, голос был безжизненным, подавленным. - Чудовище, забравшее её жизнь, отняло у неё часть души...
   - Крис, мне так жаль, - глядя на этого убитого горем парня, я почувствовала как к горлу подходит ком, глаза наполняются слезами. Ну почему жизнь так несправедлива? Почему существуют такие чудовища, отбирающие дары, убивающие людей?
   Не в силах больше смотреть на девушку, я подошла обратно к Эндорсону. Присев рядом, я взяла парня за руку.
   - Она уже вторая за неделю, - склонившись к моему уху, сказал парень. - Пожиратели явно что-то затеяли.
   - Да, - кивнула я, стараясь не смотреть в сторону гроба, в сторону убитых горем лиц.
   - И ты должна знать...Нам не удалось установить тип проведённого магического ритуала, Энн, его фактически и не было...Силу Лили и её жизнь забрали почти моментально. Я никогда такого не встречал.
   - Не встречал? - переспросила я.
   - Только упоминания о человеке, обладающем подобной силой, мёртвом человеке.
   - Филиппе, - слова сами сорвались у меня с губ, прежде чем мой разум догадался. Кажется, я всё-таки была права.
   - Ещё рано заявлять об этом, - вздохнул Энд. А потом, крепче сжав мои пальцы, парень тихо добавил, - Но я начинаю верить в то, что он вернулся. Но как бы я хотел, чтобы это было ошибкой, как бы я хотел...
   - И я тоже хотела бы ошибаться, - прошептала я, положив голову Энду на плечо. Но кажется, король тьмы начал проявлять активность и это было просто ужасно.
   Убийства продолжались. Собиратели, лучшие собиратели, стали пропадать один за другим, а спустя пару дней находили их мёртвые тела. Были приняты меры безопасности, но это практически не помогало - убийства собирателей практически прекратились, зато стали страдать обладатели даров, попусту в близлежащих районах стали находить трупы абсолютно не связанных друг с другом людей. Новости уверяли, что это всего лишь совпадения, собиратели придерживались мнения что это были обыкновенные пожиратели, ну а я была уверена в том, что убивал сам Филипп Келтас. Клан жил в страхе, люди жили в страхе, а от Эвана не было вестей. Всё было просто ужасно. Но не смотря на всё, пять дней в неделю мне приходилось идти на работу и стараться делать обычный вид, стараться не показывать отражение того, что происходит в моей жизни.
   - Энн, у тебя такой вид, словно ты винишь себя во всех этих смертях. Не смей, - тихо сказала мне Грейс, когда я сидела на кухне в ресторане и пробовала очередной шедевр повара.
   - Отчасти это так, - кивнула я, уткнувшись в полупустую тарелку, - Я виню себя в том, что мне так и не удалось убедить собирателей в факте возвращения Филиппа, - с губ сорвался невольный вздох.
   - Не говори бред! - нахмурилась Грейс. - Даже если бы ты всех убедила, вряд ли бы это решило проблему - как видишь, он слишком силён!
   - От Эвана нет вестей? - решила перевести я тему разговора. Эван...я безумно скучала по нему, в моей жизни произошло столько перемен а от него по-прежнему не было вестей.
   - Увы, скорее всего у него просто нет возможности связаться, оставшись незамеченным.
   - Или его раскрыли, - прохрипела я, сердце при этой мысли так сжалось, что я чуть было не подавилась, поэтому решительно отставила прочь тарелку с едой и повернулась Грейс.
   - Я так боюсь за...- я не смогла договорить, моя челюсть оказалась на полу, как в принципе и челюсть Грейс. В дверях кухни стоял Эван и выглядел он не самым лучшим образом: на лице была щетина, синие глаза были безумно уставшими, чёрная рубашка была измята...
   - Эван, - прошептала я. Наш повар и его помощник замерли на другом конце кухни, глядя на парня в дверях. А я не могла оторвать взгляд, сердце бешено стучало.
   - Нужно поговорить, - пробормотал он и закрыл дверь, поймав взгляд поара. Даже не взглянув на Грейс, я буквально вылетела из кухни, Эван уже стоял у двери в мой кабинет.
   - Проходи, - дрожащим голосом сказала я, не в силах оторвать взгляда. Эван со вздохом буквально рухнул в кресло, а я всё так же осталась в дверях. Ровно минуту он молчал, а потом резко поднялся и беспрекословным тоном сказал:
   - Нам нужно уходить, - заявил он, бросая мне мою сумку. - Он поблизости, вам с Грейс угрожает опасность.
   - Кто он? - прошептала я, сделав шаг навстречу парню. Не смотря на все те слова, которые он говорил, я чувствовала к нему дикую тягу, мне было в ту секунду плевать на опасность. Главное он был жив и здоров. Мне так хотелось прижаться к нему, обнять и больше никогда не отпускать...
   - Нет времени на объяснения, уходим! - парень быстро схватил мою руку и буквально потащил к двери. Но я старательно старалась показать, что останусь на месте.
   - Эван, - он остановился и развернулся ко мне. Я буквально утонула в его мужественности, Господи, как он был прекрасен! Больше не в силах ничего сказать, мои губы потянулись к нему, и его губы так же потянулись к моим. Это был такой желанной мною поцелуй, что ноги у меня подкосились, но крепкие руки тут же обхватили талию. Я буквально утонула в нём, но мне не хотелось отрываться...Господи, как же я скучала!
   - Энн, - прошептал парень прерывистым голосом. Я с трудом приоткрыла глаза, но не отпрянула.
   - Как же я рада, что с тобой всё в порядке, - я не узнала свой голос, он звучал так живо...Рядом с ним я была живой. Гладкая ладонь легла мне на щеку, и я прижалась к ней.
   - Если мы не уберёмся отсюда в ближайшее время, то оба пострадаем, - пробормотал парень. Я кивнула. Взяв меня за руку, Эван пошёл к кухне. Не было времени на объяснения. Нам повезло, что смена Грейс как раз заканчивалась, поэтому нам без проблем удалось умыкнуть её.
   Мы быстро добрались до авто Эвана. И готова поклясться, что уезжая с парковки, я заметила в свете фонаря тёмную фигуру мужчины...Филиппа.
   - От кого мы убегаем? - Грейс с опаской всматривалась в тонированные стёкла авто, а я не могла оторвать взгляд от Эвана. Не знаю, что думает этот парень по поводу нас, но я планировала больше его не отпускать. Господи, мне было плевать на опасность! Я радовалась, я буквально разрывалась от счастья, видя его.
   - Как оказалось, Тиффани-Тине удалось вернуть основателя пожирателей. - Эван заглянул мне в глаза. - Филипп Келтас вернулся, - когда он произнёс это, я почувствовала одновременно и облегчение и ужас. Теперь один человек мне точно верил, но лучше бы мы с ним ошибались.
   - Так это он убивал всех? - прошептала я.
   - Да. Хроники утверждали, что у него был особенный дар - он мог отнимать способности прикосновением руки. Как мне удалось выяснить, они не врали. Он в действительности так могуществен, как о нём говорили. Но Филипп не все силы оставил себе - он так же может передавать их другим пожирателям. Он выстраивает вокруг себя элиту, чтобы в итоге стереть клан собирателей и истребителей.
   - Меньшего он попусту не мог и желать, - прошептала я.
   - Ты права, - кивнул Эван. - И в данный момент он обладает очень опасной способностью - телепортацией. Если он выйдет на след, то от него нам не скрыться, - я была с Эваном абсолютно солидарна. И то, что Филипп отпустил меня две недели назад можно считать чудом.
   Вскоре мы были в штабе собирателей. Эван, казалось, не хотел отпускать меня ни на минуту, поскольку взяв меня за руку, он повёл меня за собой. А я была не против остаться с ним рядом и никогда не отпускать. Таким образом, рука об руку, мы вошли в кабинет Даны. Женщина не сразу подняла на нас усталый взгляд.
   - О, Эван, какая в...
   - Нет времени, - снова тон был безоговорочным, - Дана, той девчонке удалось...Филипп Келтас вернулся, - серьёзно сказал Эван, сжав мою руку. Я выглянула из-за его плеча и взглянула на женщину.
   - Это она тебе сказала? - прищурила она глаза. Я поёжилась, когда её взгляд метнулся ко мне. Эван тут же взглянул на меня.
   - О чём она говорит? - пытливо спросил он. А я, утонув в его глазах, сразу же стала выкладывать правду:
   - Две недели назад я ездила в гости к своей тёте Алисии. Так вот, прогуливаясь вечером по парку, я встретила странного человека. Это был Филипп, точно такой же как и на портрете, - на одном дыхании выдала я. Глаза Эвана округлились, затем резко сузились. Он резко повернулся к Дане.
   - Так вы знали и ничего не предприняли? - чуть ли не кричал он.
   - Молодой человек, я попросила бы вас успокоиться, - нравоучительно сказала Дана. Я буквально почувствовала исходящие от неё волны силы. Она явно пыталась повлиять на Эвана. Это мне не понравилось, поэтому я представила себе, что возвожу вокруг нас мысленный щит. Кажется, это подействовало, потому что Эван даже бровью не повёл. Дана напряглась и злостно взглянула на меня.
   - Дана, я видел его своими глазами. В клане пожирателей говорят только о нём и о "Великой зачистке", как бы вы не боялись этого - Филипп Келтас вернулся и очень опасно закрывать на это глаза. Вы уже видели последствия. - твёрдо заявил Эван. Я видела, как уверенность Даны поколебалась, она раздумывала...
   - Это нужно обсудить на совете, - наконец, подала женщина голос. - Ждите, - приказала она. Эван согласно кивнул и потащил меня в коридор. Я безукоризненно следовала за ним. Мы прошли дальше по коридору и оказались в комнате уставленной мягкой мебелью, это было вероятно что-то вроде зала ожидания.
   - Ты правда видела его? - закрыв дверь, спросил парень. Его глаза пылали.
   - Да, - кивнула я, - И он просил меня передать что король тьмы вернулся. - я вздрогнула от своих собственных слов. Эван прикрыл глаза, отпустил мою руку, провёл ладонью по своим волосам. Он явно пытался справиться с гневом. Но когда он открыл глаза, я поняла, что пытался он справиться с кое чем другим. Не сказав ни слова, парень, быстро припёр меня к стене и поцеловал. Я буквально задохнулась от неожиданности. Но тут же ответила ему со всей страстью, вкладывая всю свою любовь.
   - Боже, от тебя нельзя отойти ни на шаг, - прошептал мне парень на ухо, крепко обнимая.
   - И не нужно отходить, Эван, - пробормотала я, уткнувшись парню в грудь. - Я так по тебе скучала...
   - Я думал сойду с ума, хотя и сам решил держаться от тебя подальше. - продолжал шептать он.
   - Пожалуйста, будь рядом со мной, - я заглянула парню в глаза. Они наполнились болью, которую мне так хотелось развеять, прогнать прочь.
   - Мы поговорим об этом позже, - он снова склонился к моим губам, - Обещаю, - прошептал он перед тем как подарить мне сладкий поцелуй. И я снова не могла оторваться от него, снова я не могла понять, как вообще мне удалось прожить все эти недели без него...
   Я даже и не заметила, как дверь отварилась. Но по сути, Эван должен был заметить, так как он обладает особыми способностями...Но мы всё равно по прежнему не отрывались друг от друга и я поняла, что мы просто неизбежно должны быть вместе.
   - Гм...простите, ребята, - послышался смущённый голос Грейс. Я и Эван замерли. А потом в один момент посмотрели на девушку, стоя всё ещё обнявшись.
   - Что-то случилось? - спросил тут же Эван. Он напоминал мне неугомонного супергероя, всегда спешившего всем помочь.
   - Совет закончился, - сказала девушка. И я смутилось от той мысли, что совсем потеряла счёт времени в объятьях Эвана. - Они вынесли решение, - сказала девушка и вышла, закрыв за собой дверь.
   - Идём, - прошептал мне на ухо парень и поцеловал меня в макушку. Наверное, мне не следовало радоваться в подобной обстановке, но я была так рада, что он рядом со мной. Мы вошли в дверь, находящуюся после кабинета Даны. Там, в комнате, за круглым столом словно рыцари, сидели 11 человек, включая Дану. Так же внутри возле двери стояли Эндорсон и Грейс. Эван кивнул брату и встал с ним плечом к плечу, я же не выпуская руки любимого, устроилась рядом с ним.
   - Итак, - начала Дана, взглянув на нас. - Двое этих молодых людей утверждают что видели Филиппа Келтаса. Причём в разное время, причём они утверждают, что не знали о том, что кто-то ещё видел его до этого. Я правильно говорю? - последнее она спросила, глядя на меня и Эвана. Мы синхронно кивнули в ответ.
   - Так же, с того момента, как Энн Сотнер сообщила нам о своём...открытии, участились нападки пожирателей на собирателей и на обладателей даров.
   - Это ещё ничего не значит, - встрял кто-то из совета.
   - Но опасность существует! Ведь было предсказано возвращение братьев! - воскликнула какая-та женщина. Я никогда не слышала о подобном предсказании. Поймав удивлённый взгляд Грейс, я поняла, что и она так же была лишена этой информации.
   - Не может быть, что предсказание исполнила жалкая пожирательница, - прохрипел мужчина из совета.
   - Остановитесь! - эта фраза Даны прозвучала скорее как просьба, нежели приказ. Но всё-таки все замолкли. - Обсуждение уже закончено. И мы решили, что как и над нашим кланом, так и над обладателями нависла угроза в виде пожирателей, причём она серьёзнее, чем когда-либо до этого. И если верить этим молодым людям, то эта угроза имеет лицо Филиппа Келтаса, первого и самого могущественного из клана тёмных...- кажется, женщина хотела сказать что-то ещё. Но тут неожиданно дверь в комнату распахнулась и в неё буквально влетел мужчина лет сорока с почти безумными карими глазами.
   - Я видел его! - закричал он, явно обращаясь к Дане. - Я видел его собственными глазами! Филипп Келтас вернулся! - тут-то до меня дошло, что совет был неполным. Не хватало одного человека. И по всей видимости, отсутствовал именно этот мужчина.
   После прихода мужчины, нашу четвёрку снова попросили покинуть комнату.
   - Он точно вернулся, - хмуро сказал Эндорсон.
   - Это очевидно, - вздохнул Эван. А я всё не отводила глаз от двери, за которой наверняка бушевали члены совета. Что они решат? Согласятся ли с тем, что Филипп вернулся? Или же станут отрицать? Я этого не знала, так же, как и не знала, что они будут делать, если поверят в то, что пожиратель вернулся. Как можно справится с такой силой?
   - Вы не знаете как удалось убить Филиппа? - тихо спросила я. Энд и Эван переглянулись, Грейс отрицательно покачала головой.
   - Фактически, Филипп не был убит, его душа была заточена особым заклинанием. По легенде, Эдвард и Александр объединили свои силы, они создали брату клетку из собственных душ, только они двое могли удержать брата. Братья погибли в один день, в один миг, - сказал Эндорсон. Этой части истории я не знала...Оказывается, что Александр и Эдвард пожертвовали своими жизнями, чтобы уничтожить Филиппа. Но как оказалось, их клетка не может держаться вечно.
   - То есть, чисто теоретически можно вернуть и других братьев? - спросила я. На это Эндорсон кивнул. И когда я уже хотела предложить свою мысль, нам снова разрешили войти в комнату. Дана снова заговорила.
   - Факт присутствия Филиппа безоговорочно доказан, - твердо сказала женщина. - Над нами всеми висит большая угроза, поскольку нет сомнений - Филипп захочет уничтожить всех собирателей, а уж тем более и истребителей. Нам нужно каким-то образом остановить его.
   - Он непобедим! - воскликнула женщина из совета. Все согласно закивали.
   - И у нас почти не сохранилось никаких достоверных сведений о нём, - высказал кто-то свою мысль.
   - Это и создаёт основную массу проблем, - согласилась Дана. - Своими силами нам не справится, - после этих слов главы я набрала побольше воздуха и решилась высказать свою мысль.
   - Да, самим нам не справится. Именно поэтому я думаю, что необходимо вызвать помощь, - все удивлённо уставились на меня, но я продолжала. - Нужно воскресить Эдварда и Александра. Они однажды заточили брата, уверена, что они смогут и снова.
   Наступила тишина. Все тупо смотрели на меня. А я поёжилась под их взглядами. Эван ободряюще сжал мою руку и я почувствовала приток сил. Первой от ступора очнулась Дана. Она со вздохом села в своё кресло и поочередно заглянула в глаза всем членам совета. Всё замерли в напряжённом молчании.
   - Я согласна с Энн, это наш, пожалуй, единственный шанс. Именно поэтому в предсказании говорится, что братья восстанут. Если восстанет Филипп, то воскрешения Эдварда и Александра не избежать, потому что иначе короля тьмы не победить, - вкрадчиво, чётко сказала женщина. Все ещё продолжали молчать.
   - До этого ритуала воскрешения ещё не проводилось, - прошептал кто-то.
   - Я знаю, - ответила Дана, - Но у покойного Брайана был этот ритуал, - голос Даны стал ещё убедительнее и я поняла, что она добавила к своим словам щепотку своей силы.
   - Это аморально! - воскликнул кто-то.
   - И это может спасти нас всех, - бросил кто-то ему в ответ.
   - У нас нет выбора, - Дана поднялась с кресла и взглянула на нашу четвёрку. - Но проблема состоит в том, что мы не можем позволить себе воскресить основателя путём жертвоприношения. Мне знаком ритуал переноса души в другое тело - но прежней душе придётся покинуть своё тело, чтобы уступить место Эдварду Келтасу. И этот человек может больше никогда не вернуться из потустороннего мира, - я почувствовала как всё внутри меня холодеет. Кому-то придётся пойти на такую ужасную жертву. Я уже тысячу раз пожалела о том, что предложила воскресить братьев.
   - Это невозможно, - прошептал член совета, - Это даже хуже жертвоприношения - никто не пойдет на добровольную смерть.
   И тут меня передёрнуло, когда я боковым зрением заметила, что Эван собирается сделать шаг вперёд. Весь мой мир рухнул, я не могла позволить ему сделать это, даже ради жизней стольких людей, кто угодно, только не он!
   - Я пойду на это, - я вжала голову в плечи, когда по комнате раздался голос. - Я готов отдать своё тело Эдварду Келтасу! - после слов этого парня, у меня потемнело в глазах, и я буквально повисла на руке Эвана...
  

Глава двенадцатая.

Ритуал.

  
   Голос принадлежал совсем не тому человеку, которого я ожидала услышать. Слова принадлежали Эндорсону. Хотя и было больно чуть меньше, чем если бы сказал это Эван, я испытала шок. Было так трудно видеть, как люди, которые дороги мне, губят свои жизни, пускай даже ради всеобщего блага. Мне хотелось закричать зачем, но я понимала, что не сделай Энд этого шага, Эван непременно захотел бы быть на его месте. Ни того, ни того я допустить не могла.
   - Энд! - воскликнул Эван, обнимая меня за плечи, чтобы я не упала. Ноги меня не слушались.
   - Я осознаю всю важность этой операции, я готов, - невозмутимо сказал парень. Я с трудом взглянула в его решительное лицо. Боже, неужели ничего не держит его в этой жизни? Почему именно он? Я перевела отчаянный взгляд на Дану в надежде на то, что она откажет, но сразу стало ясно - она только за, как и все остальные члены совета. Моё слово сейчас не значило ровным счётом ничего и этим всё было сказано. Как же я ненавидела свою бесполезность...
   - Что ж, думаю это вполне реально, - рассуждала Дана, а я те временем вспыхивала к ней ненавистью. Где-то на задворках сознания я понимала, что веду себя неправильно: ведь если это будет не Эндорсон, то обязательно кто-то другой, что само по себе не менее ужасно. Но я ничего не могла с собой поделать, речь шла о человеке, который мне отнюдь не безразличен. - Твоё тело подойдёт Эдварду, думаю ему будет вполне комфортно...
   - Я тоже так считаю, - кивнул Эндорсон. Я увидела, с каким отчаяньем Грейс смотрит на своего друга. В моей голове промелькнула мысль, а только ли как к другу она к нему относится? Но не было возможности поразмышлять над этим.
   - Другого способа возвращения Эдварда нет? - с отчаяньем спросила я, чуть крепче встав на ноги.
   - Увы, Энн, и поверь, нам тоже очень тяжело...Но иного выхода попусту нет, - кивнула Дана. Мне показалось или в её глазах действительно не было ни намёка на сожаление? Эта женщина с каждым днём начинала мне не нравиться всё больше и больше.
   - А по-моему вы просто не хотите найти выхода! - буквально прокричала я. Глаза Даны округлились как и глаза всех членов совета.
   - Ты не можешь ничего об этом знать, Энн, - твёрдо начала женщина, приподнявшись со своего места. Я невольно поёжилась от её холодного взгляда. - На твоих плечах не лежит судьба многих людей и судить тебе просто, - продолжала Дана, краем глаза я заметила, что члены совета согласно кивают. - Нам очень тяжело принимать подобное решение, но я вынуждена дать Эндорсону согласие. А теперь прошу всех посторонних покинуть помещение. - опасно сверкающие глаза главы метнулись к Эндорсону. - Всех кроме тебя, Эндорсон, нам ещё нужно обсудить с тобой некоторые детали, - я замерла как вкопанная. Не знаю как моим друзьям, а вот мне показалось, что Дане было просто принять это решение. Ей было всё равно кто это будет, похоже главное для неё спасти свою шкуру.
   - Идём, это сражение мы проиграли, - прошептал мне на ухо Эван. Звук его голоса вернул меня в реальность, и я смогла немного прийти в себя. Кивнув, мы удалились из комнату. Вдоль коридора я, Грейс и Эван шли в абсолютной тишине. Я вначале не поняла, куда мы направляемся, но как оказалось, мы шли к машине Эвана. Молча, я села на передние сидение, задыхаясь от собственной злости. Ну почему всё так несправедливо? Почему нельзя найти иной способ? Может как-то возможно вернуть Эдварду его тело?
   - Боже, ну зачем он это делает? - прошептала позади Грейс. Я повернулась девушке и заметила на её глазах слёзы. По сердцу разлилась боль. Эндорсон действительно слишком быстро бросился в омут с головой, после его решения Дана даже не захочет искать иных способов. Да и зачем ей лишние хлопоты, тем более когда жизнь Эндорсона ничего не стоит...
   - В этом весь Энд, - горестно хмыкнул Эван, я быстро перевела на него взгляд. Он явно был огорчён не меньше чем мы с Грейс, просто не показывал этого. Я уже начала думать, что он многое держит в себе. Я планировала это исправить. - Он любит геройствовать, бросаться в омут с головой...
   - Так вот от кого это тебе перешло, - в тоне Эвана сказала я. Парень украдкой взглянул на меня и я увидела, как дрогнула его рука на коробке передач. Я снова что-то сделала не так...
   Вскоре мы приехали к дому Грейс, с убитым видом девушка распрощалась с нами, я чувствовала себя не многим лучше чем она. После мы с Эваном направились в сторону моего жилища. Я невольно вспомнила то утро, когда на меня напали два парня, как Эван каким-то образом оказался там...Для меня это до сих пор оставалось загадкой, как и наши взаимоотношения. Казалось, он сказал что не может без меня ещё в прошлой жизни, всё так быстро переменилось...
   - Что ты так смотришь? - повернулся ко мне парень, когда мы остановились на красном сигнале светофора.
   - Ты правда хотел предложить свою кандидатуру для ритуала? - прошептала я, боясь своих собственных слов, но ещё больше я боясь ответа, потому что если случиться так, что Эндорсон избежит подобной участи, его место захочет занять Эван, а этого я позволить не могла. Парень молчал.
   - Значит да, - вздохнула я, чувствуя подступающую боль. - Эван, неужели ничто не держит тебя в этой жизни? - ещё более тихо спросила я.
   - Лишь стремление защитить тебя, Энн, и для тебя было бы куда лучше если бы меня вообще не было, - сказал парень и вдавил педаль газа, дикий рёв авто не дал мне высказать своё мнение на сей счёт. Ну почему он считает, что из-за него я нахожусь в постоянной опасности? Это так несправедливо.
   Остаток пути мы провели в молчании. Так же молча, мы оба вышли из машины. Признаться, я была удивлена, что как только я захлопнула дверь авто, Эван не умчался прочь. Но позже я нашла этому объяснение - он просто хотел проверить безопасно ли в моей квартире, с такой же вероятностью с которой меня мог поджидать пожиратель меня могло ударить током в отсутствие Эвана. Его поведение было попусту абсурдным.
   - Вот телефон, - протянул мне чёрный мобильник Эван, стоя у выхода. - Если что-то случиться набери номер, он единственный в списке контактов, - рука парня легла на ручку двери и он повернулся ко мне спиной. Я просто не могла позволить ему уйти. Не сегодня когда мне была так необходима поддержка.
   - Постой, - прохрипела я, обнимая его со спины. Я сама не заметила, как по щекам заструились слёзы. Вся моя жизнь была сплошным испытанием и кажется я нашла того, кто поможет мне справится с этим испытанием, а теперь он снова собирается уйти...Мне было так больно при этой мысли. Но это его выбор...
   Я почувствовала, как Эван напрягся. Похоже, ему были очень неприятны мои прикосновения...Я отшатнулась.
   - Господи, Энн, умоляю, не плачь, - Эван оставил дверь в покое и вплотную подошёл ко мне, приподняв моё лицо за подбородок. - Никогда не плачь, пожалуйста.
   - Почему ты не выносишь моих слёз? - прохрипела я невнятно.
   - Потому что я не могу вынести твою боль, я не могу позволить, чтобы тееб было больно, - он смахнул указательным пальцем мою слезинку, но на её место тут же пришла новая.
   - Почему, Эван? Скажи мне правду, уверена, что она не так ужасна как тебе...- он не дал мне договорить, его указательный палец коснулся моих губ, я задрожала всем телом, меня тянуло к нему как кусок металла к магниту, я ещё никогда не хотела быть с кем-то столь сильно. Его рука опустилась на мою талию и наши корпусы соприкоснулись. Через меня словно пропустили электрически разряд, от которого из лёгких вышибло весь воздух, я судорожно вздохнула как раз перед тем, как моих губ коснулись его губы. И снова внутри запылал пожар, незамедлительно я ответила на поцелуй и вцепилась в парня так сильно, как только могла, если он снова отправится во вражеский тыл, я этого не вынесу, я просто не представляла как можно жить без него дальше.
   Эван слегка подтолкнул меня и я незамедлительно попятилась назад, пока моя спина не упёрлась в стену. И снова он поцеловал меня...Где-то на задворках сознания я считала, что возможно он лишь меня отвлекает, чтобы я не продолжала задавать лишних вопросов, но мысли растворялись незамедлительно.
   - Сегодня я останусь с тобой, - прошептал парень, его свежее дыхание касалось моего лица от чего я снова чувствовала приступ желания.
   - Да, - кивнула я, - Мы так и не закончили разговора...
   - Ты права, - вздохнул он.
   Спустя пару минут я устроилась в объятьях Эвана на своём диване, Лола спокойно мурлыкала у меня в ногах. В голове мелькнула мысль о том, что так я бы могла провести всю жизнь, рядом с этим парнем, которого я очень сильно люблю.
   - Почему ты так боишься за меня, Эван? - тихо спросила я, поглаживая сильную руку парня, он тем временем поглаживал меня по волосам и задумчиво вглядывался вникуда. - Такое ощущение, что ты уже когда-то делал мне больно и теперь боишься этого снова. Но я не знаю ни о какой боли...
   - Ты просто много не знаешь, поэтому тебя кажется что всё так просто, - в словах Эвана я нашла отголоски недавних слов Даны относительно моих резких суждений и незнания.
   - Может ты и прав, - вздохнула я, поднявшись и взглянув парню в глаза. - Но зато я кое-что точно знаю: я чувствую, чувствую к тебе нечто всепоглощающее и бесконечное! И я хочу знать кое-что...Чувствуешь ты что-то ко мне? - после моей триады, Эван протяжно и громко вздохнул, прикусил губу, провёл рукой по волосам. И вдруг он схватил меня за руки. Наши лица оказались совсем близко. Это напомнило мне вечер перед тем, как парень уехал на задание, в глубине души зародился страх...
   - Сколько бы я не бежал от этого, видимо это судьба, видимо она существует...Энн, я не знаю, что будет дальше, что ты узнаешь и узнаешь ли вообще, но я хочу чтобы теперь ты знала - я очень сильно тебя люблю, я хочу быть с тобой, я не могу без мысли о тебе даже и вздохнуть. Ты навсегда в моём сердце, мыслях...Всегда знай это, - пылко сказал Эван. А я расплылась в самой счастливой улыбке в своей жизни, всё внутри трепетало от счастья и радости...
   - И я люблю тебя! - это было больше похоже на победный кличь. И пусть в словах Эвана я уловила некое предупреждения я была уверена в том, что нас теперь ничто не разлучит.
   - Это будет непросто, - вздохнул Эван, попытавшись снова уложить мою голову к себе на колени.
   - Мы со всем справимся, я тебе обещаю, - я искренне верила в эти слова и закрепила их поцелуем.
   Так я и уснула в объятьях Эвана. Не знаю, как ему удалось провести всю ночь сидя, но я была ему за это бесконечно благодарна, поскольку я замечательно выспалась. Открыв глаза я первым делом увидела спящего Эвана. Не удержавшись, я поднялась и слегка коснулась его губ, парень не проснулся. Абсолютно счастливая я направилась в душ, выйдя из ванной комнаты, я обнаружила Эвана стоящего на кухне и готовящего омлет. Мои глаза округлились, а по телу разлилось тепло. Засмотревшись, я совсем забыла, что на мне было только лишь полотенце, которое было совсем коротким и едва прикрывало то, что следовало бы прикрыть, волосы у меня слегка подсохли, поэтому не свисали тяжёлыми прядями, а были слегка объёмными.
   - Надеюсь тебе понравится, мне говорили я не плохо готовлю, - сквозь шкварчание услышала я голос Эвана. Парень перевёл на меня взгляд и замер над плитой. С опасным блеском его глаза скользнули вдоль моего тела, я почувствовала как дрожь волнами распространяется по телу.
   - Эм...я, наверное, пой... - не успела я договорить, как Эван уже оказался рядом и заключил меня в разгорячённые объятья, его прикосновения буквально прожигали мою чуть влажную после душа кожу. Его нежная рука скользнула по моему бедру, легла на талию, прижала к себе, губы коснулись моих губ, другая рука скользнула по спине, затем ниже и когда ладонь Эвана практически скользнула под полотенце, со стороны плиты запахло гарью и послышался жуткий треск.
   - Омлет, - пискнула я, оторвавшись от него с большим трудом. Ничего не сказав, парень быстро устранил все следы происшествия, а я тем временем отправилась одеваться. Судя по всему, погода на улице была потрясающей - лето уже вступило в свои права. Нацепив джинсы и синюю футболку, я вернулась на кухню, где уже была готова новая порция завтрака.
   - Сегодня нам нужно снова пойти к Дане, - рассуждала я, - Надо как-то отговорить Энда от этой глупой затеи...Ты согласен? - но в глазах Эвана я не увидела солидарности. - Так ты считаешь это верным решением? - моя челюсть оказалась на полу.
   - Не совсем верным, но кто-то должен, Энн, иначе просто не справиться с Филиппом, с каждым днём он набирает свою силу, только знание и опыт Эдварда поможет нам остановить его.
   - Но это неправильно, жертвовать кем-то...
   - Подумай сама, если бы ты оказалась на месте Энда, разве ты бы поступила иначе? Просто тебе это кажется несправедливым потому что он дорог тебе. И если бы на его месте была ты, то я бы тоже считал это несправедливым. Хотя и сейчас мне это кажется не слишком удачной идеей, - вздохнул парень.
   - Ты абсолютно прав, - согласилась я, - Но просто я боюсь за него.
   - Как и я, - кивнул Эван, - Но я уверен что всё будет хорошо, после того как Эдвард покинет его тело, всё вернётся на свои места, - попытался заверить меня любимый. Но даже в его синих глазах я не могла найти спокойствия.
   Всё-таки мы решили съездить в штаб. Там царило настоящее безумие. Все куда-то спешили, у всех в руках были коробки, чемоданы, сумки, словно предстоял переезд. В этом хаосе мне на глаза попалась Миша. Я схватила девушку за руку, но тут её словно и не было...Я отшатнулась, но девушка снова возникла передо мной.
   - Энн! Зачем же так пугать! - ахнула она. - Я от страха даже телепортировалась! - не могла отдышаться девушка. - Привет, Эван, - просияла она.
   - Что здесь происходит? - решила осведомиться я.
   - Оу, мы отправляемся в главный штаб! - затараторила Миша. - Как вы уже наверное знаете, было решено вызвать Эдварда Келтаса. А из-за того, что нам всем угрожает огромная опасность, было решено что все собиратели временно будут жить в главном штабе. Там просто идеально безопасно.
   - Не уверен, - бросил Эван. - Пожирателям известно о существовании...
   - Но о месте положении - нет, - не согласилась Миша. - Туда можно только телепортироваться!
   - Ты недооцениваешь силу Филиппа, - мне этот спор начал казаться бессмысленным. Я краем глаза заметила Эндорсона и как можно быстрее отправилась к нему, дабы хотя бы попытаться переубедить. Парень обсуждал с незнакомой мне девушкой какие-то дела, вскоре Эндорсон обратил внимание на моё присутствие и посмотрел на меня своим металлически глазами. Но меня было не так просто провести, я знала что внутри него бушует буря.
   - Ты полный идиот, - сразу же бросила я ему в лицо эти слова. Похоже, это его совсем не удивило.- Как ты вообще пошёл на такое...
   - Энн, прошу, не нужно. Я уже всё решил и тебе меня не переубедить! - спокойно сказал парень, сложив руки на груди. Тут я подумала о том, что когда Эдвард будет обитать в этом теле для меня он будет казаться Эндом, те же руки, те же глаза...Это будет невыносимо.
   - Неужели лишь долг подтолкнул тебя к этому? Или быть может, были причины, которых я не знаю? - нахмурилась я, приняв идентичную Энду позу. Его глаза сверкнули. Я попала в точку своим вопросом.
   - Тебе лучше продолжать не знать, - парень развернулся на пятках и зашагал прочь. Но я была не намерена просто так сдаваться, я мгновенно пустилась следом.
   - Чёрт побери, немедленно остановись! - кричала я ему вслед. Все мимо проходящие оглядывались на меня. Но мне было всё равно. Вдруг парень остановился как вкопанный у одной из многочисленных дверей. Не сказав ни слова, он затащил меня в какую-то небольшую пустую комнату.
   - Хочешь знать? Хорошо, - прорычал парень. - Меня действительно ничего не держит в этом мире, совсем ничего. Хотя знаешь, могло бы и удержать...Но эта причина сейчас по уши влюблена в моего брата! - я остолбенела после этих слов. Дар речи вернулся ко мне не сразу.
   - Но...это ведь не причина...
   - Да, ты права, это не причина, но ты ведь хотела это услышать, не правда ли, Энн? - прошипел парень. Я чуть не задохнулась от его слов.
   - Что ты несёшь! Просто я не могу понять, к чему такая самоотверженность!
   - Мне нечего терять, я, можно сказать, совмещу приятное с полезным, - фыркнул парень.
   - Энд, ну пожалуйста, не нужно этого делать, - я схватила парня за руку. - Пожалуйста!
   - Перестань...- парень выдернул руку и вышел из комнаты, пред этим бросив, - Найди Дану, она объяснит что происходит. Ритуал будет закрытым и состоится он сегодня вечером, - после этой фразы ноги у меня подкосились.
   - Сегодня? - но дверь за ним уже закрылась.
   Из комнаты я вышла лишь спустя пару минут, глаза у меня были стеклянные, я ничего перед собой не видела. Неожиданно я почувствовала чью-то руку на плече, судя по тому, как вспыхнула моя кожа, это был Эван.
   - Энн...
   - Эван, ритуал состоится сегодня! Я не смогла его переубедить! - прошептала я, уткнувшись лицом в грудь парня. Эван крепко меня обнял и стал поглаживать по волосам. Но почему мне так больно от того, что Энд идёт на верную, пусть и скорее всего временную, смерть? Я не могла ответить на этот вопрос.
   - Идём, нам нужно телепортироваться в главный штаб...- после этой фразы Эвана я ахнула. Такого я ещё не делала. Мы с Эваном вернулись в переполненную гостиную и нашли Мишу.
   - Так, берёмся за руки и глубоко вдыхаем, - быстро пробормотала девушка. А я ничего не успела сказать, не успела предупредить, что мне нужно собраться, последнее что реальное я почувствовала это руку Эвана. В секунду моё тело словно взлетело, я не чувствовала под собой абсолютно никакой поверхности, я лишь вцепилась в Эвана и в ладонь Миши. К горлу подкатила тошнота, голова закружилась, меня ослепила яркая вспышка и я прикрыла глаза. Но вскоре это ощущение прошло. Было такое ощущение, что я прошла через толщу воды перед тем как почувствовать под ногами пол. Голова всё ещё кружилась и я могла бы упасть, если бы не твёрдая рука любимого.
   - Всё закончилось, - тихо прошептал мне на ухо Эван. Я приоткрыла глаза и огляделась. Мы находились в довольно-таки просторной, по-девичьи обставленной комнате.
   - Где мы?
   - Это моя комната, можете пока что побыть здесь, пока я перенесу ещё пару десятков человек, - хмыкнула девушка и растворилась в воздухе. Всё-таки я пока не привыкла ко всем сверхъестественным способностям, вот такое вот растворение в воздухе казалось чем-то невразумительным.
   - Ох, - я обвисла в руках Эвана. Парень бережно уложил меня на мягкую кровать и опустился рядом на пол.
   - Это неприятно только в первый раз, - он поглаживал мою руку и пристально смотрел мне в глаза.
   - Что ты так смотришь? - не удержала я улыбки, хотя на душе было паршиво.
   - Я просто наслаждаюсь каждым моментом проведенным с тобой и в который раз убеждаюсь что одно моё решение в этой жизни всё-таки было правильным. - вздохнул парень, приблизив своё лицо к моему.
   - Ты мне о нём расскажешь?
   - Может когда-нибудь, - в уголках его губ затаилась улыбка, - Лет через 50, когда мы будем сидеть у камина в окружении внуков, - и он широко мне улыбнулся, от такой улыбки у меня закружилась голова.
   - Это был намёк на предполагаемое будущее? - пробормотала я, уже сама притягивая его голову к себе.
   - Может и так, - ответил он, прежде чем поцеловать меня. С ним было так хорошо, мучительно хорошо, потому что когда его не было рядом, я просто была в агонии, он стал моим воздухом.
   Примерно через полчала вернулась Миша. Она неуверенно прокашлялась, мы с Эваном (хотя тут он наверное лукавил) даже и не заметили её присутствия.
   - Я закончила, а теперь нам наверное стоит пройти к залу в котором будет проводиться ритуал. - эти слова вернули меня в реальность, время летело слишком быстро.
   - Всё будет хорошо, - прошептал Эван, помогая мне подняться. - Эндорсон справится.
   - Ты прав, - раз уж нельзя остановить Энда, то я буду верить всей душой в то, что он справится. Но я не могла не чувствовать угрызений совести из-за его недавних слов. Были ли все эти двусмысленные фразы выражением его чувств? Нежели он действительно что-то ко мне чувствует? Это выбивало меня из колеи.
   Выйдя из комнаты, мы оказались в очень длинном коридоре, усыпанном множеством дверей.
   - Ох, мы будем идти очень долго, - пробормотала Миша. Нетерпеливо убрав свои чёрные волосы с плечей. Девушка схватила меня и Эвана за руки как раз в тот момент, когда парень прождал меня к себе. И снова всё закрутилось, снова я почувствовала приступ тошноты, невесомости, но закончилось это всё быстрее чем в первый раз.
   На этот раз комнаты была очень большой, и выглядела она как средневековый зал: всё было сделано из серого камня, почти вся площадь была уставлена деревянными скамьями, на которых сидело множество людей разных возрастов.
   - Ритуал вскоре начнётся, это так сказать, предварительная часть, - тихо сказала Миша. Я теснее прижалась к Эвану, а он обняв меня за плечи, пошёл на самые первые скамьи, у меня в горле пересохло. Присев, мы стали молча ждать, все кругом тоже сидели в тишине и смотрели перед собой, на высокие деревянные двери. Что же было за ними? Кто знает, может эта процедура была очень болезненной?
   - Успокойся, Энн, - прошептал мне на ухо Эван. Я неожиданно почувствовала себя очень неуютно. Повернув голову влево, я заметила, что на меня смотрит старая женщина, смотрит очень пристально, только немного отрешённо, её глаза были мутно-серыми. Я бы даже сказала прозрачными. Под её взглядом я почувствовала себя неловко, а когда глаза старушки взглянули прямо в мои глаза, и она прикрыла открытый рот рукой, я уже хотела вскочить и попросить у неё объяснений.
   Неожиданно, откуда не возьмись перед большими дверями появились Дана, Эндорсон, какая-то девушка, через несколько секунд появились остальные члены совета. Я украдкой посмотрела на ту старушку и заметила, что она смотрит на Эвана, тот кажется её даже и не замечал.
   - Сегодня великий день! - подала голос Дана. Я вздрогнула, сейчас она наверняка начнёт распространять свои чары. - Мы с вами призовём нашего прародителя! И он об этом не знает! Поэтому я прошу вас отнестись к его реакции с пониманием, а к нему самому с должным уважением! Помните, что вы все здесь только потому, что он когда-то жил на нашей земле и возможно мы будем в дальнейшем существовать только благодаря ему! - Дана перевела взгляд на абсолютно безэмоционального Энда. - А теперь я прошу вас запомнить Эндорсона Лэйнуса! Потому что он по доброй воле предоставит своё тело Эдварду Келтасу! Запомните своего героя в лицо! - голос Даны звучал так...завораживающе, я мгновенно почувствовала как её сети окутывают весь зал. Я не знала как это действует, но всё-таки попыталась возвести мысленную преграду перед собой и Эваном, Грейс, увы, рядом не было, но я надеялась что она не присутствует при этом спектакле.
   Я была уверена, что толпа вот-вот издаст кличь победы, но этого не произошло. Покрепче вцепившись в руку Эвана, я молча наблюдала, как Эндорсон снимает с себя рубашку и надевает какой-то чёрный балахон.
   - Пожелайте нам удачи! - вздохнула Дана, а затем один за другим члены совета стали исчезать. Это был последний миг когда я видела Эндорсона самим собой. Наши глаза встретились, перед тем как он исчез...
   - Господи, Эван, мне всё это кажется дурным сном, - прошептала я уткнувшись в плечо парня.
   Ожидание, казалось, длилось бесконечно долго. Но все терпеливо сидели и ждали.
   - Энн, если ты постараешься, ты сможешь увидеть что там происходит, просто найди самую слабую защиту от вмешательства в разум среди присутствующих внутри и ты сможешь видеть всё его глазами.
   - Я не уверена, что смогу, - эта идея показалась мне бредовой, хотя я так хотела посмотреть, что же там происходит, убедиться, что с Эндом всё в порядке.
   - Представь, что разум - это стена, иди вдоль неё и найди слабое место, - шептал на ухо Эван. Я закрыла глаза, звук его голоса помогал мне как ничто другое, к тому же я искренне хотела увидеть что же там происходит...
   Итак, я шла в тёмном пространстве, потом я представила себе что нахожусь в разуме одного их членов совета, того, на кого напал Филипп, он мне показался самым уязвимым. Я шла вдоль стены, а за ней я чувствовала поток эмоций и мыслей, кажется, ритуал уже набирал оборот. Наконец, я нашла нужное слабое место и буквально ворвалась в него. Меня сразу же закрутило в поток мыслей и было трудно добраться до того отдела, где концентрировалась информация поступающего из вне. Тем более где-то на задворках собственного сознания, я ощущала присутствие Эвана. Я постаралась направить энергию своих чувств на поддержку сил.
   Наконец, я всё-таки достигла нужного отдела и мне в глаза ударил яркий свет, когда всё нормализовалось я увидела большое помещение чем-то напоминающего тот зал, где находилось моё тело в данный момент. Только это помещение было очень ярко освещено, поэтому мне сразу бросилось в глаза одеяние всех присутствующих - чёрные балахоны с капюшонами.
   А потом я увидела то, что так хотела увидеть...В центре комнаты стояло два больших каменных стола. На одном из них стоял большой каменный ящик. Напоминающий мне гроб. Я с ужасом поняла, что это скорее всего останки Эдварда Келтаса. А на другом столе неподвижно лежал Эндорсон, на его лбу был нарисован какой-то замысловатый знак, на гробу был тот же знак. В промежутке между столами с огромной старой книгой в руке стояла Дана, я видела, а точнее мужчина в голове которого я сидела видел, что её губы шевелятся, но ничего не слышал, а значит не слышала и я. Она просто нашёптывала. Так продолжалось несколько минут, пока всю комнату не озарила яркая вспышка. От неожиданности меня чуть было не выкинуло из головы мужчины, но я смогла уцепиться за его сознание...
   И когда он наконец смог что-то разглядеть, то я увидела Эндорсона с открытыми глазами...Но это были не его глаза, они стали голубого цвета, теперь они словно принадлежали Эдварду Келтасу...Теперь это был он. Я начала задыхаться...Хотя нет, тот мужчина стал задыхаться, но всё ещё не сводил глаз с Эндорсона. Он очень сильно изменился, хотя тело оставалось прежним. Взгляд был озадаченным, обеспокоенным. Медленно Эндорсон, то есть Эдвард, поднял перед собой руку и удивлённо взглянул на неё. Потом этой же рукой коснулся лица и его глаза удивлённо распахнулись. Затем он резко поднялся и осмотрелся по сторонам. Меня передёрнуло.
   - О! Великий Эдвард Келтас! Ты теперь снова жив. Твоя душа находится в теле твоего верного подданного и соратника! Клан собирателей вернул тебя, потому что восстал твой брат Филипп, самим нам никак не справится, прости что потревожили твой покой, но мы просим поверить нам! - голос у Даны был молящим, я почувствовала, что она использует каплю своей силы. Она очень рисковала влияя на Эдварда.
   - Какой сейчас век? - тихо и хрипло спросил голос Эндорсона, но он казался другим. Эдвард взялся за горло, чувствуя, что это не его голос.
   - Двадцать первый, о Великий! - Дана слегка поклонилась. Глаза Эдварда удивлённо расширились.
   - Я удивлён, что мой брат смог терпеть столь долго...Клетка вероятно была прочнее, чем мы с Александром думали, - рассуждал он. Кажется, опыт и возраст давали о себе знать. Неожиданно Эдвард посмотрел Дане прямо в глаза.
   - Прошу вас проявить уважение и не использовать относительно меня свою способность, - его глаза прищурились. Затем Эдвард со звуком втянул в себя воздух и прикрыл глаза. Так он провёл несколько минут, а мне уже было очень трудно удерживаться в голове мужчины.
   - Да, я чувствую что он жив, - прошептал Эдвард. Затем его глаза распахнулись и посмотрели прямо в мои глаза, именно в мои, а не в глаза того мужчины. И я выскочила из его сознания как пуля, я буквально втиснулась в свой разум, устроилась в нём и открыла глаза. На меня смотрел обеспокоенный Эван.
   - Его вернули, - прошептала я. - И у меня такое ощущение, что он обладает куда большей силой чем мы все думали, - прошептала я, и когда Эван хотел мне ответить, массивные двери стали постепенно открываться.
   Миру явился Эдвард Келтас в теле Эндорсона.
  

Глава тринадцатая.

Ученица легенды.

  
   Мне даже не потребовалось читать мысли. Чтобы понять - все были сражены. Пусть перед нами вроде бы стоял Эндорсон, но от него шла такая мощная энергетика, что все чувствовали огромную, древнюю силу. Я опасалась, что Эдвард может вычислить меня, но его голубые глаза постоянно бегали по залу, словно он старался привыкнуть к мысли, что жив. Я чувствовала невольный трепет, глядя на него, но вместе с тем меня преследовала и боль от того, что Эндорсон покинул нас...пускай и на время, лучшем случае. Вдруг Эдвард попусту решит остаться в теле Энда?
   Все замерли в молчании.
   - Я бесконечно рад, что моё дело сохранилось спустя столько веков, - наконец, произнёс основатель клана. Он так странно на всех влиял и на меня в том числе. Ему хотелось поклоняться как культовому божеству. Я задумалась, а не обладал ли Эдвард какой-либо силой внушения или же особой притягательностью.
   Все присутствующие не знали что и делать, но как только Дана слегка склонила голову, все собиратели начали подниматься со своих мест и так же склонять головы. Я словно была в оцепенении, поэтому когда я припоздала, Эвану пришлось подтолкнуть меня. Но как оказалось, моё неуважение было уже замечено, и не кем-то, а самим Эдвардом Келтасом. Как только он взглянул на меня, я чуть не рухнула в обморок от страха. Неужели он меня узнал? Но как такое возможно?
   Через пару секунд глава клана отвёл от меня глаза, но я предчувствовала, что так это не закончится. Эдвард приблизился к Дане и что-то ей сказал, никто из присутствующих этого не расслышал. Но во время этого разговора взгляд Даны то и дело обращался в мою сторону, пусть и украдкой.
   Я сглотнула.
   - А теперь главе требуется отдохнуть и разобраться в ситуации! Вы все можете идти, но настоятельно советую не покидать крепости ради вашей собственной безопасности, - сказала Дана. Через несколько секунд, члены совета вместе с Эдвардом Келтасом исчезли. Я, наконец, могла спокойно вздохнуть. Но странное чувство не покидало меня...
   - С тобой всё в порядке? - заботливо прошептал мне на ухо Эван, я вздрогнула, почувствовав его дыхание на щеке. Невольно вспомнился утренний случай...
   - Вполне, - кивнула я, - Только устала после подобной "вылазки", - Эван, разумеется, понял о чём я говорила. Мы с парнем дождались пока все один за другим стали покидать помещение, в конце мы двинулись к двери, но тут меня за руку поймала бледная ладонь, покрытая морщинками.
   - Здравствуй, - улыбалась мне та самая бабуля, что с нескрываемым шоком наблюдала за мной и Эваном. - Меня зовут Берта, девочка, - в её взгляде было столько снисхождения, я бы даже сказала жалости.
   - Здравствуйте, - неуверенно поздоровалась я со старушкой. Что это на неё нашло? Почему она решила подойти ко мне?
   - Ты, наверное, смущена моим поведением, - голос берты звучал на удивление бодро. - Это и не удивительно! Какая-то старая карга подходит к тебе...Но просто я знаю каким ты обладаешь даром, вот и хотела тебе кое-что сказать, - голос старушки звучал успокаивающе, она призывала меня не волноваться.
   - Гм...Эван, я тебя догоню, - пробормотала я, - Иди, - Эван подозрительно сощурил глаза, но всё-таки покинул зал.
   - Какой у тебя парень, - весело подмигнула Берта, обескуражив меня окончательно. - Прямо красавчик, как мой Джозеф в молодости!
   - Хм...спасибо, - я всё ещё чувствовала себя неуютно.- Что вы хотели сказать?
   - Присядем, торопиться некуда, время и без того гонит как ненормальное, - на этот раз уже прохрипела бабуля, присев на ближайшую лавочку. Я присела рядом и стала внимательно рассматривать Берту.
   - В первую очередь хочу сказать тебе, что Эдвард явно обратил на тебя внимание, - кивала женщина, не глядя на меня. - И я прошу тебя не отказываться, если он предложить тебе некое...дело. Понимаешь?
   - Не совсем, - призналась я, хотя внутри всё похолодело от страха. Он заметил меня...
   - Тогда просто слушай. Тебя ведь зовут Энн? - прошептала старушка. Я кивнула. - Славное имя. Я кое-что тебе расскажу, тебе этого бы не следовало знать, но всё-таки я скажу...У меня есть особый дар, девочка, я видела то, что повергнет тебя в шок. И когда придёт моё время, Энн, я пошлю за тобой, я передам тебе этот дар, потому что я должна тебе. Не спрашивай почему, просто поверь.
   - Но...я...- я просто не знала что сказать. Рассмеяться? Но Берта говорила абсолютно серьёзно. Или же ужаснуться? Какой дар? Что она видела? Я совсем ничего не понимала.
   - А теперь, ступай, твой любимый ждёт тебя...Он и так уже слишком давно ждал тебя, ждал счастья с тобой, - улыбнулась старушка, накрыв своей рукой мою руку. Я вздрогнула.
   - Гм...спасибо, - прошептала я.
   Я вышла из зала не в себе. Эвана поблизости видно не было, поэтому я тупо пошла вдоль длинного коридора. В зал мы переместились с Мишей, поэтому сейчас я попусту боялась заблудиться, особенно если учесть то, что моя голова была совершенно забита мыслями под завязку. Но тут я почувствовала, как меня кто-то снова ловит за руку. Это оказалась девушка, которая перемещала Дану и Эдварда. Я вздрогнула, встретив её холодное лицо, не успела я и слова сказать, как всё вокруг завертелось. Она перемещала меня, даже не спросив. Вскоре всё закончилось. Эван был прав, со временем становилось лучше, правда я всё равно чувствовала тошноту и головокружение.
   Находилась я шикарном помещении, напоминавшем гостиную: потрясающая мебель, золотые и коричневые тона, объёмные шторы, за которыми не было видно окон, картины...
   - Где я? - обратилась я к той самой девушке, но её уже не было.
   - В моей комнате, - я вздрогнула. Это было сказано голосом Эндорсона, но звучал он абсолютно иначе... Я развернулась на сто восемьдесят градусов и увидела Эдварда, восседающего на диване. Теперь это уже был не Эндорсон и это бросалось в глаза. Осанка, поза, взгляд теперь уже голубых глаз...Я стояла, замерев, не в силах произнести и слова.
   - Не бойтесь, присаживайтесь, - Эдвард поднялся и указал рукой на соседнее кресло. Я тут же заметила его средневековые манеры...
   - Благодарю, - пролепетала я, неуверенно присев на край кресла. В присутствии главы я буквально начинала задыхаться.
   - Как вас зовут? - не сводя с меня пристальных глаз, спросил Эдвард. Во рту у меня пересохло, ладони тут же похолодели. Я приказала себе успокоиться, ведь он тоже человек...пускай и тот, кто жил очень и очень давно.
   - Энн Сотнер, - ответила я, чуть окрепшим голосом. Ну вот, всё не так уж и страшно.
   - Анна, - прошептал Эдвард, странно улыбнувшись, он словно пробовал на вкус моё имя, то, как он его произнёс...- Как вы смогли проникнуть в разум того мужчины, Энн? - уже обычным глубоким голосом сказал Эдвард. Мне стало так стыдно...
   - У меня есть дар. Я умею читать мысли других людей, а как оказалось и проникать в их разум, - в такт моим словам глава кивал.
   - Вы знали молодого человека, который подарил мне это тело и вторую жизнь? - неожиданно спросил он. Я поёжилась, было так трудно вспоминать, что от Эндорсона осталось только лишь это тело.
   - Да, я знала, - кивнула я, - И знаю.
   - Мне искренне жаль, что я послужил поводом вашего расстройства, Энн, - говорил он учтиво, с некой долей сожаленья. - Но насколько я знаю, положение очень тяжело, ибо мой брат вернулся с той стороны...
   - Чего же он хочет?
   - Власти, безграничной власти. Уничтожения клана истребителей и собирателей, своего возвышения, - незамедлительно, с металлическими нотками в голосе, ответил мужчина.
   - И как его можно остановить?
   - Только битвой, Энн. И для этого вы здесь. У вас очень редкий и мощный дар, вы незаменимый изумруд в колье этого боя.
   - То есть, я могу помочь? - прошептала я.
   - Именно, вы можете помочь...Вы ещё не знаете всей многогранности своей силы. Я могу вам показать всю степень ваших возможностей, - он говорил очень убедительно и я не видела смысла отказываться, я желала помочь.
   - Я согласна учиться, - кивнула я.
   - Это правильное решение, Энн, поверьте, вы станете намного сильнее, а следовательно наши силы на победу увеличатся. Пока вы должны просто обучаться, а когда придёт время - я сообщу вам о вашем предназначении.
   - Да, глава, - пролепетала я, поднявшись и кивнув. На лице Эдварда появилась полуулыбка.
   - Я хочу вас попросить об одной услуге, милая Энн. Взамен на знания, которые я вам дам, не могли бы вы подарить мне знания о 21 веке? Не могли бы вы мне показать этот мир? - в глазах главы появилось нескрываемое любопытство. Я вдруг представила себе, какого это, оказаться в далёком будущем...Мне бы безусловно хотелось обо всём разузнать.
   - Конечно, - тихо согласилась я.
   - Тогда завтра в 9 часов утра я буду ждать вас в побочном штабе, Энн, - Эдвард поднялся и приблизился ко мне. Я тут же вскочила. - Не стоит вам меня бояться, бойтесь лучше пожирателей. - слабо улыбнулся Эдвард. Вдруг он поймал мою руку и преподнес её к губам. Мои глаза округлились. Чёрт, я же совсем забыла, что это парень из средневековья!
   - До встречи, - пробормотала я и двинулась к двери, чувствуя на себе взгляд главы.
   Через пару минут я уже была в побочном штабе. За дверью комнаты главы меня ждала та самая девушка, умевшая телепортироваться. Она и перенесла меня в штаб, прямо к Эвану, который выглядел очень взволнованно.
   - Где ты пропадала? - прохрипел парень, крепко меня обняв.
   - Успел соскучиться? - улыбнулась я, коснувшись его щеки рукой. Эван улыбнулся мне в ответ и поцеловал. У меня буквально закружилась голова, и я тут же забыла обо всех невзгодах.
   - Идём домой, - парень обнял меня за плечи и мы покинули штаб. Всю дорогу я была молчалива, Эван держал меня за руку и периодически странно на меня смотрел. Беспокоился? А рассказать ли ему о том, что теперь я буду ученицей легенды?
   Когда мы оказались дома, то я направилась прямиком в душ, чтобы собраться с мыслями. Выйдя, я ощутила чувство дежавю. Эван снова возился на кухне и это зрелище, признаюсь, мне очень нравилось.
   - Мне наверное нужно выплачивать тебе зарплату в качестве работы поваром, - улыбнулась я, оперевшись на дверной косяк и наблюдая за тем, как Эван управляется с только что сваренными спагетти. Парень украдкой взглянул на меня, а затем стал продолжать работу по приготовлению блюд.
   - Я ведь могу к такому привыкнуть, - я подошла к Эвану и сзади обняла его за талию. - Тогда тебе точно никуда от меня не деться! - я глубоко вдохнула приятный аромат одеколона, исходивший от футболки парня и потёрлась щекой о мягкую ткань одежды. По сердцу разлилось тепло и я в действительности была готова провести рядом с ним всю оставшуюся жизнь.
   - А кто-то разве против? - улыбнулся Эван, поворачиваясь ко мне. Не знаю, чтобы произошло, если бы после душа я осталась в полотенце, а не переоделась в спортивный костюм.
   - Давай поедим, - кивнула я, собираясь с мыслями. Мне нужно ему сказать, он всё равно узнает. Расставив на стол приборы, мы с Эваном приступили к ужину.
   - Эван, - обратилась я к парню, - Я сегодня задержалась, потому что я была у Эдварда Келтаса. Он сам вызвал меня. - вилка парня замерла в воздухе.
   - Что он хотел? - твёрдым как камень голосом спросил Эван. Меня передёрнуло.
   - Он знает каким даром я обладаю и считает, что я буду незаменимым помощником в...борьбе с Филиппом, - после этой фразы на лице Эвана засверкало негодование, волнение, понимание и в конце концов смирение.
   - И он прав, - скрипя зубами, согласился мой любимый. Я незамедлительно в успокаивающем жесте опустила свою ладонь на ладонь парня.
   - Завтра утром я пойду в штаб, он будет ждать меня там, Эдвард научит меня пользоваться моим даром, - сказала всю правду я. Неожиданно, Эван усмехнулся, словно видел в этом иронию.
   - Правду говорят, всё рано или поздно встаёт на свои места, - прошептал он еле слышно, а потом замер, словно что-то вспомнив.
   - Эван, ты можешь рассказывать мне обо всех своих мыслях, - напомнила я, сжав руку парня. Он перевёл на меня свой необыкновенный взгляд и вдруг широко улыбнулся. Я так и замерла, глядя на это прекрасное зрелище.
   - Послушай, я тут подумал...Энн, у нас с тобой, по сути, никогда и не было свидания, - парень хитро улыбнулся, - Милая, в ближайшую пятницу я приглашаю тебя на свидание. И чтобы не случилось, оно состоится. - сказал Эван, взяв мою руку и преподнеся её к губам. Я тут же вспомнила случай с Эдвардом Келтасом.
   - Хорошо, я согласна, - кивнула я.
   - Тогда в следующую пятницу, в парке, в 21:00, возле колеса обозрения!
   Утром я чувствовала страшное волнение. Смогу ли я воспользоваться своим даром? Вдруг я неумеха и сверхъестественные способности вовсе не для меня? Я до сих пор не понимала, почему все собиратели называют подобные способности "даром", по мне это большая куча проблем, которые сваливаются на голову, куча опасных для жизни проблем. Но всё-таки я должна была учиться, чтобы помочь остановить ублюдка, убивающего людей. И не важно, что я очень боялась, это было куда выше чем страх.
   Эван привёз меня на место ровно в девять, как и предполагалось. Меня уже ждала та самая девушка, умеющая телепортироваться.
   - Глава ждёт, - только и проронила она безразличным голосом. Девушка на вид была всего на пару лет меня старше, тёмные волосы были забраны в пучок, а карие глаза были абсолютно безразличны к окружающей действительности. Эван на прощание поцеловал меня так, что я забыла обо всём на свете, голова приятно закружилась, а на лице появилось глупое выражение.
   Девушка быстро положила руку мне на плечо и всё вокруг завертелось. На этот раз и, наверное, благодаря поцелую, я не чувствовала неприятных ощущений при перемещении. Оказалась я в той самой комнате, в которой вчера проходил разговор с Эдвардом Келтасом. И он тоже был здесь. Одет он был в простые синие джинсы, чёрную футболку с номером 7 и белой бейсболке. Этот вид никак не сочетался у меня с телом Эндорсона, а уж тем более восставшего из мёртвых главы клана, каждый член которого обладает сверхъестественной способностью.
   - Доброе утро, милая Энн, - тепло, как-то по-отечески улыбнулся Эдвард. Я невольно улыбнулась в ответ, он выглядел крайне забавно в подобном наряде.
   - Доброе утро, глава, - кивнула я.
   - Как вы думаете, я выгляжу как современный житель этой страны? - с надеждой спросил он. В его глазах было ребячье беспокойство, словно ему 14 лет и он впервые идёт на свидание с девушкой.
   - Вполне, - ответила я, правда не став добавлять, что вполне нормально для 15-летнего подростка. - Извините, а к чему такой...вид?
   - Я как бы хотел получить аванс за свои уроки, Энн. Для начала мне бы хотелось познакомиться с современным миром, - его глаза снова засверкали так...по особенному, ему не терпелось узнать что-то новое, он наверняка был поражён электричеством или водопроводом.
   - Разумеется, - улыбнулась я, про себя раздумывая с чего бы начать. Наверное, сначала нужно отвести его в городской парк, затем показать автомобили, быть может, какой-то ресторан, кино, парк аттракционов. У меня буквально закружилась голова от обилия идей, но о Боже, мне так хотелось правильно преподнести современный мир, который полон и отрицательных черт.
   - С чего начнём, леди? - мужчина подошёл ко мне и галантно предоставил руку. Я неуверенно ухватилась за его предплечье.
   - Думаю, для начала нам стоит посетить городской парк, - улыбнулась я, хотя чувствовала волнение, всё-таки мощь Эдварда влияла на меня очень странно. Глава подозвал девушку и она телепортировала нас в городской парк, который, к слову сказать, был переполнен, поскольку был праздник - день города. И не смотря на то, что был понедельник, объявили выходной и как раз кстати мне не пришлось работать, в отличие от Грейс и другого персонала ресторана.
   Когда мы с Эдвардом вышли из-за густых ветвей деревьев, скрывающих наше перемещение, мужчина не скрывал своего потрясения. Его голубые глаза с жадностью впитывали окружающую действительность: от необычной одежды окружающих до высокого небоскрёба нефтяной компании, видневшейся на горизонте. Несколько минут я молчала, давая возможность Эдварду просто почувствовать новое время, понять его собственными глазами, а потом уже моими.
   - Это...невероятно, - сглотнул он, переводя блестящие глаза на меня.
   - Понимаю - просто невозможно поверить, - я глубоко вдохнула в себя летний воздух. До моего носа тут же добрался запах сладкой ваты, которую продавали в десяти метрах от нас.
   - Идёмте!
   Я купила Эдварду сладкой ваты, и мы сели на одну из немногих свободных лавочек. Собиратель просто осматривал прохожих и задавал мне вопросы, а я попыталась доступно пояснить что такое мобильный телефон, автомобиль, электричество и так далее. А мужчина с жадностью впитывал информацию.
   В парке мы просидели примерно до полудня, затем уютно устроившись в небольшом кафе недалеко от парка, мы заказали еду. В особенности Эдварду понравилось мороженное. После обеда мы направились в ближайший кинотеатр. Я решила отказаться от 3D, и купила билет на обычную комедию. Весь сеанс Эдвард молча смотрел кино, не задав не единого вопроса, казалось, он даже не дышал.
   - Это похоже на сон, - только и произнёс Эдвард, когда мы выходили из кино, - Автомобили, кино, электричество...телевидение! Кто бы мог подумать...а если кто-то мог, то его бы объявили еретиком! - он говорил прерывисто, словно боясь забыть что-то очень важное. А я лишь наблюдала за ним и удивлялась, как быстро этого серьёзного мужчину превратил в мальчишку современный мир. Он был просто поражён.
   - Вам трудно в это поверить, но это всё реальность! - пожала я плечами. - А давайте вернемся в парк? - предложила я, только-только вспомнив про аттракционы.
   - Разумеется, - ответил Эдвард после того, как глубоко вдохнул июньский воздух.
   Катание на аттракционах снова вывело главу из равновесия. Он был похож на большого ребёнка. А я не могла сдержать улыбки, наблюдая за ним, он был просто замечательным человеком, и признаться, я перестала видеть в нём только тело Энда, он стал для меня отдельным, замечательным человеком.
   К концу дня я попусту перестала чувствовать давление со стороны большой силы Эдварда, узнав его как необычайно любознательного, я бы даже сказала озорного человека, я просто забыла о том, что рядом со мной находиться парень из средневековья, раннего и далёкого средневековья.
   - Это было просто прекрасно, Энн, - с нескрываемым удовлетворением в голосе сказал Эдвард, когда после катания на колесе обозрения, мы присели прямо на траву в парке. - Спасибо тебе, - его широкая улыбка, казалось, озарила весь парк. Я даже как-то растерялась.
   - Вам спасибо, я давно так не отдыхала, - пожала я плечами, опустив голову на мягкую траву и прикрыв глаза. День уже подходил к концу и постепенно солнце стало опускаться за горизонт.
   - Прошу, называй меня просто Эдвард, - донёсся где-то издалека голос. Мне не хотелось разрушать этот момент, мне не хотелось открывать глаза. Я чувствовала себя такой спокойной и отдохнувшей, и я так хотела сейчас оказаться рядом с Эваном.
   - Конечно, - пробормотала я. Воцарилось молчание и когда, казалось, что я вот-вот усну, Эдвард спросил:
   - Неправда ли, твой друг очень странный, - я тут же открыла глаза и увидела, что глава лежит на траве в такой же позе что и я, но с закрытыми глазами.
   - Кого вы...ты имеешь в виду? - всё-таки с трудом мне удалось обратиться на "ты" к основателю клана собирателей.
   - Если я не ошибаюсь, его зовут Эван. Его мне трудно читать, потому что он не давал клятву клану, - голубые глаза Эдварда распахнулись, и он взглянул на меня, - Как и тебя. Ты с нашим кланом, но ты не принадлежишь нам.
   - Клятва? - тупо спросила я, - Я не знала, что нужно давать клятву...
   - Это и не нужно, всего лишь формальность для тех, кто действительно готов отдать всё во имя всеобщего блага, блага клана.
   - Ты сказал нас трудно читать, ты тоже можешь читать мысли? - с ужасом спросила я, поскольку щит я так и не удосужилась установить, планировалось, что всему этому меня обучит Эдвард.
   - Нет, это твоя прерогатива...Но со всеми членами клана, со всеми кто давал клятву у меня есть связь, их всех связывает со мной заклинания. Поскольку ты не давала этой клятвы ты не знаешь её содержания. Могу лишь сказать о том, что человек в ней обещает быть верным мне, ничего не таить от меня: ни помыслов, ни деяний. Я чувствую на расстоянии каждого собирателя, никакие щиты не могут меня остановить...Узы однажды данной клятвы так просто не разрушить.
   - Я не знала об этом, - только и смогла произнести я. Никто даже и не упомянул о том, что существует клятва и для того чтобы стать полноценным собирателем нужно дать её. Но я была не уверена, что захочу всецело принадлежать клану. Я могла дать клятву только одному единственному человеку - Эвану Митчеллу.
   - Так вот о твоём друге...Я не чувствую что он давал клятвы, но он прочно связан с нашим кланом. Его мать принадлежала к этому клану, такими глубокими узами, что оставила след на сыне, - молча, я слушала. Когда-то Дана сказала мне практически тоже самое. - Я чувствую в этом теле часть, большую часть энергии той женщины...В Эване и его сестре сохранилась малая часть её дара, во истину потрясающего дара, более потрясающий дар лишь путешествие во времени...
   - И такое возможно? - ахнула я. И когда я перестану удивляться.
   - Да, Энн, в этом мире возможно всё. И я даже чувствую, что в клане собирателей есть некий член, обладающий этим даром. Но всему своё время. А сам этот дар был скован магическими оковами ещё в те времена, когда я был жив, ибо он очень опасен.
   - Можно изменить прошлое...- пролепетала я одними губами. А если бы у меня была подобная возможность, попуталась бы я вернуть Рика? Или предотвратить гибель родителей? Бросила бы я всё?
   - Я знаю о чём ты думаешь, Энн. Именно из-за подобных мыслей был возложен запрет на этот дар, теперь путешествие возможно лишь астрально, нельзя влиять на происходящие события. Одно действие, пускай, казалось, незначительное, может вызвать в будущем невообразимые перемены. Представь, если бы Филипп обрёл такой дар, неограниченный магическими рамками?
   - Случилось бы непоправимое, - я постаралась успокоить свои мысли. Это невозможно. И даже если бы было возможно, пользоваться этим было крайне опасно для окружающих.
   - Верно.
   Снова воцарилось молчание. Солнце уже скрылось за зданиями и дневная жара спала. Теперь в лёгкой футболке и джинсовых шортах я чувствовала себя несколько замёрзшей.
   - Эдвард...я видела его, - вздохнула я, повернув голову к собеседнику, - Видела Филиппа.
   - Когда? - брови главы взметнулись вверх.
   - Не так давно. Я первая сообщила о его приходе, но мне не сразу поверили. Многие собиратели погибли...Он тогда оставил меня в живых. Но он умеет телепортироваться, а ещё мне кажется, что он забирает способности не ритуалом...
   - Ты права. Когда-то давно, он каким-то образом развил в себе способность высасывать силу из человека, это может длиться всего пару секунд, или пару минут, но никак не больше. Он непобедим если сам не захочет проиграть.
   - И ещё...я слушала о каком-то пророчестве, - глаза главы сузились при этой моей фразе. Я вспомнила упоминание о пророчестве случайно, слова одного из членов клана из разговора, который, казалось, произошёл в прошлой жизни.
   - Это пророчество сделала Анна, моя возлюбленная супруга, - в голосе заскользила мука, и я тут же пожалела, что вспомнила об этом. - Она не была провидицей, она просто была умна и видела всё далеко наперёд. Я нашёл её записи после её гибели...там было сказано, что чёрная душа восстанет, взовёт за собой другие души. И будет бой, в котором не будет проигравшей стороны, ибо все поймут свою истинную суть. - я буквально физически ощущала боль Эдварда. Как же он сильно любил жену, если спустя столько столетий он ещё горевал по ней?
   - Мне очень жаль, - я украдкой коснулась руки Эдварда. Он, вздрогнув, приоткрыл глаза и стал внимательно на меня смотреть.
   - Ты мне очень напоминаешь Сирену Даренс, младшую сестру моей возлюбленной супруги, - после этих слов главы я сморщила нос. Эдвард улыбнулся. - А сейчас ты стала просто её копией.
   - Не уверена, - проронила я, вспоминая портрет и историю Серены. Она была рыжеволосой бестией, с россыпью веснушек и зелёными глазами. К тому же, она ушла на тёмную сторону вслед за Филиппом и возможно изменила Александру.
   - Тебе известна её история? - спросил глава.
   - От части. Знаю лишь то, что она была женой Александра, а потом переметнулась на сторону Филиппа и возможно стала его любовницей...
   - От части это так. Но я знаю одно - Серена никогда не любила Александра, но мой брат никогда не замечал, с каким обожанием его супруга смотрит на Филиппа. В нашей семье развивалась настоящая трагедия не только из-за сверхъестественных способностей, но и из-за взаимоотношений. Иногда всё это было похоже на фарс, - вздохнул Эдвард, устало потерев глаза.
   - Сёстры правда были ведьмами? - не удержавшись, спросила я, хотя этот разговор явно начал утомлять главу клана. Он слабо улыбнулся.
   - Их дар заключался в том, что они могли преобразовывать окружающую действительность простейшими манипуляциями: голосом, жестами, некими обрядами. Это и называется магией. Сестры имели способность правильно использовать заложенные в каждом человеке силы.
   - То есть ты считаешь, что каждый человек способен колдовать?
   - Именно так, милая Энн, а теперь, доставай свою маленькую коробочку и вызывай Натали, ибо день подходит к концу, а завтрашний день несёт много дел, - вздохнул мужчина, поднявшись на ноги. Эдвард подал мне руку и помог мне подняться.
   Вначале Натали перенесла нас в комнату Эдварда.
   - До свидания, милая Энн, до завтрашнего вечера, - мужчина снова взял мою руку в свою и поцеловал, и, как мне показалось, задержал губы чуть дольше нужного. Смутившись, я только кивнула и Натали тут же перенесла меня к моему дому, в котором меня ждал мой любимый Эван...Но почему же один день с Эдвардом Келтасом заставил меня пусть и не надолго, но всё же позабыть об Эване. Последние несколько месяцев я только им и жила, а теперь...мне сделалось страшно от подобных мыслей. Я безумно любила Эвана, но отчего-то, он больше не был единым центром моей вселенной, потому что в ней появился человек, способный захватить моё внимание разве только чуть меньше, в ней появился необыкновенный друг из прошлого...
  

Глава четырнадцатая.

Когда сердца бьются в такт.

  
   Кажется, Эван был обеспокоен. Не сказать, что он явно показывал это, но я ощущала это физически. Последние несколько дней я буквально разрывалась между работой, тренировками с Эдвардом Келтасом и Эваном. И я понятия не имела как правильно распределить своё время. Раньше в моей жизни попусту не было столько людей, с которыми мне хотелось проводить время...Но сейчас всё иначе. У меня была хорошая работа, у меня появился потрясающий друг и наставник, и самое главное - у меня был любимый. Радовало то, что с Грейс, моей сестрой, я могла видеться на работе.
   - Как проходят тренировки с Эдвардом? - спросила девушка утром пятницы, когда "Ланкастер" только-только открылся.
   - Я уже многому научилась всего за пару дней, - ответила я и это было чистой правдой. Эдвард оказался талантливым педагогом и он похоже сам об этом не знал. В первое занятие он рассказал мне всё, что ему было известно о моём даре. Как оказалось, приложений к чтению мыслей у меня было великое множество. Про телекинез я знала, и про то, что могу проникать в чужую голову и видеть всё с помощью другого человека я тоже знала. Так же оказалось, что я могла управлять этим человеком, как бы усыплять его сознание и управлять его телом. Ещё в "комплект" входил дар внушать человеку то, чего не было на самом деле, посылать ему своего рода видения, искажать события, которые он помнил.
   И ради практики Эдвард подпускал меня к своим мыслям, но контролировал он их просто потрясающе, я не разу не нашла упоминаний о прошлом, только воспоминания о второй жизни. Он словно боялся пустить меня в те воспоминания...И я не могла его судить.
   И пока я пропадала между работой и Эдвардом, Эван всё больше отдалялся от меня, точнее я сама как будто бы убегала от него, боясь перейти на новый уровень, боясь разрушить то, что у нас уже было. И мои волнения в пятницу после работы не ушли от внимания Эдварда. Я как раз практиковалась в телекинезе и пыталась держать в воздухе несколько предметов одновременно и выполнять ими разные действия.
   - Ты сегодня сама не своя, - прокомментировал наставник, когда я уже в пятый раз пыталась разрезать ножницами в воздухе нитку, а так же налить из кувшина воды в стакан. Получалось всё шиворот на выворот: ножницы резали кувшин, а нитка пилила стакан.
   - Да...- честно созналась я.
   - Тебе нужно на свежий воздух, - глава поднялся и пошёл к двери. Он позвал Натали, и мы переместились в парк. Свежий воздух немного помог мне развеется, но тревоги не отступили.
   - Что тебя беспокоит, милая Энн? - приобняв меня за плечи, спросил Эдвард. В успокаивающих объятьях я почувствовала себя куда лучше, поэтому когда мы присели на скамью возле колеса обозрения, я начала говорить:
   - Я разрываюсь, Эдвард. Работа, занятия с тобой и Эван. Я так его люблю! Но мне кажется, что мы стали отдалятся, он замкнулся, но я же вижу что он беспокоится! И я не могу понять причин этих беспокойств.
   - Он мужчина, который тебя любит, а ты проводишь время с другим мужчиной. Разве ответ не очевиден? - улыбнулся Эдвард, заправив прядь моих волос за ухо. Я вздрогнула от этого прикосновения и немного отодвинулась от главы.
   - Ревность? - скептически спросила я. - Неужели он не понимает, как сильно я его люблю и что мне больше никто не нужен?
   - А когда ты последний раз говорила ему об этом? Проводила с ним время? - спросил он.
   - Я...о Боже, последнюю неделю я почти его не видела! - ужаснулась я.- Может, закончим сегодня чуть раньше? - с надеждой спросила я. Эдвард снисходительно улыбнулся.
   - Конечно, милая Энн, - кивнул мужчина. И не знаю, что на меня нашло, но я тут же кинулась обнимать не кого-то, а основателя клана собирателей, его бессменного главу! Но я была так счастлива, сегодня я обязательно всё исправлю, отложу все дела и проведу вечер, ночь и завтрашний день только лишь с Эваном!
   Я уткнулась носом в плечо Эдварда, после чего моя талия оказалась в кольце его рук. Вдруг я почувствовала нечто странное...напряжение, оно повисло в воздухе. Неуверенно я подняла голову и встретилась со странным взглядом голубых глаз, казалось, он думал, что с ним это уже было. Я замерла, моё сердце, казалось, тоже.
   - Я скучал по живому миру, - тихо произнёс Эдвард, его ладонь коснулась моей щеки, а я до последнего момента так и не понимала что произойдёт...- По солнцу, ветру, дождю! - он судорожно втянул воздух, его ладонь сместилась на мой подбородок, а большой палец слегка оттянул вниз нижнюю губу. - Но больше всего на свете я скучал по её губам, по теплу...Кажется, я уже и не помню, что такое - поцелуй...- и тут он наклонился ко мне, его левая рука снова оказалась на моей талии и слегка притянула к себе. Я замерла как неживая, мне нужно было отпрянуть, но я была в немом шоке: он хотел меня поцеловать? Пока его губы не коснулись моих, я об этом даже не могла и думать...Нужно отпрянуть, отвернуться, убежать в конце концов! Вот была моя последняя мысль и, кажется, я уже готова была это сделать, но...
   Меня поцеловал Эдвард Келтас, неуловимым, лёгким, нежным поцелуем, длившимся всего пару секунд. И когда я распахнула обескураженные глаза, то поняла, что Эдвард смотрит вовсе не на меня...Уже предчувствуя полный крах, я медленно проследила за взглядом Эдварда, за наши спины, в сторону колеса обозрения. Всё было как в замедленном воспроизведении...Вдалеке моего сознания отозвалась фраза, которую Эван сказал в воскресенье: "В следующую пятницу, в парке, в 21:00, возле колеса обозрения!". Уши уловили как мимо проходящие девушки жаловались что опаздывают, что почти девять, а они ещё даже и половины пути не преодолели. И когда, наконец, мой взгляд вцепился в фигуру в белой рубашке и голубых джинсах, я почувствовала, что сердце рухнуло в низ...И их словно было два. Моё сердце и сердце Эвана. В руках у него был огромный букет белых лилий, его поражённый взгляд смотрел, казалось, сквозь меня и Эдварда. И когда я наконец поняла, что случилось, смахнув слёзы, я вскочила со скамейки, но его уже не было видно...А на асфальтированной дорожке лежал букет.
   - Господи, - прошептала я, прикоснувшись к губам, казалось, я могу умереть от боли. - Он видел...А я...я совсем забыла, что мы договорились здесь встретиться! Как я могла! - и слёзы полились из меня, я чувствовала себя ничтожеством, дрянью, дурой...
   - Прости меня, Энн. Я не знаю, что на меня нашло, это было наваждение...- бормотал где-то вдалеке Эдвард, но мне было всё равно. Господи, он никогда меня не простит, я потеряла то, что с таким трудом обрела. А я ведь без него не смогу, не смогу жить нормально, зная что он живёт с мыслью о том, что я изменила ему, предала...
   - Боже, - я обхватила себя руками стала раскачиваться на скамье, словно впадая в транс. Вот бы сейчас проснуться, вот бы понять что всё это страшный сон. Но он видел!
   Тут я поняла, что сделаю всё что угодно, чтобы он простил меня, чтобы ему не было больно из-за моей ошибки. Я сорвалась с места, даже не взглянув на Эдварда. По сравнению с Эваном он был для меня просто не кем. Я понеслась прочь из парка в надежде уловить его силуэт, но он исчез бесследно. Поймав такси, я назвала свой адрес и всю дорогу, уливаясь слезами, молила водителя поспешить. Казалось, я умирала, всё моё существо дрожало, я просто не могла его потерять, я не могла простить себя.
   На небе стали собираться тучи, предвещая скорый дождь. Я влетела в квартиру в надежде, что он ждёт меня, чтобы сказать, что ненавидит. Но он был бы тут и не важно, что он теперь меня ненавидит! Я бы всё объяснила. Но квартира встретила меня тишиной, даже Лола, казалось, укоризненно взглянула на меня. Я не знала что делать, мысли путались, но мне нужно было найти его. А я ведь даже не знаю где он живёт!
   Я обессилено сползла вниз по стенке на пол и закрыла лицо руками. Что же я наделала? Предала самого дорого мне человека на земле. Но было рано сдаваться! Это было ошибкой, я ничего не почувствовала, я была просто в шоке!
   Выскочив на улицу, я понеслась в сторону автострады. Дождь уже начался и стал с каждой минутой набирать силу. Вскоре я оказалась в побочном штабе, который увы, был полупуст. Я не встретила ни одного знакомого лица! И когда отчаянье уже захлестнуло меня с новой силой, передо мной возник силуэт Миши.
   - Миша! - взревела я, кидаясь к девушке.
   - Энн? - глаза Миши округлились. - Что с тобой произошло, почему ты плачешь?
   - Я...мы с...а он...- я не могла сказать ничего путного, язык отказывался слушаться, все мысли крутились лишь вокруг недавно произошедшего инцидента. - Ты знаешь где живёт Эван? - с минуту она раздумывала, а потом, вздохнув, кивнула. - Умоляю, скажи мне адрес или перенеси меня!
   - Прости, но мне некогда тебя переносить, - пожала плечами девушка, а затем она назвала адрес...Не говоря ни слова, я вылетела обратно на улицу и прыгнула в ожидающее такси. До дома Эвана было около двадцати минут езды. Дождь уже превратился в ливень и я где-то на задворках сознания удивилась как быстро он собрался. И когда осталось ехать около пяти минут, неожиданно, прямо перед такси произошла серьёзная авария: у какого-то старого авто отказали тормоза и оно выехало прямо на перекрёсток, в автомобиль врезались тут же две машины... Но я не могла ждать, я и без того ели дышала от осознания того, как Эвану сейчас больно. Не глядя бросив водителю почти все деньги, я вылетела из такси, в след мне прозвучало счастливое "Спасибо, мисс!" таксиста.
   Дождь буквально ослепил меня, а я всё бежала. Быть может, это было безумием, но так я безумно любила Эвана. И вот, наконец, я оказалась возле многоэтажки Эвана, на улице уже стало темно. Влетев в здание, я поняла что нет электричества, бегом по лестнице отправилась на шестой этаж. И когда я стояла возле квартиры Эвана, я надеялась, что он окажется дома. Моё дыхание превратилось в нечто сумасшедшее и неугомонное. Сил осталось лишь только на то, чтобы нажать на звонок ну и конечно на то, чтобы умолять о прощении. Глазка у двери не было и я поблагодарила Бога. Он бы ни за что не открыл, если бы знал, что это я.
   Спустя несколько секунд дверь медленно, устало открылась. И я увидела его. Рубашка была расстёгнута, волосы растреплены, вид у него был уставший, болезненный. Я тысячу раз прокляла себя. Медленно, он поднял на меня взгляд и его глаза округлились. Он молчал, я молчала, лишь слышалось моё частое дыхание. Меня освещал лишь тусклый свет, исходящий из квартиры Эвана, кажется, это были свечи, но я не могла отвести от него глаз. Я тысячу раз уже успела продумать, как брошусь ему в ноги, как буду умолять простить. Но я всё забыла, стоило заглянуть в его наполненные болью синие глаза.
   - Проходи, - только и сказал он и камень упал с моего сердца. Я сделала пару шагов в квартиру, Эван закрыл за мной дверь. С чего начать? Но казалось, я охрипла, я так боялась что скажу что-то не то, что он не простит меня.
   - Ты вся мокрая, пройди туда, - его голос был спокойным. Но в нём чувствовалась боль. Я ничего не понимала. Почему он не кричит на меня? Почему не гонит прочь? Я не сдвинулась с места, я не могла отвести от него взгляд. - Иди, Энн, - чуть громче сказал Эван. Под его голосом я поёжилась и прошла в комнату. Его квартира был двухкомнатной, я присела на небольшой диван в гостиной и сцепила руки вместе. Дыхание более или менее успокоилось, и я заметила, что кругом всё освещено свечами, отчего-то не было электричества. Большинство свечей горели приглушённым светом, а некоторые угрожали вот-вот погаснуть.
   - Возьми, - я вздрогнула, услышав голос Эвана. Он заботливо протягивал мне кружку с горячим чаем, словно ничего не было. Неуверенно, я взяла кружку и только-только поняла, как замёрзла. Накинув мне на плечи плед, Эван сел в кресле напротив, но он не смотрел на меня, его невидящий взгляд был устремлён в пол.
   Что на меня нашло? Почему я не могу сказать ни слова? В голове крутилось столько слов, но они не могли вырваться наружу, им словно что-то мешало.
   - Я не думал, что ты когда-нибудь теперь придёшь ко мне, - произнёс он. И это меня поразило. Откинув прочь плед, я быстро оказалась возле Эвана и присела рядом с ним на колени, глаза тут же накрыли слёзы.
   - Боже, Эван, о чём ты говоришь? Сейчас ты должен не заботливо укрывать меня пледом или согревать чаем! Ты должен был обозвать меня последними словами, выгнать и сказать, что ненавидишь меня! Эван, прости меня! Я не знаю как это произошло...Клянусь, я до последнего момента была в каком-то шоке и не могла поверить в то, что произойдёт. Прости меня, умоляю, я забыла о нашем свидании, я не понимаю, как я могла забыть, ведь я так люблю тебя и это правда! Я просто не могу без тебя, мне кроме тебя никто не нужен, если хочешь, я брошу занятия с Эдвардом, если хочешь я больше никогда не появлюсь в клане собирателей. Но умоляю, прости меня, я не хотела причинить тебе боли...Умоляю, я ведь так...- но я не закончила, губы Эвана неожиданно накрыли мои губы, этот поцелуй имел привкус моих слёз. Он поцеловал меня так страстно, что голова закружилась, но я не понимала, почему.
   - Я думал, что потерял тебя, - прошептал он, становясь рядом со мной на колени, - Увидев это, я думал что ты с ним, я подумал, что больше тебе не нужен.
   - Неужели ты не возненавидел меня? - поразилась я.
   - Конечно нет, я ведь люблю тебя, - прошептал он. Его рука легла мне на талию и я задрожала. - Ты замёрзла, - прошептал он мне ухо. Но я не смогла ответить, что дрожу не из-за этого.
   - Ты простишь меня, Эван? - спросила я, когда он поднялся и повлёк меня за собой.
   - Разумеется, да, ведь ты рядом и это главное! - он взял меня за руку и поцеловал в лоб, затем поднял плед с пола и прикрыл мои плечи. - Тебе нужно переодеться, ты совсем промокла, - сказал он и повёл меня в спальню. - Найди что надеть в шкафу, а я пока разогрею тебе супа.
   - Хорошо, - вздохнула я, не желая расставаться с ним ни на минуту. Улыбнувшись, Эван ушёл из спальни. А я, наконец, могла трезвыми глазами рассмотреть его жилище. Спальня была выполнена в серых и синих тонах, все линии были строгими: от спинки кровати до шкафа. Тяжёлые синие шторы были отодвинуты и сквозь балкон виднелись огни города. По комнате было расставлено несколько свечей, поэтому было вполне светло. Стянув с себя абсолютно всю одежду, которая была похожа на мокрые тряпки, я снова укуталась в плед и открыла шкаф Эвана. Цветовая гамма была не разнообразной: белые, чёрные, серые и синие тона в различных оттенках. Вытащив чёрную рубашку я принялась её надевать. Она оказалась мне сильно велика, поэтому пришлось сильно закатать рукава.
   Выйдя из комнаты, я двинулась на кухню. Там стоял Эван.
   - Возьми полотенце чтобы подсушить волосы в ванной, - парень не глядя указал мне на дверь. Ванная была отделана тёмно-синим кафелем. Взяв махровое полотенце, я принялась вытирать волосы, когда они приобрели объём, я решила оставить их в покое.
   Выходя из ванной комнаты, я буквально врезалась в Эвана. Он одарил меня тёплой улыбкой и слегка приобнял за талию. По моему телу тут же разлился огонь, а глаза застелила пелена.
   - Я так люблю тебя, - прошептала я, вставая на цыпочки. Взгляд Эвана скользнул по моей фигуре, задержался на шее, груди, обнажённых ногах. И от подобного взгляда я почувствовала жгучее желание стать с ним единым целом, отдать ему не только сердце и душу, но и тело.
   - Я люблю тебя, - прохрипел он и перед тем как его губы коснулись моих в особенном поцелуе, я заметила помутневшие от страсти глаза. Поцелуй начался трепетно, нежно, дрозняще...Его губы буквально порхали по моим губам, а затем переместились на шею...Я ахнула от того, как моё тело откликнулось на подобное прикосновение, внизу живота стало так тяжело. Почувствовав мою реакцию, Эван стал смелее, его руки заскользили по моему телу, оставляя огненные следы. Благо рубашка Эвана была расстёгнута, потому что от застилающей мой разум страсти мои пальцы дрожали, и я едва ли смогла бы расстегнуть хоть одну пуговицу.
   С огромным усилием мне удалось сосредоточиться и стянуть с Эвана рубашку, руки тут же прошлись по его рельефному прессу, поднялись к широким плечам, не выдержав удовольствия от поцелуем, я слегка царапнула спину Эвана ногтями, его дыхание сбилось. Прижав меня к стене, Эван продолжил свои ласки, от которых мне стало так хорошо. Обхватив меня за талию, парень неожиданно поднял меня на руки, я взвизгнула и туман в глазах немного рассеялся. В ту же секунду мы оказались в спальне, в полумраке.
   Аккуратно опустив меня на постель, Эван лёг рядом. И снова поцелуй, во время которого парень умудрялся расстёгивать пуговицы рубашки, которая была на мне надета. А я тем временем задыхалась, но всё равно притягивала его к себе.
   - Не останавливайся, - пролепетала я, когда руки Эвана скользнули уже вдоль моего почти обнажённого тела. Я слегка приподнялась, когда парень сел в постели, я не могла от него оторваться ни на секунду, мне нужно было почувствовать всю его любовь, показать ему свою любовь. Когда мне удалось добраться до пояса на джинсах Эвана, неожиданно комнату озарило яркой вспышкой.
   - Электричество дали, ремонт наконец-то закончили, - прошептал парень, целуя меня за ухом. В ответ я могла произнести лишь невнятное ох. Мне было плевать на то, что происходило вокруг, сейчас важен только он.
   Наконец, с одеждой было покончено. И когда я решила что с этой сладкой пыткой будет покончено, всё только начиналось. Губы Эвана исследовали моё тело, а я могла отплатить лишь реакцией на его прикосновения. Он покрывал меня поцелуями с головы до ног, задерживаясь на особо чувствительных местах...Вскоре я начала думать что не выдержу подобного. Разум словно покинул тело, существовало только это удовольствие и, быть может, где-то на задворках сознания страх первого опыта.
   - Эван, - прохрипела я. Но это было лишь начало. И в скорее я мне просто хотелось закричать, потому, что держать в себе эмоции было просто нереально. Найдя губы парня, я поцеловала его со всей той страстью, которую испытывала. Мы оба пылали как две самые яркие свечи в этой комнате. И вскоре это произошло...то, что было неизбежно, потому что мы любили друг друга настолько, что наши тела просто не могли долго находиться без контакта...И это было потрясающе, мне одновременно хотелось чтобы эта пытка закончилась и не кончалась, чтобы скорее почувствовать его полностью и оттянуть этот сладострастный момент. Его губы, его руки были по всюду. Он был моим миром, он единственный для меня существовал. И я поняла, что он чувствовал то же самое, когда наши голоса слились в крике наслаждения...Я слышала, как наши сердца бьются в такт друг другу, наши тела были словно единым целым, наши души были единым целым, мы были созданы друг для друга, мы были половинками друг друга.
   И мы доказали это друг другу снова, с той же страстью, но одновременно и нежностью. В первый раз казалось что лучше подобного и быть не может, но я ошибалась. Мы снова доказали друг другу свои чувства, снова показали всю степень любви, словно в первый раз. И так будет всегда, потому что наша любовь не имела конца и мы будет открывать её с разных сторон снова и снова.
   И когда уже не осталось сил для того, чтобы снова утолить желание, потребность в друг друге, мы лежали рядом, смотрели друг другу в глаза, любовались друг другом. Я не могла отвести взгляд от сверкающих глаз Эвана, они буквально искрились, наверное, со стороны я выглядела так же. И пусть мы оба чувствовали себя страшно усталыми, пусть не было сил подняться, пусть не было сил снова любить друг друга физически, наши души всё ещё были сплетены в единой и, наверное, в подобном состоянии они останутся навсегда. Наши пальцы были сплетены, дышали мы одинаково, наши сердца бились одинаково...Это было просто захватывающе, чувствовать кого-то так сильно, любить кого-то так сильно.
   - Наверное, я буду повторять это бесконечно, но я люблю тебя, Энн, - прошептал Эван. Мы смотрели друг другу в глаза и оба светились от счастья.
   - Я готова это и повторять и слушать бесконечно, - ответила я тем же шёпотом. Мне не хотелось, чтобы этот миг когда-либо закончился, хотелось, чтобы время остановилось в этот миг, а затем начало прокручиваться с начала до конца...
   Эван снова пододвинулся ко мне, а я убрала с его лба мокрую прядь угольно-чёрных волос, провела тыльной стороной ладонью по его щеке, очертила пальцем подбородок, спустилась к шее, лёгким прикосновением коснулась груди, живота...
   - Энн, - прохрипел он, а я улыбнулась.
   - Разве что-то может нам помешать любить друг друга всегда? - я пододвинулась ближе и поцеловала его дразнящим поцелуем, сил словно прибавилось в два раза, любовь не имела конца. - Я не знаю что такое усталость!
   - В таком случае - я тоже, - он лукаво мне улыбнулся, а его глаза снова засверкали страстью...На этот раз всё было иначе. Только лишь прикосновения рук и губ, но от этого было не менее мучительнее и слаще...Разве можно любить больше, чем я любила Эвана?
   Все проблемы остались в другом мире, были только он и я. И неважно, что будет завтра, в одном я была уверена точно и это не то, что наша планета вращается вокруг солнца или, а в том, что я буду любить его всегда. И от этого я была самой счастливой девушкой на земле. Невзирая на все обстоятельства, он никогда меня не предаст, никогда не подведёт, он всегда будет рядом, понимать и поддерживать, а я буду отдавать ему взамен всё, что смогу.
   И эта уверенность окрыляла, возвышала, поднимала к небесам и заставляла кричать от счастья. И когда рано утром первые лучи солнца коснулись лица самого дорогого мне человека на земле, я буквально могла физически ощутить переполняющую меня любовь и счастье.
   - Доброе утро, - не открывая глаз прошептал Эван.
   - Здравствуй, - прошептала я, коснувшись губами его щеки.
   - Душу отдам за то, чтобы так просыпаться каждый день, - его синие глаза засверкали, когда он их открыл, словно и не было всего пары часов сна.
   - Моя уже у тебя, в придачу с сердцем, так что это будет равноценный обмен, - ответила я, потягиваясь. Рука Эвана тут же обняла меня за талию и притянула к себе, незамедлительно парень навис надо мной и стал нежно убирать мои волосы назад.
   - Ты так прекрасна...Словно сияешь, - его глаза стали сосредоточенными, он словно запоминал, впитывал мои черты.
   - Ты тоже сияешь, - я не могла сдержать счастливой улыбки.
   - Мы просто созданы друг для друга, с этим вряд ли кто может поспорить....
   - Я бы никому не советовала спорить, - произнесла я, а потом Эван одарил меня долгим приветственным поцелуем, от которого тут же всё запылало.
   Таким образом, благодаря затянувшемуся утреннему приветствию, мы выбрались из постели только лишь через пару часов. Голод к тому времени уже с дикой силой дал о себе знать и остаток утра мы провели на кухне, бросая друг в друга едой, бегая по квартире как дети и украдкой даря друг другу лёгкие чмоки в губы...
   - Эван, - спросила я, когда моё дыхание, наконец, успокоилось после бегу по квартире. - Эта была просто потрясающая ночь, но я не понимаю одного: я совсем не чувствовала...боли, хотя ты и был первым и единственным, - словам было трудно сходить с языка, но я всё-таки сказала это. Улыбнувшись моему смущению, Эван навис надо мной и прошептал на ухо:
   - С недавних пор не только твоя сестра умеет исцелять, милая, - он слегка чмокнул меня за ухом, - Считай, что мне подарили способность к целительству, - казалось, он хотел добавить что-то в конце, но я лишь улыбнулась и в который раз убедилась, какой он необыкновенный.
   Я была безгранично счастлива в то утро, в тот день...и всё время, когда Эван был рядом.
   Но кто бы мог подумать, что такое не может длиться вечно? В тот момент я точно об этом не думала...
  

Глава пятнадцатая.

Похищение.

  
   После совершенной ночи, проведённой с Эваном, всё вокруг, казалось, потеряло для меня привлекательность. И привязанность к Эдварду приобрела исключительно дружеский характер. При встрече, мы с мужчиной успешно делали вид, что ничего не произошло. Для меня это в действительности было просто не чем. Теперь я полностью обрела себя, обрела счастье...И это было просто чем-то нереальным. Даже не смотря на то, какое напряжение царило в клане собирателей из-за обострившейся вражды с пожирателями, я всё-таки была на вершине счастья. И это не оставалось незамеченными даже для тёти Алисии, с которой я могла общаться только по телефону.
   - Милая, - обратилась ко мне с подколкой в голосе тётя, когда мы созвонились в очередной раз, - Кто он, как его зовут, и когда я с ним познакомлюсь? - она просто видела, а в данном случае слышала, меня насквозь.
   - Алисия, - рассмеялась я, - Лучше расскажи мне о том, как поживает мой кузен? Как проходит беременность?
   - Энн, это просто нечестно, почти от всей стряпни Роби меня тошнит, - дальше тётя заговорила шепотом, - Я, конечно, не уверена что дело в моей беременности, быть может, это просто он разучился готовить...
   - Я всё слышу! - со смехом послышалось издалека.
   - Ну и прекрасно! - отозвалась тётя. - Когда ты сможешь навестить нас, милая? Я бы хотела повидаться с Грейс. Как складываются ваши взаимоотношения?
   - Всё проще чем я думала, Алисия, - сказала я правду, невольно передёрнув плечами.- Я приняла это как должное и чувствую себя просто отлично.
   - Вот и славно, - согласилась тётя. - Она хорошая девушка, быть может, она сейчас для тебя не совсем сестра, но подругой она может стать хорошей, я в этом уверена.
   - Пожалуй, ты права!
   - Кто бы сомневался! - захихикала тётя и вдруг резко замолчала. - Ой, Энни, что-то мне снова не хорошо, созвонимся позже...
   - Конечно, - не успела я ответить, как из трубки послышались прерывистые гудки. Я знала, что беспокоиться глупо, так как токсикоз обычное явление у беременных, но всё-таки лёгкую долю волнения я ощущала.
   После разговора с тётей мне предстоял визит в штаб собирателей, так как занятия с Эдвардом продолжались. Эван должен был заехать с минуты на минуту, поэтому внутри всё затрепетало. Пройдёт ли это когда-нибудь? На улицу я вышла как раз в тот момент, когда Эван выходил из машины. На моём лице как всегда появилось глупое выражение, когда я увидела его, самого совершенного на земле парня.
   Подойдя, он поймал меня за руку и притянув к себе, прошептал возле моих губ приветствие, а я уже так растаяла в его объятьях, что с трудом могла прошептать что-то в ответ. Издав негромкий смешок, Эван едва коснулся своими губами моих, это был легчайший поцелуй, но он всё равно пускал по телу горячие волны.
   - Поехали, - пробормотала я, уже заключая шею парня в кольцо рук.
   - Поехали, - повторил он на выдохе так, что его дыхание скользнуло по моей шее, я невольно поёжилась от электрического разряда, тут же пробежавшего по телу.
   - Сегодня ты ночуешь у меня, - буквально прохрипела я, с трудом отстраняясь. Эван широко улыбнулся, в его глазах затаилось лукавство, но он так ничего и не сказал.
   По пути в штаб мы с Эваном разговаривали о многом, но тактично избегали тем, касающиеся планов собирателей, их борьбы с пожирателями и Филиппом Келтасом в частности. Оказавшись на месте, Эван и я удивились тому, что штаб был практически пуст. Нам пояснили, что основная масса собирателей теперь проживает в главном здании в целях безопасности. Это Эвану совсем не понравилось.
   - Я не считаю это место таким уж надёжным, - объяснил он своё недовольство. - Вот и всё.
   - Ничего не могу сказать по этому поводу, - пожала я плечами. - Извините, - обратилась я к незнакомому собирателю. - А здесь нет тех, кто мог бы нас переместить в штаб?
   - Я здесь, - послышался голос Натали. Я повернулась и поприветствовала девушку. В ответ она лишь кивнула. - Глава ждёт.
   - Да, конечно, - кивнула я и уже собиралась попрощаться с Эваном, как увидела знакомую фигуру в дверях. Это была Элизара И только сейчас, взглянув на неё, я вспомнила что знала её ранее как Элли, няню сестры Рика. В горле застыл ком. Это была она, сейчас я была в этом более чем уверена, поскольку волосы девушки отрасли и снова приобрели карамельный, светло-каштановый оттенок.
   - Элизара! - вскинул брови Эван, но он не бросился к сестре и не заключил её в объятья, в его объятьях по-прежнему находилась я. Элизара, бросив на меня короткий, очень странный взгляд, сосредоточилась на брате.
   - Здравствуй, Эван, - сухо поприветствовала она брата.
   - Почему ты вернулась? Что-то пошло не так? Тебя разоблачили? - деловым тоном интересовался парень. Холодность, витающая между этими двоими меня буквально поразила.
   - Можно и так сказать, - кивнула девушка. - А вообще, мне нужно сообщить Дане некоторые новости, где она? - казалось, Элизара специально избегала меня взглядом, словно меня и не существовало, словно меня и не должно было существовать.
   - По некоторым обстоятельствам сейчас почти весь клан находится в главном штабе, - пояснил незнакомый мне собиратель.
   - Мы как раз направляемся туда, - решила я высказаться, Элизара даже на меня не взглянула.
   - Да, идём с нами, - кивнул Эван. Натали подошла к нам с Эваном и положила руку ему на плечо, а другой рукой она коснулась Элизары, я же прижалась к парню. В этот раз ощущения походили на те, что испытываешь на быстрой карусели - восторг и немного неприятное чувство. Но на этот раз тошноты я совсем не ощущала.
   Все мы вчетвером оказались в огромном зале, пол и потолок которого был отделан мозаикой. Я в восхищении замерла и стала рассматривать всю эту красоту. Но толком я ничего не успела запомнить, потому что снова всё закрутилось и я сразу не заметила, что Эвана рядом со мной уже нет. И снова мы с Натали стояли посреди уже знакомой мне комнаты Эдварда, а он сам, в обличии моего друга Эндорсона, сидел в кресле и вдумчиво всматривался в пустоту.
   - Здравствуй, - поприветствовала я главу.
   - Добрый день, милая Энн, - как-то по-отечески приподнял он уголки губ. - Присаживайся, сегодня наш урок посвящён магии, - от последнего слова, произнесённого Эдвардом, я буквально затрепетала. На протяжении всех уроков мне хотелось спросить у него о магии, заклинаниях и так далее, но я стеснялась и боялась показаться глупой. Быстро присев на кресло перед мужчиной, я замерла, приготовься слушать.
   - Не забывай дышать, Энн, - мягко сказал он. Я почувствовала смущение и постаралась расслабиться. - Понимаю, для человека который всю жизнь жил вне мира магии и сверхъестественных сил, тебе интересно узнать обо всём, но в первую очередь тебе нужно понять правила этого мира.
   - Разумеется, - кивнула я.
   - Я не знаю, насколько в современном мире распространены знания о магии, но она разделяется на белую и чёрную. И это разделение не относится к понятиям добра и зла. Чёрная магия, это та, что требует какого-то физического воздействия. То есть если для заклинания требуется кровь или вещь человека относительно которого применяется это заклинание. А так же если требуется проводить какой-то ритуал. Фактически выполняется работа, чёрная работа.
   - В наше время эти понятия подразумевают под собой добро и зло. Белая - в пределах добра, чёрная - в пределах зла, - разделение Эдварда не мало меня удивило. Это была очень необычная точка зрения.
   - Я не удивлён, люди любят проводить чёткие границы...Я же считаю, что магия источник добра, но она становится злом, когда человек начинает думать о ней корыстно, думать о своём превосходстве над другими.
   - То есть ты не признаёшь подобного разделение на "хорошо" и "плохо"?
   - Именно, - кивнул он. - Тебя ведь не устраивает такой ответ, верно, Энн? - добавил он после того, как пару мгновений всматривался в моё лицо.
   - Да. Как ты можешь так думать? Вот, например, отбирание силы у человека, это же ведь магия? И она не приносит ничего хорошего...Взгляни во что превратились пожиратели!
   - Но если эта магия дана мудрому человеку, то он способен превратить её в оружие против зла. Вся магия изначально добра, потому что добро было изначально. Но всякое добро может оказаться под влиянием зла.
   - В этом есть смысл, - вздохнула я, решив, наконец, прекратить эту дискуссию. - Но я была воспитана так, что мне давали чёткие понятия о том, что такое добро и что такое зло. Я считаю, что чего-то среднего просто не бывает. Если человек разрывается между двумя этими сторонами, то он уже на стороне зла.
   - Ты так категорична, милая Энн, но порой обстоятельства подталкивают нас ко злу, которое в данном случае было бы самым простым и разумным решением. Виной половину зол являются обстоятельства, виной другой половины является грешность и корыстность людей.
   - Об этом можно говорить бесконечно.
   - Тут ты права. - согласился Эдвард, - Белая же магия, это магия разума, его сила. Для совершения этого таинства не нужны зелья или же обряды, подобной магией владели немногие, ибо нужно иметь сильную душу, чистый разум и храброе сердце, стойкое и непоколебимое. Таковой магией владела моя дорогая супруга Анна, - как только дело дошло до Анны, голос Эдварда сменился, он стал тихим и наполнился болью. - Не знаю, быть может, ты слышала, но когда она погибала, то совершила самый великий заговор за всю историю, которая была известна на тот момент и, насколько я знаю, этот заговор действует до сих пор. Как я понимаю, многие не верят в него, но он есть, каждый мужчина, принадлежащий к какому-либо клану рано или поздно чувствует на себе его действие. А заклятье заключается в том, что каждый мужчина из всех трёх кланов встречает ту, которую просто не может не полюбить, но она причиняет ему невыносимую боль. Иногда боль эта физическая, а иногда она рвёт душу. Чтобы снять это проклятье, мужчина должен сделать поступок, доказывающий истинность его любви.
   - Почему же она наложила его? - если верить Эдварду, то каждый парень из кланов был обречен на несчастную любовь. Я задумалась, а была ли у Эвана такая любовь или, быть может, это и есть наше с ним чувство? Мне вдруг стало так страшно. Что если наши отношения рано или поздно причинят Эвану боль? Разумеется, рассказ Эдварда не выглядел таким уж правдоподобным, но отчего-то я верила в него, словно сама испытывала на себе все последствия этого заговора.
   - Моя супруга считала, что я был на стороне Филиппа, потому что в нужный момент я просто не смог его убить...Тогда вместо него погибла она. Ни о чём так я не жалел, как о том, что не смог вовремя остановить Филиппа, - его ладони сжались в кулаки, а в голубых глазах засверкали льдинки.
   - Но разве если бы ты тогда убил родного брата, думаешь после ты не жалел бы об этом? В нашей жизни часто встаёт такой выбор, при котором будет потеря, и что бы мы не выбирали, боль всё равно будет невыносимой. Ты не в чём не виноват, мои слова не помогут тебе, я знаю, но такова была твоя и её судьба. - я постаралась успокоить его, но чётко знала, что здесь я помочь не могу, никто здесь не может помочь. Он потерял любимую, и пусть это было так давно, но что-то мне подсказывало, что он помнил этот момент как вчера.
   - Ты говоришь мудрые вещи, милая Энн. Но давай продолжим наш урок...Я не зря рассказал тебе об этих видах магии. Чтобы пользоваться чёрной магией нужен талант. Самые простые основы этой магии, зелья или же какие-либо простые ритуалы могут освоить все, но для этого нужна особая внутренняя сила. Я уверен, что даже по сей день существуют простые гадания. В каждом человеке, а в девушках точно, заложена малая частица магии. Чёрной магией чаще всего владеют девушки, так как женщина тесно связана с природой, природа любит женщин, они хранительницы домашнего уюта и очага. А вот белой магией чаще всего владеют мужчины, холодность разума - это то, что присуще нам лучше. Я веду к тому, Энн, что хочу узнать, заложено ли в тебе что-то. Ты обладаешь редким даром, даром разума и вполне вероятно, что ты можешь владеть и белой магией.
   - Я не уверена, но давай попробуем, - на мой взгляд, мне было достаточно и того, что я умею читать мысли, а уж большой чемодан способностей в придачу к телепатии был верхом мечтаний. Но мне было любопытно, магия...это звучало волшебно, так таинственно и интригующе и, признаюсь, мне было бы приятно, если бы хоть чуточку, но владела бы этой особенностью.
   - Это совсем просто. Я приготовил кое-что, идём, - глава поднялся и направился к столу, находившемуся в дальней части комнаты. Я направилась в след за ним. На столе лежали различные чашки, колбочки с неизвестными мне веществами, различные порошки и травы.
   - Мы будем варить суп? - нервно рассмеялась я, глядя что на маленькой электрической плитке стоит какой-то старинный чугунный горшок.
   - Нет, зелье, я хочу проверить есть ли в тебе задатки чёрной ведьмы, - спокойно сказал мужчина. А я всё ещё не могла привыкнуть к тому, что понятие "чёрная магия" было не злом, а всего лишь физическим воплощением волшебства. - Держи рецепт и начинай, - Эдвард протянул мне листок, где кривым подчерком был нацарапан рецепт, похожий на какой-то экзотический суп. Разумеется, я бы могла всё сделать по рецепту, но была одна проблема: где какой находился ингредиент я не имела понятия, потому что 90% того, что находилось на столе было мне абсолютно незнакомо.
   Я стала чётко следовать рецепту, брала первые попавшиеся под руку ингредиенты и спустя полчаса упорных трудов, Эдвард констатировал, что подобного таланта у меня, потому что если бы он был, то я интуитивно почувствовала бы все ингредиенты, и зелье получилось бы.
   - А теперь проверим тебя на белую магию, - мы снова сели, - Твоё заклинание будет заключаться в том, чтобы заставить завядший цветок снова зацвести. Это заклинание связано с землёй, тебе, как женщине, оно должно даться легче других.
   - Нужны какие-то особенные слова? - спросила я, глядя на скрючившийся в горшке тёмно-зелёный стебель, листья у которого закрутились в болотного цвета трубочки.
   - Начинающему магу нужны особые слова, а вот опытному, способному контролировать свою силу - нет. Заклинание всегда стоит начинать с фразы: "Я взываю к силам сокрытым во мне". А дальше: "Я прошу...". Это два составляющих заклинания. Нужно чётко формулировать то, что тебе нужно, важно каждое слово, каждое слово мага имеет силу.
   - Хорошо, я постараюсь, - вздохнула я, поворачиваясь к цветку и протягивая к нему руки. Минуту я, замерев, смотрела на этот цветок, на меня нашёл ступор. Ну разве у меня вообще может получиться подобное?
   - Произноси все слова вслух, для начинающих так проще, - подсказал Эдвард. Я кивнула, не глядя на него. Глубоко вздохнув, я представила, что это у меня, в самом деле, получится.
   - Я взываю к силам, сокрытым во мне, - произнесла я. И в самом деле, я почувствовала, что внутри что-то дрогнуло, какое-то странное чувство, будоражащее. - Я прошу...- я вздрогнула, когда поняла, что те же слова повторяет и другой голос, и он не принадлежал Эдварду. Эта мысль пронзила меня в долю секунды, потому как фразу продолжили...
   - ...О, избавь меня от моего старшего брата, который даже после смерти не оставляет меня в покое! - голос был преисполнен пафоса и сарказма, это мало походило на заклинание. Я вздрогнула и повернулась в сторону голоса. Эдвард сделала тоже самое. И в тот самый момент мой взгляд столкнулся с холодным насмешливым взглядом голубых глаз. Моё сердце тут же подскочило к горлу, тело хотело было отпрыгнуть назад от ужаса, но я оцепенела, когда поняла, что рука об руку с Филиппом Келтасом стоит ни кто иная, как Элизара Митчелл. Оба они выглядели, что называется, дьявольски. Филипп небрежно опёрся на меленький столик и постукивал по нём длинными, как у пианиста, пальцами, другой рукой он подпирал бок и саркастически приподняв бровь, усмехался мне. Элизара же с ехидной улыбкой стояла подле него, её глаза сверкали откровенным злорадством. Я поверить не могла в это, Эван не переживёт когда узнает, что его сестра вернулась к корням...
   Я вздрогнула и взглянула на Эдварда, но тот не мог отвести глаз от брата, а вот тот наоборот, старательно избегал его прямого взгляда, Филиппу больше нравилось смотреть на меня, он словно издевался надо мной своей усмешкой, напоминающий оскал.
   - Моя маленькая собирательница, из тебя вышел отменный гонец, - скорее не сказал, а проворковал Филипп, - Хотя я и не сомневался в твоих способностях, - если бы он не был основателем клана пожирателей, если бы он не был чудовищем, то можно было бы подумать, что он флиртует со мной. Но в том, как он говорил, как стоял, чувствовалась насмешка и откровенное издевательство.
   - Нужно торопиться, - напомнила Элизара. Мой взгляд медленно переместился к ней и я уловила в ней волнение. Неужели она боялась, что Эван разоблачит её? Неожиданно, я почувствовала вспышку ненависти к этой девушке. Как она могла так предать брата, предать клан? Неужели она могла оказаться такой дрянью, имея двух таких потрясающих братьев?
   - Не бойся, моя милая Элли, Эдвард слишком горд, чтобы звать на помощь, уж я-то знаю, - хмыкнул Филипп и его взгляд снова скользнул мимо Эдварда. Глава собирателей, тем временем, выпрямился в полный рост.
   - Здравствуй, брат, - его глаза прищурились, а брови сошлись на переносице. - Ты как всегда в образе шута.
   - А-а-а, - отрицательно покачал головой пожиратель, сопровождая возглас качанием пальца. - Опасным шутом, брат, ты забываешь. Стоит мне всего лишь коснуться этой маленькой собирательницы и произнести пару слов, как её сила перетечёт ко мне, а у тебя на руках останется её мёртвое синее тельце. Ты же ведь этого не хочешь? - у меня внутри всё заледенело от того, с какой простотой Филипп рассказал о моём убийстве.
   - Остановись пока не поздно, Филипп, - твёрдым тоном сказал Эдвард, - Ты...
   - Ты ещё можешь остановиться и искупить свои грехи, - в тон Эдварду продолжил Филипп. - Прошу, за долгие годы я выучил все твои проповеди наизусть.
   - Это только наше с тобой дело, а ты как всегда устраиваешь представление...
   - Но ведь я всегда был неравнодушен к театру, братец, - улыбнулся Филипп. И внезапно, он тут же исчез. Я почти вздохнула облегчённо, как вдруг почувствовала на своей шее холодную руку, волосы тут же зашевелись от чьего-то дыхания позади.
   - И, кажется, я нашёл главную актрису для своей постановки...- прошептал он мне на ухо.
   - Оставь её! - попутно выкрикнул Эдвард.
   - А-а-а, - чётко проговорил пожиратель, - Одно лишнее движение и маленькой красавице придёт конец. Я набрал много сил с того момента, как вернулся в этот славный мир. И, боюсь, что маленькой собирательнице не очень понравится, если на её шейке останутся горячие следы от моих пальцев...Но я могу быть и добрым, - неожиданно он обхватил меня за талию и притянул к себе в плотную. У меня закружилась голова от страха. Но я ведь могла действовать! У меня была сила, и я могла бороться!
   - Филипп, повторяю, оставь девушку, - чуть громче и раздражённее сказал глава.
   - Господин, нужно торопиться, - тут же сказала Элизара, сделав шаг в сторону Филиппа. Тем временем я попыталась сосредоточиться. В разум Филиппа проникать было бесполезно, поэтому я решила применить телекинез и сдвинуть его с места. Не долго думая, я чисто автоматически (уроки Эдварда научили меня мгновенному сосредоточению силы) направила поток своей силы в Филиппа, представив как в каждую клеточку его тела упирается сила мой мысли. И это помогло, главу моментально отбросило.
   - Натали! - закричала я. И это всё, что я успела сказать. Мгновенно, я почувствовала, как меня хватает за горло Филипп.
   - Если хочешь чтобы она осталась жива, приходи в то место, где всё и произошло, быть может, мы и договоримся, - и всё перед глазами у меня завертелось. Я не сразу поняла, что это было телепортацией. Это было более жестко, неприятно и порывисто. Как только это перемещение закончилось, меня тут же швырнули на пол, и я ударилась головой об холодную поверхность, похожую на камень.
   - Чёрт, - прорычал голос Филиппа.
   - Господин, почему бы сейчас не убить девчонку? - спросила Элизара полным восхищения и покорности голосом. Я почувствовала отвращение от того, что нахожусь с этой предательницей в одной комнате. Медленно, я открыла глаза и огляделась. Признаюсь, я не ожидала увидеть такого. Я лежала посреди огромной комнаты с каменным полом и стенами в стиле средневековых замков, мебель была деревянной, с грубыми линиями, но красивой, пахло сыростью, я увидела в стене камин, в котором потрёскивали брёвна, неподалёку шикарную кровать, увешанную тяжёлыми тканями, большое кресло, похожее на трон. Я словно оказалась в средневековье.
   Филипп нервно описывал круги возле камина, а Элизара стояла, склонив голову.
   - Нет, я видел, как он смотрел на неё...Он привязался к ней. Она будет нашим козырем.
   - Но...
   - Молчи! - прорычал Филипп и неожиданно с силой ударил Элизару по лицу так, что девушка упала на пол. Я не выдержала и всхлипнула. Разъярённый взгляд голубых глаз тут же переметнулся ко мне. - Ах, вот наша маленькая драчливая леди, - Филипп яростно обмотал ладонь моими волосами и приподнял. Не выдержав боли, я взвизгнула.
   - Отпусти меня, - прошипела я, стараясь отбиться, - Пусти.
   - Ничтожество, я мог бы убить тебя...И у меня возникает такое желание. Но я хочу чтобы он пришёл за тобой, чтобы он сам нашёл свою смерть. И когда он придёт и оставит свой клан без разумного правителя, мы нападём и уничтожим всех! И виновата в этом будешь только ты, маленькая леди, вышедшая прогуляться в парк не в то время, - он снова кинул меня на пол, - Даже не пытайся сбежать. Это бесполезно, - сказал он спокойно. А потом подошёл к Элизаре и аккуратно приподнял её.
   - Маленькая Элли, больше не говори мне слова против, особенно дважды в день, - он медленно убрал с её лица прядь волос, коснулся окровавленной губы. - Я не буду лечить этой твоей раны, пусть будет память о непокорности своему хозяину, - а после он поцеловал ей в губы. Глаза девушки тут же закрылись, но во время поцелуя Филипп смотрел на меня, и в его глазах блестела усмешка. Он был сумасшедшим, теперь я это понимала.
   - Ладно, теперь нам с Элли нужно уединиться, а ты, маленькая собирательница, ты не расстраивайся, быть может, до того как ты умрёшь, я уделю время и тебе, - он подошёл ко мне, а я попыталась отползти. Но мужчина тут же поймал меня за подбородок и мы тут же переместились в какой-то жуткий узкий коридор, который освещала лишь старинная лампа. Я увидела в тусклом свете какого-то огромного парня.
   - Господин, - поклонился парень пожирателю, который крепко держал меня за руки.
   - Под заключение эту собирательницу, не под каким предлогом не выпускать, - Филипп резко бросил меня к этому парню и тут же испарился.
   - Мммм, значит собирательница, что ж, добро пожаловать...в ад, - и парень громко и злобно рассмеялся. Открыв кованную решётку он толкнул меня в замкнутое темное пространство и мне с трудом удалось удержаться на ногах. Как только решётка за мной закрылась, я тут же попыталась проникнуть в голову этого здоровяка, но было что-то не так...Мне словно стало легче. Я попыталась сосредоточиться и попробовать ещё раз. Но снова пустота, словно сила внутри меня иссякла.
   - О Боже, - прошептала я, убирая щит и стараясь услышать мысли людей. Но снова тишина, словно меня посадили в звуконепроницаемый ящик. Когда я попыталась сдвинуть дверь с места, то снова ничего не получилось.
   - Что, детка, чувствуешь себя почти голой? - улыбнулся здоровяк из-за двери. - Это особое заклинание, лишающее силы, тебе отсюда не выбраться.
   И я поверила этому здоровяку, потому что ощущения были очень необычными и странными. Я чувствовала себя так легко и беспомощно одновременно. Я жила с этим даром несколько месяцев и он уже стал частью меня. И вот, так просто, я не чувствую его, будто бы у меня его совсем нет. Я всегда мечтала избавиться от него...Но теперь, чувствуя, что его просто нет, я ощущала такую пустоту и беспомощность. Не знаю, быть может, это было только из-за критичности всей ситуации, из-за опасности, которую мне не преодолеть без сверхъестественной помощи. А, быть может, я уже не чувствовала себя самой собой без этого дара, именно дара, а не проклятья как я считала ранее. Вместе с этим даром я встретила Эвана...Это уже была я, ненормальная Энн Сотнер.
   Уткнувшись лицом в ладони, я задумалась над тем, что же сейчас творится в клане собирателей. Я не могла поверить в то, что сказал Филипп. Вряд ли Эдвард пойдёт за мной...А если всё же пойдёт? Если пожиратель убьёт его, то тогда собирателем придёт конец. Без Эдварда нам ни за что не справится с этим чудовищем...Эван, что если он тоже пойдёт с Эдвардом? Это же была верная погибель.
   Мне вдруг очень страшно в этом тёмном помещении, мне стало страшно за Эвана, за будущее. Филипп был настоящим чудовищем и он мог сделать всё что угодно. Теперь я точно убедилась в реальности этого. И кто знает, чем это всё закончится? Надежда на счастливый конец начала медленно угасать по мере размышления над всеми известными фактами...Он слишком силён.
   Спустя несколько часов сидения в темнице, усталость взяла своё и я заснула. Признаюсь, никогда ещё мне не снился более странный сон...
   Я сидела во тьме, как сидела ещё до того, как заснула. И неожиданно, впереди затрепетал маленький огонёк, сначала он был совсем маленьким, а потом, с каждой секундой он становился всё больше. Наконец, я поняла, что этот огонёк приближался ко мне. И постепенно свет стал приобретать человеческие очертания. Вскоре я поняла, что это была женщина. И когда она приблизилась ко мне так, что глаза уже не выдерживали подобного сияния, свет неожиданно стал приятным, словно свет от пламени свечи. Неуверенно, чувствуя трепет, я взглянула на женщину. Она была так красива: в белом одеянии, двигающимся вокруг её фигуры словно живое, её тёмные волосы развивались как от ветра, а карие глаза были полны спокойствия и умиротворения. И я ахнула, когда поняла, что это та самая женщина с портрета, Анна Даренс.
   - Тише, милая, - ласково улыбнулась женщина, её улыбка сияла в буквальном смысле и в комнате тут же стало светло.
   - Вы ведь...
   - Да, милая, ты права. И это не совсем сон, как тебе будет казаться наяву. Я пришла помочь тебе, дать тебе озарение, ибо твои страхи затуманивают твой разум.
   - Я в темнице, лишающей силы. Как не быть? - взмолилась я к женщине. Она медленно протянула мне руку, и я приняла её. Тут же всё перед глазами ослепило яркой вспышкой. Когда свет утих, я поняла, что нахожусь в небольшой деревянной комнате с маленьким окном, из мебели был лишь грубый столик и кровать...в которой лежали двое. Неуверенно, я взглянула в лица тем, кто лежал в этой постели. Признаюсь, я не сразу узнала в белокуром мужчине, похожего на ангела, Филиппа. Во сне он не казался таким монстром, и выглядел он чуть иначе, чем тот мужчина, которого я видела ранее. Его лицо из-за сна не было искажено усмешкой, волосы были чуть длиннее и спадали на глаза. И, похоже, не я одна восхищалась этим зрелищем. Рядом с мужчиной в постели лежала женщина с жгуче чёрными волосами, смуглой кожей и зёлёными глазами, которые скользили по лицу Филиппа с любовью и благовонием.
   - Я чувствую на себе твой взгляд, - прошептал тихо Филипп. Я даже вздрогнула от того какой нежностью был преисполнен его голос. Женщина улыбнулась и поцеловала мужчину в лоб.
   - Мой взгляд всегда прикован к тебе, любовь моя, - с не меньшей нежностью прошептала женщина.
   - Как и мой, - голубые глаза Филиппа, наполненные любовью, распахнулись и он коснулся щеки женщины. - Ты так прекрасна, любимая.
   - Скоро рассвет, тебе пора, ко мне обещала зайти клиентка, её платье почти готово...- спохватилась женщина. Но Филипп не выпустил её из объятий.
   - Неужели какая-то девица, желающая платья, важнее для тебя чем я? - спросил он, смеясь. В этом смехе я не уловила ни капли насмешки или же злорадства. Это был искренний, чистый смех...И такой Филипп меня пугал.
   - Этим я зарабатываю себе на жизнь, это тоже для меня важно, но запомни, для меня нет ничего важнее тебя, - она прижалась к его груди и прикрыла глаза. Глядя на эту пару, моё сердце сжалось, нежели он мог так её любить?
   Вдруг в дверь раздался стук. Женщина вздрогнула и её лицо неожиданно стало бледным как мел. Ставни на окне были закрыты, но даже я заметила, что сквозь щель струится яркий свет.
   - Ах, милейшая, Прюденс, наверное, ещё спит, - сказали за дверью.
   - Ну, ничего, я её разбужу, - сказал милый голос за дверью. Филипп и Прюденс успели лишь прикрыться одеялами. Но лицо Филиппа тем временем побледнело ещё больше и он ушёл под одеяло с головой. Дверь тут же распахнулась и в комнате появилась красивая женщина с белокурыми волосами. Я узнала в ней Эмбер, среднюю сестру Даренс.
   - Ах, прошу прощения, мне не нужно было быть столь...- тут девушка замолчала, когда её глаза наткнулись на мужскую одежду, но её глаза были устремлены на ремень, а точнее на его пряжку, по всей видимости, особенную, в форме такого дракона, которые были в средневековых легендах. Глаза Эмбер тут же наполнились слезами.
   - Филипп? - тихо позвала она, по её бледному лицу скатилась слезинка. Глаза Прюденс округлились и она быстро отдёрнула одеяло с лица мужчины. Воцарилась гробовая тишина. Глаз Филипп не открывал. А Эмбер, вытерев одну единственную слезу, гордо подняла голову.
   - Прошу прощения ещё раз, Прюденс, я зайду за платьем позже, - кивнула она, - Филипп, надеюсь ты явишься к обеду? - но не услышав ответа, она вышла из комнаты. Когда шаги на лестнице стихли, Прюденс вскочила с кровати и, накинув на плечи какой-то балахон, начала плакать.
   - Боже...я правда думала, что ты не женат. Госпожа Филипп ведь твоя жена, да? О Господи, какой грех я на душу взяла! - Прюденс лихорадочно провела рукой по волосам. - Немедленно покинь мой дом и больше не возвращайся!
   - Прюденс, милая, прости меня! Ты же знаешь, как я люблю тебя! Я хотел сказать, но...
   - Замолчи и убирайся, я не желаю тебя больше видеть!
   - Прю...- глаза Филиппа заблестели, казалось, он вот-вот расплачется. Но Прюденс была непреклонна. Она повернулась к мужчине спиной и стала тупо смотреть на ставни. Неожиданно, в её глазах что-то блеснуло, не глядя на Филиппа, она заговорила твёрдым голосом, хотя слёзы всё ещё продолжали течь из её наполненных болью глаз:
   - Я тоже тебе солгала, Филипп, - казалось, она вот-вот в голос разрыдается, но сжав свой локоть, она продолжала, - Я помолвлена, а ты был всего лишь развлечением в отсутствии жениха, который сейчас уехал из города по делам, - говорила она. И если бы я не видела её лица, то я, быть может, тоже поверила бы. Но ей было больно, она врала об этом...А с каждым словом женщины, лицо Келтаса всё больше вытягивалось и в конце концов, оно приняло выражение холодной бесчувственной маски. Теперь в этих ожесточённых чертах я узнала того Филиппа, которого я привыкла видеть.
   Молча, он надел остатки одежды и собирался уже идти, как Прюденс снова заговорила, словно проклиная его...
   - Ты пронесёшь эту боль через года, десятки лет и века, никогда тебе не позабыть этого и это каждую ночь будет преследовать тебя во сне. Ни с одной женщиной ты больше не увидишь счастья, не единого дня ты не сможешь вздохнуть без боли, - не дослушав, Филипп покинул комнату, а Прюденс вслед прошептала, - И будет так, покуда тебе не откроется правда, покуда в душе твоей не промелькнёт сожаленье, покуда не пожалеет тебя девушка с красными слезами на глазах, - закончила она фразу и снова уставилась в закрытые ставни.
   В тот же момент передо мной возникла Анна, она с тоской взглянула на Прюденс и протянула мне руку. Но мне не хотелось уходить, мне хотелось пожалеть Прю...
   - Наше время на исходе, милое дитя, - поторопила меня Анна, и я взяла её за руку. И снова я сидела в тёмном помещении, а передо мной стояла эта прекрасная женщина.
   - Ты поняла истину увиденного, милая? - спросила меня Анна.
   - Прюденс ведь прокляла его, да? - в ответ Анна лишь кивнула. - Но...как я попала туда? Что это было?
   - То были мои воспоминания, милая Прюденс была моей подругой и она волшебным путём поделилась со мной своими мыслями. Тогда ещё Филипп не знал, что я и мои сёстры владеем магией.
   - И после этого он...
   - Да, дитя. И этого не изменить. Но прошу тебя, не потеряй тех знаний, что я дала тебе. Верни Филиппу его душу, только тогда он падёт, иного пути нет, ибо он всесилен.
   - Но...
   - Прощай, дитя...- силуэт стал постепенно отдаляться, - Многое ждёт тебя впереди, но помни одно - многие поступки дорогих нам людей, которые покажутся тебе неправильными и даже злыми, чаще всего делались нам во благо, ибо эти люди любят нас. Запомни это.
   И когда свет по имени Анна исчез, я прикрыла глаза и тут же их открыла. Я была всё в той же темнице, и вопрос был лишь в одном: было ли это сном или же явью? Я не могла этого понять, но знала лишь то, что Филипп не всегда был таким монстром...его отравило проклятье. И теперь я смотрела на всё несколько иначе...но это было лишь начало.
  

Глава шестнадцатая.

Решающий ход.

  
   За мыслями я и не заметила, что в дверь ломится здоровяк.
   - Эй, детка, тебя вызывают! - уже раздражённо рычал он. Делать было больше нечего. Перемещаться в пространстве я не могла, а иначе из клана пожирателей попусту не выбраться. Поэтому я без сопротивления вышла из камеры. - Только без своих там фокусов.
   - Разумеется, - улыбнулась я. Как только я покинула камеру, то почувствовала всю тяжесть голосов, и это было так...привычно. Пока здоровяк вёл меня по тёмному коридору, я решила проникнуть в его мысли, узнать о планах пожирателей...
   Разумеется, на его мыслях стояла тяжелейшая защита, но мне всё же удалось её пройти. В голове у парня был полный бардак и основной мыслью было то, что он хочет во время нападения получить как можно больше способностей. Нападения...Затем я нашла что-то вроде "Филипп даст сигнал", "После того, как уничтожит Эдварда", "Он обязательно придёт", "Место где всё началось".
   - Хватит копаться в моих мозгах, ведьма, - прошипел здоровяк, дёргая меня за руку.
   - Ты забыл выключить утюг, Шейн, - снова улыбнулась я. Здоровяк поморщился, а потом спохватился. Это было правдой. Мы ускорили шаги и вот, теперь Шейн завязал мне глаза и остальной путь я проделала в слепую. Вскоре мы наконец-то пришли в нужное место. Я оказалась перед большой дверью в маленьком коридоре.
   По мыслям я могла чётко проследить весь путь до комнаты Филиппа. Мы прошли четыре лестничных пролёта, завернули несколько раз налево, прошли через два конвоя. До темницы было далеко и, как видимо, здоровяк телепортироваться точно не умел. Ещё покопавшись в его голове я обнаружила, что он может превращать всё что угодно в прах всего лишь прикосновением.
   - Иди, - парень толкнул меня так, что я с треском врезалась в дверь. Она тут же отварилась, и я буквально упала в комнату Филиппа. Я никак не могла выбросить из головы то, что показала мне Анна...И сейчас, глядя на саркастическое лицо Филиппа, я видела того прекрасного спящего юношу или же того, кто смотрел на девушку глазами полными любви.
   - Как тебе твоя опочивальня, маленькая собирательница? - спросил Филипп, потягивая вино. Я медленно поднялась. Нужно вести себя очень аккуратно, ему не составит труда убить меня, забрать мой дар или сделать что-то другое, как сказала Анна, он непобедим.
   - Бывало и лучше, - вздохнула я, стараясь подавить страх.
   - А ты храбрая девушка, Энн Сотнер, даже не смотря на всё, что ты пережила...- он взболтнул вино и его лукавый взгляд встретился с моим. У меня внутри всё похолодело.- Малышка Элли рассказала мне кое-что о тебе и это, возможно, даже неизвестно тебе самой.
   - О чём ты? - сморщилась я.
   - Ты? Ты! Ах, ну хоть какое-то разнообразие в общении! Ты не представляешь как мне надоели все эти грязные псы за дверями...Господин, Великий, Хозяин. Это так старомодно, не находишь? - он усмехнулся сам себе, - Я хочу идти в ногу со временем. И ты меня радуешь, девочка, не знаю почему, но радуешь.
   - Господин, вы что-то хотели мне рассказать? - обратилась я так, чтобы не доставлять ему удовольствие.
   - Ты ещё и дерзка. Что ж, мне это даже нравится. Хорошо, присядь, иначе я чувствую что ты упадёшь, - он указал на кресло, находящееся недалеко от него. Неуверенно, я присела. Всё внутри напряглось в ожидании. Что он хотел мне рассказать? Может, это всего лишь ложь или действительно что-то важное?
   - Я знаю твои родители погибли, когда ты ещё была ребёнком. Но об этой смерти говорить не к чему - поверь мне, родители это обуза для дитя, тебе повезло что они покинули тебя столь рано, - небрежно бросил он, а мне вдруг захотелось хорошенько ему врезать, он задел меня за больное. Ярость застелила глаза, поэтому я, позабыв об осторожности, заставила бокал вина в его руках разлететься в дребезги, глава пожирателей даже не вздрогнул, а стал сверлить меня взглядом равнодушных голубых глаз.
   - У тебя ведь был возлюбленный...Рик. И знаешь, ты ведёшь себя плохо, поэтому я просто скажу сразу. Ты ведь помнишь Элли? Сиделку юной сестрицы твоего любимого? Так вот, эта самая Элли, Элизара и убила его, она пожрала его силу, которую он вот-вот приобрёл! Да, он обзавёлся силой и Элизара убила его, жестоко убила! Как новость, маленькая собирательница? - последнюю фразу Филипп уже проворковал, но я не слышала...Я замерла, снова ступор и снова я выпала из реальности. Рик...он обрёл силу, а Элли убила его. Она пожрала его силу. Рика убили. Убила Элизара.
   Всё это никак не могло уложиться в моей голове, столько боли, слёз и горя, столько муки из-за того, что я не знала кого винить в том, что его отняли у меня. Это осталось далеко позади, но я никогда не забуду того, что испытала. Он мог бы ещё жить, радоваться жизни, он был прекрасным человеком...Элизара. Она убила его. Разрушила всё. У меня не было сил заплакать от горьких воспоминаний, но зато моя душа, моё тело пропиталось таким гневом, какой я не испытывала ещё никогда. Мне хотелось мстить, казалось, я была готова на всё. Она убила его...
   - Хм...что же ты не плачешь? - послышалось издалека. Я не обратила внимания на представление Филиппа. Я углубилась в себя, казалось, за секунду я перебрала тысячу вариантов мести Элизаре, и я была в предвкушении, внутри пылал адский пожар...Я нашла виновную, ей не будет пощады...
   Но я не учла одного факта, который менял всё. Элизара была сестрой Эвана, самого близкого мне человека в этой жизни. И тут словно спала пелена, злость отошла на задний план, и я почувствовала дикую боль из-за несправедливости царившей в этой жизни. Я не найду в себе сил отомстить. Какой бы она не была, она его сестра, и этим всё сказано. Как бы плоха и зла она не была он ни за что не допустить, чтобы ей было больно. Всё внутри сжалось в ком, я кусала губы, обхватила себя руками, старалась удержать слёзы в себе, не радовать чудовище, восседавшее рядом, он будет наслаждаться моими слезами словно этим дорогим бокалом вина.
   - Это она сказала тебе? - процедила я сквозь зубы, задыхаясь, мир вокруг закружился и всё не хотел останавливаться, снова всё менялось, а я даже не успела привыкнуть к предыдущим переменам.
   - Да, она рассказала мне много полезного...Элизара по натуре предательница, а таковые долго не живут. И она не станет исключением, - он улыбнулся сам себе и взглянул на меня. - Ты получила наказание за свою дерзость, телепатка, а теперь давай побеседуем о другом, - но я была не настроена беседовать, боль окутала меня, я дышала ею, чувствовала её. Это было просто непостижимо...Почти четыре года назад я уже соприкоснулась с этим миром, это было судьбой, то, что я сейчас находилась в комнате основателя клана пожирателей, то, что я обладала даром. - Конечно, Элли сразу сказала мне что ты скажешь нет, но я всё-таки спрошу. Энн, ты не желаешь вступить в ряды пожирателей? Мир кланов скоро претерпит изменения, и я бы советовал тебе оказаться на нужной стороне, на моей.
   - В одном Элли была права - я никогда не присоединюсь к вам, - огрызнулась я, постаравшись собраться. Не время и не место думать о прошлом, как бы дорого оно для меня не было. Сейчас на кону было будущее и нужно сделать верный ход.
   - А что если от этого будет зависеть жизнь твоего любимого? Если не ошибаюсь, Эвана? - тут-то у меня внутри всё оборвалось. - Элизара и о брате мне всё рассказала. Так как, Энн?
   - Оставь его, - прорычала я, - Почему ты так жесток?
   - Потому что это я, - пожал он плечами. И тут я не выдержала, момент был не подходящим, но я не могла больше терпеть этого ублюдка, то, как он старался манипулировать всем, словно он был хозяином этого мира.
   - А не из-за Прюденс? - я чётко проговорила имя девушки. И такой реакции я, признаться, не ожидала. Филипп буквально взорвался, но его лицо просто исказилось от боли. Вероятно, это было действием проклятья. Казалось, его лицо почернело, на руках тут же выступили жилы, глаза стали пустыми.
   - Что? - прошептал он. Я даже замешкалась, глядя на его реакцию.
   - Думаешь Прюденс понравилось бы то, как ты себя ведёшь, Филипп? Думаешь она любила тебя за это? За чёрную душу? Когда-то ты был чем-то большим, чем просто убийцей, - попыталась я воззвать к его душе. Пожиратель спрятал лицо в руках и согнулся в кресле. Я быстро оказалась возле него. Долгое время мы сидели в абсолютной тишине и во мне зародилась надежда...Но тут неожиданно плечи пожирателя затряслись и я не сразу поняла, что он смеётся. Я отшатнулась от мужчины и спряталась за креслом, за которым не так давно сидела.
   - Ты просто безнадёжно глупа, собирательница, - продолжал хохотать Филипп. - Безнадёжно! - мужчина вскочил с кресла и стал абсолютно серьёзным. - Что ж, нам пора, потому что насколько мне говорят мои "братские" узы, Эдвард уже на полпути к нужному нам месту. Ты будешь сидеть здесь, пока я буду вдохновлять пешек в своей замечательной игре, - хмыкнул он и испарился.
   - Это абсолютно безнадёжно, - прошептала я, сев на пол, - Он самый настоящий монстр, - прошептала я, уткнувшись лицом в ладони. Рик был убит Элизарой, мой любимый - брат этой убийцы, я могу читать мысли...Почему я не могу быть нормальной девушкой? Почему Эван не простой парень, который в школе был футболистом, а сейчас работает на заправке или что-то в этом роде? Почему всё именно так, а не иначе? А ответ всему одно единственное слово - судьба. И с ней приходится мириться, тот кто с ней борется бежит по жизни, а мне хотелось бы вскоре остановиться, зажить спокойно, без кланов, сверхъестественных способностей и так далее. Мне хватило всего пары месяцев подобной жизни и во время неё я приобрела то, что мне нужно. Но что-то мне подсказывало что тот, кто когда-то вошёл в мир кланов, уже никогда его не покинет.
   Минуты ожидания были бесконечными, поэтому я постаралась собрать хоть какую-то информацию. Я мысленно нашла Шейна и проникла в его голову. Разумеется, он был среди тех, кто находился на торжественной речи Филиппа. Пожиратель был как никогда серьёзен, произнося речь для своих верных псов.
   - Сегодня переломный момент в истории клана. Лишь однажды удалось достичь подобного уровня. И в обоих случаях главным был я. Верьте мне, верьте в себя и вместе мы достигнем того, чего так желаем. Сегодня мы уничтожим собирателей, и возможно завтра не станет истребителей! Нам ещё есть к чему стремиться, так что давайте не жалеть себя и добиваться своего не смотря на других! Ценных обладателей способностей оставляйте в живых, остальных же не жалейте! А теперь, в бой! - пылко говорил Филипп. А глаза толпы так и загорались...Я понятия не имела как пожиратель нашёл нас в том штабе, но если у него получилось, то у всех остальных тоже получится. И всем собирателям угрожает опасность. И я не могу их предупредить. Ситуация приобретала опасный, очень опасный оборот.
   Как только я выбралась из головы Шейна, Филипп вернулся в комнату. Выглядел он очень довольным.
   - Эти бараны вскоре переберутся в штаб и устроят там резню, - сказал он, вздохнув, - Как интересно...если стаю овец возглавит мудрый волк, то они тут же превращаются в прекрасное оружие!
   - Ты бесчеловечен...- с презрением сказала я.
   - Такова цена хорошей жизни, - ответил он. - А нам с тобой пора, Элизара так же направится гущу бойни...Признаюсь, мы с ней неплохо провели время и она предоставила мне много полезной информации. Но...этого достаточно.
   - Она ведь не Прю...
   - Замолчи, - прорычал он, пропуская мимо ушей всё, что я говорила. - В путь, - он резко схватил меня за руку и мы телепортировалась. После подобного способа перемещения мне стало совсем дурно, поэтому я не сразу поняла, где мы находимся. А был это старый дом, где всё началось, где возродился Филипп, где умерла Тиффани и где чуть не погибла я. И от этого страх растёкся по моим жилам ещё быстрее.
   Всё было готово, правда, я не понимала к чему...На большом столе был начерчен особенный, пожирательский знак, вокруг горели факелы и ничего более.
   - Не волнуйся, это не для тебя, твою способность я могу отобрать моментально, а вот с братцем придётся помучиться, - пожал плечами Эдвард. - Будет даже скучно, если он придёт один, а не с кучей собирателей...Я привык к масштабным боям.
   - Ты проиграешь, - сказала я то, что думала, глядя ему в глаза.
   - Сомневаюсь, - хмыкнул он, подводя меня к столу. У его основания были закреплены оковы, которые тут же оказались у меня на руках. - Вот и всё, представление начинается...- он замер, наблюдая за дверью. - Сейчас.
   И снова всё закрутилось так, словно мою жизнь ускорили в тысячу раз. Едва дверь открылась, как Филипп встретил вошедших яростным пламенем, которое запылало у него из рук. Я всхлипнула и попыталась разглядеть, кого же он так встретил. Моё сердце замерло, когда Филипп остановил поток огня и в дверном проёме появилась фигура.
   - Так ты встречаешь брата, Филипп? - рассмеялся незнакомый мне голос. Я прищурилась и поняла, что это совсем не Эдвард или же Эван, а какой-то молодой парень. И когда он подошёл ближе, то я поняла, что это никто иной, как Александр Келтас.
   - Александр? - обескуражено пролепетал Филипп. - Вижу и тебя подняли из могилы.
   - Да, только для того, чтобы вернуть в неё тебя! - прорычал в ответ Александр. И тут он прицелился прямо в голову Филиппа. - Новое оружие просто супер, - он широко улыбнулся, наверное, довольный тем, что сказал новое слово. И выстрелил. Но пожирателя уже и след простыл, когда пуля вылетела из пистолета.
   - Не важно, - хмыкнул Александр. Кажется, он был ещё хуже в своём фанатизме...- Ладно, тогда я, пожалуй, займусь тобой, - и он взглянул на меня. Переведя пистолет, Александр даже не раздумывая, нажал на курок. Но я уже была готова, усилием мысли пуля тут же вернулась в пистолет и его разорвало. - Чёрт, - прошипел Александр, а сзади него уже появился Филипп.
   - Сзади! - закричала я, понимая, что лишь Александр сейчас способен как-то противостоять Филиппу. Истребитель мгновенно среагировал и перебросил через плечо пожирателя, но тут вовремя встал на ноги и мощно ударил противника в кулак.
   - Я вижу, ты скучал, - прошипел Филипп, направляя в брата огненный шар. Я на секунду задумалась, что, быть может, Рик мог бы обладать такой же способностью, мог бы жить...
   - Ты не представляешь как, и в данный момент, мои люди сражаются с людьми Эдварда, так что скоро вся семья будет в сборе, - отпрыгивая в сторону и вооружаясь ножом, сказал Александр. Услышав то, что собиратели на улице, я мгновенно освободилась от оков и поползла в сторону двери. И когда я пустилась в бег, Филипп тут же бросил в меня огненный шар. С трудом отпрыгнув, я снова растянулась на полу.
   - Не спеши, милая, - пролепетал пожиратель, отбрасывая Александра в сторону. - Семейные дела, а потом я весь твой, - пока истребитель приходил в себя после сильного удара, пожиратель моментально переместился ко мне и когда он почти меня ударил, неожиданно в дверь ворвался кто-то ещё.
   - Наша семья в полном сборе, - парировал Филипп, оставляя меня в покое.
   - И не только она, - вот от этого голоса у меня внутри всё дрогнуло. Я почувствовала восторг, сил мгновенно прибавилось, но мне стало ещё страшнее, теперь мне было за кого бояться. Эван был здесь. Не долго думая, парень направился в нашу сторону.
   - Так это и есть Эван, - оценивающе взглянул Филипп, - Рад знакомству, юноша, - он протянул Эвану руку, тот незамедлительно схватил его за неё и попытался ударить, но Келтас тут же телепортироваться, оказавшись позади парня и пустив в него огненный шар. Я моментально остановила в полёте шар и направила его обратно в пожирателя. И в то же мгновенье меня посетила мысль. Что если попытаться задержать его силой мысли? Постараться оградить его от телепортации?
   И когда я почувствовала, что Филипп будет перемещаться, я всей своей силой мысли пожелала, чтобы он этого не делал. Я буквально привязала его к себе. И когда он обернулся в мою сторону, чтобы посмотреть в чём дело, огненный шар задел его лицо. Вскрикнув, Келтас упал на пол, а я обессилено встала на колени. Эван тут же оказался рядом, Эдвард занялся Филиппом, к тому моменту к ним присоединился Александр.
   - Энн! Как ты? Всё хорошо? Он ничего с тобой не сделал? - обеспокоенно говорил Эван, обнимая меня. Я прижалась к груди любимого.
   - Да, всё хорошо, но нужно быть осторожнее, - я указала головой в сторону трёх братьев. Александр и Эдвард временно объединились против Филиппа, половина лица которого была повреждена. Но из-за того, что Келтас умел перемещаться, эти двое явно проигрывали.
   - Что же делать? Он непобедим! - обречённо сказала я.
   - Уверен, он сбежит!
   - Эван! Пожиратели напали на собирателей и...Элизара с ними! Клан сейчас в беде! - одумалась я и сообщила самое важное. Про сестру Эван ничего не сказал, а вот информацию о том, что собирателям угрожает опасность воспринял сразу же.
   - Спрячься, я помогу этим двоим...
   - Но Эван! - прошептала я.
   - Тише, всё будет хорошо, милая, - он быстро чмокнул меня в губы и направился к троим дерущимся. Мне нужно было закрыть глаза, отвернуться, чтобы не видеть происходящего. Но я боялась отвернуться, боялась потерять его...
   Казалось, их схватка могла длиться бесконечно. Филипп в конце концов стал насмехаться над их попытками поймать его, ведь телепортацией он владел искусно и поймать его было непросто. И я решила снова попробовать задержать его. Я ненавидела быть бесполезной, ненавидела смотреть, как дорогие мне люди пытаются что-то сделать, а я стою в стороне. Это придало сил.
   Не знаю почему, но в голове сами всплыли слова...Я хотела подкрепить свои действия словами.
   - Я взываю к силам сокрытым во мне! - довольно громко сказала я, но никто не обратил внимания. Прикрыв глаза, я попыталась понять смысл своих слов. - Я взываю к силам сокрытым во мне! - повторила я снова и почувствовала, как внутри зашевелилась та самая сила. Я медлила, ждала пока почувствую её полностью, когда она разольётся по кончикам пальцев...- Я прошу ограничить телепортацию в этой комнате, я прошу лишить его дара в этой комнате! - говорила я и чувствовала, что действительно может получиться. Я протянула руки навстречу Филиппу и представила, как энергия телепортации покидает его, в этой комнате он больше не телепортируется. И когда пожиратель не смог увернуться от сильного удара Александра, я поняла, что получилось. Но удерживать его силу было трудно, она билась, словно пойманный дикий конь, норовивший сбросить меня.
   - Чёрт, - прошипел Филипп, с трудом отбиваясь от трёх мужчин. И тогда он стал драться, по-настоящему, без насмешек. И силы в нём было очень много, потому что даже втроём они с трудом сдерживали его. Я не знаю, владел ли он каким-то боевым искусством, но он ловко наносил удары и уворачивался. А я лишь всхлипывала, когда Эвану не удавалось уворачиваться. Больше всего я боялась за своего возлюбленного, потому что его Филипп мог лишить жизни быстрее всего. Насколько правильно я поняла, чтобы лишить брата силы ему требовался ритуал. А я ничем не могла помочь...А если и могла, то в моей голове была такая неразбериха, что я была просто не в состоянии мыслить разумно.
   Неожиданно всё переменилось. Александру удалось схватить Филиппа сзади и Эван уже хотел нанести ему удар ножом, как вдруг пожиратель вытянул руку вперёд и мерзко улыбнулся. Неожиданно Эван замер, его лицо исказилось болью, жилы на руках и шее выступили, глаза округлились так, словно его сжали в тиски.
   - Нет! - всхлипнула я и бросилась к сражающимся. Александру было плевать на Эвана, а Эдвард пытался прийти в себя после удара.
   - Пусти его! - закричала я, заслоняя Эвана, но Филипп и не думал. Быстрым усилием мысли я отбросила и Александра и Филиппа прочь, они с треском врезались в стену и я почувствовала, что сила пожирателя снова вернулась на место. После ослабления действий Филиппа, Эван упал на пол без чувств. Моё сердце упало вместе с ним и не билось, покуда я не услышала его дыхание. И это разозлило меня.
   Быстро вскочив на ноги, я со всех ног подлетела к Филиппу, который пытался оправиться от удара об стену. Я никогда не дралась, никого не била кулаком или что-то в этом роде, но неожиданно во мне проснулись странные способности. Подбежав к пожирателю я со всей своей человеческой и сверхъестественной мысленной силой ударила его по лицу. Его голова неестественно повернулась, но он быстро пришёл в себя, вероятно пожиратель мог лечить сам себя, потому что ожога на его лице больше не было. Он вскочил на ноги и, схватив меня за руку, яростно зашипел:
   - Мерзкая тварь! Сейчас ты умрёшь! - и, обхватив моё лицо рукой, он начал что-то яростно шептать. Мою голову словно сжало, я почувствовала адскую боль, я больше не могла контролировать своё тело...И закричала, громко закричала. В глазах потемнело, ноги подкосились и, казалось, ещё немного и мне конец. Но это быстро прекратилось и меня отбросило в сторону. Часто дыша, ешё не придя в себя, я снова услышала звуки сражения. А потом голоса...
   - Что ж, встретимся в другой раз, - это был голос Филиппа.
   - Убегаешь, брат?
   - Нет, всего лишь беру паузу, - раздалось в ответ, а затем тишина. Затем в этой тишине я услышала быстрые, резкие шаги, кто-то бежал в мою сторону, но я не могла пошевелиться, в голове пульсировала такая боль, что, казалось, любое движение может просто убить меня.
   - Энни, милая, тише, сейчас всё пройдёт, не кричи, - прошептал мне на ухо голос любимого. Разве я кричала? И почувствовав боль в горле, я поняла, что да. Но вдруг прохладные руки легли мне на голову и стало намного легче...Боль постепенно отступила, как и тёмная пелена с глаз. Через пару минут я чувствовала себя живой и перед собой я видела лицо Эвана.
   - Где он? - прошептала я хриплым, не своим голосом.
   - Испарился, - любимый помог мне сесть и крепко обнял. - Боже, я так испугался за тебя. У него столько способностей...
   - А я за тебя, - всхлипнула я, вспомнив как Филипп сделал с Эваном то, что после сотворил со мной. Из глаз вот-вот хотели политься слёзы, которые должны были пролиться давно из-за такого обилия пережитых эмоций. Голова готова была взорваться от них. - Он пошёл в штаб собирателей, я уверена!
   - Тебе больше не нужно драться, мы отведём тебя в безопасное место, а...
   - Нет! - отрезала я, старательно поднимаясь на ноги. - Я тоже иду! - оглядевшись, я заметила что комната пуста. Кажется, братья уже отправились следом. Мы с Эваном вышли из этой комнаты и направились на улицу. Теперь я не обращала внимание на то, что здесь я уже была, что здесь я уже пострадала...На улице тоже было пусто и это не на шутку испугало меня.
   - Что...- но меня оборвал голос.
   - Идите сюда! - это была Натали. Эдвард послал её за нами. Мы с Эваном быстро подбежали к девушке, и только-только парень успел обнять меня, как Натали начала перемещение.
   В штабе царил настоящий хаос. В огромном зале было множество людей. Как живых, так и мёртвых. Я с ужасом всхлипнула, когда увидела бездыханное тело Даны и ещё пары знакомых собирателей. Царил настоящий хаос, все бились не на жизнь, а на смерть. Это было настоящим кровавым месивом...
   Мы секунду назад переместились, а нас уже попытались убить, Эван ловко вырубил пожирателя и попытался отвести меня в сторону.
   - Эван! - я с трудом высвободилась из оков его рук. - Мы должны сражаться, вместе! - я взяла его за руку и заглянула в его обеспокоенные синие глаза. В моих глаза было то же самое беспокойство, но я должна была сражаться.
   - Идём, - прошептал он, крепче сжав мои пальцы. И мы двинулись вперёд...Пожиратели были похожи на диких зверей и я без сожаления отшвыривала каждого из них в сторону, отбирала их оружие и при случае била в лицо. Но когда я встретилась с карими глазами Элизары, во мне что-то вспыхнуло. Я вдруг представила себе, как она проводила ритуал, как Рик был привязан к столу, как она вонзила нож в его сердце...И я двинулась прямиком к девушке. Она в тот момент попыталась пронзить ножом какую-то маленькую девочку, что вывело меня из себя ещё больше. Резким усилием мысли, я вырвала нож из её рук и он тут же оказался у меня.
   - Ах, это ты, - прошипела она, неожиданно нож снова вылетел из моей руки и оказался в руках девушки. Она, вероятно, уже успела сожрать чью-то способность.
   - Да, это я, - нужно было держать себя в руках, но я просто не могла. На меня попытался напасть какой-то пожиратель, мне хватило всего одного усилия мысли, чтобы он ударил себя своим же оружием. Мы с Элизарой стояли в стороне от основной гущи сражения, до моих ушей доносились крики, которые резали сердце, но мне была нужна лишь она.
   - Посмотрим, что ты можешь, будешь ли ты так же беспомощна как и твой Рик, - рассмеялась Элизара и незамедлительно двинулась на меня. Один удар ножом чуть было не достиг цели в виде моего бока. Но мне удалось вывернуться и вырвать у Элизары оружие и ударить её локтём в живот. Девушка ахнула, воздух со свистом покинул её лёгкие, но мне этого было мало. Обхватив девушку за волосы, я незамедлительно постаралась ударить её о колено, но Элизара вывернулась и, нанеся мне удар в живот, сбила меня с ног. И когда они собиралась ударить меня по рёбрам, вероятно, посредством угрожающей опасности, я моментально проникла в голову девушки. Наверное, она позабыла о защите, не знаю, но отчего-то это оказалось почти просто.
   Моментально найдя нужные окончания, я взяла девушку под контроль. Поднявшись, я дала ей мысленную команду сражаться, так она и поступила. Ещё никогда я не чувствовала в себе такой силы. И теперь я сражалась бок о бок с той, что однажды разрушила мою жизнь.
   Вскоре стало понятно, что собиратели не собирались сдавать позиций. Хотя многие и погибли, я не хотела думать о том, что мы можем проиграть. Только вот я не видела ни одного из братьев, это оставляло надежду на нашу победу... И только мне стоило подумать об этом, как я почувствовала, что меня выбрасывает из головы Элизары, а перед этим была вспышка боли. Быстро оглядевшись по сторонам, я увидела бездыханное тело девушки в руках Филиппа, который, насколько я могла судить, пожирал её силу. И это было просто ужасно, девушка на глазах синела, все жилы мгновенно проступили синими полосами. Пусть она и погубила когда-то мою жизнь, но такой смерти я для неё не хотела...Пожиратель, впитав в себя всю силу, просто бросил девушку на пол и стал оглядываться по сторонам, в поисках новой жертвы. И тут наши с ним глаза встретились. Ехидно улыбнувшись, Филипп исчез из виду, но я уже была готова. Когда мужчина оказался позади меня, я не глядя устремила нож прямо в него, яростный крик вырвавшийся позади подсказал мне, что я попала в цель...
   Но ранение не остановило чудовище. Обхватив меня за горло, он стал что-то нашёптывать и, кажется, это и было то, как он отбирал силу. Я почувствовала как холодеют пальцы ног, как не могу больше дышать, паника застелила глаза...Но я попыталась дать отпор, со всей силы я замахнулась чтобы снова нанести удар ножом, но он моментально отлетел в сторону. Теперь у него была новая сила...
   Пожиратель уже поднял меня перед собой и склонился к моему лицу совсем близко, а я чувствовала, как меня зовёт к себе холодная тьма. Но неожиданно всё прекратилось, чьи-то сильные руки оттолкнули меня, и я с трудом задышала. Это был Эван. Но Филипп был очень силён, поэтому парень тут же оказался в проигрыше. Я моментально поднялась на ноги и постаралась помочь своей силой, но проникать в разум пожирателя даже не было смысла. Кто-то рядом сбил меня с ног, это пожиратель ударил миниатюрную девушку и она приземлилась на меня. С трудом расправившись с каким-то незнакомым врагом, я попыталась помочь Эвану, но главный пожиратель тут же снова схватил меня.
   - Поговорим наедине, милая, - пролепетал он, и я снова почувствовала перемещение. Мы оказались в не очень большом зале со скамьями, я узнала в нём место ожидания, когда в тело Эндорсона помещали душу Эдварда. Филипп отпустил меня и я заметила, что на скамьях лежат бездыханные тела Александра и Эдварда.
   - Ты убил их? - прошептала я ели слышно.
   - Конечно же, нет, - усмехнулся Филипп, - Всего лишь дал им немного отдохнуть...перед ритуалом, - его глаза опасно заблестели.
   - Она не одобрила бы этого...- тихо прошептала я, спрятавшись за одной из скамей, - Прюденс. - лицо пожирателя тут же потемнело, но в этот раз он отреагировал не так остро.
   - Мне плевать на неё, она меня предала, - прошипел он. - И вообще, откуда столько информации, девочка? - он изогнул бровь, но я видела что ему больно, этот разговор отвлекал его, так что я готова была продолжать.
   - Я же читаю мысли, - соврала я, - Твои я тоже читаю.
   - Лгунья! - вскочил пожиратель, - Такую защиту как у меня тебе просто не пройти!
   - Эдвард обучил меня, - кивнула я в сторону двух братьев, которые, по всей видимости, ещё долго будут без сознания. На секунду я засомневалась в том, что они действительно живы, но вряд ли Филипп захотел бы, чтобы всё было так просто. - Я вижу тебя насквозь, - врала я напропалую, стараясь достучаться до него. Анна сказала, что ему нужно вернуть душу. Но как? Разве она у него есть и разве она захочет вернуться?
   - Ну и о чём же я думаю? - скептически спросил он. Я знала, что играю с огнём, но пока я в действительности не прорвусь к его мыслям, мне стоит попробовать, я должна остановить, пусть физически это не в моих силах, но я должна заставить его задуматься.
   Мягко, неуловимо проникнув в его голову, я направилась вдоль стены, защищавшей мысли и воспоминания, я вела по ней рукой, стараясь нащупать слабость. Но он действительно был непреклонен. Но я знала где искать, это должны были быть самые надёжно спрятанные воспоминания, именно такая защита и делала их беззащитными, потому что они были слишком опасны.
   - Сейчас ты думаешь о том, откуда эта девчонка так много знает, ведь кроме тебя и Прю никто ничего не знал. Даже Эмбер, которая видела вас вместе, - осторожно начала я, тем временем стараясь поободраться к нему. Наконец, я достигла уплотнения, провела по нему рукой...Да, это оно самое, те мысли, которые он ограждает сам от себя.
   "Я взываю к силе скрытой во мне, - мысленно прошептала я, старательно стараясь просунуть руку в это стену, - Прошу, открой мне мысли этого человека, открой их моему влиянию!". Произнеся это, я почувствовала как твёрдая поверхность стены постепенно стала поддаваться и я медленно начала проникать в неё.
   - Об этом нетрудно догадаться, - послышалось где-то издалека, я почти была в его воспоминаниях.
   - А ещё, Филипп, то, что сказала тебе Прюденс в то утро, убило тебя, а потом...сделало тебя таким. Твоя гордость превратилась в величайшее зло, - медленно продолжала я, а тем временем почти пробралась сквозь стену его мыслей. Нужно было действовать очень осторожно, малейшее колебание и он почувствует, тогда конец всему...Маленький шаг и я внутри. Он почувствовал, но теперь было слишком поздно.
   Я оказалась в том самом моменте, когда Анна вернула меня в реальность, только теперь всё было со стороны Филиппа, я чувствовала его разбитость, он и не думал бежать вслед за женой, она была ему никем, хотя он и считал её очень хорошей. Она была не для него. В отличие от Прю. Не разбирая дороги, он шёл прочь ранним утром, весь город уже проснулся. Не было сил ехать на своём верном коне в семейный особняк, братьям ни за что не понять его.
   - Да, тебе было очень больно, - прошептала я. Он попытался выкинуть меня из своих мыслей, но ничего не вышло, я следовала за ним по пятам.- И ей тоже было больно...врать тебе. Да, она наврала тебе, если бы остался и дослушал, то сейчас знал бы, что она прокляла тебя за твой обман. А у неё ведь не было никакого жениха. Неужели ты не понимаешь? - шептала я на ухо его воспоминанию, ему самому. Я шла с ним вдоль средневековых улиц, я видела кругом людей одетых в платья, камзолы.
   - Убирайся из моей головы! - заорал он и я почти сдалась, но было ещё рано.
   - Послушай, Филипп, она прокляла тебя! Каждую ночь тебе снятся кошмары, тебе больно от этого, но ты превратил эту боль во зло, а нужно было всего лишь раскаяться и стало бы легче! К чему все эти убийства? К чему истребление других? - продолжала я и, казалось, его мысли на секунду дрогнули.
   - Убирайся! - снова закричал он, и на этот раз у меня уже не было сил сопротивляться, меня буквально впихнуло обратно в собственное тело, и я тяжело задышала. Это было слишком трудно. Я перевела взгляд на мужчину, он сидел на скамье, обхватив голову руками.
   - Ты ничего не понимаешь, глупая маленькая девица! - рычал он, резко вскочив, он подошёл ко мне и сдавил моё лицо ладонью. Я старалась оставаться спокойной. - Я любил её! И если бы она любила меня, то простила бы! Тебе этого не понять! - рычал он, а мне казалось, что ещё чуть-чуть и он сломает мне челюсть. - Она обманывала меня так же, как и я её! Разница была в том, что я был всего лишь заменой жениху, а она стала для меня всем, - его глаза налились кровью, и я вдруг снова стала чувствовать адскую боль, сцепив зубы я терпела и смотрела ему в глаза. Я надеялась уловить в них что-то, но там были лишь ненависть и безумство.
   - Неужели она могла ТАК претворяться, Филипп? - я обхватила его руку своими ладонями, - Неужели её сердце притворно билось учащённо рядом с тобой? - из-за того, что его рука лежала на моей челюсти слова звучали почти непонятно, но я продолжала, чувствуя как голова вот-вот взорвётся. Кажется, из носа пошла кровь, но я крепко схватив его руку, пыталась достучаться. - Ты же чувствовал её любовь так же, как я чувствую твою ненависть сейчас, подумай, - последнее я уже буквально провизжала, потому что больше не было сил терпеть боль, казалось, ещё чуть-чуть и голова лопнет, я почувствовала как начинает щипать глаза, в висках запульсировало нереальное количество крови, ещё немного и я умру...
   - Она меня обманывала, вот и всё, - прошипел он, его брови сошлись на переносице и он своими налитыми кровью и болью глазами, пытался сделать мне ещё больнее. Он меня убивал, но вот что странно, мне было так его жаль.
   - Мне жаль тебя, - пролепетала я, буквально на последнем издыхании, чувствуя как из глаз стали вытекать слёзы или, быть может, даже кровь, сердце и голова вот-вот взорвутся. - Потому что ты не веришь в то, что был счастлив и мог бы быть, стоило только переступить гордость и отдалиться от тьмы...- хрипела я, чувствуя что глаза закрываются, а виски пульсируют с умопомрачительной скоростью, - Мне жаль тебя, Филипп Келтас.
   И только я попрощалась с жизнью, как давление прекратилось...Челюсть была онемевшей, но я больше не чувствовала на себе руки пожирателя. Но было поздно, пусть давление и прекратилось, скорее всего произошло кровоизлияние в мозг, я буквально чувствовала, что все сосуды в моём теле уже взорвались. Боль была дикой, я из последних сил цеплялась за жизнь, представляя себе синие глаза Эвана, его улыбку, его голос...Вскоре фантазии стали такими реальными, что я буквально услышала его голос над ухом, который повторял, что всё будет хорошо. Кажется, я протянула руку в сторону прекрасного голоса, глаз я открыть не могла, кажется, я ослепла...Но я слушала голос.
   - Она выживет? - услышала я второй знакомый голос. Кажется, это был Эдвард.
   - Я не позволю ей умереть, - сказал любимый, скользь зубы. А я пыталась бороться ради него, но тьма уже захватила половину моего тела, я не чувствовала ног и постепенно холодная рука смерти подбиралась к голове...
   - Что я наделал, Прю, что я наделал, - этот незнакомый голос был полон агонии. И только когда я поняла смысл слов, то осознала что это говорил Филипп. Только вот голос словно принадлежал другому человеку...Словно говорил тот Филипп, которого я наблюдала в своём сне, когда он был счастлив рядом с любимой. И он раскаивался, искренне жалел. Неужели получилось? Неужели он осознал то, что сотворил? Если это так, то теперь я могла умереть с чистым сердцем....я помогла ему, как и хотела того Анна, как и хотели того все. Но что-то мне подсказывало, что долго в этом мире он не задержится. Если его душа и правда вернулась к нему, то она просто не выдержит тяжести всего того, что он натворил в своей жизни. Он оставил свою душу у Прю, сам того не зная, а теперь она вернулась и не сможет выдержать всех злодеяний, она ведь осталась такой же, как и в последний момент счастья с той женщиной.
   - Филипп, - прохрипела я, старательно поднимая вторую руку куда-то в пространство, я даже не могла почувствовать правой была эта рука или же левой, я просто протянула её тому человеку, которого мне было жаль всем сердцем.
   - Да? - это был голос мученика и, кажется, я сморщилась. Дыхание спёрло. Кажется, кровь пошла в лёгкие и теперь я не могла узнать свой голос. Грудь начала гореть от недостатка кислорода, но я пыталась сказать важное...
   - Она давно простила тебя, теперь прости себя, - прохрипела я, уже не чувствуя ни прикосновения Эвана, ни то, как пожиратель держит меня за руку. Из моего горла стали доносится какие-то хриплые звуки, я пыталась дышать, но не получалось.
   - Прости меня, девочка, - искренне раскаивался бывший глава пожирателей. Это был голос умирающего, похожий и на мой голос. Не знаю, может быть, я улыбнулась.
   - Он раскаивается...- прохрипела я, было так мало времени, а столько ещё нужно было сказать. - Эван, любимый, ты здесь, - я почувствовала, что при этой фразе во рту появился неприятный солёный вкус. Тут же, остатками нервных окончаний я ощутила, что меня привели в полулежащее положение.
   - Да, милая, я здесь, - этот голос тоже походил на голос умирающего, он словно погибал со мной, а этого позволить я просто не могла. Прохладные дрожащие пальцы убрали волосы с моего лба и я попыталась открыть глаза, их тут же с адской силой защипало, словно их облили кипятком, но я всё же смогла разглядеть мутное очертание его прекрасной фигуры.
   - Спасибо, что ты был со мной, я тебя люблю и всегда буду любить.
   - Нет, Энн! Не нужно прощаться! Ещё немного и я вылечу тебя! - клятвенно заверил он, но я слышала в его голосе отчаянье. - Я не потеряю тебя снова! Нет! Милая! - говорил он, - Почему целительство не работает? - в отчаянье обратился он к кому-то.
   - Повреждения слишком сильные, - убитым голосом ответил Эдвард Келтас. - Выхода просто нет...- сказал он, после паузы. Возникла гробовая тишина, предвещавшая мою смерть. Я уже начинала сгорать в агонии, кажется, меня затрясло, но я уже словно была не в своём теле. И вскоре боль покинула меня. Это было так... легко. Я снова чувствовала свои руки, ноги, лицо, только отчего-то всё было намного легче, воздушнее. Я распахнула глаза и поняла, что стою, а у моих ног сидит Филипп, сгорающий в агонии, Эдвард, убитый горем и...Эван, обнимающий моё тело. Я прикрыла рот рукой, хотела утешить их, сказать, что я здесь. Но я, кажется, умерла. Я взглянула на своё окровавленное тело и увидела, что из уголков глаз к губам тянуться два кровавых следа.
   "И будет так, покуда тебе не откроется правда, покуда в душе твоей не промелькнёт сожаленье, покуда не пожалеет тебя девушка с красными слезами на глазах" - пронеслись в моей голове слова Прюденс, возлюбленной Филиппа. Я сказала что мне его жаль, мне было искренне его жаль...и из-за давления в голове из глаз и носа потекла кровь, красные слёзы...Я всё же избавила его от проклятья.
   - Есть выход, - неожиданно, Филипп приблизился к Эвану и моему бездыханному телу. Но Эван не мог оторваться от меня, он замер так, что казалось, он умер вместе со мной...Мне хотелось утешить его, но не было сил, я была беспомощна. - Я взываю к силам, сокрытым во мне, - прошептал одними губами Филипп, держа моё тело за руку. Но я не чувствовала этого прикосновения. - Я прошу, взять мою душу, взамен на душу этой девушки. Я желаю поменяться с ней местами. Я прошу вернуть её, подарить ей жизнь. - когда пожиратель произнес это, Эван и Эдвард вскинули головы и поражённо взглянули на меня. А я вдруг почувствовала что-то странное, словно сердце начинало биться...В ушах звучал звук, учащающийся с каждым мгновением: "Тук-тук-тук-тук...". Это моё сердце набирало силу.
   Вдруг тело Филиппа безжизненно упало возле моего тела, а меня словно что-то потянуло назад, к теплу, казалось, я уже чувствовала, как за руку меня держит Эван, который не отрываясь глядит в моё лицо.
   - Энн, - позвал голос. Я неохотно обернулась и увидела Филиппа. И выглядел он...потрясающе, но не из-за белокурых волос, не из-за красивого лица, а из-за того что на этом самом лице сияли голубые глаза, кристально-чистые глаза. И спускай в них было столько боли и агонии, но они были прекрасны. - Сейчас ты снова будешь жить и я хотел поблагодарить тебя, за то, что не побоялась пойти против меня, за то, что вернула мне душу, как бы больно это не было, - он протянул мне руку и я вложила в неё свою ладонь. - Прости меня за всё, прекрасная волшебница, - неожиданно, он заключил меня в объятья и я слегка приобняла его, прикрыв глаза.
   - Главное, чтобы ты простил самого себя, - ответила я и, неожиданно, эти объятья стали другими, теперь я чувствовала их намного лучше и чётче. Я снова чувствовала своё тело, чувствовала боль и чувствовала тепло, расходившееся по всему телу от знакомых прикосновений. Я глубоко вдохнула и крепче сжала это видение.
   - О, Господи, Энни! - вскрикнул ошарашенный голос. Я слегка приоткрыла глаза и увидела перед собой Эвана, увидела чётко, словно я не была при смерти, словно не умирала...Руки Эвана гладили меня по лицу, убирали с мокрого лба волосы, поглаживали плечи. Он не отрывал взгляда от моих глаз, а я не могла смотреть больше ни на кого, кроме как на него.
   - Тебе так просто от меня не избавиться, Эван, - прохрипела я и, закрыв глаза, прижалась к груди любимого. Нам удалось пережить это и всем выйти победителями из этой ситуации. И теперь, в объятьях самого близкого человека на земле, я могла закрыть глаза и отдохнуть, просто закрыть глаза и отдохнуть, ведь я так устала...
   Я сделала решающий ход и победила. Мы все победили, не смотря на потери.
  

Глава семнадцатая.

Потери и приобретения.

  
   Я пришла в сознание, но боялась открыть глаза. Может, мне всё это приснилось и сейчас я очнусь в больнице, после аварии, буду слышать голоса в голове и бояться? Но нет, сейчас всё было по-другому. Я чувствовала, как мою ладонь держит знакомая рука, как мои волосы легко поглаживают нежные, но такие сильные пальцы...Я улыбнулась, прежде чем открыть глаза, устало улыбнулась, потому что по ощущениям сил у меня совсем не осталось.
   - Эван? - хрипло позвала я. Кажется, голос сорвался, но мне было всё равно. Я была жива, а Филипп...он был мёртв, но свободен, свободен сам перед собой. И при этой мысли я почувствовала удовлетворение. Того, в кого он превратился, так просто было не спасти, не без потерь. Ответом мне послужил облегчённый вздох.
   - Я здесь, любимая, - я почувствовала прикосновение знакомых губ ко лбу, и мне тут же стало легче.
   - С тобой всё хорошо? - спохватилась я, вспомнив, сколько всего мы пережили за столь короткий срок. Неуверенно открыв глаза, я поняла, что они абсолютно здоровы.
   - Что со мной вообще может случиться? - усмехнулся Эван, его лицо находилось близко к моему так, что его прохладное дыхание заставляло мои волосы слегка шевелиться. Я подняла руку и коснулась щеки любимого, сердце приятно замерло. Я чувствовала себя очень счастливой, ведь с ним было всё в порядке, и сейчас он был рядом.
   - Эван, - прошептала я, отведя глаза. Я вспомнила, как Элизара погибла в руках Филиппа.- Элизара, она ведь...
   - Погибла, - его тон был равнодушным, словно он говорил о куске камня. Но я видела, как напряглось его лицо, как глаза сузились. Он страдал, он наверняка не мог простить себе того, что случилось с его сестрой. А я даже и не думала о том, чтобы радоваться её смерти...Не так она должна была расплатиться за смерть Рика, совсем не так.
   - Эван, мне очень жаль, - прошептала я, решив не рассказывать ему о том, что Элизара убила Рика. К чему ему знать? Она и без того запятнала свою память предательством, но мне не хотелось, чтобы при воспоминании о ней Эван чувствовал ненависть.
   - Я знаю, - кивнул он, прикрыв глаза. Минуту мы молчали. Я смотрела в его напряженное лицо и боялась увидеть в его глазах изменения после произошедшего. Но я ошибалась. На меня вновь смотрели кристально-синие глаза, излучающие тепло и заботу, в них можно было утонуть и я с удовольствием это сделала.
   - Сколько я была без сознания? - наконец, спросила я, сполна насладившись видом возлюбленного.
   - Чуть больше суток. Не волнуйся, собирателям удалось дать отпор пожирателям, но потери оказались большими...Все члены совета убиты, Дана в их числе. Благо, никто из детей не пострадал. - пояснил Эван. А я почувствовала грусть и сожаление. Было несправедливо то, что Дана и остальные члены совета умерли, их кровожадно убили. Пускай я и с подозрением относилась к главе собирателей, всё-таки эта женщина достойно исполняла свои обязанности, теперь я это понимаю.
   - Энни, милая, в таком бою без жертв просто не могло обойтись, - Эван погладил меня по щеке, а затем прислонился своим лбом к моему и, прикрыв глаза, взял меня за обе руки. - Когда ты в то мгновение ушла, Энн, моя душа покинула тело вместе с тобой. Прости, что я не смог уберечь тебя от столь тяжелого испытания, прости меня...- я, честно, не понимала, за что он извинялся. Эван делал всё возможное, чтобы оградить меня от опасности.
   - Эван, то, что ты уже мне дал, было выше всех мечтаний. Ты дал мне не только любовь, но и защиту. И не вини себя в произошедшем, попусту ничего не произошло. Я жива, ты жив и теперь мы вместе, - сказав это, я заглянула в его глаза и нашла там понимание.
   - Ты права, но я больше не допущу подобного, - кивнул он, скорее сам себе. А я, наконец, оглянулась по сторонам. Лежала я в комнате, напоминавшей больничную палату. Вероятно, я была в одном из штабов собирателей. Я осмотрела себя: на мне была белая мешковатая больничная рубашка, благо на этом всё и закончилось, никаких капельниц и прочей чепухи.
   - Где мы? - спросила я любимого, который всё это время наблюдал за мной. На его лице появилась полуулыбка, которая сводила с ума, но я старалась держать себя в руках. Не время и не место. Хотя, кажется, воспоминание о близости с ним, заставило мои щёки слегка порозоветь.
   - Больничное отделение, сейчас мы находимся в незнакомом тебе штабе. Сюда переместили всех собирателей после боя...- голос Эвана в конце фразы стал совсем тихим и как раз в этот момент белая дверь в небольшую палату отварилась. Вошедшим оказался Эдвард. Как странно, за столь короткий срок я научилась воспринимать его именно как Эдварда, хотя это и было тело Эндорсона.
   - Здравствуй, милая Энн, - и снова эта отеческая улыбка. Краем глаза я заметила что Эвану стало слегка не по себе в присутствие Эдварда, поэтому я одобряюще сжала руку парня. Мне нужен только он и этого ничто не изменит. - Я вижу ты в добром здравии.
   - Как видишь, - я невольно улыбнулась в ответ. Как же хорошо, что с ним было всё в порядке, и с телом Эндорсона тоже.
   - Я рад, что твоё выздоровление прошло столь быстро и, не скрою, вовремя. Сегодня вечером состоится ритуал по возвращению всё на свои места. Эндорсон Лейнус вновь обретёт своё тело, - после этой фразы я замерла. Это было так странно...Я скучала по Энду, но мне не хотелось прощаться с Эдвардом, с его тёплой отеческой улыбкой, приятным голосом, великолепнейшими познаниями в области магии и доброй душой. Но я хотела увидеть серые глаза Эндорсона, хотела чтобы он простил меня за то, что я не смогла ощутить к нему нечто большее, чем просто дружескую привязанность...
   - Это...просто...ах, я не знаю что сказать, - и это было правдой. В мыслях возникла путаница, и я сморщила лоб, в голову тут же ударила боль, но я не показала виду. Но всё действительно должно было вернуться на свои места. Эдварду не место в этом мире, как ещё не место Эндорсону в том. - Я приду попрощаться, - твёрдо кивнула я, зная, что нам необходимо поговорить, я нуждалась в его напутствии.
   - Я буду ожидать тебя перед ритуалом в своей комнате, Эван знает где она, - кивнул Эдвард и, прежде чем покинуть палату, одарил меня тяжёлым взглядом. Ему тоже было трудно расставаться, лишиться вновь обретённой жизни, красок мира, солнечного света.
   - Это ведь правильно, - прохрипела я, чувствуя как слёзы тоски наполняют глаза. Может, я и не хотела плакать, но солёная жидкость сама начала медленно течь из глаз, словно в замедленном воспроизведении. А Эван, ничего не ответив, стал ловить мои слезинки губами. От этого я невольно улыбнулась.
   - Мне нужна одежда, - пролепетала я, как-то неуютно чувствуя себя в короткой больничной рубашке с глубокой прорезью на спине. Эван пододвинулся ко мне чуть ближе и едва уловимым движением провёл по оголённой части спины пальцами. Я тут же затрепетала и губы невольно раскрылись. Приняв приглашение, парень поцеловал меня. И теперь это было настоящим воссоединением, потому что мою кожу тут же приятно закололо, а внизу живота запорхали бабочки, в предвкушении.
   - Разумеется, то, что тебе и без неё отлично, - начал Эван, шепча мне прямо в ухо, я невольно выгнулась, откликнувшись на это его действие, - Будет звучать несколько избито, но это так. А вообще, - он отпрянул и оглядел меня с ног до головы, - в тумбочке есть всё необходимое. Ты справишься сама? Твоё состояние всё ещё вызывает у меня...- я остановила этот монолог, похожий на лекцию врача о состоянии пациента, прижав к губам Эвана указательный палец.
   - Ночью, - прошептала я совсем тихо, испытывая лёгкое смущение от того, какой новый уровень приобрели наши с ним отношения. - Ночью я докажу тебе, что всё в порядке, - усталость к моменту произнесения этой фразы как рукой сняло, поэтому я говорила чистую правду. В глазах Эвана зажёгся огонёк желания, а потом искреннего неподдельного счастья.
   - Если что, я за дверью, - кивнул парень, на последок поцеловав мой пальчик. Я хихикнула и, дождавшись пока Эван выскользнет за дверь, вскочила с кровати и оказалась возле небольшой белой тумбы. Там действительно оказалось всё нужное: нижнее бельё, джинсы, простая футболка, кеды у кровати, так же обнаружилась расчёска и маленькое зеркальце. Мой внешний вид оставлял желать лучшего, но положение сглаживали сияющие зелёным пламенем глаза. Я улыбнулась своему отражению и принялась одеваться. Теперь я чувствовала себя просто прекрасно.
   Собиралась я очень быстро, потому что мне не терпелось вновь оказаться с Эваном. Парень действительно ждал меня у двери, и когда я обнаружила его там, то ощутила такую радость, словно мы не виделись несколько дней.
   - Идём, - он протянул мне руку с белозубой улыбкой на лице. - Тебе нужно поесть.
   - Угу, - кивнула я, сплетая свои пальцы с его. Время от времени, во время дороги, я отвлекалась на окружающую обстановку. Которая в целом, не очень отличалась от обстановки какого-нибудь офиса: лаконичные цвета, жалюзи, строгость линий.
   Мы с Эваном зашли в лифт и он тут же домчал нас на второй этаж. В здании царила странная тишина.
   - Который час? - спросила я обеспокоенно. Неужели жертв было в действительности так много?
   - Шесть утра, - ответил Эван. Я выдохнула. Просто было очень рано. Я с беспокойством оглядела парня, но признаков усталости на его прекрасном лице не заметила.
   - Эван, ты спал в последние 24 часа? - решила всё-таки осведомиться я.
   - Не знаю, - он нахмурился, - Не помню. Я то видел тебя в реальности в палате мирно спящей, то в кошмарах - умирающий, - последнее слово далось ему с трудом, и я крепче сжала его пальцы. Он с благодарностью встретил мой жест, и теперь мы шли ещё ближе, соприкасаясь боками.
   В конце довольно длинного коридора оказалась двустворчатая прозрачная дверь, за которой виднелась столовая.
   - Разве она работает? - скептично спросила я.
   - Поверь мне, да, - ответил Эван, и мы вошли. В самом деле, за раздачей трудились две женщины. Похоже, этот штаб предпочитал вставать очень рано, раз уже всё было готово к завтраку. Усадив меня за стол, Эван направился за едой. А я невольно заёрзала на месте, когда молодая работница одарила моего парня жадным взглядом. Но то, что Эван смотрел словно сквозь её смуглую кожу, родинку на щеке и блестящих чёрных волос (к слову, спрятанных под специальным чепчиком), заставило меня улыбнуться.
   Вернулся парень с полным подносом еды. Я обнаружила и свежеиспечённые блинчики с карамельным сиропом, и апельсиновый сок, яичницу с беконом и тосты с джемом.
   - Ты хочешь, чтобы меня разорвало на части от такого количества еды? - я приподняла бровь и взяла с подноса тост. - Тебе тоже придётся есть.
   - Разумеется, - просиял парень, и мы принялись за завтрак. И это было так...по семейному. Мне почему-то хотелось поухаживать за Эваном, оставить ему лишний блинчик или же глоток сока. Я чувствовала себя абсолютно счастливой и ощущала, что была бы не против готовить ему подобные завтраки всю жизнь. Эта мысль заставила меня снова улыбнуться. Казалось, не было того кошмара, что действительно остался позади. Лишь светлое будущее и никакого прошлого.
   - Что же теперь будет с кланом? - спросила я, когда мы с Эваном вышли из столовой. Коридоры теперь стали оживлённее, и я увидела пару спешащих куда-то мужчин и женщин чуть старше меня. Они с почтением кивали нам с Эваном и неслись дальше по своим делам.
   - Предстоит выбрать нового главу, - ответил парень, - Но достойных осталось очень мало...Большинство старших собирателей погибло в бою защищая младших. Я не представляю как Эдвард сделает выбор...
   - Эдвард? - удивилась я.
   - Да, совета больше нет, решение будет за основателем. Но я уверен, оно будет мудрым, - пожал плечами Эван. - В прочем, я надеялся, что это решение на нас с тобой не повлияет, - это он сказал как-то неуверенно, и я не сразу догадалась почему.
   - Поясни, - попросила я.
   - Сначала покажу тебе комнату, - мы с Эваном снова вошли в лифт и на этот раз оказались на десятом этаже 20-ти этажного здания. Вид из окон был мне незнаком, но по-видимому, это был большой современный город. Кто знает, быть может, мы уже были за пределами страны? Пройдя в конец коридора, усеянного дверями, Эван остановился возле одной из них. Оказались мы в небольшой комнате выполненной в светло-серых тонах, линии были строгими, всё было современным и практичным: от жалюзи на окнах и до простого серого ковра на полу.
   - Здесь ты сможешь скоротать время до ритуала, - сказал парень.
   - И ты, - напомнила я. - Так что ты имел в виду, там, в коридоре? - я присела на кровать, а Эван сел на пол, обняв мои ноги. Я тут же запустила пальцы в его чёрные волосы пальцы и отметила, что лёгкая щетина на лице ему очень даже идёт.
   - Я не думал сделать всё так, преподнести это так, - начал он. - Но к чему медлить? Энн, я хотел сказать, что это нас не коснётся, потому что думаю, что было бы верным решением совершить один поступок. Я думаю, что было бы лучше, если бы мы покинули мир кланов, мир сверхъестественных способностей, - он с надеждой взглянул мне в глаза.
   - Это возможно? - голос прозвучал тонко от удивления.
   - Ни ты, ни я не давали клятвы этому клану. А клятву пожирателям я давно разрушил...поэтому фактически мы свободны.
   - Но пока мы имеем способности, мы принадлежим к этому миру, - сказала я, а он выразительно взглянул мне в глаза. И я догадалась. - То есть ты хочешь сказать, что возможно избавиться от этого? - это я уже прошептала.
   - Да, Энн, есть способ. И он безопасен для жизни. Я бы хотел всю жизнь провести с тобой...
   - И я с тобой, - незамедлительно вставила я.
   - ...в мире и спокойствии, без сражений и опасений за жизнь, за то, что кто-то узнает о тебе или захочет убить детей, - при последнем я почувствовала некий трепет. Недавняя новость о беременности Алисии вызвала у меня некую направленность мыслей. Я вдруг представила, что от самого любимого мужчины на земле у меня появится маленький малыш с чёрными волосами и такими глубокими синими глазами, милыми ямочками на щеках...Сердце затрепетало. Я представила это как наяву. - Я не могу требовать и настаивать, я могу лишь надеяться на положительный ответ...
   - Эван, - прохрипела я. - Мне...я...это так непросто. Когда Филипп похитил меня, то запер в особую камеру - она лишала меня дара. И это было так...странно. Я ощущала себя так, словно часть меня просто вырезали и выбросили. Я понимаю твоё стремление, я тоже хотела бы этого для нас. Но...это так сложно. И мне нужно подумать, наверное, - я старалась говорить связно, но мысли мешали мне это делать. Стать совершенно обычными, жить вне опасности...Но будет ли такая жизнь полной после лишения дара?
   - Конечно, - улыбнулся он, поднимаясь с пола, - Я всё понимаю, - парень присел на кровать, а затем лёг, утянув меня за собой. Эван крепко обхватил меня за талию, а я уютно устроилась у него на груди. Провести всю жизнь вот так, обнимая любимого...О чём ещё можно мечтать? Но всегда есть одно "но", и окупиться ли оно после принятия решения? Этого я знать не могла, именно поэтому молчала, именно поэтому не давала ответа.
   Так, лежа в объятьях любимого, я уснула, не смотря на то, что провела во сне больше суток. Мне снились странные сны, которые я не могла вспомнить после пробуждения. Но проснувшись, я чувствовала себя обеспокоенно, словно ожидалось что-то неприятное...
   - Который час? - зевнула я, потянувшись.
   - Почти шесть часов вечера, - отозвался парень, целуя меня в макушку.
   - Пора, - вздохнула я, - Мне нужно попрощаться с Эдвардом, - и снова невольный вздох. Эван стал изучать моё лицо. И я прекрасно знала о чём он думает. - Мне нужен только ты, - напомнила я, - И не смей в этом сомневаться.
   - Нет, милая, я не сомневался, я любовался тобой, - он провёл рукой по моим растепленным волосам, и я невольно закрыла глаза. Внутри снова загорелся пожар, но я в который раз напомнила себе что не здесь и не сейчас.
   Вскоре, мы с Эваном рука об руку стояли перед дверью, ведущей в комнату Эдварда Келтаса. Эван ободряюще кивнул, а я неуверенно постучала.
   - Энн, - произнёс Эдвард, отварив дверь, - Эван. Проходите.
   - Думаю, вам есть о чём поговорить...наедине, - тактично сказал Эван и, поцеловав меня в макушку, зашагал по коридору. Эдвард отошёл в сторону и пропустил меня в комнату, которая почти с точностью повторяла мою. Я не знала что сказать, поэтому просто молча села на маленький диванчик в углу. Мужчина пристроился рядом. Мы молчали.
   - Как ты себя чувствуешь? - нарушил глава молчание.
   - Хорошо, - отозвалась я. - А вы? - он сразу же понял, к чему адресован этот вопрос и задумался, в его голубых глаза появился оттенок грусти.
   - Я волнуюсь...нет, я боюсь вновь покинуть этот мир, мне страшно вновь расставаться с солнцем и ветром. Но это всё принадлежит не мне, а Эндорсону. Не я должен дышать этим воздухом, не я должен видеть тебя. И от этого мне грустно, Энн. Но я выполнил своё предназначение и теперь всё должно вернуться на свои места, - его голос был спокоен, но наполнен лёгким привкусом горечи, тоски.
   - Ты прав, - кивнула я, хотя, наверное, нужно было найти другие слова. - Но знай, мне очень жаль, что всё это не может принадлежать тебе. Пусть ты и из далёких времён, но ты бы отлично прижился в этом мире, - я улыбнулась, - Если бы перестал вздрагивать при включении электрического света, - он так же одарил меня улыбкой. И снова повисло молчание.
   - Я хотел поблагодарить тебя, Энн, - заговорил Келтас. - За то, что была так смела, именно твоя смелость и доброта спасла Филиппа. Конечно, ему придется поплатиться за все свои злодеяния, но главное, что он искренне раскаялся. Я считал это невозможным, но ты сделала это. И я не понимаю как.
   - Я...- было трудно найти слова. - Когда я была у него в заточении, мне во сне явилась...Анна, твоя супруга. Она поведала мне ту часть судьбы Филиппа, о которой не знали даже вы, его братья. О его любимой женщине и о том, как она прокляла его на боль, которая в итоге и подтолкнула его ко злу. И, наверное, мне было предназначено это сделать...всё к этому шло, - выдохнула я и встретилась с благодарным взглядом Эдварда.
   - Милая девочка, я буду скучать по всему в этом мире, а особенно по тебе. Ты так прекрасна в своей доброте, своей искренности и силе. Встретить тебя было настоящим утешением для моей души. У меня не было дочери, но сидя рядом с тобой, я чувствую, что по нашим жилам течёт одна кровь, - Эдвард протянул мне руку, а я, растроганная его словами, протянула дрожащую ладонь в ответ.
   - Я буду по тебе очень скучать, - прошептала я, наверное, в последний раз смотря в его голубые глаза.
   - Не к чему плакать, милое дитя, - он смахнул пальцем единственную слезинку, скатившуюся по щеке. - Никто не умирает, всё всего лишь возвращается...
   -...на свои места, - закончила я. - Но ты знай, маленькое место в моём сердце всегда будет отведено тебе, ты стал мне настоящим другом и опорой, - призналась я. Он грустно улыбнулся.
   - Моя душа всегда будет помнить о тебе даже в забвении, не грусти, милая Энн, у тебя много счастья впереди, не оглядывайся назад с грустью, - он встал с дивана и потянул меня за собой. - А теперь, мне пора готовится к ритуалу, уже скоро ты сможешь держать за руку своего друга Эндорсона, я обещаю.
   - А я верю, - пролепетала я, крепко обняв Эдварда. Так мы и простояли несколько минут, заключив друг друга в объятья. А затем, не сказав ему больше ни слова, я медленно двинулась к двери.
   - Энн, постой, - неожиданно остановил меня Эдвард, подойдя, он вручил мне конверт. - Пусть Эндорсон Лейнус прочтёт это при всех после своего возвращения. - я обернулась через плечо и, взглянув в его затуманенный взгляд, приняла письмо. - Какой она была? - затем спросил он, а я сразу поняла, что он имел в виду.
   - Прекрасной, как ни одна женщина на земле, - тихо прошептала я и оставила главу со своими мыслями. Ему ещё о многом предстояло подумать, а я должна была собраться. Эдвард был прав. Всё возвращалось на свои места. И когда-то было действительно так, пускай я уже привыкла к такому ходу событий. Но будет правильнее, если Эндорсон снова вернётся. И радость от этого события будет соизмерима с горестью от ухода Эдварда Келтаса, основателя клана собирателей и замечательнейшего человека.
   Именно с такими мыслями я стояла в большом зале и держала в руке послание главы относительно будущего главы клана, перед дверью, за которой минуту назад скрылся Эдвард Келтас и из который вскоре появится Эндорсон Лейнус. Слева от меня стояла моя сестра Грейс, которую я обнимала за плечи. А справа стоял мой любимый, мой Эван, рядом с которым я чувствовала себя сильнее. Я больше никогда не увижу Эдварда, но как я сказала, маленькая часть моего сердца всегда будет с ним, потому что он стал кем-то большим, чем просто легендарным главой клана, кем-то большим, чем просто величайшими обладателем дара...
   Не знаю, сколько прошло времени, прежде чем дверь начала отворяться. Грейс сильно дёрнулась, казалось, она вот-вот рванёт навстречу Эндорсону...А ведь она его любила, это читалась в её серо-зелёных глазах, в жестах её тела. И теперь, обнимая её дрожащую за плечи, я неожиданно почувствовала себя сестрой...она действительно была моей сестрой.
   И спустя долгие несколько секунд, дверь распахнулась и клан собирателей громкими аплодисментами и восклицаниями приветствовал своего героя, сероглазого Эндорсона, который вновь стал самим собой. Или же всё-таки нет? Я неожиданно для себя отметила, что взгляд парня стал куда мягче. Моё сердце сжалось одновременно от радости и тоски. Его глаза заскользили по толпе, скользнули мимо Эвана, немного задержались на мне и окончательно остановились на Грейс, которая с лёгким подозрением осматривала его. Всё это время девушка избегала главу Келтаса, она боялась увидеть не Эндорсона в привычно знакомом теле. А теперь, когда она встретилась с ним взглядом, всё встало на свои места.
   Эндорсон и Грейс одновременно сделали маленький шаг навстречу друг другу, ещё один, и, казалось, весь клан с замиранием сердца следит за происходящим. И когда они оказать совсем близко друг к другу, Эндорсон заключил девушку к крепкие объятья, он гладил её волосы, вдыхал знакомый аромат её духов...
   - Ты только взгляни на них, - пролепетала я Эвану, чувствуя настоящее счастье. Весь клан по-прежнему был в оцепенении.
   - Так и должно быть, - прошептал в ответ Эван. И мы с ним одновременно двинулись вперёд. К тому времени, Энд и Грейс просто встали рядом рука об руку и что-то мне подсказывало, что это начало чего-то нового.
   - Брат, - Эван протянул Энду руку. Парень с радушием пожал её в ответ и неожиданно притянул брата к себе. Я не без радости наблюдала за этим зрелищем, всё ещё чувствуя замешательство, видя перед собой действительно Эндорсона. И, наконец, парень повернулся ко мне. Но, казалось, то, как он смотрел на меня, изменилось.
   - Энн, - на его лице заиграла улыбка, такая добрая, что я потеряла дар речи. Быстрым движением парень оказался рядом и теперь я была заключена в его объятья. Но они не были такими, как с Грейс. Его чувство прошло, это я ощущала всем сердцем. Многое изменилось в нём, видимо, прибивание на той стороне оказывает на людей именно такое влияние...
   - Вы не представляете как я рад всех видеть, - громко сказал парень. Кто-то из толпы выкрикнул "Славься Эндорсон" и вся толпа подхватила этот клич. Стоял такой шум, что я невольно сморщилась, голова всё ещё болела, но это не мешало радости от встречи с другом, который не сводил своих новых ярких глаз с Грейс, которую он наверняка увидел по-новому.
   Неожиданно я вспомнила, что в руке у меня было письмо от Эдварда. Я двинулась к Эндорсону.
   - Думаю, именно тебе стоит его прочесть, - прошептала я на ухо парню, вручая письмо. Мы с Эваном медленно двинулись в конец зала, подальше от толпы, а Эндорсон попросил тишины. Замерев, я стала случать новый голос парня, который зачитывал письмо Эдварда. Именно глава велел мне отдать его Эндорсону.
   А в письме было:
   "Я не хочу начинать с торжественного обращения...Это было бы слишком пафосно, ибо мы все одна семья. Я бы хотел поблагодарить всех вас, мои друзья за то, что дали шанс снова жить, пусть это и было вызвано неприятными обстоятельствами. Но теперь всё позади, раны заживут. И я хотел бы, как основатель и первый глава клана, высказать своё предпочтение относительно будущего правителя, который будет хранить ваш сон и защищать ваши силы. Я бы мог назвать имя чудесной девушки, которая своей храбростью спасла всех нас. Я бы мог назвать имя сильного юноши, который достоин этой девушки как никто. Но я назову одно имя...я не знал этого человека, но я как никто ощущал всю силу его души, которая даже после ухода оставила след. Думаю, решение моё удовлетворит всех вас, ибо наидостонеший этой тяжёлой ноши и обязанности является Эндорсон Лейнус. Именно ему я поручаю свято хранить законы клана и ваши души. Живите мирно, будьте благословлены Богом, а моё благословение всегда было с вами.

Глава Келтас. "

   В зале была абсолютно гробовая тишина, когда Эндорсон читал это письмо. Голос парня сорвался и замер, прежде чем назвать своё собственное имя. И после прочтения письма, тишина не угасала. Я взглянула на Эвана и мы поняли друг друга, мы оба считали это верным решением. Никто так не сможет уберечь клан, как молодой и преданный своему делу правитель. Эндорсон был идеален для выбора, даже не зная его самого, Эдвард знал это.
   - Да здравствует новый глава Эндорсон! - снова послышалось из толпы. И всеобщее шокированное молчание превратилось в радостный шум. Лицо Эндорсона приобрело обескураженный вид, но Грейс подбодрила его сияющей улыбкой и крепко сжала его руку.
   А я, глядя на них, чувствовала как сердце утопает в радости. Всё так и должно было быть. Именно так и никак не иначе. Пусть клан был сильно поврежден, но с таким главой как Эндорсон, он преодолеет все невзгоды. А я вдруг осознала, что мы с Эваном этому клану больше не нужны, как и он нам.
   - Эван, я...- но я не успела договорить, потому что неожиданно кто-то дёрнул меня за руку и я увидела перед собой девочку лет тринадцати с опухшими от слёз красными глазами.
   - Эээнн Сотнеррр? - пролепетала девочка, стараясь отдышаться.
   - Да, - кивнула я, не понимая, что могло случиться с этой бедной девочкой.
   - Берта, старушка Берта...она велела мне вас найти. Она...- девочка всхлипнула, - Умирает. - и после этой фразы, сама не знаю почему, вспомнив в один момент эту странную старушку, все её слова о моём прошлом и будущем, я сказала:
   - Веди меня к ней, - незамедлительно сказала я и мы побежали. Но разве я могла знать, к чему это приведёт меня?
  

Глава восемнадцатая.

Переплетение времени.

  
   Она, в самом деле, умирала, это мог бы понять каждый, кто вошёл в маленькую серую комнатку, в котором кровать заправленная ярко-розовым постельным бельём, казалась чудом. И на этой кровати лежала маленькая старушка Берта, о которой я ничего кроме имени не знала.
   - Ах, дитя, я знала, что ты придёшь, милая Анна, - старушка протянула мне дрожащую руку, моё сердце заскрипело, глядя на эту умирающую женщину. При том разговоре она мне показалась такой бодрой...а теперь она умирала. Я не знала её, но мне было искренне жаль...
   - Я...- слова застряли в горле.
   - Присядь, и не реви, я уже прожила долгую жизнь, так что горевать не о чем, - пробурчала Берта, а потом сильно закашлялась. Я медленно двинулась к её кровати и присела. - Помнишь, я обещала отдать тебе свой дар, потому что должна тебе? - на это я лишь кивнула, всматриваясь в мутные глаза Берты.- А должна я тебе по той причине, что Тина, более известная тебе как Тиффани, была моей внучкой, - после этой фразы я впала в шок. Насколько хитрыми оказались переплетения судьбы...
   - Но...как вы узнали? - я точно знала, что мы с Бертой никогда не встречались.
   - В этом и заключается опасность моего дара, Анна. У меня очень редкий дар - я могу путешествовать во времени, - произнесла старушка и снова закашлялась, а я, кажется, вместе с ней. Эдвард рассказывал мне об этой способности и что на неё наложили запрет.
   - Как? - только и смогла прохрипеть я, чувствуя оцепенение.
   - Лишь в астральной форме, ибо давно три клана наложили запрет на этот дар во избежание бед. Я могу путешествовать лишь по своим воспоминанием - то есть в прошлое, но если хорошенько задуматься о завтрашнем дне, то может открыться и будущее, но лишь очень недалёкое. Но это не самое важное, девочка. У тебя наверняка возник вопрос, как я узнала о твоём даре? Так вот, я могу не только перемещаться во времени, но и видеть изменения в нём. Разумеется, за всю жизнь мне эта способность ни разу не пригодилась, потому что был запрет. Но встретив в том зале тебя, я поняла, что этот запрет можно обойти. Анна, твою судьбу меняли. И не единожды, а дважды, - Берта снова закашлялась. А я не могла поверить своим ушам. Сначала она говорит, что был наложен запрет, а теперь он нарушен, да к тому же мою жизнь когда-то меняли...
   - То есть я уже проживала этот период, а потом с определённого момента кто-то взял и отмотал всё назад? - к концу фразы мой голос сорвался на крик. Мысли в голове тут же забурлили. В это нельзя было верить, но почему же моё сердце так бешено колотилось и я верила в происходящее?
   - Да, Анна, именно так...И я не могла умереть, унеся в могилу этот секрет. Я считаю ты должна всё знать...
   - Вы расскажете? - прошептала я, ближе наклонившись к старушке.
   - Нет, милая, ты сама всё увидишь. Я отдам тебе свою способность, она мне больше не к чему. И как только ты получишь её, то увидишь все важнейшие события, повлиявшие на время, ты увидишь кто, когда и как изменил его, ты увидишь своё альтернативное прошлое! - её глаза наполнились сочувствием. - Дай мне свои руки, милая, - я как в трансе взяла старушку за руки, не понимая, что всего пять минут назад собиралась согласиться на предложение Эвана и отказаться от своего дара. - Что бы ты не увидела, помни - он делал всё это лишь из-за любви и слепоты, - и прежде чем до меня дошёл смысл этой фразы, Берта начала что-то хрипло шептать на незнакомом мне языке. Вдруг я почувствовала, как вверх по пальцам, к ладоням, запястьям, а там уже и к рукам полностью, подходит тепло, немного покалывающее плоть изнутри...Потом жар нарастал, перешёл на всё тело, а когда достиг головы, стал просто невыносим и Берта заговорила громче и настойчивее...А затем меня ослепила яркая вспышка света и голова резко заболела. Через секунду всё было в норме.
   - Как легко...- прохрипела Берта и отпустила мои ладони, как в замедленном воспроизведении её руки упали на мягкую кровать. И именно в тот момент в моей голове как будто бы что-то взорвалось, уши оглушил гудящий звук, глаза ослепила яркая вспышка, я почувствовала как всё тело начинает дрожать...Мне стало намного тяжелее, это дар старушки занимал своё место. И когда это произошло, меня как будто бы что-то вытолкнуло из собственного тела...
   Это было больно, но стоило мне распахнуть глаза, как я поняла, что нахожусь не в комнате умеревшей женщины, а в доме тёти Алисии, сижу на кухне с обоими в цветочек, ем сладкий завтрак...Я стояла рядом с собой, смотрела, как ем, как грустные зелёные глаза устремлены в пространство. Так начиналось каждое моё подростковое утро: завтрак, тёмная одежда...Но здесь мне было 16 лет, но я не была убита горем из-за Рика, словно...этого и не было. Хотя за окном уже была осень, а парень погиб как раз в сентябре...От воспоминаний в горле застрял ком.
   Стоило мне об этом подумать, как вдруг картина снова сменилась. Теперь 16-летняя я стояла посреди знакомого коридора школы, словно в ожидании кого-то. И когда я увидела, что мимо прошёл Рик, то всё внутри перевернулось. От его светлых волос, сияющих жёлто-карих глаз, доброй улыбки тоскливо защемило сердце. Он смотрел на меня, но я, более младшего возраста, даже и не взглянула на него. Я проследила за взглядом темноволосой девушки и внутри снова всё перевернулось. В коридор вошла Элизара, такой, пожалуй, я её ещё никогда не видела, даже в образе Элли. Она была обворожительна в светло-бежевом сарафане подчёркивающим стройную фигуру, её светло-каштановые прямые волосы развивал ветерок от открытой двери, карие глаза бесхитростно изучали обстановку.
   Картина тут же переменилась, не продержавшись и минуты. Теперь я со стороны наблюдала за своим собственным классом, за знакомыми лицами, в числе которых был и Рик. Но этого я не помнила, этого в моей жизни никогда не происходило. Или всё-таки происходило, но кто-то изменил это всё? В голове всё перемешалось, и я могла лишь молча наблюдать и лишь гадать о правдивости происходящего...
   Я сидела за партой в одиночестве и смотрела в окно, Молли и Элизара сидели вместе и о чём-то болтали. В класс постучали, ученики мгновенно зашевелились. Мистер Скот сказал всем вести себя тихо.
   - Это мой брат пришёл, - с сияющей улыбкой повернулась ко мне Элизара. На моём 16-летнем лице отразилось удивление, как в принципе и на 19-летнем. Эван и Элизара никогда не учились в нашей школе. Такого никогда не было.
   - Элизар...- сказала было юная я, но не договорила, поскольку увидела Эвана. Я так же потеряла дар речи. В 17 Эван был не менее хорош, чем в 20. Пока мистер Скот что-то рассказывал, парень стоял переводя взгляд с пола на потолок и обратно. А я, сидя за партой, не могла отвести от него обескураженный и сражённый взгляд.
   Не успела я как-то понять происходящее, как вдруг картина снова завертелась. Теперь я, окровавленная, была на руках у Эвана, позади дымились два мотоцикла, только что подъехала скорая. Эван с гримасой боли на лице нёс меня к машине и просил не умирать. Но этого тоже никогда не было. И я отказывалась верить в то, что это действительностью...по крайней мере когда-то, но кто-то изменил моё прошлое таким образом, что ничего этого просто не произошло.
   Всё снова завертелось, и теперь это была больница. Я лежала на койке с закрытыми глазами и разговаривала с доктором, который молчал. Это был очень знакомый эпизод, поэтому я тут же поняла, что тогда обрела дар. И это заставило меня вздрогнуть. Кажется, кто-то в самом деле изменил что-то в моём прошлом таким образом, что я обрела дар намного позже, таким образом, что не встретила Эвана...
   Следующая картина так же была мне знакомой. Я сходила с ума, потому что голоса в голове просто убивали. Я сидела в своей комнате, обхватив голову руками. Выглядела я как сумасшедшая. И на это было страшно смотреть...Я знала, как страшно это испытывать, но смотреть на это было просто ужасно. Но тут в помещение вбежал Эван, его лицо исказилось беспокойством и страхом. Моя рука вслепую потянулась к нему, и он взял меня за неё...
   - Эван, Эван, Эван, я всё ещё их слышу! Я их слышу! - кричала я.
   События перенеслись в знакомое мне кафе "Большой хот-дог". Это навеяло приятные воспоминания, но не на долго. Я была в своей старой форме официантки и принимала заказ у....Эндорсона. Выглядел он младше, его волосы были длиннее, а серые глаза были холодны как металл. И с каждым эпизодом всё происходящее становилось всё более и более странным.
   - Чёрный кофе, пожалуйста, - сказал он, и, казалось, от этого голоса, я заледенела, лицо моё побледнело. Со стороны складывалось такое впечатление, что я чем-то заболела. Не успела я понять значение этого события, как всё снова переменилось.
   Теперь это был кинозал. Я сидела рядом с довольным Риком, по другую сторону от меня сидел Эван с Бритни Кингсли. И мы явно столкнулись случайно. На протяжении всего сеанса мы с Эваном словно красовались друг перед другом, словно стараясь задеть. Но я не понимала этого, я вообще не понимала откуда взялись все эти события.
   А теперь я неслась по дождливой улице, упала, зарыдала, словно моё сердце разрезали пополам. Меня догнал Эван, подъехала машина. Дождливая улица моментально превратилась в комнату, которая была явно мужской. И на кровати сидела я и Эван...
   - Эван, ты должен ответить мне на один вопрос, - сказала я.
   - Какой? - спросил Эван. Мне было знакомо это выражение лица, он что-то скрывал. И, кажется, в тот момент я ничего не знала о кланах. И было так странно наблюдать за всем этим...Было такое ощущение, что всё это просто вырезали из моей жизни, хотя, безусловно, такое прошлое мне нравилось куда больше. Пока.
   - Почему у кинотеатра, ты... - запнулась я, спрашивая, - Почему у кинотеатра ты был в таком состоянии?
   - Если я отвечу тебе честно, обещай, что не станешь расспрашивать глубже? - он всё ещё пытался что-то скрыть. Но неужели я тогда не видела, как он смотрел на меня? Со стороны это казалось очевидным...
   - Обещаю.
   - Хорошо, - парень переставил поднос с едой на комод и присел ко мне совсем близко. Я наблюдала, как вся затрепетала рядом с ним.
   - Это нелегко, - начал он, - И я сделал огромную ошибку, но давай по порядку. У кинотеатра я был в таком состоянии, потому что разрывался на две части. Энн, понимаешь, ты мне очень нужна! Но я просто не могу быть с тобой! И не только потому, что ты этого не хочешь. Это противоречит всему, чему меня учили и всему, что мне предназначено! Я мог бы пожертвовать всем этим ради тебя, но ты будешь в ещё большей опасности! - горячо говорил он. Я внимательно вслушивалась в голос любимого...И тут меня посетила мысль. Его слова, они не были похожи на те, что он говорил мне в реальной жизни, будучи собирателем...А что если здесь он был пожирателем?
   - Эван, - протяжно произнесла я, глядя на него. А ведь тогда я ничего не понимала.
   - Ты обещала не расспрашивать, - напомнил он мне.
   - Я и не буду, только вот скажи мне кое-что, ты меня спрашивал? Почему ты всё решил за меня, почему ты решил, что я не хочу быть с тобой? - реакция Эвана на эти слова поразила обоих Энн, находившихся в этой комнате. Неужели он не видел, как я смотрела на него? К чему такая неуверенность в себе?
   Картина сменилась. Теперь мы с Эваном шли по парку, и в наших глаза светилось счастье. А в голове у меня только-только промелькнула потрясающая мысль. Если то, что я сейчас вижу в действительности правда, то значит даже изменения во времени не смогли разлучить нас с Эваном, судьба всё равно пожелала, чтобы мы были вместе...Но в глубине души мне ещё мало верилось в то, что всё что я видела сейчас, на самом деле когда-то происходило, пока кто-то просто не стёр этого.
   В следующее мгновение я снова находилась в комнате Эвана. Я украдкой успела заметить, что из его окна виден дом тёти Алисии, а это мог быть дом только на повороте улицы...И это не мало поразило меня. Но ещё больше поражена была моя 16-летняя ипостась, которая держала в руках странную книгу, из которой буквально вылетели все буквы и закружились хороводом. И когда этот хоровод приобрел очертания знакомого языка и вернулся в книгу, я незамедлительно начала снимать на мобильный всё, что успевала.
   Теперь я смотрела телевизор. Мужчина в нём рассказывал о двух странных кланах, пожирателях и собирателях. Я видела, как бледнеет моё собственное лицо, как я лихорадочно стала просматривать фотографии на телефоне...как на экране появился знак пожирателей, и как я поняла, что это на книге Эвана был тот самый знак.
   Затем я снова оказалась в собственной комнате. Я сидела на кровати, а передо мной на одном колене стоял Эван. И я сразу поняла, что он делал мне предложение...Моё сердце замерло. Я знала что он пожиратель, но я ответила да. И чем больше я узнавала о своём втором прошлом, тем больше испытывала шок. Мы с ним были вместе, он был пожирателем и, вполне возможно, что охотился за моим даром.
   Но вот снова всё меняется. Теперь я была с Эндом. И он рассказывал мне о кланах, о сверхъестественных способностях, о том, что если пожиратель женится на обладательнице дара, то её сила будет принадлежать только этому пожирателю. И я поняла, что он хотел спасти меня. Глаза настоящей меня и глаза прошлой наполнились слезами. Я была счастлива это слышать и не сомневалась в правильности своего выбора.
   Затем всё переместилось в знакомую мне обстановку. Это был главный штаб собирателей. Вот я вхожу в большой зал, где тренируются более старшие члены клана...Я оторопела, когда поняла, что вижу перед собой Криса и Лили. Я была знакома с ними когда-то, в альтернативном прошлом...С каждой минутой мне всё меньше и меньше верилось в реальность происходящего. Разве такое возможно? Как бы не меняли моё прошлое, я всё равно в какой-то степени вернулась к нему.
   Из зала картина переместилась в шикарный кабинет. Я сидела перед незнакомым мне мужчиной. И вёл он себя так, словно был главой клана. Я невольно вспомнила рассказ Даны о главе по имени Брайан, который хотел пожрать силу своих воспитанников. Что-то мне подсказывало, что это был именно он.
   А затем настал самый потрясающий момент за всё время моего путешествия. В лунном свете я шла по прозрачной дорожке над озером к беседке, в которой стоял самый прекрасный на свете жених. Мои глаза наполнились слезами, когда мы обменялись кольцами, когда воссоединились в поцелуе. И при этом событии присутствовала Элизара и незнакомый мне парень. А после венчания мы стояли на берегу озера...Как вдруг подъехало несколько машин и из них вышли люди. Я вздрогнула, увидев одного человека, на которого была так похожа Элизара. И что-то мне подсказывало, что это был отец двойняшек. Вид у Элизары был просто убитым, кажется, это она рассказала о месте прохождения венчания...Затем всё понеслось в ускоренном темпе, неожиданно я впала в какой-то транс, а очнувшись от него упала на землю. Куртис явно насмехался надо мной, ну а Эван менялся на глазах, когда отец приказал ему забрать мою силу...
   Я вздрогнув, наблюдала за тем, как я сама несусь прочь по ночному лесу, но зловещий Эван быстро нагнал меня, и вот теперь моё бездыханное тело было у него в руках, а его тёмно-синие глаза словно затянула мгла и они стали свосем серыми.
   И это было просто ужасно, видеть это...Я дрожала всем телом, словно ощущая ту боль, что чувствовала она. В один момент я даже не смогла разделить свои эмоции от эмоций прошлого, которого я не знала ранее.
   Но вот теперь я лежала в тёмном помещении, прикованная к столу. И это было так похоже на то, что происходило со мной после похищения Тиффани. Но в этот раз было видно, что я была абсолютно разбита, словно неживая. И надо мной склонился Эван в чёрной мантии...отчего всё моё тело покрылось мурашками. Но в один момент я начала бороться с Эваном...откуда не возьмись возникли пожиратели и собиратели. И я боролась с ними, боролась за свою жизнь. И когда у меня был шанс убить обезумевшего Эвана, я отступила, со слезами на глазах побежала прочь. Но я не видела, как Эван вытянул мне руку вслед, а позади него пришедшая в себя Элизара увидела нож, и мысленно направила его, как раз в тот момент, когда я поворачивалась лицом к Эвану...Мои губы что-то прошептали и, кажется, я улыбнулась, а потом нож угодил прямо в солнечное сплетение и по белому платью разлилась алая кровь...Тело безжизненно упало, а Эван бросился ко мне. И он рыдал. А я всё не могла поверить, что всё это было правдой.
   На этом, мне казалось, всё должно было закончиться...Разве могло что-то произойти после моей смерти? Я часто дышала, сердце отбивало барабанную дробь, казалось, это было страшным сном...Я всё ещё видела перед собой собственное мёртвое тело, рыдающего Эвана, которого пытаются увести пожиратели. Наконец, кто-то обладающим даром телепортации оттащил Эвана и переместился. Собиратели столпились вокруг меня, окровавленный Энд пытался привести меня в чувство. Никто не видел, как симпатичная блондинка с дивными голубыми глазами поднялась на ноги, она была ранена, но не смертельно. Никто кроме меня не видел, как глава собирателей Брайан подошёл к девушке сзади с без единой эмоции на лице воткнул нож в спину девушки. И когда она умерла, он схватил её бездыханное тело...
   - Мы ещё можем её спасти! - кричал он. - Тело Роксаны ещё способно принять её душу, её же душа уже невозвратима! - кричал Брайан. А затем, вместе с тем, как все собиратели были телепортированы, картина у меня в голове переменилась.
   Я оказалась в прекрасно обставленной комнате. Возле большого зеркала в полный рост стояла та самая девушка по имени Роксана, которую убил Брайан. Но стоило только заглянуть в глаза девушки чтобы понять - теперь в её теле была моя душа. И от этого мне стало дурно. Я почувствовала головокружение и эта альтернативное прошлое пошатнулась у меня перед глазами. Разве возможно такое? Я жила и не знала, что проживаю этот период жизни во второй раз, первый кто-то умело вычеркнул, выбросил как неудачный черновик...Брайан хладнокровно убил эту девушку, чтобы вернуть меня. Но для чего?
   - Поверить не могу, - прошептал горем убитый голос Роксаны. Девушка тут же прикрыла рот рукой, не веря, что это её собственный голос. Я тоже не могла в это поверить. Фактически, со мной провели тот же ритуал, что и с Эдвардом. Правда Эндорсон при этом оставался жив, а вот девушка по имени Роксана - нет. Теперь было очевидно, что прошлое действительно подверглось изменению, потому что я существовала в своём собственном теле, а не в теле светловолосой хрупкой девушки, в которой от меня появились лишь только глаза и...душа.
   - Но это ты, - мы обе вздрогнули, когда в дверях появился Эндорсон. Не выдержав, Роксана заплакала, уткнувшись в грудь парня, а он крепко обнял её, утешая.
   - Он убил меня, Эндорсон! - всхлипывала она. Я, она была уничтожена. Но почему я так сомневалась в нём? Меня ведь убила Элизара! Я поверить не могла, что когда-то поверила в то что меня убил любимый. - Зачем...зачем вы меня вернули? Если это тело живёт, это не значит что живу я! Я умерла в тот самый момент! - Роксана начала бить парня в грудь, а он молча слушал. Разве можно было найти нужные в тот момент слова?
   Затем мне показалась другая картина. Безэмоциональное красивое лицо холодной блондинки склонилось над тетрадью, выводя в ней слова. Закрыв тетрадь, девушка поднялась, сняла со стула плащ, за окном лил дождь. Эта обстановка была мне не знакома, как и гордая девушка в ней, смотрящая в зеркало. В её холодных зелёных глазах не было боли, они были пусты. И к своему ужасу, это была.
   - Сегодня начало мести, - голос девушки звенел льдом, - Ты сможешь отомстить так же хладнокровно, как он вонзил в твоё сердце нож. Энн Сотнер умерла в тот день. Теперь ты Роксана Лотнер, - и, кажется, она искренне верила в то, что говорила. А я лишь могла покачать головой...она затеяла не ту игру.
   И с каждым новым событием, которое я видела, мне становилось всё ужаснее от того, в кого же я превратилась. Я хотела заставить Эвана страдать, не замечая убитости в его глазах, не замечая того, как он страдал из-за моей гибели. А он не понимал, что я рядом. Когда я увидела первый поцелуй Роксаны и Эвана, внутри что-то дрогнуло. И у неё тоже внутри что-то возрождалось. С каждым мгновением, проведённым с ним, она вновь становилась собой. Хотя моменты борьбы с истребителям в её глазах загоралась такая ненависть...Но когда она узнала об истинных намерениях Брайана, то постепенно злость начала отступать, и вскоре она поняла что всё-таки любит Эвана, не смотря на тот поступок, который, как она думала, он совершил. Заточение тюрьме...То, что она пережила было просто ужасно. И то, как она боролась с собой. А поиски Эвана. От этого круговорота событий было невозможно оторваться. Всё летело друг за другом. И то прощальное письмо.
   И когда Роксана в маленьком кафе попросилась ухаживать за бабушкой по имени Берта, у меня всё внутри перевернулось. Вот откуда она знала про дар, однажды я уже была рядом с Бертой, однажды она уже отдала мне дар. Но потом мне пришлось снова уйти. Ведь это была снова я, не жестокая Роксана, а Энн, пусть и разбитая.
   А после цирк одарённых, это было чем-то невероятным. Но я всё никак не могла понять, кто же изменил прошлое. Неужели это буду я сама? Но это было бы просто невозможно...И когда мне был показан последний момент того варианта жизни, всё встало на свои места.
   Кто любил меня так, что хотел вернуть всё назад? Кто был готов на кардинальные изменения в прошлом? Кто был готов на всё, лишь бы я осталась жива? Это мог быть только Эван, который теперь стоял перед Роксаной. И я чувствовала такое замешательство...С одной стороны это доказывало его любовь, но с другой...Как он мог решиться на такое? Изменить столько судеб! Теперь я была жива, но какой ценой? Ценой жизни Рика? Всех членов совета? Многих собирателей? Я не могла поверить, что он пошёл на этот шаг...тем более, что я всегда была рядом, пусть и в ином обличии.
   В тот момент Роксана даже и не подозревала о том, какие намерения были у Эвана. Признаться, настоящая я тоже всё же сомневалась. Завязался разговор, от меня не ускользнуло то, как Эван волнуется. Но вот, ему удалось уговорить меня, а он ведь не знал, что я была жива, что была совсем близко...
   И я пустилась в путешествие по мыслям Эвана. Я увидела маленького мальчика, лежащего в постели. И красивейшую женщину, в которой я тут же признала маму двойняшек и Эндорсона. Юный Эван с такой любовью смотрел на свою маму...Затем я видела тот эпизод, в котором дети получают от матери по предмету. Эндорсону маленькую коробочку, Эвану небольшую железную шкатулку, но про Элизару я увидеть ничего не успела...
   Затем я, а так же Эван и тело девушки Роксаны в котором была моя душа, увидели как Куртис был не доволен стараниями юного Эвана. Он превращал его в монстра, старался чтобы он считал себя ничтожеством, для того, чтобы он творил зло. Глядя на этого Эвана я испытала ужас. Нежели он действительно когда-то был таким?
   Картина перенесла нас троих в мрачную комнату, в которой сидел холодный, бездушный Эван с книгой. От него веяло таким злом...И Эван, который стоял держа за руку белокурую девушку был совсем другим. Он и вправду сильно изменился. Куртис поведал ему о том, что нашёл будущего обладателя дара...
   Дальше Эван показал Роксане воспоминание о первой встрече с Энн. Оно было холодным, и в нём был Рик. Внутри меня снова всё зашевелилось...Эван спас меня своими действиями, но сгубил Рика. И это было просто ужасно...Потом картины закрутились в голове с бешенной скоростью. Тут были и моменты с настоящей Энн и с Роксаной. А я, Роксана, мы прозревали, видели как Эван любит Энн, нас. И как бы это запутанно не было, я понимала, что это так...Но это вертелось у меня на языке.
   Я снова увидела смерть, видела как я понимаю, что ошибалась, что причиняла Эвану боль зря...А потом случилось то, что я и предполагала, то, что теперь было невозможно изменить...И когда Эван начал говорит, я, она, мы не могли всего услышать, именно поэтому он и не был остановлен.
   - Роксана, - обратился он к белокурой обескураженной девушке. - Мы с тобой остались в странных отношениях...Ты была холодна словно лёд и обжигающа словно пламя, Роксана...И я не могу с уверенностью сказать, кто ты для меня...ты лишь знай, что ты мне очень дорога. И ты так иногда похожа на неё, что я порой глупо надеялся заменить свою боль любовью к тебе...Именно поэтому я и делаю всё это. - Эван достал из кармана ветровки какой-то свёрток и зажигалку, - Я так любил её...и продолжаю любить...Но ты знай, что это я делаю и для тебя! Тебе лучше бы никогда не встречать меня, как и...Энн...И я смогу это сделать...А я всегда буду любить и знать вас обеих...Будь счастлива, моя удача с тобой!
   - Эван, не делай этого! - завопила я, закричали мы обе. - Нет, ты совершаешь ошибку! Ты не понимаешь! Ведь я же...- но я не успела тогда договорить, потому что ритуал был совершён. И доказательство тому то, что моя жизнь сложилась совершенно по-другому. Но вот только судьбу не обманешь, и она забрала своё, в обмен на мою жизнь она забрала жизни многих других людей.
   - Эван! Я всегда буду тебя любить! И мы встретимся, я верю в это! - прокричала на последок Роксана. И она была совершенно права...
   И сеанс этого странного фильма закончился. Я увидела всю свою прошлую жизнь с того момента, с которого она была однажды изменена. И это поменяло всё видение на произошедшие события. Теперь мне стало понятно странное появление собирателей и откуда они узнали во мне обладательницу дара. Им сказал Эван, когда мы случайно встретились в том минимаркете... И тот случай с предательством главы клана Брайаном. Эван сообщил о его намерениях, потому что это однажды произошло. Он знал на перёд многие крупные события. И он даже посетил мой выпускной бал, ведь сон тот был не случайностью.
   Я не сразу почувствовала своё тело, вернувшись из этого кинофильма, не сразу поняла, что чей-то взволнованный голос доносится до моего слуха. И когда я, наконец, почувствовала всё своё тело и открыла глаза, то увидела перед собой обеспокоенное лицо Эвана.
   - Милая? Что случилось? Как ты? - забормотал он, приводя моё тело в вертикальное положение. А я не могла отвести взгляда от этого человека. Я увидела его с той стороны, которую кроме него самого никто не знал. Я увидела его ошибки, увидела то, что он сделал. И, кажется, это заставило меня взглянуть на него совсем иначе. Мысли в голове тут же спутались...казалось, я совсем не знала человека, которого всей душой любила.
   - Я...она...я ничего не помню, - незамедлительно соврала я, попытавшись подняться, ноги совсем не слушались. Эван помог мне. Но мне неожиданно захотелось от него отстраниться, заглянуть ему в глаза и спросить "зачем?". Я не могла понять, зачем он это сделал, ведь он знал, что всё может измениться очень кардинально, он поставил под угрозу всех, только ради того, чтобы я была жива...
   - Ты совсем бледная. И...мне очень жаль, что та старушка погибла...- он крепко обнял меня, а мои руки безвольно повисли. В голове то и дело менялись картинки из двух смертей Берты. То она умирала в своём доме, то в холодной бездушной комнате, которую спасало лишь розовое постельное бельё.
   Она хотела, чтобы я знала правду. Она предупреждала как это подействует на меня. Она сказала, чтобы я помнила, что он сделал это из любви ко мне. Но всё-таки это не могло уложиться в моей голове.
   - Когда мы покинем это место? - голос мой прозвучал на удивление холодно, не смотря на то, что по телу разливалось тепло от прикосновений парня. Эван обеспокоенно заглянул мне в глаза.
   - Как только захочешь, любимая, - проговорил он, наклонившись для поцелуя, и когда я отвернула голову, он напряжённо замер.
   - Я хочу сейчас.
  

Глава девятнадцатая.

Решение.

  
   Это было самым тяжёлым решением в моей жизни, в этом не было причин сомневаться. Наверное, в моей природе было это неизменимое свойство - убегать от проблем, оставляя объяснительную записку. И вот сейчас, после того, как пару часов назад мы с Эваном вошли в стены моей квартиры, я сидела за письменным столом и роняла на чистый лист бумаги слёзы. Я не знала почему плакала...из-за сожаления, любви, обескураженности, шока...Наверное, из-за всего сразу. Но я не могла больше так, я не могла находится рядом с ним, зная, что он сделал. И пусть, с одной стороны, в этом не было ничего плохого, но после того, что мне пришлось пережить в этом прошлом, это оставило глубокий след. Я не винила его...Или всё-таки винила?
   Лола ласково коснулась головой моей ноги, а я подпрыгнула на стуле, прикусывая губу.
   - Ничего девочка, - прошептала я, склонившись к кошке. - Мы уедем всего на пару...- я не договорила, задумавшись. Правильно ли я поступаю, вот так трусливо рассказывая Эвану всё в письме? Сердце странно застучало...Наверное, правильно, ведь глядя в его глаза я не могу сказать о том, что в моих чувствах не образовалась брешь сомнения. Я была не уверена в нём. И это было самым худшим, что я когда-либо испытывала. Быть неуверенным в любимом человеке, это, словно, не доверять самому себе. Именно поэтому сейчас, сидя за столом, я чувствовала, как душа, сердце и мысли разрываются на две половины.
   Одна половина кричала уйти. Я узнала правду, узнала что когда-то он действительно хотел мою силу, что хотел девушку Роксану после моей смерти. И пусть было бы неправильно привязывать его к себе, тем более после смерти, но внутри всё бушевало...А ещё он изменил ход событий. Разумеется, у этого события были не только недостатки, потому что он предупредил собирателей о предательстве Брайана. Но...всегда есть это самое но, которое и заставляет душу разрываться.
   Вторая половина кричала остаться, потому что я не могла без него жить, но после произошедшего я не могла и нормально находиться рядом с ним. Но о Боже, я так сильно любила его...А он оказался другим человеком. Нет, он оставался всё таким же хорошим, добрым, невозмутимым и потрясающим, но вместе с тем кто знает, быть может, однажды, ему снова что-то не понравится и ход событий снова повернётся назад? Этого я боялась.
   И я решила уйти, подумать, взять тайм-аут, воссоединить две половины души и принять решение. Но я не знала, как долго я буду его принимать. Вдруг к тому моменту я снова его потеряю? И это было просто непостижимо...Невозможно оставаться рядом и невозможно покинуть его.
   - Я схожу с ума, - призналась я Лоле, уткнувшись ладонями в лицо. Моя любимая кошка в ответ лишь с протяжным, словно утешающим, "мяу", ловко запрыгнула на стол и листок бумаги вместе с ручкой оказались на полу. - Ты считаешь я должна остаться? - спросила я. Как бы я хотела, чтобы кто-то подсказал мне верный ответ, как бы я хотела, чтобы всё было проще, чтобы меня не мучило то, какой ценой сейчас я хожу по этой земле, какой ценой Эван сейчас рядом со мной.
   Нервы начали сдавать окончательно, и я превратилась в натянутую струну. У меня будет всего один шанс уйти без прямых объяснений, потому что Эван отправился в штаб собирателей, помочь наладить порядок по просьбе Эндорсона. И он вернётся...завтра утром он вернётся. И глядя на то, как вечер окутывает город, я приняла решение.
   Медленно, желая оттянуть этот момент, я подняла с пола бумагу и ручку. Лола, казалось, огорчённо вздохнула, но я знала что это всего лишь мои предрассудки. Я прикрыла глаза. Было трудно не думать об Эване, о его лице, которое я так любила...Казалось, я слышала как он шептал мне "не уходи", а в ответ я лишь молча говорила "никогда"...
   Но я должна была, потому что мир перевернулся в один миг и мне нужно было подумать. Смогу ли я принять такую жертву ради своей жизни или же нет? Смогу ли я счастливо жить с ним, простившись с жизнями тех, кто погиб для того, чтобы я жила? При этих мыслях меня передёрнуло, и я почувствовала себя ещё хуже, когда ручка коснулась бумаги...И я начала писать. Это были не мысли, это были чувства. И я надеялась, что он всё поймёт...Он всё должен понять.
   Слёзы капали, размывая чернила, а я всё продолжала писать и не могла остановиться. Ведь если я закончу это письмо, то завершу начатое и уйду...И рука всё продолжала писать, медленно заполняя бумагу откровенными словами, я хотела, желала, чтобы он всё понял правильно. Я не винила его не в чём, я лишь пыталась сказать, что мне нужно подумать над тем, стоит ли винить себя во всём этом. И в конце, перед тем как положить письмо на постель, я перечитала его, прикрыв рот рукой, чтобы не разрыдаться:
  
   "Милый Эван!
   Ты не представляешь, с какой болью внутри я пишу тебе это письмо. Прости меня за то, что я так и не собралась с силами сказать тебе всё лично...Но насколько я понимаю, ты знаешь о моей склонности убегая от проблем, оставлять письмо. Да, я знаю о том, что ты понимаешь...Но я хотела бы начать сначала, с того самого начала, когда ты появился в моей жизни.
   Увидев тебя в первые, я почувствовала, что вновь живу после своих потерь. В том минимаркете ты вдохнул в меня жизнь, мои мысли ожили, потому что они были только о тебе.
   Пусть ты и избегал меня, не объясняя причин, теперь я всё понимаю...Может, прочтя это предложение ты придёшь к выводу, что я совсем не понимаю, не знаю всего. Но поверь, это не так.
   Ты подарил мне любовь, и я незамедлительно отдала тебе своё сердце, потому что люблю тебя. С тобой я была настоящей, была собой, именно той девушкой, которой всегда хотела быть и которую ты полюбил. На нашу долю выпало не мало испытаний, большинством их которых были мы сами. Но это в прошлом.
   А настоящее такого. Я очень сильно тебя люблю. Но я в очень сильном смятении. Тебе, вероятно, не пришлось ранее встречаться с той самой старушкой, которая покинула нас вчера...И я до определённого момента тоже не думала о том, что могу знать её. Но оказалось, что она обладает ценным даром...В тот день, когда к жизни возвращался Эдвард Келтас, Берта говорила со мной. И она обещала перед смертью оставить мне свой дар, подарить его...И как ни странно, именно в тот день, когда Эдвард покидал наш мир, это и произошло. Она поведала мне то, во что я бы никогда не поверила, не зная о кланах и магии. Она поведала мне тайну прошлого, ту тайну, которую ты так старательно прятал от меня, избегая, боясь снова потерять. Именно от Берты, в том прошлом, о котором знаешь только ты, Роксана получила дар путешествия во времени. Именно этот дар передала мне старушка, именно он помог мне обо всём узнать, потому что так же я теперь способна видеть изменения во времени, пусть они так редки...
   Я видела тебя пожирателем, я видела как развивались наши отношения когда ты с сестрой пришёл в нашу школу, я видела аварию и получение дара, я видела признание, видела то, как узнала о кланах и о тебе. Я видела наше венчание, и самое главное видела свою смерть ,и я знаю, что ты совсем не виноват, Эван. Но ты до сих пор не знаешь, что тогда, в том здании я не погибла. Я всегда была рядом с тобой, сначала в роли мстительницы, затем соратника в битве, а после, быть может, любимой. Именно в тот день, в день моей смерти, Брайан убил молодую девушку Роксану, для того, чтобы моя душа могла поселиться в её теле... И это произошло, Эван. В тот день я погибла, но возродилась в другом теле. И я знаю...ты подозревал, находил схожие черты...Но тогда я слишком сильно изменилась, и ты просто не мог поверить в возможность моего возвращения. Но я была той девушкой Роксаной, которая тебя ненавидела, а потом страстно любила...Именно я сама провела тебя по тем воспоминаниям, но в порыве счастья от известия от твоей невиновности я не смогла тебя остановить и ты, Эван, всё изменил...
   И это необратимо переменило всё. Мою жизнь, твою жизнь, а самое главное и печальное - жизни многих невиновных людей, которые умерли во имя моей жизни. Рик, члены совета, многие собиратели...Кто знает, быть может, не изменив прошлого, оно бы не вырвалось на свободу в образе разрушительного Филиппа? Мы можем об этом лишь догадываться...Но я не могу так жить, зная, что из-за того, чтобы я вернулась, погибли многие. Я знаю, ты сделал это только ради меня, избегал меня для безопасности...Но от судьбы не уйдёшь и мы всё равно встретили друг друга. Но ты обманывал меня, не поведал этой истории и...я сломлена, Эван, я разбита как никогда, потому что моя душа, сердце, мысли рвутся на части. Я хочу быть рядом, но я не могу, я хочу уйти, но не могу. Ты мне нужен как воздух, но я не хочу дышать...Я хочу дышать, но мне не хватает воздуха.
   В моей голове сейчас столько всего...два варианта прошлого и настоящего перемешались в моей голове. И мне нужно подумать...Я прошу тебя сделать то же самое. Сможем ли мы оправдать все жертвы, все силы затраченные для нашего счастливого воссоединения или же нет?
   Я не могу дать точного ответа на этот вопрос, я знаю лишь то, что мне нужной уйти и то, что я люблю тебя. Пойми меня, отпусти и не ищи...Мои мысли всегда будут с тобой, но порой, некоторым просто не суждено быть вместе. Кто знает, может быть то проклятье Анны действительно работает и у членов клана просто не может быть счастливой любви?
   Я ничего не знаю...Я в смятении и замешательстве. Уверена, что и ты. Я ухожу...и, может навсегда, пусть моя душа и разрывается...
   Прощай, Эван, ты единственный в моей жизни, и я оставляю своё сердце тебе, но я не могу полностью принадлежать тебе, пока не разберусь во всех чувствах...Прошу, не ищи меня, дай свободу, и, быть может, уже завтра я буду умолять тебя принять меня обратно...Но я просто не знаю другого пути, потому что все они несут несчастье и хаос.
   Прости, прощай и не забывай, Эван, я люблю тебя всем сердцем...И как ты сказал однажды Роксане, меняя жизнь кардинально - Прощай, моя удача с тобой!
  

Э."

   И на этом всё, я сделала то, что так хотела и не хотела делать. Теперь у меня было время подумать...Но о чем, о том, как я просто убежала от него, узнав о чем-то невероятном? О том, что я просто не могу вздохнуть, не подумав о нём? Или о том, что моё сердце осталось с ним, а то, что бьётся в груди это всего лишь муляж?
   В чемодане были самые необходимые вещи, специальная клетка для Лолы была наготове.
   - Забирайся, девочка, - ели-ели прохрипела я, подталкивая кошку в клетку. Тоскливо мяукнув, она забралась вовнутрь. Выключив в квартире электричество, газ, я в последний раз оглядела всё вокруг. И что-то мне подсказывало, что я ещё вернусь. Тогда я не могла осознать этого, как осознаю сейчас. Заперев дверь, я подсунула ключ под коврик. Он знает где искать его, когда меня нет.
   У меня не было сил ехать в ресторан, умолять Деми дать мне отпуск, я не могла найти в себе силы взглянуть в глаза Грейс. Я бросала всех, покидала весь тот мир, что так, увы, и не стал для меня родным. Благо, к моей многоэтажке только-только подъехало такси, из которого выбралась пожилая женщина.
   - На автобусную станцию, пожалуйста, - попросила я водителя и уставилась в окно. Неужели я это делаю? Нет, неужели я это сделала? Мне не хотелось не о чём думать, я вставила в уши наушники и включила мр3 плеер на телефоне. Заиграл любимый мотив и я сделала погромче, чтобы это всё заглушило мои мысли, которые сейчас были, казалось, в тысячу раз громче, чем все те голоса.
   Наконец, был достигнут пункт назначения. Мой автобус отправлялся через полчаса и осталась всего пара мест. Мне очень повезло, что я успела как раз к отправке. Путь предстоял довольно-таки долгий....И это пугало. Единственное место, где меня всегда ждали это был дом тёти Алисии и Робина. И мне не терпелось увидеть родные и знакомые лица, которые должны помочь мне забыть о боли...Наверное.
   Ещё никогда моя голова не была такой перегруженной от потоков мыслей! Я уже плохо помнила те чувства, которые испытывала в день гибели родителей. Но внутри у меня была такая пустота, словно я навсегда потеряла кого-то. И от этого я чувствовала панику. Мне нужно было мыслить рационально, взвесить все за и против. Но разве это вообще было возможно? Я была на грани того, чтобы вскочить с места, вылететь из автобуса и броситься к Эвану. Я этого хотела, но так же я и не могла сделать. Именно так и разрывается сердце, теперь я это знала. Это был самый тяжёлый выбор в моей жизни.
   Через пару часов дороги, я почувствовала, что меня клонит в сон. Вскоре, шум двигателя, мурлыкание Лолы и усталость сделали своё дело и я заснула. Но когда я оказалась в своём собственном сне, мне показалось, что это была реальность, это был какой-то момент жизни. Только вот не моей настоящей, кажется, мой дар теперь позволял мне путешествовать и во сне.
   Помещение напоминало гараж. Я сидела за барабанами (с начала моего сближения с Риком это увлечение ушло), рядом со мной стояли заинтересованные Молли и Элизара. Светлые волосы Молли весело завивались на кончиках, тёмно-карие глаза сияли, она была как всегда весела. Элизара же была сдержана, хотя в её глазах я видела искренний огонёк интереса. Это было похоже на репетицию. Я сидела склонившись над исписанной тетрадью и вид у меня был раздосадованным.
   - Милая, что с тобой? - спросила Молли, гладя меня по плечу.
   - Всё хорошо, просто послушайте, это я сочинила довольно давно, - сказала Энн, которая нравилась мне куда больше чем Роксана. Краем глаза я заметила, что в гараж зашёл Эван. Даже его 17-ти летнее воплощение вызывало у меня бурю эмоций, и я поспешно отвернулась. Зато Энн из сна была в восторге видеть его, хотя в её глазах притаилась грусть.
   - Слушайте, - сказала я и запела. Да, я думала о том, чтобы петь, так же я рисовала, сочиняла стихи...Но это теперь казалось таким же далёким прошлым, как и то, которое я видела сейчас. А слова были такими:

Ночь тихо опустилась в тот вечер,

И я узнала, что никто не вечен.

Гроза разрезала всё небо на куски.

Тогда мне не нашлось причин спасаться от тоски...

И эта боль, всегда со мной!

Как в вечер тот, она живёт!

Мне нужно быть, такой, как все

Мне нужно жить, но я не все...

Мне тихо было так всегда,

Любовь меня всю окружала.

Казалось, вместе навсегда,

Но счастье от меня сбежало...

И эта боль, всегда со мной!

Как в вечер тот, она живёт!

Мне нужно быть, такой, как все

Мне нужно жить, но я не все...

И сердце рвётся пополам,

Оно горит от дерзких ран,

Которые нанесли

Те, которых не спасти...

И эта боль, всегда со мной!

Как в вечер тот, она живёт!

Мне нужно быть, такой, как все

Мне нужно жить, но я не все...

Я любила вас!

Я надеялась,

Что вернётся назад,

Но время не ушло туда,

И это снова ад!

И сердце рвётся пополам,

Оно горит от дерзких ран,

Которые нанесли

Те, которых не спасти...

И эта боль, всегда со мной!

Как в вечер тот, она живёт!

Мне нужно быть, такой, как все

Мне нужно жить, но я не все...

   Эта песня освежила мои воспоминания, и не только мои, но и Энн из сна. Она, горько заплакав, уткнулась головой в барабаны. Я видела как на лице Молли отразилась скорбь, а на лице Элизары...недоумение, словно она не понимала этих эмоций. На Эвана я смотреть не могла...
   - Тише, Энни, - зашептала Элизара, гладя меня во волосам. Она приняла сочувствующий вид, но я видела непонимание и недоумение в её карих глазах.
   - Всё хорошо, успокойся, - повторяла Молли, взяв меня за руку. И, неожиданно, Эван присоединился к утешению.
   - Тише, милая, - пролепетал он, а его глаза...так сочувствовать мог только он, только он мог искренне верить в то, что если бы смог, то обязательно помог. И это не изменилось в нём не смотря ни на что, я могла сказать это с уверенностью. Парень приподнял меня с табуретки и обнял, а я уткнулась в его грудь и тихо плакала. А Эван выглядел так...потрясающе, он одновременно был нежен, но так же в нём чувствовалась уверенность в том, что если бы на меня напала целая армия, он незамедлительно бы толкнул меня за спину и дрался бы до последнего. Я замерла в восхищении...
   И сон оборвался.
   - Девушка, - растолкала меня соседка сзади.
   - Что? - прошептала я, чувствуя, что на глаза наворачиваются слёзы. То, что я выбрала, теперь казалось ещё более сумасшедшим и неправильным. Но отступать было поздно.
   - Мы почти приехали, простите, что разбудила, - женщина лет сорока извиняющееся передёрнула плечами и изогнула бровь. Я нерешительно ей улыбнулась и постаралась привести в порядок взлохмаченные волосы. За окном, едва-едва начала пробиваться розовая полоса на тёмном горизонте неба. Весь остаток пути я провела как на иголках.
   Улыбка Алисии спасала всегда, и этот случай не стал исключением, когда я, ранним утром в кромешной тьме, постучала в их дверь. Встретил меня, разумеется, открыл Робин, выглядевший помятым.
   - Ого! Энн! - радостно улыбнулся он, приобнимая меня за плечи. А потом мужчина, вдруг нахмурился. - Что-то случилось? Ты даже не позвонила! - его лицо выражало искреннее беспокойство.
   - Я...- не успела ответить я, как сверху донёсся голос тёти:
   - Роби, милый, кого угораздило притащиться в такую рань? - сетовала тётя, и я услышала её шаги по лестнице. Она как раз запахивала халат, её медные волосы были растрепленными, а жёлто-карие глаза выглядели заспанными. Но стоило ей увидеть меня, как её лицо озарила самая потрясающая в мире улыбка.
   - Энни! О, Господи! - женщина мгновенно заключила меня в объятия, а потом оглядев, обеспокоенно нахмурила брови. - Что-то случилось? Ты даже не позвонила! - я мысленно улыбнулась тому, что с Роби они задали одинаковые вопросы, с абсолютно одинаковыми выражениями лиц.
   - Простите, просто у меня...Мне просто нужно было срочно уехать, но не бойтесь, ничего серьёзного. Это...как бы личное, - замялась я, выпуская Лолу из клетки. Она устало потянулась и тут же начала тереться о ногу Алисии.
   - Ох, ну идём, ты, наверное, устала...- тётя обняла меня за плечи и бросила на Роби странный взгляд. Пока мы поднимались наверх, я с удовлетворением отметила, что беременность пошла Алисии на пользу, её глаза сияли ярче обычного, хотя, казалось, это было просто непостижимо: она была солнечнее солнечного света.
   - Что произошло? - Алисия усадила меня на кровать и взяла за руки. Я оглядела свою комнату и вздрогнула. Она выглядела почти так же, как и в путешествии в прошлое...настоящее, не изменённое прошлое. Украдкой я покосилась в окно и взглянула на соседний дом...По спине пробежал холодок.
   - Это...трудно объяснить, - пролепетала я, опуская глаза. Мне не хотелось волновать тётю, не хотелось ей врать. Но разве правда в данном случае лучший выход? Я была в этом не уверена, совсем не уверена. - Просто проблемы с....парнем.
   - Он сделал тебе больно? - я узнала это защитническое выражение лица тёти.
   - Нет-нет, - поспешила я успокоить женщину. - Просто у нас, так сказать, кризис в отношениях...Наверное, это связано с тем, что мы вместе живём, - я попыталась свалить всё на нормальные, обычные проблемы, возникающие в отношениях людей. Ведь то, что мой парень когда-то изменил прошлое, надеясь тем самым вытащить меня из мёртвых, хотя я на самом деле была жива, но находилась в другом теле, нормальной проблемой называть никак нельзя.
   - А-а-а, - Алисия ободряюще улыбнулась. - Это нормально. Ты хлопнула дверью и забрала кошку? Правильно?
   - Что-то вроде того, - пожала я плечами. Хорошо, что она мне поверила.
   - Вот увидишь, через пару дней он будет стоять на пороге этого дома и умолять тебя о прощении, - она мне подмигнула. - А теперь переодевайся, прими ванну с дороги, а мой личный повар испечёт тебе вафли.
   - Спасибо, Алисия, ты как всегда...ты, я слабо улыбнулась. Рядом с родным человеком я, в самом деле, чувствовала себя куда лучше. От нервного потрясения даже мой щит, защищающий от голосов дал трещину и это доставляло неудобства. Хотя в данном случае я теперь знала, что Алисия в глубине души не верит моим словам, что-то подсказывало ей, что всё гораздо серьёзнее, чем я это преподношу. Но она ничего не сказала, потому что боялась, что это окажется правдой. Она так боялась за меня...
   Сменив простую одежду на халат, я направилась в ванную. Казалось, здесь совсем ничего не изменилось...Налив горячей воды, я влила в неё одно из средств Алисии. Хотелось нырнуть в горячую жидкость с головой, но я воздержалась от этой идеи, а только лишь погрузилась в ванну и прикрыла глаза. Мысли тут же легли тяжёлым грузом, и гнать их не было смысла.
   Я вспомнила тот вечер, когда познакомилась с Элизарой и Эваном. Именно в тот вечер, как мне теперь казалось, Эван и рассказал Эндорсону о моих способностях. Но это было не важно...я вспомнила, как снова засиял мир вокруг, когда он вошёл в тот зал. Моё сердце ещё никогда так не трепетало, только если он был ещё ближе....И сейчас, вспоминая всё это, мне снова хотелось прикоснуться к нему, утонуть в синеве его тёплых глаз.
   И как назло именно в этот момент и сработал мой новый дар, который, как оказалось, было трудно не использовать во время повышенной эмоциональности. Это было утро после ночи нашей близости, и теперь я могла видеть со стороны, насколько я была тогда счастлива...
   Он делил со мной постель, я делила постель с ним. Наши глаза были закрыты и он обнимал меня. А на наших лицах отражалось обоюдное счастье....И это было настолько прекрасно, что меня передёрнуло. Я снова почувствовала жуткую, пожирающую изнутри тоску.
   - Доброе утро, - не открывая глаз, прошептал Эван, а я не могла оторвать от него своих сияющих глаз. Ещё никогда я не видела себя такой счастливой, со стороны это казалось просто нереальным сном.
   - Здравствуй, - прошептала я, коснувшись губами его щеки.
   - Душу отдам за то, чтобы так просыпаться каждый день, - блеск его глаз заставил меня задохнуться.
   - Моя уже у тебя, в придачу с сердцем, так что это будет равноценный обмен, - ответила я.
   - Ты так прекрасна...Словно сияешь, - парень навис надо мной.
   - Ты тоже сияешь, - я улыбнулась, мы обе улыбнулись, но я со слезами на глазах. Он и вправду сиял. Он и вправду меня любил.
   - Мы просто созданы друг для друга, с этим вряд ли кто может поспорить....
   - Я бы никому не советовала спорить, - произнесла я. Путешествие в прошлое прервалось на том моменте, когда Эван подарил мне поцелуй...Казалось, моя кожа до сих пор помнит то, как это приветствие зашло дальше поцелуя. И о Боже, я уже так по нему скучала...
   Оказавшись в реальности, я была полностью разбита. Я сама разбила своё сердце в дребезги. После разлуки с ним не осталось никаких сомнений по поводу чувств, не осталось того, что я считала неправильным изменение прошлого...Но кто знал, как бы цинично это не звучало, что, если бы Рик и другие прожили чуть дольше, но умерли вскоре? Или, быть может, погибли бы при более страшных обстоятельствах? Об этом было очень трудно судить, потому что время не поддавалось пониманию, оно текла рекой, течение которой никто не в силах понять, его лишь слегка можно было изменить...
   Я пулей вылетела из ванной и направилась в свою комнату, пускай я чувствовала себя невероятно уставшей, но мне было просто необходимо найти одно единственное место. Там и только там я подумаю над тем, что делать дальше, как жить.
   Надев самый удобный набор вещей из всего гардероба, я спустилась вниз.
   - Ого, ты что, собралась в поход, Энни? - одарил меня ободряющей улыбкой Роби, который как раз заканчивал с вафлями. Я не могла обидеть его, поэтому принялась за еду, пусть и не чувствуя вкуса. Душа просто трепетала, волновалась, как и сердце. Я не находила оправданий Эвану, это была лишь правда, чистая правда. Что сделано, то сделано, есть последствия и бежать от них глупо. Я поступила глупо. И как бы мне хотелось сейчас вернуться назад...хватило пары часов и пары воспоминаний, чтобы решить, что с этим человеком я хочу провести жизнь. Но простит ли он меня? Простит ли то, что я в нём сомневалась? Об этом я хотела подумать в одном единственном месте...
   - Спасибо, очень вкусно, Роби, - пролепетала я. - Слушай, могу я одолжить твою машину? - поинтересовалась я. Кабриолет Алисии мало подходил для путешествия по лесу, в отличии от крепкого седана Робина.
   - Конечно, но куда же ты собралась? - нахмурился он. А мне не хотелось тратить время ни лишние слова.
   - В место, где решилась вся моя судьба, - пожала я плечами, поймав ключи. - Передай Алисии, чтобы не злилась. Это для моего же блага, хорошо?
   - Конечно, детка, - улыбнулся по-отечески мужчина.
   Может мне показалось, но, кажется, по пути к двери, я поймала на себе ободряющий взгляд Лолы. Я не знала куда мне ехать, лишь мой дар мог привести меня к этому месту, которое было прекрасно...
   Сев в автомобиль, я направилась по дороге, ведущей к лесу. Остановившись на том месте, где кончалась асфальтированная дорога, я выключила двигатель и, заперевшись изнутри, прикрыла глаза.
   - У тебя получится, - прошептала я, отбивая пальцами чечётку по рулю. Я не представляла, как работает дар по путешествию во времени. Я лишь откопала в своих, точнее в воспоминаниях другой Энн, место, где состоялось венчание, великолепное озеро с беседкой на островке. Неожиданно я почувствовала тепло во всём теле, кажется, начинало работать. Я старалась думать только о той беседке, о том, как я хочу узнать путь к ней. Тут меня втолкнуло в воспоминание, которое я не видела ранее. Вероятно, "ускоренный" курс изменённых событий прошлого не включил этого случая, но это не значит то, что я не могла его увидеть, стоило только нарисовать общие черты...
   Была ночь, но луна рассеивала её тьму. Только в этот раз я оказалась словно внутри собственного тела, я не могла им управлять, но видела всё его глазами. Как странно. Я стояла, а Эван протягивал мне руку, приглашая сесть на мотоцикл.
   - Ничего не бойся, - у меня внутри всё замерло, у нас обоих. Я присела на двухколёсный транспорт и прижалась к Эвану, как наяву я ощутила потрясающий аромат одеколона и особенный будоражащий аромат, присущий только Эвану. Буквально вжившись в своё тело, я почти позабыла о том, что нужно следить за дорогой. Оказывается, я проделала абсолютно верный путь до леса. Вот Эван съехал н грунтовую дорогу, ехал прямо, потом налево, снова прямо...Я улавливала каждый поворот. Луна начала пробиваться сквозь высокие деревья и парень остановил мотоцикл.
   - В чём дело? - с лёгким испугом пролепетала я.
   - Тебе нужно закрыть глаза, - скомандовал он, сложив руки на груди. И от этого зрелища сердце начало пропускать удары, один за другим...
   - Нет, спасибо, я воздержусь, - отказалась я и приняла ту же позу, что и Эван.
   - Энн, пожалуйста, - серьёзно попросил он. И его глаза взяли своё. Я издала стон разочарования.
   - Вот так-то лучше, - сказал он, чмокнув меня в лоб. Казалось, моё настоящее тело ощутило это прикосновение, и меня чуть было не вбросило из воспоминания, принадлежавшего другой Энн из альтернативного прошлого.
   - Давай свою повязку или что там у тебя, - недовольно пробормотала я и, уставившись на сидение мотоцикла, стала выводить пальцами круги на мягкой обивке.
   - Ничего не бойся, - прошептал Эван мне в ухо, когда завязывал на моих глазах мягкую ткань.
   - Да, да, - промямлила я недовольно. Он нёс меня всю дорогу на руках и это было таким знакомым ощущением...Жаль, что мне не удалось разобрать всей дороги.
   - Что ты поёшь? - спросила я, крепко вцепившись в ворот куртки парня.
   - Неважно, - сказала он, - Мы пришли, - сказал он и глубоко вздохнув, поставил меня на мягкую землю.
   - Скорее, - в нетерпении прошипела я.
   - Это для тебя, - прошептал парень, сняв повязку, и обнял меня за плечи. Я застыла.
   Это место теперь выглядело немного иначе, чем в воспоминаниях о венчании, но оно был прекрасно. Мне не хотелось уходить из этого вспоминания, но я всё ещё сделала это, оставляя там кусочек сердца, который, казалось, не смотря на то, что этого, по сути, не было, помнил...
   - Ты справишься, - прошептала я себе, старательно вырисовывая в голове маршрут, но моё сердце всё ещё учащённо билось из-за увиденного. Это было просто потрясающе...я тогда была невероятно счастлива. Хотя, рядом с ним я всегда была счастлива, даже сама того не зная, Роксана ведь так же находила в его присутствии утешение.
   Автомобиль я вела очень медленно, боясь упустить что-то очень важное. Ехала я уже около часа, пару раз мне пришлось возвращаться назад, но я продолжала упорно искать это место. Эван, конечно, изменил прошлое, но что-то мне подсказывало, что ландшафт эти изменения не затронули. Наконец, спустя пару часов долгих скитаний, я уловила что-то знакомое в просвете между деревьями и нажала на газ, только сделала я это очень даже зря. Налетев на острый пень от сломанного дерева, я заглохла, а колесо было проколото.
   - Вот чёрт! - прорычала я, выбираясь из машины. На улице уже становилось жарко, поэтому я стянула с себя спортивную кофту и повязав её на бедра, двинулась пешком. Мне отчего-то было необходимо увидеть это место собственными глазами, меня вела туда интуиция, вела душа и вело сердце, которое пусть и обливалось кровью, но всё же отчаянно кричало о своих желаниях.
   Вскоре я почувствовала прохладу. А затем, не выдержав, побежала вперёд...И моё сердце замерло, когда я оказалась на берегу сияющего в солнечном свете озера. Как и в воспоминаниях о венчании я увидела маленький островок посреди воды, но беседки на нём не было. Однако это не помешало великолепному чувству разлиться в моей душе...это было просветление.
   Абсолютно шокированная вызванными эмоциями, я бросила на траву спортивную кофту, сняла кроссовки и не задумываясь нырнула в теплую воду озера. Я плыла быстро, размеренно, сил, казалось, было безграничное количество. И когда я выбралась, то задохнувшись, присела на траву, а затем легла, закрыв глаза. Мне было так хорошо и так....легко, даже не смотря на тоску, не смотря на вину и не смотря на несмолкающую любовь к Эвану, которая тянула меня прочь из этого леса, прочь из этого города обратно к нему...
   Был полдень. Солнце было в зените. А я лежала в густой траве и думала о том, какой же глупой была, эта глупость была вызвана шоком. Эван изменил всё. Ну и что? Он сделал это потому что любит меня. И я, не задумываясь о последствиях, сделала бы тоже самое для него. Я не ставила себя на его место, а ведь я бы просто обезумила...Конечно, это неправильно менять ход истории, менять судьбу. Но наши с Эваном судьбы неотъемлемо связаны, они едины, и это ничто не изменит, даже смерть. И доказательство тому то, что я сейчас лежу здесь в этой высокой траве...
   Он - это я, я - это он. И иначе просто быть не может. Мы преодолели все преграды, последней из которой стала правда, которую он боялся мне рассказать, от которой он убегал так же, как и от меня вначале нашего второго знакомства. Но я приняла это, и, то короткое время, за которое это случилось, стало для меня настоящей агонией. Как я могла раньше не понять по своей реакции, что это был неправильный выбор? Что это всего лишь испуг перед доказательством его чувств....если бы он не любил меня, он бы ни за что так не поступил.
   - Идиотка, - пробормотала я, чувствуя душевный подъём. - Что же ты тут разлеглась, - и неожиданно моё сердце пронзила тень сомнения. Что, если он меня не примет? Что, если я всё испортила? Нет! Я буду умолять его о прощении чего бы мне это не стоило, из-за своей глупости я не могу снова потерять его.
   Я вскочила с травы и рванула в воду. Путь назад должен был оказаться труднее, но я в считанные минуты оказалась на другом берегу. Выбравшись, я была преисполнена решимости как можно скорее выбраться отсюда, даже бросить этот чёртов автомобиль и пойти пешком....Пока не увидела в пяти метрах от себя фигуру, которую освещало уже далеко не полуденное солнце.
   Это был Эван.
  

Глава двадцатая.

Неизбежное счастье.

   Это поразило меня настолько, что я пошатнулась. С моих волос лилась вода, одежда промокла, но солнце приятно прогревало спину. Я взглянула на Эвана, словно на призрака. И выглядел он именно так: глаза потемнели, в них было столько вины и боли, лицо было совсем бледным и выглядел он измученно. Я скользнула по его телу, заметила что рубашка помята, а в правой, словно безвольно свисающей руке, находится то самое моё письмо...Моё сердце ухнуло и, казалось, перестало биться. Я прикрыла рот рукой и снова взглянула на него.
   Где-то в глубине сознания, я поняла, что эта ситуация напоминает мне поцелуй с Эдвардом Келтасом, а вернее, его последствия.
   - Эван!
   - Энн!
   Мы назвали наши имена одновременно. В тот момент каждый был готов высказаться, но это эхо снова остановило нас. В голове у меня прокручивались тысячи слов извинения, признаний в любви, но я попусту не могла их произнести. И тогда я сделала нечто странное, я повернулась к парню спиной и присела на траву, убрав мокрые волосы со лба. После пары минут, я боковым зрением увидела, как Эван присел возле меня, но соблюдая дистанцию.
   - Как ты нашёл меня? - ели слышно спросила я.
   - Муж твоей тёти сказал, что по твоим словам. Ты едешь в то место, где решилась твоя судьба. Отчего-то мя решил, что это именно оно, - голос его звучал пронизывающе. Воцарилась тишина.
   - Здесь красиво, - прохрипела я. - Я понимаю, почему ты выбрал именно это место, - я огляделась вокруг и в нерешительности взглянула на Эвана. Он не сводил с меня печальных глаз.
   - Ты, правда, всё видела? - его голос звучал просто убито. И я подумала над ответом. Отвернувшись, я взглянула в голубое небо и прилегла на траву, ощущая как бешено колотится сердце и как мне хочется взять его за руку, как хочется поцеловать. Но мы должны поговорить, я откладывала этот разговор в альтернативном прошлом ещё до смерти. В теле Роксаны я так и не смогла найти в себе силы признаться, но сейчас мы должны всё выяснить...
   - Эван, я не видела всё, - прошептала я, - Я видела многое и...как я говорила, это меня просто поразило, - я повернулась к нему, парень тут же прилёг рядом со мной и я протянула ему руку, неуверенно, он сжал её и я почувствовала электрический разряд, оставляющей на коже тепло.
   - И? - тихо, ели-ели слышно прошептал он один единственный звук. Я снова задумалась, переплетая свои пальцы с его.
   - И я хочу, чтобы ты мне всё рассказал. Сам. Я знаю, ты представлял этот момент, то как ты скажешь мне это...И мне для этого не нужно читать твои мысли. Но я хочу знать это от тебя...Пожалуйста, - я ободряющее сжала его руку и придвинулась ближе, чтобы нас разделяло меньшее расстояние. Он глубоко вздохнул и прикрыл глаза.
   - Начни с самого начала, - подсказала я, чтобы он не тратил сил на лишние слова, - Так, словно я не о чём не знаю...
   - Мой отец был пожирателем, фанатиком своего дела, - наконец, начал он, и я почувствовала странное облегчение. Мы вот-вот должны сломать последние барьеры на пути к друг другу. - Эндорсон, Элизара и я были полукровками, но он не всегда знал о том, что мама была собирателем. Она всегда верила в его порядочность и...- он замер, а затем, открыв глаза, взглянул на меня. - Этим вы с ней схожи. - он снова отвернулся и снова прикрыл глаза, углубляясь в воспоминания словно в транс.
   - Эндорсону повезло, так как он был старше, ему удалось скрыться, его нашли собиратели. Мы же росли в атмосфере ненависти. Куртис не мог простить нам нашего происхождения, поэтому он стремился воспитать в нас жестокость. Он отчаянно желал, чтобы мы пожрали столько способностей, скольких было бы более чем достаточно для восстановления нашего "доброго имени". Именно этим мы с Элизарой и занимались с самого рождения. - он вздохнул, так тяжело, что моё сердце сжалось. - Этим занимался я. В силу нашей не полной принадлежности к клану, мы не могли убивать людей, когда пожирали из способности...Но Энн, - и снова его прекрасные грустные синие глаза распахнулись и встретились с моими глазами. - Они больше не были прежними, они оставались калеками на всю жизнь, и я до сих пор жалею что не могу исправить всё то, что когда-то натворил...
   Он замолчал на пару минут, а затем перевёл взгляд на небо, которое удивительным образом отражалось у него в глазах, разбавляя их тёмную синеву ярким светом.
   - Однажды его доверенный искатель способностей сообщил о том, что нашёл потенциального обладателя даром. Незамедлительно начались наши сборы, близился учебный год. Мы узнали где живёт этот обладатель и поселились рядом. О тебе я знал лишь возраст и имя...Энн, - моё имя в его губах прозвучало так нежно, что я чуть не расплакалась от мысли о том, что могла, что собиралась его покинуть. - А потом, по приказу Куртиса, я должен был сблизиться с тобой...Мы знали что на тот момент ты не обладала даром. И я не должен был упустить момент, чтобы знать точно когда твоя сила будет в зените. Ждать пришлось недолго, потому что мы попали в аварию...Я и ты, вместе с...- он замешкался, глядя на мою реакцию. Но с ним я была спокойна. - Риком. В тот момент страх и отчаянье бушевали во мне. Но не только потому что я боялся потерять обладательницу даром, потому что я боялся, что именно ты исчезнешь из этого мира...И каждый день, приходя к тебе в больницу, я убеждал себя в том, что делаю это только из-за того, что стремлюсь подобраться ближе, чтобы было проще отобрать твою силу. Но это было бесполезно и вскоре я понял, что влюбился в тебя...И я пытался бороться с этим, но быть с тобой рядом и не иметь возможности обнять, ощутить твой поцелуй у себя на губах была просто убивающей. - он лихорадочно провёл рукой по волосам, а я пододвинулась чуть ближе, подложив под голову руку. Ему было так тяжело всё это мне рассказывать, но я верила каждому его слову, и с каждым словом я чувствовала, как мои чувства возрастают, как они укрепляются. Назад дороги не было. Он был моей судьбой.
   - И я не выдержал. Однажды, мы встретились в кинотеатре. Я знал, что ты идёшь с Риком...знал какие места вы взяли. И на меня нашло наваждение, я никогда ещё не чувствовал такого пожара, сжигающего меня изнутри, - уголки его губ слезка дрогнули в улыбке, и он посмотрел на меня. - Ревность, это была всепоглощающая ревность. Именно поэтому в тот вечер я пригласил ту девушку, кажется, Бритни... И тот вечер изменил всё. Мы были вместе и ты ответила мне взаимностью. Но тогда я не знал, что ты вскоре раскрыла мой секрет, что Эндорсон раскрыл тебе его. Я изучал все правила пожирателей и нашёл лазейку...Чтобы спасти тебя, я должен был жениться. Конечно, тогда я не осознавал всего значения слова брак, но это был способ быть вместе. И всё было хорошо, но я совершил ошибку...Одну, кроме того, что не открылся тебе. Я рассказал Элизаре. А она, преданная Куртису, не могла не поведать ему о моих планах и моём предательстве...- он вздрогнул, вспоминая тот ужасный вечер.
   - И в тот вечер, когда ты по праву принадлежала мне, а я тебе, я и потерял тебя. У Куртиса был очень полезный дар - он умел принуждать людей. Он нашёл тогда во мне слабое место и я не мог не исполнить его волю, пусть и понимал...И это было ужасно, видеть тебя...такой. На минуту я прозрел, но было поздно. Кто-то вонзил в тебя нож. Лишь после, пройдя с Роксаной, тобой по воспоминаниям, я понял, что это сделала моя сестра, - он приостановился, словно обдумывая, что сказать дальше.
   - А потом появилась она...Боже! Я и подумать не мог, что в этой Снежной Королеве обитает твоя нежная душа, твоя душа, Энн! Но ты была сломлена, ты думала я убил тебя и ты хотела мстить. Теперь я понимаю то притяжение, которое ощущал к Роксане! Это же ведь была ты! Как я мог не догадаться? - было видно, как он корил себя за это. - Ты была так близка, а я упустил...И когда Роксана, ты, ушла, я чувствовал пустоту. Но именно тогда я нашёл лазейку в заговоре, запрещающем прямые перемещения во времени. Я отыскал заклинание, способное перемещать разум, оно было схоже с тем, что применяли, когда оживили Эдварда. Тогда, перед тем как закончить ритуал, я думал о том, почему лицо Роксаны, твоё лицо, сияет. Именно в тот момент ты поняла, что я любил тебя. Но не сумела остановить...И я всё изменил, - он приподнялся и придвинулся ко мне ближе. Я чуть привстала и положила голову ему на колени.
   - И теперь я здесь, с тобой, всё той же Энн, которую я встретил впервые. Я избегал встреч с тобой, но тем не менее старался отвести от тебя пожирателей...Куртис вскоре отвернулся от меня из-за того, что я больше не пожирал чужих способностей, но я по сути, остался в клане. Именно тогда, со своими знаниями о будущем, о тех злодеяниях, которые затевали подлецы, я и решил, что смогу хоть как-то искупить свою вину. С большим трудом я уговорил Эндорсона дать мне шанс, и вскоре в кругах собирателей мне поверили. Мне удалось раскрыть клану глаза на Брайана. И это слегка усмирило во мне то ужасное чувство твоей потери. Я знал, что ты живёшь, что ты здорова. Но я не мог предположить, что ты потеряла, - пролепетал он, его руки замерли на моих волосах. - Я уберёг тебя от смерти, но не смог уберечь от боли. В вечер твоего выпускного бала я всё же позволил себе увидеть тебя, клянясь в том, что это будет в первый и последний раз. И ты была так прекрасна...- он упоительно вздохнул, прикрыв глаза, словно вспоминая тот момент, те ощущения. - И я был слеп, я не увидел горечи в твоих прекрасных глазах.
   - Я помню, - решилась перебить я его охрипшим голосом. - Я видела сон, в котором сижу за столом на выпускной бал, а позади стоишь ты...
   - Поразительно, - прошептал он, качая головой так, словно не веря в происходящее. - Я столько раз боролся с собой, убеждал себя в том, что у тебя своя жизнь, что ты счастлива без меня, что будет слишком эгоистично ворваться в твою жизнь, тем более когда ты не имеешь дара...Но вот однажды в кругах пожирателей одна хвастливая девчонка рассказала, что напала на след обладателя дара чтения мыслей. Я и подумать не мог, что это будешь ты! - его глаза подтверждающее расширились. - Я сумел выяснить местоположение девушки, узнал где она работает и хотел устроиться туда же, даже привлек сестру! И когда я увидел тебя в том магазине...это был просто шок, ты не представляешь, как мне хотелось обнять тебя, притянуть к себе и больше никогда не отпускать! Но в твоих глаза не было узнавания, хотя, теперь мне кажется, что где-то внутри оно всё же скользнуло...Отойдя от шока, я понял, что это ты та самая обладательница. Я уговаривал себя покинуть город, но в итоге, я снова наврал себе. Я остался для того, чтобы защитить тебя. И это было отчасти правдой. Но я снова хотел быть рядом! И в тот вечер в клубе...я снова увидел тебя и когда осознал, что ты знакома с Эндорсоном и Грейс, то понял что во мне просто нет необходимости. Как оказалось, они понятия не имели о твоём даре, брат назвал лишь личные причины. Теперь я их понимаю. Я сообщил ему о твоей способности и он дал слово защищать тебя. И я должен был уйти прочь, оставить тебя, потому что рядом со мной и с тобой постоянно случаются несчастья....Я словно твоё лично несчастье, - он горько улыбнулся.
   - Но ты не ушёл, - прошептала я.
   - Да, я остался, не в силах больше жить в мире без тебя...Ты мне не принадлежала и я пытался тебя оттолкнуть, но безуспешно. Я пытался заверить себя, что ошибался, видя в твоих глазах привязанность...Но время показало, что...
   - Что я в самом деле люблю тебя, - помогла я ему закончить фразу. Его глаза засияли, а потом снова потухли.
   - Я старался не вмешиваться в твою жизнь, не совершать ошибок. Энн, я понимаю что ты сметена тем, что я натворил...Я сам проклинаю себя за все те действия! Ты была рядом, стоило только взглянуть получше и поверить своим чувствам! Но я так привык думать, что тебя нет, что просто не мог поверить в то, что ты могла быть совсем рядом! И я, ослеплённый чувствами, изменил прошлое...И теперь ты всё знаешь. Я хочу сказать тебе только одно...Прогонишь ли ты меня или нет, знай, что всё, что я делал, было лишь из любви к тебе, я никогда не желал тебе ничего плохого. Энн, я люблю тебя больше жизни, больше всего вместе взятого в этом мире.
   Неожиданно, слова Эвана слились в моей голове ещё с другими словами, которые говорила одна давно умершая мудрая женщина.
   "Прощай, дитя...- говорила мне Анна, возлюбленная Эдварда, исчезая. Новый дар помог мне чётко вспомнить её слова, - Многое ждёт тебя впереди, но помни одно - многие поступки дорогих нам людей, которые покажутся тебе неправильными и даже злыми, чаще всего делались нам во благо, ибо эти люди любят нас. Запомни это."
   Она каким-то образом знала о том, что сделал Эван, или же просто чувствовала...От этого по моей спине пробежали мурашки, но она говорила верно. И теперь я это понимала как никогда, особенно после объяснений Эвана.
   - Ты...- прохрипела я. - Эван, ты необыкновенный глупец, - вздохнула я, а он непонимающе взглянул на меня. - Я верила в возможность оставить тебя не более секунды, как ты мог поверить в это, зная как я люблю тебя? - нахмурилась я, а потом искренне и с любовью улыбнулась. - Тем более сейчас, когда ты знаешь, что я всегда буду любить тебя, сколько бы раз меня не убивали и сколько бы раз ты не менял прошлого. Моя любовь это навсегда. Я люблю тебя, - прошептала я, поднимаясь. А он всё не мог оторвать от моего лица своих чудесных глаз, которые загорались синим пламенем с каждой секундой. И внутри меня разгорался тот же пожар счастья, который точно никогда не угаснет пока я рядом с ним.
   - Поверить не могу, - он обхватил потеплевшими ладонями моё лицо. - Ты...- он больше ничего не говорил. Его губы едва коснулись моих, совсем робко, словно это был наш самый первый поцелуй. Оказавшись в его объятьях, я тут же почувствовала, что горю, не смотря на мокрые одежду и волосы.
   - Эван, - я на секунду оторвалась от него.
   - Да? - на его губах была полуулыбка, которая просто сводила с ума. Неужели моё сердце теперь всегда будет замирать, при виде его прекрасного лица, такого родного и потрясающего лица? Неужели я всегда буду чувствовать огонь на коже от его прикосновений? Сердце ёкнуло. Я хотела, чтобы всегда было так.
   - Я хочу увидеть кое-что, - прошептала я, - Хочу увидеть одно твоё воспоминание. Перед тем, как мы расстанемся со своими способностями, - при этой моей фразе его лицо озарила широкая улыбка и мне пришлось приложить палец к его губам. - Да, я согласна. И...
   - Что ты хочешь увидеть? - прошептал он, поцеловав мой указательный палец. Я нервно хохотнула.
   - Покажи мне наш первый поцелуй, самый настоящий первый поцелуй нашего первого знакомства, - это прозвучало более чем странно. Именно в этот момент я поняла, что даже если мы с Эваном откажемся от своих способностей, мы никогда не станем нормальными. И это было просто потрясающе. Конечно, мой дар стал частью меня, но ради Эвана я была согласна отказаться от него, ради нашего общего будущего.
   - Конечно, любимая, - он взял меня за обе руки, мы сидели друг перед другом на коленях на зелёной трава возле озера, которое сияло в солнечных лучах. Он коснулся губами моего лба. И неожиданно мы оба оказались в гостиной Алисии.
   Эван раздосадованный сидел у меня на диване, а я ошарашенная и нервная стояла в паре шагов от него. Эван с ностальгией во взгляде смотрел на происходящее и крепко сжимал мою руку.
   - Это воспоминания, Эван, - прошептала я. - Она - это я. Помни это, - он кивнул и обнял меня за плечи и мы вместе стали следить за развитием событий.
   - Энни, - мучительно растянул он моё имя, протягивая ко мне руки.
   - Нет! - заорала я, Эваны вздрогнули и я в том числе. - Я не могу причинить тебе боль!
   - Сейчас я себя контролирую, иди ко мне, - мягко и теперь без боли в голосе, сказал он. Я не понимала причин своего неуравновешенного поведения и пообещала себе спросить обо всём у Эвана, разумеется, после того как до смерти зацелую его и тысячу раз попрошу прощение за своё глупое поведение.
   Растрёпанная черноволосая девушка нерешительно стала приближаться. Эван продвинулся к краю дивана. Она быстро села к нему на колени, он положил свою руку ей на затылок и стал наклонять голову так, чтобы опустить её на плечо. Но девушке, мне, этого явно было мало, поэтому она правой рукой медленно убрала его руку со своей головы и положила её на талию. Левую руку она обвила вокруг его шеи, правой прикоснулась к его лицу. Так они и устроились, крепко обнявшись. Они выглядели...обескураженными этой близостью. Смотря, как они пожирают друг друга глазами. Я тихо рассеялась. Мой настоящий Эван вздёрнул чёрные брови вверх:
   - Что? - прошептал он, мол я нарушаю романтичность момента.
   - Я подумала о том, жаль, что я тогда не знала каков ты в...- я прикусила губу, а Эван заинтересованно взглянул на меня, почти требовательно. - В близости. Мне в этом плане повезло больше, ведь так?
   - Так, - улыбнулся Эван и крепко обнял меня за талию. Я буквально начала таять в его объятьях и лишь краем глаза заметила как парочка на диване слилась в поцелуе. Я с трудом оторвала взгляд от любимого и перевела его на наше альтернативное прошлое, которое явно увлеклось поцелуем. Они прижались к друг другу ещё теснее и девушка прилегла на диван. Но вдруг Эван поскользнулся на пролитом на полу чае и рухнул вниз. Мы с моим любимым обменялись улыбками и продолжили следить за происходящим.
   - Эван! - закричала Энн, - Что с тобой? - девушка была явно напугана.
   - Я просто поскользнулся! - хохоча, ответил парень.
   - Ты меня так напугал! С тобой всё в порядке?
   - Да, только вот моя дорогая, в следующий раз, ставь чашку чая аккуратно, иначе такими темпами я что-нибудь себе сломаю! - всё смеялся он, когда уже встал.
   - Обязательно...- прошептала девушка и потянулась за продолжением поцелуя. В этот момент сеанс путешествия в прошлое закончился. Мы с Эваном снова очнулись в том же положении, стоя друг перед другом на коленях.
   - Это было так...- я задумалась над тем, что чувствую. Во всем теле была такая лёгкость, я словно парила.
   - Как? - улыбнулся Эван, отбрасывая назад мои всё ещё мокрые после купания волосы. Моя майка была насквозь мокрая, как и джинсы. Но я особо не обращала на это внимания. Эван пробежался пальцами по моей ключице и я задрожала всем телом.
   - Странно, - прошептала я, стараясь собраться с мыслями. - Почему они так странно вели себя? Что было до этого? - глаза Эвана на секунду потемнели после моего вопроса.
   - Это всё...проклятье Анны. Каждый из кланов встретит любимую, которая будет причинять ему боль. Каждое прикосновение к тебе тогда причиняло мне боль...- он внимательно следил за моей реакцией. А я была просто в шоке.
   - И сейчас? - ахнула я.
   - Нет, как только мы поженились всё прошло. Я доказал свою любовь. И это не изменилось даже не смотря на то, что я изменил время. Проклятье, как и любовь, не знает понятие время. - после этого пояснения Эвана, я почувствовала облегчение.
   - Ну раз так, - улыбнулась я, в горле застрял ком из-за его близости. Я всё ещё чувствовала какую-то преграду после случившегося. - Так, быть может, продолжим? - я лукаво улыбнулась, разглаживая рубашку парня по мускулистой груди.
   - Но прежде, - он закусил губу и его глаза странно заблестели. - Мы посетили воспоминание, которое хотела увидеть ты, так?
   - Именно, - кивнула я, расстегнув первую пуговицу на рубашке Эвана. - И?
   - Давай, на последок, посетим то воспоминание, которое хочу увидеть я...- и снова этот затаившийся блеск в его глазах. Он был настолько манящим, что я незамедлительно согласилась.
   - Хорошо, - кивнула я. - Но прежде я хотела бы спросить...Как мы сможем избавиться от своих способностей?
   - Мы поместим их в предметы, как моя мама когда-то, - прошептал он. Поместим в предметы...Это вызывало надежду на то, что я почувствую большой утраты, если этот предмет будет находиться где-то неподалёку. Но я не собиралась жульничать, я правда хотела прожить остаток жизни спокойно, без сверхъестественных способностей.
   - Куда же ты меня заведёшь? - улыбнулась я, пора было начинать последнее путешествие.
   Я чувствовала рядом с ним душевный подъём. Это было самое настоящее счастье. И почему ещё 24 часа назад я по своей глупости стремилась сбежать от него? Наверное, в этом суть людей - бежать от того, что делает их счастливыми. Кому-то нравится ощущение вечной погони за этим счастьем....Я же мечтала догнать его всю жизнь. И это мне удалось, это синеглазое счастье по имени Эван сейчас стояло передо мной на коленях. И, казалось, наши сердца бьются одинаково, дышим мы одновременно...
   Он снова взял меня за руки, и я прикрыла глаза. Внутри что-то сжалось от того, что происходящее было моим последним путешествием по воспоминаниям. В них была своя прелесть...можно было прокручивать самые дорогие моменты, словно фильм. Хотя, ценность провождения времени с близкими как раз и состоит в том, что это время можно забыть, что оно имеет свойство заканчиваться, именно поэтому эти воспоминания настолько ценны. Эван прижался ко мне совсем тесно так, что наши корпуса соприкасались. Я была заинтригована. Куда же приведёт нас это последнее путешествие?
   Этот момент я, казалось, уже видела. Но я не стала об этом размышлять, я лишь смотрела на тех двоих, что открылись моему взору. Девушка Энн сидела на кровати и вдруг в окно влез Эван. Я скептически взглянула на парня, стоящего рядом со мной, но его лицо было задумчивым, он словно ждал чего-то, крепко сжав мою руку.
   Энн быстро зажгла ночник, и в комнате воцарил полусвет. Я улыбнулась, когда увидела, что в зубах у лезущего в окно Эвана находится белая роза, выглядел он просто потрясающе: рубашка наполовину расстегнута, чуть более короткие волосы чем у оригинала стоящего рядом со мной, развивали порывы ветра.
   - Ох, милый, ты, наверное, замёрз, - побеспокоилась девушка. Парень закрыл за собой окно и стал медленно двигаться навстречу к ней.
   - Немного, - отозвался он, присев перед девушкой, сидящей на кровати,
   - Так лучше? - руки Энн легли Эвану на плечи. А по моему сердцу разливалось тепло, когда я наблюдала за этой потрясающей картиной. Я посмотрела на любимого, он ещё по-прежнему сосредоточенно наблюдал за происходящем, складывалось такое впечатление, что он считал про себя. Но я не стала отвлекать его от этого занятия.
   - Да, продолжай, - сказа парень, а она поцеловала его в лоб, вкладывая всю нежность в это прикосновение.
   - А так? - с улыбкой спросила девушка, а затем с ещё более широкой улыбкой выслушала невнятный ответ.
   - Подожди, - Эван встряхнул головой, как будто бы что-то вспоминая, - Ты меня отвлекла.
   - Прости, - виновато сказала Энн. Глаза Эвана тут же переменились. И теперь, я, кажется, поняла, что это было за воспоминание. Моё сердце ухнуло и замерло, наблюдая за этим зрелищем...
   - Энн, - его голос сорвался. - Энн, - своим бархатистым голосом начал он снова, - Только не перебивай! - сразу предупредил он, улыбаясь, но улыбка вышла какая-то нервная.
   - Я слушаю, - сказала девушка, подтолкнув его. Эван на секунду закрыл глаза. И в эту самую секунду, мой настоящий и любимый Эван быстро повернулся ко мне, не отпуская руки, и встал передо мной на одно колено. У меня всё внутри замерло. И тогда они, оба Эвана заговорили вслух...Альтернативное прошлое и счастливейшее настоящее слилось в потрясающий коктейль. Конечно, я не могла видеть, каким одинаковым счастьем сияют наши лица с той девушкой Энн. Я утопала в словах, у которых было эхо прошлого...Это был самый счастливый момент в моей жизни.
   - Энн, ты самое прекрасное, что есть где бы то не было. Я помню нашу первую встречу, я сразу тогда понял, что ты есть она - моя единственная, это говорили твои прекрасные зелёные глаза, похожие на россыпь сверкающих изумрудов! Милая, ты осветила мою жизнь своей улыбкой, подарила мне веру в себя и надежду на лучшее будущие без тьмы. Ты самое дорогое, что у меня, было, есть и будет, ты такая одна. Ты должна знать, что я готов на всё ради тебя. Я готов быть возле тебя всю жизнь, в любом качестве, каком бы ты не пожелала. Ты понимаешь, насколько сильно я тебя люблю, я без тебя не могу и не буду. Анна Сотнер, любимая, пусть, это покажется тебе глупой шуткой или сумасшествием, но я должен тебе это сказать. Анна Сотнер, - сказал альтернативный Эван и вытащил что-то из кармана. Мой же любимый, повторив все это до единого слова, задал тот же вопрос, что и другой парень, - Ты выйдешь за меня замуж? - уверенно, но не без дрожи в голосе спросил Эван.
   И в этот самый момент нас выбросило из воспоминания. Внутри меня всё вдруг взорвалось, это было самое настоящее счастье, я ещё никогда подобного не испытывала. В глазах заблестели слёзы, всё вокруг заискрилось. Нас вытолкнуло из воспоминаний о прошлом, но и в настоящем Эван тут же сел на одно колено и выжидающе взглянул мне в глаза. А его глаза...Боже, они так сияли, я не могла оторваться от их сияния, во рту пересохло. Я никак не ожидала, что это путешествие закончиться предложением...Но мне хотелось прыгают от счастья как маленькой девочке.
   Я глубоко вздохнула и попыталась собраться, на губах засияла широчайшая улыбка, пара слезинок всё же упрямо скатилось по щеке, словно омывая дорожку к предстоящему ещё большему счастью.
   - Эван, - мой голос тоже сорвался, но прикосновение его руки помогло мне. Он тут же привстал и мы встали к друг другу совсем близко. Его дыхание ласкало мою кожу, его взгляд воспламенял меня...Мне нужно было сказать всего одно слово, которое отделяло меня от него, от нашего полного воссоединения, - Да, я согласна выйти за тебя заму...- последнее слово утонуло в глубочайшем поцелуе. Мы тут же упали на траву, и я, неожиданно, расхохоталась от переполняющего меня счастья...
   - Боже! Как же я тебя люблю! - прошептала я, нависая над парнем, в его чёрных волосах запутались мелкие травинки, что придавало его виду романтизм. Я пробежалась пальцами по его щеке.
   - Я тебя люблю, - его губы оставили на моей ладони горячий след. - И так будет всегда, не смотря ни на что, - он приподнялся, и его рука легла мне на затылок, притягивая к себе. Я утонула в его гипнотическом взгляде.
   - Не смотря ни на что, - прошептала я. - Навсегда.
   Он притянул меня ещё ближе, его губы слились с моими, наши тела слились воедино в тот момент, чтобы больше никогда не расставаться. Именно ради этого мы позже расстались со своими сверхъестественными способностями. Потому что любовь важнее всего. Важнее прошлого, настоящего и будущего. Важнее ссор и упрёков. Важнее испытаний и проверок.
   Любовь это то настоящее постоянное, которое человек приобретя однажды, уже никогда не потеряет. Я всегда в это верила. Судьба...она может преподнести различные испытания, разъединить, стереть из памяти и довести до разлуки, но если чувство настоящее, ему никогда ничто не помешает, как ни что не помешало нашему воссоединению, моему, Энн Сотнер (а позднее миссис Митчелл) и Эвану Митчеллу.
   На этом и заканчивается дневник, раскрывающий все секреты хитросплетения нашей с Эваном истории, который вело само прошлое, так многократно влияющее на настоящее и будущее. Как бы оно не старалось нас разъединить, мы всё равно остались и останемся вместе, потому что для нас существует лишь настоящее, в котором мы безгранично счастливы...
  

Вместо эпилога.

  
   Пятнадцатилетняя Карин Митчелл отрыла небольшую потрёпанную временем коробку, в которой лежала такая же потрёпанная тетрадь с темно-бордовой обложкой. Нахмурившись, девушка аккуратно взяла в руки находку. В этот момент из неё выпало непочатое письмо, на котором не было данных адресата.
   Девушка аккуратно, не без угрызения совести, распечатала письмо и прочла:
  
   "Любимая Энн!
   Хочу сказать тебе о том прежде начну писать это письмо, что его ты никогда не прочтёшь, не смотря на то, что ждёт нас в будущем. Я пишу его тебе, хоть ты меня совсем не знаешь, зато я знаю и помню тебя, помню то, что не помнит не кто, испытываю то, что не испытывал ещё никто!
   Когда-то мы с тобой были вместе. Нет, ты меня не знаешь, но это ничего не меняет, потому что я люблю тебя...люблю уже вторую жизнь, которую я начал заново, но без тебя. И я рад, что ты этого никогда не прочтёшь, потому что ты не поймёшь того, что я сделал. И я не хочу говорить об этом...
   Хочу лишь сказать: будь это необходимым, я сделал бы это снова тысячу раз, не смотря на все запреты...Потому что ты навсегда останешься моей единственной! Ты то, что всё ещё заставляет меня жить в этом мире, по настоящему жить помогают мысли о тебе, что где-то ты есть, что ты жива и здорова, счастлива...не важно с кем, со своим любимым или со счастливой Алисией. Главное, что ты есть. И я готов терпеть, держаться от тебя подальше, помнить все, что было взамен на твоё счастливой забвение.

Я люблю тебя, милая Энн.

Знай, что я всегда хочу быть только с тобой.

Эван."

   В ней перемешалось множество эмоций, от негодования до шока. Это письмо явно написал отец для матери. Но что за бред в нём написан? Как она могла его не знать, но вместе с тем он её любил и они когда-то были вместе? Неужели у неё была амнезия?
   Девушка нахмурила тёмные брови ещё больше и медленно раскрыла тетрадь. Надпись на обратной стороне обложки гласила: "Дневник прошлого Энн Сотнер". Это уже начало злить девушку, она быстро перелистала тетрадь, не читая. Она была полностью исписана кривоватым подчерком её матери. Конечно, ей хотелось спросить у родителей об этих находках. Но может ей просто взять и перечитать этот дневник? Внутри что-то запротестовало, но Карин убедила себя в том, что ничего страшного в этом нет. Поэтому, прижав тетрадь теснее к груди, девушка, встряхнув густыми иссиня-чёрными волосами, состриженными в каре, поднялась с колен.
   - Карин! Ну, ты здесь уже с утра торчишь! Ты идёшь? - девушка вздрогнула, не заметив, что в дверях чердака стоит её младший брат Тим. Она натянуто улыбнулась зеленоглазому сорванцу. - Дядя Эндорсон и тётя Грейс уже давно пришли и ждут тебя!
   - Эндорсон и Грейс...- пролепетала девушка.
   - Да-да, именно они, - десятилетний мальчик упёр руки в бока и нахмурился. - Опять ты вся в мечтах!
   - Ох, Тим, вот будет тебе пятнадцать, - пробормотала девушка и с загадочной улыбкой покинула чердак, держа в руках толстую тетрадь, которая обещала поведать ей много тайн о её собственных родителях, которые мирно принимали родственников у себя в гостиной и пили чай.
   - Она вела дневник, - не веря, лепетала девушка, заходя в свою комнату. - Только мама могла бросить столь важную вещь на чердаке, - пролепетала Карин, садясь перед зеркалом, в руке она держала маленький медальон в форме сердца, найденный ранее, который, как оказалось в последствии, скрывает куда больше, чем старую свадебную фотографию её родителей....
  
   Конец.
  

Благодарности.

  
   Что ж, честно сказать, мне даже не верится в то, что на этом история Энн и Эвана закончилась. Нет, разумеется, они продолжают жить, только вот уже самостоятельно, в ваших головах, сердцах и душах, мои дорогие читатели. Для каждого из вас их жизнь будет особенной, со своей историей и своими событиями. Я лишь привела вас к этому, к логическому счастливому завершению не смотря на все трудности и невзгоды, которые стояли на пути наших героев.
   Конечно, мне хотелось бы раскрыть все загадки трёх кланов, углубиться в историю различных способностей и второстепенных героев...Но это ведь история простой девушки Энн Сотнер, волей случая оказавшейся втянутой в мир сверхъестественных способностей.
   Спасибо всем тем, кто прошел со мной этот путь из трёх книг до конца. Спасибо тем, кто сейчас читает это обращение, я знаю, без вас бы эта история не приобрела бы масштаба трёх романов. Я надеюсь, что вам понравилось существовать на страницах "Дневников" вместе с Энн, а во второй книге и с Эваном. Я надеюсь, вы счастливы за них настолько же, насколько счастлива я.
   Отдельное огромнейшее спасибо трём девушкам: Яночке Кожуховской за неизменный веселейший характер и бесконечное количество идей по поводу вариаций сюжета, а так же Полиночке Кулёминой, которая создала для меня настоящую опору - официальную группу в контакте. И Катюшке Колупаевой, в настоящий момент являющейся админом этой официальной группы. Спасибо девочкам, создавшим так же ещё две группы в контакте, мне безумно приятно, что вы обо мне знаете и цените мой творческий труд.
   Начиная историю Энн, я и не думала о том, что она приобретёт своих, не побоюсь этого слова, поклонников. Я рада, что вы на протяжении двух лет написания этих трёх романов были со мной.
   Так же спасибо всем интернет-источникам, размещавшим моё творчество, пусть и не всегда с моего согласия, вы всё же, помогли донести эту историю до большего количества людей, нежели я могла мечтать.
   Хочу пожелать вам всем огромнейшей удачи от себя и от имени Энн! Будьте счастливы и верьте в настоящую любовь, ведь именно вера в светлое будущее и помогает нам пережить невзгоды настоящего.
   С любовью, Кира Фэй.
   Р.S.: Книга дописана 25 декабря 2010 года, поэтому поздравляю всех с Наступающим Новым Годом! Желаю вам того, что вы сами себе пожелаете, ведь ваши желания это именно то, что вам нужно. Будьте счастливы, мои дорогие!
   Лю вас, К.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Кира Фэй: "Дневники прошлого"
   _______________________________________________________________________________________________________
  

1

  
  
  
  


Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Светлый "Сфера: герой поневоле"(ЛитРПГ) Л.Маре "Рождественские байки некромантки"(Боевое фэнтези) Н.Екатерина "Амайя"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"